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VIEWPOINT: PERSPECTIVES ON MODERN MINING

a publication of Caterpillar Global Mining / 2008:issue3


2008 Caterpillar Inc. www.cat.com/viewpoint
A publication of Caterpillar Global Mining
2008: ISSUE 3
ENERGA; UNA FUERZA PROPULSORA EN LA MINA PRIBBENOW DE DRUMMOND
GRUPOS DE GENERADORES RESPALDAN LAS OPERACIONES EN UNA MINA DE CARBN COLOMBIANA
Las compaas mineras han experimentado un crecimiento enorme en los ltimos aos a medida que
expanden el negocio para satisfacer la demanda mundial de materiales. El crecimiento rpido puede generar
algunos obstculos signicativos, como la necesidad de proveer energa limpia y conable necesaria para
respaldar los requerimientos masivos de las operaciones mineras.
Esa era la situacin que enfrentaba el productor lder de carbn Drummond Ltd. (DLTD) en su mina de carbn
a cielo abierto, Mina Pribbenow, ubicada en Cuenca Csar, cerca de La Loma, en Colombia. Los desafos de
la mina incluan el acceso a la energa, la asignacin de energa al yacimiento y a las instalaciones de soporte,
las uctuaciones grandes y regulares en la carga, la energa regenerativa, la disponibilidad del grupo de
generadores y la calidad del combustible. Drummond recurri a Caterpillar en busca de asesoramiento y
soporte tcnico para superar estos obstculos.
LA OPERACIN DE DRUMMOND
La operacin colombiana de DLTD incluye la Mina Pribbenow, Puerto Drummond y un puerto ocenico en
el mar Caribe cerca de Santa Marta, as como el transporte de carbn y las instalaciones de manipulacin.
DLTD transporta el carbn 193 kilmetros (120 millas) a travs de vas, sobre una parte renovada del
Sistema de ferrocarriles nacionales de Colombia, desde la mina hasta Puerto Drummond en la costa norte,
para su exportacin.
El carbn de La Loma cumple con las normas mundiales de azufre y es uno de los carbones con menos azufre
y cenizas que se exportan actualmente de Colombia. Como las normas sobre las emisiones se vuelven ms
exigentes en muchas partes del mundo, este carbn, con niveles comparativamente menores de NOx, es muy
buscado por las empresas de servicios pblicos que deben cumplir con nuevos estndares de emisin.
DLTD ha invertido mucho en infraestructura de la produccin en los ltimos aos y ha experimentado un
crecimiento signicativo en la Mina Pribbenow. Los envos del carbn colombiano desde la Mina Pribbenow
se han incrementado de 9,1 millones de toneladas (10 millones de toneladas cortas) en 2000 a 23 millones de
toneladas (25,3 millones de toneladas cortas) en 2007, un crecimiento del 253 por ciento, con 26 millones de
toneladas (28,6 millones de toneladas cortas) como objetivo para el 2008.
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Las reservas actuales en el complejo de la Mina Pribbenow son de 561,2 millones de toneladas (618 millones
de toneladas cortas). Teniendo en cuenta las reservas de El Descanso que ascienden a 1.763 millones de
toneladas (1.943 millones de toneladas cortas) y un total de reservas que supera los 2.333 millones de toneladas
(2.572 millones de toneladas cortas) en Colombia, DLTD espera alcanzar 40 millones de toneladas mtricas de
produccin anual dentro de los prximos cinco aos y augura un futuro brillante. El uso innovador del sistema
de cintas transportadoras y alimentadores de placas metlicas para mover el carbn y la sobrecarga en el
yacimiento colombiano ha permitido este crecimiento.
El acceso a la energa elctrica no estaba disponible cuando DLTD comenz sus operaciones, y an no lo
est en la Cuenca Csar; por lo tanto, DLTD fue responsable de generar toda la energa que necesitaba. Hay
instalados un total de 21 grupos de generadores con combustible diesel, lo que incluye los modelos Caterpillar


3516 y 3516B en la Mina Pribbenow para proporcionar energa principal y de reserva.
Stan Grise, asistente del superintendente de plantas de energa diesel y soporte de producto del departamento
de mantenimiento de DLTD explica cmo compararon las diferentes opciones los departamentos de ingeniera
elctrica y corporativo. Analizaron varias alternativas diferentes, inclusive turbinas pequeas y motores
grandes a gas natural o diesel, dice. Todos los anlisis nos llevaban al motor de 2.682 caballos de fuerza del
Cat

3516 y al generador de 2MW. No encontrbamos nada que nos llevara ni siquiera cerca de la gran masa de
rotacin a la proporcin kW/hp que generara. A pesar de que los grupos de generadores estn diseados para
llevar carga permanente, han tenido un desempeo increblemente bueno con las cargas cclicas de la draga
excavadora Marion 8570.
La masa recproca de esta combinacin de generador y motor es importante cuando se tata de energa
regenerativa de una excavadora. Inclusive con un banco de carga retardatriz utilizado para disipar la energa
regenerativa de una excavadora, parte de los kW negativos se absorbe a travs del generador y el motor. En un
ciclo completo de excavacin en condiciones extremas, la draga registr picos de 90 de elevacin 135 GPH y 2
MW de salida y luego regres a 0 elevacin, 0 GPH y 0 kW en estos generadores (27 MW demanda pico).
DIVISIN DE ENERGA
La Loma tiene dos centros principales de energa, con 15 grupos de generadores ubicados en una instalacin
de energa nueva, al lado de la planta de turbina de gas, y dos que se mantienen en la instalacin anterior
para soporte en caso de emergencia energtica para la instalacin de descarga de carbn donde el carbn
se separa y se prepara para cumplir con las necesidades cualitativas de los clientes de DLTD. Dos modulares
de energa Cat XQ2000 montados en remolques proporcionan la reserva de energa de emergencia para el
campamento y funciona como una de las esparcidoras del sistema de cintas transportadoras KRUPP. Otros
cinco grupos de generadores 3516B se instalarn para el inicio de las actividades en El Descanso hasta que se
complete una lnea de alta tensin de 110.000 voltios.
A medida que crecieron los requerimientos de energa del yacimiento, creci tambin la planta generadora
de diesel. La planta original comenz a operar en julio de 1998 con dos grupos de generadores y 16 unidades
adicionales se agregaron entre 1999 y 2000. Hasta marzo de 2008, el grupo de generadores Cat 3516 generaron
493 millones de kWh a 12,18 kWh/Gal promedio LTD. Entre 1998 y agosto de 2004, los grupos de generadores
3516 fueron la nica fuente de energa elctrica de las operaciones de la Mina Pribbenow, generando un rcord
de 86 millones de kWh y 117.000 horas de funcionamiento en 2003.
En agosto de 2004, DLTD puso en lnea la fase 1 de una planta de turbina de gas de combustible doble (gas
natural comprimido y diesel) con una capacidad de 58MW. Este agregado fue necesario para proporcionar
energa suciente para 21 alimentadores de placa metlica y el primero de tres sistemas de cintas
transportadoras en el pozo que comenzaron a funcionar en 2006 y 2007. En octubre de 2006, la compaa
complet la fase 2 instalando dos unidades adicionales de turbina LM6000. Este agregado le proporcion a
DLTD un total de capacidad instalada de 196 MW. Hasta la fecha, la planta registr una demanda de 98 MW
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con todos los sistemas operando junto con los alimentadores de placas metlicas, palas elctricas, dragas
excavadoras y bombas de desage.
En enero de 2005, DLTD inici la reubicacin de 15 grupos de generadores a la nueva instalacin al lado de la
nueva planta de turbina a gas. La construccin de la nueva plata diesel fue necesaria con la instalacin de una
planta de turbina y una subestacin y lnea de alta tensin de 110.000 voltios que abarcara todo el complejo
de la Mina Pribbenow. Los grupos de generadores diesel tienen 4.160 voltios, elevados a 22.900 voltios y hasta
110.00 voltios y se combinan con la potencia de la planta de turbinas en la subestacin.
Las turbinas no operarn en cargas cclicas y absorbern la energa regenerativa, como las que produce la
draga, explica Grise. Para poder continuar con la operacin de la draga, los grupos de generadores deben
estar en lnea y proveer la energa requerida para las condiciones cclicas y regenerativas de la draga.
Uno de los mtodos de minera ms importantes utilizados en la Mina Pribbenow est alimentado en un 60
por ciento por grupos de generadores Cat: La draga Marion 8750 con una caja con capacidad de 87,9 metros
cbicos (115 yardas cbicas). La draga excavadora, que requiere una cantidad considerable de la energa
generada en el yacimiento y representa el equipo de minera ms grande en Colombia que utiliza hasta ocho
grupos de generadores Cat 3516B, cada uno con 1.825 kW (principal) y 2000 kW (de reserva). En enero de
2008, la draga comenz a arrastrar los sedimentos de ro cargando directamente los alimentadores de placa
metlica, con un promedio de 59.000 metros cbicos de material extrado (77.000 yardas cbicas) por da de
produccin. El proceso fue tan exitoso que la compaa actualmente est desmontando una draga BE 2570
con una caja de 87,9 metros cbicos (115 yardas cbicas) ubicada en Alabama para utilizar en la mina El
Descanso en Colombia. Con el agregado de la segunda draga, la demanda de los grupos de generadores Cat
se incrementar nuevamente.
La draga es crtica para la operacin minera, dice Sergio Maury Benedetti, gerente local del proyecto de
General de Equipos de Colombia S. A. (GECOLSA) Distribuidor Cat de La Loma, Colombia. Es muy
importante mantener la fuente de energa estable para continuar trabajando.
REGENERACIN Y ARMONA
La energa regenerativa es otro desafo que se present y fue resuelto en la estacin de energa de la Mina
Pribbenow de manera habitual. La carga elctrica de la estacin de energa vara enormemente y en ocasiones,
de forma abrupta, explica Joe Rad, gerente comercial de minera global para Latinoamrica, de Caterpillar.
Esto se debe mayormente a parte del perl operativo de la draga.
Como la draga cava, gira y vierte a lo largo de ciclo de trabajo, la estacin energtica alimentada por el 3516B
necesita responder rpidamente entregando la energa elctrica necesaria para cada ciclo, normalmente en
forma de bloqueo de carga, continua Rad. Las consideraciones de diseo y aplicacin se dieron para los
grupos de generadores 3516B y los controles de la estacin energtica para garantizar que se proporcione
calidad de energa ptima a la draga, al yacimiento y al campamento.
Como se mencion en el documento emitido por Larry Casson de Drummond en una reunin de la
Asociacin elctrica de minera del oeste, los controles electrnicos tienen un rol principal en la operacin
de la draga. La draga Marion 8570 puede regenerar hasta un 60 por ciento de energa pico de motorizacin.
Para responder a esto, se instal el banco de carga retardatriz de seis etapas para absorber la energa
regenerativa que no utilizan otros equipos de la mina. Los generadores diesel pueden absorber una pequea
cantidad de energa regenerativa, pero el banco de carga debe absorber cantidades mayores de energa
regenerativa, escribi Casson.
Se logra el control del generador utilizando una combinacin de mdulos de control de carga y controladores
lgicos programables (programmable logic controllers, PLC), agreg Casson. Los mdulos de control de carga
supervisan la divisin de carga (kW) y el control de voltaje (kVAR/PF) entre generadores y tambin proveen
control de sincronizacin cuando se aportan generadores adicionales.
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El programa para aportar grupos de generadores en lnea se realiza con anticipacin, pero el PLC central
en la sala de control se verica cuidadosamente y se realizan variaciones si son necesarias. Podemos aislar
dependiendo de la carga y modicar de acuerdo con los incrementos o reducciones en los requerimientos de
energa, dice Maury.
La instalacin de los controles electrnicos ha hecho que la mina ahorre una cantidad signicativa de
combustible diesel. En el pasado, los motores funcionaban cargados o no, pero, actualmente, si no existe
consumo de energa durante 10 minutos, los generadores comienzan a apagarse, explica Grise. Adems, hay
una seal de radio desde la draga hacia la planta de energa que indica cundo los grupos de generadores deben
apagarse o encenderse. La reduccin de consumo de combustible ha generado ahorros signicativos.
Grise y Casson discutieron el control, las pruebas y las diferentes maneras de operacin y acordaron que
queran una instalacin nueva que pudiera supervisar todos los parmetros del generador y del motor
desde la sala de control y tambin utilizar el sistema de comunicacin con el cliente de Caterpillar y el RS
Logix 500 de Allan Bradley para controlar los PLC y las funciones del sistema. La planta tiene tambin la
posibilidad de probar el banco de carga en cualquiera de los grupos de generadores en sitio; puede dar carga
base a los generadores necesarios en cualquier kW para complementar las turbinas sin afectar a los grupos
de generadores que operan la draga, u operar el yacimiento completo en caso de que la planta de turbina se
apague por alguna razn.
MANTENIMIENTO PARA DISPONIBILIDAD MXIMA
Adems del gerente de proyecto, un tcnico elctrico y dos tcnicos mecnicos de GECOLSA dan
mantenimiento a la maquinaria a n de obtener el mximo desempeo y eciencia. Se enva informacin
importante desde los grupos de generadores al PLC para advertir al equipo cuando se necesita mantenimiento
fuera del cronograma original. Por ejemplo, estos informes indicarn cundo deben cambiarse los diversos
ltros o si algo est fuera de ajuste en el motor o en el generador. Debido a que las cargas en los grupos de
generadores cambian permanentemente es importante conar en los informes generados, dice Maury.
Una computadora porttil con el software tcnico electrnico de Caterpillar se conecta a los grupos
de generadores al menos dos veces al da para descargar la informacin que posteriormente se revisa.
Vericamos parmetros como el consumo de combustible, la obstruccin de aire y combustible, las alarmas
de fallas, y las lecturas de contador de horas y del medidor de combustible - que se exportan a un programa
que indica cuntas horas por turno funcion el motor y cuntos galones consumi por hora, dice Grise. Si el
consumo se incrementa, sabemos que necesitamos realizar ms pruebas y ajustes.
Todo el mantenimiento del grupo del generador entre revisiones se realiza en el lugar, explica Grise. Cuando
el motor necesita una puesta a punto, se enva al Centro de reconstruccin de componentes de GECOLSA
certicado por Cat, en Barranquilla, Colombia. Hacemos todo los mantenimientos y las vericaciones
programados y los ajustes a los motores y a los generadores, segn las normas de Caterpillar, y eso hace una
enorme diferencia.
Grise dice que la compaa ha tenido resultados excelentes a lo largo de los aos. Ahora tenemos un promedio de
aproximadamente 4.500 horas operativas por mes en los 19 grupos de generadores comprometidos con la energa
principal. En aos anteriores, funcionbamos a un mximo de 9.700 horas por mes, dice. Caterpillar calcula cundo
un motor debera ser reemplazado de acuerdo con la cantidad de galones de combustible que consumidos. Para este
yacimiento, la cantidad fue establecida en 2,8 millones de litros (750.000 galones) y todava pueden funcionar hasta
casi 3,4 millones de litros (900.000 galones) sobrepasando as las 26.000 horas de operacin.
FILTRACIN DE COMBUSTIBLE
La calidad del combustible tiene un rol esencial en la disponibilidad de la energa. El combustible puede
provenir de reneras en Colombia o importarse de reneras internacionales. Descubrimos que la calidad del
combustible nunca era la misma de un camin cisterna a otro, dice Grise.
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Muchos factores afectan la calidad del diesel, y si no se abordan, puede generar dao a los motores. Con
temperaturas promedio de 38 grados C (100 grados F) y elevada humedad, la condensacin es siempre un
problema. Con la cantidad de equipos que operamos actualmente y un consumo de combustible mensual
promedio de 5 millones de galones, es necesario tener un buen sistema de ltracin de combustible, dice Grise.
DLTD tiene procedimientos establecidos para garantizar la calidad del combustible que recibe y tambin
desarroll un sistema de ltracin de combustible a granel. En primer lugar, se ltra el combustible cuando
se descarga de los camiones cisterna a dos tanques de almacenaje de 1,8 millones de litros (476.000 galones)
o en tres de 420.000 litros (111.000 galones). En nuestras estaciones de ltros de ujo elevado podemos
descargar el combustible a una velocidad de 2.270 litros (600 galones) por minuto, dice Grise. A medida
que el combustible se descarga de los tanques, se pasa por ltros micrnicos de 25 micrones y coalescentes
de 25 micrones. En segundo lugar, los sistemas de ltracin en ambas instalaciones de almacenamiento
estn congurados con un segundo grupo de ltros de alto ujo que se utilizan peridicamente para
pulir el combustible. Esto se logra a travs de un bombeo permanente del combustible en los tanques a
travs de los ltros y nuevamente hacia el tanque durante varias horas. El tiempo necesario para lograr un
pulido completo depende de la cantidad de combustible en el tanque (de cuatro a 24 horas). Finalmente, el
combustible se ltra y se enva a los tanques de almacenaje.
El combustible se distribuye desde las instalaciones de almacenamiento de varias maneras diferentes. Los
camiones cisterna se utilizan para transportar combustible a las estaciones de combustible satlites ubicadas
en los alrededores del yacimiento para la sobrecarga de la ota de camiones. Los camiones de combustible se
llenan para que alimenten los equipos en el pozo. Se utilizan lneas de combustible subterrneas para enviar
combustible a la instalacin de descarga de carbn para llenar la ota de camiones de acarreo de carbn,
topadoras y RTD. Cada una de estas estaciones de combustible tambin utiliza ltros micrnicos de 5 micrones
y coalescentes de 5 micrones. DLTD utiliza solamente ltros de combustible de elevada calidad en todas las
estaciones de almacenamiento de combustible y de bombeo.
Un grupo de empleados de DLTD especializados se ocupa de todo lo relacionado con los tanques de combustible,
inclusive de drenar agua cada maana de todos los tanques de almacenamiento de combustible y recipientes de
ltro, reemplazando los elementos de ltro, dando mantenimiento a los indicadores diferenciales de presin y a
las bombas de combustible, y calibrando peridicamente los medidores de combustible.
Ahora que tenemos este sistema de ltro avanzado, podemos mantener una reserva sustancial en el
yacimiento, dice Grise. Inclusive cuando la renera est cerrada o cuando surgen problemas con el
transporte, nuestro trabajo contina porque tenemos una fuente estable de combustible para todos nuestros
equipos, inclusive para los grupos de generadores.
CON LA VISTA EN EL FUTURO
La relacin entre Caterpillar y Drummond Company comenz hace ms de 73 aos en Estados Unidos cuando
el distribuidor de Caterpillar Thompson Tractor Company le proporcion a un nuevo cliente de minera de
carbn, H.E. Drummond, mquinas, repuestos y servicio para el inicio de sus operaciones a cielo abierto
en Alabama. Cuando las operaciones cambiaron a un yacimiento a cielo abierto en el campo en Colombia,
era normal que Drummond quisiera que Caterpillar estuviera involucrado en la operacin desde el primer
da, dice Keith Malison, gerente de comercializacin de minera global de Cat en Latinoamrica. Se cre
rpidamente una sociedad entre Thompson Tractor y GECOLSA para satisfacer las necesidades de Drummond.
Actualmente las ventas, el servicio y el soporte se manejan independientemente en Colombia.
Grise est orgulloso de la calidad de los tcnicos del lugar. Cuento con hombres excelentes, dice. Los podra
comparar con cualquier mecnico de generacin de energa o electricista en cualquier lugar. En los aos
anteriores cuando haba 16 de 18 unidades funcionando en forma continua, estos hombres realizaron varias
puestas a punto integrales aqu en la planta de energa tan rpido como CRC y con excelentes resultados.
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Drummond ha realizado una cantidad de modicaciones a los grupos de generadores de Cat para que se
adapten a la aplicacin y para que incrementen la vida til del motor y el generador. Nos reunimos con
los electricistas y mecnicos de GECOLSA, les explicamos lo que necesitamos que hagan los grupos de
generadores, ellos lo dibujan y juntos lo hacemos realidad, dice Grise. La mayora de los hombres han
trabajado conmigo durante los ltimos siete aos y son como una familia para m.
Ms del 95 por ciento del equipo mvil y los motores utilizados en el yacimiento y en las instalaciones del
puerto tienen el nombre de Caterpillar. De hecho, una de las otas ms grandes de tractores 850-hp Cat D11R
y de camiones Cat 793D de 240 toneladas estn operando en la Mina Pribbenow y en el proyecto de expansin
de Drummond, dice Malison. Grise menciona que la compaa tiene 76 Cat D11Rs ms que cualquier otra
compaa en el mundo. Para nes de 2008 la compaa tendr 145 camiones Cat 793B, 793C y 793D.
REGENERACIN Y ARMONA
Los controladores lgicos programables funcionan como el control principal de sistema y proveen controles en
las siguientes reas:
Control de la cantidad de grupos de generadores que estn funcionando, lo que incluye el mantenimiento de
una cantidad mnima de generadores en lnea y aumentar ese nmero mnimo cuando las condiciones del
pozo requieren ms cantidad
Control del banco de carga para evitar la frecuencia excesiva que deriva de la energa regenerativa que no
puede ser absorbida por los motores
Provisin de un sistema de alarma para el mantenimiento a fn de identifcar las situaciones antes de que se
conviertan en problemas
Control y toma de accin automtica sobre todos los controles como interruptores, rels de fallas, rels de
alarma y datos de energa analgica, etc.