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EL SONIDO.

El sonido en un tipo de onda que se propaga (viaja) en un medio material.


Los fenmenos sonoros estn relacionados con las vibraciones de los cuerpos materiales. Siempre que se escucha un
sonido, hay un cuerpo material que vibra y produce este fenmeno. Esto se puede entender mejor al recordar que
una persona habla al emitir un sonido producido por las vibraciones de sus cuerdas vocales; que al tocar un tambor,
un pedazo de madera o uno de metal vibra y emite sonidos; que las cuerdas de un piano o un violn son sonoras porque
se encuentran en vibracin, etc.
Todos los cuerpos que se mencionaron anteriormente, son fuentes de sonido, que al vibrar, producen ondas que se
propagan en un medio material (slido, lquido o gaseoso), situado entre ellas y el odo.
Al penetrar en el odo las ondas sonoras, producen vibraciones que causan la sensacin de sonido.
El sonido
En el mundo en que vivimos estamos rodeados de sonido, podemos or el canto de las aves, el sonido de un piano o la
voz de una persona al hablar, como tambin el ruido molesto del trfico automotor. El sonido es un fenmeno fsico
percibido por el odo. Pero, cmo se produce? Qu lo produce? Cmo se propaga?
Vibraciones y sonido
Si escuchamos un sonido pensamos que debe haber algo que lo produce. Si omos el sonido de una campana, sabemos
que viene de un golpe que se le ha dado. Al acercar nuestra mano y tocar la campana con suavidad, podemos sentir
cmo la masa metlica est vibrando, pero si apoyamos con fuerza la mano e impedimos que vibre, el sonido se apaga.
Si tocamos nuestra garganta al hablar con fuerza, tambin nos daremos cuenta de que esta vibra, o para hacer
sonar la cuerda de una guitarra, debemos hacerla vibrar. Con esto nos podemos dar cuenta que el sonido es
producido por un movimiento vibratorio
Si colocamos un timbre sonando en el interior de una campana de vidrio, al extraer el aire podemos comprobar que el
sonido se va apagando lentamente hasta que no omos nada, y si hacemos llegar aire nuevamente, el sonido se percibe
cada vez con mayor intensidad. Es decir, el sonido necesita de un medio material para propagarse, ya sea este,
liquido, slido o gaseoso, el sonido no se propaga en el vaco.
Se puede escuchar el sonido del motor de una lancha cuando se nada bajo el agua, o el sonido de un tren en marcha
si se coloca el odo cerca de los rieles. El sonido se propaga en los lquidos con mayor velocidad que en los gases y en
los slidos con mayor velocidad que en los lquidos.

Cualidades del sonido
Los sonidos son diferentes unos de otros, pueden ser apagados o ruidosos, agudos, graves, agradables o molestos.
Las cualidades que caracterizan el sonido son su intensidad, su altura o tono, duracin y su timbre.
Intensidad
Si hacemos vibrar la cuerda de una guitarra percibimos un sonido, pero si hacemos vibrar la misma cuerda con mayor
fuerza, percibimos el mismo sonido con mayor intensidad; lo mismo ocurre al golpear una campana, mientras mayor
es la fuerza que aplicamos, ms intenso es el sonido. Cuando elevamos el volumen de la radio o del televisor, lo que
hacemos es aumentar la intensidad del sonido.
La intensidad de un sonido depende de la magnitud de las vibraciones del cuerpo que las produce, y cuando hablamos
de magnitud de la vibracin, nos referimos a su amplitud.

A mayor amplitud, sonido ms intenso.


Altura o tono
Si ahora hacemos sonar las diferentes cuerdas de una guitarra con igual intensidad, notaremos que los sonidos son
diferentes, unos ms agudos y otros ms bajos. Entonces se dice que tienen diferentes alturas o tono.
La altura de un sonido depende del nmero de oscilaciones por segundo (frecuencia) del cuerpo en vibracin. A
medida que aumenta la vibracin de un cuerpo, mayor es la frecuencia.

A mayor frecuencia, sonido ms alto (ms agudo)


Timbre
Una misma nota musical producida con la misma intensidad y altura por un piano y un violn no suenan igual, esto se
debe a la cualidad llamada timbre.
El timbre es la cualidad del sonido que nos permite distinguir entre dos sonidos de la misma intensidad y
altura.
Casi nunca se puede producir un sonido puro, siempre se producen otros que lo acompaan. Algunos de estos se
llaman armnicos. El timbre depende de los sonidos armnicos que acompaan al principal.
Por ejemplo, la nota emitida por un piano es el resultado de la vibracin no nicamente de la cuerda accionada, sino
tambin de algunas otras partes del piano (madera, columnas de aire, otras cuerdas, etc.) las cuales vibran junto con
ella y le da su sonido caracterstico, y es por eso que suena distinto a un violn u otro instrumento que toque la
misma nota.
Duracin.
Esta cualidad est relacionada con el tiempo de vibracin del objeto. Por ejemplo, podemos escuchar sonidos largos,
cortos, muy cortos, etc.




Reflexin y Absorcin
Cuando cantamos en el bao, podemos notar que nuestra voz es ms sonora y potente.
Esto se debe a que las ondas sonoras se reflejan en las paredes duras del cuarto de
bao; es decir, el sonido rebota como lo hace una pelota en una pared.
El eco es la repeticin de un sonido causada por su reflexin, y depender de la
distancia desde el lugar de origen del sonido y la superficie en que se reflejar. El
sonar de los submarinos se basa en la reflexin de los sonidos propagados en agua.
Pero los sonidos no siempre se reflejan, las superficies blandas absorben las ondas
sonoras. Si el sonido choca sobre una superficie blanda, como una almohada,
resultan absorbidos y no rebotan.
Por ejemplo en una casa, la alfombra, los sillones, las cortinas, etc., absorben la energa sonora e impiden que el
sonido se refleje.
La propiedad de ciertas sustancias y materiales a prueba de sonido es aprovechada en algunos recintos, como
teatros y cines, para mejorar la acstica; es decir, la forma en que el sonido se refleja en su interior.
En los espacios cerrados, como las salas, el sonido una vez generado se refleja sucesivas veces en las paredes, dando
lugar a una prolongacin por algunos instantes del sonido original. Este fenmeno se denomina reverberacin y
empeora las condiciones acsticas de una sala, puesto que hace que los sonidos anteriores se entremezclen con los
posteriores. Su eliminacin se logra recubriendo las paredes de materiales, como corcho o moqueta, que absorben
las ondas sonoras e impiden la reflexin.
Como omos los sonidos.
Las ondas sonoras, penetran al odo a travs del canal auditivo externo hacia el tmpano, que es una membrana
delgadsima, en el cual se produce una vibracin. Estas vibraciones se comunican al odo medio mediante la cadena de
huesecillos (martillo, yunque y estribo) y, a travs de la ventana oval, hasta el lquido del odo interno. A su vez esta
vibracin estimula las terminaciones nerviosas que envan al cerebro los impulsos elctricos que permiten reconocer
los sonidos.
El odo humano percibe sonidos situados entre los 20 y 20.000 Hz (Hertz), variando en algunas personas. El
hertz es una medida de frecuencia que corresponde a un ciclo (vibracin) por segundo, es decir que el odo humano
es capaz de percibir sonidos que estn entre los 20 y 20.000 ciclos por segundo.
Las vibraciones fuertes poseen mucha energa y producen ondas sonoras intensas de gran amplitud, algunos sonidos
fuertes pueden incluso causar dolor y daar el odo. La intensidad sonora (o fisiolgica) con que percibimos un
sonido se mide en decibelios (dB). La intensidad fisiolgica de un susurro corresponde a unos 10 dB y el ruido de
las olas en la costa a unos 40 dB. Los sonidos por sobre los 120 decibeles pueden causar fuertes dolores y sorderas.