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La suerte es un vampiro esta noche...
Cuando Nicole Phillips estuvo de acuerdo en contratar a un ama de llaves, se
imagin a alguien un poco anticuado y, casi con seguridad, femenino. En lugar de
eso, consigui al precioso, inconfundiblemente masculino, Jake Colson. El hombre
est resultando ser indispensable en la cocina, y en todas partes. Excepto que Jake
podra no ser un hombre mortal en absoluto.
...y cada noche.
Quin no querra ser un alto, oscuro y poderoso vampiro? Jake, por ejemplo.
l apenas tuvo tiempo para adaptarse a su nuevo estado antes de encontrarse
atado en un favor a la familia. Sin embargo, jugar en secreto a ser el
guardaespaldas de la dulce, sexy Nicole est resultando ser el paseo ms salvaje de
su vida. En primer lugar, va a detener a todo aquel que est enfocado en ella.
Entonces, le va a demostrar que este tipo de amor, y suerte, slo ocurren una vez
en una eternidad.



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Captulo 1
Captulo 2
Captulo 3
Captulo 4
Captulo 5
Captulo 6
Captulo 7
Captulo 8
Captulo 9
Captulo 10
Captulo 11
Captulo 12
Captulo 13
Captulo 14
Captulo 15
Captulo 16
Captulo 17
Sobre la Autora
Prximo Libro
Vistanos!




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ltimo da de esta asignacin.
Jake asinti silenciosamente, pero no mir a Dan
Shephard, el hombre rubio a su lado y su compaero de
este trabajo. En cambio, los ojos de Jake se deslizaban
afanosamente sobre la multitud que se haba congregado alrededor de la entrada
del hotel donde su cliente estaba respondiendo preguntas. Se supona que, como
un impulso del momento, su cliente se haba detenido para responder a algunas de
las muchas preguntas disparadas por la prensa que siempre lo segua en visitas
como sta. Se supona que eso le hara parecer ms accesible y menos el dictador
peligroso que era.
Pero nada de esto era improvisado. Le haban dicho a Jake, Dan y al resto del
equipo de seguridad que iba a pararse y responder preguntas, y que no le deban
apresurar hacia su vehculo y llevrselo lejos como sera la norma. En cambio
deban dejarle hacer su cosa y slo mantener los ojos abiertos a problemas. Jake
estaba haciendo precisamente eso, mantener los ojos abiertos, en busca de
cualquier posible amenaza.
Maldita sea, menos mal que casi ha terminado aadi Dan
sombramente. Un da ms de velar por este arrogante gilipollas exigente y
podra tener la tentacin de matarlo yo mismo.
Ese comentario hizo contraer la boca de Jake con diversin. Su cliente era sin
duda un bastardo arrogante, molesto y exigente. Pero entonces, qu ms se puede
esperar de un dictador extranjero? Adems, trabajar como profesional de
proteccin en Ottawa significaba que muchas de las personas que le eran enviadas
para proteger eran arrogantes, exigentes o molestas. Al menos por fuera. Algunos
eran diferentes por dentro y slo actuaban por miedo o estrs, pero no todos. Este
cliente era tan arrogante, exigente y molesto por dentro como lo era por fuera. Sin
embargo, haban sido contratados para hacer un trabajo y no podan gustar de
cada cliente, pens filosficamente.
Vuela a las ocho, no? Entonces habremos terminado? pregunt Dan.



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Jake asinti, pero sus ojos se haban estrechado en un hombre de la multitud
que llevaba una gorra de bisbol y una chaqueta de jean. Tambin estaba mirando
a su cliente. Por supuesto, la mayora de las personas all lo hacan, pero haba algo
en el muchacho de la gorra que levantaba las alarmas en la cabeza de Jake.
Cuatro horas ms, entonces murmur Dan, mirando su reloj de
pulsera. Cuatro horas ms... y contando agreg secamente. Quieres ir a
tomar algo despus? S que necesito un trago despus de una semana con este
bastar a dnde vas?
Jake oy la pregunta, pero no se detuvo a contestar. Se apresuraba a travs de
la multitud hacia el muchacho de la gorra, cada msculo de su cuerpo tenso para
llegar a tiempo cuando el hombre sac una pistola de la cintura en la parte trasera
de sus pantalones y comenz a dirigirla a su cliente.

Eso fue un infierno de captura dijo Dan, palmeando a Jake en la espalda
seis horas ms tarde, mientras salan de las oficinas de Protection Ones y se
acercaban a los ascensores. Sus cuatro horas de trabajo se haban convertido en seis
gracias a la detencin y aprehensin del asesino de la gorra de bisbol de Jake.
Primero haban tenido que hacerle frente a la polica y a todas sus preguntas y
luego haban tenido que ir con su jefe, Hank Latham, por lo que haba ocurrido.
Ahora por fin salan del trabajo, dos horas ms tarde de lo esperado.
No s cmo lo hiciste continu Dan, sacudiendo la cabeza mientras las
puertas del ascensor se abran y ellos entraban a bordo. Diablos, ni siquiera not
al chico como un problema, y te aseguro que no podra haberme movido tan
rpido como t lo hiciste. Volaste a travs de esa multitud.
Adrenalina murmur Jake, mirando su reloj.
Tienes que amar la adrenalina coment Dan, dndole una palmada de
nuevo cuando Jake apret el botn a la planta principal. Cuando las puertas se
cerraron, l coment; as que tenemos un par de das antes de la prxima
asignacin. Quieres ir a tomar algo para celebrar?
No puedo. He quedado con alguien para cenar y ya llego tarde dijo Jake,
recostndose contra la pared del ascensor y cruzando los brazos. Lamentaba
realmente tener que declinar. Le gustaba Dan, era un buen tipo, pero Jake no era
un gran bebedor. El alcohol haca poco por l.


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Alguien? Como una dama? pregunt Dan con una sonrisa.
Alguien, como una especie de familia dijo Jake con evasivas.
Una especie de familia? pinch Dan.
Jake vacil, y luego dijo:
S. Ya sabes, esa seora mayor con la que no tienes realmente relacin a la
que tus padres te hacen llamar ta.
Ah. Dan hizo una mueca. S. Yo tengo una de esas, una amiga de toda
la vida de mi madre. Ella y su esposo salen con mis padres todo el tiempo y ha sido
la ta Betty durante la mayor parte de mi vida. Es una viejecita chiflada ahora,
pero de buen corazn.
S, esto es lo mismo dijo Jake, haciendo caso omiso de la punzada de
culpa que las palabras le causaron. La dama en cuestin era tan vieja como el
infierno, pero viejecita chiflada no se ajustaba exactamente a ella.
Bien... Dan lo mir silenciosamente, luego sonri irnicamente y dijo:
Me alegro de saber que esta ta no es una ta. Nunca mencionas a tu familia. Estaba
empezando a creer que fuiste incubado o algo as.
Nah. Simplemente no hay mucho de qu hablar dijo Jake en voz baja.
La mayora de mi familia vive en la costa oeste o fuera del pas. No he visto a la
mayor parte de ellos en los ltimos aos, ms o menos.
Ah. Dan asinti. As que...? Hermanos? Padres an con vida?
Primas besuconas por ah?
Para gran alivio de Jake, se salv de responder a sus preguntas cuando
llegaron a la planta principal y las puertas comenzaron a abrirse. Avanzando, dijo
por encima de su hombro:
Nos vemos en un par de das.
Sidijo Dan, siguindolo fuera del ascensor.
Jake se apresur a salir del edificio, pero su expresin era tensa. Saba
condenadamente bien que ese no sera el final de las preguntas. Dan las repetira
en la primera oportunidad que tuviera, y tendra ms de una docena.
Dejando a un lado esa preocupacin por el momento, Jake se empuj por la
puerta principal y gir a la derecha, movindose rpidamente. Se supona que
deba estar en el restaurante desde haca diez minutos. Afortunadamente, las


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oficinas de Protection One estaban en el centro, a la vuelta de la esquina y calle
abajo de donde se diriga. Un paseo de tres o cuatro minutos si se mova rpido.
Por supuesto, era posible que se apresurara por nada. Su compaera de mesa
podra haber desistido y haberse ido. No podra decir que lo lamentara si fuera
as. No estaba deseando esta reunin. No tena duda de que su ta estaba
tratando de organizar una reunin familiar, y si bien haban pasado ms de seis
aos desde que haba salido del seno familiar, no estaba listo para volver. No
todava.
Pensando en la manera de decirlo educadamente, Jake lleg al restaurante y
se apresur a entrar, pero se detuvo de repente, su mirada buscando entre los
clientes.
Hola. Quera una mesa o se va a reunir con alguien?
Jake mir a la joven que le haba hablado. Vestida toda de negro, era rubia,
radiante y alegre como el infierno. Esper su respuesta con los ojos amplios y la
cabeza inclinada.
Me reunir con alguien le asegur, y luego dirigi su atencin de nuevo a
la sala, sus ojos captando inmediatamente la belleza de pelo castao rojizo
saludndolo con la mano desde una mesa en la esquina trasera. No se haba ido.
Maldita sea, pens con cansancio y se dirigi a la mesa. Ella estaba de pie en el
momento en que lleg, y de inmediato se acerc para abrazarlo.
Siento llegar tarde se disculp Jake mientras tmidamente le devolva el
abrazo. Acabo de salir del trabajo.
No hay necesidad de disculparte, Stephano. Me alegro de que acordases
reunirte conmigo dijo Marguerite Argeneau, apoyndose en sus brazos y
sonrindole clidamente. Es bueno verte.
A ti tambin dijo Jake rgidamente mientras la soltaba. Con voz suave,
aadi: Ya no soy Stephano.
Oh, s, por supuesto, lo siento dijo en tono de disculpa. Vas por tu
segundo nombre ahora. Jacob.
Llmame Jake sugiri, impulsndose de nuevo a su asiento antes de
instalarse en frente de ella. Otra mujer de negro se acerc con los mens en la
mano. sta era morena, pero tena una sonrisa radiante y tan alegre como la de la
rubia en la puerta cuando se detuvo en la mesa.


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Buenas noches dijo alegremente mientras dejaba un men en frente de
cada uno de ellos. Quieren algo de beber mientras miran el men?
Agua dijo Jake en voz baja.
Asintiendo, la chica se dirigi hacia Marguerite.
Cmo est su t? Quiere uno nuevo o algo ms de beber?
Otro t, por favor, y un vaso de agua dijo Marguerite, su sonrisa tan
amplia como la de la chica.
Asintiendo, su camarera sonri de nuevo y se fue corriendo.
Marguerite inmediatamente se volvi hacia l con una sonrisa ms natural.
Jake. El nombre te queda bien. Y entiendo que ahora utilizas el apellido de
tu padre, Colson, en lugar de Notte?
Se movi incmodo cuando asinti, y luego esper un infierno de regao por
ser ingrato y abandonar el nombre del hombre que haba sido un padre para l
desde que tena cinco aos.
En cambio, Marguerite sonri con comprensin y dijo:
Un nuevo nombre para una nueva vida. La sorpresa de Jake por su
comentario debi de reflejarse en su cara, porque ella sonri y se encogi de
hombros. S que no queras ser inmortal, Steph Jake. Hizo una mueca de
disculpa por el resbaln y Jake se encogi de hombros alejndose.
No, no haba querido ser inmortal. Su madre le haba explicado todo y le
ofreci cambiarlo en su dcimo octavo cumpleaos, pero se haba negado. Haba
nacido mortal y quera seguir as. Pero entonces alguna pequea perra flaca e
inmortal lo haba apualado en el pecho mientras persegua en busca de venganza
a su jefe Vincent Argeneau, el sobrino de Marguerite. Vincent lo haba encontrado
moribundo en el suelo de la oficina y haba utilizado su turno para hacer de Jake
un inmortal. Haba sido la nica manera en que Vincent poda salvarlo y Jake
entendi por qu lo haba hecho. Incluso saba intelectualmente que debera estar
agradecido por ello. Pero no lo estaba. O tal vez s. No lo saba. Sobre todo, haba
pasado su tiempo desde entonces tratando de ignorarlo y hacer como si no hubiera
ocurrido, como si fuera normal y no un monstruo que tena que alimentarse de
sangre para sobrevivir.
S que has estado luchando contra el cambio continu Marguerite. Y
respeto eso. No he venido aqu para juzgarte ni tratar de hacerte ver a tu madre, o


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hacerte sentir culpable con comentarios acerca de su amor y su preocupacin por
ti.
La boca de Jake se movi con diversin ante las palabras. Simplemente
decirlo era suficiente para inspirar algo de culpa... y Marguerite lo saba, pero
sospechaba que ella no poda resistirse. Era madre tambin, despus de todo. Pero
l la dej salirse con la suya y simplemente pregunt:
Por cunto tiempo han sabido todos dnde estaba y lo que estaba
haciendo?
Jake haba respondido al despertar vamprico como un animal herido,
arrastrndose a una esquina para lamer sus heridas. Slo que su esquina fue
Ottawa, un infierno lejos de California, donde haba vivido en esa poca. Y en
lugar de lamer sus heridas hizo todo lo posible por fingir que no haba nada
diferente. Aparte de enviar a su madre y hermano notas cortas de cumpleaos y
postales de Navidad, haba roto todo contacto con la familia mientras trataba con
ello. Pero puesto que no estaba realmente afrontndolo, esto haba durado siete
aos. Pero entonces, qu demonios? El tiempo era irrelevante ahora. l podra
tomarse todo el tiempo que quisiera para tratar con ello.
Nadie lo sabe le asegur Marguerite, y cuando l arque una ceja
dudoso, agreg: Bueno, aparte de m misma y Bastien, por supuesto.
La boca de Jake se apret. Haba tenido que dejar que Bastien, el presidente
de Empresas Argeneau, lo supiera. Necesitaba sangre para sobrevivir y aunque
ahora podra ser un vampiro marginado, estara maldito si fuera por ah atacando
y mordiendo mortales para sobrevivir. Lo que significaba que necesitaba la sangre
que las Empresas Argeneau entregaban; ellos tenan un banco de sangre que
suministraba a los inmortales. Jake estaba seguro de que haba otros proveedores
con sistemas similares, pero el de los Argeneau era el nico que l conoca, y no era
como si los bancos de sangre para vampiros se anunciaran en las malditas pginas
amarillas. Por lo tanto, haba tenido que arreglar la entrega de un suministro
constante. Pero haba llamado a Bastien personalmente, pidindole que
mantuviese su paradero y su nuevo nombre en secreto. Pareca que haba confiado
en la persona equivocada.
Bastien no me lo dijo le asegur Marguerite solemnemente. Ha
mantenido su secreto como prometi.
Entonces, cmo?


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Soy su madre dijo simplemente. Soy capaz de leer a todos mis hijos tan
fcilmente como a un libro. l no puede tener secretos conmigo. A pesar de que lo
intenta aadi con una sonrisa.
Jake sonri con irona y se dej caer en su asiento. Debera haberlo
sospechado. Su madre era de la misma manera y lo haba sido desde que haba
conocido a Roberto Conti Notte, que la haba convertido cuando Jake era un nio.
Nunca haba sido capaz de ocultarle algo despus de eso, lo cual era
condenadamente desalentador para un adolescente lleno de hormonas. Saber que
su madre saba lo que estaba haciendo lo inhiba bastante sexualmente.
He sabido desde el principio dnde estabas y he respetado tu necesidad de
privacidad, mientras te adaptabas.
Hasta ahora dijo en voz baja.
Hasta ahora acept Marguerite solemnemente. Porque te necesito.
Eso lo llev a erguirse en su asiento, con las cejas altas.
Me necesitas?
S. Ella asinti solemnemente, pero luego se ech hacia atrs mirndole
detenidamente. Jake no se sorprendi al mirar alrededor y ver que la camarera
regresaba con las bebidas.
Estn listos para ordenar, o necesitan unos minutos ms? pregunt la
chica mientras dejaba sus bebidas.
Jake mir a Marguerite mientras ella observaba su men. Aunque lo haba
abierto, no crea que hubiera tenido realmente la oportunidad de echarle un
vistazo antes. Por otra parte, l ni siquiera haba abierto el suyo, pero no lo
necesitaba. Haba comido aqu muchas veces. Los trabajadores estaban siempre
irritantemente alegres, pero la comida tambin era siempre genial. Por eso lo haba
sugerido como el punto de reunin.
S lo que quiero dijo Jake ahora. Pero Marguerite podra necesitar
Ooh, la codorniz parece encantadorainterrumpi Marguerite.
La camarera sonri y asinti mientras tomaba su men, luego se volvi hacia
Jake preguntando:
El filete en soporte a la parrilla para usted?
Jake parpade sorprendido.
Yo s dijo lentamente, un poco preocupado de que ella lo supiera.


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Es lo que ha pedido las tres ltimas veces que ha venido aqu dijo la
camarera suavemente mientras tomaba su men. Por lo menos las tres ltimas
veces que eran en mi turno.
Bien dijo Jake, y sinti culpabilidad por un momento de no haber
reconocido a la chica. Antes del cambio, siempre se haba asegurado de recordar
los detalles, tomando nota de las personas que le servan, mostrando su
agradecimiento por un buen servicio. Haba cambiado desde el comienzo, sin
embargo. Sus pensamientos ahora estaban por lo general encerrados, y rara vez
prestaba atencin a su entorno o incluso a la gente a su alrededor a menos que
estuviera trabajando, donde eso era una parte necesaria del trabajo.
Se aclar la garganta, le ofreci una sonrisa de disculpa y asinti.
Gracias... Melanie aadi, mirando la placa con su nombre. Se asegurara
de recordarla en el futuro.
El placer es mo le asegur ella, sonriendo de nuevo antes de girarse.
Le gustas y cree que eres atractivo dijo Marguerite con una sonrisa en el
momento en que la chica estuvo fuera del alcance del odo.
S, eso sucede mucho dijo secamente. Supongo que este asunto de la
inmortalidad incluye algn tipo de acuerdo imn para las chicas o algo as?
No exactamente dijo solemnemente. Aunque los cientficos de
Empresas Argeneau han sealado que segregamos niveles altos de ciertas
hormonas y feromonas que pueden afectar a los mortales, tanto hombres como
mujeres.
Por supuesto dijo con amargura. Eso nos hara mejores cazadores.
Marguerite levant su t para tomar un sorbo. Cuando trag y dej la taza
sobre la mesa, dijo con cautela:
Debes tener un montn de preguntas acerca de cmo eres ahora.
No dijo bruscamente, y luego seal: Aunque mi madre y Roberto se
aseguraron de que estuviera en la oscuridad de nio, he sabido de los inmortales
desde que tena dieciocho aos. Aprend mucho en treinta y tantos aos antes de
dejar California. S la mayora de las cosas, creo. Simplemente nunca me di cuenta
de que mi hermano Neil era como un imn por lo que era, no por su encanto
natural e ingenio.
Bueno, hay un beneficio, al menos dijo alegremente. Eres un imn para
las chicas ahora.


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Jake no discuti el punto, pero se limit a decir:
Dijiste que necesitabas mi ayuda?
Marguerite luca como si quisiera decir algo ms acerca de los beneficios que
haba ganado cuando haba sido convertido, pero lo dej pasar con un suspiro y
pregunt:
Entiendo que trabajas como guardaespaldas ahora?
Jake asinti. Antes de ser convertido haba sido vicepresidente de la VA Inc.
en California, una compaa con intereses diversificados. Vincent Argeneau haba
sido el presidente, pero el hombre haba sido poco ms que una figura decorativa,
dejando el funcionamiento real de la empresa a Jake y su hermano menor, Neil.
Jake haba sido el presidente durante el da. Neil se haba hecho cargo durante la
noche. Pero despus de la conversin... bueno, Neil ya tena el turno de la noche y
la mayora de las empresas no necesita a un vicepresidente de da y de noche. Slo
las empresas de propiedad inmortal hacan eso, de ese modo atendan a los
mortales de da y a los inmortales de noche. Pero Jake no quera tratar con los
inmortales. En todo caso, quera estar lo ms lejos posible de ellos, pero una
posicin similar en una empresa mortal era imposible. Los vampiros no trabajan de
da.
Jake haba necesitado una nueva carrera junto con su cambio de nombre, una
que pudiese hacer por la noche y que necesitara una formacin mnima. l siempre
haba estado interesado en las artes marciales y se haba formado en ellas desde
que tena seis aos. El numerito de guardaespaldas pareca un buen negocio:
interesante; emocionante, incluso. Pero hombre, se haba equivocado. En su
mayora estaba parado observando multitudes durante horas y horas. Pero era una
razn para levantarse cada maana.
Noches, se corrigi. Era una razn para levantarse cada noche. Despus de
siete aos todava tena problemas con muchos de los cambios en su vida. Nunca
haba sido una persona nocturna. Ahora lo era tanto si quera como si no.
Bueno, tengo a alguien que necesita proteccin.
Jake fue sacado de sus pensamientos por ese anuncio. Mir a Marguerite con
sorpresa.
Sin duda, Lucian se encargara de que los Cazadores de Renegados
protegieran a cualquier inmortal que necesitara ser vigilado


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No interrumpi Marguerite. Esta situacin no tiene nada que ver con
los inmortales. Ella es mortal y tambin lo es la persona que le es una amenaza.
Jake se ech hacia atrs en su asiento y simplemente arque una ceja,
invitndola a explicarse. Marguerite era inmortal, y una vieja. Por lo menos
setecientos aos o algo as, pens, aunque no estaba seguro. Lo que s saba era que
haba nacido en la poca medieval. Segn l, todos a los que ella conoca eran
inmortales. No poda ni imaginar a qu mortal se refera.
Su nombre es Nicole Phillips. Su madre, Zaira, es la hermana de mi ama de
llaves Mara dijo Marguerite y luego explic: Zaira se cas y se traslad al
norte con su marido antes de que Mara comenzase a trabajar para m. Pero su
marido tuvo un ataque al corazn cuando Nicole tena quince aos y ella se
traslad de nuevo para estar ms cerca de la familia. Desde los quince hasta que
termin la universidad, Nicole, y la hija de Mara, Pierina, solan echar una mano a
Mara con la limpieza de primavera en mi casa, y la ayudaban a preparar la casa
para las grandes fiestas raras que yo haca. Ella sonri. Ambas eran buenas
chicas, muy educadas y trabajadoras.
Jake poda or el afecto en su voz y cuando ella se detuvo, l asinti,
animndola a continuar.
Las dos chicas llegaron a ser muy cercanas, ms como hermanas que
primas. A Pierina realmente le gusta cocinar. Tambin era una pequea
organizadora, decida dnde deban estar las cosas y quin deba hacer qu. La
boca de Marguerite se curvaba con diversin cariosa. Nicole, sin embargo,
estaba ms interesada en las actividades artsticas. Ella creci para ser una artista
increble, y ahora es una retratista muy exitosa. Su trabajo es muy respetado y muy
solicitado.
Jake no pudo dejar de notar el orgullo y el afecto en su voz. Era obvio que
haba tomado un gran inters y que tena mucho cario por las chicas. Se encontr
sonriendo dbilmente a cambio.
Y entonces, un par de aos atrs, conoci a un encantador italiano mientras
estaba de vacaciones en Europa. Por lo que dicen todos, l pareca adorarla. Fue
muy romntico, una aventura vertiginosa. Era afable, con la promesa de mostrarle
el mundo y proclamando su amor de la manera ms apasionada... y ella se
enamor. Luego se casaron.
La boca de Jake se arque por el cambio de tono en las ltimas tres palabras.
Sonaban planas y sombras.


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Supongo que las cosas cambiaron una vez que se casaron?
Oh, s dijo con un suspiro. Nicole trat de ocultarlo, pero
No se puede ocultar de ti sugiri Jake en voz baja.
No fui yo quien lo descubri en primer lugar le corrigi. Como ya he
mencionado, Nicole siempre fue muy cerca a Pierina, pero se mud a Italia
brevemente para estar con Rodolfo
Ese es el italiano afable?
S, Rodolfo Rossi. Ella vivi con l en Italia por un tiempo y luego se
casaron y se mudaron a Canad, pero a Ottawa en lugar de la zona de Toronto, de
donde es su familia... y ante su insistencia agreg con gravedad. l le deca
que podra encontrar mejor trabajo en Ottawa. Pero ahora me doy cuenta de que
quera aislarla de su familia.
Jake asinti en silencio. Eso era lo que por lo general pasaba con los
compaeros abusivos: atrapaban a la mujer y se movan lejos de la familia, los
amigos y cualquier tipo de ayuda o interferencia que pudiera haber.
Afortunadamente, Pierina fue a Ottawa para visitar a Nicole continu
Marguerite. No estaba contenta con lo que encontr. Al principio, Pierina slo
pens que Nicole estaba trabajando demasiado duro; trabajando su camino hacia la
tumba, de hecho. Insisti en que Nicole fuera a Toronto por un fin de semana de
chicas, para relajarse, y yo las invit a los dos y a sus madres a cenar. Quera
pedirle a Nicole hacer un retrato de mi hijo, Christian, y su novia, Carolyn, para m
explic.
Y leste su mente y rpidamente te diste cuenta de que el trabajo no era el
problemasugiri Jake.
Me di cuenta de que no era el nico problema corrigi Marguerite. Ella
estaba tomando demasiados encargos y trabajando muy duro... ante la insistencia
de Rodolfo. Es muy solicitada por clientes de todo el mundo. Por lo general tiene
que rechazar a un buen nmero de ellos, o reservar con aos de antelacin; estaba
muy ocupada, pero Rodolfo insista en que poda hacer ms y que deba aceptarlos
a todos. Insista en que deba marcar mientras el hierro estuviera caliente: los
encargos podran parar algn da y debera hacer todo el dinero que pudiese antes
de que eso sucediera. Ella trabajaba todo el da... y l no lo haca en absoluto.
Agradable murmur Jake.


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S, bueno, aunque estaba ayudando a minar su energa, el problema real, y
lo que ella estaba tratando de ocultar, era que actuaba terriblemente controlador e
hipercrtico. Insista en que deba hacer todos esos encargos y luego se quejaba de
que pasaba poco tiempo con l. Tambin estaba desgarrando su autoestima e
independencia y, bsicamente, hacindola miserable. En el momento en que lleg a
Toronto, l la haba desmoralizado al punto de que no creo que pudiera haberlo
dejado por su cuenta, as que... Hizo una pausa y evit su mirada brevemente,
luego admiti: Le di un empujn mental para hacer que lo dejase.
Ah murmur Jake. Fue todo lo que pudo decir. Nunca haba pensado
mucho en la forma en que los inmortales tendan a controlar las mentes de los
mortales y hacer que hicieran cosas que no podran haber hecho de otra manera.
La verdad era que no le gustaba. Pero en este caso, el corazn de Marguerite haba
estado en lo correcto por lo menos.
Aqu estamos.
Jake mir a un lado y se recort de nuevo para salir del camino cuando su
camarera lleg con sus comidas.
Gracias murmur mientras dejaba el plato frente a l.
De nada dijo alegremente, le sonri y luego se alej.
Ambos guardaron silencio por un momento cuando probaron su comida.
Como haba esperado Jake, la carne era increble. Pero siempre lo era. Esto era lo
primero que haba intentado aqu, y lo ltimo. Tenda a seguir con las cosas que le
gustaban. Aunque mirando la codorniz de Marguerite, ahora se pregunt si no
debera probar algunos de los dems platos aqu. Se vea delicioso.
Es deliciosa le asegur, y Jake hizo una mueca, consciente de que estaba
leyendo su mente. Aunque tambin era inmortal ahora, eso era un nuevo estado
para l y saba que la mayora de los inmortales mayores podan leerlo tan
fcilmente como si fuera mortal.
Lo siento murmur ella.
Se encogi de hombros con una sonrisa irnica. Tragando el filete, le
pregunt:
As que le diste un empujn a esta Nicole y ella dej a Rodolfo?
Marguerite asinti mientras tomaba un sorbo de agua, y luego dijo:
Todo pareca bien al principio. Lo dej y comenz el proceso de divorcio.
Tambin comenz a ver a un consejero para tratar de reparar el dao que le haba


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hecho. Marguerite sonri. Est funcionando, Nicole se est convirtiendo de
nuevo en la mujer fuerte y feliz que era antes de casarse.
Pero? impuls Jake. Si todo iba tan color de rosa, Marguerite no
necesitara su ayuda.
Pero ha habido algunos incidentes dijo Marguerite con un suspiro,
cortando brutalmente su codorniz.
Incidentes? pregunt Jake.
Tres explosiones de gas por poco evitadas.
Sus cejas se levantaron.
Crees que Rodolfo est tratando de matarla?
La boca de Marguerite se apret y en vez de responder directamente, ella
dijo:
l va detrs de su dinero, con fuerza. Est diciendo que dej su pas,
amigos, familia, etctera para casarse con ella y mudarse a Canad y que ahora le
est abandonando. Nadie se lo cree aadi sombramente. La realidad es que
ya se haba distanciado antes del matrimonio y que fue l quien sugiri mudarse a
Canad. Adems, Nicole le haba arreglado entrevistas con empresas en su campo
de trabajo incluso antes de que aterrizasen en Canad. l rechaz ir, diciendo que
quera un cambio de carrera. Pero entonces no busc trabajo en ningn lado, sino
que viva de ella. Marguerite sacudi la cabeza con disgusto. Su abogado no
cree que l consiga sacarle nada. Sin embargo, si ella muere antes de que el
divorcio sea definitivo...
Conseguir todo termin Jake y ella asinti solemnemente. Y crees
que est pensando de esa manera?
S dijo Marguerite con un suspiro.
Jake asinti, pero pregunt:
Entonces, por qu no hace un testamento dejando todo a otra persona?
Porque ella no lo cree capaz de hacer algo as dijo Marguerite con
tristeza.
Se qued en silencio por un momento y luego adivin:
Y te sientes culpable porque fuiste t quien le dio un empujn para dejarlo.
Ella asinti otra vez y luego dijo con firmeza:


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No lamento lo que hice. Como ya he dicho, est recuperando su autoestima
y volviendo a ser la alegre y fuerte mujer que era antes de la boda. Es mucho ms
feliz. Pero
Pero tambin est bajo amenaza ahora, cosa que no habra sucedido si no
hubieras interferido sugiri en voz baja. Marguerite suspir y volvi a asentir.
Jake la observ brevemente mientras ella tomaba un bocado de su codorniz y
luego dijo: Me sorprende que no te hayas ocupado de su marido t mismo.
Limpiar su mente y enviarlo de vuelta a Europa o algo as.
Marguerite se mordi el labio, luego hizo una mueca y admiti:
Es por eso que estoy en Ottawa. Julius piensa que vine a repasar las fotos
para el retrato que Nicole est haciendo de Christian y Carolyn, y lo mismo ocurre
con ella, pero realmente tena la intencin de hacerme cargo de Rodolfo y enviarlo
de vuelta a Europa. Por desgracia, no puedo localizarlo. Nicole se mud y le dej
la casa en un principio, con el acuerdo de pagar las cuentas y de que l viviera all
y actuara de vigilante hasta que la vendieran... momento en el que se dividiran las
ganancias. Pero al parecer estaba disfrutando de la estada gratuita y asegurndose
de que no se vendera, as que ella tuvo que pagarle para que saliera de la casa.
Nicole no tiene idea de a dnde se traslad despus de eso.
Marguerite frunci el ceo y sacudi la cabeza.
Pens que no habra problema, que conseguira la direccin de Rodolfo a
travs de su abogado del divorcio. As que consegu su nombre completo de Nicole
y despus lo busqu, pero ni siquiera su abogado del divorcio sabe la direccin
actual de Rodolfo. Su contacto con l es por un apartado postal y un nmero de
telfono celular que todava se registra en la direccin de la casa conyugal. Ella
frunci el ceo. Es como si se estuviera escondiendo. Nicole dice que cuando le
pregunt a dnde se haba mudado, se neg a decrselo, bromeando con que ella
podra enviar un asesino a sueldo tras l.
Las cejas de Jake se levantaron. l era un firme creyente del viejo dicho el
tramposo huele de lejos su propia trampa. En este caso, el que Rodolfo pensara
que ella podra tratar de matarle sugera que l mismo pensaba de esa manera.
Probablemente estaba tratando de heredar en lugar de divorciarse, pero...
Por qu yo?
Marguerite se detuvo con un bocado a medio camino de su boca y le lanz
una mirada incierta.
No s lo que quieres decir.


19

Quiero decir, por qu yo? repiti. Por qu Nicole no contrat una
empresa de proteccin? Y por qu vienes a m? Trabajo para una agencia, no la
dirijo, Marguerite.
Oh, s, ya veo.
Desliz el bocado en su boca y lo mastic con expresin pensativa. Jake
supuso que estaba reuniendo sus pensamientos, por lo que volvi su atencin a su
propia comida, sorprendido al descubrir que haba comido la mitad mientras
hablaban. Eso era una maldita vergenza. El filete era lo bastante bueno como para
deber ser saboreado, no para comrselo descuidado y sin realmente probarlo
mientras estaba distrado por la conversacin. Tom un bocado de carne ahora,
saboreando los deliciosos sabores.
Bueno dijo Marguerite, finalmente. El problema es que Nicole est en
negacin total y se niega a creer que est en peligro.
Sus cejas se levantaron y trag antes de decir:
Esto no suena como algo fcil de negar. Dijiste que se escap por poco de
tres explosiones.
S. Ella dej el tenedor en el plato, evidentemente preparndose para una
larga explicacin, y le dijo: Nicole compr a Rodolfo la casa el mes pasado y se
traslad all. Pierina se acerc para ayudarla a desempacar. Ella dice que estaban
sentadas hablando despus de la mudanza, agotadas y doloridas, y Pierina sugiri
que una copa de vino y un bao en el jacuzzi seran agradables. As que fueron a
abrir las puertas correderas de cristal para comprobar que el jacuzzi estaba
encendido, pero no pudieron abrir las puertas. La madera estaba atascada,
impidiendo que se abriera.
Mucha gente lo hace para evitar que los ladrones entren coment Jake
encogindose de hombros.
La casa es de unos veinte y cinco aos, y tambin lo son las puertas
correderas de cristal. Son de marco reverso. La puerta de cristal se abre fuera de la
pantalla, y la madera se atasc en el carril dijo Marguerite secamente. Un
ladrn podra haberlo arrancado. Estaba impidiendo que la puerta se abriese desde
el interior.
Oh dijo en voz baja.
Marguerite asinti.


20

As que fueron en torno a su estudio para salir por ah y era lo mismo.
Cada puerta corrediza de vidrio en el piso principal de la casa estaba bloqueada
desde el exterior.
Interesante murmur Jake.
Marguerite asinti.
Pierina dice que slo pensaban que Rodolfo era un idiota para ese
momento y se rean de l.
Pero algo las hizo cambiar de opinin? supuso Jake.
A la maana siguiente se despertaron para encontrar que el horno haba
muerto. No haba calefaccin, y la casa se estaba enfriando rpidamente. Nicole
llam a un tipo de la calefaccin y al parecer algo haba sido retirado del horno.
Pierina lo explic, pero Marguerite se encogi de hombros. No puedo
recordar lo que era. Sin embargo, impeda al piloto volver a encenderse. Bueno,
recordando las puertas bloqueadas, Pierina comenz a sospechar y le pregunt si
la pieza que faltaba podra haber causado una acumulacin de gas en la casa y una
posible explosin. El hombre le asegur que no, que no poda porque los nuevos
hornos tienen un apagado automtico, pero que si hubiera sido un horno antiguo
podra haber provocado un incendio de gas si se hubiese encendido, o cualquier
persona en la casa podra haberlo respirado y muerto. Sin embargo, estaba
desconcertado de que alguien hubiera quitado esa pieza. l dijo que tena que
haber sido eliminada fsicamente. No poda caerse sola, e incluso si hubiera sido
posible, la pieza haba sido llevada. No estaba all en ninguna parte como si se
hubiera cado.
Jake se qued en silencio por un momento, y luego dijo:
No veo
Alguien elimin esa pieza seal Marguerite. Por qu? Al parecer, el
horno en casa de Rodolfo en Europa era viejo y probablemente no habra tenido
ese nuevo apagado automtico. Una explosin habra sido ms que posible con su
horno; en Europa haba sucedido eso y Pierina sospecha que l pensaba que esto
iba a actuar de la misma forma... adems, las puertas estaban bloqueadas le
record. Nicole se habra quedado atrapada en la casa si un fuego se hubiera
encendido o si hubiera sido superada por el gas.
Seguramente hay otras puertas en la casa dijo Jake con el ceo fruncido
. No todas son puertas correderas de cristal. Su puerta de entrada, por ejemplo


21

Es una entrada con llave. Hay tres puertas en la planta baja y las tres son
entradas con llave. No hay manera de desbloquearlas desde el exterior o el interior
sin una llave. Si la casa hubiera estallado en llamas en medio de la noche, ella no se
habra arrastrado fuera de la cama con las llaves en la mano. Habra tropezado a
travs del humo slo para descubrir que no poda abrir las puertas sin llaves, y
luego habra intentado con las puertas correderas para encontrar que haban sido
bloqueadas. Entonces habra tenido que encontrar su camino al piso de arriba entre
el humo para buscar las llaves y, entonces, volver y utilizar una puerta.
Ya veo murmur Jake, y lo haca. En esa situacin, lo ms probable era
que el humo hubiera superado a Nicole antes de que ella saliera. Y los otros dos
accidentes?
Hay una parrilla de gas en el interior en la cocina. Nicole planeaba hacer
carne asada para la cena en el segundo da de visita de Pierina, pero cuando lo
conect, en lugar de encender la parrilla, las llamas explotaron fuera de la base de
los mandos y le dispararon inmediatamente a la cara. Quemaron sus cejas.
Afortunadamente, ella se apresur a apagarlo y eso fue todo lo que pas.
>>Llamaron a otro tipo del gas para ver lo que estaba mal. Al parecer, haba
una capa de papel de aluminio entre el lugar por donde las llamas salen y la
parrilla en la parte superior. Le pregunt por qu estaba all. Nicole se encogi de
hombros. No lo haba puesto ah. Cuando lo vio, pens que su ex lo haba hecho
para recoger cualquier goteo as no tendra que limpiar la base de la parrilla. No
haba pensado en nada de eso.
Pero las llamas no habran sido capaces de llegar a la comida a travs del
aluminio dijo Jake con el ceo fruncido.
Exactamente dijo Marguerite con gravedad. Eso no se le ocurri a ella
hasta que se lo sealaron. Al parecer, Rodolfo siempre haba puesto papel en el
horno debajo de los elementos, y en realidad no se haba dado cuenta de que la
lmina obstaculizara las llamas.
Jake asinti. Supuso que si haba estado distrada charlando con Pierina, eso
no se le habra pasado por la cabeza.
Marguerite tom un sorbo de t y luego continu:
El hombre del gas retir la lmina y de inmediato vio el problema. El tubo
de gas haba sido sacado de su caja, el gas sala de la propia tubera, y gracias al
piloto se disparaba hacia arriba a travs de los diales. Dijo que eran afortunadas.
Podra haber sido mucho peor que perder las cejas. Pierina dice que l le pregunt


22

a Nicole si haba alguien al que no le gustara. Pierina le dijo que Nicole estaba en
medio de un divorcio. Al parecer, l asinti y luego dijo que era una solucin de
dos minutos, que slo haba que poner el tubo de nuevo donde perteneca, pero
que pensaba que deberan revisar cualquier otra cosa relacionada con el gas en la
casa.
Y se encontr con otra cosa dijo Jake en voz baja, comenzando a aceptar
que Rodolfo quera a su esposa muerta. No saba si el hombre era inepto o si
Nicole tena suerte, pero esto eran dos accidentes que podran haber sido
mortales.
La chimenea de gas en el dormitorio principal dijo Marguerite con un
suspiro. Pierina no saba el problema que exista all, pero l ech una mirada,
murmur en voz baja, y luego empez a decirle a Nicole que necesitaba conseguir
un sistema de seguridad de tecnologa avanzada con cmaras. Dijo que la gente se
volva un poco loca con el divorcio y que necesitaban una cmara, mucha
seguridad, tal vez un par de perros de guardia tambin, etctera, y todo el tiempo
desmontaba su chimenea y luego la pona de nuevo, por lo que Pierina pens que
haba algo mal en ella.
Nicole no le pregunt qu era? pregunt Jake con el ceo fruncido.
Marguerite sacudi la cabeza.
Pierina era la que sospechaba, pero incluso ella estaba tan sorprendida que
no pregunt. Nicole estaba silenciosamente en coma, con una mirada de
preocupacin en su rostro. Adems, Pierina dijo que las estaba sermoneando todo
el tiempo. Pero supo que hablaba en serio cuando se neg a cobrarle a Nicole por
la visita despus de estar all todo el da. Quiero decir, quin hace eso?
pregunt, enarcando las cejas. Y dice que sigui dndole a Nicole esas miradas
preocupadas, compasivas, y repitiendo que deba conseguir seguridad de
inmediato. Realmente abraz a Nicole al salir. Pierina dijo que era como si pensara
que sera la ltima vez que la vera con vida.
As que la chimenea estaba probablemente manipulada de alguna manera
y fue el tercer escape por los pelos murmur Jake pensativo.
Marguerite asinti con tristeza.
Pero Nicole se ri de ella. Est segura de que todo es slo una coincidencia
o un accidente, y lo ms cerca que va a estar de admitir que Rodolfo prefiere
heredar todo a conseguir la mitad del dinero en el divorcio, es decir que si l hizo
cualquiera de esas cosas, es terriblemente inepto y no le preocupa.


23

La mayor negacin dijo Jake secamente.
Marguerite hizo una mueca, luego suspir y dijo:
Supongo que ya es difcil tener que admitir que cometiste un error en tu
matrimonio. Pero sera positivamente humillante tener que reconocer que no slo
tu marido no es el hombre que pensabas, sino que es un bastardo caza fortunas a
quien le importas tan poco que te matara por dinero. Lo cual era tras lo que iba
realmente todo este tiempo.
Ella se qued en silencio por un momento y luego aadi con tristeza:
Pero esos pensamientos estn all bajo la superficie. Que nunca la am. Que
es tan mala, que su nico valor es el dinero. Que est dispuesto a matarla para
conseguirlo. Pero ella no lo quiere admitir conscientemente. No puede. Su
autoestima estaba casi completamente demolido por sus acciones durante el
matrimonio. Admitir esto ahora sera deshacer todo el trabajo que el terapeuta ha
hecho y la destruira.
Y contratar proteccin sera admitir todo eso, cosa que no puede hacer
dijo Jake con entendimiento.
Exactamente. Marguerite asinti con firmeza. Por lo tanto, no puedo
contratar a una empresa y enviarlos all. Ella solamente los despedira, diciendo
que no lo necesita.
Jake asinti, pero pregunt:
Entonces, qu esperas que haga? Ella har lo mismo conmigo.
No, si no le dices que eres un guardaespaldas seal.
Jake se ech hacia atrs y frunci el ceo.
Si su esposo est tratando de matarla, y estoy de acuerdo con que eso
parece
Estoy segura de que lo est dijo Marguerite con firmeza. Y ahora que
los accidentes que mont han fracasado, l tendr que probar otra cosa.
Entonces necesita proteccin las veinticuatro horas hasta que se termine el
divorcio. Una vez hecho esto, no debera haber ninguna razn para que contine
yendo tras ella seal Jake.
El divorcio ser definitivo en dos semanas dijo Marguerite
inmediatamente.


24

Dos semanas, eh? murmur, pero frunci el ceo y sacudi la cabeza.
Sin embargo, si ella no acepta un guardaespaldas, qu esperas que haga?
No va a aceptar un guardaespaldas, pero ella necesita un cocinero-ama de
llaves y un hombre para el jardn... bueno, un hombre que se ocupe de la nieve en
esta poca del ao agreg con irona, y luego dijo: Y yo le dije que conoca al
hombre que podra hacer los tres trabajos por el precio de uno.
La mandbula de Jake cay. Se tom un momento para absorber esa
sorprendente noticia, luego cerr la boca, sacudi la cabeza y dijo:
Cocinero-ama de llaves?
Tu madre se jacta de ti, Steph Jake. S que eres un buen cocinero.
Soy su hijo. Mi madre no es parcial dijo secamente. Puedo hacer
espaguetis, frer alguna hamburguesa, tirar una lata de salsa y hervir fideos. Para
ella eso es increble. Pero no es realmente cocinar.
Eres inteligente, puedes leer un libro de cocina e improvisar, por lo menos
lo suficiente como para sobrevivir durante dos semanas dijo Marguerite con
determinacin y luego agreg: Nunca me lo perdonara por no interferir si
Rodolfo la matara, Jake. Ella es una persona verdaderamente agradable y muy
dulce. Hay muy pocas de esas en el mundo. Y son slo dos semanas.
Jake se recost en su asiento, sabiendo que ya haba perdido esta discusin.
Por ltimo, suspir y dijo:
Supongo que podra tomarme un par de semanas de descanso. Me deben
unas cinco semanas de vacaciones de todos modos y han estado fastidindome
para que las tome.
Te pagar lo mismo que una empresa por tu tiempo dijo con firmeza y
aadi alegremente: Sern unas vacaciones de trabajo. Puedes holgazanear
alrededor de la cocina, probar nuevas recetas
Palear la nieve, limpiar la casa y estar atento a intentos de asesinato
agreg secamente.
Realmente aprecio esto dijo Marguerite solemnemente, hurgando en su
bolso y recuperando su chequera.
Jake rod los ojos y puso su mano sobre la de ella para detenerla.
No tienes que pagarme, Marguerite dijo secamente. Tengo un infierno
de indemnizacin por despido de Vincent cuando me fui, y est encima de un


25

motn de dinero all; hace muchos aos que he invertido con xito. No necesito
dinero. Realmente no necesito trabajar ms, pero es mejor que quedarme en casa
haciendo girar mis pulgares.
No, insisto en pagar dijo Marguerite con firmeza, deslizando sus manos
de debajo las suyas y poniendo la chequera en la mesa. Hice mi tarea y me
enter de cunto pagan las compaas por dos semanas de proteccin las
veinticuatro horas. Adems, este es un servicio que aprecio mucho.
Jake se encogi de hombros y se ech hacia atrs, dejndola. Podra escribirlo
si quera. No significaba que tena que cobrarlo. l acept el cheque cuando se lo
entreg y lo meti en su bolsillo. Luego se cruz de brazos y dijo:
Est bien, dime todo lo que sabes acerca de Nicole y Rodolfo.



26

icole llevaba un poco de platos sucios, ropa sucia, y varios otros
artculos arriba cuando el telfono comenz a sonar. Maldiciendo
entre dientes, corri de los ltimos escalones de la sala de estar al
desvn y luego corri hacia el telfono en el mostrador de mrmol en el lado
opuesto de la habitacin. Una vez all, se retorci y se inclin un poco para ver
alrededor de los objetos que llevaba, y luego gimi cuando vio el nmero y el
nombre en la pantalla de identificacin. Haba tenido la esperanza de que fuera
uno de esos nmeros 1-800 o 1-888 que poda pasar por alto, pero era Pierina. No
poda ignorar a Pierina.
Liber una mano usando la pared y apoyndose en ella para ayudarse a
mantener el montn en sus brazos. Nicole rpidamente arrebat el telfono y se lo
llev a su odo:
Hola Pierina.
Nicole? Pierina pregunt con incertidumbre.
S. Soy yo dijo a la ligera, para controlar el receptor entre su odo y su
hombro y poder liberar su mano para estabilizar la pila que sostena cuando
comenz a tambalearse. Suspir con alivio mientras levantaba la mano a tiempo, le
pregunt:
Cmo van las cosas?
Bueno, van ests bien? Suenas de un modo divertido.
S, s Nicole le asegur rpidamente. Slo estoy mis manos estn
llenas en este momento as que estoy sosteniendo el telfono entre el cuello y el
hombro. A lo mejor eso hace que mi voz suene graciosa.
Bueno, por el amor de Dios, ve a dejar todo lo que lleves. Esperar dijo
Pierina con divertida exasperacin.
Uh... Nicole hizo una mueca y luego movi su mano para sostener mejor
su montn y volvi a entrar en su habitacin, llevando el telfono con ella. Gracias
a Dios por los telfonos mviles, pens mientras llevaba todo a su closet y al cesto
esperando all. Al momento siguiente, ella tena el ceo fruncido hacia el cesto,
N


27

pensando que realmente debera haber llevado los platos sucios a la cocina
primero. Todos estaban apilados en la parte superior de la ropa sucia.
Nicole?
S, un segundo dijo en el telfono, luego se traslad hasta la secadora y se
inclin un poco para dejar los platos en pila sobre la superficie dura. Se inclin un
poco demasiado, sin embargo, y se estremeci ante el sonido metlico de un plato
salindose del montn y casi rompiendo un vaso que acababa de dejar.
Qu fue eso? Rompiste algo? Pierina pregunt con preocupacin.
No dijo Nicole con alivio, dejando caer la ropa sucia y otros artculos
sobre la secadora al lado de los platos. Abriendo la tapa de la lavadora, empez a
tirar la ropa dentro mientras tomaba el telfono en la otra mano y deca: Est
bien. Manos libres ahora.
Qu demonios ests haciendo? Pierina pregunt con una carcajada
. Escuch ruido de vidrio y puedo orte hacer algo ahora. Un crujido, o
Estoy tirando la ropa en la lavadora explic Nicole.
Y el ruido? pregunt Pierina.
Platos sucios, mi bolsa de maquillaje, mi rizador y otras cosas que tengo
que subir al estudio explica Nicole. Marguerite me ha encontrado un cocinero-
ama de llaves y estoy ordenando un poco antes de que lleguen.
Ests limpiando antes de que tu cocinero-ama de llaves nueva llegue all?
pregunt Pierina lentamente. Te das cuenta de que es algo as como sacarte
los dientes antes de ir al dentista, no?
No lo es protest Nicole entre risas.
S, lo es... y es tan a tu estilo brome, y luego dijo suavemente: Cario,
slo deja el desorden. Trabajas duro. Es por eso que necesitas un cocinero-ama de
llaves. Estoy segura de que Marguerite se lo ha explicado todo a la mujer.
Chico corrigi Nicole, alcanzando el detergente y vertiendo un poco.
Qu? Chico? Chico qu? pregunt Pierina con confusin.
El cocinero-ama de llaves encontrado por Marguerite es un hombre, no una
mujer explic Nicole.
De ninguna manera! chill Pierina. Ooooh, vas a tener a un pequeo
chico caliente y joven lavando tus bragas.


28

Nicole se qued inmvil y luego dej lentamente el detergente sobre la
lavadora antes de seguir tirando ropa dentro de ella.
Nicki?
Nicole suspir y sacudi la cabeza.
Creo que es un hombre mayor, no un chico guapo y joven dijo
finalmente, pero de verdad que no la haca sentir mejor. No quera a un viejo
lavando sus bragas tampoco. Haciendo una mueca, dijo: Puedo hacer mi propia
colada.
Nicole dijo Pierina, diciendo su nombre con queja en su voz. Eso es
ridculo. No contratas a alguien y luego haces el trabajo t misma. Y estaba
bromeando. Quiero decir, estoy segura de que no va a estar realmente tras ellas. Si
esto es lo que el viejo hace, estoy segura de que ya ha hecho un montn de coladas
para un montn de gente y casi no estar interesado en tu ropa interior.
Bien murmur Nicole, pero pens que an as hara por lo menos sus
blancos por s misma. La mayora de sus bragas y sostenes eran de algodn blanco
liso ahora. Bastante aburrido, supuso, pero haba tirado todas sus cosas de encaje
cuando haba dejado a Rodolfo. El sexo era lo que la haba atrapado, buen sexo,
palabras dulces y promesas vacas que eran dichas en un acento sexy. De alguna
manera, estaba en contra de todo eso ahora. El prximo hombre con el que
conectara, si es que alguna vez se molestaba en volver a hacerlo, sera un buen
chico normal con los pies en la tierra y canadiense. Sin acento, sin lugares exticos
para ayudar a su romance con ella, sin lencera sexy y sin sexo loco que diera
vuelta su cabeza y la dejara como una imbcil sin cerebro y un blanco fcil.
Nicole hizo hincapi en ese punto silenciosamente, cerrando la puerta de
carga. Por desgracia, gracias a eso, su codo golpe varios de los platos en la
secadora junto a la lavadora y los envi volando hacia el suelo en un accidente
estrpito de cristales rotos.
Mierda murmur, mientras Pierina comenzaba a graznar en su odo.
Qu fue eso? Ests bien? Qu ha pasado?
Estoy bien le asegur con un suspiro y luego aadi con sequedad: Mi
cristalera... no tanto. Tir dos cuencos y tres vasos al suelo. Se rompieron.
Oh, cario. Ves! Si lo hubieras dejado para el ama de llaves eso no habra
sucedido.


29

S estuvo de acuerdo, pero pens que tampoco habra pasado si los
hubiera dejado en la cocina antes de venir aqu, o si el telfono no hubiera sonado,
o si hubiera tenido ms cuidado. Bsicamente, si hubiera utilizado la cabeza. El
ltimo punto corri a travs de su mente no con su voz, sino con una muy
profunda y con acento italiano. Genial, pens. Un ao de terapia y las crticas de
Rodolfo an estaban en su cabeza.
Apretando los dientes, Nicole cogi el cubo de basura al lado de la secadora,
se arrodill frente al desastre, puso el telfono en altavoz y lo coloc en el suelo
para liberar sus manos y limpiar el desorden.
As que, a qu se debe esta llamada? pregunt Nicole mientras
comenzaba con cuidado a recoger los pedazos ms grandes de vidrio.
Estaba pensando en ti... y mam mencion que Marguerite fue hasta all
para ver imgenes de Christian y Carolyn y decidir cul usar para el retrato,
quedndose toda la noche, as que pens en ver cmo iba.
Nicole sonri dbilmente.
Todo bien. Elegimos una foto e hice un boceto dijo, y luego agreg:
Marguerite todava est tratando de convencerme de que no es necesario que me
salte la lista de espera y haga la de Christian y Carolyn de inmediato, pero prefiero
terminarlo y luego seguir con la lista.
Ella sabe lo ocupada que ests, cario. Est tratando de aliviar un poco tu
carga dijo Pierina suavemente.
S, pero mi trabajo me impide pensar demasiado y eso es una buena cosa en
este momento. As que no me importa el horario de locos que tengo en este
momento. Sin embargo aadi rpidamente al sentir que Pierina se preparaba
para una conferencia, niego un montn de futuros puestos de trabajo para poder
volver a un horario ms manejable el ao que viene. Me imagino que para
entonces habr terminado lo del divorcio, terminando con lo peor, y podra volver
a socializar al menos con amigas.
Deberas mudarte de vuelta aqu dijo Pierina solemnemente. Te echo
de menos y as podra arrastraste a una salida de pelculas y
Puede ser en el futuro, Pierina interrumpi Nicole en voz baja. Pero
necesito al menos un ao para arreglar mis ideas antes de tomar ninguna decisin
importante.
Entiendo dijo Pierina a regaadientes.


30

Adems, tengo que aprovechar mi vida aqu sugiri Nicole. Podras
venir a visitarme y podras... Hizo una mueca, sin saber lo que podan hacer. Ella
no tena ni idea de qu haba para hacer en Ottawa. Su vida haba sido bastante
resguardada durante su matrimonio. Haba trabajado y nada ms. Bueno, s que
hay patinaje en el ro en invierno dijo finalmente, y luego se apresur a
agregar: pero podramos hacer un fin de semana de chicas. Incluso podramos
traer a nuestras madres. E invitar a Marguerite tambin, ella es realmente un
encanto.
S, lo es estuvo de acuerdo Pierina. Siempre me gust Marguerite. Ella
siempre fue muy amable con nosotras cuando estbamos creciendo y mam nos
llevaba a su casa.
Lo sigue siendo le asegur Nicole. Habiendo acabado con las piezas ms
grandes de vidrio, empez cuidadosamente con los ms pequeos que an as eran
demasiado grandes para el recogedor. Marguerite iba a quedarse en un hotel
esta noche, pero le dije que era una tontera y que debera estar aqu, luego me
disculp por el desorden y murmur que necesito un cocinero-ama de llaves, y
voila! Marguerite salt, diciendo que pensaba conocer a la persona perfecta, pero
que deba ver si estara disponible en tan poco tiempo.
Y lo estaba, no? pregunt Pierina.
S. Llam hace media hora, me dijo que se haba encontrado con l y que su
trabajo anterior termin hoy as que podra comenzar de inmediato. Est de
acuerdo con tener el puesto unas dos semanas.
Su trabajo anterior termin hoy? pregunt Pierina con una sonrisa.
Eso hace que suene como si hiciera tratos a corto plazo aqu y all. Pens que el
mantenimiento era a largo plazo. Mam ha trabajado para Marguerite por
bueno siempre.
S, como que me pregunt acerca de eso tambin reconoci Nicole y
dijo: Pero confo en Marguerite. Quiz su ltimo cliente muri de viejo o algo as
y ha estado haciendo trabajos temporales mientras esperaba a encontrar una buena
propuesta. No s. Estoy segura de que Marguerite lo explicar.
O podra hacerlo yo.
Nicole parpade ante esa voz profunda y luego mir bruscamente por
encima de su hombro, los ojos muy abiertos mientras miraba al hombre que estaba
detrs de ella. Era hermoso, con el pelo marrn arenoso corto, barba y bigote bien
recortado y los ojos ms increbles. Tal vez era slo la iluminacin de la habitacin


31

y el ngulo en el que estaba vindolo, pero desde donde estaba arrodillada, sus
ojos eran de un hermoso color verde azulado atravesado con plata.
Hermoso. Tambin era musculoso y muy alto... aunque lo de alto podra ser
porque l estaba de pie y ella de rodillas en el suelo. Era
Dios mo, haba tenido su trasero al aire haca un minuto cuando se haba
inclinado para recoger el vidrio, se dio cuenta Nicole con espanto, y esa haba sido
su primera vista de ella.
Nicki? Quin es? Ests bien? Qu est pasando?
La mirada de Nicole fue al telfono en respuesta a los graznidos de
Pierina. Fue entonces cuando se dio cuenta que no tena idea de quin era el
hombre... o de lo que estaba haciendo en su casa. Antes de que pudiera entrar en
pnico, el hombre volvi la cabeza y grit:
La he encontrado, Marguerite! Estamos en el lavadero.
Nicole se relaj y respondi a Pierina.
Uh, creo que l es el cocinero-ama de llaves.
No suena viejo dijo Pierina, el inters en su voz.
No, no lo es estuvo de acuerdo Nicole, mirando el perfil del hombre
mientras esperaba a que Marguerite respondiera o apareciera.
Suena guapo agreg Pierina.
Lo es admiti Nicole y luego se dio cuenta de lo que haba dicho y se
sonroj cuando l se gir bruscamente para mirarla, con las cejas levantadas.
Gracias dijo arrastrando las palabras con una sonrisa lenta; le ofreci la
mano.
Nicole se sonroj an ms, pero acept la mano que le ofreca y se puso de
pie, evitando sus ojos mientras murmuraba con vergenza:
Gracias.
Ohhhh ri Pierina. Deja a Marguerite encontrarte un cocinero-ama de
llaves dulce a la vista tambin grazn su voz desde el suelo. Nicole record que
haba dejado el telfono all.
Lo siento dijo Nicole al hombre en nombre de su amiga y rpidamente se
inclin para agarrar el telfono. Quitando el altavoz, reprendi:
Eso es acoso sexual, Pierina. El hombre no es dulce a la vista, es Se
detuvo cuando su mirada se desliz hacia l, y luego Nicole se volvi y se movi


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rpidamente hacia el extremo opuesto de los diecisiete metros de largo,
susurrando: Est bien, es dulce a la vista, pero no dices cosas as donde puedan
escucharte.
Una risa profunda por encima de su hombro la hizo fruncir el
ceo. Seguramente no haba odo desde all, o s? Ella pensara que no, pero la
diversin en su rostro deca lo contrario. Volviendo de nuevo al telfono, Nicole
murmur:
Te llamo ms tarde.
No, espera protest Pierina, pero Nicole golpe el botn de apagado
para finalizar la llamada, respir hondo para tratar de recuperar al menos un poco
de compostura, y se volvi para ofrecer una sonrisa amable al hombre. Comenz a
caminar de vuelta hacia l, su mano lista para sacudir la suya mientras deca:
Hola, soy Nicole Phillips. T debes ser el cocinero-ama de llaves que
Marguerite ouch, ouch, ouch!
Nicole record el vaso en el suelo cuando su mano se cerr en torno a la
suya. Y fue el dolor que irradindose a su pie el que se lo record. Haba dado un
paso sobre el maldito vaso y ahora saltaba sobre su pie no lesionado, con el pie
lastimado levantado como si fuera una cigea. Su agarre en su mano era lo nico
que la mantena erguida. Al menos hasta que de repente la levant en sus brazos.
Oh suspir Nicole, sintiendo su cara arder. El telfono comenz a sonar
de nuevo, y se sorprendi al descubrirlo en el suelo.
Se te cay cuando pisaste el cristal dijo el hombre que la sujetaba, y de
pronto se inclin con ella en sus brazos para que pudiera agarrarlo del piso.
Oh, eres fuerte dijo Nicole dbilmente cuando arrebat el
telfono. Echando un vistazo a la pantalla mientras l se enderezaba de nuevo,
murmur: Es Pierina. Otra vez.
Incluso mientras pulsaba el botn para contestar la llamada, alguien exclam:
Qu en la tierra?! Detrs de ellos.
El hombre que la sostena la hizo girar para hacerle frente a Marguerite y
Nicole no se sorprendi al ver que la mujer estaba en la puerta del lavadero,
mirando a Nicole en brazos de su cocinero-ama de casa. Al menos Nicole pensaba
que era el cocinero-ama de llaves. En realidad, l an no lo haba confirmado, pero
era quien Marguerite haba afirmado estar llevando.


33

Qu ha pasado? grazn Pierina desde el telfono, recordndole a Nicole
que le haba contestado. Esa era Margarita? Por qu parece tan
sorprendida? Qu est pasando?
Pon el telfono en mi cara dijo el hombre que la sujetaba.
Nicole vacil, pero luego hizo lo que le pidi y coloc el receptor para que
pudiera tomar la llamada.
Pierina, soy Jake Colson anunci con su voz profunda y atractiva.
Marguerite me ha pedido que asuma el trabajo de cocinero y cuidador de la casa
de Nicole y que quite la nieve por un perodo de prueba de dos semanas.
Marguerite y yo estamos aqu. Nicole est muy bien, pero pis un poco de vidrio y
tengo que sacrselo ahora, as que te llamar ms tarde con todos los detalles
jugosos. Pero te pasar con Marguerite para que pueda aadirse a tu tranquilidad
ya que no me conoces. Un placer hablar contigo agreg, luego ech la cabeza
lejos del telfono y asinti hacia Marguerite.
Nicole estir el telfono en esa direccin; Marguerite lo tom con una sonrisa
y sali de la habitacin, diciendo:
Pierina, cario, cmo ests? Nunca lo pens en ese momento, pero
deberas haber venido conmigo a Ottawa. S que a Nicole le hubiera encantado eso
y que volaras de vuelta aqu hubiera sido bueno.
Marguerite sigui hablando, pero eso fue todo lo que Nicole escuch. Sola de
nuevo con el hombre que ahora saba que era Jake, levant los ojos con timidez a
los suyos.
Puedes bajarme ahora.
As podrs saltar sobre un pie? pregunt con diversin y se volvi para
salir de la habitacin como si ella no pesara nada, lo cual saba que no era cierto
gracias a la balanza en el bao y a las crticas de su ex marido. Si no estuviera tan
incmoda al estar en los brazos de un extrao, Nicole habra disfrutado de la
experiencia.
Jake no se detuvo en el cuarto de bao que conectaba con el lavadero en el
dormitorio como ella esperaba, sino que continu a travs de la sala de
estar/comedor y hacia la cocina. La dej en la isla all, dijo un firme: Qudate
aqu. Y sali de la habitacin.
Nicole se le qued mirando con los ojos muy abiertos. Era muy ordenando
para un cocinero. Tambin ola muy bien, y era superfuerte. Ella no era del tipo


34

modelo flaca. Nicole estaba llena de curvas y siempre lo haba sabido. En realidad,
estaba ms robusta ahora que nunca. Al parecer, no tomaba bien las crticas
constantes. Haba aumentado de peso durante su matrimonio, lo que slo haba
dado lugar a ms crticas. Nicole todava no se haba tomado la molestia de perder
ese peso. Tena muchas otras cosas de qu preocuparse en primer lugar, o al menos
eso haba pensado. Ahora realmente pensaba que debera empezar una dieta... y el
magnfico hombre, con su delicioso olor, que acababa de salir de su cocina no tena
nada que ver con esa decisin, se asegur Nicole con firmeza.
Casi se lo crea... justo hasta que Magnfico Jake volvi a entrar en la cocina y
se encontr sentada con la espalda recta y metiendo su estmago.
Alcohol, pinzas, una aguja, un antisptico y un vendaje recit Jake
mientras dejaba los artculos que haba recogido, obviamente, de su cuarto de
bao. Creo que eso es todo lo que necesitamos.
Oh, no tienes que Las palabras de Nicole terminaron en un grito de
asombro cuando de repente se puso en cuclillas frente a ella y la agarr del pie
para echar un vistazo. Cualquier otra protesta fue impedida por su necesidad de
morderse el labio para no chillar mientras comenzaba a examinar su pie.
Esto duele? pregunt, presionando suavemente.
No dijo Nicole, pero incluso ella saba que no sonaba creble. Su voz era
casi tres octavas ms alta de lo normal.
Jake la mir con reprobacin.
Tienes que decirme si duele, as es como voy a saber dnde est el trozo de
vidrio. Puedo ver que tienes varias piezas en tu pie, y creo que hay un par que no
estoy viendo. As que, estoico no, honestidad s, de acuerdo?
Nicole asinti en silencio, su labio inferior atrapado entre sus dientes.
Volvi a trabajar entonces, comenzando con el cristal que poda ver, supuso,
ya que no le pregunt si le dola. Sin embargo, doli cuando desenterr los
fragmentos de vidrio y Nicole estaba apretando sus manos y tratando de no llorar
cuando comenz a hacer preguntas para distraerla.
Marguerite dice que eres una artista?
S. Pinto retratos respondi, mirando a otro lado con la esperanza de que
no ver lo hara menos doloroso.
Eres buena elogi, y las palabras la hicieron sonrer torcidamente.


35

Cmo lo sabes? No has visto mi trabajo dijo con regocijo.
Lo hice respondi. Cuando encontramos la puerta desbloqueada y no
obtuvimos respuesta al llamar, Marguerite y yo te buscamos en la casa desde la
planta baja... incluyendo tu estudio.
Oh murmur Nicole, pero tena el ceo fruncido. La puerta principal
estaba cerrada con llave. Cerr detrs de m cuando Marguerite se fue.
Jake levant la cabeza y la mir, luego mir hacia la puerta. Nicole sigui su
mirada para ver a Marguerite en la puerta entre la cocina y la sala de estar, el
telfono en la mano a su lado. Al parecer, haba terminado de hablar con Pierina.
Ahora ella estaba intercambiando una mirada solemne con Jake.
No estaba cerrada cuando llegamos aqu dijo Marguerite en voz baja,
como si verificara que no recordaba mal.
Bueno, eso es slo Nicole sacudi la cabeza. S que cerr con llave.
Marguerite, si puedes terminar aqu, yo ir a revisar la casa de nuevo dijo
Jake en voz baja, enderezndose.
Nicole frunci el ceo.
Estoy segura de que no es necesario.
T la bloqueaste y estaba abierta cuando llegamos aqu seal l
simplemente. Es mejor prevenir que lamentar.
S, pero nadie tiene llaves excepto yo. Bueno, y Marguerite dijo, y luego
frunci el ceo y aadi a regaadientes: Tal vez haya pensado que cerr. O tal
vez accidentalmente la abr cuando fui a sacar la llave.
Rodolfo no tiene todava la clave, verdad? le pregunt Marguerite con
preocupacin.
No. La cambi cuando le compr la casa asegur Nicole.
Cambiaste la cerradura despus de comprarle la casa a tu marido?
pregunt Jake.
Sus ojos se ampliaron. A Nicole le sorprendi que supiera que haba un
marido, pronto a ser su ex esposo. Al parecer, Marguerite le haba hablado de su
vida... que era ms de lo que haba hecho por Nicole. Ella no saba nada de su
cocinero-cuidador nuevo.
No, no tuve que cambiar la cerradura. No haba necesidad. Rodolfo me dio
la clave.


36

Marguerite y Jake intercambiaron otra mirada, luego Marguerite avanz y
tom las pinzas de Jake mientras l se enderezaba.
Ya vuelvo murmur, y sali de la habitacin.
En realidad no hay necesidad de revisar la casa dijo Nicole
cansadamente mientras Marguerite traa una silla de la cocina para sentarse
delante de ella y comenzar a trabajar en extraer la copa de su pie. Probablemente
me equivoqu sobre bloquear la puerta. Adems, Jake acaba de decir que ustedes
revisaron cuando llegaron.
Ms vale prevenir que lamentar, querida dijo Marguerite con
despreocupacin. Adems, hace que los hombres se sientan bien el hacer cosas
como esta. Djalo ponerse todo varonil y protegernos a las mujeres de la familia
dijo a la ligera con una sonrisa, y luego aadi ms en serio: Ahora preprate,
algunas de estas astillas de vidrio estn muy profundo.
Nicole se prepar, pero no sirvi de mucho. Le tom todo lo que tena no
aullar como una nia de dos aos cuando Marguerite se puso a trabajar.

Jake mir en la planta alta primero, observando el dormitorio principal, el
bao en la suite y el lavadero otra vez, slo para estar seguro. A continuacin,
comprob las puertas correderas de cristal en el dormitorio principal para
asegurarse de que estaban cerradas antes de pasar a la habitacin de invitados y su
cuarto de bao.
Marguerite y Nicole estaban en la cocina, as que no tena que revisar all,
pero no pudo resistirse a mirar hacia ah al pasar la puerta en el camino de regreso
a travs de la sala de estar/comedor, dirigindose a las escaleras. Nicole Phillips
no era lo que haba esperado. Despus de todo lo que Marguerite le haba dicho
esta tarde, haba esperado encontrar una criatura bastante pattica. Ella no le haba
parecido nada pattica.
Ciertamente, la redondeada dulzura que haba visto al entrar en el lavadero
no haba lucido pattica, y ella no tena un aire pattico tampoco. En realidad,
aunque Jake no la haba conocido desde haca ms de minuto y aunque realmente
no haba hablado mucho con ella, la impresin general que tena hasta ahora era
que era luminosa y alegre. La casa de Nicole tena un montn de grandes
ventanales, extendindose a lo largo de unos dieciocho o veinte pies como los de


37

una catedral. Las habitaciones estaban decoradas en colores crema, con toques de
rojo y detalles en negro ocasionales. Su estudio era una coleccin de color, y la ropa
en su armario haba sido colorida tambin.
Nada de lo que haba visto hasta ahora hablaba de una mujer deprimida,
arrastrndose entre los restos de un matrimonio abusivo. Pero entonces,
Marguerite haba dicho al comienzo de la conversacin que Nicole haba buscado
asesoramiento inmediato para hacerle frente a los daos causados por su
matrimonio. Pareca estar funcionando. Pero tendra que esperar y ver para saberlo
a ciencia cierta.
Jake pas por todas las habitaciones de la planta principal, revisando los
armarios y asegurndose de que las puertas estaban cerradas con llave. Fue hacia
la puerta de entrada al final porque la haba bloqueado por s mismo cuando l y
Marguerite haban llegado, con la clave que Nicole le haba dado a Marguerite
durante su estancia. Por lo tanto, fue con cierta sorpresa que se encontr con que la
puerta estaba abierta de nuevo. La abri y se asom a la entrada, a continuacin,
mir a lo largo de la carretera en ambas direcciones. No haba nada que ver, pero
no esperaba que lo hubiera.
Con expresin sombra, Jake cerr la puerta y la volvi a bloquear, luego sac
su celular y llam a un cerrajero local con el que haba tratado antes. Hara cambiar
todas las cerraduras de la casa esta noche. Era la manera ms rpida y fcil de
manejar la situacin. El marido de Nicole podra haberle devuelto la llave, pero
obviamente haba hecho una copia antes de hacerlo. Ella dijo que haba cerrado la
puerta, y mientras que ella podra decir que tal vez haba pensado hacerlo y en
realidad no haba sido as, l saba condenadamente bien que la haba bloqueado
cuando l y Marguerite haban entrado. El que estuviera desbloqueada
nuevamente sugera que alguien haba entrado en la casa despus de que Nicole
hubiera cerrado, y que ese alguien haba salido luego de que l la bloqueara de
nuevo.
La pregunta era, por qu haban entrado? l apostaba a que haba sido
Rodolfo. Si tenan suerte, Rodolfo haba entrado con la intencin de hacer algo
nefasto, pero se vio obligado a desechar el plan cuando Marguerite y Jake haban
regresado. Obviamente haba escapado mientras buscaban en la casa. Pero no
poda contar con que el hombre no hubiera tenido tiempo de hacer algo, y ya que
al tipo le gusta crear cosas que parecieran accidentes...
Girando sobre sus talones, reinici su bsqueda a travs de la casa.



38

h ests! Estbamos empezando a preocuparnos de que te
hubieras perdido.
Nicole se volvi al or las ligeras palabras de Marguerite
y vio a Jake entrando en la cocina. Le sonri con cierto
nerviosismo, luego se volvi de nuevo hacia el armario y sac una tercera taza
mientras Marguerite deca: Terminamos hace unos minutos y Nicole prepar
caf. Deber estar listo enseguida.
Oh.
Nicole se volvi insegura ante esa nica palabra. Sonaba un poco
desconcertado; frunci el ceo y le pregunt:
No te gusta el caf? Puedo prepararte otra cosa. T o cacao? O tal vez
prefieres algo fro para beber?
No, el caf est bien dijo lentamente, luego se acerc a ella, tendindole la
mano cerrada. Cuando lleg a su lado, abri la mano, revelando tres llaves.
Nicole las tom, frunciendo la frente.
Qu son?
Llaves.
Bueno, ya lo s dijo ella con una media sonrisa. De qu?
De la casa contest Jake, luego explic: Haba algo mal con la
cerradura del frente. Echamos el cerrojo cuando llegamos, pero de nuevo estaba
desbloqueado cuando fui a registrar la casa. As que llam a un amigo mo y l
cambi la cerradura de la puerta principal. Despus cambi las dems de forma
que slo necesites una nica llave para abrirlas todas.
Oh dijo con sorpresa. Ni siquiera saba que haba alguien aqu. No
escuch el timbre.
Toc a la puerta, pero creo que estabas aullando de dolor en ese momento
dijo Jake suavemente.
A


39

Oh repiti Nicole, ruborizndose en esta ocasin. No era buena tratando
con el dolor. Intentaba ser estoica, pero eso no pareca factible para ella y haba
gritado como un beb en el momento en que Marguerite haba tenido que
desenterrar un trozo de vidrio bajo su piel luego de sacar la parte ms grande.
Le ped que hiciera seis copias continu Jake. Ahora hay una llave en
cada puerta para que si tienes que salir a toda prisa, no tengas que buscar tus
llaves. Una de estas tres es para que te la quedes t, otra para m o para cualquier
cocinero-cuidador despus de m, y la tercera es para que puedas drsela a los
huspedes cuando se queden, como hiciste con Marguerite.
Oh volvi a repetir Nicole, sin saber qu ms decir. Se alegr al or que la
cerradura estaba defectuosa. Era mejor que pensar que su memoria era defectuosa
o que alguien ms tena una llave de la casa. Pero ella no estaba segura de cmo
sentirse con el asunto de que Jake simplemente permitiera que alguien entrara y
cambiara sus cerraduras sin al menos preguntarle al respecto.
Te dije que era un maravilloso cocinero-cuidador dijo Marguerite
sonriendo. Al igual que Mara, l se ocupar de lo que necesita hacerse,
aliviando tus tareas. Tu vida va a ser mucho ms simple con l aqu.
Nicole sinti que se relajaba con esas palabras. Nunca haba tenido un
cocinero-cuidador antes y no tena idea de todo lo que se esperaba que hicieran,
pero si Marguerite pensaba que esto era normal bien, genial. Supongo.
La cafetera son entonces, anunciando que estaba lista; Nicole desliz las
llaves en su bolsillo y rpidamente se acerc a servir tres tazas. Jake estuvo de
inmediato all para tomar dos y llevarlas a la isla donde Marguerite se haba
instalado en una de las cuatro sillas de la barra ubicada a un lado y alrededor de la
parte externa. Nicole lo sigui con la tercera taza, y trep torpemente en el asiento
al lado de Margarite, un poco inquieta por su comportamiento caballeroso cuando
Jake sac la silla para ella.
Bueno, esto est bueno decidi Margarite mientras beban su caf.
Nicole asinti, pero buscaba en su mente cmo deba proceder desde aqu.
Jake ya haba asumido la responsabilidad de la puerta como si su trabajo all fuera
una certeza, y Marguerite estaba actuando igual, pero en realidad, ella senta como
si debiera hacerle por lo menos un par de preguntas al hombre al que le dara la
llave de su casa. De hecho, esa era la razn por la que las llaves actualmente
reposaban en su bolsillo. Que el caf hubiera estado listo le haba dado una excusa


40

para posponer la distribucin de las llaves, pero la verdad era que estaba recelosa
de hacerlo con un completo desconocido.
S que les mencion acerca de realizar una prueba de dos semanas con Jake
trabajando aqu dijo Margarite de pronto, luego volvi su mirada hacia Nicole y
aadi: Pero estoy segura de que te gustara saber ms acerca de Jake, querida,
ya que el hombre vivir en tu casa.
Eh Nicole hizo una mueca. No se haba dado cuenta de que l estara
viviendo aqu, pero supona que ese era a menudo el caso con los del servicio. Ta
Mara y su esposo vivan en una casa de huspedes en la propiedad de Marguerite,
pero Nicole no tena una casa de huspedes. Supona que l tendra que tomar la
habitacin de la planta baja. Por lo menos le dara un poco de intimidad a l y a
ella. Caray, no haba pensado en eso en absoluto. Haba mencionado simplemente
que necesitaba un cocinero-cuidador para encargarse de las cosas mientras ella
trabajaba y la siguiente cosa que supo y su mirada se desliz hacia Jake era
que tena uno, gracias a su hada madrina, Marguerite.
S, supongo que me gustara saber ms acerca de Jake admiti
finalmente.
Cierto. Marguerite sonri, imperturbable. Bueno, para empezar, Ste
Se detuvo e hizo una mueca, sacudi la cabeza y volvi a intentarlo. En primer
lugar, Jake es de la familia.
Lo es? pregunt Nicole sorprendida.
Marguerite asinti.
Su madre est casada con el cuado de mi Julius, Roberto. As que es mi
sobrinastro, aunque yo slo pienso en l como un sobrino.
Oh. Nicole observaba mientras Jake beba tranquilamente su caf,
pareciendo ignorar la letana.
Antes era vicepresidente de V.A. Inc., una gran empresa con su sede central
en California.
Vicepresidente? pregunt Nicole sobresaltada. Jake no pareca tener
ms de veinticinco aos, lo que segn su punto de vista haca que fuera un poco
joven para un puesto de tanta responsabilidad, pero Marguerite asinti de nuevo.
S que parece joven, pero l es muy responsable le asegur Marguerite.
Y era muy bueno en su trabajo, pero un problema de salud hace siete aos le hizo


41

decidir seguir una carrera ms relajada, y siempre le haba encantado cocinar, as
que Se encogi de hombros. Aqu est.
Nicole mir de Marguerite a Jake. Eso era todo? Estaban emparentados,
sola ser un V.P. de algn gran negocio, tuvo un problema de salud, y ahora estaba
feliz de ser su cocinero-cuidador por una miseria de lo que l haba ganado como
VP? Ella not la forma en que Marguerite estaba fruncindole el ceo a Jake y se
pregunt a que se debera. No tuvo tiempo para preguntarse al respecto.
Marguerite de repente dej escapar su aliento con exasperacin.
Mira su expresin, Jake. Te dije que sonara dudoso, pero insististe en decir
la verdad se quej la mujer, como diciendo y mira donde nos ha metido eso.
Ella no cree una palabra de esto.
Decir la verdad es siempre la mejor manera de hacer las cosas respondi
Jake encogindose de hombros indiferente, y fue entonces cuando Nicole decidi
que ella saba lo suficiente. No es que no tuviera an un montn de preguntas,
pero despus de todas las mentiras que Rodolfo le haba dicho, lo ms importante
para ella era ahora la honestidad y Jake era al parecer un hombre honesto. Y haba
muy pocos de esos en el mundo. Pero Nicole quera una persona honesta, hombre
o mujer, para el puesto. Ella le estaba confiando su hogar, su santuario. La
honestidad era lo ms importante. Ms tarde averiguara todas las otras cosas
sobre las que tena curiosidad y lo que haba hecho estos tres ltimos aos. Haba
sido un cocinero-cuidador todo ese tiempo? De verdad disfrutaba pasando el rato
alrededor de la casa, cocinando y limpiando para otros? Acaso no extraaba el
poder y la emocin inherente en una posicin como vicepresidente? Y por qu se
haba mudado aqu a Ottawa, cuando haba dejado el trabajo en California?
Haba un montn de preguntas que Nicole poda hacer. Sin embargo, se
enterara de las respuestas ms tarde si era necesario. En este momento, saba lo
suficiente sobre el hombre para seguir adelante con la prueba de las dos semanas.
Si resultaba, Nicole podra hacerle preguntas. Si no entonces supona que la
respuesta a sus preguntas no importaba en realidad.
Bueno, aqu estn sus llaves dijo, sacando dos de las tres llaves que haba
guardado en el bolsillo. Le entreg una a Jake y luego se volvi hacia Margarite.
No hay necesidad de darme otra dijo Marguerite, agitando una mano
para alejar la llave que Nicole le ofreca. No la necesito. No saldr otra vez hasta
que me vaya a casa maana y ustedes me guiarn hacia afuera entonces.


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Ests segura? pregunt Nicole, y cuando la mujer asinti, la desliz de
nuevo en su bolsillo encogindose de hombros.
Bueno, esto fue agradable, pero estoy un poco cansada esta noche. Creo
que me llevar mi caf conmigo y leer en la cama un poco antes de dormirme
anunci Marguerite, bajando de su asiento antes de sonrerle a Nicole y agregar.
De esa forma no tendr que sentirme culpable por mantenerte alejada de tu
trabajo.
Nicole haba comenzado a sentirse ansiosa por las primeras palabras de
Marguerite, pero su ltimo comentario hizo que se relajara. No la estaba dejando
sola para que entretuviera a Jake. l era su empleado. Ella poda ir a trabajar y
dejarlo para que se instalara y disfrutara de una noche libre antes de empezar a
trabajar en la maana.
S, supongo que debo volver al trabajo dijo Nicole con alivio, ponindose
de pie sola. A qu hora es tu vuelo maana, Margarite?
A las dos y media. Me voy de aqu al medioda para estar segura de pasar
por seguridad con tiempo de sobra, as que dame un abrazo ahora, querida, en
caso de que todava ests durmiendo cuando me vaya.
Nicole se traslad a darle un abrazo, pero dijo:
Me asegurar de poner mi alarma as podr tomar un caf contigo antes de
que te vayas. Pero gracias por todo, Marguerite. Siempre es un placer verte.
Siempre es un placer para m tambin le asegur Marguerite,
abrazndola con fuerza. Y siempre eres ms que bienvenida.
Nicole sonri y dio un paso atrs cuando la solt, luego la vio salir de la
habitacin antes de pasar y girarse hacia Jake. Supongo que no necesitas un
recorrido?
No. l sonri ligeramente. Ya casi conozco los alrededores despus de
revisar dos veces la casa. Slo ir a buscar mi bolso del coche y me instalar.
Probablemente leer un poco esta noche.
Nicole asinti y se movi para servirse otro caf y llevrselo a su estudio.
Tena una cafetera all, as como una mquina de capuchino, una pequea nevera
con bebidas fras, y un microondas, pero el caf ya estaba hecho aqu, as que bien
podra beberlo.
Puedes tomar la habitacin de abajo Nicole se detuvo y se volvi para
ver que Jake ya haba salido de la habitacin. Nicole se encogi de hombros


43

dirigindose a su estudio, su mente ya estaba en el retrato en el que estaba
trabajando y en los colores que quera utilizar para agregar contraste con la pintura
que seguira ms adelante.
Mientras que Nicole casi siempre terminaba sus retratos teniendo al cliente
posando para ella, eso era slo para obtener los ltimos detalles. La mayor parte de
la imagen se haca a partir de fotos del sujeto y casi siempre pona su propio fondo
en los retratos a menos que el cliente especificara uno determinado. A veces, haca
los fondos de una manera caprichosa, a veces ms dramticos. Dependa de los
propios sujetos. El cuadro principal en el que estaba trabajando actualmente era
para una actriz de cierta fama, que tambin era esposa y madre y por lo que
haba visto, una esposa y madre muy cariosa. Nicole quera mostrar los contrastes
en la vida de la mujer, haciendo que el fondo fuera un torbellino de contrastes,
suave y duro, claro y oscuro, madre terrenal y diva. Hasta ahora estaba
funcionando bien.

Jake se asegur de cerrar la puerta mientras volva a entrar, comprobndola
dos veces, luego llev su bolsa de lona al piso de arriba, a la habitacin contigua a
la habitacin principal. Necesitaba estar cerca de su cliente para mantenerla a
salvo, y justo al lado era lo ms cerca que poda llegar a menos que quisiera dormir
con ella cosa que en realidad no le importara. Nicole era una encantadora
exquisitez que no le molestara probar, pero sospechaba que ella no sentira lo
mismo por l. Pensaba que l era su cocinero-cuidador, despus de todo, y acababa
de salir de una mala relacin que haba finalizado en un desagradable divorcio.
Dudaba que estuviera lista para darle la bienvenida en su cama.
Nicole va a sorprenderse de que ests aqu.
Jake dej el bolso en la cama antes de reaccionar al comentario de Marguerite.
Se fij en la forma en que ella se apoyaba casualmente contra el marco de la puerta
y luego pregunt: Por qu sera eso?
Porque puse mis cosas aqu cuando llegu por primera vez, y slo las mud
a la planta baja cuando sal a encontrarme contigo. Saba que necesitaras estar
cerca de ella.
Jake asinti, sin sorprenderse de que Marguerite hubiera entendido eso. Era
una mujer inteligente.


44

No haba nada malo con la cerradura de la puerta delantera coment
Marguerite, impulsndose para apartarse de la puerta y caminando para sentarse
en el borde de la cama mientras l abra la cremallera de su bolsa.
Podra haber sido eso, pero lo dudo dijo Jake encogindose de hombros y
girndose para abrir el cajn superior de la cmoda de la pared junto a la cama.
Asinti satisfecho cuando la encontr vaca, y dijo: El cerrajero no encontr nada
malo en la cerradura.
As que Rodolfo estaba en la casa cuando llegamos aqu? pregunt
Marguerite sombra.
Probablemente haba alguien contest Jake con cuidado, poco dispuesto
a saltar conclusiones. Rodolfo haba sido su primer pensamiento tambin, pero no
tena pruebas.
No puedo creer que ella ni siquiera pensara en cambiar sus cerraduras
dijo Marguerite con un suspiro. Sobre todo, despus de todo ese asunto con el
horno y la parrilla.
Como dijiste, est en negacin dijo Jake suavemente mientras comenzaba
a trasladar su ropa del bolso al cajn.
S, pero aun as
Ella lo amaba, Marguerite dijo en voz baja. Puedes verlo en las fotos
que cuelgan por toda la casa. Por la forma en que ella lo miraba, es obvio que lo
amaba. Probablemente todava lo ama o habra quitado las fotos. Su boca se
tens al decir eso. Le molestaba que Nicole todava pareciera amar al hombre,
despus de todo lo que le haba hecho, pero no era asunto suyo y continu, t
misma has dicho que sera difcil admitir que el hombre con el que te casaste slo
estaba interesado en tu dinero. Bueno, como dijiste, sera an ms difcil admitir
que el hombre que amas pensaba tan poco de ti que te quiere muerta con fines de
lucro.
Supongo acept Margarite en silencio. Se qued callada por un
momento, observndolo desempacar, de pronto pregunt: Ya has probado
leerla?
l hizo una pausa, levantando la cabeza sorprendido.
No. Debera haberlo hecho?
Has aprendido a controlar o a leer la mente de los mortales? pregunt
ella en vez de contestar.


45

Jake volvi a desempacar con una mueca. Haba jurado que no hara ese tipo
de cosas cuando se convirti en un ser inmortal. Pero la habilidad pareca algo
natural, y cuando las vidas estaban en juego, era una habilidad til de tener. Era la
forma en que supo que el hombre de la gorra de bisbol estaba all para dispararle
al dictador ese mismo da ms temprano, y que estaba a punto de sacar una
pistola. Fue por eso que Jake haba salido velozmente hacia delante para detenerlo,
y si no hubiera logrado llegar a l a tiempo, no lo habra controlado e impedido
que apuntara y apretara el gatillo. Pero lo nico que dijo fue:
S, lo he aprendido.
Bien. Puede que tengas que usarlo en Nicole.
Por qu? pregunt sorprendido.
Bueno, al estar en negacin, ella puede hacer algo peligroso o arriesgado, y
t tendras que detenerla seal Marguerite. Adems, hay algunas cosas que
debes saber acerca de ella que slo se pueden aprender leyndola.
Cmo qu? le pregunt Jake con el ceo fruncido.
Marguerite sacudi la cabeza y se levant.
No soy quin para decirlo. Adems, parece que realmente estoy cansada.
Creo que voy a ir a mi habitacin. Buenas noches, Jake. Ella se acerc a darle un
beso en la mejilla, dio media vuelta y sali de la habitacin, dejndolo con el ceo
fruncido y preguntndose qu demonios debera saber acerca de Nicole que
Marguerite no le explicara.
Jake pensaba que Marguerite le haba contado todo sobre la mujer ms
temprano en el restaurante. Claramente pareca que lo haba hecho, dicindole
cosas como que Nicole fue buena en la escuela, pero que estaba ms interesada en
el arte que en sus otras materias. Que haba sido tmida y muy reservada hasta la
secundaria y la universidad, que prefera quedarse en casa y pintar que salir de
fiesta. Que optaba por pasar tiempo con la multitud artstica en lugar de tener
citas, pero que Pierina siempre haba sido su mejor amiga. Que Rodolfo era la cosa
ms salvaje, ms arriesgada que haba ocurrido en su vida por lo que sin duda
estara reacia a arriesgarse a una oportunidad as de nuevo.
La mujer le haba dado algunos detalles muy personales, y saba cosas
sorprendentes acerca de Nicole para ser una chica que l entenda se haba
limitado a aparecer en su casa varias veces al ao.


46

Sacudiendo la cabeza, Jake regres a desempacar, pero su mente estaba ahora
fija en Nicole y en qu secretos guardaba. Tanto era as que casi dej de
desempacar para ir a su estudio y leerla. Sin embargo, no quera molestarla. Otro
hecho que Marguerite le haba informado era que Nicole estaba tratando de
mantener un horario ridculo en este momento y que trabajaba hasta el punto del
agotamiento. Maana era lo bastante pronto para aprender sus secretos, supuso,
mientras terminaba de poner sus cosas en orden.
Jake cerr el cajn, repleg su bolsa en el armario y se dirigi a la cocina. Era
despus de medianoche, pero trabajaba de noche como regla y dorma de da, as
que esto era temprano an para l. Ese caf no haba ayudado. Los inmortales eran
sensibles a la cafena, algunos ms que otros, y por lo general lo evitaban debido a
eso. Ahora l se senta un poco nervioso y sediento. Supuso que la sed era los
nanos que trabajaban para eliminar la cafena de su sistema. El agua ayudara, pero
la sangre sera mejor.
Sin embargo, ese pensamiento trajo un problema a su mente. Necesitaba una
manera de mantener sangre a mano y refrigerada. La mejor solucin era salir,
conseguir una nevera pequea y ponerla en su habitacin en alguna parte. Pero l
no estaba feliz ante la perspectiva de dejar a Marguerite y Nicole solas despus del
asunto de la puerta abierta. Jake haba comprobado el horno y revisado alrededor
de la casa, sin encontrar nada fuera de lugar, pero eso no quera decir que algo no
hubiera sido hecho. Simplemente significaba que no lo haba encontrado. l
prefera quedarse cerca esta noche por si acaso se le haba escapado algo.
As que la sangre y la nevera tendran que esperar. Siempre poda llamar a
Bastien y pedirle que le enviara ambos si no poda encontrar una manera de
manejar la tarea por s mismo. Una nevera no era, por lo general, un elemento que
Empresas Argeneau suministrara, por lo menos l no crea que lo fuera, pero
sospechaba que Bastien hara una excepcin. Especialmente cuando se enterara de
que Jake estaba aqu a peticin de su madre. Adems, estaba dispuesto a pagar por
el servicio adicional.
Jake rpidamente arregl la cocina. No haba mucho que hacer all.
Marguerite haba devuelto su taza de caf, as que la puso con su propia taza en el
lavavajillas, junto con el par de cucharas que haban utilizado. Luego guard la
leche y el azcar, limpi la encimera y todo qued listo. Sin embargo, estaba
locamente inquieto, y despus de titubear un poco, baj las escaleras, se puso el
abrigo, las botas, y abri la puerta para salir.


47

Estaba nevando fuera, los escalones de la entrada ya estaban cubiertos con
una fina capa de nieve recin cada. Jake supona que tendra que hacerse cargo de
eso antes de que Marguerite se fuera maana. Pero decidi que lo dejara hasta la
maana, o al menos hasta que la nevada se detuviera, y se volvi para cerrar la
puerta principal con su llave. Cuando empez a caminar a lo largo del frente de la
casa, aadi organizar la instalacin de un sistema de seguridad para la casa a su
lista de cosas que hacer al da siguiente. Con un poco de suerte, podra conseguir a
alguien de inmediato y hacer que lo hiciera a primera hora de la maana, mientras
Nicole dorma. Entonces slo tena que decrselo despus de los hechos, como si se
tratara de una tarea tpica que se esperaba que hiciera y lo hara en calidad de
guardaespaldas. Aunque Jake sospechaba que a pocos cocineros-cuidadores les
llamaba la atencin encargarse de esa tarea.
Sonriendo ante la idea, camin alrededor de la casa. Era una noche de luna
llena, la nieve luca como si fuera un relieve gris con algunos haces oscuros
pertenecientes a muchos rboles del patio alumbrados por los haces lunares. Jake
escane automticamente el rea mientras caminaba, buscando huellas en la nieve
o sombras que pudieran ser de alguien que no debera estar all. No vio nada.
Los ojos de Jake se sintieron atrado por un gran charco de salpicaduras
ligeras en el patio cubierto de nieve cuando dobl la esquina de la parte posterior
de la casa. l saba que la luz vena de las ventanas del estudio de Nicole, pero le
sorprendi que estuvieran sin cortinas en la noche. Tambin se sorprendi al
encontrarse a s mismo atrado como una polilla hacia la luz.
Haciendo una pausa en el borde de la luz para no ser visible, Jake espi
dentro del estudio, la diversin tirando de sus labios cuando vio a Nicole con
auriculares, bailando alrededor mientras daba toques ligeros en un tramo de lienzo
con un pincel. Haba tres lienzos, cada uno en una etapa diferente de su
finalizacin. Uno pareca estar apenas comenzando, un dibujo a lpiz de lo que
pareca ser una pareja. Estaba demasiado dbil y demasiado lejos como para ser
capaz de ver las facciones, pero Jake sospechaba que era el hijo de Marguerite,
Christian, y su novia, Carolyn. Ella haba mencionado que vino con fotos que
Nicole utilizara para el retrato. Supuso que Nicole tendra que haberse puesto a
trabajar esa noche en el boceto inicial para el retrato. El lienzo siguiente tena un
retrato a medio hacer de un hombre mayor de aspecto severo contra un fondo
oscuro y dramtico. El ltimo era una mujer bastante encantadora que le resultaba
vagamente familiar. Ese pareca casi terminado.


48

Nicole hizo un pequeo torbellino delante del retrato de la mujer, y de
repente se movi hacia el hombre de rostro severo a medio terminar, y Jake
observ fascinado cuando empez a frotar en el fondo con la misma brocha.
Pareca que estaba trabajando en los tres lienzos a la vez, pens extraado, con su
mirada deslizndose a su trasero mientras ella haca una pausa en su pintura para
realizar una pequea sacudida y detener cualquier tipo de msica que estuviera
escuchando.
A Jake le tom cerca de dos minutos que se le ocurriera que su
comportamiento era un poco espeluznante. Estaba actuando como una especie de
mirn. O, en realidad, supona que estaba siendo un mirn, all de pie observando
fijamente a una Nicole desprevenida.
Haciendo una mueca ante su propio comportamiento, Jake se oblig a seguir
caminando. Hizo su camino alrededor del exterior de la luz sobre el csped,
decidido a no mirar por la ventana de nuevo. En seguida continu alrededor del
lado de la construccin y volvi de nuevo a la parte delantera de la casa.
No haba huellas, excepto las suyas en la nieve recin cada, observ Jake
mientras caminaba hacia la puerta principal y le quitaba el cerrojo. Pero no
esperaba ninguna. Quienquiera que hubiera abierto la puerta dos veces ese da ya
saba que Nicole tena compaa. Ellos esperaran hasta que se quedara sola para
volver a intentarlo, estaba seguro a menos que ya hubieran hecho algo que
ninguno de ellos supiera an. El pensamiento era inquietante. Haba tantas
opciones en todas las casas. Veneno podra haber sido puesto en cualquier cosa,
desde comida y bebida hasta un perfume o locin. Se podran haber metido con la
parte elctrica, una barandilla de la escalera podra haber sido aflojada o la
lmpara de araa que colgaba en la curva de la escalera
Jake hizo una mueca mientras caminaba bajo la gran lmpara de araa de tres
metros que colgaba del techo estilo catedral a unos seis metros de altura. Que eso
de pronto se estrellara sobre un mortal sin duda lo matara. Por otra parte, eso no
era ni siquiera una posibilidad. El culpable habra necesitado a alguien para que lo
subiera hasta el techo para manipularla. Pero haba un montn de otras
posibilidades, y Jake simplemente no poda revisarlas todas.
Sin embargo, poda comprobar muchas de ellas, decidi al momento
siguiente. No era como si tuviera algo mejor que hacer, y l no iba a dormir esta
noche.


49

icole gimi cuando son la alarma y se dio la vuelta para dar una
palmada lamentable en ella hasta que se apag. Sus ojos se cerraron
luego de un suspiro, slo para abrirse instantneamente de nuevo al
recordar que la haba puesto por una razn. Cul haba sido? Ah, claro, haba
prometido despedirse de Marguerite, record Nicole, acurrucndose adormilada
en la almohada y preguntndose si era realmente necesario.
La pintura haba ido extraordinariamente bien anoche y haba trabajado hasta
casi las 7 a.m. Nicole no se haba dado cuenta de que esto pasara cuando haba
hecho esa promesa anoche. Tal vez slo poda volver a dormir.
La mujer era la jefa de su ta, se record Nicole y consider ese hecho, pero
en realidad, slo porque era la jefa de la ta Mara no significaba que Nicole tena
que levantarse a despedirla, verdad?
Por otro lado, argument su mente, Marguerite es algo as como tu jefa tambin.
Por lo menos era un cliente. Aunque, seguramente, la seora se alegrara de saber
que Nicole haba trabajado muy duro y querra que consiguiera dormir para que
pudiera trabajar muy duro esta noche, verdad?
Excepto que ella tambin era una mujer muy agradable, que siempre haba
sido amable con Nicole y que incluso se haba tomado la molestia de encontrar a su
cocinero-cuidador cuando Nicole mencion que necesitaba uno.
Sus ojos se abrieron de nuevo en ese punto y Nicole de repente estaba
rodando de la cama. Aunque, a decir verdad era el pensamiento de su cocinero-
cuidador el que la tena repentinamente despierta e impaciente por dirigirse a la
cocina ms que cualquier sentido de responsabilidad por despedirse de su
invitada. Debera avergonzarme y lo har ms tarde, se prometi Nicole. Marguerite
era una mujer encantadora, y Nicole se haba educado para ser siempre amable y
educada. Despedir a la mujer era lo que una buena anfitriona hara, y Nicole se
sentira culpable por dudar incluso sobre el asunto. Ms tarde cuando hubiese
tenido ms horas de sueo. Por ahora, quera una ducha, un poco de caf, y ver si
su cuidador estaba todava aqu.
N


50

Su ducha fue rpida. Nicole sigui cepillndose el cabello, tirndolo hacia
atrs en una cola de caballo, y luego sentndose en la mesa de maquillaje para
poner un poco de polvo en su cara y rubor. Eso era algo que rara vez haca a
primera hora de la maana. Generalmente tena su caf antes de hacer cualquier
cosa un poquito ambiciosa. Nicole no era una persona madrugadora.
A continuacin se dirigi a su lavadero, detenindose en la puerta cuando
record el vidrio en el suelo y los dolorosos esfuerzos que Marguerite haba hecho
para quitar el cristal de su pie anoche. Sin embargo, una mirada mostr que el
cristal se haba ido.
Nicole se qued mirando el lugar por un momento, perpleja, y lentamente
lleg a la conclusin de que alguien se haba tomado el trabajo de limpiarlo
anoche mientras ella pintaba. El hecho de que le tom algn tiempo darse cuenta
era bastante lamentable teniendo en cuenta que era la nica explicacin, pero no
estaba en su mejor maana especialmente despus de slo cuatro horas de
sueo.
Suspirando de lo angustiosamente lento que era su cerebro por las maanas,
Nicole sac unos jeans y una camiseta y comenz a luchar en ellas mientras
consideraba quin podra haber hecho el trabajo. Slo haba dos opciones:
Marguerite y Jake. No poda imaginar a Marguerite hacindolo despus de traer a
casa un cocinero-cuidador para ella. Por otro lado, Jake no debera haber
empezado a trabajar hasta esta maana. Pero uno de ellos deba haberse
encargado.
Nicole tena la ropa puesta y se diriga fuera del armario cuando se dio
cuenta que se haba olvidado de ponerse las bragas y un sujetador. Se volvi hacia
el armario, haciendo una mueca ante el dolor que iba a ser tirar de los pantalones
vaqueros, y con la misma rapidez se apart, balancendose atrs. Podra ser capaz
de hacerlo sin bragas, pero ir sin sujetador no era una opcin. Estaba llena en todas
partes.
Murmurando entre dientes, se traslad a su cajn de ropa interior, sac un
sujetador, se quit la camiseta y rpidamente se puso el artefacto tortuoso que
apret sus pechos dentro y hacia arriba. Al menos pareca tortuoso esta maana,
pero estaba agotada y no era una persona madrugadora, algo que no dejaba de
sonar en su cabeza. A su juicio, los vampiros tenan la idea correcta. El mundo
estaba tranquilo por la noche. Nadie llamaba a las 2 a.m. para tomar un caf y
charlar. Poda trabajar sin ser molestada durante la madrugada. Era una
bendicin.


51

Una vez que tena el sujetador, y vuelto a poner la camiseta, Nicole camin
fuera de su habitacin. Estaba cruzando el combinado sala de estar/comedor,
camino a la cocina, cuando la puerta de la habitacin de huspedes de arriba se
abri. Su cabeza se gir hacia ella, con una sonrisa de saludo reclamando sus labios
para Marguerite. Pero se desvaneci, reemplazada por sorpresa, cuando vio a Jake
que sala de la habitacin.
Buenos das dijo l antes de zambullirse en el bao.
Buenos das murmur Nicole, pero dudaba de que la hubiese odo. l ya
estaba cerrando la puerta del bao. Frunciendo el ceo ligeramente, sigui a la
cocina, los ojos muy abiertos por la sorpresa cuando vio a Marguerite sentada en la
isla, hojeando el peridico. La mujer emiti una sonrisa cuando vio a Nicole.
Oh, buenos das, querida salud Marguerite. Llegas a tiempo, Jake
hizo caf y un almuerzo encantador para nosotras. Est en el horno para
mantenerlo caliente, pero estar de vuelta en un minuto y probablemente lo servir
enseguida. Slo entr en su habitacin para cambiarse de camisa. Me encontr con
l mientras bata los huevos y algo de ello se le derram encima.
Su habitacin? dijo Nicole vacilante. l estaba saliendo de tu
habitacin cuando yo
Oh. Marguerite hizo un gesto con una sonrisa. Mov las cosas abajo y
le dije que tomara la habitacin superior. Pareca razonable para l estar en esa
planta ya que es donde va a estar haciendo la mayor parte de su trabajo, y hubiera
sido tonto hacerlo dormir abajo anoche y luego tener que mover todas sus cosas
arriba hoy.
Oh, por supuesto dijo Nicole lentamente y se volvi para encontrar una
taza y servirse un caf. Estaba en la necesidad desesperada de uno ahora ya que
consideraba que el hombre haba dormido a una pared de distancia anoche lo
suficientemente cerca como para orla roncar. Bueno, si roncaba. O qu si hablaba
o murmuraba en sueos? O daba muchas vueltas? Cunto poda or a travs de
la pared?
Espero que te guste la tortilla.
Nicole se sobresalt ante la pregunta de una profunda voz masculina. Jake
haba vuelto. Ella le ofreci una dbil sonrisa mientras l se pona los guantes para
el horno y se trasladaba a la cocina.


52

Tuve que trabajar con lo que estaba disponible, as que hice tostadas y una
tortilla con chorizo, cebolla, papas y queso. Pero si no te gustan los huevos o algo
te puedo hacer tostadas francesas o panqueques o
No, la tortilla est bien interrumpi Nicole, su boca hacindose agua
cuando l abri la puerta del horno y un agradable olor rod en una ola de calor
para tentar su nariz. Huele estupendamente.
Verdad que s? acord Marguerite alegremente. Te dije que era
maravilloso.
S, lo hiciste dijo Nicole ligeramente, siguiendo a Jake a la mesa de la
cocina en la esquina. Realmente estaba siguiendo los dos platos de tortilla, no a
Jake, l solo resultaba ser el que los llevaba.
Su mirada se desliz sobre la mesa, observando el mantel, con el que rara vez
se molestaba en tratar, y los manteles individuales con perfectos cubiertos. Jake
haba dispuesto incluso la sal y la pimienta, salsa de tomate, la leche y el azcar
que le record el caf que tena en la mano an necesitaba prepararse.
Sintate orden Jake y luego aadi: T tambin, Marguerite. Come
antes de que se enfre, yo comer el mo y la tostada.
Nicole se sent a la mesa y se apresur a aadir la crema y el azcar a su caf,
pero su mirada estaba en la tortilla. No era buena para hacer tortillas. La suya
siempre sala como huevos revueltos desordenados, pero sta pareca perfecta.
Ligera, suave y esponjosa, rebosante de cosas deliciosas. En realidad se encontr
varias veces tragando saliva en su boca y se alegr de haber preparado su caf para
que pudiera probar la tortilla.
Afortunadamente, Jake regres a la mesa justo cuando ella dej su caf a un
lado para tomar el tenedor y el cuchillo. Nicole se haba planteado que slo era
corts no comer hasta que el cocinero haba terminado y se una a la mesa. La
cocinera era su mam cuando le ense esto, no obstante Nicole se habra sentido
terriblemente culpable por comer antes de que Jake estuviese sentado. Pero lo
habra hecho. Ahora esto, no era un problema.
Mmmm murmur Nicole, una vez que se meti el primer bocado a la
boca. Era realmente bueno. Si el hombre haca tortillas para ella cada maana
estara feliz de ir a comerlas, madrugadora o no. Y si toda su cocina era tan buena, el
hombre mereca un aumento, pens, lo que le record que no haban discutido su
salario todava. O cualquier cosa. Supuso que tendran que sentarse y negociar las
cosas despus de que Marguerite se fuera. Qu paga esperaba l, qu inclua la


53

descripcin de sus funciones, y lo que l esperaba de ella tambin, porque, en serio,
ya era demasiado bueno para ser verdad. Nicole no quera que el perodo de
prueba de dos semanas terminase con l y sus habilidades culinarias no queriendo
quedarse, y descontentos con ella como jefe y con ganas de irse.
Me di cuenta ayer por la noche despus de que me fui a la cama que me
olvid de decirte a qu tipo de rgimen haba llegado con Jake para ti dijo
Marguerite de pronto.
Nicole trag saliva y levant la cabeza, curiosa por escuchar esto.
Jake ha aceptado la tarifa estndar para la prueba de dos semanas
anunci Marguerite.
Nicole inclin la cabeza. No tena ni idea de lo que eso significaba. Haba
una tarifa estndar para cocinero-cuidador? Haba pensado que variaba con
distintos empleadores y sus expectativas.
Tambin elaboramos las tareas que est dispuesto a asumir. Pero puedes
preocuparte despus de comer. Lo escrib todo y lo dej en el armario de mi
habitacin. Puedes revisarlo y hablar con Jake sobre ello ms tarde aadi
Marguerite.
Oh. De acuerdo. Nicole asinti y comenz a comer de nuevo, pero su
mente estaba ahora en el papel en el cuarto de Marguerite y tena curiosidad de
leerlo. Tambin tena curiosidad sobre el vidrio en su vestidor, y dijo: Gracias
por limpiar el vidrio en mi vestidor. Fue una agradable sorpresa.
No tena ni idea a quin estaba dando las gracias, as que Nicole dirigi el
comentario a su tortilla mientras cortaba la siguiente pieza.
De nada respondi Jake.
Relajndose, Nicole le sonri.
Te lo agradezco mucho. Sobre todo porque no comienzas oficialmente
hasta hoy.
Jake se encogi de hombros.
No fue un problema.
Todos se quedaron en silencio, su atencin en la comida despus de eso,
hasta que Marguerite repentinamente emergi de la silla.
Mi transporte lleg.


54

Oh. Nicole mir por la ventana para ver un coche con chfer entrando en
el camino de entrada y se levant. Qu pasa con el coche de alquiler que haba
ayer?
Lo dej la noche anterior antes de volver con Jake dijo Marguerite
despreocupadamente mientras se diriga fuera de la habitacin. l me sigui y
me trajo hasta aqu. Me pareca ms fcil que preocuparse hoy.
Bueno, no tenas que hacerlo. Jake o yo podramos haberte llevado al
aeropuerto hoy dijo Nicole, raspando su ltimo bocado de tortilla y hacindolo
estallar en su boca antes de perseguir a Marguerite con Jake en sus talones.
No seas tonta. Saba que los dos estaran trabajando hoy. Marguerite
recogi su bolso de la mesa del comedor en su camino hacia las escaleras. Esto es
ms fcil en todos los sentidos.
Todava masticando y tragando, Nicole se limit a gruir mientras la segua
escaleras abajo. Se detuvo en seco cuando al llegar a la entrada Marguerite de
repente se detuvo y se volvi. En un instante, Nicole estaba envuelta en un
perfume caro que ola muy, muy bien cuando Marguerite la abraz.
Gracias, Nicole. Eres un encanto. Siempre he pensado as. T y Pierina son
dos amores. Agradezco tu alojamiento de la ltima noche, as no tuve que volar de
vuelta. Y gracias por el arreglo adecuado para trabajar en el retrato, pero me
gustara que te tomaras un descanso. No nos importa esperar y me preocupo por
ti.
No hay nada de qu preocuparse dijo Nicole, devolvindole el abrazo.
Una vez que tenga estos tres retratos terminados puedo frenar un poco. Adems,
con Jake aqu, la vida debera ser mucho ms fcil. Gracias por eso aadi,
dndole un apretn adicional. Estaba preocupada por tener un extrao en mi
casa. De esta manera, con Jake siendo familia para ti, me siento mucho mejor.
Jake es una maravilla. l se encargar de todo. Todo va a salir bien le
asegur Marguerite y Nicole asinti, aunque tuvo la sensacin de que Marguerite
se refera a algo ms que la cocina y el hogar. No hubo tiempo de preguntarle
sobre eso sin embargo, debido a que el timbre son entonces y Marguerite la solt.
Dejando a Marguerite decir adis a Jake, Nicole dio un paso alrededor de ella
para abrir la puerta y salud con una sonrisa al hombre satisfecho esperando
pacientemente en la escalera.


55

Hola dijo amablemente, su mirada deslizndose por delante de ella a
Marguerite y luego deslizndose a la maleta junto a la puerta. Es esto lo que
lleva?
Oh, s dijo Nicole reconociendo la pequea maleta sobre ruedas de
Marguerite. La mujer deba haberla puesto en la puerta antes de llegar arriba, se
dio cuenta, y la agarr. Pero apenas haba deslizado un pie cerca de la puerta antes
de que el conductor entrase y la tomara.
Yo me encargo de eso le asegur l cortsmente. Es todo?
Slo eso y yo dijo Marguerite brillantemente mientras se alejaba de Jake
para pasar al lado de Nicole.
Muy bien. El conductor sonri a Marguerite y luego se volvi para
llevarla al coche. Abri la puerta de atrs, la meti y luego la cerr antes de llevar
la maleta alrededor para ponerla en el maletero. Nicole estaba descalza, por lo que
se qued en la puerta y salud cuando Marguerite termin de abrochar su cinturn
de seguridad y mir hacia su lado. Era consciente de que Jake se acerc a ella por
detrs y pens que probablemente estaba saludando tambin.
Observaron en silencio mientras el conductor entr y cerr la puerta, pero
una vez que el vehculo comenz a dirigirse al camino de entrada, Nicole
pregunt:
Qu edad tiene Marguerite?
Estaba bastante segura de Jake se detuvo detrs de ella. Probablemente mir
hacia abajo a la parte superior de su cabeza, pero ella no se volvi a ver.
Finalmente, dijo:
Qu quieres decir?
La pregunta trajo una pequea risa sin aliento a sus labios y le ofreci una
sonrisa torcida por encima del hombro.
Es una sencilla pregunta. Qu edad tiene? Inclin la cabeza y aadi:
No puede tener ms de treinta o as, aunque no se ve tan vieja an, pero la conozco
desde hace diez aos. Estaba casada con Jean Claude cuando fui por primera vez
con la ta Mara para ayudar con la limpieza de primavera, por lo que deba haber
tenido por lo menos veinte, lo que significa que tiene que estar en sus treinta y
pocos aos ahora Pero te juro que la mujer acta como si tuviera al menos dos
veces esa edad. Me cuida como una madre, tanto a Pierina como a m. Nicole
dio una risa avergonzada y admiti: Te lo juro, me hace sentir de diez aos cada


56

vez que estoy cerca de ella por lo tanto Es ms mayor de lo que parece? O
simplemente maternal por naturaleza o algo?
Maternal por naturaleza me contest, feliz de evitar la pregunta
original. Ella es madre de todo el mundo y probablemente estaba hacindolo as
incluso cuando era una nia.
S, la puedo imaginar como una nia de cinco aos, preocupndose sobre
todos los nios y adultos en los alrededores admiti Nicole con irona y, a
continuacin, volvi a preguntar: Entonces, qu edad tiene?
Cuando l no respondi de inmediato, levant las cejas en cuestin, l y
murmur:
Vamos a cerrar la puerta.
Nicole asinti y se movi fuera del camino cuando comenz a hacer
precisamente eso. Lo observ cerrarla y, a continuacin, se volvi para abrir el
camino al piso de arriba donde el caf esperaba.
Jake se qued en silencio mientras segua a Nicole al piso de arriba, pero su
mente estaba trabajando a toda marcha mientras trataba de averiguar qu decir en
respuesta a su pregunta y luego se le ocurri.
Ella es de unos treinta aos anunci Jake al llegar a la cocina.
Qu? pregunt Nicole con asombro mientras se mova para servirse
otro caf. Tiene que estarlo. Ella
Tena trece aos cuando se cas con Jean Claude. Ambas afirmaciones
eran ciertas. Slo no mencion que el matrimonio se llev a cabo en el siglo XIII, y
que en realidad tena setecientos y algo ms que la treintena que Nicole haba
supuesto.
Trece? Sonaba tan horrorizada como l esperara cuando pregunt:
Es eso legal?
Jake se encogi de hombros y se llev el caf a la mesa mientras le deca:
Los europeos no tienen las mismas leyes que nosotros.
S, pero mierda santa, Jean Claude era peor de lo que pensaba
murmur con disgusto mientras lo segua.
Qu quieres decir? pregunt con curiosidad.
Bueno, ya sabes, era un idiota con ella dijo con un suspiro. Quiero
decir que slo lo vi tal vez media docena de veces en los ltimos aos antes de su


57

muerte, pero recuerdo que vena y era perfectamente horrible con ella,
chasqueando y gruendo y ordenndole como si fuera un perro o algo as. Incluso
cuando era una adolescente pens, hombre, ella es muy bonita y agradable para
aguantar eso de nadie.
Jake volvi a su caf, arreglndolo con crema y azcar mientras consideraba
lo que ella haba dicho. l no saba que Jean Claude haba sido cruel con
Marguerite. La verdad era que Jake no saba mucho de Marguerite y no la haba
conocido cuando estaba casada con Jean Claude. Haba odo historias, por
supuesto. Su jefe, Vincent, haba sido un Argeneau, despus de todo, y era su
sobrino, lo que significaba que haba hablado de su familia. Pero Jake realmente no
haba llegado a conocer a Marguerite hasta el atentado contra su vida, que haba
dado lugar a su conversin.
Marguerite haba hablado con l varias veces despus de que haba
despertado del cambio. Eso fue antes de que l hubiese huido. Y Nicole tena
razn, era una mujer muy agradable, que no debera haber tenido que soportar el
tipo de comportamiento que Nicole estaba describiendo. Pero Nicole no debera
haber tenido que soportar el abuso que Rodolfo haba repartido tampoco, as que
todo lo que dijo fue:
He encontrado en la vida que las mejores personas de alguna manera
parecen terminar con las parejas ms crueles. Nunca he entendido eso. Uno
pensara que los iguales se atraeran, pero sin duda parece como que los opuestos
se atraen cuando se trata de una gran cantidad de parejas.
S murmur Nicole, su boca torcindose. Estoy de acuerdo con eso.
Cmo era tu marido? pregunt Jake, tomando su taza vaca y
caminando para llenarla.
Un idiota dijo ella, y sonri con irona y agreg: Pero soy un poco
parcial. Estoy segura de que mucha gente piensa que es genial. Ciertamente, l es
el tipo de persona que les dara la camisa que lleva puesta a sus amigos y
conocidos.
Solamente no a su esposa? sugiri, vertiendo el caf en la taza y luego
llevndolo a la mesa.
A m ni siquiera me hubiera dado la hora del da le asegur con
sequedad y le puso a su caf azcar y crema antes de aadir: Sospecho que se
cas con la artista, y se decepcion cuando se encontr encadenado a la mujer.
Jake levant las cejas.


58

No son la misma persona?
T pensaras que s, no? pregunt con diversin. Nicole tom un sorbo
de caf, trag, y luego dijo en voz baja: Resulta que Rodolfo era todo acerca de la
superficie y las apariencias. Al principio le gustaba ir presumiendo de casarse con
una artista de renombre mundial. Eso fue genial. Por desgracia, vivir en realidad
conmigo lo fue menos. Mir su caf y dijo: Creo que tena una baja autoestima,
tal vez pensaba que casndose conmigo la incrementara y estaba terriblemente
decepcionado cuando no fue as. Suspirando, lo mir a los ojos y aadi: Y
sospecho que pens que estar casado conmigo significara una vida llena de una
larga ronda de ccteles y dar gusto a clientes famosos. En cambio, fue la monotona
del da a da, pasar un montn de tiempo haciendo girar sus pulgares aburrido
mientras yo trabajaba duro, o posicionndose para escuchar mi lado de las
llamadas telefnicas con las celebridades con las que l anhelaba conectar, o tener
que escuchar felicitaciones y elogios para m de las personas que pensaban en l
como el marido que no trabajaba en lugar del hombre encantador, apuesto que se
llev a la artista. Ella exhal con cansancio, y sacudi la cabeza. Pero l no
quera hablar de ello, as que estoy adivinando y con eso y diez centavos, todava
tienes diez centavos.
Jake mir a Nicole en silencio. Ella definitivamente haba analizado a su
esposo y la situacin a fondo. Tambin sospechaba que estaba siendo amable en su
evaluacin de Rodolfo. El tipo tena ms que problemas de baja autoestima, si
ahora estaba tratando de matarla por su dinero.
Cunto tiempo estuviste casada?
Dos aos. Lo conoc a los veintin aos, me cas con l a los veintitrs, lo
dej a los veinticinco y ahora, un ao despus Se encogi de hombros.
El divorcio es casi definitivo termin por ella.
Nicole asinti y se apoy en el mostrador con su caf.
Mi carrera estaba despegando cuando nos conocimos. Acababa de
graduarme y tuve mi primera exposicin, que fue todo un xito gracias a
Marguerite.
Sus cejas se levantaron.
Marguerite?
Nicole sonri.


59

S. Mi prima, Pierina, y yo solamos ayudar a ta Mara varias veces al ao
para Marguerite. Yo estaba realmente en el arte y en los descansos, normalmente
terminaba dibujando mientras Pierina y yo charlbamos. Marguerite me vio y fue
la primera que me anim a dedicarme al arte. Bueno, la primera en animarme que
no fuera de la familia aadi con una sonrisa. Pero la familia tiene que
animarte y apoyarte para que sus elogios lleven un poco ms de peso explic.
Cuando l asinti, comprendiendo continu:
De todos modos, Marguerite me anim y luego cuid de m. Hice una
pintura de Julius en mi ltimo ao de escuela secundaria y se lo di a ella como un
especie de agradecimiento.
Su marido, Julius Notte? pregunt Jake con sorpresa. Julius y
Marguerite slo se haban conocido y casado haca unos aos. Por lo que l saba,
Julius no haba estado presente cuando Nicole era una adolescente.
No, su perro, Julius dijo Nicole con una sonrisa. Extrao, no? Tena
un perro llamado Julius antes de que conociera a su esposo Julius.
Jake no hizo ningn comentario. Marguerite lo haba puesto al corriente en su
paseo en coche hasta aqu y saba que si bien Julius, el hombre, slo haba
reaparecido en escena haca poco, haba estado en la vida de Marguerite mucho
antes de que ella llamase a su primer perro Julius. Sin embargo, no dijo eso.
De todos modos continu Nicole. Despus de que le di la pintura, me
pidi que pintara un retrato de su hija, Lissianna, y luego uno de ella y luego sus
hijos: Etienne, Bastien y Lucian. Y cuando tuve mi primera exposicin de arte
insisti en hacer todos los arreglos e invit a algunos grandes nombres en el
mundo del arte, as como una gran cantidad de personas con grandes bolsillos. Lo
siguiente que supe es que haba comisiones que salan de mis odos. Sonri
dbilmente recordando y luego su sonrisa se desvaneci. Fue entonces cuando
conoc a Rodolfo.
Jake se imagin que debera haberle parecido a Nicole como si el universo le
estuviera sonriendo en ese momento. Su carrera estaba despegando y luego
conoci y se enamor de un hombre extico, extranjero, que pareca amarla. El
mundo haba sido su ostra, o le haba parecido eso. Y si haba conocido a Rodolfo
cuando su carrera estaba despegando, no haba tenido el dinero que tena ahora.
No habra habido ninguna razn para pensar que algn da iba a tratar de robarle
a ciegas en un divorcio y cuando eso fallara, intentar matarla.


60

Hablando de comisiones, creo que debera ponerme a trabajar dijo Nicole
de pronto, vindose incmoda, y sospechaba que estaba avergonzada por lo
mucho que haba revelado.
Y yo debera conseguir trabajar tambin dijo con calma, pero cuando ella
se dirigi a la puerta, le dijo: Marguerite mencion que estabas interesada en
obtener un sistema de seguridad para la casa. Resulta que tengo un amigo que es el
mejor en el negocio. Le puedo dar una llamada para que venga y le eche un
vistazo.
Jake no se sorprendi cuando Nicole hizo una mueca. Saba que Marguerite
haba sugerido que necesitaba seguridad y Nicole haba acordado probablemente
de mala gana slo para detener el sermn. Pero despus de un suspiro, ella asinti.
Est bien. Gracias.
No hay problema murmur Jake y la vio salir de la cocina, su mirada
cayendo a su trasero y permaneciendo all hasta que se perdi de vista. Entonces se
dio cuenta de lo que haba hecho y le dio a su cabeza una sacudida. Jake haba
salido con muchas mujeres tanto como un mortal como un inmortal, pero los
negocios nunca se mezclaban con el placer. Era peligroso distraerse en su lnea de
trabajo, y Nicole sin duda sera una distraccin. Diablos, ya era una distraccin.
Haba querido leerla despus de que Marguerite los dej, pero haba olvidado la
intencin tan pronto como haba empezado a hablar. No, era mejor mantener la
mente en los negocios y evitar la tentacin de los atributos fsicos de la Sra. Nicole
Phillips pero maldita sea, tena un bonito trasero redondo y no haba nada que le
gustara ms que eso.
Haciendo una mueca a sus propios pensamientos perdidos, Jake tom su
telfono celular, ya que comenz a sonar. Sus cejas se alzaron cuando vio que la
llamada era de Cody, el tipo de seguridad que haba mencionado. Su amigo era
realmente el mejor en el negocio, y como tal, siempre estaba ocupado. Haba
hablado con su secretaria en lugar del mismo hombre por la maana. Ella haba
dicho que estara al medioda y Jake haba dicho que volvera a llamar despus.
Pareca que Cody haba decidido no esperar. Estaba esperando que el hombre le
dijera que estaba tan ocupado que no poda venir por lo menos en una semana,
pero Jake planeaba utilizar el soborno y pedir favores para sacarlo antes que eso.



61

Nicole mir los cuadros cubiertos al final de su estudio, brevemente
debatiendo si realmente quera el resto de su caf y al trabajo, o si deba tirar el
resto y volver a la cama a dormir durante un par de horas. Nicole estaba cansada y
nunca estaba en su mejor momento cuando estaba cansada. Haca un trabajo lento
y sin inspiracin, y a menudo acababa pintando sobre ello de nuevo ms tarde
despus de que hubiese descansado, que era ms bien una prdida de tiempo.
Dormir una hora o dos, o cuatro, y luego levantarse fresca y entusiasmada para
pintar pareca ms sensato. Pero no quera ir a la cama. Jake podra pensar que era
una perezosa al igual que su ex siempre haba reclamado.
El pensamiento de su nuevo cocinero-cuidador hizo a Nicole recordar la lista
de tareas de Jake que Marguerite haba dicho que haba dejado en el armario de su
habitacin. Alejndose de las pinturas, se dirigi de nuevo a travs de la oficina y
el saln, con la intencin de ir a buscar la lista. Poda or el murmullo de la voz de
Jake cuando sali a la sala inferior y supona que estaba haciendo esa llamada a su
compaero de seguridad. La idea la hizo suspirar y luego arrug la nariz para s
misma.
Nicole no tena ni idea de por qu estaba tan resistente a obtener un sistema
de seguridad. De hecho, haba querido conseguir uno cuando se mud aqu con
Rodolfo, pero luego lo haba dejado estar. Cuando regres haba habido tantas
cosas que hacer, y luego se haba producido el problema con la parrilla de gas y el
horno, y la gente haba empezado a sugerir que su ex estaba tratando de matarla y
que deba tener un sistema de seguridad, y debido a esto, de repente, Nicole se
haba resistido a la idea.
Lo admita, Rodolfo no la haba tratado bien, y s que haba tratado de ir tras
la mayor cantidad de su dinero como pudo en el divorcio, incluyendo las
comisiones que haba contratado antes de conocerlo y un porcentaje de las
comisiones que hiciera en el futuro, lo cual era ridculo. Pero sugerir que estaba
tratando de matarla
Encogiendo su irritacin lejos, Nicole entr en la habitacin, tom la lista de
tareas que Marguerite haba dejado para ella y volvi a su estudio. Se vea como
una lista muy larga. Nicole esper hasta que estaba en su estudio, se acurruc bajo
el edredn mullido que mantena en el sof-cama que serva para una doble
funcin como un sof en la esquina de la habitacin, antes de empezar a leerlo
realmente y se qued dormida antes de hacerlo.
Nicole se movi adormilada algn tiempo despus, volvindose hacia su lado
y tirando hacia abajo el edredn en que se haba acurrucado. La accin liber sus


62

ojos y nariz, as que cuando parpade abriendo los ojos no tena una visin clara
de la figura recortada de dos metros de altura a pocos metros de distancia, en su
estudio y bloqueando la luz de la ventana.
El grito que arranc de su garganta era alto y aterrorizado. La figura
reaccion ante el sonido tambalendose y luego cayendo de en lo que estaba
subido. Nicole se incorpor bruscamente y se qued mirando al hombre ya
tendido en el suelo de su estudio.
Con la ventana ya no bloqueada y la luz vertindose adentro, pudo ver que
haba cado de una escalera y que tena un destornillador en la mano. Lo mir con
confusin mientras se sentaba y luego frunci el ceo ligeramente. La escalera y el
destornillador no sugeran un robo y llevaba una camisa azul con CC SEGURIDAD
en el bolsillo. Su mirada se dirigi a la ventana y vio una pequea cosa cuadrada
de color blanco medio-instalado en el borde de la ventana.
Hombre, me asust como la mierda admiti el hombre, dndose la vuelta
y sentndose.
Nicole se relaj mientras se fijaba en su figura desgarbada, cabello rojo y cara
llena de pecas. Entre eso y el aire libre de disgusto, l no era la ms mnima
amenaza y era, obviamente, el chico de seguridad que Jake haba mencionado que
vendra a echar un vistazo. Al parecer, un vistazo se haba convertido en una instalacin,
pens con irritacin.
Est bien? pregunt, haciendo a un lado su irritacin a favor de la
preocupacin por el hombre que haba tenido una cada. No se ha hecho dao,
verdad?
Oh, no, estoy bien. Slo sub dos escalones. Estaba ms sorprendido que
otra cosa le asegur, y luego los dos miraron hacia la puerta cuando se abri de
golpe y Jake irrumpi.
Se detuvo bruscamente cuando asumi la escena, y luego volvi la mirada
preocupada a Nicole.
Ests bien?
Cuando ella asinti y comenz a empujar a un lado su edredn, volvi su
atencin al hombre que todava estaba en el suelo y se adelant a ofrecerle una
mano, preguntando:
Qu demonios ests haciendo aqu, Cody? Te dije que no la molestaras
mientras ella est trabajando.


63

Lo s, pero cuando estaba haciendo la oficina mir y el estudio pareca
vaco, as que pens que lo hara rpidamente mientras ella estaba fuera. Debe
haber estado enterrada bajo el edredn aadi con disgusto.
No dorm mucho anoche. Decid tomar una siesta antes de empezar a
trabajar explic a Jake, se senta culpable de haber sido perezosa.
Pero l solo asinti y dijo:
Bueno. Me sorprendi que no volvieses a la cama despus de que
Marguerite se fuera. Trabajaste hasta la madrugada.
Nicole se relaj un poco y se puso de pie, inexplicablemente aliviada de que
estaba siendo tan comprensivo en lugar de mirndola con desaprobacin como lo
habra hecho Rodolfo.
Creo que voy a hacer un poco de caf.
Ajust la cafetera antes. Slo tienes que encenderla dijo Jake, y luego
abri el camino saliendo de la oficina para hacerlo por ella, antes de aadir:
Tambin hice una bandeja de fruta y queso en caso de que quisieras un bocado.
Est en la nevera.
Nicole se traslad a la pequea nevera junto a la barra de caf y la abri para
encontrar un gran plato de queso, galletas, uvas y una manzana cortada en rodajas.
Wow murmur, sacndolo y mirando con sorpresa. Entonces le sonri.
Creo que me va a gustar tener un cocinero-cuidador.
Jake sonri le torcidamente, y luego mir ms all de ella, con las cejas
subiendo.
Cunto ms tienes que hacer all, Cody?
Nicole tom nota de que el hombre de C.C. SEGURIDAD les haba seguido
hasta la puerta y estaba mirando la cafetera con inters. Ante la pregunta de Jake,
forz los ojos lejos del lquido oscuro y respondi:
Slo tengo que terminar con la ventana y luego las puertas correderas de
cristal. Ya he terminado con la puerta bloqueable y las otras dos ventanas.
Terminar antes de que est el caf.
Cuando Jake asinti, el hombre regres a la habitacin y quedo fuera de la
vista.
Nicole alz las cejas en pregunta y Jake explic:


64

l result tener una cancelacin esta tarde. Cuando lleg aqu, a echar un
vistazo alrededor, el presupuesto era tan bueno que le dije que adelante.
Oh. Nicole frunci el ceo, pero se limit a asentir. A pesar de su
resistencia a la idea, habra conseguido un sistema de seguridad con el tiempo
aunque slo fuera para evitar que todo el mundo molestara al respecto. Eso o un
perro grande. Haba estado inclinndose hacia el perro grande el ltimo tiempo. Se
senta sola en esta casa tan grande, y un poco nerviosa. Se haba encontrado
saltando por la cosa ms pequea. En realidad, el ltimo par de das fue la primera
vez que no se haba sentido nerviosa en la casa y era porque haba tenido a
Marguerite y ahora a Jake aqu. Supuso que haban trabajado como un perro
grande en hacer que se sintiera cmoda en su propia casa.
Ser mejor que vuelva arriba dijo Jake de pronto. Estaba haciendo
salsa de pimienta cuando te o gritar. Lo quit del fogn antes de venir, pero
podra cuajarse.
Bien. Nicole asinti, su mente ahora en la salsa de pimienta. Sonaba
picante. Ella no era mucho del picante, pero lo mantuvo para s misma y se volvi
a su oficina con su plato de queso y fruta. Se pregunt ahora, sin embargo, a qu
hora era cuando comenzaba la cena.
Una mirada al reloj cuando Nicole entr en su estudio le dijo que slo eran las
dos de la tarde. Haba dormido una hora y media. Junto con las cuatro horas de
esta maana, tena cinco horas y media. Seis hubiera sido mejor, pero cinco horas y
media seran suficiente. Su mirada se desliz a Cody ahora, que baj la escalera de
mano y la llev a las puertas correderas de cristal. Mir por la ventana, notando la
pequea caja blanca, y frunci el ceo. Haba tres ventanas en la pared trasera de
su estudio, una ventana central grande y dos ms estrechas en ambos lados. La
ventana central era la nica que se abra, pero ahora haba cajas en todas ellas.
Las ventanas laterales no se abren comenz. Por qu?
Tienen detectores de rotura de cristales explic Cody. La del centro
est equipada con un sensor de rotura de cristales y apertura y cierre.
Oh. Nicole mir a las ventanas de nuevo. No se haba dado cuenta de
que tenan sensores de rotura de cristal. Aunque era una medida inteligente,
supuso. Su mirada se desliz de nuevo a Cody y le tendi el plato de queso y fruta.
Queso?
Cody sonri y se movi hacia adelante para tomar una rebanada de manzana,
queso y una galleta.


65

Gracias.
Nicole asinti y tom un trozo de manzana para s, luego, coloc el plato en
una mesa junto a sus caballetes.
El caf debe estar listo en un minuto. Quieres uno?
Oh, s, por favor. Eso sera genial dijo, y luego meti la fruta, el queso y
la galleta en la boca a la una vez y se dirigi de nuevo a las puertas correderas de
cristal.
Sabiendo que no sera capaz de conseguir trabajar hasta que l terminase y se
fuera, Nicole se instal en el sof-cama para comer su trozo de manzana.
Esta es una hermosa casa coment l mientras empezaba a conectar otra
caja blanca y un sensor magntico en la puerta.
Gracias murmur Nicole, su mirada yendo alrededor de su estudio.
Estuvo de acuerdo, amaba esta casa, y la tena desde el principio.
As que su marido debe ganar mucho para permitrselo. Qu hace?
Ella se tens brevemente con sorpresa, y luego dijo:
No estoy casada. O no lo estar en dos semanas agreg Nicole a
regaadientes, ya que tcnicamente an estaba casada. Aunque, francamente,
nunca se haba sentido realmente casada. Siempre haba pensado en el matrimonio
como una unin de una pareja, no slo sus bienes, sino sus vidas, sus sueos, su
futuro. Ella y Rodolfo no haban unido nada.
Ah. Ya veo. Divorcio dijo Cody y asinti. As que consigui la casa en
el acuerdo de divorcio?
Nicole se puso rgida. Qu pasaba con la gente que pensaba que el hombre
era el sostn de la familia todo el tiempo? Como si la mujer no pudiera hacerlo por
s misma.
No. La casa es ma. La compr dos veces aadi secamente. O una
vez y media. Pagu por ella cuando nos mudamos de vuelta a Canad, y luego se
la compr a mi pronto-a-ser-ex como parte del divorcio, ya que se consideraba un
bien conyugal.
Cody levant las cejas con sorpresa.
Usted la compr?
Las mujeres pueden hacer dinero tambin, sabe dijo con sequedad y l
enrojeci de culpabilidad.


66

Lo siento murmur, pero su mirada se desliz a los tres lienzos cubiertos
en la habitacin. Una artista?
Nicole asinti. Siempre cubra sus pinturas entre sesiones. Le impeda
mirarlas y encontrar todas las fallas cuando no estaba trabajando en ellas. Era su
peor crtico. Volviendo la mirada hacia Cody, coment:
Parece conocer bien a Jake.
Oh, s. Lo conoc en el trabajo cuando se mud aqu a Ottawa dijo Cody
fcilmente. Estando en el mismo negocio, nos llevbamos bien. bamos a tomar
unas copas despus del trabajo. Se encogi de hombros. Una amistad naci.
El mismo negocio? pregunt Nicole con sorpresa. Usted est en
seguridad y l es cocinero-cuidador. No creo que en realidad sea el mismo negocio.
Cody se paraliz brevemente, pero luego continu trabajando y dijo
suavemente:
Seguridad de la casa, servicio de limpieza, se trata todo de la casa.
Nicole lo mir brevemente, pero estaba de espaldas a ella mientras trabajaba
y no poda ver su expresin. Se puso de pie.
El caf debe estar hecho. Cmo toma el suyo?
Solo, por favor dijo Cody, su mirada ahora muy curiosa en cuanto volvi
a mirar a los lienzos cubiertos en su caballete.
Deliberadamente se tom su tiempo para hacer los cafs, queriendo evitar
ms preguntas. Al final, midi el tiempo perfectamente. Cody estaba doblando la
escalera cuando volvi a entrar en su estudio.
Todo listo aqu dijo alegremente, cruzando la habitacin con la escalera
bajo el brazo.
Nicole se limit a sonrer y le tendi su caf mientras se acercaba.
Gracias dijo l, tomndolo con su mano libre y continuando su camino
fuera de la habitacin, diciendo: Voy a dejar que vuelva a trabajar. Perdn por
haberla asustado.
No hay problema dijo Nicole en voz baja y lo sigui para cerrar las
puertas francesas del estudio detrs de l cuando se fue. Se volvi de nuevo hacia
la habitacin con un pequeo suspiro. Todava estaba cansada y ahora un poco de
mal humor tambin. No era el mejor estado mental para trabajar. Era en momentos
como este que le hubiera gustado tener un trabajo ms normal. No se imaginaba


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que su estado de nimo afectara su trabajo mucho ms si fuera una contadora o
algo as. Uno ms uno sigue siendo dos sin importar su estado de nimo. Por
desgracia, no era lo mismo con la pintura, o probablemente ninguno de los trabajos
ms artsticos, como la msica o la escritura su estado de nimo podra hacerla
ms crtica. Sin embargo, se acerc y quit las cubiertas de los lienzos, uno tras otro
y luego dio un paso atrs para examinar lo que haba hecho hasta ahora.
Nicole supo de inmediato que este no iba a ser un da muy productivo. Cada
defecto, real o imaginario, de inmediato salt hacia ella. Haba usado demasiado
rojo aqu, no hay sombra suficiente all. Era la nariz de la actriz un toque
demasiado grande? Y el dibujo de Christian y su prometida estaba todo mal,
demasiado rgido, no reflejaban el amor que pareca brillar en cada foto de la
pareja.
Haciendo una mueca, tir las sbanas sobre cada uno de los lienzos y llev su
caf y el plato de queso al sof, donde se sent con un suspiro deprimido. Nicole
odiaba cuando se interrumpa su trabajo. Anoche, las cosas realmente haban
estado saltando. Haba estado pintando rpida y felizmente, satisfecha con lo que
estaba haciendo y con cmo los retratos estaban funcionando. Hoy todo pareca
como una mierda para ella asqueroso.
Pareca que iba a ser un da para hacer. Eran das en que haca lo del banco,
las compras, y cualquier otra tarea que hubiera descuidado durante el trabajo. Por
lo general, haba un montn de tareas que hacer; limpiar, cocinar, ir de compras, ir
al banco, pagar facturas. Ahora que tena a Jake poda quitar la cocina y la limpieza
de su lista, pero an quedaban algunas tareas.
Tena que ir al banco y transferir dinero de sus ahorros a cheques para cubrir
las facturas mensuales que saldran hoy. Debera haberlo hecho ayer en lnea, pero
ahora era demasiado tarde. Le tomaba veinticuatro horas pasar las transferencias
en lnea. Nicole supuso que debera averiguar cunto le iba a costar el sistema de
seguridad y transferir suficiente para cubrir eso tambin. Y entonces imagin que
tendra que ir al supermercado. Jake mencion algo acerca de slo ser capaz de
trabajar con lo que tena, as que se supona que le deba conseguir lo que
necesitaba. Y quera conseguir trampas tambin. Siempre haba uno o dos ratones
valientes que trataban de moverse dentro cuando el fro golpeaba, y aunque no
haba visto ninguno, no tena dudas de que habra uno o dos alrededor. Tal vez
podra conseguir esas cosas snicas que se supona que los espantaba en lugar de
comprar ratoneras reales. Nicole no era fuerte en matar cosas y los ratones eran
esas pequeas cosas lindas y borrosas. Adems, desde que haba visto Ratatouille


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haba tenido aversin a matar a los pobres pequeos bichos. Aunque Ratatouille
haba sido una rata, record. No importaba, los ratones eran solo pequeas ratas.
Consciente de que eran ms de las dos y que el banco cerraba a las cuatro o
un poco ms, Nicole llev su caf con ella y se dirigi hacia las escaleras para
encontrar a Jake, pasando a Cody y varios otros hombres instalando pequeas
cajas blancas en las ventanas de la sala de estar. Murmur un hola de paso, pero su
mente estaba en las compras por delante mientras pensaba que sera til que Jake
hiciese una lista de lo que necesitaba que comprara mientras estaba fuera.
Sospechaba que necesitara tiempo para planear su men y saber lo que necesitaba,
y esperaba que no le tomase mucho tiempo.
El olor que azot a Nicole mientras suba las escaleras era increble. Algo
delicioso estaba cocinndose y el aire era rico con el aroma de ajo y otras especias.
Algo huele delicioso coment al entrar en la cocina.
Jake mir a su alrededor con un sobresalto y luego arroj el pao de cocina
con el que haba estado secndose las manos sobre un libro en el mostrador.
Pareca un libro de cocina y luca como si estuviera tratando de ocultarlo. No tena
la menor idea de por qu. No esperaba que l supiera cmo cocinar todo sin una
receta, pero pareca decidido a ocultarlo, as que actu como si no lo viera.
Tengo que ir a la ciudad y hacer algunas actividades bancarias y otras
cosas, as que tal vez podras averiguar cunto va a costar el sistema de seguridad
as puedo asegurarme de que tengo el dinero en la cuenta sugiri Nicole, y luego
aadi: Pens en ir a la tienda de comestibles en el camino de vuelta tambin,
as que si quieres hacer una lista de lo que debo recoger mientras estoy fuera?
Oh. Jake frunci el ceo, pero luego volvi su atencin a la puerta
mientras Cody entraba.
Todo hecho anunci el otro hombre. Los chicos estn recogiendo sus
equipos y luego nos quitaremos de encima.
Sincronizacin perfecta dijo Jake en voz baja, pero ella tuvo la sensacin
de que se senta aliviado por esta noticia.
Los necesito a ambos para poner sus cdigos personales anunci.
Cdigo personal? pregunt Nicole, siguindolo cuando se volvi para
sacarlos de la cocina. Lo sigui hasta el dormitorio principal, donde un panel de
seguridad se haba instalado al lado de las puertas correderas de cristal.


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As usted sabr quin va y quin viene y cundo y por qu se utiliza el
cdigo explic. Tiene que poner uno en l, y lo mismo ocurre con Jake. Puedo
poner un tercer nmero para uso de los huspedes si lo desea.
Oh. Ya veo murmur y mir la pantalla digital brevemente antes de
preguntar: Cuntos nmeros?
Cuatro. Pero que no sea algo como su cumpleaos o cualquier cosa que
alguien ms pueda adivinar fcilmente advirti.
Nicole asinti, pens brevemente y golpe rpidamente cuatro dgitos,
mientras que Jake y Cody evitaban sus ojos. Dando un paso atrs, dijo:
Hecho.
Muy bien. Cody trabaj en el panel brevemente, y luego se alej. Tu
turno, Jake.
Puedes mirar si lo deseas dijo Jake cuando Nicole comenz a seguir su
ejemplo y alejarse. Es tu sistema. Deberas saber mi nmero en caso de que
desees eliminarlo ms tarde.
Nicole se detuvo y observ mientras marcaba sus propios cuatro dgitos,
repitindolos en su cabeza un par de veces para que pudiera recordarlos el tiempo
suficiente como para anotarlos en alguna parte.
Y ahora Cody golpe un grupo de botones de nuevo y luego se alej
por tercera vez. El nmero de invitados?
Nicole golpe otros nmeros y luego dio un paso atrs mientras l terminaba
la configuracin. Despus de un momento, dio un paso atrs y asinti.
Ah lo tiene. Todo hecho.
Cunto tiempo han estado aqu, chicos? pregunt con curiosidad
mientras cerraba el panel.
Mis hombres y yo llegamos aqu sobre las 12:15 respondi Cody con
facilidad y, a continuacin, aadi: Cuando me enter de que Jake llam esta
maana no pens que seramos capaces de venir aqu hasta el final de la semana.
Pero tuvimos una cancelacin esta tarde as que aqu estamos.
Nicole no hizo ningn comentario. Deban de haber llegado justo despus de
que ella se hubiera acostado, pero estaba ms preocupada por el hecho de que Jake
en realidad haba llamado antes de mencionrselo a ella y, sin embargo, lo haba
hecho sonar como si estuviera pidiendo su permiso. Ahora estaba un poco molesta.


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Al igual que con el cambio de claves de las cerraduras, le hubiera gustado ser
consultada antes de que llamara por el sistema de seguridad por primera vez.
En realidad, se supona que si la cerradura de la puerta principal estaba rota,
sin duda habra necesitado atencin inmediata por lo que no se molest por eso
demasiado, pero esto era un sistema de seguridad, no una emergencia. Haba
vivido aqu dos aos sin uno. Realmente le hubiera gustado ser consultada sobre
esto antes de la primera llamada. Y si hubiera dicho que no a su pedido cuando
haba sacado el tema? Cody ya haba estado en camino en ese punto. Tendra que
hablar con Jake sobre eso, supuso Nicole.
Suspirando al pensar en la desagradable tarea por delante, le pregunt:
Entonces un cheque le parece bien?
S. Claro. Mi chica de la oficina le enviar una factura y usted puede enviar
un cheque entonces. No se preocupe por eso ahora dijo Cody, cuando
comenzaron a salir fuera de la habitacin.
Puede darme una idea de cunto ser? pregunt. Me dirijo al banco
ahora y puedo transferir el dinero all mientras.
Cody asinti y le dio un precio, y agreg:
Ms o menos. No estoy seguro acerca de los impuestos. Y luego hay un
cargo mensual para el monitoreo.
Nicole asinti, pero estaba sorprendida por el precio. Pareca bastante
razonable. Haba esperado que costase ms. De hecho, tena el precio de los
sistemas de seguridad de cuando haba considerado primero conseguir uno, y el
precio que le acababa de dar era en extremo inferior que los presupuestos que
haba recibido antes. Definitivamente le haba dado una rebaja y se supona que
tena que dar a Jake las gracias por ello.
Todo listo? pregunt Jake mientras entraban en la cocina.
Todo listo le asegur Cody, ofrecindole una mano.
Gracias dijo Jake solemnemente mientras se estrechaban las manos.
No hay problema. Encantado de ayudarte le asegur Cody, y luego
asinti a Nicole y dijo: Encantado de conocerla.
Yo tambin dijo Nicole cortsmente.
Te ver afuera dijo Jake, despus de que Cody se volvi para irse.


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En el momento en que estaban fuera de la habitacin, Nicole se dirigi a su
cuarto para estar lista para irse. Quera cepillarse el cabello, los dientes, tal vez
ponerse algo de maquillaje y cambiar su ropa por algo ms clido. Sus vaqueros
estaban bien, pero eran fros y requera algo ms caliente que una camiseta. No era
el tipo de persona que tena abrigo de invierno, pues tenda a quitrselo en el coche
y luego simplemente dejarlo y no molestarse en ponrselo para correr a una tienda.
Nicole no saba si era la falta de sueo o qu, pero no era capaz de decidir qu
ponerse. Se cambi tres veces antes de decidirse por un jersey ligero de punto de
color morado oscuro. Tambin se preocup por su cabello, dejndolo fuera de la
cola de caballo y usando una plancha sobre l antes de sentirse satisfecha. Luego
se pas ms de lo normal con el maquillaje, incluso ponindose sombra de ojos, lo
que rara vez haca.
Haciendo una mueca cuando vio que se haba mimado tanto tiempo que eran
ms de las tres, agarr su bolso y sali corriendo de la habitacin. Sus pasos
enlentecieron, sin embargo, cuando vio a Jake apoyado en la jamba de la puerta
entre la cocina y sala de estar, balanceando las llaves.
Lista? pregunt enderezndose.
S respondi lentamente, mirando sus llaves. Vas a alguna parte?
Pens que probablemente sera ms fcil si iba de compras contigo
explic, y aadi con una mueca de disculpa. No he tenido tiempo para hacer un
plan de men para la semana, todava, as que voy a tener que tocar de odo.
Espero que ver las verduras que estn disponibles en esta poca del ao me
inspire.
Oh. Nicole vacil, pero luego suspir y asinti. Hace un momento haba
sido sobre todo una relajante, aburrida excursin. Sin emocin, pero sin estrs
tampoco. Ahora Nicole se encontraba tensa mientras se diriga a las escaleras con
Jake sobre sus talones.
l mova las llaves, significaba eso que esperaba conducir? Tendra una
tienda especfica de comestibles a la que quera ir? Qu iba a hacer mientras
estaba en el banco? Tendra que apresurarse porque estaba esperando en el coche,
o?
Nicole se detuvo abruptamente y se volvi hacia Jake, a punto de sugerir que
debera ir de compras por su cuenta mientras ella se encargaba de lo del banco y
dems. Pero con la misma rapidez se volvi de nuevo hacia delante cuando se dio
cuenta de que no poda esperar que pagara por sus alimentos y no tena nada de


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dinero a su disposicin para darle. Eso te ensear a tener siempre dinero en efectivo a
mano, pens Nicole sombramente.
Estaba casi en la puerta del garaje cuando Nicole se dio cuenta de que estaba
reaccionando al hombre como lo haba hecho con su marido, tensa y dejndole
tomar el control. Entrenamiento, pens sombramente. Pero este no era Rodolfo, era
un empleado, y aunque entenda la necesidad de tener que comprar con ella,
Nicole estara condenada si lo dejaba conducir. Haba comenzado en esta excursin
sola. Era slo para las compras. Ella conduca.
Abriendo la puerta del garaje, se dirigi resueltamente hacia el todoterreno
Lexus rojo y entr directamente al asiento del conductor. Slo despus de que
cerr la puerta y arrojado el bolso en el asiento de atrs mir alrededor para ver
cmo lo estaba tomando. l no estaba all. La puerta de la casa estaba abierta, pero
l no estaba a la vista. Estaba empezando a fruncir el ceo cuando l sali a la vista
vestido con su abrigo de invierno y el de ella en mano.
Oh, mierda murmur Nicole y sinti que se ruborizaba de vergenza.
Sacudiendo la cabeza, abri la puerta y sali para ponrselo murmurando:
Gracias.
No hay problema dijo con facilidad, volvindose para cerrar la puerta
mientras ella se lo pona. Es un garaje con calefaccin, no?
S respondi Nicole mientras se pona el abrigo. Ese fue el por qu no
haba pensado en el abrigo hasta que lo haba visto sostenindolo.
No los permiten ms, creo coment, comprobando que la puerta
estuviera cerrada con llave antes de dar vuelta hacia ella mientras deslizaba sus
llaves en el bolsillo.
Qu? Garajes con calefaccin? pregunt con incertidumbre.
Jake asinti.
Creo que cambiaron el cdigo y no los permiten ms. Algo sobre el
intercambio de aire o algo as. Obviamente fue construido cuando estaba
permitido, sin embargo. Se encogi de hombros y abri la puerta del conductor,
sealando ahora que tena el abrigo puesto.
Nicole volvi a subir y murmur un gracias mientras cerraba la puerta.
Luego se puso el cinturn de seguridad y encendi el motor mientras l se diriga
hacia el lado del pasajero. Lo mir con curiosidad mientras l entr y se puso su
propio cinturn de seguridad, pero no pareca ni un poco molesto de que ella


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condujera. De hecho, estaba teniendo la clara impresin de que slo haba llevado
las llaves para cerrar la puerta, como lo haba hecho, y que ella estaba exagerando.
Sacudiendo la cabeza para s misma, Nicole puls el botn para abrir la
puerta del garaje, luego cambi de marcha y retrocedi el vehculo para salir a la
calzada helada, golpeando el botn para cerrar la puerta tan pronto como haba
salido. Ambos guardaron silencio al principio, pero una vez que estaba fuera de la
calzada y en la carretera, Nicole decidi que deba abordar el tema que la estaba
molestando.
Jake?
Hmm? l la mir con pregunta.
Nicole vacil, pero luego dijo en voz baja.
Aunque aprecio que cuidaras lo de la cerradura delantera y el sistema de
seguridad, te lo agradecera ms si en el futuro hablas conmigo sobre ese tipo de
cosas primero, en lugar de seguir adelante y hacerlas.
Jake se qued en silencio durante tanto tiempo que Nicole mir con
curiosidad hacia l. Sus cejas se levantaron cuando lo encontr mirndola
fijamente, su expresin centrada. No poda decir si la estaba mirando o si estaba
tratando de encontrar a Wally sobre su cara en alguna parte. De cualquier manera,
no saba cmo tomar esta respuesta y arque una ceja.
Ests teniendo un mini ataque o algo?
l parpade ante la pregunta y la confusin cruz su rostro, por lo que ella
mir hacia la carretera de nuevo y explic:
Le en alguna parte que la gente puede tener ausencias donde solamente
miran y no son realmente conscientes o no se dan cuenta aunque aadi,
mirando de nuevo hacia l, parecas consciente, slo un poco fijo.
No. Jake se volvi para mirar por la ventana. Pero luego se aclar la
garganta y aadi: Pero disculpas. Entend de Marguerite que no queras ser
molestada con los detalles, pero voy a consultarte en el futuro.
Nicole se relaj. Era tan de Marguerite, muy dulce, pero Nicole era
demasiado fantica del control para permitir que cualquiera pudiera cuidar de ella
de esa manera. Lo del control era una novedad. Haba parecido perder brevemente
el control de todo en su vida durante su matrimonio. Ahora que lo tena de vuelta,
no lo dejaba ir por nadie no importaba lo guapo y lo bien que oliera.


74

Maldita sea, pens mientras tomaba una respiracin profunda y sus sentidos
se llenaron con una mezcla de un perfume amaderado y lo que sospechaba era
solamente Jake. El hombre sin duda ola bien. El pensamiento la hizo fruncir el
ceo. No es que hubiera nada que notar. l era un empleado y ella se estaba
divorciando. Era demasiado pronto para que se involucrara con nadie. No es que
l hubiera dicho o hecho algo para hacerla creer que quera involucrarse. Pero ni
siquiera debera pensar en l de esa manera, se dijo con firmeza.



75

ake mir por la ventana y se concentr en su respiracin. Adentro, afuera,
adentro, afuera maldita Marguerite!--, adentro, afuera hijo de
perra!, adentro dios mo, en que lo haba metido ella?
Record claramente a Marguerite dicindole que haba algunas cosas que
deba saber acerca de Nicole que slo poda aprender leyndola. Bueno, ahora lo
saba. No poda leerla, eso es lo que deba saber. Ella era su puetera compaera de
vida. Ni siquiera se haba adaptado a ser un inmortal y ahora tena una posible
compaera de vida. Genial.
Cerrando los ojos, Jake apoy la frente contra el fro cristal de la ventana y
trat de concentrarse en respirar de nuevo, pero no pudo conseguir quitarlo fuera
de su mente. l no poda leer ni controlar a Nicole.
Cuando ella le haba dicho que quera que le consultara antes de tomar
decisiones, Jake haba odo la alteracin en su voz. Haba pensado entrar en sus
pensamientos y slo aliviar su molestia. No se sorprendi por ello. De hecho, le
haba sorprendido que no hubiera lanzado un ataque por gastar su dinero tan
libremente. Pero l y Marguerite decidieron anoche que el sistema de seguridad
era necesario. Gracias a su resistencia para protegerse a s misma, Jake estaba
trabajando solo, y ni siquiera l, inmortal o no, poda mantenerse despierto 24
horas 7 das a la semana durante dos semanas consecutivas hasta que se finalizase
el divorcio y ya no hubiera razn para que su marido la quisiera muerta. Un
sistema de seguridad lo liberara, le dara un respaldo de algn tipo.
Sin embargo, haba estado sorprendido al descubrir que no era capaz de
conseguir una influencia o un control sobre sus pensamientos, o incluso leerla.
l no poda leer ni controlar a Nicole Phillips.
Eso era lo que Marguerite pens que deba saber. La maldita mujer estaba
haciendo de casamentera de nuevo. Eso hizo que Jake se preguntara si su ex
marido realmente estaba tratando de matarla... o si incluso realmente haba un ex-
marido. No le extraara que Marguerite mintiera para conseguir que se juntaran
como compaeros de vida. Ese pensamiento lo hizo volverse bruscamente hacia
Nicole.
J


76

Marguerite dijo que ests al final de un divorcio?
Ella se puso rgida ante el contundente anuncio, sus manos apretando el
volante y enviando el coche un poco ms adelante antes de que recuperara el
control sobre s misma y se estabilizase de nuevo. Su respuesta fue tan
contundente como su pregunta.
S.
Amistoso? le pregunt, mirndola. Cuando su boca se tens, aadi:
Lo siento, no estoy tratando de curiosear, pero se me ocurri hoy que no estoy
seguro de cmo debo manejar la situacin si aparece en la puerta buscndote.
No va a venir a la puerta dijo ella con firmeza. Y si lo hace, puedes
decirle que no estoy, y que cualquier contacto debe pasar por el abogado.
No amistoso entonces dijo l con irona.
Nicole se qued en silencio por un momento y luego dej escapar su aliento,
pareciendo hacer un esfuerzo por relajarse. Cuando habl, su voz era ms suave,
menos enojada.
Trat de manejar la situacin de manera amistosa, pero... Se encogi de
hombros.
Cundo ser el divorcio definitivo? pregunt. Hasta ahora todo lo que
Marguerite haba dicho era cierto, pero...
En dos semanas respondi Nicole con frialdad y luego se corrigi,
diciendo: En realidad, en trece das.
Y contando? sugiri l. No s si decir felicidades o no. Dudo que en
tus sueos de nia hayas fantaseado con que algn da te casaras con tu prncipe y
luego te divorciaras de ese tonto lo ms rpido posible.
Sus palabras la sorprendieron con una risa y Nicole neg con la cabeza, su
cuerpo perdiendo gran parte de su tensin.
No estuvo de acuerdo. Eso no estaba en mi agenda.
Jake asinti y mir por la ventana, tratando de encontrar la manera de
preguntar sobre el horno, las puertas bloqueadas, la parrilla de gas y la chimenea.
Eso era ms difcil de preguntar. No era como si l pudiera decir:
As que, alguna casi explosin ltimamente?
Has estado casado?
Mir hacia ella con sorpresa por la pregunta y neg con la cabeza.


77

No. Jake mir por la ventana y luego admiti: Me acerqu una vez, sin
embargo.
Qu pas? pregunt ella con curiosidad.
Mi familia murmur.
Tu familia? dijo ella.
S dijo, recordando aquel tiempo. Casi dej de hablar entonces, pero se
dio cuenta de que su situacin actual no era tan diferente a su matrimonio y
admiti: Mi familia tiene problemas con los lmites. Ellos estaban preocupados
y... vigilaron las cosas. Haban examinado su mente, pero l no poda decir eso.
Por otro lado, Jake no quera mentirle si ella era una posible compaera de vida.
No pareca una buena manera de empezar. Con un suspiro, dijo: Y a travs de
sus averiguaciones, encontraron que ella estaba ms interesada en mi dinero que
en m.
Jake sinti a Nicole mirando bruscamente hacia l, pero l sigui mirando por
la ventana y se limit a esperar.
De verdad? pregunt finalmente cuando fren en una seal de stop, y
oy la suspicacia en su voz.
De verdad le asegur Jake solemnemente, volvindose para mirarla a los
ojos. Ya haba tenido a dos hombres por su dinero; uno en una demanda de
pensin alimenticia y otro un caso de divorcio. Yo iba a ser la tercera vctima.
Pero tu familia te salv de eso dijo Nicole en voz baja y cambi su
atencin a la carretera. Cuando gir en una calle transversal, dijo: Tienes suerte.
Jake frunci el ceo ante sus palabras suaves y admiti con irona:
Me temo que no lo vi de esa manera en ese momento. Estaba enojado por
su interferencia cuando la enfrentaron y la enviaron de vuelta.
Por qu? pregunt con sorpresa.
Jake se encogi de hombros.
Pens que estaba enamorado... y que seguramente habra sido diferente
conmigo, que me amaba y que haban entendido mal, como haba sucedido en las
dos primeras relaciones. l hizo una mueca y la mir para decir: Era joven y
tonto entonces, supongo.
Por alguna razn, sus palabras la hicieron rer. Alzando las cejas, le pregunt:
Qu?


78

Jake dijo ella con una carcajada. S que Marguerite dijo que eres mayor
de lo que pareces, pero te ves de veinticinco. Cuntos aos tenas entonces cuando
eras ms joven? Diecisis?
Sonri torcidamente, recordando entonces que pareca mucho ms joven que
sus cincuenta y ocho aos. Bueno, eso era una mosca en la sopa, no? Ahora ella
probablemente pensaba que era mayor que l. Ciertamente se haba dirigido a l en
ese momento con la condescendencia de quien pensaba ser mayor, aunque slo
fuera por un ao ms o menos.
Bueno dijo Nicole ahora. Eres muy afortunado de que tu familia
interviniese. Te ahorr un montn de angustia.
Oh, an as pas angustia dijo Jake secamente, recordando aquel
momento en su vida. Haba tenido treintaiocho, pero su edad no haba hecho el
dolor ms fcil de manejar; sospechaba que la angustia era la razn por la que
nunca dej que nadie se le acercara de esa forma de nuevo. Dejando eso de lado
por ahora, dijo: Lo que salvaron fue el saldo en mi cuenta bancaria.
Nicole sonri y se encogi de hombros.
Bueno, al menos eso no aadi insulto a la herida.
Eso suena como la voz de la experiencia dijo l suavemente, con la
esperanza de conseguir que ella le dijera acerca de los incidentes de los que
Marguerite le haba hablado.
S. Un montn de lo mismo respondi, y luego se encogi de hombros
como quitndose una mala onda y dijo ms alegremente: En el lado positivo,
tuve suficiente sentido como para ir a buscar asesoramiento y no terminar como
una desagradable y amarga divorciada que odia a los hombres.
Es cierto estuvo de acuerdo Jake. Deduzco que en el divorcio una
persona o la otra a menudo enloquece y hace cosas estpidas.
Eso es lo que dijo el tipo del gas dijo ella, con la boca inclinndose en los
bordes.
El tipo del gas? pregunt l.
S, tuve un pequeo problema con la parrilla de gas cuando llegu. Se
encogi de hombros y aadi: Y con el horno, la chimenea y las puertas.
Nicole hizo una mueca y alej esas preocupaciones. Tuve una racha de mala
suerte, pero est todo bien ahora.


79

Bien dijo Jake en voz baja, casi seguro de que Marguerite le haba dicho
la verdad sobre los hechos despus de todo. Entonces, Nicole estaba en peligro y
necesitaba cuidado, aparte de ser una posible compaera de vida para l, as que
no haba duda de por qu Marguerite lo haba puesto en el trabajo. Quin mejor
para cuidar a su posible compaera de vida que l, no?
Jake la mir con solemnidad. Pequea, voluptuosa, bonita, con una linda
sonrisa, grandes ojos marrones y el pelo largo y rubio. Obviamente su padre no era
italiano. No con ese largo cabello dorado y el apellido Phillips. Saba a ciencia
cierta que su madre era italiana, sin embargo, al ser la hermana de la cocinera-ama
de llaves de Marguerite, Mara.
Dios, ms italianos con los que tratar, pens con desaliento. Como si los Nottes
no fueran suficientes. Por supuesto, l no era el indicado para hablar. Su abuelo
haba sido un italiano de pura sangre. Ah era el lugar de donde sus padres haban
conseguido el nombre Stephano. Su padre haba sido muy cercano a su abuelo y lo
haba llamado as por el anciano. Su segundo nombre, Jacob, vena del abuelo de
su madre.
Ests mirndome de nuevo.
Jake parpade ante el comentario de Nicole y desvi la mirada.
Lo siento. En realidad no estaba mirando. Quiero decir, podra haber
estado mirndote, pero en realidad no te vea. Estaba pensando en mi familia y en
que tengo antecedentes italianos tambin.
T? pregunt con sorpresa.
S. All es de donde obtuve mi nombre.
Nicole alz las cejas ante eso.
Perdname, pero Jake Colson no suena muy italiano.
Oh, no, bueno, Jacob es mi segundo nombre. Mi nombre completo es
Stephano Jacob Colson Notte admiti a regaadientes.
En serio? pregunt ella con inters. Entonces, por qu es que usas tu
segundo nombre en lugar de Stephano Notte?
Jake vacil y luego dijo:
Rebelin, supongo. Mi familia ha intervenido demasiadas veces, as que me
rebel y rechac cualquier conexin con ellos en respuesta. l frunci el ceo y
admiti: Supongo que no es una respuesta muy madura. Lo que pas no fue


80

culpa de ellos, pero yo los culp. Adems, no quera ser como ellos. Notte era el
nombre de mi padrastro. Regres al apellido de mi padre y a mi segundo nombre
y
Al darse cuenta de lo que estaba diciendo, Jake se contuvo y cerr la boca. l
nunca haba querido ser inmortal. Se haba dicho que no quera ser convertido
porque ser mortal era mejor. Poda correr al sol y nadar en la luz del da y asistir a
una escuela normal con otros nios. l nunca haba querido ser un chupasangre,
un vampiro descerebrado. Pero despus de encontrarle muriendo en el piso de la
oficina, su jefe, Vicent, en un movimiento realmente muy desinteresado, haba
renunciado a su nico turno para salvar la vida de Jake. Cuatro das ms tarde se
haba despertado... inmortal no por eleccin propia.
Jake no haba reaccionado bien al saber que haba sido convertido. Haba
estado furioso de tener su vida patas arriba de esa manera. Tambin se haba
puesto furioso porque de pronto su familia iba de puntillas a su alrededor y
trataba con cuidado de ofrecerle ayuda despus. Jake no haba querido esa ayuda,
o quizs era ms correcto decir que no haba querido necesitar esa ayuda. Siempre
haba sabido quin era y lo que quera, pero de repente haba estado tan perdido
como un nio que necesitaba que se le ensease cmo alimentarse, cmo controlar
su hambre, cmo leer y controlar a los mortales, cmo emplear las mejores tcnicas
para vivir con la menor exposicin al sol como fuera posible, cmo, cmo, cmo.
Jake se haba sentido como un invlido, alguien con dficit mental... y eso no le
haba gustado. As que, bsicamente, haba reaccionado como un adolescente, y
Te escapaste? sugiri Nicole y cuando l la mir bruscamente, medio
sospechando que lo haba ledo, dijo: Cambiaste de nombre y te escapaste a
Ottawa para castigarlos, tal vez.
Tena razn, por supuesto. Haba cambiado de nombres y huy de su casa y
su familia como un nio. Wow... l era un idiota, se dio cuenta Jake de pronto y
movi la cabeza.
Todos actuamos como idiotas a veces dijo Nicole en voz baja. Somos
humanos. Tenemos emociones que son rgidas y confusas y rara vez lgicas, por lo
que hacemos cosas estpidas. Ella se encogi de hombros y apag el coche.
Bienvenido a la raza humana. Cometers muchos ms errores antes de que termine
tu vida. Acptalo, trata con ello, y sigue adelante.
Jake la mir fijamente hasta que se dio cuenta de que se estaba
desabrochando el cinturn de seguridad.


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Qu ests haciendo? pregunt, mirando a su alrededor con el ceo
fruncido.
Entrar en el banco. Quieres que deje mi llave para que puedas volver a
encender el motor y tener calefaccin?
No. Se desabroch su cinturn de seguridad. Me vendra bien un
paseo para estirar las piernas. Ir contigo.
Ella se encogi de hombros y abri la puerta para salir. Jake rpidamente hizo
lo mismo en su lado. Ech un vistazo a la zona de estacionamiento mientras
caminaba alrededor del coche para encontrarla en la parte delantera y se dirigan al
interior, pero no vio a nadie. Una vez adentro, se estableci en una de las sillas
donde podra mantener un ojo en ella y en el aparcamiento exterior mientras
esperaba. Gran parte de su trabajo era observar y esperar. Su trabajo de
guardaespaldas, no el de cocinero-cuidador. Jake encontraba eso
sorprendentemente difcil. Su madre podra pensar que era un buen cocinero, pero
ella era su madre y como tal se engaaba en lo que se refera a sus hijos.
Sospechaba que la mayora de las madres lo hacan.
En lo que respectaba a Elaine Notte, l y Neil prcticamente caminaban sobre
el agua, o podran si as lo desearan. Sin embargo, lo que hoy haba hecho, era
comprobar que no saba cocinar nada que valiese malditamente la pena. Se haba
quedado despierto toda la noche, rondando en silencio por la casa y comprobando
repetidamente a Nicole mientras trabajaba. Cuando ella se haba movido a travs
de la oscura casa para buscar su cama justo antes de las siete de la maana, Jake
haba retrocedido entre las sombras, vindola pero no siendo visto. Una vez que
ella estaba a salvo en su habitacin, se haba ido a la cocina a pensar qu hacer para
el almuerzo de las dos damas, cuando se levantaran.
Jake haba hecho panqueques, con la intencin de mantenerlos calientes en el
horno hasta que las chicas se levantaran, slo para tirarlos cuando salieron como
panqueques cajn. Nunca se haban servido panqueques tan negros como los que
haba hecho. Y haba destruido una de las sartenes de Nicole en el proceso.
Haba seguido a ese esfuerzo con tostadas francesas... con los mismos
resultados.
Las tortillas haban sido su tercer intento, pero haban sido una especie de lo
coagulado: medio crudo, medio ennegrecido, y crujientes por las cscaras de huevo
que de alguna manera se haban colado en la mezcla.


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Marguerite haba aparecido cuando estaba inspeccionando eso sus ropas
cubiertas de todo, desde harina hasta huevos con rostro decepcionado, y ella se
haba apiadado de l. Ella era la persona real detrs de las tortillas encantadoras,
perfectas y suaves que haban tenido esa maana. Haba llamado a un restaurante
local y las haban entregado. Marguerite aparentemente no saba cocinar nada
tampoco. Pero la ltima vez que haba cocinado haba sido en la poca medieval.
Solo haba vuelto recientemente a comer y tena una cocinera-ama de llaves para
manejar su cocina.
Cinco minutos despus de que Marguerite se hubiera ido al aeropuerto y
Nicole a su estudio, el timbre haba sonado. Jake se haba apresurado a responder,
esperando que fueran Cody y sus muchachos para controlar el sistema de
seguridad, pero haba sido un mensajero con una entrega. Jake haba firmado el
recibo, sorprendido al ver su nombre en el paquete. Se lo haba llevado al piso de
arriba para encontrar que contena tres libros de cocina. Cocina para Principiantes
era el primer libro. Los dems tampoco tenan ttulos mucho ms alentadores.
Despus de saludar a Cody y sus hombres y ensearles los alrededores, Jake
les haba dejado trabajar con la advertencia de que no molestaran a Nicole en el
estudio y se haba retirado a la cocina para examinar los libros en busca de algo
que hacer para la cena. Algo fcil que no pudiera quemar o destruir
completamente. Haba estado en su tercer y ms exitoso esfuerzo, la salsa de carne
a la pimienta, cuando el grito de Nicole le haba atrado hacia abajo. l haba
estado terminando cuando ella lleg y anunci que iba a salir.
Como su guardaespaldas, Jake tena que ir con ella, pero haba otra razn.
Haba casi vaciado su refrigerador y congelador con sus intentos fallidos de
cocinar por la maana y la tarde. Tena que reemplazar la comida o explicar a
donde se haba ido todo. Pero iba a ser difcil ir a las tiendas con ella. Cmo
diablos se supona que explicara recoger un cartn de huevos cuando ella tena
una caja llena esta maana? Sin hablar de las cebollas, el queso y los otros
alimentos que haba terminado.
Jake contempl el asunto brevemente mientras observaba a Nicole hacer su
camino lentamente hacia el frente del banco, de repente sac su telfono y marc
un nmero.
Dan? dijo un minuto ms tarde, cuando respondieron su llamada.
S, amigo. Eres t, Jake?
S, escucha, Hank te dio un par de das de descanso, no?


83

Por supuesto. l siempre nos da tiempo de descanso entre asignaciones.
S, as es estuvo de acuerdo Jake, y luego pregunt: Te gustara hacer
un par de cientos de dlares por una hora o dos de trabajo fcil? Tal vez slo una
hora agreg.
Estoy escuchando dijo Dan con inters.
Jake mir hacia la fila para ver que Nicole todava tena una larga espera por
delante. Por una vez en su vida se senta agradecido en vez de molesto de que los
bancos nunca tuvieran suficientes cajeros. Volviendo su atencin al telfono, dijo:
Bueno, aqu est la situacin...

Nicole mir por la seccin de control de plagas con los labios fruncidos. Su
eleccin era trampas de captura o liberaciones snicas. Haba otras opciones, pero
no se atreva a tratar de matar a los pobres pequeos bichos. Por otro lado,
capturarlos y liberarlos fuera para que pudieran correr de vuelta a su casa la
primera vez que abriera la puerta del garaje no pareca tan sensato, por lo que la
nica opcin real pareca ser los repelentes snicos. Mir los embases, leyendo las
promesas que hacan y luego arroj varios en el carro de compras con un
encogimiento de hombros. Esperaba que funcionaran. No quera que Jake se
marchara debido a los ratones en su casa.
Ese pensamiento le hizo pensar en el hombre y ella sonri dbilmente al
recordar su sugerencia de que fuera a encargarse de sus otras tareas y que tal vez
tomara una taza de caf mientras l arreglaba las compras. Nicole haba estado
tratando de pensar en una manera de hacer la misma sugerencia para poder ir a
por las ratoneras sin l. Su sugerencia haba funcionado incluso mejor. Ella le haba
entregado el dinero que haba sacado del banco y lo dej en el supermercado para
venir al lado de la Canadian Tire.
Nicole lanz varias ms de esas cosas snicas en el carro de compras y luego
gir lejos para explorar el resto de la tienda. No necesitaba realmente nada, pero
tena tiempo de sobra, despus de todo, as que rod arriba y abajo por los pasillos,
mirando esto y lo otro y comprando cosas que realmente no necesitaba pero que
parecan interesantes o tiles. Cuando lleg a la caja y observ los artculos
rodando por la cinta transportadora hacia la cajera, tuvo que preguntarse si no
tenan algn tipo de persuasin subliminal en algunos de los anuncios de la tienda.


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Ciertamente pareca tener un montn de cosas all y no estaba segura de por qu
haba cogido la mitad.
Una vez pasada la caja, Nicole devolvi el carro y se dirigi afuera con sus
bolsas, sorprendindose al descubrir que estaba oscuro otra vez. Ech un vistazo a
su reloj de pulsera, haciendo una mueca cuando vio que haba estado explorando
por la tienda una hora. Eran slo despus de las 4:30, pero el sol se pona temprano
a finales de noviembre. Nicole odiaba eso. Slo haba hecho acto de presencia
cuando ella se estaba yendo a la cama, justo antes de las siete de la maana, y
ahora ya se estaba poniendo. Pareca como si no hubiera luz en esta poca del ao.
Pero claro, supona que para eso sera til que no durmiera con el sol.
Nicole al principio no vio el coche. Pareci salir de la nada mientras cruzaba
el estacionamiento. Un momento no haba nada y al siguiente, luces brillantes
estaban deslumbrndola desde un automvil rugiendo hacia ella. Nunca saldra
del camino a tiempo. A pesar de que se dio cuenta de eso, algo la golpe por detrs
y casi la dej fuera de sus botas.
Nicole cay a varios metros sobre el pavimento cubierto de nieve, gruendo
cuando algo pesado cay sobre su espalda y luego jadeando cuando se detuvo en
una parte llena de baches, su espalda golpeando sobre algo voluminosos antes de
ser puesta boca abajo en el suelo de nuevo con ese volumen anterior cubrindola
una vez ms. El movimiento la llev a una buena distancia del coche que pas de
largo sin detenerse.
Ests bien?
Ella oy la pregunta, pero estaba tan aturdida por la velocidad y la violencia
de lo que haba sucedido que tard en responder. Al final, lo nico que pudo hacer
fue un gesto dbil mientras trataba de recuperar el aliento que haba perdido. El
cuerpo caliente por encima y detrs de ella se alej, y Nicole se puso sobre sus
manos y rodillas en el suelo fro y duro, dndose cuenta de que en sus muecas
estaban todava las asas de las bolsas de compra an cuando la accin las haba
arrastrado por el suelo fro. Jade un aliento de agradecimiento cuando alguien la
agarr por las axilas y la levant sobre sus pies como una nia.
Respira profundamente dijo la voz desconocida. Probablemente te
dej sin aliento. Lo siento.
Nicole lanz una risa sin aliento y neg con la cabeza. l estaba pidiendo
disculpas por haberle salvado la vida.


85

Gracias jade finalmente, enderezndose por completo. Mir al hombre
que la haba ayudado, observando su pelo rubio y sonrisa preocupada. Ella esboz
una media sonrisa en respuesta y dijo: En serio. Gracias. Pens que estaba en las
ltimas.
Estuviste a punto dijo, su sonrisa desapareciendo. Su mirada se desvi
para buscar en el estacionamiento.
Todava luchando por respirar, Nicole sigui su mirada. El terreno estaba tan
vaco todava como lo haba estado cuando ella haba salido de la tienda. Eran las
nicas dos personas en el estacionamiento en este momento. No haba ni siquiera
la luz de un coche a la vista, y el que casi la haba atropellado o bien se haba ido o
haba aparcado y apagado las luces para mezclarse con los dems.
Nicole no tena ni idea de dnde le haba venido ese ltimo pensamiento,
pero la hizo removerse, incmoda.
Aqu. Permteme que te acompae a tu coche dijo su salvador,
alivindola de sus bolsas.
Oh, gracias. Nicole forz una sonrisa y comenz a moverse cuando l
sujet sus bolsas en una mano y la tom del brazo con la otra, instndola a que se
moviera. Ella lo mir con curiosidad mientras caminaban. Era alto y bien
construido como Jake, pero ah terminaba el parecido. Este hombre era rubio como
haba notado antes, pero tambin tena una mirada amigable de muchacho-de-al-
lado en vez de la buena apariencia ms robusta que tena Jake. Era un poco irnico,
teniendo en cuenta que Jake era un cocinero-cuidador y este hombre haba actuado
como un comando cuando la haba abordado y luego rodado para salvar su vida.
Tambin era mayor que Jake por unos diez aos, segn supona.
Ex-militar? pregunt de repente mientras se detenan en la parte trasera
de su camioneta.
l haba estado explorando el estacionamiento mientras caminaban, pero
ahora la miraba con sorpresa.
Cmo lo sabes?
Era eso o un ex jugador de ftbol dijo Nicole con diversin. Abordas y
ruedas como el infierno.
Su boca se ensanch en una sonrisa, perdiendo la severidad que haba
mantenido desde que lo haba visto por primera vez.


86

Bueno, en realidad s jugu al ftbol en el instituto admiti con
diversin. Pero la cosa de abordar y rodar es una habilidad ms reciente.
Nicole asinti y abri la parte de atrs de la camioneta para que l pusiera sus
bolsas en el interior. Luego se estir para cerrarla y se estremeci cuando un dolor
golpe su lado.
Realmente te hice dao dijo con preocupacin cerrando la parte trasera l
mismo.
Un par de golpes y contusiones dijo, espantando su preocupacin.
Mucho mejor que la paliza que me hubiera llevado del coche si no hubieras estado
all.
Hmm. l la escudri a travs de la oscuridad, tratando de obtener una
mejor vista de la magnitud del dao que se haba hecho, supuso, y luego dijo:
Tal vez deberamos llamar a la polica y llevarte al hospital.
Sus cejas se levantaron con sorpresa.
Pero eso no es necesario. Quiero decir, qu podramos decir a la polica?
Que casi me atropellan? No viste la matrcula, no?
No dijo l con una expresin que la hizo sospechar que se estaba
pateando a s mismo por no memorizarla. Sin embargo, no quiero dejarte aqu
as. Con esta luz no puedo decir si tienes una herida en la cabeza o algo ms grave.
Si te desmayas debido a una prdida de sangre o una herida en la cabeza en el
camino y chocas, nunca me lo perdonara. l mir a su alrededor brevemente y
luego dijo: Hay un restaurante Moxie, un poco ms all del supermercado de al
lado. Deja que te invite a un caf para que pueda estar seguro de que ests bien.
Nicole vacil. Ella pens que probablemente estaba bien, pero era consciente
de estar temblando. A consecuencia de la adrenalina en su sistema, sospechaba,
pero a decir verdad no estaba segura de si no tena una herida en alguna parte.
Haba golpeado el suelo duro y le dolan prcticamente todas sus partes. En Moxie,
pens. Estaba justo al lado de Loblaws, donde se supona que deba recoger a Jake.
Nicole asinti.
Est bien.
Muy bien. l sonri y le tendi la mano. Mi nombre es Dan Sh
Peters, por cierto.
Nicole Phillips dijo ella, sonriendo torcidamente mientras colocaba su
mano en la suya. Para su sorpresa, su sonrisa se desvaneci rpidamente.


87

Estas temblando dijo l con gravedad, y le pregunt: Vas a estar bien
para conducir?
S respondi, y oy la incertidumbre en su voz, pero aunque no le
importaba tomar caf con el desconocido que haba salvado su vida, no estaba
dispuesta a dejar que se la llevara de all. Con la espalda rgida, le asegur: Estoy
bien, y est justo al lado.
Est bien dijo Dan, pero no le solt la mano, en su lugar apretndola
antes de decir: Voy a seguirte. Haz parpadear tus luces y detente si comienzas a
sentirte enferma, o algo.
Nicole asinti, aliviada cuando le solt la mano. Pero l la tom del brazo
para introducirla al asiento del conductor, diciendo:
Esa furgoneta de all. Hizo un gesto hacia una camioneta oscura
aparcada a dos coches por debajo de ella. Sal y adelntate, te seguir.
Est bien murmur Nicole mientras l abra su puerta y la haca entrar.
Nos vemos all le dijo y cerr la puerta.
Nicole puls el botn para encender el motor y luego se sent all por un
momento, tratando de concentrarse en su respiracin y en calmar su cuerpo. Le
temblaban las manos y se senta dbil y no del todo all. Era difcil de describir,
pero se senta sudorosa y un poco brumosa. Un desbordamiento de adrenalina,
supona.
Impaciente consigo misma, Nicole se puso el cinturn de seguridad y se
movi en reversa.


88

u? Jake se qued inmvil, con una mano en
una lata de tomates y la otra apretando el
telfono pegado a su oreja. Soltando los tomates,
se volvi hacia el carrito, demandando: Qu
quieres decir con que hubo un incidente? Qu
incidente? Nicole est bien?
Creo que s respondi Dan y pudo or el ceo fruncido en su voz.
Qu quieres decir con que lo crees? Maldita sea, Dan, yo
Cllate y escucha, amigo. No tengo mucho tiempo le dijo y comenz a
explicarle. Alguien intent atropellarla cuando sali de Canadian Tire. Salieron
lenta y tranquilamente, con las luces apagadas, y justo cuando los descubr,
encendieron las luces y aceleraron el motor para cargar contra ella como un
sangriento toro. Apenas la saqu fuera del camino a tiempo y cuando levante la
vista para ver la matrcula, el auto se haba marchado. Pero no te preocupes, ella no
sabe que estaba cuidndola. Pens que era uno de esos Jhonny-justo-a-tiempo
1
.
Incluso le di el nombre de Dan Peters en lugar de Shepherd, en caso de que me
hubieras mencionado como tu compaero.
Jake maldijo entre dientes, dej el carrito que llevaba y se dirigi a la salida.
Estoy en camino.
No es necesario. La estoy siguiendo a Moxie por un caf.
Jake se detuvo, rgido ante la mencin del restaurante bar.
En caso de no haberlo dejado bien claro antes, Dan, Nicole est fuera de
tus lmites. Ella es ma. No te metas con ella.
Me hieres dijo Dan, y Jake pudo or la diversin en la voz del otro
hombre. Me encantan las mujeres. Nunca me metera con ellas.

1
Jhonny-justo-a-tiempo: Una persona que est a mano y lista para llevar a cabo un servicio o
responder a una emergencia. Un compaero inusualmente alerta que es capaz de una accin
decisiva aprovechando una oportunidad. Llegar en el tiempo y lugar justo.
Q


89

S te metes con ellas todo el tiempo gru Jake. Eres un maldito
Romeo con una Julieta diferente cada fin de semana. Nicole no es una Julieta.
Reljate dijo Dan en tono tranquilizador. Slo quiero revisarla otra
vez con mejor luz, asegurarme de que no est herida. No me poda asegurar en el
estacionamiento, pero ella estaba muy conmocionada.
Si queras revisarla ms deberas haberla llevado dentro de la tienda o a la
cafetera Tim Hortons dijo Jake con gravedad. La luz en Moxie no es mucho
mejor que en el estacionamiento.
Es cierto, pero es ms suave que el fuerte resplandor de las brillantes luces
de esa cafetera, y creo que est necesitando relajarse urgentemente en estos
momentos.
Entonces yo har que se relaje, maldicin. Envala de vuelta a la tienda de
comestibles ladr, comenzando a caminar de nuevo.
Demasiado tarde. Estamos en Moxie ahora. Est estacionndose y yo ya lo
hice. Termina tus compras, amigo. Me comportar y la seguir a una distancia
discreta cuando el asunto termine y se dirija a recogerte.
T Jake hizo una pausa. Dan haba colgado. Desliz su telfono en el
bolsillo y se qued all por un minuto debatiendo qu hacer. No poda presentarse
en Moxie. Cmo iba a explicarle que saba que ella estaba all? Y cmo iba a
explicarle que no tena los comestibles que se supona que deba estar
adquiriendo?
Maldiciendo entre dientes, Jake se volvi y se apresur a su carrito. Se haba
tomado su tiempo y estaba a medias por la tienda de comestibles. l acabara las
compras, pero mucho ms rpido que antes y no abandonara ni hara a un lado
a Nicole de nuevo, menos ahora, tan cerca de la finalizacin de su divorcio. Jake
estaba muy seguro de que el conductor del auto era el pronto-a-ser-el-exesposo
de Nicole. Lo de encender las luces justo antes de acelerar fue lo que lo hizo pensar
eso. Por qu encender las luces primero? Habra servido de advertencia. Pero sin
duda tambin habra cegado a Nicole y la nica razn para cegarla antes de
acelerar era asegurarse de que ella no miraba por encima del ruido, vea al
conductor... y lo reconoca.
A dos semanas o trece das y contando, Rodolfo estaba obviamente
desesperado. Explosiones accidentales son una cosa, pero ejecutarla en pblico era
el acto de un hombre desesperado.


90

Ya era hora de averiguar ms sobre Rodolfo Rossi, decidi, y saba
exactamente a quin llamar para ocuparse de eso. Sacando su telfono, busc entre
sus contactos y apret un botn, luego coloc el telfono en su oreja y lo escuch
sonar mientras tiraba los tomates enlatados que segua sosteniendo en el carrito.
Hola. La palabra fue dicha con una carcajada y le sigui un corta eso,
mujer. Estoy al telfono aqu.
Vincent? pregunt Jake indeciso.
S? Quin Stephano? pregunt Vincent, repentinamente serio.
Hola, jefe dijo Jake en voz baja, sin corregirle el nombre.
Ya no soy ms tu jefe seal Vincent solemnemente. Renunciaste.
No me necesitabas. No poda ser tu vicepresidente de da y ya tenas uno
de noche.
Pudimos haber trabajado en eso, Stephano. Adems, puedes trabajar
durante el da, slo tenas que tomar ms sangre.
S. Como si eso fuera a suceder dijo Jake irnico, pero frunci el ceo
cuando se dio cuenta que no se haba alimentado desde la reunin con Marguerite
ayer. Haba tenido la intencin de tener un refrigerador y una entrega de sangre
guardada en su habitacin mientras estaba en este caso, pero no haba llegado
todava... y l tena un poco de hambre.
Apartando esa preocupacin por ahora, le dijo:
Mira, siento llamarte inesperadamente, pero necesito la ayuda de Jackie.
Jackie? pregunt Vincent sorprendido.
Quin es? pregunt Jackie al fondo. Es para m?
Aguanta, nena dijo Vincent, y su voz apagada sugera que haba
cubierto el telfono con su mano. Con voz clara otra vez, le pregunt a Jake:
Qu pasa?
Soy guardaespaldas ahora dijo Jake en caso de que Vincent no
estuviera tan bien informado como Marguerite.
S? pregunt Vincent interesado. Eso suena genial. Qu tal es?
Es un mucho menos emocionante de lo que parece dijo Jake con irona.


91

S. As es el trabajo de detective dijo Vicente, con un suspiro de
decepcin. Sangrientamente aburrido la mayor parte del tiempo. Estar sentado
observando y esperando por mucho tiempo.
Eso mismo es ser guardaespaldas le asegur Jake.
Hombre, qu pasa con eso? pregunt Vincent con disgusto. Vi un
montn de programas de entrenamiento para ayudar a Jackie con sus casos, Castle,
The Closer, Criminal Minds, incluso el viejo Magnum P.I. Ninguno de ellos tena el
hroe sentado jugando con sus pulgares y bueno, ya basta, estoy en el telfono,
mujer. All estaban los sonidos apagados de lo que podra haber sido una sesin
corta de lucha libre, luego Vincent dijo: Lo siento, Steph. Entonces, qu
podemos hacer por ti?
Estoy cuidando a una mujer en Ottawa y necesito que investiguen al que
pronto ser su ex esposo, que averigen donde est explic Jake, conduciendo el
carrito al siguiente pasillo, pasando y examinando las diferentes pastas. Por qu
las hacan de tantas formas y tamaos? Era un tamao o una forma ms sabrosa
que la otra? Frunci el ceo ante el problema.
Correcto. Cul es su nombre? pregunt Vincent.
Rodolfo Rossi respondi Jake lanzando varios tipos de pasta en el
carrito con la mano libre. Es mejor prevenir que curar. No quera comprar
espaguetis y tena una receta para esas pequeas cosas de tipo pajarita.
Rodolfo Rossi repiti Vincent. Jackie, escrbelo. Cmo se deletrea?
Jake recit la ortografa mientras empujaba el carrito hasta las salsas, y
agreg:
l est actualmente casado con Nicole Phillips, pero el divorcio ser
definitivo en menos de dos semanas.
Est bien. Nos ocuparemos de l le asegur Vincent, luego hizo una
pausa antes de preguntar. Ests bien?
Ahora fue el turno de Jake de hacer una pausa. Consider la pregunta
seriamente. Haba estado bastante mal despus del cambio, y en definitiva menos
que agradecido con Vicente por salvarle la vida y por usar su nico turno para
hacerlo. l no crea que alguna vez le hubiera agradecido al hombre por lo que
haba hecho. Suspirando, se detuvo y dijo con solemnidad:
Mucho mejor. Gracias. Y gracias por lo que hiciste, Vincent. Realmente lo
aprecio y lo siento si fui un imbcil desagradecido entonces.


92

S, fuiste un poco imbcil estuvo de acuerdo Vincent divertido, luego
dio un sobresaltado. Ay! Hey, esto es un marido golpeado! Lo que sugera
que Jackie lo haba golpeado por el comentario de imbcil. Suspirando, Vincent le
dijo: Mira, no hay problema. Comprend que no era tu eleccin y que necesitabas
tiempo para lidiar con eso. Me alegro de que lo ests haciendo mejor ahora.
Gracias dijo Jake sonriendo dbilmente. Los dejar a los dos ahora.
Tengo que volver al trabajo de todos modos.
Est bien. Es este el nmero al que podemos llamarte? pregunt
Vincent.
S dijo Jake.
Est bien. Hasta ms tarde, Stephano.
Adis, Stephano! grit Jackie.
Adis chicos dijo Jake, sin corregirles eso de Stephano. Era su nombre
despus de todo.

Oh dijo Nicole, mirando hacia abajo a su telfono cuando son para
anunciar que tena un mensaje de texto. Jake estaba en la caja. Me tengo que ir.
Nancy ha hecho tus compras, no? pregunt Dan obviamente divertido.
Jake lo corrigi secamente, aunque saba que l saba que su nombre no
era Nancy. Dan pareca haber encontrado toda la cosa de un cocinero-cuidador
masculino verdaderamente gracioso desde el momento en que le haba contado
acerca de Jake.
Jake dijo l obedientemente mientras arrojaba dinero en la mesa para
cubrir sus cafs y se pona de pie para salir. Entonces, cmo es l, este Jake? Un
niito de mam? Gay tal vez? O qu?
Oh, no creo que sea gay dijo Nicole de inmediato, y realmente no lo
crea. En realidad no lo haba considerado hasta ahora, y no poda pretender tener
el mejor gaydar
2
, como ellos lo llamaban, pero estaba bastante segura de que
Jake no era gay. Al menos esperaba que no, estara muy decepcionada si lo fuera...
y no tena ningn deseo de reflexionar el por qu. El tipo era ms joven que ella, y
un empleado. Ella no tena asuntos con l de ese tipo en absoluto. Lo ltimo que

2
Gaydar: la capacidad o don de ser capaz de detectar la homosexualidad en otras personas.


93

necesitaba ahora era pensar en un hombre de esa manera. Nicole se haba
prometido a s misma al menos un ao completo de terapia antes de siquiera
considerar salir de nuevo. Pero una vez que esa fecha haba llegado, decidi que tal
vez otros seis meses de terapia estaban bien. Ella en realidad no quera saltar de
nuevo a la piscina de las citas demasiado pronto y aterrizar de nuevo en otra
relacin abusiva.
No es gay, eh? As que slo es un nio de mam? dijo Dan
suavemente mientras la acompaaba fuera del restaurante.
Nicole se limit a sacudir la cabeza. Dan realmente pareca tener problemas
con su cocinero-cuidador y l ni siquiera lo conoca. Cuando se acercaron a su
auto, brome:
Es alguien que te haga sentir amenazado? Qu pasa? No sabes cocinar?
Oh, puedo cocinar le asegur. Soy el mejor parrillero de los
alrededores. Por otro lado, la limpieza Hizo una mueca y sacudi la cabeza.
Soy uno de esos tipos que dejan un rastro de ropa de la puerta a la entrada de la
ducha. Volv a mi esposa tan loca que supongo que es por eso que es mi ex
esposa ahora.
Nicole ri entre dientes ante el comentario mientras abra la puerta.
Comenz a subir, luego se detuvo y se volvi. Extendiendo su mano, le dijo:
Gracias, Dan. Por el caf y por salvarme la vida.
l mir su mano, luego la acept y estrech firmemente.
Es ms que bienvenida, damita. Todo un da de trabajo para nosotros los
superhroes.
Riendo, Nicole recuper su mano y se meti en la camioneta.
Tengo tu nmero dijo Dan mientras ella se acomodaba en el asiento del
conductor. Te llamo ms tarde en la semana para ver cmo ests. Averiguar si te
has recuperado, si tienes ms problemas, o si el chico Jakey te est volviendo
salvaje brome. Podras necesitar una cita de caf de emergencia para
recuperarte.
Podra ser dijo con una carcajada, tirando de su cinturn de
seguridad. Gracias de nuevo.
El placer es mo le aseguro a Dan, cerr la puerta, le dio un pequeo
saludo y gir.


94

Nicole puso en marcha el motor, sin dejar de sonrer. Se senta mucho mejor
de lo que estaba justo despus del intento fallido. Sus nervios se haban
restablecido de nuevo, y aunque estaba un poco rgida y amoratada, el caf con
Dan la haba animado. El hombre le haba coqueteado, pero no en serio, lo
suficiente para hacerla sentir bien. Era un buen tipo. Definitivamente tena
problemas con los hombres en posiciones conformistas, pero era agradable.
Nicole retrocedi, salud a Dan, y sali de la plaza del estacionamiento
conduciendo alrededor de la tienda de comestibles para encontrar a Jake.

Reconoces ese auto? pregunt Jake, entrecerrando los ojos en el
pequeo auto deportivo esperando en el camino de entrada cuando Nicole gir.
Es Joey. Mi hermano agreg Nicole mientras disminua la velocidad
haca la entrada y pulsaba el botn para abrir la puerta del garaje. Ella sonri un
poco y dijo: l es... bueno, podras amarlo u odiarlo. No hay trmino medio con
Joey.
Jake enarc las cejas ante el comentario. Marguerite haba mencionado a
Joey mientras le daba los detalles acerca de Nicole y su esposo, pero l haba
entendido que si bien el hombre haba hecho millones en el desarrollo de las tierras
de Ottawa, haba salido de la vorgine y se haba retirado a los estados del sur.
Marguerite no estaba segura de si a Florida o Hawi. Aparte de eso, todo lo que
saba sobre el hombre era que tena treinta y ocho aos, que era medio hermano de
Nicole del primer matrimonio de su padre, que su madre haba muerto cuando l
era joven, que acept a la madre de Nicole, Zaira, como su madre, y que adoraba a
Nicole tanto como ella lo adoraba a l.
Jake mir al hombre con curiosidad mientras ella conduca lentamente, y
luego Nicole se dirigi al garaje y detuvo la camioneta. Una vez que ella se
estacion, l abri la puerta y se desliz fuera.
Yo! Qu est pasando? Vengo a ver a mi encerrada hermana adicta al
trabajo que nunca sale de casa y ella no est aqu.
Jake mir al hombre caminando hasta el garaje cuando Nicole cerr la
puerta y corri hacia la parte trasera del vehculo para saludar a su hermano.


95

Lo siento, lo siento, lo siento. Se rea mientras lo abrazaba. Tuve que
ir al banco y luego hacer algunas compras. Qu ests haciendo aqu? Pens que
te habas dirigido hacia climas ms clidos?
Lo hice. Pero mam me llam e hizo lo de la culpa de madre juda
3
, as
que regres dijo con exasperacin.
Mam no es juda seal Nicole divertida mientras sala de los brazos
del hombre.
Que se lo digan a ella dijo Joey secamente y luego mir a Jake con las
cejas levantadas. Reemplazando a Rodolfo ya, verdad, Nicki? Bien.
No! Nicole se sonroj avergonzada y le dio a Jake una mirada de
disculpa mientras haca las presentaciones. Joey, este es mi nuevo cocinero-
cuidador, Jake.
Cocinero-cuidador repiti Joey, levantando las cejas con recelo mientras
miraba de reojo a Jake. A pesar de eso se movi hacia adelante, ofrecindole su
mano. Es un eufemismo o eres realmente un cocinero-cuidador?
Realmente trabajo para tu hermana le asegur Jake solemnemente,
mirando al otro hombre tambin. Joey era un chico guapo: de cabello y ojos
dorados, un rostro bien cincelado, jeans negros ajustados, una chaqueta de cuero
negro, reloj caro, y un aire arrogante que, Jake sospechaba, terminaba desmayando
a las mujeres. l se pareca mucho a su hermana en la cara y el pelo, pero por lo
dems no tanto. Nicole era pequea y curvilnea para su altura, y vesta unos jeans
y una camiseta cuidadosamente diseada en comparacin con su traje ms
elegante.
Y tampoco tena un aire arrogante. Era ms como un colibr, corriendo de
aqu para all con un aire de ansiedad.
Bueno, interesante entonces dijo Joey, estrechndole la mano con
firmeza y luego aadi: No te ofendas, pero Nicki est pasando por un momento
difcil y lo ltimo que necesita es estar saliendo con alguien ahora mismo.
Lo entiendo dijo Jake con una inclinacin de cabeza, luego mir a la
SUV cuando Nicole abri la parte de atrs.
Por Dios, mujer! exclam Joey, movindose para ayudarla a llevar las
bolsas. Qu hiciste? Compraste todo del centro de Ottawa?

3
N/T: Una madre de religin juda que se estresa demasiado, es sobreprotectora y se queja mucho.


96

nicamente soy responsable de las bolsas de Canadian Tire le asegur
Nicole. El resto es culpa de Jake. Creo que l piensa que est alimentando a un
pequeo ejrcito o uno grande aadi con el ceo fruncido mientras miraba
por encima de las bolsas. Caray, Jake, conseguiste una gran cantidad.
No se preocupen por los comestibles, yo los llevare dijo Jake
rpidamente, movindose hasta apartarlos del vehculo. Por qu no entran a
conversar. Voy a llevar esto y a prepararles caf, luego, preparar la cena.
Supongo que vas a quedarte a cenar, Joey?
Gracias, creo que lo har dijo Joey, caminando con Nicole hacia la
puerta. Cuando entraron, Jake le oy decir: Esta cosa de cocinero-cuidador es
una buena idea. De quin fue? S que no ha venido de ti.
Marguerite le respondi Nicole. Sugiri que un cocinero-cuidador
aliviara mi carga un poco para que pudiera concentrarme en el trabajo. Ella
incluso encontr a Jake. Es un miembro de su familia, as que s que es digno de
confianza.
Ah, s. La inteligente Marguerite respondi Joey cuando la puerta se
cerr tras ellos.
La inteligente Marguerite estuvo de acuerdo Jake ridamente mientras
empezaba a recoger las bolsas del supermercado, y se preguntaba qu demonios
iba a hacer de cenar. Haba hecho varias tentativas; el ltimo y nico xito fue la
salsa de pimienta para bistec que deba ser vertida sobre los filetes despus de que
se hicieran a la parrilla, pero la receta haba sido para dos filetes. Por supuesto, l
podra alimentarlos con eso y hacerse algo ms de comer para s. No era como si le
fueran a dar la bienvenida al cuidador en la mesa de todos modos.
Sacudiendo la cabeza, dirigi su atencin a los comestibles.

Esto est casi listo.
Nicole levant la vista de las bolsas que ella y Joey acababan de llevar a su
estudio para ver que l haba levantado la cubierta para mirar el retrato de la
actriz. Volviendo su atencin a lo que buscaba en las bolsas, dijo distradamente:
S. Probablemente lo terminar esta noche.
Y ste? pregunt Joey, mirando bajo la cubierta del austero hombre
mayor.


97

Hacia el final de la semana le dijo, apenas sin escatimar un vistazo a la
pintura antes de continuar su bsqueda. Estaba buscando los repelentes snicos de
ratones. Quera conectarlos todos mientras pensaba en ello.
Quines son?
Nicole mir de nuevo. Joey haba descubierto el boceto de la pareja.
El hijastro de Marguerite, Christian, y su novia, Carolyn.
Caray, ella debi de haberse casado con un hombre viejo si tiene un hijo
tan mayor coment Joey. Apuesto a que este Christian odia tener una
madrastra tan joven.
No. Nicole sonri. Parece que Marguerite realmente le gusta. l la
llama madre y ella lo llama hijo en lugar de hijastro. Si no fueran tan cercanos en
edad, no sabra que es adoptivo. Es realmente muy dulce.
Hmm dijo Joey. No me creo eso de que se llevan tan bien.
Probablemente se siente atrado por ella y est esperando que caiga cuando muera
el viejo y yo no lo culpara. Marguerite es un bombn. Cuntos aos tiene de
todos modos?
No lo s. Jake dice que an no tiene cuarenta y que se cas con Jean
Claude cuando tena trece aos. Detenindose, mir la imagen con el ceo
fruncido. Pero Christian no parece mayor que Lucern, Etienne o Bastien.
Inclin la cabeza. Me pregunto si son hijos de Jean Claude y no de ella.
Tienen que ser decidi Joey. Ella no tiene edad suficiente para tener
hijos de esa edad.
No, no la tiene estuvo de acuerdo Nicole, luego se encogi de
hombros. Aun as, incluso si tena trece aos cuando se cas con Jean Claude,
tiene que tener treinta y cinco ahora, o algo as.
No aparenta ms de veinticinco aos dijo Joey con firmeza.
Lo s. Linda, eh? dijo Nicole con envidia. Probablemente ella se vea
como de cuarenta aos an cuando tena treinta y cinco.
S, eso es lo que consigue el dinero dijo Joey dijo con nostalgia.
Suficiente dinero y puedes parecer joven para siempre.
O puedes parecer un probador de ventiladores dijo Nicole secamente.
Un probador de ventiladores? pregunt Joey confundido.
Nicole asinti.


98

Ya sabes, con todo ese estiramiento facial donde se ven como si estuvieran
mirando un ventilador de alta potencia. Y jal los lados de su cara hacia atrs
con las manos para que su boca y sus ojos se mostraran como tirantes hendiduras.
Joey se ri entre dientes, pero luego pregunt:
Crees que se haya hecho operaciones?
Marguerite? pregunt Nicole, soltando su rostro. Sacudi la cabeza y
volvi a su bsqueda. No. Creo que slo tiene unos malditos genes increbles.
Hmm. Joey cubri las pinturas de nuevo y se dirigi hacia ella. Qu
es lo que buscas?
Compr esas cosas, esos repelentes snicos de ratones murmur,
renunciando a la bolsa frente a ella y agarrando otra.
Tienes ratones? pregunt Joey con una mueca.
No. Al menos no lo creo dijo. Luego agreg: Pero me gustara que
siguiera siendo as.
Oh. l agarr la bolsa que tena ms cerca y comenz a ayudarla
echando una mirada. Son estos?
Nicole acababa de encontrar dos de ellos en la parte inferior de la bolsa en la
que estaba buscando, pero levant la vista y asinti cuando vio que Joey estaba
sosteniendo media docena ms.
S. Gracias.
Cuando se puso de pie, l se traslad a la mesa rodante donde guardaba sus
pinceles y dems parafernalia y tom un par de tijeras para comenzar a cortar y
abrir los paquetes.
Entonces, dnde conectaremos estos?
Nicole sonri dbilmente. Nosotros?, y se inclin para besar su mejilla
cuando lleg a su lado.
Eres una estrella, Joey. Gracias por ayudarme.
Caray, hermanita. Slo voy a abrir los empaques y conectarlos. No es la
gran cosa le asegur.
Pero te lo agradezco le dijo simplemente.
Joey resopl y sacudi la cabeza.
Dios, cmo terminaste siendo tan pattica?


99

Agradable dijo Nicole, golpendolo en la parte posterior de la cabeza
cuando l dej las tijeras para sacar dos de los pequeos aparatos blancos.
Joey sonri y dijo:
Has pasado demasiado tiempo en torno de Pierina. Ella te alent ese gen
de mam de florecer y crecer. Deberas haber pasado ms tiempo a m alrededor.
Tengo el gen imbcil y egosta de mi padre, podra haberlo alentado en ti.
Las palabras sorprendieron y provocaron una risa en Nicole, que le alborot
el cabello cariosamente.
El hecho de que te creas un imbcil egosta significa que no lo eres.
Ja! Te tengo engaada le dijo divertido, y luego la preocupacin entr
en su mirada y la agarr del brazo.
Qu? pregunt ella, y mir hacia abajo. Se haba arremangado las
mangas del suter mientras continuaba su bsqueda, revelando la parte inferior de
un gran y oscuro moretn en su brazo.
Qu ha pasado aqu? le pregunt l, empujando la manga ms arriba.
Nicole solt el aliento e hizo una mueca.
Me ca al salir de Canadian Tire ms temprano esta noche.
Eso es ms que una cada respondi en voz baja.
Es slo un moretn, Joey. Estoy bastante segura de que tengo varios ms.
Mi cadera y rodilla me duelen como diablos, los siento rgidos, y creo que debo de
haberme desgarrado el cuello tambin. Pero por lo menos no me romp nada.
Nicole se encogi de hombros y tir de su brazo liberndolo. Voy a tomar un
bao de tina caliente antes de dormir esta noche y maana todo va a ser slo una
buena historia que contar.
Hmm. l no pareca impresionado. Bueno, si no te sientes mejor
maana, deberas ir a ver al mdico. Tal vez te puede dar algo para la torpeza.
Ja, ja dijo Nicole secamente. Vamos, chico listo. Vamos a conectar
estos.
Dnde los ponemos? pregunt Joey, recogiendo los pequeos artculos
en su mano.
Uno en cada habitacin le respondi, detenindose en el enchufe junto
a la puerta. Vamos a poner el ltimo en la cocina. T puedes distraer a Jake


100

mientras conecto uno all. No quiero que piense que tengo ratones. Podra
renunciar.
Y no queremos eso dijo Joey divertido.
No, no lo queremos le asegur ella. l hace los omelets ms deliciosos
del mundo y su caf tambin es muy bueno.
No puedo esperar a probarlo dijo Joey mientras la segua fuera del
estudio.


101

ntonces, Joey, qu haces? pregunt Jake en voz baja
mientras cortaba su filete. Haba comprado ms carne
hoy en la tienda de comestibles y cuando Nicole haba
insistido en que se uniese a ella y su hermano a cenar, haba cocinado rpidamente
uno para s mismo. Le gustaba medio crudo, y lo haba hecho as, por lo que no se
haba tomado mucho tiempo para cocinarse. Ya haba suficiente ensalada y haba
comprado esos trozos de patata caliente y picante congelados para tener con el
bistec. En cuanto a la salsa, mientras que la receta slo haba sido para dos, haba
sido ms que suficiente para tres.
Estoy retirado. Sin embargo, sola estar en el desarrollo de terrenos
contest Joey suavemente mientras excavaba en su bistec de pimienta.
Nicole y Joey le aseguraron que la salsa de pimienta en la carne era muy
buena, lo cual fue un alivio. Se haba preocupado por eso mientras estaba de
compras. Pareca ser su primer intento con xito posible en la cocina antes de
haber dejado la casa, pero haba temido que se pudiese secar o cuajar mientras
estaban fuera. No lo estaba, y cuando lo haba calentado y lo haba probado, en
realidad estaba mejor que cuando lo haba dejado.
Gracias a Dios, pens Jake con un suspiro interno. Se le haba desarrollado un
dolor de cabeza poco despus de regresar a la casa lo que era algo nuevo. No
haba tenido un dolor de cabeza o un resfriado o cualquier otra dolencia desde que
se convirti, y estaba contento de no haberlo hecho. Su cabeza estaba palpitando y
le dola tanto que apenas poda pensar. Incluso sus dientes empezaban a dolerle.
Joey siendo modesto. Comenz con nada, y construy un imperio dijo
Nicole con orgullo. l tena mano en la construccin de algunos de los centros
comerciales ms grandes y complejos en el rea de Toronto. De hecho aadi
con una sonrisa de orgullo a su hermano, lo ha hecho tan bien que se retir el
ao pasado y ahora viaja y vive una vida de ocio.
Impresionante dijo Jake en voz baja, frotndose la frente. Ya saba eso,
pero le pareci mejor fingir que no lo haca. No haba ninguna razn para que
Marguerite se lo hubiera dicho en un curso normal de acontecimientos si no era
E


102

ms que un cocinero-cuidador. Al menos no lo crea. Aunque podra estar
equivocado. Este maldito dolor de cabeza estaba realmente jugando con sus
pensamientos.
Jake es bastante impresionante le dijo Nicole a su hermano. l era
vicepresidente de una compaa llamada V. A. Inc., constituida hasta hace un par
de aos.
Joey mir a Jake con recelo.
Vicepresidente, eh? Eres muy joven para un V. P. Fue una posicin
familiar?
Estoy vagamente relacionado con el propietario ahora a travs de un
matrimonio. Sin embargo, no lo estaba en el tiempo que trabaj para l dijo Jake
secamente, preguntndose si era su dolor de cabeza lo que hizo a la pregunta
parecer un insulto.
As que, es una pequea empresa entonces? pregunt Joey.
No dijo Jake simplemente. Su cabeza le dola demasiado para molestarse
en describir todas las participaciones de V. A. Si el tipo quera saber acerca de la
compaa, podra buscarla en Google.
Te encuentras bien, Jake? pregunt Nicole de repente, la preocupacin
frunciendo su frente. Te ves plido.
En realidad, no me siento bien admiti Jake, mirando hacia abajo a su
comida con el ceo fruncido. Le encantaba la carne, pero el dolor de cabeza era
bastante fuerte y estaba empezando a sentir nuseas. Esto era muy extrao. Los
inmortales no se supona que enfermaran.
Quieres una aspirina o un ibuprofeno? pregunt Nicole, levantndose y
dirigindose hacia el armario junto a la puerta donde supuestamente mantena
esas cosas.
No, no, estoy bien dijo Jake inmediatamente, con el ceo fruncido tras
ella. No tena sentido tomar los analgsicos: las drogas y el alcohol no se supona
que afectaran a los inmortales.
Aqu, en caso de que cambies de idea dijo Nicole regresando para poner
un frasco de ibuprofeno en la mesa junto a su plato.
Gracias murmur Jake, con la tentacin de tomar las pldoras de todas
maneras. No deban afectar a su especie, pero su clase no se supona que enfermara
tampoco, y se senta muy enfermo. Suspirando, levant la vista y se encontr tanto


103

a Nicole y Joey mirndolo; Nicole con preocupacin, Joey con curiosidad. Tanto
para distraerse como a ellos, pregunt: Entonces, qu vas a hacer ahora, Joey?
Oh. Joey parpade y se ech hacia atrs con una sonrisa irnica. Esto y
aquello y nada en absoluto. Viajo, sobre todo. Veo los lugares de inters y juego.
Sigue siendo Ottawa todava tu base de operaciones? pregunt Jake, con
la esperanza de hacer que el hombre hablara de nuevo.
Toronto fue su base de operaciones, no Ottawa explic Nicole, y luego
aadi: Tiene una casa en Florida, pero aparece para una visita de vez en
cuando. En cuanto a su hermano, le pregunt: Cunto tiempo te quedars
esta vez?
Jake mir al hombre con inters. La pregunta de Nicole pareca sugerir que
Joey se quedara, lo que podra ser bueno. Con el otro hombre all, tendra ayuda
para mantener un ojo en Nicole.
En realidad, no me quedo con ustedes en esta ocasin, Nicki anunci
Joey y se meti un pedazo de patata en la boca.
Qu? Nicole pareca sorprendida. Pero, dnde te vas a quedar
entonces? En un hotel?
S. Reserv un hotel pens que sera ms cmodo para Melly que
empujarla hacia la familia para la primera reunin.
Melly? pregunt Nicole, sonriendo dbilmente. Una nueva novia? Y
una que ha durado ms de una semana y con la que en realidad ests dispuesto a
viajar?
Ella ha durado seis meses le inform Joey, luego sonri y aadi: Y le
ped que se casara conmigo.
Qu? Los ojos de Nicole casi se salieron de su rbita. En serio?
En serio dijo Joey con una sonrisa.
Eso es maravilloso! grit Nicole, saltando a abrazar a su hermano.
Felicitaciones, hermano.
Gracias murmur, abrazando su espalda.
Regresando a su silla, una vez que haban terminado de abrazarse, Nicole
pregunt:
Entonces, quin es ella? Cmo se conocieron? Cundo voy a conocerla?
Joey se ri y tom su vino. Tom un sorbo, dej el vaso y dijo:


104

La conoc en Florida. Su nombre es Melanie, y es una modelo de Toronto.
Una modelo? pregunt Nicole, apareciendo impresionada. Y de
Toronto?
Joey asinti.
Tiene un apartamento en Nueva York tambin, pero vive aqu en Ontario
cuando no est trabajando. Pero estaba de vacaciones en Florida cuando la conoc.
Nicole se ech hacia atrs con una carcajada.
As que as fue.
Qu? pregunt su hermano sonriendo con incertidumbre.
Tienes que viajar hasta Florida para encontrarte con una chica de tu ciudad
natal seal.
l sonri con irona y asinti.
S. Cules son las probabilidades, eh?
Contigo? Bastante buenas. Ese tipo de cosas siempre te ocurren a ti dijo
Nicole con una sonrisa, y luego repiti: As que cuando voy a conocerla?
Qu tal maana? Un almuerzo tardo? sugiri. O el desayuno para ti,
supongo. Pero un almuerzo para Melly y para m.
Nicole vacil un breve momento y Jake sospechaba que estaba pensando en
todo el trabajo que tena que hacer, pero luego asinti y exhal con resignacin.
Por supuesto.
Pues bien, debo dejar que vuelvas a trabajar ahora dijo Joey, al parecer
despus de haber entendido sus dudas tambin.
Cuando el otro hombre apart la silla y se levant, Jake mir a su plato,
sorprendido de ver que Joey haba terminado su comida. Entonces se volvi a
Nicole, mirando a su plato al lado. Al parecer, l era el nico que tena la mayora
de su comida an en su plato.
S, supongo que s estuvo de acuerdo Nicole en tono de disculpa,
levantndose tambin. Te veo fuera. Volviendo a Jake entonces, le dijo:
Estar de vuelta en un minuto.
Jake asinti y permaneci sentado mientras salan de la sala, pero luego se
puso de pie y empez a recoger los platos. Puso los platos vacos en el lavavajillas,


105

pero cubri el suyo y lo guard en el refrigerador. Si tu dolor de cabeza se va, lo
terminars ms tarde, pens mientras rpidamente limpiaba la mesa.
Como Nicole no haba regresado para el momento en que termin, Jake entr
en la sala y fue hasta la barandilla que daba al living inferior a escuchar,
relajndose cuando oy el murmullo de las voces de abajo. Cuando se hizo el
silencio, oy cerrarse la puerta y el clic de que estaba cerrada con llave, as que
continu hacia su habitacin. Su cabeza le estaba matando y dado que no se
supona que los inmortales se enfermasen, tena que ser un dolor de cabeza
tensional. Tal vez acostarse ayudara. Eso esperaba. Jake no saba si siete aos de
vida sin dolor le haban hecho menos tolerantes al dolor o qu, pero este dolor de
cabeza lo estaba matando.
Jake no se molest en encender la luz en su habitacin, porque en realidad no
lo necesitaba de todos modos. La luz de la luna que entraba por la ventana era
suficiente para que fuera capaz de abrirse camino hacia la cama. Se acost en la
parte superior de las mantas e intent relajarse, pero los golpes en su cabeza lo
hicieron imposible. Cerr los ojos, abri los ojos, se volvi a un lado y luego al otro,
antes de regresar a su espalda, y finalmente se rindi. No tena nada ms que
pensar adems de cunto le dola la cabeza, lo que simplemente pareci
empeorarlo.
Levantndose, se dirigi a la cocina. Estaba vaca. Nicole se haba ido, sin
duda de vuelta al trabajo. Cocinar tal vez le distraera del dolor. Jake abri la
nevera y consider el contenido. Podra hacer un comienzo para la cena del da
siguiente. O tal vez deba cocinarle a Nicole otra comida para hoy. Tcnicamente,
lo que le haba servido de cena haba sido realmente slo la segunda comida de
Nicole en el da. Podra haber sido su almuerzo. Era su almuerzo. Normalmente no
tena la cena hasta mucho ms tarde en el da, para s mismo, y ella guardaba
horas similares a las suyas.
Con el ceo fruncido, Jake cerr la nevera y se dirigi escaleras abajo para
preguntarle si quera otra comida ms tarde y a qu hora sera.
Como de costumbre, las persianas estaban arriba en las puertas francesas del
estudio y Jake poda ver su duro trabajo. No llevaba sus auriculares, sin embargo,
por lo que dio unos golpecitos en la puerta. Nicole mir a su alrededor con
sorpresa y luego sonri y le hizo un gesto.


106

Cmo te sientes? le pregunt con preocupacin mientras dejaba su
pincel hacia abajo. Con el ceo fruncido, agreg: Ests muy plido, Jake. Ests
incubando algo?
No. Nunca me enfermo. Es slo un dolor de cabeza le asegur, y luego
cambi rpidamente de tema. Has comido slo dos veces hoy, y me pregunt si
queras otra comida esta noche.
Nicole inclin la cabeza brevemente, considerando la pregunta, y luego dijo:
Tal vez un sndwich o una ensalada o algo. Puedo hacerlo yo misma, sin
embargo. T no te sientes bien.
Est bien, puedo hacerlo le asegur. Esto es slo un dolor de cabeza
tensional. Se ir con el tiempo.
Si es un caso de dolor de cabeza tensional, por qu no probar con un
chapuzn en el jacuzzi? sugiri. Podra ayudar.
Jake parpade ante la sugerencia. Le sorprendi no haberlo pensado l
mismo y estaba dispuesto a intentar cualquier cosa para librarse de la maldita
pulsacin en su cabeza.
S, creo que lo har dijo finalmente. Hay algo que desees antes de que
lo haga?
No. Estoy bien le asegur Nicole.
Jake asinti y se dirigi a la puerta, diciendo:
Voy a dejar que vuelvas a trabajar entonces.
Est bien. Que te mejores.
Jake cerr la puerta y se dirigi al piso de arriba. Estaba en su habitacin
antes de que se diera cuenta de que no saba a qu hora Nicole quera comer. Le
preguntara despus de su bao en la baera de hidromasaje, decidi Jake,
detenindose delante de la cmoda y luego frunciendo el ceo al darse cuenta de
que no haba trado su traje de bao.
Encogindose, se despoj de su ropa y se puso la bata de bao, luego se fue a
tomar una toalla grande de bao. El jacuzzi estaba fuera de las puertas corredizas
de vidrio del estudio de Nicole, pero se haba dado cuenta de que aunque dejaba
las persianas abiertas en las ventanas a lo largo de la parte posterior de su estudio,
las persianas de la puerta estaban cerradas. El sol sala por ese lado, y sin duda
brillaba justo en medio de las puertas corredizas de vidrio en la maana. Supuso


107

que ella las mantena cerradas para evitar el calentamiento de la habitacin
apuntando a su trabajo. Cualquiera que fuera el caso, con las persianas cerradas
debera estar bien si iba sin traje de bao.

Nicole estaba inmersa entre sus pinturas con los auriculares puestos y las
melodas al mximo. La primera cancin que haba puesto era su favorita actual, lo
ltimo de Pink, pero estaba casi al final de la lista de reproduccin. Slo haba tres
canciones siguientes, as que pareca que apenas haba puesto la lista de
reproduccin cuando se termin y el silencio llen sus odos. El silencio siempre
pareca empeorar para Nicole cuando tena los auriculares puestos, pareca que su
cabeza bloqueaba todo lo dems.
Haciendo una mueca, removi los auriculares de sus odos y se acerc a la
computadora para iniciar la reproduccin desde el principio. Slo haba agarrado
el ratn cuando sonidos apagados de fuera la hicieron vacilar.
Dejando sus auriculares alrededor de su cuello, Nicole volvi la cabeza con el
odo hacia la ventana y escuch. Haba abierto la ventana una grieta cuando haba
entrado antes. A menos que fuera una noche especialmente fra o con viento,
siempre tena una ventana abierta. A Nicole no le importaba el olor de la pintura,
despus de todo, era su existencia y comercio, pero podra ser un poco fuerte si no
se abra una ventana para que entrara aire fresco para diluirlo.
Frunci el ceo al reconocer los sonidos como los de alguien al estar enfermo,
se quit sus auriculares por completo y se acerc a las puertas correderas de cristal.
Las persianas estaban cerradas y no las abri de inmediato, pero tir de una de las
partes a un lado para mirar. En el momento siguiente, las hizo a un lado para abrir
la puerta, tir de ella y sali corriendo.
Jake? Se apresur a la baera de hidromasaje, apenas consciente de la
fra nieve bajo sus pies descalzos mientras se apresuraba a ayudar al hombre.
Jake estaba medio erguido y medio encorvado sobre el otro lado de la baera
de hidromasaje, vomitando en la nieve. Si eso no fuera suficiente como para
preocuparse, cuando lleg a ese lado de la baera, la nieve blanca se salpicaba de
color rojo en la luz del techo. El hombre estaba vomitando sangre y un montn
de ella.


108

Oh, Dios. Nicole se qued sin aliento con la consternacin, y se qued
inmvil, boquiabierta brevemente. Pero cuando Jake se apoy en el borde de la
baera caliente y empez a deslizarse de nuevo en ella, sali de su shock.
Cuidadosa para evitar la nieve manchada de sangre, se traslad hasta el borde de
la baera caliente y trat de agarrar su brazo para ayudar a mantener su cabeza
fuera del agua, pero la despidi con un gesto.
Estoy bien murmur Jake.
No, no lo ests dijo Nicole con gravedad. Puesto que l no le permiti
ayudar de esa manera, se volvi y mir a su alrededor en busca de su bata o una
toalla. Al ver su bata colgada del gancho en el poste de luz, se alej para agarrarla.
En el momento en que se volvi, Jake estaba entrando en el asiento de la baera de
hidromasaje en esa esquina y lanzndose fuera del agua para sentarse en el borde.
Eso hizo que Nicole se detuviera y mirara boquiabierta. El hombre estaba
completamente desnudo. Completamente. Al igual, ni una cosa encima. Un
gemido de Jake consigui distraerla de esta toma de conciencia, por lo menos lo
suficiente como para que sacudiera primero la cabeza, luego la bata y la envolviera
alrededor de sus hombros desnudos, asegurndose de que colgaba a lo largo de su
cadera y no caa en el agua. En el momento siguiente, estaba saltando hacia atrs
para evitar ser salpicada cuando l de repente se encorv hacia adelante y
comenz a vomitar de nuevo.
El profundo color rojo sangre en la nieve a la luz cruda era bastante chocante.
Por un momento, Nicole simplemente observ impotente, pero cuando Jake se
desliz fuera de la baera de hidromasaje y cay de rodillas en la nieve mientras
vomitaba, se traslad a su lado otra vez, tratando de ofrecer apoyo slo con su
presencia. Era todo lo que poda hacer hasta que dej de dar arcadas. Luego se dej
caer de cuclillas a su lado y pas uno de sus brazos cubierto por la bata por encima
de sus hombros.
Vamos, vamos a llevarte adentro dijo en voz baja, empujndose con
fuerza con las piernas para conseguir ponerlos en posicin vertical. A pesar que l
solo haba salido de la baera, Nicole esperaba que se apoyara en ella, slo que no
en la magnitud en la que lo hizo. Ambos se tambalearon a un lado una vez que l
estuvo parado. Nicole busc el poste de la lmpara para sostenerse a s misma y a
Jake, dejando escapar un pequeo suspiro de alivio cuando impidi su cada.
Se tom un momento para cambiar su postura y contrarrestar su peso sobre
ella y luego comenz a caminar. Afortunadamente, aunque an se inclinaba sobre


109

ella pesadamente, Jake todava era capaz de caminar, lentamente y de manera
torpe, pero se movan.
Nicole lo dirigi hacia las puertas correderas en el saln inferior. Obviamente,
esa era la forma en la que haba llegado y era un par de pasos ms cerca. Adems
por ah no tendra un montn de caballetes en el camino que muy probablemente
los hicieran tropezar, envindolos al suelo. Por algn milagro, lograron llegar al
interior y hacia el sof antes de que Jake se derrumbara.
Est bien. Vas a estar bien dijo Nicole ansiosamente mientras le cubra
con una manta. Voy a llamar a una ambulancia. Te llevaremos a un hospital
Se interrumpi con asombro cuando Jake de repente se sent, agarrando su
brazo.
No! No ambulancia. Ningn hospital. Estoy bien.
No ests bien dijo, tratando de romper su asimiento sobre ella. Su agarre
era desesperadamente duro y saba que probablemente moretones estaban
apareciendo por debajo de la manga de su camiseta. Vomitaste sangre. Tienes
que ir al hospital.
El hospital no sabr qu hacer dijo con cansancio, volviendo a caer en el
sof, pero sin soltar si brazo.
Bueno, van a tener una mejor idea que yo dijo Nicole. Estaba plido y
sudoroso, pero la sangre en la nieve era lo que le preocupaba ms. Esa era una
muy mala seal.
l neg.
Ningn hospital.
Jake, tengo que conseguirte ayuda. Ests enfermo
Llama a Marguerite interrumpi.
Marguerite? Nicole lo mir con asombro. Qu puede ella?
Ella sabr qu hacer. Llama a Marguerite insisti Jake, cerrando los ojos.
Est bien dijo lentamente, pensando que llamara Marguerite como le
peda y luego llamara a una ambulancia. Para su alivio, empez a ponerla en
libertad, pero luego apret su abrazo de nuevo y abri los ojos.
Promtemelo insisti. Que vas a llamar a Marguerite, y no a una
ambulancia.


110

Nicole lo mir en silencio. Sus ojos parecan brillar intensamente, esa veta
plateada apenas visible ahora ocupaba casi por completo sus ojos, y el blanco a su
alrededor estaba enrojecido y brillante tambin con plata como si alguien hubiera
espolvoreado brillitos en sus ojos. Tena que ser un truco de la luz, por supuesto.
Promtemeloinsisti Jake, sus dedos apretando dolorosamente su brazo.
Te lo prometo dijo una vez ms.
Jake la mir a los ojos por un momento y luego le dio la ms mnima
inclinacin de cabeza y cay de nuevo en el sof, murmurando:
Marguerite sabr qu hacer.
Nicole frunci el ceo ligeramente, pero se dio la vuelta y se movi para
agarrar el telfono de la mesa, slo para ponerlo de nuevo al darse cuenta de que
no saba el nmero de Marguerite. Estaba en su lista de contactos del telfono celular,
sin embargo, record y se movi rpidamente por todo el sof y la mesa a la puerta
del pasillo que conduca a la oficina y estudio.
Ya vuelvo, tengo que conseguir mi telfono celular.
Jake cerr los ojos y trat de concentrarse en su respiracin. Saba que Nicole
estaba en pnico, pero tambin lo estaba l. No entenda lo que estaba pasando.
Haba ido a la baera de hidromasaje con la esperanza de desembarazarse del
dolor de cabeza y le haba parecido que empezaba a funcionar. El dolor haba
comenzado a aliviarse casi antes de que se metiera en la baera, el aparente aire
fro alivi su tensin y aclar sus pensamientos. El dolor haba desaparecido por
completo al momento de entrar en la baera, slo para ser reemplazado por las
nuseas. Eso le haba tomado totalmente por sorpresa. No haba sentido nuseas
en siete aos. Era una sensacin muy desagradable y haba sucedido tan
rpidamente. Un momento despus de entrar en la baera, Jake se haba inclinado
sobre un lado, con arcadas y vomitando sangre, su cuerpo dbil y temblando.
Honestamente, si Nicole no hubiera salido, no estaba seguro de que hubiera sido
capaz de salir de la baera por su cuenta.
Jake no entenda lo que estaba pasando. Era un inmortal. Esto no tena que
suceder. No debera ser capaz de enfermar, y sin embargo pareca tener la versin
inmortal de la gripe. Gripe vampiro. Genial. Y un caso grave. Estaba caliente, con
fiebre, debilidad, y vomitando sangre y su cabeza le lata como loca otra vez.
Tambin tena una sed loca y no de agua. Jake supuso que era por toda la
sangre que haba vomitado, adems de estar ya bajo desde antes. Realmente
debera haberse encargado de lo de la sangre y la nevera de inmediato. Eso era lo


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que lo haba llevado a casa cuando Nicole le haba ayudado a llegar al interior y se
haba inclinado sobre l en el sof. No su perfume dulce, picante que haba olido,
sino su sangre, y haba estado en apuros para no morder su cuello. A decir verdad,
si hubiera tenido ms fuerza y no se hubiera sentido tan nauseabundo, Jake podra
no haber sido capaz de evitar masticar la garganta de la mujer y secarla,
compaera de vida o no.
Otra oleada de nuseas rod sobre l y Jake se irgui desesperadamente en el
sof. Saba que no iba a llegar al bao a slo diez metros de distancia, pero tena
que intentarlo. Se las arregl para conseguir medio enderezarse antes de caer sobre
sus manos y rodillas en el suelo. Su espalda se arque cuando exhal y se qued
mirando la alfombra de color crema con horror, entonces un gran recipiente de
color rojo y negro apareci de repente en el suelo debajo de su cara. Alcanz a ver
la mano de Nicole antes de que soltara el cuenco, y la mir cuando se enderez y
se alej.
Ella estaba golpeando botones en su telfono celular. Jake no se molest en
tratar de escuchar, y volvi su atencin de nuevo al cuenco, reconocindolo como
el que estaba en la mesa de caf. Haba tenido grandes bolas de cristal esmerilado
cuando lo haba visto antes. Se haban ido ahora, lo cual era una buena cosa,
decidi cuando la sangre se derram de su boca y cay en el recipiente.
A mitad de todo esto, Jake oy a Nicole hablando rpidamente en voz
ansiosa. Trat de detenerse y escuchar, pero era imposible. La sangre sala, le
gustara o no. l acababa de terminar cuando la oy decir el nombre de Marguerite.
Jake sinti un momento de alivio al saber que la mujer sabra qu decir para
detener a Nicole de llamar a una ambulancia. Tambin sabra qu hacer en esta
situacin eso esperaba.
Entonces renunci a preocuparse por eso cuando empez vomitar de nuevo.


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icole paseaba alrededor del sof de nuevo y se inclin para
comprobar el trapo fro que haba situado sobre la frente de Jake.
Comprobando una vez ms que an estaba fro al tacto,
rpidamente retrocedi y se pase alrededor del sof otra vez,
observando a su paciente desde una relativa distancia segura. Marguerite fue
quin haba sugerido eso. Ella no le haba explicado por qu debera mantener su
distancia. Nicole supona que la mujer estaba preocupada de que lo de Jake fuera
contagioso. Pero si l tena algo contagioso, entonces por qu ambos estaban
insistiendo en que ella no le llevara al hospital?
Nicole se preocup por centsima vez desde que haba llamado a Marguerite,
lo cual ocurri haca media hora. Marguerite haba dicho que la ayuda estaba en
camino. Nicole presuma que se refera a un mdico o algo, pero cunto tiempo le
estaba llevando a esa ayuda llegar? Por las ostras, Jake pareca estar murindose
aqu. l finalmente haba dejado de vomitar sangre haca diez minutos, pero no
antes de lanzar una infernal cantidad. Ella haba vaciado la bandeja cuatro veces, y
eso no contaba con lo que l haba perdido fuera. Eso sumaba una gran bandeja.
Cunta sangre tena un cuerpo? Y cunto haba quedado dentro?
Su preocupada mirada se desliz otra vez sobre Jake. l se haba tumbado
gimiendo y retorcindose despus de su ltimo episodio con el cuenco. Pareca
como si estuviera agonizando. Ella haba pensado que era de alarmarse... hasta que
l dej de moverse y se qued en silencio haca solo cinco minutos. Eso fue lo ms
escalofriante. Si su pecho no estuviera subiendo y bajando...
Nicole dej de pasearse y mir con preocupacin a Jake. Su pecho no pareca
estar movindose ya. Haba estado sin aliento cuando se qued tranquilo al
principio, como si sus golpes y contorsiones le hubieran agotado. Mientras estuvo
tumbado, su pecho haba estado agitndose por el esfuerzo de respirar. Ahora no
pareca estar movindose en absoluto. Dio un paso por instinto haca l y se
detuvo, las palabras de Marguerite atravesando su mente.
Sin importar lo que ocurra, mantn tu distancia. l no morir. Estar bien, pero
necesitas permanecer lejos de l. T eres la que podra estar en peligro, Nicole. No te
N


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acerques demasiado, y si llega a ponerse activo otra vez y se levanta y va hacia ti, tienes que
encerrarte en el cuarto de bao o incluso dejar la casa. l podra ser un peligro para ti ahora
mismo.
Jake? le dijo, movindose desde dnde estaba de pie. Jake, despierta.
l no reaccion.
Mordindose el labio, Nicole dio un paso hacia l y habl un poco ms alto:
Jake! Despierta!
An no haba reaccin; dio otro paso ms cerca y entonces retrocedi otra
vez, las palabras de Marguerite la asustaban. Pero no poda quedarse all de pie.
Marguerite le haba asegurado que l estara bien, pero y si estaba equivocada? Y
si l necesitaba reanimacin? Ella no podra resistirlo. El sof estaba a tres pies de
la pared, dejando un pasillo hacia las puertas correderas de cristal. Nicole camin
alrededor hacia ese espacio y se inclin sobre el respaldo del sof para que este
fuera una barrera cuando le dio una sacudida a su hombro.
Jake, ests...?
l la agarr tan rpido que Nicole casi se mordi la lengua por la sorpresa.
Un instante Jake estaba tan tranquilo como la muerte y al siguiente l le haba
agarrado un brazo y estaba intentando tirar de su mueca hacia su boca. Ella no
comprenda lo que estaba ocurriendo al principio. No tena ni idea de porqu la
haba agarrado, entonces vio su boca abierta y se dio cuenta que iba a morderla.
Nicole de inmediato comenz a tirar de su brazo hacia atrs. Dbil como
estaba Jake, ella casi se liber, y lo habra hecho si no hubiera vuelto a mirar su
boca y localizado los colmillos que se deslizaron a la vista.
Colmillos. Literalmente. Como un perro... o un vampiro. Nicole no slo se
congel como un venado ante los faros, se qued momentneamente dbil. Jake
dio un afilado tirn en ese mismo instante y ella cay al lado del sof. La accin la
tom por sorpresa y luch otra vez incluso antes de aterrizarle encima sobre la
manta.
Gritando ahora, Nicole golpe y patale, empujando con su brazo libre y
tirando del que l estaba intentando llevar a su boca, pretendiendo liberarse. Se
tir hacia atrs y de lado, girando fuera de l y sobre el suelo, esperando romper su
sometimiento, pero l solo la sigui, cayendo sobre ella en el suelo, an agarrando
con fuerza su brazo. Ahora s que estaba en una muy mala situacin. Su peso la
estaba clavando y evitando que le ofreciera una resistencia real. Nicole no poda


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apartarse, todo lo que poda intentar era retrasarlo, empujando su pecho con su
mano libre y jalando el brazo que l sujetaba, todo mientras gritaba a todo pulmn.
Nicole estaba tan sumergida en la pelea que al principio no se dio cuenta de
que Jake estaba siendo apartado de ella y que otras voces se haban unido gritando
a la suya. Pero mientras ella an estaba gritando de miedo, esas eran voces
tranquilizadoras, ladrando el nombre de Jake como si pensaran que podan llegar a
travs de la locura que nublaba ahora su mente y devolverle a sus sentidos. Jake
estaba lejos por completo ahora, aunque an la estaba sujetando y arrastrando,
pero entonces alguien levant su mano, retir sus dedos, liberndola, y Nicole
cay hacia atrs. Ella de inmediato retrocedi varios pies sobre su trasero en la
alfombra, detenindose cuando golpe algo. Inclinando su cabeza hacia atrs, mir
a la mujer detrs de ella.
Quin...?
Todo est bien, Nicole. Mi nombre es Nina y estamos aqu para ayudar.
Las palabras fluyeron sobre ella tan clidas y reconfortantes como la miel caliente
bajando por una garganta adolorida y Nicole se sinti de inmediato relajada.
Oh murmur y entonces de repente fue cogida por debajo de los brazos
por la mujer y puesta en sus pies.
Por qu no hacemos algo de t? sugiri Nina, deslizando un brazo
alrededor de su cintura para conducirla a travs de la sala.
Oh, pero Jake... La voz de Nicole se apag cuando mir alrededor para
ver a dos hombres ahora arrodillados a cada lado de Jake, sujetndole sobre la
alfombra color crema mientras un tercer hombre sujetaba una sonda de sangre a su
lado.
l estar bien le asegur Nina, llevndola hacia las escaleras. Estoy
ms preocupada por ti. Algo de esta sangre es tuya?
Nicole se mir y frunci el ceo cuando not que su camisa estaba manchada
de sangre, pero sacudi su cabeza. Debi conseguirla cuando se cay sobre Jake.
No. No lo creo.
Entonces l no te hizo dao? pregunt Nina.
No. No lo creo repiti Nicole y luego se detuvo en las escaleras. l
estaba intentando morderme... y tena colmillos. Al menos creo que los tena. Estoy
segura de que vi colmillos murmur vagamente cuando Nina la urgi a moverse


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otra vez. Era la cosa ms extraa, le molestaba e incluso sus recuerdos estaban
empezando a ser un poco vagos.
Todo va a estar bien dijo Nina tranquilamente. Marguerite est de
camino y trae a Danielle con ella. Conoces a Danielle?
Danielle? Nicole frunci el ceo. El nombre le sonaba vagamente
familiar. Estaba segura que lo haba odo mencionar antes, pero no poda recordar
en qu contexto.
Est casada con Decker, el sobrino de Marguerite. Creo que viene por
Dany, y ella es mdica. Marguerite los est trayendo a los dos, a su marido y
algunos otros. Estarn aqu en cuarenta y cinco minutos o as. Todo estar bien.
Nicole asinti y se permiti ser guiada hacia la cocina, su preocupacin
disminuyendo. Una vez en la sala, automticamente puso agua a hervir y luego se
gir hacia la cafetera.
Puedes decirme qu ocurri antes de que Jake comenzara a ponerse
enfermo? pregunt Nina cuando Nicole sac el filtro viejo de la cafetera y lo
reemplaz por uno nuevo.
Nicole frunci el ceo ante la pregunta mientras comenzaba a poner
cucharadas de caf en la cafetera, pero respondi:
Pareca tranquilo y un poco plido en la cena, luego se quej de un dolor de
cabeza dijo lentamente. Suger que se baara en agua caliente para deshacerse
del dolor de cabeza, y l lo hizo, pero entonces comenz a vomitar sangre.
Y cmo te sientes? pregunt Nina.
Yo? pregunt sorprendida. Estoy bien.
Nina asinti.
l comi algo diferente que t?
Nicole sacudi la cabeza.
No. Tenamos lo mismo para cenar, aunque l no se comi todo.
Probablemente est en la nevera.
Nina inmediatamente se movi a la nevera. Un momento despus tena el
plato medio comido de Jake en la mano. Removiendo el celofn que lo cubra, lo
levant cerca de su cara e inhal lentamente. Nicole no tena ni idea qu estaba
olfateando, pero aparentemente no lo encontr. Nina estaba frunciendo el ceo
cuando volvi a poner la cubierta al plato y lo dej en la encimera.


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Su mirada se desliz a Nicole entonces, y al ver que ella haba dejado de
trabajar en el caf, la otra mujer le entreg la cafetera y tom la garrafa del caf. Lo
llev al fregadero, gir el grifo y comenz a llenarla cuando pregunt:
As que l no comi nada diferente que t antes de cenar?
Nicole sacudi su cabeza y volvi a la cafetera para continuar poniendo
cucharadas de caf en el filtro.
No lo creo. Nosotros desayunamos omelets con Marguerite.
l bebi algo diferente en la cena?
No. Todos bebimos agua, luego Joey y yo tomamos vino pero l no
record Nicole, dejando caer la cuchara de caf en la lata y cerrndola.
As que t y tu hermano bebieron algo que l no, pero Jake no consumi
nada que no consumieras t murmur Nina cuando cerr el agua.
Cmo sabas que Joey era mi hermano? pregunt Nicole, con las cejas
fruncidas.
Lo mencionaste respondi tranquilamente Nina, que le llevaba la garrafa
de vuelta.
No, no creo que lo hiciera argument Nicole con un gesto.
S, lo hiciste le asegur Nina y Nicole asinti. S, lo hizo.
Voy a bajar y a checar a los chicos mientras t viertes el agua dentro, dejas
la garrafa en la base y enciendes la cafetera. Me gustara que te sentaras en la mesa
y me esperaras despus de eso. Vale?
Nicole asinti. Vertera el agua en la mquina, dejara la garrafa en la base, y
se sentara en la mesa y esperara.

Nicki?
Nicole mir alrededor con sorpresa ante el sonido de su nombre. Se senta
como si estuviera despertando de un sueo, pero saba que no haba estado
durmiendo. Simplemente haba estado sentada en la mesa esperando... durante
mucho tiempo. No estaba segura qu estaba esperando.
Marguerite dijo Nicole insegura cuando situ a la mujer cruzando la
cocina hacia ella, y frunci el ceo. Cmo llegaste aqu tan rpido?


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No fue tan rpido, querida dijo Marguerite gravemente, movindose
hacia ella. Han pasado dos horas y media desde que me llamaste, pero llevaron
algo de tiempo los arreglos con una compaa de aviones para traernos aqu.
Nosotros? Nicole mir ms all de Marguerite hacia la gente que la
segua. Una mujer y cuatro hombres, ninguno de ellos eran las personas que le
haban quitado a Jake de encima.
Recuerdas a mi marido, Julius dijo Marguerite, parndose al lado de su
asiento y girndose de vuelta para gesticular hacia el hombre alto y moreno con el
que estaba casada.
Y estos son mis sobrinos por parte de su familia, Tomasso y Dante los
present, sealando a los dos hombres que eran copias uno del otro. La pareja era
bastante impresionante. Podra haber sido porque ella estaba sentada, pero Nicole
no lo crea. Realmente, eran los dos hombres ms grandes que haba visto nunca.
Ambos eran altos y musculosos, con largo pelo negro, y ambos estaban vestidos en
cuero negro de la cabeza a los pies. Nicole les mir con los ojos abiertos de par en
par, pero luego forz una sonrisa y asinti para saludar.
Nuestro sobrino por mi parte, Decker, y su esposa, Dani.
Nicole lanz su mirada desde las dos montaas hacia el hombre ms pequeo
pero an grande llamado Decker y a la bonita mujer que estaba de pie a su lado.
Ella les ofreci una sonrisa como saludo y luego el entrenamiento de su madre la
hizo ponerse de pie y moverse hacia la cafetera.
Probablemente estn sedientos despus del vuelo. Har ms caf.
Yo har eso, querida murmur Marguerite, alcanzando la garrafa de caf
antes de que ella pudiera cogerla. Por qu no te sientas? Dani tiene algunas
preguntas para ti.
Er... Marguerite murmur Dani cuando Marguerite llev la cafetera al
fregadero. Quisiera realmente un caf, y sin ofender, pero he probado el tuyo
aadi disculpndose. Por qu no hago yo el caf?
Ms all de estar ofendida, Marguerite ri por sus palabras y le entreg la
garrafa.
Gracias, querida. S que hago un caf repugnante y podras preparar uno
para m.
Ambos estaremos girando durante horas le advirti Julius.


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Rebotando por las paredes estuvo de acuerdo Decker, y luego dijo:
Haz una cafetera llena, cario. Creo que tomar uno tambin.
Y yo dijeron los gemelos al unsono.
Puedo ofrecerles algo ms? pregunt Nicole a Julius cuando l solo
sacudi su cabeza divertido y se acomod en la mesa. T, quizs? O soda?
l considero la oferta y luego pregunt:
No tendrs t de menta, verdad?
Lo tengo dijo Nicole y se movi para encender la tetera. Ella recogi la
crema de la nevera, detenindose para revisar el contenido. De alguna manera bajo
su comportamiento tranquilo, saba que haba una parte en ella que estaba casi
frentica por la preocupacin, pero Nicole no pareca relacionarlo. En lugar de eso,
se senta tranquila pero de alguna manera vaca y perdida. En ese estado, el viejo
entrenamiento pate y pregunt:
Alguien tiene hambre?
Varios minutos despus el caf estaba listo, el t haba sido preparado y la
mesa estaba cargada con pastel de caf y sndwiches preparados. Cuando todos se
acomodaron en la mesa y tomaron sus bebidas o se las sirvieron, Marguerite dijo:
Nicole... Nina me asegur que Jake no te mordi. Eso es cierto?
S respondi Nicole una vez, sorprendida por la pregunta.
S, te mordi? pregunt Marguerite preocupada.
No, quiero decir s, es cierto que no me mordi le explic ella.
Bien, bien. Marguerite sonri y le dio unas palmaditas a su mano antes
de comentar: Nina dijo que estabas luchando con Jake cuando llegaron.
Nicole asinti.
S que dijiste que no me acercara a l, pero no estaba segura de que
estuviera respirando, y slo quera comprobarlo...
Por supuesto, lo comprendo la interrumpi Marguerite, palmeando su
mano otra vez antes de ser distrada por Julius que dejaba un trozo de pastel de
caf ante ella.
Cmo est l? pregunt Nicole cuando la preocupacin corri dentro de
ella en una inesperada ola. Era como si una cortina hubiera sido retirada a un lado,
permitindole conectarse con sus emociones otra vez. Estaba en verdad enfermo,
Marguerite. Realmente necesita ir al hospital.


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Marguerite de inmediato gir su atencin de vuelta a ella y la preocupacin
dentro de Nicole rpidamente retrocedi.
S, est enfermo estuvo de acuerdo Marguerite, y su tono, o quizs sus
palabras, tuvieron un inmediato efecto tranquilizador en Nicole. Pero no es tan
malo como parece. Se recuperar. Simplemente tenemos que zanjar cul es el
problema... y un hospital no puede ayudar con eso.
Ests segura? pregunt Nicole con el ceo fruncido.
Bastante segura dijo Marguerite con firmeza. Nosotros le ayudaremos.
De hecho, Nina y los chicos ya han dado un buen comienzo. Le trasladaron a su
dormitorio despus de que Nina te trajera aqu y le dieron sangre. Aparentemente,
l an la est vomitando tan rpido como ellos pueden drsela, as que
necesitamos averiguar qu es lo que lo causa.
Por supuesto estuvo de acuerdo Nicole, luego frunci el ceo cuando
record los colmillos que se haban deslizado desde su mandbula superior.
Afligida, se inclin hacia delante y le murmur a Marguerite para que fuera la
nica en orlo: l tena colmillos.
Lo s, querida. Est bien le asegur Marguerite y Nicole de inmediato se
relaj. Estara bien.
Dime lo que ocurri le sugiri Marguerite tranquilamente. Nina dijo
algo sobre que l se quej de un dolor de cabeza?
S.
Nosotros no tenemos dolores de cabeza dijo Dani con seguridad,
deteniendo el tenedor lleno de pastel de caf a medio camino de sus labios.
Nicole mir confundida a la doctora. Todos tenamos dolores de cabeza,
algunos ms que otros, pero todos podamos tenerlos.
En realidad, Dani, s podemos tenerlos argument Marguerite
tranquilamente y la doctora pareci casi sorprendida por la admisin hasta que la
comprensin cruz su cara.
Cuando estamos deshidratados y necesitamos san...
S, entonces estuvo de acuerdo Marguerite, interrumpiendo a Dani con
una mirada hacia Nicole. Pero hay ms razones para los dolores de cabeza que
slo alimentos fsicos o de ese tipo.


120

Es raro, pero puede ocurrir estuvo de acuerdo Julius. El estrs
emocional, la frustracin, los sonidos irritantes, olores fuertes seguramente... todo
eso puede causarlos.
Marguerite le sonri a su marido y luego par para tomar un trozo de pastel.
Entonces, fue Dani quin pregunt a Nicole:
As que, comenz con un dolor de cabeza?
Nicole asinti.
Y entonces l fue a darse un bao caliente y comenz a vomitar sangre?
le pregunt. Cuando Nicole asinti otra vez, ella consider estas noticias
frunciendo el ceo, lanz un suspiro y dijo infelizmente: Marguerite, s que
cuentas con que ayude a Jake, pero no estoy segura de que pueda hacerlo. Esto no
es como el tratamiento a un mortal y... Detenindose, cambi y dijo con
frustracin: Crea que los inmortales no podan enfermarse. Has visto algo as
alguna vez?
Marguerite frunci el ceo y sacudi la cabeza.
No. Nunca he odo hablar de un inmortal vomitando sangre.
Yo s dijo tranquilamente Julius, y cuando todos se giraron hacia l
curiosos, explic: Durante el Renacimiento, una de mis hermanas recibi un
vestido como regalo de un mortal que ella pensaba que era un amigo. Estaba
revestido por dentro con un tipo de veneno que poda ser absorbido a travs de la
piel. Si hubiera sido mortal, mi hermana habra muerto. En su lugar, comenz a
vomitar sangre.
Eso tiene sentido dijo Dani lentamente. Los nanos deben estar
intentando rodear o de alguna manera vincularse con el veneno y luego purgarlo
del sistema. La sangre es su vehculo, as que cuanto ms veneno es absorbido, ms
sangre es purgada.
Y los nanos con ella dijo Decker.
Nicole encontraba toda la conversacin confusa. Nanos? Un vestido
envenenado? El Renacimiento? Esa palabra golpe su mente nublada, se gir
hacia Marguerite y le pregunt en un susurro:
Julius dijo durante el Renacimiento?
Marguerite sonri tranquilizadoramente y palme su mano.
S, querida. Te lo explicar, lo prometo. Pero por ahora, todo est bien.


121

Cierto. Todo est bien murmur Nicole, relajndose.
Tu hermana sufri un dolor de cabeza al principio tambin? pregunt
Dani.
No. Julius sacudi la cabeza. Pero creo que yo estoy desarrollando
uno.
Como yo anunci Tomasso.
Y yo admiti Dante.
Yo tambin dijo Dani, y mir a su marido, quien asinti solemnemente.
Slo el principio de uno dijo Marguerite cuando entonces el grupo se
gir en su direccin interrogante.
Dndose cuenta que su atencin se haba girado hacia ella, Nicole sacudi su
cabeza rpidamente. Ella estaba encontrando mucho de esto confuso, pero cada
vez que comenzaba a sentir que el pnico creca en su interior por algo que era
dicho, Marguerite murmuraba:
Todo est bien Y su pnico se reduca. Dado el caso, lo mejor para hacer
pareca ser simplemente sentarse y esperar las explicaciones que Marguerite le
haba prometido. Estaba segura de que todo estara bien hasta entonces.
Y hay un zumbido en mi odo dijo Julius de repente. Muy dbil, pero
est ah, como un molesto insecto, constantemente zumbando y zumbando.
Nicole mir al hombre con curiosidad. Sonaba extremadamente molesto
sobre el zumbido.
Yo no oigo nada dijeron juntos los gemelos.
Yo s... ahora que lo mencionas anunci Decker, con la cabeza ladeada y
frunciendo el ceo. No lo not hasta ahora, pero es bastante molesto, verdad?
Marguerite se puso de pie y se movi alrededor de la cocina lentamente, con
su cabeza ladeada como si escuchara algo.
S. Ahora lo oigo. Esto...
Nicole observ curiosa cuando la mujer se par de repente y se movi hacia
el enchufe de la pared al lado del calentador de agua. Sus cejas se levantaron
cuando Marguerite se inclin y desenchuf la pequea unidad blanca que Nicole
haba enchufado all antes esa noche.
Ya no est anunci Julius.


122

Decker asinti.
Era eso.
Eso no puede ser protest Nicole con el ceo fruncido. Es un repelente
ultrasnico de roedores. Es para ratones. Ellos son los nicos que pueden orlo.
Ratones y otros roedores... como murcilagos dijo Dani secamente.
Dani, amor, ya te lo he dicho, no estamos de ninguna manera conectados a
los murcilagos. Todo eso es un mito dijo Decker con tono dolido.
S estuvo de acuerdo Dani. Pero aparentemente, cuando eso suena
ests en la misma longitud de onda.
Estamos en la misma longitud de onda, querida corrigi Marguerite,
volviendo a la mesa otra vez y tirando el repelente en la superficie cuando reclam
su asiento al lado de Nicole. Ahora tambin eres una de nosotros.
En cierto modo dijo Dani tranquila. Adems, yo no poda orlo.
S, podas. Estabas consiguiendo un dolor de cabeza seal Julius. Pero
eres joven como los gemelos, as que mientras eso nos afectaba a nosotros, t no
podas registrar el sonido.
Hmm. Dani hizo una mueca, pero no discuti el punto y simplemente
dijo: Bien, el dolor de cabeza se ha aliviado ahora.
S murmur Marguerite. Los ratones se estn alejando rpidamente
tambin.
Todos excepto Nicole asintieron o murmuraron en acuerdo.
Entonces eso fue probablemente lo que le caus el dolor de cabeza
concluy Dani.
Todos asintieron otra vez excepto Nicole. Ella slo pensaba que todos ellos
estaban un poco locos... pero todo estaba bien. Las palabras fueron a la deriva a
travs de su cabeza y se relaj.
Qu hiciste con el envenenamiento de tu hermana? le pregunt Dani a
Julius.
No nos dimos cuenta de que era veneno hasta despus, y slo lo notamos
entonces porque ella tuvo una aversin natural al vestido despus de eso. Se lo dio
a una de sus sirvientas... quien era mortal. La pobre chica muri en una terrible
agona y angustia dijo Julius tranquilamente, luego suspir y asinti. Antes de


123

eso no tenamos ni idea de qu estaba mal con Adriana. Slo seguimos dndole
sangre hasta que pas.
Cierto. Entonces adivino que eso es lo que haremos aqu dijo Dani
solemnemente. Nina trajo una hielera y nosotros trajimos dos. Espero que sea
suficiente. Ella mir a Julius. Supongo que no recuerdas cunta sangre
necesit tu hermana?
Julius sacudi su cabeza disculpndose.
No tenamos bancos de sangre entonces. Era donada, y necesitamos a
muchos. Tuvimos que llevarla de villa en villa en un carro hasta que termin y
comenz a recuperarse.
Llamar a Bastien y le dir que tienen que repartir ms aqu dijo Decker,
ponindose de pie y retirando un telfono de su bolsillo cuando sali de la sala.
Nicole dijo Dani, atrayendo su mirada. Cmo te sientes? Comiste lo
mismo que Jake? O l...?
Ella no est envenenada interrumpi Julius. Algo que le afecta a Jake
as sera mortal para ella en un latido. Adems, esto no es por la ingesta de veneno.
Eso normalmente no causa vmitos en un inmortal, y si lo hace, slo sera una vez.
Pero no algo as. Esto es una exposicin de cuerpo entero, el veneno tiene que estar
por todo el sistema de Jake para que los nanos reaccionen as.
La bata que llevaba puesta? sugiri Decker.
Comenz con el bao caliente les record Marguerite con tranquilidad.
Cierto, pero probablemente llev la bata para bajar y llegar a la tina de
hidromasaje seal Decker.
Pero Nicole no llevara la bata de Jake y nadie le quiere muerto
argument Marguerite.
Qu? pregunt Nicole con sorpresa.
Todo est bien, querida murmur Marguerite, y entonces mir a Dani
antes de preguntar: Crees que un bao caliente envenenado con una droga que
pueda ser absorbida a travs de la piel tendra el mismo efecto que un vestido
envenado?
S, imagino que s dijo Dani lentamente, con expresin pensativa. Se
qued en silencio durante un minuto y luego dijo: Tendr que tomar una


124

muestra y analizarla para asegurarme, pero sugiero que nadie meta ni un dedo en
la baera hasta que lo averigemos.
Y? Cul es el veredicto?
Nicole mir a la puerta ante esa pregunta y encontr a la mujer que se haba
presentado como Nina all de pie, con expresin seria en su cara.
Qu le ocurri? aadi Nina. Y puede ocurrirnos a nosotros? Porque
todos tenemos dolores de cabeza ahora mismo.
Dani mir a Nicole.
Pusiste los repelentes de ratones en cada habitacin?
Nicole asinti.
No en la habitacin de Jake. No quera entrometerme. Pero lo puse en el
enchufe directamente enfrente de su puerta en el pasillo, as si la puerta estaba
abierta...
La tuvimos cerrada hasta que llegaron, pero la dejaron abierta despus de
su llegada y ninguno de nosotros se molest en cerrarla dijo Nina. Pero qu
es eso de los repelentes de ratones? Por qu eso nos causara dolores de cabeza?
Nuestra audicin aparentemente es lo bastante sensible como para recoger
el sonido que emiten y causan los dolores de cabeza explic Marguerite.
Nina asinti.
Cmo se ven los pequeos mocosos? Quitar cada uno de ellos. Nunca he
tenido dolor de cabeza antes de esto y no lo estoy disfrutando.
Dante, Tomasso dijo Julius, girndose hacia los gemelos. Vayan
alrededor de la casa y quiten todos los repelentes ultrasnicos de ratones.
Asintiendo, los dos hombres salieron de la sala.
Y por eso es el dolor de cabeza dijo Nina. Pero, qu est causando el
vmito de Jake?
Creemos que est envenenado respondi Dani.
Envenenado? pregunt Nina sorprendida y luego estrech sus ojos.
En la comida?
Ahora mismo la tina de hidromasaje es la culpable ms probable, pero no
lo sabemos con seguridad, as que slo ten cuidado de lo que tocas o consumes.


125

No consumo nada excepto sangre ya la asegur Nina. Avisar a los
otros. No creo que Mark y Gill coman comida tampoco, pero Tybo lo hace.
Dani asinti.
Jake an est vomitando?
No. Finalmente ha parado, pero tiene mucho dolor. Como estaba
vomitando, tuvimos que darle la sangre por va intravenosa. Era la nica manera
de asegurarse de que no la vomitara de vuelta. Pero la intravenosa es lenta y estaba
perdiendo sangre ms rpido de lo que la estaba recuperando. Est sufriendo. Los
nanos definitivamente estn atacando sus rganos en bsqueda de sangre.
Bueno, intentemos drsela oralmente ahora. Podra retenerla sugiri
Dani, llevndola fuera de la cocina.
Nicole las observ irse y luego se inclin hacia Marguerite y pregunt:
Cmo entraron? Cuando Marguerite se gir hacia ella ante la pregunta,
le explic: La puerta delantera estaba cerrada, yo no los dej entrar.
Ah. Ella asinti solemnemente. S, me pregunt lo mismo cuando Nina
lleg para abrir la puerta delantera y nos dej entrar. Aparentemente, la puerta
estaba cerrada cuando llegaron aqu tambin, pero pudieron orte gritando y
corrieron hacia la casa comprobando las puertas y las ventanas. Adivino que las
puertas correderas del saln no estaban cerradas y entraron por ah.
Oh, s murmur Nicole. Las puertas correderas de su estudio y el saln
hacan una L invertida alrededor de la tina de hidromasaje. Jake debi haber usado
las puertas correderas del saln para llegar a ella, porque haban estado abiertas
cuando ella le haba ayudado a ir dentro... y no las haba cerrado detrs de ellos.
Mierda, haba estado muy angustiada en ese momento, no estaba segura de
haberlas cerrado. Pero saba que haba dejado la puerta de su estudio sin cerrar
tambin y as lo dijo ahora. Estoy bastante segura de que las puertas correderas
de mi estudio estaban sin cerrar tambin. Podran haber estado abiertas.
Decker haba comenzado a volver de la sala, terminando su llamada. Pero
oyendo esto, se gir alrededor una vez ms, diciendo:
Me encargar de ello.
Nicole entonces se gir hacia Marguerite, con muchas preguntas burbujeando
en su mente. Antes de que pudiera preguntar siquiera una, Marguerite le sonri
disculpndose y dijo:


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Lo siento, querida. S que tienes muchas preguntas, pero las respuestas no
son mas y no te las puedo dar. Jake tendr que responderlas cuando se haya
recuperado. Creo que lo mejor que puedes hacer es volver a trabajar mientras
nosotros hacemos lo que podamos para ayudar a Jake. As que, quiero que te
relajes, vaces tu mente de todas las preocupaciones y simplemente vayas a tu
estudio y trabajes.


127

ake abri los ojos para encontrar la luz del sol arrastrndose alrededor de
los bordes de sus persianas. Se qued mirando la luz y sombras que
causaba eso en el cuarto, luego hizo las mantas a un lado y se sent,
sorprendido al descubrir que estaba completamente desnudo. Normalmente
dorma desnudo en casa, pero habra llevado un pantaln de pijama aqu. Siempre
era bueno estar preparado si una emergencia golpeaba en medio de la noche y
bueno, tener las joyas de la familia colgando fuera nunca era bueno en momentos
como esos.
Ponindose de pie, abri el cajn superior de la cmoda, sac una camiseta y
un pantaln de pijama de algodn suelto en tela escocesa negra, blanca y gris. Se
vestira adecuadamente despus de haber hecho el caf y cepillado sus dientes.
Dios, su boca saba como una alcantarilla. Qu pasaba con eso? Y qu hora era?
Mir a su alrededor al reloj de la alarma, frunciendo el ceo cuando vio que eran
las dos de la tarde. Qu?
Jake se qued inmvil mientras la memoria se apoderaba de l como un barril
de diez galones de agua. Lo dej igual de aturdido que un remojn repentino. En el
momento siguiente, estaba saltando alrededor, tirando de su pantaln de pijama
en una pierna y luego la otra. Una vez que lo tuvo puesto, Jake sali por la puerta,
ponindose su camiseta mientras caminaba.
La puerta de la habitacin de Nicole estaba abierta, observ cuando pas. La
cama estaba hecha, lo que significaba que se haba levantado. Comprob la cocina
en primer lugar, y lleg a un abrupto fin cuando vio a la extraa sentada a la mesa,
un iPad sobre la mesa frente a ella. La mujer tena el cabello rubio como Nicole,
pero no tena sus generosas curvas. Estaba vestida casualmente con jeans
desteidos y un suter azul cobalto, y era inmortal. Jake no saba cmo lo saba,
pero lo saba. Desde que fue cambiado, siempre reconoca a uno de los suyos en su
presencia. Era como una conciencia de bajo perfil que iba a travs de l, como si
sus nanos fueran sentidos y lo saludaran.
La rubia mir por encima de su hombro. Al verlo, se ech hacia atrs en su
asiento para darle un mejor vistazo.
J


128

Te levantaste coment empujando su largo y ondulado cabello rubio
detrs de una oreja. Cmo te sientes?
Bien dijo Jake lentamente, su mirada estrechndose en sus ojos. Eran de
un verde plateado brillante. No era una Argeneau o una Notte entonces. Los
Argeneau eran conocidos por sus ojos azul plata, y los Nottes por sus ojos
metlicos oscuros. Quin eres t?
Nina Viridis anunci, ponindose de pie. Soy una Ejecutora.
Jake asinti, relajndose ahora que saba que era una Cazadora de Renegados.
As que Nicole llam a Marguerite?
Nina asinti y se apoy en la mesa, con los brazos cruzados sobre el pecho.
No se haba levantado para acercarse y darle la mano a modo de saludo como l
haba esperado, pero as no se encontraba en desventaja. Como una Cazadora de
Renegados, sera una segunda naturaleza asegurarse que nunca estuviera en
desventaja, supuso.
Llam a Marguerite, quien llam a Lucian, que nos envi para encargarnos
de las cosas hasta que Marguerite y los otros pudieran llegar hasta aqu.
Marguerite est aqu? pregunt, instintivamente mirando por encima de
su hombro, como si esperar que la mujer llegara caminando a travs de la sala por
las escaleras.
Estaba dijo Nina, atrayendo su atencin de nuevo. Y trajo a Julius,
Decker y su esposa, Dani, y a Dante y Tomasso. Ya se han ido, sin embargo. Todos
menos los gemelos se fueron una vez que estuviste descansando tranquilamente y,
obviamente, en vas de recuperacin.
Dante y Tomasso todava estn aqu? pregunt con el ceo fruncido.
Nina asinti.
Se quedaron atrs para ayudar a encargarse de los mortales.
Jake se removi incmodo con esta noticia. No haba visto a nadie de la
familia Notte desde que se mud a Ottawa y no estaba seguro de estar listo para
ver a sus primos ahora.
Estoy seguro contigo aqu, no necesito a Tomasso y Dante para
Mi equipo no va a estar aqu dijo ella a su vez. Mark y Gill ya se
fueron. Tybo se va despus de que termine de limpiar la nieve en la entrada, y yo
slo estaba a la espera de que despertaras. Sonri irnicamente. Marguerite lo


129

sugiri. Deduzco que Dante y Tomasso no son el do ms hablador del planeta y
ella quera estar segura de que alguien te deca lo que pasaba.
Jake suspir ante esta noticia. Pareca que iba a tener que lidiar con la familia
ahora, estuviera listo o no. Se encogi de hombros ante esa preocupacin; por
ahora, le pregunt:
Entonces, qu pas? Fue una gripe vampiro o algo as? Porque entre el
dolor de cabeza y los vmitos, estoy seguro que se senta como gripe, pero pens
que no podamos enfermarnos.
No podemos le asegur ella. No era gripe. El dolor de cabeza se deba
a algunos repelentes snicos de ratones que Nicole haba comprado. Los quitamos
y lo hemos borrado de su memoria. Varias veces aadi secamente. Ella sigue
recordndolos y preguntndose dnde estn, y uno de los gemelos o yo misma
limpiamos su memoria de nuevo. Pensamos que era mejor no meterse en
explicaciones como esas hasta que t pudieras hablar con ella.
Jake se limit a gruir ante esta noticia y luego pregunt:
As que esa fue la causa del dolor de cabeza. Qu pasa con el vomitar
sangre?
Veneno dijo Nina con gravedad.
La cabeza de Jake se irgui ante la noticia, y luego inmediatamente comenz
a agitarse.
Estaba dbil, con vmito y tena fiebre. Era gripe.
Estabas dbil por la falta de sangre, vomitaste el veneno gracias a los
nanos, y lo que pensabas que era una fiebre fueron los nanos trabajando a toda
marcha para salvarte. Se calientan en tu sangre, por lo que la sangre se calienta
dijo simplemente. Era veneno, no la gripe.
Pero no podra haber sido envenenado argument. Yo cocin la cena.
Hice las compras tambin, y reemplac cualquier cosa en la casa que haba sido
abierta en ese viaje de compras, por si haba veneno en algo. No hay manera de
Era la baera de hidromasaje interrumpi ella. Dani tom una
muestra. Lo ha probado en un laboratorio aqu en Ottawa y haba altas
concentraciones de veneno que pueden ser absorbidas por la piel: nicotina y
sulfato de dimetilo. Hizo una pausa y frunci el ceo. O era sulfito?
Neg. No, tena xy en alguna parte. Sulfoxy tal vez?


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Lo que sea. Estaba envenenada dijo Jake con gravedad. l no se
preocupaba por las sustancias especficas. El jacuzzi haba sido envenenado.
S. Nina asinti. Al parecer, Nicole tuvo suerte de poner la bata sobre ti
antes de ayudarte a entrar. Dani piensa que puede ser que haya habido el
suficiente veneno ah como para que slo el contacto con tu piel pudiera haberla
matado o al menos haberla hecho enfermarse. Supongo que la concentracin era
muy elevada.
La boca de Jake se apret con esta noticia ya que claramente recordaba a
Nicole llegar a ayudarlo mientras l todava estaba en la baera de hidromasaje.
Afortunadamente, se haba sentido enfermo y de mal humor y la haba alejado,
rechazando su ayuda. Si hubiera tocado su brazo desnudo entonces, se habra
envenenado por ese pequeo contacto? Nina estaba sugiriendo que pudo haber
pasado.
As que el vmito era por el veneno?
Fueron los nanos consiguiendo sacar el veneno de tu sistema, es por eso
que pas tanto tiempo. Quiero decir que tuviste una volcada de cuerpo completo
en sopa de veneno, mi amigo. Habra estado en la piel, sangre, rganos as que,
s lleg tan lejos. Los nanos probablemente estuvieron trabajando tan pronto como
se impregn en tu piel, y nosotros los humanos tenemos un montn de piel.
Jake asinti y suspir. No tena la menor duda de que esa particular sopa de
veneno haba sido destinada a Nicole, y tan desagradable como lo haba sido, se
alegr de haber tomado esa volcada en lugar de ella. l sobrevivi. Ella no lo
habra hecho. Levantando una ceja, le pregunt:
Dnde est Nicole?
Abajo en su estudio, trabajando. Dante y Tomasso estn con ella aadi
Nina como si l se fuera a preocupar por eso.
Por qu? Ella debera estar segura en su estudio dijo con el ceo
fruncido. Tengo un sistema de seguridad instalado y mientras mantenga su
puerta corredera bloqueada est bien por su cuenta all.
S, siempre y cuando deje la puerta cerrada bloqueada. Pero si bien ayer
cay un montn de nieve, es leve hoy y ella tena su puerta del estudio
desbloqueada y medio abierta para que los gases de la pintura salieran anunci
Nina secamente. Deduzco que ella no tiene ni idea de que es el blanco de
alguien que la quiere muerta?


131

No admiti Jake. Est en negacin. Piensa que las cosas que han
ocurrido son slo accidentes.
S, bueno, alguien tiene que patear su culo para sacarla de la negacin
dijo Nina con gravedad. Esto no fue un accidente. Habra muerto si hubiera
conseguido entrar en esa baera de hidromasaje, y no se habra ido gratamente.
Alguien est jugando rudo.
Jake asinti.
Qu dijo cuando Marguerite le dijo que el jacuzzi fue envenenado?
Margarita no le dijo nada dijo Nina con diversin. Dijo que no era su
lugar.
Jake frunci el ceo.
Qu? Bueno, cmo le explicaron lo que me pas?
No lo hicimos. Marguerite se desliz en su cabecita mortal, se asegur de
que sintiera que todo estaba bien, y ella se relaj. Entonces la envi de vuelta al
trabajo, y Dante y Tomasso han estado cuidndola en ese estado mental.
Realmente aadi Nina con irona, puede haber sido la mejor cosa que poda
haber hecho por ella. Al parecer, Nicole ha pintado como una tormenta desde
entonces. De hecho, estuvo pintando hasta mucho despus del amanecer de esta
maana, y luego volvi a ello despus de poco ms de cuatro horas de sueo.
Tengo entendido que ha terminado dos retratos, est casi terminado un tercero y s
que iba totalmente intensa con dos nuevos.
Slo tiene cuatro horas de sueo? pregunt Jake, cogiendo la nica cosa
que le haba molestado.
Trabaj hasta tarde y luego tuvo una cita esta maana con un viejo de uno
de los retratos explic Nina. Supongo que hace los ltimos detalles con el
sujeto posando y l estaba disponible esta maana cuando le llam anoche. No le
llev mucho tiempo, pero despus quera seguir trabajando. Nina se encogi de
hombros. Supongo que va a dormir cuando se canse.
Hmm. Jake fue hacia la puerta, con la intencin de ir a hablar con ella.
Yo no lo hara si fuera t dijo Nina, detenindolo.
Tu no haras qu? pregunt, volvindose de nuevo.
Est trabajando bien en este momento, probablemente ms rpido de lo
que nunca lo ha hecho. Sospecho que es gracias a una sugerencia que Marguerite


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puso en su cabeza aadi Nina con irona, y luego seal: No hay duda de que
va a llegar a un alto repentino en el momento en que le digas cmo son las cosas.
Por qu no la dejas hacer lo ms que pueda mientras pueda? Come, dchate,
afitate, y tmalo con calma por un rato. Los chicos van a traerla para la cena y t
podrs derrumbar su mundo entonces.
Cena murmur Jake. Despus de ayer, comer era la ltima cosa que le
interesaba, pero tena que hacer la cena.
Marguerite arregl que las comidas se entregaran durante el prximo par
de das le informo Nina, volvindose hacia su iPad y apagndolo. Pens que
apreciaras el descanso.
S murmur Jake, relajado. Despus de la cena era lo suficientemente
pronto para hablar con Nicole, sobre todo porque tema que Nina estuviera en lo
cierto y esta conversacin iba a derrumbar el mundo de Nicole. Ella estaba tan
renuente a reconocer que su ex marido podra desearle realmente un dao fsico
no iba a tomar esto muy bien.
Slo una nota dijo Nina, cerrando la tapa de su iPad y tomndolo para
caminar hacia l. Tienes que hacerle frente a ms que la intoxicacin del jacuzzi.
Trataste de morderla y le mostraste tus colmillos mientras estabas fuera de ti
anunci mientras se deslizaba junto a l para salir de la habitacin. Marguerite
juguete con su memoria para evitar que se enloqueciera con eso, y Dante y
Tomasso han estado reforzndolo mientras estabas dormido. Pero no va a durar
mucho tiempo una vez que est en tu presencia de nuevo. Vas a tener que contarle
todo.
Qu? pregunt Jake dbilmente, volvindose para mirar tras la mujer.
Puedes manejarlo dijo Nina en voz baja, haciendo una pausa para
recuperar una chaqueta de cuero marrn que haba permanecido en el extremo del
sof. Se la puso, cambiando su iPad de una mano a otra para hacerlo, y luego sac
su cabello de la lnea del cuello y se traslad hacia las escaleras con un solemne:
Buena suerte.
Jake se qued mirando a Nina, con ganas de llamarla de vuelta. Quera
pedirle que hablara por l. O decirle qu decir. Esta no era una conversacin para
la que estuviera listo. Acababa de aprender que Nicole era su compaera de vida, y
an no haba aceptado y manejado eso, cmo poda esperar que ella aceptara no
slo que podra ser una compaera perfecta para l, sino tambin que haba cosas
tales como vampiros y que l era uno de ellos?


133

S, esa era sin duda una conversacin que poda esperar hasta despus de la
cena. Eso le dara un poco de tiempo para averiguar qu demonios iba a decir.

Es bueno. Se ve como Christian y Caro. Se ven vivos, como si pudieran
caminar justo fuera de la pintura y entrar en el cuarto.
Nicole sonri ante el cumplido de Tomasso mientras se alejaba del retrato del
hijo de Marguerite y de su prxima nuera a la siguiente pintura y comenzaba a
trabajar en ella. Era el cumplido perfecto y exactamente lo que estaba tratando de
lograr. Le encantaba cuando el trabajo iba bien, y sin duda iba bien. Estaba en
camino. Los ltimos dos das desde que Jake haba estado enfermo haba estado
echando fuego y haba conseguido hacer ms de lo que haca normalmente en una
semana. Era una verdadera inspiracin para ella, mejor que las drogas. Estaba en
un alto rendimiento.
S estuvo Dante de acuerdo. Pero, por qu trabajas en ms de una
pintura a la vez?
Eso mantiene el inters dijo Nicole encogindose de hombros mientras
jugaba con el color piel en el retrato del poltico local. Estaba tratando de conseguir
el matiz adecuado para emular el color spero, un poco florido de la cara del
hombre en vida.
Hmmm murmur Dante.
Nicole sonri dbilmente y sacudi la cabeza.
Ustedes deben estar aburridos hasta las lgrimas. No s por qu no estn
fuera haciendo algo ms interesante que verme pintar. Con el ceo fruncido
ahora, aadi: Qu estn haciendo aqu?
Somos primos de Jake. Estamos visitndolo dijo Dante.
Jake dijo que huy de su familia les dijo Nicole.
S dijo Tomasso. Algunas personas no manejan las cosas tan bien, y
algunas personas necesitan tiempo para manejar las cosas. Stephano necesitaba
tiempo.
Stephano murmur y sacudi la cabeza mientras se desplaza al siguiente
cuadro. S que es su primer nombre, pero aun as es raro or que lo llamen as.
Lo conozco como Jake.


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Jake es un buen nombre coment Dante.
S. Nicole sonri. Le gustaba el nombre. Supuso que le gustaba Jake
tambin. Pareca un buen tipo. Ciertamente era agradable a los ojos. No es que lo
mirara mucho o algo, pero era guapo y un buen cocinero, y reflexivo. Al igual
que la bandeja de queso y fruta. Esa haba sido una agradable sorpresa y no crea
que en realidad fuera parte del trabajo de un cocinero hacerse cargo de los
bocadillos. O lo era? No tena ni idea. Nunca haba tenido uno antes, y l no
encajaba exactamente en lo que hubiera imaginado como un cocinero-cuidador. La
nica ama de casa que conoca era su ta Mara, una mujer dulce del tipo abuela
que andaba alrededor con vestidos negros y zapatos ortopdicos.
Jake no se pareca en nada a su ta, pens Nicole, recordando que estaba sentado
en el borde de la baera de hidromasaje, completamente desnudo. Con un vientre
plano, y los brazos y las piernas musculosas, el hombre estaba bien constituido.
Podra ser un Chippendale, o un modelo masculino.
Nicole frunci el ceo al recordar la sangre manchando su cara y pecho. El
hombre haba estado vomitando sangre. Eso la haba asustado como el infierno. l
est mejor ahora, sin embargo, le record una parte de su mente. Al parecer, est
durmiendo bien y recuperndose. Todo estar bien.
Esas palabras familiares la tranquilizaban. Todo estara bien, pero su estmago
segua royndola.
Estoy hambriento anunci Dante en un profundo gruido.
Yo tambin estuvo Tomasso de acuerdo.
Nicole sonri ante eso.
Ustedes dos estn siempre hambrientos.
S, pero yo tengo mucha hambre. Y es despus de las seis.
Nicole se enderez del retrato y mir a su alrededor al reloj con sorpresa.
Eran precisamente despus de las seis y esa era sin duda la razn del continuo
gruido de su estmago. Chasqueando la lengua, rpidamente recogi sus pinceles
para lavarlos y se traslad a la pileta, diciendo:
Me sorprende que Nina no viniera y nos ladrara para que furamos al piso
de arriba para la cena como lo hizo en la comida.
Nina se ha ido retumb Tomasso.


135

Qu? Nicole mir a su alrededor con asombro a eso. La mujer haba
estado cuidando a Jake como un sargento alemn desde que lleg. Ni siquiera le
haba permitido a Nicole echar un ojo dentro de la habitacin slo para ver por s
misma que Jake estuviera vivo y bien. Entonces, quin est cuidando a Jake?
Pinocho no necesita ser cuidado. Ya no est enfermo le inform Dante.
S, l est caminando y hablando como un nio de verdad ahora aadi
Tomasso secamente.
Nicole frunci el ceo. Haban estado llamndolo Pinocho desde que les
haba conocido. No entenda la razn de ello y se negaban a explicarlo.
Bueno, l no debera estar solo murmur, trabajando un poco ms rpido
para limpiar los pinceles. El hombre estaba a punto de morir ayer. Hizo una
pausa y frunci el ceo. O era el da antes de ayer?
El da antes confirm Dante.
Ella frunci el ceo.
Bien, as que estaba en su lecho de muerte el da antes de ayer y ahora est
levantado y movindose por ah? Neg con la cabeza. Y si se desmaya o
simplemente se cae y se golpea la cabeza?
Est bien, no se podra lastimar nadale asegur Tomasso.
Por supuesto que podra le espet. Se ha sabido de gente que muere de
heridas en la cabeza.
La gente s acord Dante. Pero no Pinocho. Su cabeza est llena de
madera.
Nicole sacudi la cabeza y puso sus pinceles a un lado para que secaran,
luego se desliz fuera de la bata blanca que haba usado para evitar pintura en su
ropa y se dirigi a la puerta.
Los dos hombres estaban sobre sus talones mientras Nicole corra fuera del
estudio y por el pasillo. La puerta que daba a la sala estaba abierta y se apresur
chocando bruscamente con un muy alto y muy duro cuerpo.
Jake jade, agarrndose de su camisa para no caer hacia atrs. Su
cercana y posicin caus un destello en su mente de estar encima y luchando con
l, lo cual no recordaba ni entenda. Pero mientras el flash se deslizaba a travs de
su cabeza, jade de sorpresa cuando uno de los gemelos se estrell con ella desde
atrs, aplastndola contra el pecho de Jake.


136

Discul Dante puso fin a la disculpa con un gruido cuando Tomasso
aparentemente choc con l, aplastndolo contra ella un poco ms.
Cuando Nicole ech la cabeza hacia arriba y hacia atrs para mirar al hombre
detrs suyo, l le sonri con irona y murmur:
Chu Chu.
Nicole solt una risa sin aliento ante el sonido del tren y luego se desliz de
entre los dos hombres, dejndolos separados por centmetros. Apenas se dio
cuenta, sin embargo, ya que estaba ocupada tratando de resolver lo que acababa de
suceder y cules eran esos recuerdos en su cabeza. Eso realmente sucedi? Eran
fragmentos de un sueo?
Fragmentos de un sueo. Todo est bien. Reljate, los pensamientos flotaban a
travs de su cabeza y se encontr relajndose.
Vena para hacerte salir a cenar dijo Jake, dando un paso atrs de Dante.
Y nosotros estbamos yendo a cenar dijo Nicole, mirndolo ahora que
esos flashes ya no eran un problema. Su color haba vuelto y l pareca estar bien.
Mejor que bien. Tena ms color ahora de lo que haba tenido desde que lo conoci.
Casi brillaba con buena salud, y sin duda si hubiera estado an sufriendo incluso
la ms mnima debilidad, estaba segura de que se habra cado cuando choc
contra l. En lugar de ello, se mantuvo fuerte y la tom en sus brazos para
mantenerla sin caer. Aun as, haba estado gravemente enfermo, y no pudo
resistirse a preguntar: Cmo te sientes?
Bien. Su mirada se desliz a los gemelos y de regreso, luego se dio la
vuelta bruscamente. Vamos antes de que la cena se enfre.
Nicole mir a los gemelos, observando sus rostros duros, inexpresivos.
Pareca que haba malos sentimientos entre los tres hombres, lo cual era una pena
en su opinin. Ella y su propia prima, Pierina, eran tan cercanas como hermanas.
Pero Nicole no saba cul era la situacin con Jake y sus primos. Saba que eran
primos a travs de su padrastro, pero si haban crecido juntos
En cualquier caso, su relacin definitivamente no es buena en este momento, pens
mientras segua a Jake a las escaleras.
Puse la mesa de la cocina en lugar de la del comedor. Espero que eso est
bien coment Jake mientras cruzaba la sala hacia la cocina.
Por supuesto murmur Nicole. El comedor era la mitad izquierda de la
sala grande en el desvn sin las escaleras. No haba ningn muro que lo separara


137

de la sala de estar hacia la derecha y toda la zona estaba alfombrada de color
crema. La casa, obviamente, no haba sido construida para nios, pens mientras miraba
la mesa oscura y grande de roble del comedor con diez sillas. Nunca haba
utilizado el espacio de comedor formal an. Sera muy til para grandes reuniones
familiares, pero no haba tenido nada de eso hasta ahora. Tal vez debera considerar la
posibilidad de una familia para la Navidad, pens ahora.
Quieres vino, agua, soda, caf?
Nicole volvi su atencin a la espalda de Jake ante esa pregunta mientras los
conduca a la cocina.
Vino suena bien.
Haba trabajado duro y un vaso de vino sonaba relajante, algo que
sospechaba que iba a necesitar, teniendo en cuenta el aumento de tensin en el aire
a su alrededor. Caray, haba definitivamente malos sentimientos entre el tro de
hombres en cuya compaa se encontraba. Dante y Tomasso obviamente resentan
que Jake huyera lejos de la familia. Tambin, obviamente, queran traerlo de vuelta
al redil, o no estaran aqu. La pregunta era si Jake estara dispuesto a reunirse con
su familia.
La cena es una clase de pollo, est bien un Creekside? pregunt Jake,
sacando una botella de vino blanco fuera de la nevera. l o alguien ms,
obviamente, la haba puesto a enfriar. Nicole no beba mucho y slo pona vino
blanco en la nevera cuando esperaba compaa. Rodolfo haba querido poner una
nevera de vinos, pero no haba encontrado el momento antes de que se separaran.
Suena bien murmur, movindose a la mesa y vacilando antes de tomar
el asiento final dando la espalda a la ventana delantera. Eso significaba que los tres
hombres tendran que tomar el otro extremo y los lados. Tendran que hacerse
frente unos a otros. No se sorprendi cuando Dante y Tomasso tomaron cada uno
un lado, dejando el otro extremo de la mesa de altura pequea para Jake. l tendra
ahora un hombre a cada lado. No haba forma de ignorar su presencia.
La mirada de Nicole pas a la mesa mientras se sentaba en su silla. Aparte de
los cuatro lugares puestos haba varias fuentes con tapas sobre la mesa, e incluso
mientras tomaba nota de ellos, Dante y Tomasso comenzaron levantar las cubiertas
para mirar debajo. Los olores que flotaban eran increbles y sinti su estmago
retumbar con inters.
Es pollo con una salsa cremosa de mostaza, papas sazonadas, esprragos
con mantequilla y limn, y una ensalada ligera de arndanos ley Jake de un


138

trozo de papel que estaba sostenido en la puerta del refrigerador por un imn,
mientras abra el vino delante de la puerta.
T no cocinaste, verdad? pregunt con el ceo fruncido.
No. Marguerite aparentemente orden un servicio por un par de das
dijo Jake en voz baja. Slo lo calent.
Bien dijo Nicole relajada. No le importaba lo bien que pareca, o el hecho
de que Dante y Tomasso afirmaron que haba vuelto a la normalidad. El hombre
casi haba muerto. No quera que hiciera nada por un da o dos mientras se
recuperaba lo cual supuso era irnico. Estaba pagando al hombre para trabajar,
l haba trabajado un da y luego se enferm y pas dos das en cama. Ahora no
quera que trabajara por un par ms. Quin lo pensara.
Debe ser del mismo lugar de las dos ltimas cenas dijo Dante con un
suspiro de felicidad mientras inspeccionaba el pollo.
Tomasso asinti.
Huele tan celestial como esas comidas.
Dos cenas? pregunt Jake con el ceo fruncido mientras colocaba un
vaso de vino frente a Nicole. Te refieres a una.
Dos dijo Tomasso.
Dos hizo eco Dante.
Cuando Jake la mir con el ceo fruncido en pregunta, ella asinti.
Dos. Comenzaste a vomitar la noche del viernes, estuviste inconsciente
durante todo el sbado y el domingo. Hoy es lunes.
Oh dijo con voz dbil y se dio la vuelta para moverse a su asiento.
Cuando se sent, murmur: Lo siento.
No hay nada que lamentar. No se puede hacer nada si ests enfermo dijo
Nicole con firmeza y frunci el ceo cuando vio las miradas que los gemelos
intercambiaron. Jake tena una expresin divertida en su cara tambin, not, as
que simplemente tom su vino. Se detuvo con l a medio camino de sus labios, sin
embargo, cuando not que era la nica que tena vino. Al mirar de hombre a
hombre, pregunt: Nadie ms quiere vino?
Los tres negaron como uno solo. Nicole los mir, pero todos estaban
ocupados quitando las tapas de la comida y empezando a servirse, por lo que tom
un sorbo y dej la copa, de pronto consciente de tenerlo.


139

La comida era tan increble como ola y Nicole hizo una nota para llamar a
Marguerite y preguntarle qu restaurante se haba encargado de la comida. Sera
un nmero que mantendra al lado del telfono en el futuro.
La cena fue un asunto mayormente en silencio. Nicole hizo varios esfuerzos
por tratar de iniciar una conversacin, pero ninguno de los hombres morda el
anzuelo. Ni siquiera estaban mirndose el uno al otro. Bueno, Dante y Tomasso
intercambiaron miradas que ella estaba segura eran conversaciones enteras, pero ni
uno de los gemelos haba mirado a Jake y Jake estuvo mirando su plato con su
frente fruncida a travs de toda la comida. El ambiente era lo bastante incmodo
como para poner a Nicole sin ganas de comer, y se sinti aliviada cuando termin.
Creo que debera volver al trabajo murmur, tomando su plato y
empezando a ponerse de pie.
En realidad, tengo que hablar contigo dijo Jake en voz baja.
Oh. Nicole empez a volver a sentarse, pero luego cambi de idea y
termin de levantarse. Llev su plato y los cubiertos al fregadero para enjuagarlos
antes de ponerlos en el lavavajillas y luego regres a su asiento.
Un momento despus, Dante y Tomasso hicieron lo mismo, llevando sus
platos a enjuagar y ponerlos en el lavavajillas.
Te gustara caf? pregunt Jake mientras se levantaba con su propio
plato.
Por supuesto. Yo lo traigo dijo Nicole, empezando a ponerse de pie.
Nosotros lo traemos anunci Dante, recogiendo la cafetera mientras
Tomasso reuna cuatro tazas de la alacena.
Oh, gracias dijo Nicole, acomodndose en su asiento, pero no estaba
acostumbrada a ser atendida y le pareci un poco desconcertante.
Gracias murmur Jake mientras se mova para enjuagar su propio plato
y cubiertos. En el momento en que termin, Dante y Tomasso llevaban los cafs de
regreso a la mesa.
Gracias repiti Nicole mientras Dante colocaba una taza delante suyo.
Luego ella tom la crema y verti un poco, pasndola a Dante mientras alcanzaba
el azcar.
Se quedaron en silencio hasta que los gemelos terminaron de preparar sus
propios cafs. Todos estaban bebiendo sus bebidas calientes cuando Jake volvi a


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la mesa. Se sent, prepar su propio caf y luego frunci el ceo a Dante y
Tomasso.
Chicos, necesito hablar con Nicole dijo finalmente.
Dante y Tomasso asintieron en silencio y se relajaron en sus asientos. Por
alguna razn, su actitud hizo que Nicole quisiera sonrer y tuvo que morderse los
labios de nuevo, sobre todo porque Jake pareca frustrado por su actitud.
Podran darnos un poco de espacio? pregunt finalmente.
No dijo Dante sin rodeos.
Estamos aqu para ayudar agreg Tomasso.
Nicole se mordi el labio. Poda ver que Jake estaba molesto, y cuando l
abri la boca para decir algo ms, ella dijo rpidamente:
No pasa nada si se quedan, Jake.
l le frunci el ceo por el comentario, lo cual confundi a Nicole. l era su
cocinero-cuidador. Eso era todo. No era como si tuviera algo privado que decir. Al
menos no crea que lo tuviera. Por otra parte, no tena ni idea de lo que quera
decirle. Tal vez no quera quedarse a la prueba de las dos semanas, tal vez haba
tomado una decisin y ya no quera trabajar para ella. Tal vez esta ltima crisis de
salud le haca querer correr de nuevo.
Como dijo Tomasso, estamos aqu para brindar ayuda dijo Dante
solemnemente. Marguerite pareca pensar que t podras necesitarla.
Nicole sinti que sus cejas se levantaban ante este reclamo. En qu se supone
que deben ayudar? Y por qu iba a pensar Marguerite que su ayuda sera necesaria? Era
como si hubiera algo que todos saban excepto ella y eso estaba empezando a
ponerla ansiosa.
Volvindose hacia Jake, le dijo:
Slo dime lo que sea que tengas que decirme. Estoy segura de que va a
estar bien.


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ake dej escapar un suspiro y se recost en su asiento. Pareca que
tendra que hacer esto con Dante y Tomasso all. No haba incluido eso
en la ecuacin cuando indagaba cmo abordar esto. Ahora no saba cmo
diablos seguir para explicarle a Nicole todo lo que tena que decirle.
Jake? insisti Nicole cuando el silencio cay.
l forz una sonrisa para ella y se sent. Slo tendra que seguir con lo que
haba previsto de todos modos, decidi. Apoyando los codos en la mesa, apret las
puntas de sus dedos juntos y trat de ordenar sus pensamientos. Haba llegado a
una buena lnea de apertura ms temprano, pero pareca que no poda recordarla
ahora. Renunciando a sta despus de un momento, baj las manos y levant la
mirada para ver que no slo a Nicole, sino tambin a Dante y Tomasso mirndolo
con expectacin. Obviamente es el momento para joderla o arreglar el asunto, decidi, y
solo se lanz a ello.
Eres mi compaera de vida.
Jake oy las palabras que salieron de su boca, pero no estaba seguro de cmo
demonios haba sucedido eso. Tena la intencin de trabajar esa parte. Tena la
intencin de comenzar con el hecho de que su tina de hidromasaje haba sido
envenenada. Eso lo habra matado si hubiera sido mortal, pero no lo era. Luego
trabajara el hecho de que era un ser inmortal y explicara qu era eso y lo que l,
como inmortal, poda hacer; finalmente terminara con todo el paquete de no puedo
leerte o controlarte y eso sugiere que eres una compaera de vida para m. Todo lo cual
habra terminado con ella lanzndose a su brazos y diciendo, Oh, Jake, eso es
maravilloso! Tmame como tu compaera de vida ahora, con lo cual haba fantaseado y
haba esperado... o, ella agarrando una cruz y una estaca, no necesariamente en ese
orden, y luego persiguindolo por su casa.
Qu?
Jake observ a Nicole al ver que ella estaba mirndolo con total y absoluta
incredulidad. Jake abri la boca, la cerr, y luego mir a sus primos, murmurando:
Parte de esa ayuda sera buena ahora.
J


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Oh, no, Pinocho dijo Dante con una carcajada. Ests por tu cuenta aqu.
Jake le frunci el ceo y dijo entre dientes:
No dijeron que estaban aqu para ayudar?
No si vas a seguir con esto dijo Tomasso divertido.
Maldiciendo entre dientes, Jake mir a Nicole, y forz otra sonrisa.
Lo siento. Olvida que dije eso. Fue un error. Lo que quise decir fue que
Nicole, no estaba enfermo. Fui envenenado.
Nicole parpade varias veces y sacudi la cabeza confundida.
Qu?
S, ella no estaba tomando eso mucho mejor que la cosa del compaero de
vida, y no estaba sorprendido. Nina dijo que Marguerite haba jugado con los
recuerdos de Nicole y que Dante y Tomasso estaban reforzndolo de modo que
ella se relajara y funcionara. l saba lo que eso significaba. Marguerite debi
haber borrado casi la mayor parte de su recuerdo de la noche en que l haba
empezado a vomitar sangre en la baera de hidromasaje.
Jake estaba tratando de encontrar la manera de manejar eso cuando Dante
intervino con algo de esa ayuda que haba prometido y dijo:
Nicole, regresa a la noche en que Jake se enferm. T estabas en el estudio,
lo oste vomitando, saliste a ver cmo estaba, y...
Nicole se sent bruscamente, como si Dante la hubiera golpeado fsicamente
con los recuerdos, y Jake no dudaba de que ella lo sintiera as. Dante la haba
dirigido al recuerdo y luego, finalmente, la dej para recordar lo que haba
sucedido. l observ preocupado cmo ella palideca, luego se ruborizaba y
palideca de nuevo.
Colmillos dijo Nicole en voz baja, sus pensamientos, obviamente,
internndose al recordar esa noche.
Jake hizo una mueca, con la culpabilidad pinchndolo mientras tena su
propio destello al recordar su intento de morderla.
Intentaste morderme record ella con horror.
Lo siento dijo Jake a su vez, ahora casi ahogndose en la culpa. l nunca
haba mordido a nadie en los siete aos desde que haba sido convertido, pero
haba estado fuera de control con ambas cosas ocurriendo, la prdida de sangre y
su sed, adems ella ola tan bien. El olor y el sonido del lquido que le daba vida


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golpeando a travs de sus venas le haba tentado ms all de la razn. Yo nunca
te hara dao. Lo juro.
Sin embargo, lo intentaste seal ella. Intentaste morderme.
Jake hizo una mueca. No haba forma de rebatir eso.
Lamentable dijo Tomasso, sacudiendo la cabeza con tristeza, y Jake lo
mir confundido.
Qu? pregunt.
No pareces manejar bien las situaciones emocionales, Pinocho le dijo
Dante en lugar de su hermano. Eres bastante lamentable.
Jake frunci el ceo frustrado.
Bueno, si eres tan malditamente inteligente, por qu no me dices cmo
debo estar manejando esto?
Dante intercambi una mirada con Tomasso, y luego se volvi hacia Nicole.
Confas en Marguerite?
S dej salir la palabra poco a poco.
Y no crees que ella te hubiera puesto en una situacin peligrosa, o trado
gente peligrosa a tu casa pregunt Tomasso.
No, por supuesto que no dijo Nicole con ms segura. Marguerite
siempre ha sido amable y un apoyo para mi familia y para m. Es casi como de la
familia.
As que ya sabes que ests a salvo con nosotros tres dijo Dante y
simplemente aadi: No importa qu tan loco suene Jake, ests a salvo con l.
Nicole dej escapar el aliento en un lento suspiro y se relaj, recargando la
cabeza un poco en su asiento.
S. Creo que debo estarlo.
Dante asinti, y luego le advirti:
T vas a recordar y saber algunas cosas ahora que van a asustarte.
Algo de esto va a sonar como una locura agreg Tomasso.
Pero tienes que escuchar, mantener la calma y recordar que ests a salvo.
Jake mir de un gemelo al otro. Esto era lo mximo que haba odo hablar a la
pareja en todo el tiempo que los haba conocido, y los haba conocido desde que


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tena cuatro aos. Roberto Conti Notte tena intereses comerciales en Italia y
despus de que se cas con la madre de Jake, la familia haba pasado los veranos,
la Navidad, y la mayora de cada da de fiesta escolar en Italia. Dante y Tomasso a
menudo haban llegado con Christian de visita, y Jake los haba mirado a los tres
con la adoracin de un nio a su hroe. l haba querido crecer para ser igual a
ellos... al menos hasta que tuvo dieciocho aos y la familia haba decidido que era lo
bastante mayor como para conocer la verdad sobre ellos... que eran diferentes. Que
l era diferente de ellos... y que nunca podra ser como ellos, no sin convertirse en
algo que l siempre haba pensado era diablico y malo.
Jake haba crecido con las pelculas de vampiros, y en esas pelculas los
vampiros siempre eran los malos. Averiguar lo de su familia haba sido como
despertar para encontrarse en medio de una pelcula de terror. Haba sido an
peor descubrir que su madre haba sido convertida y que su hermano pequeo, al
que haba adorado desde su nacimiento, haba nacido siendo uno. Pero la parte
imperdonable haba sido saber que todos ellos, incluyendo su hermano menor,
haban utilizado sus habilidades para controlarlo, para evitar que se diera cuenta
de lo que eran antes de que l fuera lo bastante mayor como para decidir si quera
unrseles.
Jake haba evitado al resto de su familia despus de eso, pero no pudo hacer
lo mismo con su hermano pequeo. No era culpa de Neil que hubiera nacido
siendo eso, por lo que la interaccin de Jake con su familia haba estado limitada
principalmente a su hermano y a su madre. Haba evitado al resto de ellos lo ms
que pudo, pero era casi imposible evitar a un Notte que no quera ser evitado... a
menos que escaparas y desaparecieras, lo que no haba hecho hasta que fue
convertido y se volvi uno de los chicos malos.
Tienes que seguir dijo Dante y Jake lo mir sin comprender.
Qu?
Dante y Tomasso intercambiaron una mirada, sacudieron sus cabezas al
unsono, y luego Tomasso dijo:
Nicole est dispuesta a escuchar. Dile.
Decirle qu? pregunt alarmado. Haba esperado que los dos hicieran
eso por l. Ciertamente pareca que iban a hacerlo.
Estamos aqu para ayudar, no para hacerlo por ti dijo Dante con
sequedad.


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Adems, a lo mejor explicndolo vas a entendernos mejor dijo Tomasso
en voz baja.
Jake mir al hombre en silencio por un momento y luego mir a Nicole. Ella
estaba observndolos a los tres con incertidumbre, preparada para escuchar pero,
obviamente, no segura de que le fuera a gustar lo que vena. El problema era que l
no estaba seguro de eso tampoco. Respirando tristemente, dijo:
Yo t ves esto es
Se volvi hacia Dante impotente; el hombre chasque la lengua exasperado y
se volvi hacia Nicole para anunciar:
Somos vampiros.
No lo somos! neg Jake de inmediato, sonrindole para tranquilizar a
Nicole.
S, lo somos argument Tomasso.
Jake le frunci el ceo y luego le asegur a Nicole:
No lo somos. Somos inmortales. Los vampiros estn malditos, son muertos
sin alma. Nosotros no estamos malditos, ni sin alma o muertos. De hecho, fui
convertido hace siete aos para salvar mi vida.
S, pero todava somos chupasangres mordedores de cuellos le dijo
Dante a Nicole. Y eso es lo que piensa todo el mundo cuando imaginan un
vampiro, as que bien podras tan slo llamarnos vampiros.
No somos chupasangres mordedores de cuellos! solt Jake, mirando a
Nicole alarmado, temeroso de que ellos fueran a asustarla. Sonriendo
tranquilizador, le dijo: Yo nunca, jams he mordido a nadie. Y los chicos slo lo
hicieron antes de los bancos de sangre, porque tenan que hacerlo para sobrevivir.
Consumimos bolsas de sangre de los bancos de sangre, como las transfusiones,
como lo hacen los hemoflicos. Nunca, jams he mordido a nadie repiti.
Intentaste morderla a ella le record Tomasso.
Como si fueras algn monstruo de Stoker agreg Dante.
Jake neg con la cabeza hacia ellos y casi gru frustrado.
Estaba enfermo, en agona y descontrol por la prdida de sangre. No soy
un monstruo.
Nosotros tampoco dijo Dante en voz baja.


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Jake se ech hacia atrs como si hubiera recibido una bofetada. Desde que
haba averiguado en lo que su madre se haba convertido y lo que era la familia
Notte, Jake haba pensado en ellos como monstruos. Del tipo que actuaba muy
amable y te engaaba con dulces y galletas como si fueras Hansel o Gretel. Slo
que una vez que ellos te llevaban a su pequea cabaa en el bosque, en lugar de
revelarse a s mismos como una bruja, les brotaban colmillos y te arrastraban a un
oscuro abrazo para que pudieran chupar tu sangre.
l haba estado temeroso de ellos, reconoci Jake. Haba visto todas esas
pelculas de terror siendo un nio, etiquetado a esta gente que haba conocido toda
su vida como vampiros, y haba estado aterrorizado de ellos. Y luego, una vez que
fue convertido, tema que ahora que era uno de ellos, tambin fuera un monstruo.
Pero cuando intent morder a Nicole la noche que estuvo tan enfermo haba estado
descontrolado, y se haba sentido malditamente culpable desde que se despert el
recuerdo. Los monstruos no sentan culpa.
Ser convertido no haba cambiado quin era, se dio cuenta Jake. Segua
siendo el mismo hombre en su interior, con los mismos valores y creencias. Slo
era ms saludable, pareca ms joven, era malditamente mucho ms fuerte, y era
probable que fuera a disfrutar de una vida mucho ms larga.
Jake mir de Dante a Tomasso. Estos dos hombres haban sido ms que
amables con l desde que los haba conocido por primera vez cuando era nio.
Incluso cuando se haba enterado de lo que ellos y todos los dems eran, se haban
mantenido amables, respondiendo a su intento de huir de ellos y apartarlos de su
vida con paciencia y amabilidad. Ellos slo haban estado esperando que l
superara sus miedos y se diera cuenta de que llevar los nanos que los hacan
inmortales no lo hacan a l, o a ellos, menos que humanos. Que todava era un
chico de verdad.
Lo siento dijo solemnemente y era todo lo que tena que decir. Dante y
Tomasso haban estado sentados quietos y expectantes, esperando por el
reconocimiento que esperaban hubiera llegado, pero sin duda temiendo una
decepcin. Ahora ambos se relajaron de nuevo en sus asientos y sonrieron.
No hay problema bram Tomasso.
Sin embargo, te tom bastante tiempo entrar en razn dijo Dante con
sequedad. Pero siempre fuiste un maldito terco, muchacho.
Jake no se perdi el hecho de que el molesto Pinocho con el que haba sido
molestado desde que haba sido convertido haba vuelto a ser el chico, como ellos le


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haban llamado antes de esto. Y a l le gustaba, lo que era un poco extrao ya que
lo haba odiado antes de esto. Haba comenzado sus cincuenta aos cuando fue
convertido, y tener cincuenta y uno y ser llamado chico por dos tipos que parecan
de veinticinco lo haba irritado sin fin. Ahora l tomaba el apodo como una seal
de que estaba perdonado por ser tan imbcil... y estaba agradecido por ello.
Yo comenz Jake, intentando decirles cuanto lo apreciaba, pero
Tomasso lo interrumpi.
No vayas a ponerte todo cursi con nosotros, chico. Ests perdonado. Eres
de la familia. No digo ms.
Adems, hay otras cuestiones ahora aadi Dante, sealando con la
cabeza hacia Nicole.
Jake la mir rpidamente, notando que estaba echndoles un vistazo a todos
ellos atemorizada. Pero al menos no estaba huyendo. Su confianza en Marguerite
era lo que la mantena all, dispuesta a escucharlos. Eso, Dante o Tomasso, o
ambos, la estaban manteniendo all.
Tragando, Jake le sonri para tranquilizarla.
Bien, supongo que te gustara saber acerca de este asunto de vampiros en
primer lugar?
Nicole asinti en silencio.
Jake asinti tambin y brevemente se debati en cmo hacerlo. Al final
decidi que, como cuando se arranca una curita, era mejor slo hacerlo
rpidamente.
Est bien, aqu est el asunto, aunque tenemos algunas cosas en comn con
los vampiros, no somos vampiros le asegur en voz baja. Somos seres
humanos que han sido infundidos con nanos de bioingeniera que han sido
programados para reparar heridas y combatir enfermedades e infecciones. Los
nanos son como una especie de clulas blancas robticas sobrecargadas de sangre.
Nanos que curan heridas y combaten enfermedades dijo lentamente
Nicole, relajndose un poco. Fue entonces cuando se dio cuenta de que aunque su
confianza en Marguerite la haba hecho dispuesta a escuchar, todava estaba muy
preocupada por todo.
Exactamente dijo Jake con una inclinacin de cabeza y luego agreg,
nanos diseados cientficamente, y son geniales. Hizo una breve pausa para
ofrecer una sonrisa de disculpa a Dante y Tomasso, en silencio reconociendo que


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haba cambiado su tono y que esta era la primera vez que haba dicho algo bueno
acerca de los nanos viajando ahora a travs de su sangre. Luego mir de nuevo a
Nicole y dijo: Ellos han salvado mi vida dos veces. Son buenos. Pero si bien hay
una gran cantidad de beneficios, los nanos utilizan ms sangre para llevar a cabo
su trabajo de lo que cualquier cuerpo humano puede crear, y por eso tenemos que
conseguir esa sangre adicional de una fuente externa. Nuestra especie evolucion y
gan colmillos, y en un tiempo tuvo que morder a la gente para obtener la sangre
que necesitaba. Pero ahora que hay bancos de sangre tenemos leyes que no nos
permiten morder cuellos y chupar sangre, como Dante lo expuso. Utilizamos la
sangre de los bancos para obtener lo que necesitamos.
Tu especie morda personas antes de los bancos de sangre? pregunt
Nicole con el ceo fruncido. Hace cunto tiempo fueron estos nanos
desarrollados?
Hace un buen tiempo l admiti con una mueca. Fueron desarrollados
en la Atlntida antes de su cada. Atlntida estaba bastante aislada del resto del
mundo por su geografa y avanz tanto social como tecnolgicamente mucho ms
rpido que el resto del mundo.
Debe haber sido avanzada si ellos estaban creando nanos all mientras el
resto del mundo estaba sentado alrededor de fogatas con lanzas dijo Nicole
secamente.
S acept Jake en silencio. Y ese mundo con fuego y lanzas era el
mundo que los atlantes con nanos encontraron despus de que su patria cay.
Ellos habran recibido transfusiones para conseguir la sangre extra en la Atlntida,
pero de repente no tenan acceso a ese tipo de cosas. Podran haber muerto, pero
los nanos haban sido programados para garantizar la supervivencia de sus
anfitriones, por lo que forzaron una evolucin en sus huspedes: colmillos,
aumento de la visin nocturna, incluso lectura y control de mentes enlist.
Todo esto significaba ayuda en obtener la sangre que ellos necesitaban para
sobrevivir.
Ya veo murmur Nicole.
Jake vacil; ella pareca estar manejndolo bien hasta ahora, pero esto era
mucho para aceptar. Decidiendo esperar lo mejor, salt al presente. Podra explicar
el resto de sus habilidades especiales y dems ms tarde.
Esos nanos son la nica razn por la que sobreviv a mi chapuzn en la tina
de hidromasaje envenenada la otra noche.


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Ests seguro de que estaba envenenada? pregunt Nicole con el ceo
fruncido.
S. Dani l vacil y luego pregunt: Recuerdas que Marguerite
apareci aqu con Julius, Dani y esos chicos? pregunt Jake, sin saber cunto
haba eliminado Marguerite de su memoria y cunto recordaba.
S. Marguerite, Julius, Dante, Tomasso y el sobrino de Marguerite, Decker,
as como su esposa, Dani, estaban aqu dijo ella, y luego su expresin se torn
preocupada. Creo recordarlos hablando de la tina de hidromasaje... y que podra
estar envenenada.
S dijo Jake, aliviado de que ella estuviera recordando. No tena duda de
que Marguerite haba velado esos recuerdos para mantener calmada a Nicole hasta
que pudiera hablar con ella, pero estos estaban volviendo ahora que Dante y
Tomasso no estaban reforzando los esfuerzos de Marguerite.
Dani tom una muestra para su anlisis le dijo ahora. Y el agua en la
tina de hidromasaje tiene una alta concentracin de nicotina y DMSO. Lo suficiente
para matar rpidamente. Si te hubieras metido en la baera, estaras muerta.
Y t crees que alguien estaba tratando deliberadamente de envenenarme
dijo ella en voz baja.
Jake frunci el ceo.
Bueno, eso no lleg all por accidente, Nicole. Y no fue puesto ah para mi
beneficio. Tuvo que ser colocado con la intencin de matarte.
Correcto dijo ella con tristeza.
S que es difcil aceptar que el hombre que amas tratara de matarte dijo
l suavemente. Pero Rodolfo
Yo no amo a Rodolfo protest ella asombrada. Me estoy divorciando
de l, por el amor de Dios. Difcilmente hara eso s lo amara.
Jake mir hacia otro lado suspirando. En verdad no quera decirle que se
estaba divorciando de su marido a causa de que Marguerite estaba controlando su
mente y empujndola en esa direccin. Marguerite tena en su corazn las mejores
intenciones con respecto a Nicole cuando lo haba hecho, as que en vez de decirle
eso, le seal suavemente:
Todava tienes fotos de l por toda la casa, Nicole. Eso sugiere que todava
tienes sentimientos


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Todava tengo fotos de l por toda la casa porque el idiota egosta fue y las
peg muy bien a las malditas paredes lo interrumpi Nicole con aspereza.
Qu? jade Jake incluso mientras Tomasso y Dante escupan la palabra.
Nicole suspir y sacudi la cabeza.
Rodolfo es un rencoroso, desagradable, terriblemente egosta. No s lo que
estaba pensando. No s si crey que era una buena manera de hacerme tener que
pensar en l incluso despus de que se hubiera ido, o si no saba cmo manejar un
maldito martillo, pero cada imagen est sper pegada o adherida a la pared.
Pierina y yo tratamos de quitarlas mientras estaba aqu. Nos las arreglamos para
arrancar una de la pared, pero dej un gran agujero. Voy a tener que contar con
profesionales para quitarlas, pero no s a quin llamar para algo as y he estado
muy ocupada con todos estos retratos por encargo como para averiguarlo, as que
solo he hecho mi mejor esfuerzo por ignorarlas.
Ella frunci el ceo, mir a una de la media docena de fotos adheridas a la
pared de la cocina y aadi:
Consider comprar un cortador de vidrio y remover el vidrio de cada
cuadro, as al menos podra eliminar las fotos, pero entonces estara dejando
marcos vacos en todas partes. Adems, pareca que estara gastando demasiada
energa en ello. Como si l de alguna manera hubiera tenido xito en lo que fuera
que estaba tratando de hacer, as que decid ignorarlas hasta que pudiera conseguir
gente para solucionarlo. Y sobre todo me las he arreglado para hacer caso omiso de
ellas.
Hasta que alguien las seala dijo Jake en voz baja. Era bastante obvio que
ella estaba enojada ahora slo de pensarlo.
S. Entonces todo me molesta de nuevo admiti Nicole con una mueca, y
aadi: Pero eso no es porque lo am. Es porque ha tomado el control de m otra
vez. Ha decidido lo que va a estar en mis paredes, y se asegur de que tuviera que
vivir con eso durante un tiempo al menos. Y es porque esto me recuerda todas las
pequeas cosas malditas, estpidas, molestas y mezquinas que hizo cuando lo
saqu de la casa.
Cmo qu? pregunt Dante interesado.
El acuerdo era que l tomara la mitad de los muebles y otras cosas como
bienes matrimoniales... olvidando que pagu por cada maldita cosa. Nicole hizo
una mueca disgustada, y luego continu. Bien. As que tom la mitad de todo,
pero tambin hizo un maldito desastre con todo lo que qued atrs.


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Un desastre con ellos? pregunt Jake con curiosidad. Cmo?
Bueno, el equipo de sonido, por ejemplo dijo ella. Estaba aqu y en
condiciones funcionales, pero le quit los enchufes as como los cables que se
conectan a los altavoces. Hizo eso con el PlayStation, el atrapa mosquitos y todo lo
que tuviera un cable desmontable. As que yo los tena todos aqu, pero no poda
usarlos hasta que sustituyera los cables... y luego estaba el lavavajillas, del que
haba desaparecido el contenedor para los cubiertos. Faltaban estantes en el
refrigerador, y el comedor? Era un juego de doce sillas, pero l tom las sillas de
los extremos. Ya sabes, las sillas con los brazos? dijo Nicole, y cuando ellos
asintieron, continu, le reclam eso, por supuesto, a travs de nuestros
abogados, y l tena una respuesta para todo. No saba de lo que estaba hablando.
No haba tomado ningn cable o estante. Y las sillas? Esas haban sufrido un
desafortunado accidente durante el ao que vivi aqu. No me lo haba
mencionado cuando estbamos acordando qu se llevara y qu se quedara?
Estaba seguro de que lo haba hecho.
>>En cuanto a amarlo sigui Nicole en voz baja. No es slo que no lo
amo, en verdad no creo que alguna vez lo haya hecho. Resulta que ni siquiera
conozco su yo verdadero. Sospecho que estaba enamorada del amor, con todo el
romanticismo de la relacin, del extranjero extico, con acento sexy, ver la cosa del
mundo... era una tonta.
Eso es un poco duro dijo Jake en voz baja.
S estuvo de acuerdo Tomasso. Adems, todos somos tontos por amor.
Ella no lo amaba le record Dante.
Oh, bien murmur Tomasso, luego la mir fijamente. Jake supo de
inmediato que estaba leyendo la mente de Nicole, y se pregunt qu estaba
encontrando. Sus cejas se levantaron cuando Tomasso aadi: Bueno, a veces
somos tontos por el sexo tambin.
Nicole se sonroj y pregunt:
Ests haciendo eso de leer la mente que Jake mencion, no es as?
Tomasso hizo una mueca.
Basta ya dijo ella con firmeza y se levant. Su mirada pas a Jake. Si
terminaste de explicar las cosas, me gustara volver a trabajar.
Jake vacil. No haban llegado a la parte de ser compaeros de vida, pero ya
haba lanzado mucho sobre ella. Adems, preferira discutir esa parte a solas, sin


152

sus primos all para escuchar. Sin embargo, la mir brevemente. Pareca estar
manejando todo bastante bien hasta ahora. No crea que tuviera que preocuparse
de que saliera de la casa y huyera, asustada de todo lo que se haba enterado.
Pero no era optimista. No era como si todos los das te enteraras de que
estabas alojando a vampiros en tu casa... y ella no haba hecho ninguna pregunta
todava. No saba si eso era porque necesitaba procesar de lo que se haba enterado
o qu, pero eso esperaba, pues quera su confianza. Eso era algo difcil para Jake.
Sus experiencias en la vida lo haban dejado con algunos problemas de confianza y
no era slo porque la mujer con la que casi se haba casado haba estado intentando
robarlo a escondidas. Su familia tambin haba ayudado con esos problemas de
confianza, con su profundo y oscuro secreto, al mantenerlo en la oscuridad
durante tantos aos. Pero tena que aprender a confiar en Nicole, finalmente, por
ellos, para ser compaeros de vida.
Suspirando, Jake se ech hacia atrs en su asiento y asinti.
Por supuesto.
Nicole se escabull de una vez, abandonando la mesa y la habitacin sin decir
nada ms.
Jake la vio marcharse y luego mir a Dante a Tomasso.
Y bien?
Dante frunci los labios, y luego dijo:
Dale veinte minutos y luego llvale su caf.
Y salta sobre sus huesos agreg Tomasso.
Qu? pregunt Jake con una media carcajada de incredulidad.
Dante se encogi de hombros.
Has sacudi su mundo.
No en el buen sentido aadi Tomasso, en caso de que l hubiera
entendido mal.
Nicole est dando vueltas en este momento agreg Dante.
T necesitas anclarla dijo Tomasso.
Jake arque una ceja y dijo:
Quieres que la ancle con mi polla? En serio? Apenas nos conocemos.


153

A veces es muy obvio que naciste en la poca de Djaselo a Beaver dijo
Dante con sequedad.
Jake se tens y frunci el ceo.
Disculpen, ustedes dos son mayores que yo.
S, pero nosotros somos italianos dijo Dante encogindose de hombros.
Y qu significa eso? pregunt Jake secamente.
Los britnicos son conocidos por la mala comida, los franceses por la buena
comida, y los italianos por ser los mejores amantes explic Dante.
Jake solt una risa incrdula.
Ests delirando.
Casanova rugi Tomasso, y luego agreg: No digo ms.
Un hombre no ah, demonios, no importa murmur ponindose de
pie. Voy a bajar... a hablar con Nicole.
Te digo, el sexo es el camino a seguir le asegur Dante mientras se diriga
hacia la puerta. Eso la unir a ti.
Tomasso aadi:
Una probada del sexo de compaeros de vida y ella estar enganchada
como un adicto a la herona.
Jake se detuvo en la puerta y se volvi.
Sexo de compaero de vida?
Dante alz las cejas.
Nadie te ha hablado acerca de los compaeros de vida?
Bueno, s de los compaeros de vida. No puedes leerlos, no puedes
controlarlos, una pareja perfecta.
Y sexo loco, que explota tu mente, tan intenso que te deja inconsciente
aadi Tomasso.
Te deja inconsciente? le pregunt Jake con el ceo fruncido.
Y explota tu mente repiti Tommaso.
Jake estrech su mirada en el par.
Me estn tomando el pelo, verdad?
Los gemelos se limitaron a negar con sus cabezas solemnemente.


154

Hum dijo dubitativo, pero luego simplemente se dio la vuelta y se dirigi
a las escaleras. No estaba seguro de creerle a Dante y Tomasso. Despus de todo,
seguramente alguien le habra mencionado eso antes de esto?
Incluso mientras mentalmente se hacia esa pregunta, Jake se dio cuenta de lo
ridculo que era. Nadie le habra dicho eso antes de que fuera convertido. No
habra significado nada para l como mortal. En cuanto a despus de convertirlo, l
no les haba dado mucha oportunidad para decirle nada entonces. Cada vez que su
madre haba tratado de sealar las ventajas de ser un inmortal, l la haba callado.
Su hermano, Neil, no haba intentado agradarlo o convencerlo de que ser
convertido era una buena cosa. Simplemente haba estado de pie junto a l, en
silencio y en apoyo, pero Jake no quera apoyo. Quera volver a ser mortal... un
nio de verdad, como Pinocho. Pero l ya no era Pinocho. No estaba exactamente
feliz de ser inmortal, pero estaba agradecido de estar vivo. Que Vincent lo hubiera
convertido lo haba salvado la primera vez, y ser inmortal lo haba salvado de la
tina de hidromasaje envenenada... y ahora podra tener una compaera de vida.
Jake consider eso sin la amargura por ser un inmortal que lo haba
atormentado al principio, cuando se dio cuenta de que no poda leer ni controlar a
Nicole. En realidad, no recordaba a su padre biolgico. El nico padre al que
recordaba era Roberto, y los recuerdos de su infancia eran unos muy felices, llenos
de amor. Del amor entre su madre y Roberto, y el amor que le haban mostrado a l
y Neil. Supuso que la razn por la que haba llegado a los cincuenta y un aos
como mortal sin casarse y tener hijos propios, era porque ninguna relacin que
alguna vez hubiera tenido haba estado ni cerca del amor, la amistad y la alegra
que su madre y Roberto haban compartido... y l haba querido eso. Ahora, podra
ser capaz de tenerlo.
Jake saba lo afortunado que eso lo haca. Tambin saba que era muy
afortunado de encontrarlo tan pronto despus de ser transformado. La mayora de
los inmortales esperaban siglos, incluso milenios para encontrar un compaero de
vida. Los gemelos tenan ms de cien aos de edad, su primo Christian tena ms
de cinco siglos, y aunque Marguerite haba encontrado haca siglos a Julius, ellos
solo se haban reunido y sido capaces de disfrutar el uno del otro ahora, y
Marguerite tena ms de setecientos aos. Su encuentro con un compaero de vida
tan joven era un regalo, y era uno que no quera echar a perder...



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ake se detuvo ante las puertas francesas del estudio y se asom por la
ventana. No se sorprendi al ver que Nicole no estaba trabajando. Haba
esperado que la informacin que le haba dado perturbara su capacidad de
concentracin. Le preocupaba encontrarla simplemente de pie en medio de su
estudio, mirando a sus pinturas descubiertas. Sospechaba que no estaba realmente
viendo los retratos. Tena los hombros encorvados y Jake estaba bastante seguro de
que saba exactamente cmo se senta. Era de la misma manera que se haba
sentido cuando tena dieciocho aos y haba sido informado acerca de los
inmortales. Traicionado, confundido, como si el mundo no fuera el lugar que haba
pensado que era.
Jake no llam, sino que simplemente abri la puerta. Nicole no se volvi, pero
poda decir por la forma en que se puso rgida que saba que l estaba all.
Vine a ver si estabas bien dijo en voz baja. S que es mucho para
procesar de golpe.
Ella dio un pequeo resoplido y Jake sonri irnicamente.
S, supongo que eso es un eufemismo, eh? Creme, lo s. He estado all, he
hecho eso, y tengo un armario lleno de camisetas para demostrarlo dijo en voz
baja.
Dijiste que fuiste cambiado cuando te atacaron? pregunt Nicole en voz
baja.
Jake asinti, luego se dio cuenta de que no poda verlo, se aclar la garganta y
dijo:
S.
Cundo fue eso?
Hace siete aos, ms o menos, y seis meses respondi, y se pregunt qu
estara pensando cuando ella asinti. l dese poder verla la cara, pero todava
estaba de espaldas a l.
Esa fue la crisis de salud que te hizo huir?
J


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Jake suspir y cerr la puerta. Se acerc al ms cercano de la media docena de
taburetes giratorios que haba en la habitacin y se sent en l antes de decir:
S, pero slo era el colmo de muchas otras cosas.
Nicole se qued en silencio por un minuto y luego pregunt
Cul fue la primera?
La pregunta lo sorprendi y se tom un momento antes de decir:
La primera fue con un rbol.
Cmo? solicit.
Fue cuando tena dieciocho aos que mi madre y mi padrastro me sentaron
y me hablaron de los inmortales y de que mi hermano y cada Notte que haba
conocido, que era toda la familia, pertenecan a ese grupo selecto.
Toda la familia lo saba? pregunt Nicole, volvindose para mirarlo con
curiosidad. Los Nottes son la familia de tu padrastro. Qu pasa con tu madre y
la familia de tu padre?
Mi madre tena un hermano, una hermana y padres, y mi padre tena dos
hermanos y padres. Aparentemente haba primos y abuelos tambin, en ambos
lados.
Pero no los conoces? pregunt.
Jake neg con la cabeza.
No estaban de acuerdo con el matrimonio de mis padres. Por parte de mi
madre porque eran judos y mi padre era catlico. Por parte de mi padre, era una
combinacin de eso y el hecho de que, en lo que se refera a mi madre, vena desde
el lado equivocado de las vas. La familia de mi padre tena dinero, mi madre no.
Los padres de pap esperaban que se casara con una chica rica, de familia catlica,
no una nia cuya familia juda pobre ni siquiera posea su propia casa. As que...
Se encogi de hombros. Despus de que muri pap, mam estaba ms o menos
por su cuenta conmigo.
Jake hizo una breve pausa, pero cuando ella no hizo ningn comentario, dijo:
Supongo que luchaba algo ferozmente cuando conoci a Roberto, tena dos
trabajos para tratar de sobrevivir y tomaba cursos nocturnos en la universidad con
la esperanza de conseguir un trabajo mejor, una vida mejor. Tengo entendido que
no tena tiempo para el romance y Roberto trabaj duro para ganrsela.
l era inmortal?


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Jake asinti.
Y l la cambi.
Pero no a ti? pregunt Nicole con el ceo fruncido.
Yo era un nio dijo Jake con un encogimiento de hombros. Tengo
entendido que desaprueban el que se transformen nios.
Pero cuando te lo dijeron a los dieciocho aos, por qu no lo hicieron
entonces? pregunt.
Tengo entendido que ese era el plan admiti Jake con una mueca, y
luego explic: Me lo dijeron en mi dcimo octavo cumpleaos. Mi madre pens
que sera un gran regalo decirme todo acerca de los inmortales y entonces ofrecerse
a convertirme en uno.
Pero no lo hizo dijo Nicole con certeza y luego arque una ceja y
pregunt: No la dejaste?
Jake se removi incmodo, luego suspir y dijo:
Tienes que entender, yo era un aficionado al horror. Vi todas las pelculas
de monstruos que se han hecho. Me asustaban como la mierda, y dorma con una
luz de noche hasta que cumpl los doce aos, pero tena que verlas. Estaba loco por
los horrores. Sacudi levemente la cabeza ante el recuerdo. Haba perdido el
gusto por el horror desde entonces, pero haba sido adicto a eso entonces y no
haba ayudado mucho a la situacin. Cuando era un nio, no tenamos
Crepsculo y True Blood. En cada pelcula donde los vampiros hacan acto de
presencia, el vampiro era el malo de la pelcula y los tipos Van Helsing eran los
buenos matndolos y librando al mundo de su maldad.
Jake hizo una mueca.
As que, esencialmente, en mi dcimo octavo cumpleaos, mi madre me
dijo que no slo mi padrastro y todo su clan eran un montn de demonios
chupadores de sangre, sino que le haba permitido convertirla en uno, que el
medio hermano que adoraba era uno tambin... y que haba estado viviendo con
ellos, confiado durante todo ese tiempo.
En serio? pregunt Nicole con suspicacia. Antes de que te dijeran lo
que eran, no tenas ni idea?
Se aseguraron de que no dijo Jake en voz baja. Sospecho que utilizaron
algn tipo de control mental para mantenerme inconsciente mientras se
alimentaban, o amaaban mi memoria un poco aqu y all, sin borrar nada, pero


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aadiendo cosas aqu y all para explicar las inconsistencias. Se encogi de
hombros. No tena ni idea antes de esa fecha de que viva con lo que yo pensaba
que eran monstruos.
Y no estabas de acuerdo con el cambio en ese momento dijo Nicole en
voz baja.
No era una pregunta, pero lo trat como una.
No. Me sorprendi, horroriz, asque. Todos eran de repente monstruos
para m, y yo no quera ser un monstruo tambin.
Debe haber sido difcil para ti dijo Nicole en voz baja, pasando a sentarse
en el taburete junto al suyo.
Jake vacil y luego gir el asiento ligeramente hacia ella y le dijo
juiciosamente:
Probablemente no fue ms difcil de lo que ahora es para ti.
Nicole sonri con irona, pero neg con la cabeza. Girando su taburete hacia
un lado y hacia el otro con un pie, dijo:
Es un shock para m saber que esas cosas existen. Pero para ti Frunci
el ceo y detuvo el giro para mirarle solemnemente. Era tu familia. Debiste
haberte sentido, no s, solo?
Jake asinti. Se haba sentido solo. Tambin se haba sentido traicionado,
abandonado, perdido.
Supongo que en ese momento me sent como si estuviera solo
descubriendo que realmente haba quedado hurfano a los cuatro y haba estado
viviendo en un mundo de fantasa todos los aos desde que Roberto lleg a
nuestras vidas. En realidad, supongo que me escap emocionalmente ese da, y mi
huda fsica siete aos despus fue una continuacin de lo que haba pasado
emocionalmente aos antes.
Por qu no te escapaste entonces, a los dieciocho aos? pregunt ella
con curiosidad. Quiero decir, si sentas que eran monstruos
Mi hermano dijo Jake en voz baja. Estaba enojado con mi madre por
dejar que Roberto la cambiara, pero era cercano a mi pequeo hermano Neil, y no
fue su culpa nacer inmortal. Adems, lgicamente, despus de que ella lo explicara
todo, comprend que no eran monstruos.


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Pero todava quedaba una parte de tu mente que pensaba en ellos como
monstruos supuso Nicole.
Jake asinti.
Dieciocho aos de formacin con pelculas de terror no pueden erradicarse
fcilmente.
Y luego rechazaste esto cuando salv tu vida? coment Nicole.
S. La boca de Jake se torci ante la memoria. Mi jefe, Vincent
Argeneau, que tambin es el sobrino de Marguerite, estaba siendo perseguido por
alguien que estaba tratando de arruinar su vida. Ellos me atacaron y me
apualaron justo al lado del corazn. Cuando Vincent me encontr, me estaba
muriendo y me cambi para salvar mi vida. Me despert como un inmortal y no
lo manej bien.
Por qu? pregunt Nicole en voz baja. Sin duda, es mejor ser un
inmortal que estar muerto.
T debes pensar que s, no? dijo Jake con diversin seca, y luego mir
hacia abajo. Despus de un momento, suspir y admiti: Tena cincuenta y un
aos, miserable y amargado. Sonri con irona y levant de nuevo la cabeza,
mirndola a los ojos. Ella se qued en silencio, esperando, queriendo entender, por
lo que tuvo que explicarse. Estaba en un lugar muy oscuro para ese momento.
Haba tenido una infancia feliz, pero despus de enterarme de todo, me senta
como si en mi infancia todo hubiera sido una casa de espejos. Despus pas por la
vida sintindome como un hurfano. Adems de eso, nada haba salido como yo
pretenda. No tena esposa ni hijos, nadie ms que mi familia y ellos eran
monstruos en lo que a m respectaba. En el momento que me atacaron, me senta
solo y cansado y, francamente, creo que estaba en un lugar donde me estaba
matando el tiempo y esperaba el final y entonces me atacaron. Recuerdo estar
tirado en el piso de la oficina pensando, eso es todo, el final de mi historia. No ms
soledad, no ms decepciones, no ms traiciones y, en cambio, me despert como
un vampiro.
Sigues diciendo vampiro, pero me dijiste que no son vampiros seal
Nicole en voz baja.
S. Jake sonri dbilmente. Pero he estado pensando en ellos como
vampiros tanto tiempo Se encogi de hombros. Los viejos hbitos tardan en
morir, supongo.


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Nicole se qued en silencio por un minuto, y luego inclin la cabeza para
mirarle, frunciendo el ceo cada vez ms en su rostro.
Cincuenta y uno?
Jake sonri irnicamente.
Cuando cambi s. Estoy en cincuenta y ocho ahora.
No te ves como de cincuenta y ocho dijo ella con firmeza y luego
pregunt: Tiene eso algo que ver con los nanos?
l asinti.
Estn programados para mantener a su anfitrin en su mejor condicin. No
creo que los desarrolladores pretendieran incluir el tema de la edad, pero los nanos
son, bsicamente, ordenadores hbridos de lujo, y los ordenadores son bastante
literales. Cada inmortal se ve en algn lugar entre los veinticinco y los treinta aos.
Nicole consider eso y luego dijo:
As que, Marguerite?
No estoy seguro de su edad exacta, pero s que son ms de setecientos.
Oh, caramba. Nicole se hundi en su taburete.
Jake la mir con preocupacin, pero esper, y luego, de repente, ella se
enderez y lo mir acusadoramente.
Dijiste que ni siquiera tena cuarenta.
Te dije que no estaba en sus treinta aos la corrigi. Y no lo est. No he
mentido en nada, Nicole. Saba casi desde el principio que ramos compaeros de
vida y no quera mentir. Jake hizo una mueca y aadi: Tengo una especie de
cosa con la mentira de todos modos desde que descubr que me mintieron
durante tanto tiempo mientras creca Se encogi de hombros.
Nicole se qued en silencio durante unos minutos ms, y luego se enderez
de nuevo y le pregunt:
Entonces, qu es esto de los compaeros de vida de todos modos?
Bueno Jake hizo una pausa y trag saliva. Esta era la parte ms difcil,
o tal vez slo la parte ms importante y por lo tanto la ms complicada. Si ella no
aceptaba que eran compaeros de vida, y se comprometa a ser suya o al menos a
considerarlo, entonces podra muy bien decidirse que deban limpiarla la memoria
y ella quedara tan ignorante de su existencia como haba estado antes de haberle
explicado las cosas. Sera necesario para garantizar la seguridad de su clase. Pero si


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eso ocurriera, a l no se le permitira estar cerca de ella de nuevo. Ninguno de ellos
podra acercase de nuevo, en caso de que su presencia hiciera retornar el recuerdo.
Era una cosa extraa. Jake se senta raro y algo confuso. Aunque saba que
ella era su compaera de vida, o que podra serlo si estaba de acuerdo, en realidad
no la haba conocido por mucho tiempo. Le gustaba Nicole, o al menos le gustaba
todo lo que saba de ella hasta ahora. Tambin la encontraba atractiva. Pero no
experimentaba ningn loco y apasionado deseo de tenerla ni nada, y se preguntaba
acerca de este asunto de los compaeros de vida. No debera sentir ms?
Quererla ms? No debera ser todo pensamiento dedicado a ella?
Esa ltima pregunta le hizo hacer una pausa, porque Jake se dio cuenta de
que todos sus pensamientos la haban incluido a ella en una forma u otra desde
que la haba conocido. Sin embargo, supuso que haba esperado ms.
Jake? pinch Nicole.
Oh, lo siento murmur, luego resopl y trat de ordenar sus
pensamientos para responder a su pregunta. Finalmente, dijo: Bueno, ya he
mencionado que los nanos dan a los inmortales colmillos y otras habilidades para
ayudar a su supervivencia.
Dijiste que lees y controlas la mente record ella y no pareca contenta. l
entendi eso. No haba estado demasiado contento tampoco cuando supo que su
madre y todos los dems podan leer sus pensamientos. Haba sido bastante
inhibidor para un joven de dieciocho aos, lleno de hormonas alborotadas. Al
saber que todos ellos podran estar leyendo sus pensamientos, Jake se haba dado
cuenta de repente de que el sexo jugaba un papel muy importante en la mayor
parte de sus pensamientos a esa edad. Y a olvidarse de masturbarse en la misma
casa con ellos. Dios mo, qu pasara si todos lo saban? O lo lean en su cabeza
en la maana? Incluso pensar en eso ahora le hizo estremecerse.
No es slo leemos y controlamos la mente dijo cuando Nicole se movi
inquieta en su taburete. Somos ms rpidos, ms fuertes, tenemos mejor odo,
vista, visin nocturna, etctera.
Est bien dijo ella con paciencia.
Sin embargo, lo de leer la mente no es slo a los mortales. Podemos leernos
la mente entre nosotros tambin. Por lo general slo los inmortales mayores son
capaces de leer a los ms jvenes, pero puede ir en el otro sentido si el inmortal
ms viejo se distrae o no bloquea sus pensamientos explic Jake. Por lo tanto,
eso significa que cuando estamos alrededor los unos de los otros, tenemos que


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vigilar constantemente nuestros pensamientos, y por supuesto los mortales no
pueden ocultarnos los suyos. Eso puede hacer que las relaciones sean difciles.
Supongo dijo Nicole con sequedad.
Jake asinti, pero aadi:
Cualquier relacin. Quiero decir, no puedes imaginar lo que se siente el
tener dieciocho aos y saber que tu madre puede leer tus pensamientos.
Creo que lo s dijo ella con gravedad. Tal vez no sepa lo que es tener
una madre leyendo tus pensamientos o controlndote, pero si, Dante y Tomasso
pueden leerme y controlarme.
Yo no puedo interrumpi Jake.
Nicole alz la cabeza y lo mir con incertidumbre.
Por qu? Es porque lo rechazaste hace siete aos?
No. He adquirido la habilidad y puedo leer a la mayora de los mortales
le asegur, luego hizo una mueca y aadi: Me resist al principio. No quera ser
como mi familia. Pero en mi trabajo es una habilidad muy til, por lo que
finalmente ced y lo he utilizado con bastante regularidad... en el trabajo aadi
Jake para asegurarse de que no crea que utilizaba la lectura y el control de las
personas de cualquier manera.
Est bien dijo ella lentamente.
Sin embargo, no puedo leerte o controlarte a ti agreg.
Ya lo dijiste le record Nicole.
Jake hizo una mueca y asinti.
Y eso es seal de un compaero de vida.
Sus ojos se estrecharon.
Qu es eso?
Es l frunci el ceo, con ganas de hacerlo bien, de encontrar las
palabras perfectas para hacerla entender y que estuviera abierta a la idea de ser su
compaera de vida. Una relacin no funcionara si ambas partes pueden leerse
entre s, o incluso si uno puede leer y controlar al otro.
Ya has dicho eso seal Nicole en voz baja.


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S, supongo que estoy guerreando aqu admiti Jake con un suspiro,
luego sacudi la cabeza y dijo: Perdname, sta es la primera vez que he tenido
que explicar esto.
Cierto. Lo siento, lo tendr en cuenta dijo ella con irona.
Gracias murmur, y luego dijo: Mira, bsicamente, un compaero de
vida es alguien al que un inmortal no puede leer o controlar. Es la nica persona
con la que puede relajarse y con quien no tiene que proteger constantemente sus
pensamientos.
Seguramente no tienes que ocultar tus pensamientos en torno a los
mortales dijo Nicole. No podemos leerte.
No, pero algunos mortales piensan muy fuerte y tenemos que protegernos
contra eso tambin. De lo contrario nos volveramos locos. La gente siempre est
pensando, y a veces slo las cosas ms estpidas, la mayora sin sentido. Tenemos
que mantener nuestra guardia alta contra eso tambin; filtrar, bsicamente.
Ya veo. Ella inclin de nuevo la cabeza. Pero no tienes que hacer eso
con un compaero de vida?
No. Podemos descansar con ellos dijo. Jake le dio un momento para
considerar eso y luego aadi: Por supuesto que hay otras cosas que son
especiales en un compaero de vida.
Cmo qu?
Bueno, en realidad, nadie me lo ha explicado a m y no estoy seguro
admiti con una risa irnica. Pero s por ver a mi madre y a Roberto... bueno, es
una relacin especial. Parecen tener los mismos gustos y valores. Como las mismas
cosas, y disfrutan de la compaa del otro. Todava tenan desacuerdos y cosas as,
pero mucho menos que la mayora de las parejas, y parecan superar los que
tuvieran muy rpidamente. Parecan tan unidos... y al parecer, si creo a Dante y
Tomasso, la relacin fsica es mucho ms intensa.
Nicole se qued en silencio, lo que hizo que se preocupara de que ella no
estuviera entendiendo lo importante que era un compaero de vida, pero claro que
no estaba seguro de entenderlo completamente por s mismo.
Tambin es muy raro y difcil de encontrar aadi Jake. Algunos
inmortales esperar siglos para encontrar uno, y algunos nunca lo encuentran.
Ella todava estaba en silencio.


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He odo que los nanos tienen algo que ver con la seleccin de un
compaero de vida, que ellos lo reconocen como un buen compaero para el
inmortal y que son la razn por la que el inmortal no puede leer a ese mortal en
particular. Para que funcione, supongo. La conversacin en la que se lo haban
dicho haba sido haca un tiempo y no haba prestado mucha atencin.
Nicole lo mir fijamente.
Jake le devolvi la mirada, su mente corra buscando algo que decir para
ayudar a convencerla de que ser un compaero de vida era algo bueno, o al menos
para que no lo rechazara de plano. Pero tema que tena una dura batalla por
delante. Nicole acababa de salir de una relacin terrible. Ella no estara interesada
en estar en otra tan pronto. Este era realmente un mal momento.
Yo no comenz Nicole y Jake estaba seguro de que iba a decirle que no
estaba interesada, y si lo haca, estaba jodido. La perdera, y Jake no quera eso. l
quera lo que tenan su madre y Roberto. Siempre haba querido eso. Era por eso
que haba estado solo a los cincuenta y un aos. Hubo mujeres que le haban
preocupado, e incluso tal vez am a alguna en su vida, pero despus de haber visto
a su madre y a Roberto juntos todos esos aos, no quera nada menos que el tipo
de relacin que ellos tenan. As que cuando ella empez a decir yo no, entr en
pnico y recurri al consejo de Dante y Tommaso.
Se puso de pie, dio un paso adelante e inclin la cabeza para besarla.
Fue muy eficaz. No slo para silenciarla. Sin duda, lo hizo, pero eso no era
todo. Se haba preguntado y preocupado por el hecho de que aunque la encontraba
atractiva no tena un gran deseo por ella. Haba pensado eso? La pregunta pas
por la cabeza de Jake, que flotaba libremente con la pasin que explot dentro de
l en el momento en que sus labios tocaron los suyos. Honestamente, sinti como si
subiera desde la tierra, a travs de sus pies, sus piernas e ingle. Pens en su
ereccin instantnea, y Jake fue muy consciente de que los pantalones de correr
sueltos que se haba puesto antes de la cena eran ahora una tienda de campaa por
lo que haba surgido entre sus piernas, pero, maldita sea, se senta bien.
Nicole se haba quedado quieta cuando por primera vez haba tapado su boca
con la suya, pero en cuanto se relaj, permitiendo que sus labios se deslizaran
abiertos con un pequeo gemido, Jake movi una mano para cogerle el pelo en la
mano. Usndolo, inclin su cabeza hacia donde quera, y le meti la lengua en la
boca mientras su otra mano se deslizaba por su espalda y la empujaba an ms
contra su pecho.


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Ahora que le devolva el beso, Nicole no se qued quieta. Sinti sus brazos
envolverse alrededor de l para atraerlo ms y agarrarse a l, y luego se desliz
hacia delante en la silla, con las piernas deslizndose por la parte exterior de sus
muslos hasta que se top con la tienda de campaa en sus pantalones. Dud
entonces, pero Jake se agach y acomod mientras se mova a la derecha de modo
que sus piernas se apretaran contra el taburete y su ereccin estuviera bien pegada
a su estmago entre ellos.
Eso provoc otro gemido de Nicole y l sinti sus piernas envolverse tambin
a su alrededor, sus tacones presionndose en la parte trasera de sus pantorrillas.
Animado, Jake se apret con ms fuerza contra ella, su mano derecha ahora se
mova por su espalda y hacia abajo para tocar su trasero e instarla ms cercar
todava, con sus caderas en su contra.
Jake jade, arrancando su boca de la suya, y su splica emocionada le
incit an ms. Puso sus labios en su cuello, mordisque, chup y lami all
mientras sus manos pasaban a la parte de arriba y se ponan a trabajar en los
botones, deslizndolos rpidamente de sus ojales hasta que pudo abrirlos y llegar a
lo que haba debajo.
Echndose hacia atrs, con un brazo bajo su espalda para apoyo, Jake cerr su
otra mano sobre una copa sedosa y generosa de su sujetador y movi su boca hacia
abajo para correr su lengua a lo largo de su parte superior. Cuando Nicole gimi y
movi sus caderas contra l en reaccin excitada, cogi el borde de su sujetador y
lo tir hasta que su pecho estuvo libre. Luego prodig al pezn rosado con
atencin, lamiendo y succionando con entusiasmo febril... y entonces de repente se
congel.
Jake? dijo ella con incertidumbre, su voz temblorosa, y l levant la
cabeza, dejando que el pezn se deslizara fuera de su boca para mirarla con
confusin.
Lo siento, yo slo no importa murmur, seguro de que estaba
equivocado. Pero en lugar de doblar la cabeza hacia su pecho de nuevo, lo cubri
con su mano, apretando, amasndolo y luego tirando de l. Nicole gimi con los
ojos cerrados, su cuerpo removindose en su contra de nuevo, y casi cerr los ojos
tambin cuando una inyeccin de placer rod a travs de l tambin.
Esta no era la primera vez que Jake haba hecho esto. Amaba los cuerpos de
las mujeres y haba disfrutado de muchas amantes en su vida, pero nunca haba
sido tan intenso para en el pasado, y ciertamente nunca haba tenido sensaciones


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como sta, como si l mismo estuviera experimentando el placer que le daba
pero lo haca. Anteriormente, mientras haba estado succionando, y ahora, cada
vez que tiraba de su pezn, una ola de placer lo atravesaba, mezclndose con su
propio placer.
Fascinado, dej su pecho y desliz la mano entre ellos para agarrarla entre las
piernas a travs de sus pantalones vaqueros. Nicole grit y Jake tom aliento
sorprendido por el fuerte entusiasmo y la necesidad que se dispar directamente a
travs de su ingle. Eran los nanos? Estaban de alguna manera comunicando su
placer a su cuerpo? Jake no tena ni idea, pero esto era diablos, ni siquiera saba
cmo describirlo. Era increble, increble, jodidamente increblemente! Y quera
explorarlo completamente.
Nicole se qued sin aliento por la sorpresa cuando Jake de repente la levant
con una mano detrs de la espalda y otra entre sus piernas y debajo de su trasero.
Ella se aferr a sus hombros nerviosamente mientras la levantaba del taburete, y
luego mir a su alrededor con sorpresa cuando l la dej en el borde de su
escritorio y utiliz un brazo para deslizar los papeles, grapadora y otros objetos
fuera del camino, antes de hacer que se sentara ah ms plenamente.
Su mirada se desliz de nuevo a Jake entonces, pero antes de que pudiera
decir o pensar algo, l la bes de nuevo. Nicole le devolvi el beso con toda la
pasin y la necesidad que haba agitndose en ella. Su lengua se enred con la suya
brevemente antes de que ella la retirara para aspirar la suya, y luego Jake rompi el
beso y dio un paso atrs para tirar de sus pantalones vaqueros. Slo cuando
empezaron a deslizarse fuera de ella Nicole se dio cuenta de que ya haba
deshecho el botn y la cremallera mientras la besaba.
Hizo un trabajo rpido eliminndolos, lo cual fue probablemente una buena
cosa. As ella no tuvo oportunidad de protestar, y realmente no quera, pero si
hubiera tenido tiempo para pensar, Nicole podra haber sentido que debera.
Lanzando sus vaqueros a un lado, Jake dio un paso entre sus piernas para
besarla de nuevo, con los brazos alrededor de ella y deslizando las manos para
acunar su trasero a travs de sus bragas y apretar y amasar sus mejillas mientras la
apretaba contra s. La sensacin era an ms excitante sin sus pantalones vaqueros
all; Nicole se qued sin aliento y se removi con impaciencia tanto como pudo.
Sus manos se deslizaron hacia abajo para acariciar su trasero e instarlo antes de
comenzar a trabajar en la parte superior de sus pantalones de correr, tirndolos
primero, luego empujndolos hacia abajo de su cintura hasta que su parte inferior
trasera estuvo desnuda.


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Nicole se apret con fuerza, presionndose hacia adelante hasta que fue casi
doloroso, luego salt en sus brazos y se qued sin aliento cuando una de sus
manos se desliz presionando entre sus piernas a travs de sus bragas.
Oh, Dios dijo ella gimiendo, luego lanz un pequeo suspiro
decepcionado cuando l dej de hacerlo y separ sus caderas de las suyas. Al
momento siguiente, grit con sorpresa y placer cuando su mano se desliz entre
ellos de nuevo. Esta vez no se limit a cogerla, tir de sus bragas a un lado y
desliz los dedos por debajo de la fina tela para acariciar su piel caliente y hmeda.
Oh, por favor, s. Dios, Jake.
Las palabras salieron sin aliento y como un sonido torpe, largo y casi
ininteligible, pero Nicole realmente no tena ni idea de lo que estaba diciendo. No
importaba tampoco. Lo nico que saba era que lo que estaba haciendo se senta
tan condenadamente bien. Fue slo por instinto ms que cualquier pensamiento
consciente que resbal una de sus manos para encontrar su dureza entre los
pantalones. Se haban quedado atrapados entre ellos en el frente cuando ella los
haba bajado en la parte de atrs, pero haban bajado un poco cuando Jake haba
dejado espacio entre ellos. l todava estaba cubierto por la tela, pero apenas.
En el momento en que su mano se cerr sobre l a travs del material, Jake
aspir bruscamente entre dientes y se qued inmvil. Nicole apenas se dio cuenta
de lo que estaba haciendo, sin embargo. Se haba quedado completamente inmvil
ante la repentina punzada aguda de emocin que se dispar a travs de ella.
La confusin vena de la mano con esa excitacin, dud y luego tir sus
pantalones hacia abajo de manera que lo liber, cerrando la mano sobre la piel
aterciopelada de su ereccin. Eso envi una an ms poderosa ola de disparos de
pasin a travs de ella, pero Jake no estaba acaricindola.
Qu? Nicole levant la cabeza para mirarlo a la cara. Siento es
como
Lo s dijo Jake entre dientes cuando ella vacil. As es tambin cuando
yo te toco. Desliz sus dedos sobre ella otra vez, como para demostrarlo, y gimi
en voz alta, pero la manera en que su ereccin se sacudi en sus manos le dijo que
estaba experimentando el placer de ella junto con el suyo. A pesar de que era
bastante increble que supiera la reaccin de su cuerpo por el suyo propio
reaccionando.
Pero, cmo? pregunt sin aliento.


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No s jade l y comenz a acariciarla de nuevo. Y ahora mismo no me
importa. Le preguntar a Dante y Tomasso ms tarde.
Con su mente ya perdiendo el control sobre su atencin, Nicole pens que
estaba bien. Ms tarde podran descubrir por qu estaba ocurriendo esto. En ese
momento, desliz su mano a lo largo de su eje de nuevo. Querido Dios, ahora
mismo lo nico que saba era que quera ms de esto.
Jake lanz un gruido de sorpresa cuando Nicole lo solt de pronto y le dio
un empujn lejos. Antes de que pudiera preguntarle qu estaba haciendo, ella se
baj del escritorio y se dej caer de rodillas ante l. Siempre se haba preguntado
cmo era como amante, y ahora poda averiguarlo.
Nic Jake se cort con una maldicin cuando ella cerr su boca sobre su
ereccin.
Nicole gimi ante la sensacin que se envi a travs de los dos. Era consciente
de que sus piernas comenzaban a temblar, y no se sorprendi cuando l se inclin
sobre ella para agarrarse a la mesa detrs suyo y mantener el equilibrio. Sin
embargo, fue tomada completamente por sorpresa cuando Jake de repente se
sacudi fuera de ella, la cogi por las axilas y la puso de pie, incluso mientras se
diriga hacia el divn. Le dio la vuelta al llegar, casi tirndola encima de l y
entonces estuvo sobre ella, besndola casi con violencia antes de comenzar a
deslizarse por su cuerpo.
Ante la sospecha de lo que estaba haciendo, Nicole le cogi por sorpresa y
rod, ponindole de espaldas en el sof-cama. Haba empezado esto y quera
continuar. No le dio oportunidad de rodar sobre su espalda, se movi rpidamente
y volvi a tomar su ereccin en su mano de nuevo. Jake haba empezado a
levantarse, sin duda para agarrarla de nuevo, pero volvi a caer con una protesta
atnita cuando cerr su boca sobre la suya. l era tan testarudo como ella, sin
embargo, y no se sorprendi cuando agarr su pierna y tir de sus caderas hacia su
cabeza.
Por un momento, Nicole tuvo que dejar de hacer lo que estaba haciendo y
mantener el equilibrio con las manos mientras acomodaba sus rodillas a cada lado
de su cabeza. Casi se vino abajo cuando Jake de repente le arranc las bragas,
arrojndolas lejos para quitar la fina tela del camino. Nicole estaba contenta de que
hubiera hecho eso en lugar de eliminarlas correctamente. De hecho, como que la
excitaba entonces tir sus caderas hacia abajo, enterr su cara entre sus piernas y
ella se olvid de sus pobres bragas.


169

Gimiendo, Nicole dej caer su cabeza brevemente, su pelo arrastrndose
sobre sus muslos mientras su lengua raspaba sobre su piel sensible. Con el
segundo roce, su nariz choc contra su ereccin, y record lo que haba estado
haciendo. Volvi a l, tomndolo en su boca y ayudando a volverlos a los dos
locos.
Lo que sigui fue por mucho los ms increbles, ms alucinantes treinta
segundos de su vida. Si es que fueron treinta segundos. Nicole no poda estar
segura. Fue tan rpido, la pasin se derrumb sobre ella en una oleada tras otra, la
tensin construyndose y creciendo en su cuerpo se ampli exponencialmente
hasta que cada nervio de su cuerpo estaba tenso y hormigueando, y su cerebro era
un montn de ruido de fondo sin valor.
La liberacin, cuando lleg, fue como una explosin nuclear en su cuerpo.
Luces blancas sonaron en su cabeza, cegndola de todo excepto el placer que
soplaba a travs de ella. Era vagamente consciente de que alguien gritaba en su
cabeza y pens que deba ser Jake, pero aunque algunos de los sonidos eran del
timbre profundo de un hombre, reconoci la voz de una mujer gritando all
tambin.
Cuando se dio cuenta de que era ella, la luz blanca se oscureci rpidamente
a negro.


170

icole abri los ojos y mir al techo de su estudio con la mente
completamente en blanco. No hubo ningn pensamiento en su
cabeza por lo menos durante un minuto completo, luego su cerebro
reaccion y comenz a hacerse preguntas.
Por qu estaba dormida en su estudio? Qu hora era? Dnde estaban sus
pantalones?
Esa ltima pregunta slo se le ocurri cuando se sent y not que estaban
desaparecidos. Eso tambin le trajo una oleada de recuerdos que choc contra ella,
lo que hizo aumentar el hormigueo.
Maldita sea susurr, luchando por salir del divn y buscar sus
pantalones. Cuando no los vio por ninguna parte, Nicole se dej caer sobre la
cama. Su cuerpo todava estaba hormigueando por todas partes. Cunto tiempo
haba pasado desde que ellos?
Realmente se haba desmayado?, se pregunt de pronto.
Dios, nunca antes en su vida haba experimento nada como eso. Nicole haba
pensado que su ex era bueno en la cama, pero lo que acababa de experimentar era
trascendental. Vida alterada. Desconcertante. Jodidamente increble! Y dnde
diablos estaba Jake? Cmo poda slo dejarla all as despus de lo que haban
experimentado?
Ahora ceuda, Nicole se levant y busc sus pantalones de nuevo.
Claramente record a Jake quitndoselos a tirones y lanzndolos, pero sus
vaqueros no estaban por ningn lugar visible. Tampoco estaban las bragas que le
haba arrancado. Despus de vacilar, decidi que no haba nada ms que hacer, y
rpidamente tom el chal del divn y se envolvi con l. Su blusa an estaba
desabrochada y su sujetador retorcido con un seno afuera, pero rpidamente lo
envolvi de nuevo, sin molestarse en abrochar la blusa y sujetando el chal
alrededor de sus senos para cubrirse desde su busto hasta por encima de sus
tobillos. Luego se dirigi arriba.
N


171

Haba sonidos procedentes de la cocina cuando Nicole dej la planta superior
por las escaleras. Girando sus pies en esa direccin, con sus pensamientos
centrados en Jake y en lo que haba sucedido en su estudio, ni siquiera se le ocurri
que podran ser Dante o Tomasso los que hacan ruido y que ella tendra que
explicar su desnudez.
Oh, rayos. Tena la esperanza de volver antes de que despertaras.
Seis pasos dentro de la cocina y Nicole volte a la derecha ante la afirmacin
para ver a Jake de pie junto al mostrador con slo sus pantalones, un cuchillo en la
mano y una bandeja con varios alimentos frente a l. Sus palabras hicieron que se
relajara. No la haba abandonado despus de lo que haban hecho. Bueno, la haba
dejado, pero planeaba volver.
Su mirada se desliz sobre su pecho desnudo y ella se pregunt por un
momento dnde haba quedado su camiseta. Ninguno se haba desvestido arriba.
Pero entonces Nicole not que su cabello estaba hmedo y se percat de que debi
tomar una ducha antes de preparar la bandeja.
Pens que podras tener hambre cuando despertaras, as que estaba
consiguindonos un bocadillo dijo Jake en voz baja.
Su mirada se desliz a la bandeja. Haba queso, galletas, aceitunas, vino y...
crema batida y jarabe de chocolate? Sus cejas se levantaron. No haba helado o
cualquier otro tipo de postre que podra necesitar crema batida y jarabe de
chocolate. Eso tena que ser para otra cosa, y no tard mucho en averiguar qu era
ese algo. La respuesta vino a su cabeza junto con imgenes de chocolate rociado
encima del cuerpo de l con ella lamindolo para quitarlo.
Girando bruscamente, Nicole se apresur a salir de la habitacin. Se mova
tan rpido que casi fue corriendo mientras cruzaba de la sala de estar-comedor al
dormitorio. No se detuvo ah, sino que continu al cuarto de bao, directamente a
la ducha. Maniobrando con una mano, dej caer el chal y rpidamente se quit la
parte superior. Estaba luchando para deshacerse de su sujetador cuando escuch
un ruido a su espalda. Nicole mir por encima de su hombro. Haba dejado la
puerta abierta y Jake ya estaba en ella, mirndola con los ojos muy abiertos, con la
preocupacin en su rostro.
Ests bien? le pregunt con incertidumbre.
No. No puedo conseguir desabrochar mi sostn y quiero tomar una ducha
le respondi.
l vacil y luego dijo:


172

Puedo desabrocharlo por ti si lo deseas.
Por favor murmur, volviendo la cara hacia adelante de nuevo,
simplemente esperando.
Nicole oy un crujido mientras l cruzaba la habitacin y se pona a trabajar,
diciendo en voz baja:
Cuando saliste precipitadamente me preocup de que estuvieras molesta
por lo que haba sucedido.
Nicole se qued en silencio por un minuto, luego dijo:
Voy a estarlo. Ms tarde.
Ms tarde hizo eco Jake. Y en este momento?
Ella vacil, pero el cosquilleo que l haba despertado con eso haba
aumentado, primero con el recuerdo, ms la vista de su pecho desnudo, y luego al
comprender lo que l sin duda planeaba hacer algo que ella definitivamente
podra hacer con la crema batida y el jarabe de chocolate.
Ahora, con sus dedos rozando su espalda, realmente temblaba de emocin y
se anim a decir:
En este momento slo quiero una ducha, despus quiero cubrirte de crema
batida y jarabe de chocolate, y lamerte para quitarlo.
Los dedos de Jake se detuvieron y su sujetador se abri de golpe soltndose al
frente. Incluso mientras ella se daba cuenta de eso, sus manos se deslizaban
alrededor de sus costados, ubicndose por debajo de sus copas y apretando.
Las cosas que quiero hacer contigo gru l, amasando los globos
redondos y presionando su ingle contra su espalda.
Dime suspir Nicole, estirndose hacia atrs para encontrar su dureza
presionndose contra ella.
Inclinndose ligeramente, Jake apart su cabello hacia un lado
mordisqueando el lbulo de su oreja antes de decir:
Quiero sacarte y ponerte sobre la mesa de la cocina y prepararte de comer.
Quiero cubrirte con crema batida y lamer y succionar cada centmetro de tu
cuerpo. Hizo una pausa, luego lami, mordisque y succion brevemente su
cuello mientras su mano se deslizaba hacia abajo sobre su estmago para
sumergirse entre sus piernas.


173

Nicole gimi cuando l comenz a acariciarla all, con sus firmes y
conocedores dedos rodeando el centro duro de su excitacin. Cuando desliz un
dedo dentro de ella, Nicole jade con placer y se agarr a la puerta de la ducha
para mantener el equilibrio.
Quiero tomarte en la ducha; colocarte con las manos en la pared, las
piernas abiertas, y tomarte por detrs mientras el agua caliente fluye sobre
nosotros.
Oh, s jade Nicole, empujndose contra la puerta de la ducha con sus
caderas movindose y rodando sobre su mano.
Luego quiero tomarte en todas las posiciones, en todas las habitaciones de
esta casa. Jake desliz un segundo dedo dentro de ella mientras su pulgar segua
jugueteando, moviendo los dedos dentro y fuera, dentro y fuera.
Quiero follarte hasta que ninguno de nosotros pueda ponerse en pie
gru, empujando su dedo cada vez ms profundo y ms rpido. Quiero
empaparme de tu placer, ahogarme en l. Quiero Se interrumpi bruscamente
y Nicole no necesitaba preguntar por qu. Todo su cuerpo estaba convulsionando
de placer cuando la liberacin se estrell contra ella, y saba que lo haba golpeado
a l tambin.
Esta vez Nicole saba que los gritos en sus odos eran suyos, as como de Jake,
pero fue slo un pensamiento breve antes de que la oscuridad comenzara a
reclamarla. Vio el suelo venir a su encuentro, dndose cuenta de que estaba
cayendo hacia adelante en la ducha, pero no poda hacer una maldita cosa al
respecto y no le importaba en ese momento. Adems, nunca sinti el golpe cuando
aterriz.

Nicole se despert en su cama. Por un momento pens que Jake debi
despertar primero otra vez y la llev ah, pero despus movi su brazo y su mano
choc contra algo slido y clido junto a ella en la cama. Rpidamente gir la
cabeza. Jake estaba a su lado, muerto para el mundo. Aparentemente, l haba
despertado lo suficiente como para llevarla all, pero esta vez no se haba
marchado.
Nicole lo mir en silencio. La primera luz del amanecer entraba por las
persianas abiertas, salpicndolos. Era un hombre apuesto. Lo haba notado desde


174

el principio, por supuesto, pero ahora, con l inconsciente e ignorante, ella poda
mirarlo a sus anchas. Hasta ahora slo lo haba mirado rpidamente aqu y all, no
queriendo ser atrapada observndolo. Pero ahora poda mirar boquiabierta al
dueo de su corazn, y lo hizo. Jake tena ese hermoso rostro... y esos labios... un
escalofro corri a travs de ella al recordar las diversas cosas que sus labios le
haban hecho. El hombre no slo haba sido dotado con una cara bonita y un buen
cuerpo, l saba cmo utilizar los dones que le haban dado.
Eso, o el hecho de que ambos parecan experimentar el placer del otro le
haba transformado en un amante increble.
El pensamiento la hizo considerar ese aspecto un instante. Era sorprendente.
En serio eso sacuda. Pero haba terminado tan condenadamente rpido. Era
como engullirse una tarta de chocolate cuando en realidad queras saborearla. Y
fue tan abrumador que an no haban tenido sexo siquiera.
Nicole consider este hecho por un momento, preguntndose si alguna vez
conseguiran pasar del juego previo. La pasin llegaba tan duro y rpido, que
sospechaba que no lo haran a este ritmo.
Su mirada viaj por su cuerpo hasta donde la sbana cubra a travs de su
ingle, mirndolo por un instante, consciente de que en realidad no haba
conseguido mirarlo de verdad. Haba tenido dos orgasmos alucinantes y en verdad
no haba visto ms que su pecho. La primera vez bueno, es difcil ver algo
cuando est en tu boca, y la segunda vez l haba estado detrs de ella.
La mirada de Nicole se desliz de nuevo a su cara, pero l todava estaba
muerto para el mundo as que su mirada cay de nuevo y contempl la situacin.
Ella quera mirarlo. Tambin quera sentirlo dentro. Quera estar frente a l,
conectada a l mientras cabalgaban la ola salvaje de pasin que se levantaba entre
los dos, pero sospechaba que Jake era muy considerado para que eso sucediera. A
juzgar por sus acciones hasta ahora, el prepararle caf y hacerle bocadillos, Nicole
sospechaba que Jake era de los que siempre empezaban con juegos previos, y
mientras lo hiciera, ella no tena posibilidad de llegar a la atraccin principal a
menos que tomara la situacin en sus manos.
Y no lo quiero decir literalmente murmur Nicole para s misma y se
sent. Jal la sabana de su pecho y la tir para alejarla de sus cuerpos, suspirando
mientras lo miraba fijamente. Maldita sea, el hombre se vea bien por todas partes.
Buen torso, vientre plano, piernas bonitas, y atractivo medio. Esos nanos sin duda
mantenan a su anfitrin en la cima. El hombre podra haber posado para Miguel


175

ngel o Rodin. Tambin era casi tan plido como el mrmol, se percat,
deslizando sus dedos ligeramente a lo largo de su cadera.
Jake podra estar dormido, pero su cuerpo reaccion de inmediato a su tacto,
con su pene creciendo y endurecindose. Nicole lo mir con los ojos muy abiertos,
luego roz sus dedos suavemente sobre l otra vez para que continuara creciendo.
Un murmullo somnoliento atrajo su mirada hacia el rostro de Jake. Cuando
sus ojos comenzaron a abrirse, Nicole rpidamente se desplaz, pasando una
pierna encima de l para montar sus caderas. No lo tom dentro de inmediato,
pero mir su cara y esper a que l despertara.
Jake parpade somnoliento hacia ella con la confusin cubriendo su rostro.
Sin embargo, sta pas muy rpido mientras sus ojos se ampliaban cada vez ms
notando su posicin.
Tus ojos respir Nicole sorprendida. El color plata est creciendo y
estn brillantes.
Los nanos dijo l con sencillez, su voz somnolienta spera. Sus manos
se levantaron para estrechar sus caderas brevemente, despus una se desliz
alrededor y abajo para resbalar entre sus piernas. Buenos das.
Nicole gimi, y rpidamente se sent en l, slo para gemir otra vez mientras
la llenaba. Haba pasado ms de un ao desde que Nicole haba dejado a su esposo
y no haba tenido sexo desde entonces, pero esa no era la nica razn por la que lo
senta tan grande. Haba notado eso: aunque Jake no pareca inusualmente largo, l
tena grosor y circunferencia que la llenaban por completo, incluso la estiraba un
poco. Dios, se senta bien.
Maldita sea, te sientes bien murmur Jake entre dientes, con ambas
manos en sus caderas de nuevo.
Dado que eso era exactamente lo que ella haba estado pensando, Nicole solt
una risa sin aliento y luego comenz a moverse.

Para sorpresa de Nicole, fue la primera en despertar de nuevo. Esta vez, la
fuerte luz del sol del invierno estaba deslizndose a travs de las puertas
corredizas de cristal y sobre ellos. Nicole automticamente cerr las persianas,
luego se volvi para mirar la cama ahora en penumbras.


176

Mirando a Jake con curiosidad, comprendi que la luz de antes y de ahora no
pareca molestarle y l haba ido de compras con ella a la luz de da.
Obviamente, esa era otra de las diferencias entre vampiros e inmortales, la luz del
sol no molestaba a los inmortales.
Nicole cruz los dos pies hasta la cama con la intencin de subir de nuevo,
pero ahora no estaba realmente cansada. Tena sed, aunque su garganta estaba
un poco dolorida. Ese no era el nico lugar en el que estaba adolorida. Pareca que
todo esto de acariciar y tener sexo despus de un ao de abstinencia estaba
causndole cierta sensibilidad. Interesante, pens despus, caminando alrededor de
la cama, y por el cuarto de bao hacia al vestidor. Su mirada se desliz a la ducha
al pasar por el cuarto de bao y Nicole consider brevemente tomar una ducha,
pero sospechaba que si Jake se despertaba y la encontraba desnuda en la ducha, no
dejara la habitacin por otro rato.
La idea era bastante atractiva, pero Nicole estaba muy sensible y tema que
una nueva ronda con Jake en este momento solamente empeorara las cosas.
Adems, tena sed y tambin estaba hambrienta ahora.
Del armario, Nicole sac un par de pantalones de pijama a cuadros, un
sujetador y una camiseta para vestirse, evitando deliberadamente la ropa interior
para darle a su mitad inferior un descanso. Se visti en el enorme vestidor, con su
mirada recorriendo la habitacin de diecisiete pies de largo y siete pies de ancho.
Construida con cajones a cada lado en los extremos de la habitacin, con una
lavadora y secadora situadas contra la pared detrs de ella al otro lado de la puerta
del cuarto de bao. El resto de la habitacin tena dos varillas alineadas
suspendidas arriba y abajo, dividiendo cada parte en dos a lo largo de cada
pared excepto a su lado, donde slo haba una barra superior para colgar tnicas
y vestidos.
Nicole hizo una mueca mientras miraba las barras prcticamente vacas.
Haban estado rellenas a rebosar cuando Rodolfo haba estado all. El hombre era
un modelo, con tantas camisas y pantalones que haba tenido toda una seccin que
an tena su marca. Haba ocupado todo un lado y casi la mitad del otro para su
ropa cuando vivan juntos, pero ahora su propia ropa apenas llenaba la mitad de
un lado y estaba esparcida para evitar que se arrugara. Eso nunca la haba
molestado antes, pero ahora Nicole estaba pensando que tal vez debera comprarse
algunos trajes buenos para ponerse en citas o algo, y ropa interior, quizs algunos
camisones lindos, sexys y


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Nicole se qued inmvil. Qu diablos estaba pensando? Acababa de salir de
una relacin. No estaba preparada para entrar en otra. Y se haba prometido a s
misma otros seis meses antes de siquiera considerara salir, pero all estaba, un par
de agitadas rondas en cama con Jake y ya estaba lista para salir a comprar ropa?
Incluyendo ropa interior sexy? Dios, era un idiota. Y una puta tambin, se dijo con
saa. Haba dormido con su cocinero-cuidador despus de apenas conocerlo un
par de das. Qu era lo que le pasaba?
Nicole saba que era severa. Saba tambin que muchas mujeres no vean
nada malo en dormir con alguien a quien acababan de conocer en un bar y de
quien no saban nada. Y ella estaba de acuerdo por las dems. Pero Nicole se
conoca lo bastante bien como para saber que simplemente no poda slo tener
sexo. Ella se involucraba emocionalmente, y lo ltimo que necesitaba en este
momento era involucrarse emocionalmente con alguien.
Enojada consigo misma y ahora de mal humor, Nicole termin de vestirse y
sali del armario. Prcticamente de puntillas atraves el dormitorio, en un esfuerzo
por no despertar a Jake. No estaba preparada para verlo justo ahora. Necesitaba un
poco de tiempo para ordenar sus pensamientos y decidir cmo manejara esta
situacin con l.
Eso podra incluir despedirlo como su cocinero-cuidador, admiti Nicole
para s con tristeza. Pero saba que era la cosa ms inteligente que hacer porque
mucho se tema que todo el tiempo que l estuviera a su alrededor, ella no sera
capaz de resistirse a jugar ms agitadamente en la cama con el hombre. El sexo
haba sido tan bueno. Joder, si no estuviera adolorida, probablemente se trepara
sobre el hombre ahora mismo.
Jake no est aqu para ser tu cocinero-cuidador.
Nicole casi salt fuera de su piel ante tan profundo estruendo cuando entr a
la cocina. Girando, mir a Dante Notte. El hombre permaneca dos pasos detrs de
ella, al parecer despus de haberla seguido desde bueno, de algn lugar. La sala
de estar, pens, pero no lo haba notado.
Estabas ocupada pensando en agitar la cama con Jake y en cmo evitarlo
ofreci l amablemente.
Para evitar involucrarte con l aadi Tomasso, dando un paso a la vista
detrs de su gemelo.
Nicole se sonroj girndose bruscamente para caminar hacia el refrigerador.
Por favor, dejen de leerme.


178

Es difcil no hacerlo. Los nuevos compaeros de vida son a menudo
bastante ruidosos con sus pensamientos le explic Dante.
Y de otras formas murmur Tomasso, y Nicole sinti su rubor
profundizase cuando se record gritando a voz en cuello de placer, no una, sino
tres veces. Supuso que eso explicaba por qu tena la garganta adolorida.
Mis disculpas dijo rgida mientras abra la puerta del refrigerador en
busca de algo para beber. Sin embargo, un segundo ms tarde, frunci el ceo y
mir a los hombres. Qu quieres decir con que Jake no est aqu para ser mi
cocinero-cuidador? Ese es su trabajo.
Eso es lo que t piensas dijo Tomasso divertido.
Qu quieres decir con que eso es lo que pienso? pregunt Nicole,
ceuda.
Bueno, piensas que est aqu para ser tu cocinero-cuidador, mientras que l
piensa que est aqu para ser tu guardaespaldas dijo Dante divertido.
Los ojos de Nicole se estrecharon.
Y cul es la verdad? Por qu Marguerite lo trajo aqu?
Porque eres su compaera de vida dijo Tomasso como si eso debiera ser
obvio.
Me ests diciendo que Marguerite pensaba que yo iba a ser la compaera
de vida de Jake, y comenz a decir Nicole.
Ella saba que eras la compaera de vida de Stephano la corrigi
Tomasso.
Marguerite tiene un cierto don acerca de esas cosas le inform Dante en
voz baja. Ha reunido a varios compaeros de vida durante los ltimos aos.
Bueno, estoy bastante segura de que ella est equivocada esta vez. Yo
dijo Nicole, pero Dante la interrumpi.
Por favor, trata de recordar esto, podemos leer tu mente y saber cundo
ests mintiendo incluso a ti misma le dijo solemnemente.
Nicole cerr de un golpe la puerta del refrigerador, con ms violencia de la
necesaria, y se acerc para sentarse a la mesa. Apoyando los codos en ella, dej
caer su rostro entre sus manos, frotndose los ojos casi dolorosamente con las
palmas. Lo hizo lo bastante fuerte como para casi ver estrellas.


179

Sabes que Marguerite no est equivocada dijo Dante tranquilamente,
situndose en la mesa a un lado de ella mientras Tomasso reclamaba la silla al otro
lado. Jake te dijo que no puede leerte ni controlarte, y la falta de esas habilidades
es la seal de que eres su compaera de vida. Pero aparte de eso, disfrutaste del
placer compartido de los compaeros de vida, e incluso si no sabas que ese es otro
de los sntomas, sabes que es lo bastante especial como para significar algo.
Nicole hizo una mueca. S, saba que eso era muy especial. No slo nunca
haba experimentado algo as antes, sino que sospechaba que no era posible, por lo
menos entre dos mortales. Sin embargo, neg con la cabeza.
Yo
Tienes miedo la interrumpi Tomasso antes que pudiera soltar una
mentira, como estaba a punto de hacer para s misma y para ellos.
El miedo es de esperarse despus de lo que has pasado dijo Dante
tranquilamente colocando una mano en su brazo. Pero Jake no es Rodolfo y
esta no es una situacin normal.
Tal vez, pero no quiero cometer otro error exclam, dejndose caer en
su silla para escapar del apoyo que l ofreca con su toque.
Los nanos lo hacen bien dijo Tomasso divertido. Ella se resiste a la
ayuda y el apoyo justo como lo hizo Stephano cuando se comport como Pinocho
con nosotros. Son iguales.
S, lo son concord Dante secamente, pero le dijo a Nicole: Si t no
quieres cometer otro error, entonces confa en los nanos. Ellos no cometen errores.
Tampoco lo hace Marguerite. Las parejas que los nanos unen duran. Siglos.
Incluso milenios puntualiz Tomasso.
Nicole lo mir sorprendida, pero fue Dante quien dijo:
Nuestros abuelos han estado juntos por milenios.
Casi por siempre dijo Tomasso secamente. Y todava siguen
fuertemente unidos.
Nicole se qued mirndolos insegura.
Pero apenas conozco a Jake.
No lo conoces desde hace mucho estuvo de acuerdo Tomasso.
Pero nosotros lo conocemos dijo Dante suavemente. Lo conocemos de
toda su vida y es un buen hombre.


180

Un poco terco y obstinado a veces dijo Tomasso.
Pero siempre honesto agreg Dante.
Tomasso asinti.
l no bebe ni consume drogas tampoco.
Es decente y justo le asegur Dante, y despus aadi: Tambin es
considerado. Siempre trataba de ayudar con lo que sea que sucediera mientras
creca, ya fuera limpiando la mesa despus de una gran cena familiar o reparando
el techo de la casa de un vecino.
Los dos hombres cayeron en un breve silencio, permitiendo que ella pensara
sobre eso, luego Dante dijo:
Nicole, te lo prometo, el nico error que puedes cometer es el de no darle
una oportunidad.
Si no confas en tu propio juicio, confa en los nanos aadi Tomasso.
Ambos se levantaron, dirigindose fuera de la habitacin, y fue entonces que
Dante se detuvo ante la puerta mirando hacia atrs, a Tomasso, que estaba a su
espalda y que se vio obligado a detenerse tambin cuando el otro dijo:
Pero necesitan ser ms cuidadosos en el futuro. Podras haberte ahogado en
la ducha si hubieras cado con la cara hacia arriba y la boca abierta. As las cosas,
tienes un buen moretn en la mejilla.
Nicole instintivamente alcanz su mejilla, e hizo una mueca cuando toc la
hinchazn.
Trata de mantener la agitacin en una cama aadi Tomasso divertido.
O al menos evita toda agitacin con agua, ya sea en la baera o la ducha. Y
definitivamente no mucha agitacin afuera en esta poca del ao dijo Dante con
seriedad. Te congelaras hasta la muerte antes de que recuperaras el
conocimiento.
Definitivamente nada de agitacin afuera estuvo de acuerdo Tomasso.
Gimiendo, Nicole cruz los brazos sobre la mesa y dej caer su cabeza en
ellos, ocultando su rostro, que saba que ahora era de color rojo brillante. Y eso no
le impidi escucharlos rerse suavemente cuando salieron de la habitacin.



181

Al principio, Jake pens que era de noche cuando se despert, pero luego
not la franja de luz arrastrndose alrededor de los bordes de la persiana y reajust
su pensamiento. Por el aspecto de la luz, era el final de la tarde del da despus de
ser envenenado. Al menos eso esperaba. Que fuera el da despus de eso. Era
difcil de decir. l y Nicole haban hecho el amor y se haba desmayado tres veces.
Podra ser un da despus de hablarle sobre los inmortales o dos. Lo nico que
saba con certeza era que estaba solo en la cama.
Comprender eso de inmediato hizo regresar la preocupacin dentro de l. No
le preocupaba que Nicole lo hubiera dejado solo en la cama. Pero lo que s lo
preocupaba era la forma en que ella estaba tomando lo que haba sucedido entre
ellos. Eso la haba anclado, como Dante Y Tomasso haban sugerido? O ahora
estaba descontrolada y deseando nunca haber puesto los ojos en l?
Apartando la sbana a un lado, Jake sali rpidamente de la cama y mir a su
alrededor buscando sus pantalones, slo para recordar que se los haba quitado en
el bao durante el pequeo episodio fuera de la ducha. Cuando haba besado y
succionado su cuello mientras la acariciaba, ella se haba movido tan
deliciosamente contra l que quera sentir la piel desnuda de Nicole contra su
ereccin, as que haba deslizado rpidamente los pantalones fuera de sus caderas.
Eso era todo lo que haba tenido que hacer. Haban cado al suelo y luego se
haba despertado en la cama sin ellos.
Ese recuerdo le hizo fruncir el ceo. Jake no recordaba haber llegado a la
cama despus de desmayarse en el bao. De hecho, estaba seguro de que no haba
llegado hasta all por sus propios medios. Pero Nicole no pudo haberlo llevado. Lo
cual dejaba a Dante y a Tomasso. Ellos probablemente haban odo la ducha
corriendo y cuando continu durante un perodo prolongado, no tuvieron duda de
venir a investigar.
Para su sorpresa, la idea le molestaba. A Jake no le importaba que ellos lo
hubieran visto en ese estado, pero no le gustaba la idea de que hubieran visto a
Nicole as. Ella haba estado completamente desnuda cuando l termin de quitarle
el sujetador. Desnuda, inconsciente y debajo de l. No le gustaba que ellos la
hubieran visto as en absoluto.
Ceudo ahora, se levant y camin al cuarto de bao; congelndose por
instinto, volvi la cabeza rpidamente hacia lo lejos cuando vio a Nicole de pie
delante de la ducha, secndose.


182

Lo siento murmur, jalando rpidamente la puerta para cerrarla de
nuevo. Dudando, se qued sin saber si deba sentirse estpido o no. Despus de
todo lo que haban hecho, el verla desnuda no debera ser un problema, y eso no
era por l. Jake haba apartado los ojos y cerrado la puerta por ella. An podra
sentirse tmida y querer su intimidad.
Bueno, si pensaba que era un tonto por ofrecerle su intimidad para cuidar de
su higiene personal, Jake estaba seguro de que ella se lo hara saber. Mientras
tanto, tena algunas necesidades personales que atender tambin.
Jake se desliz fuera de la habitacin principal, dirigindose a lo largo de la
mesa del comedor para ir al bao de invitados fuera de su propia habitacin,
consiente por completo de su propia desnudez. Despus de todo, all solo estaban
Dante y Tomasso, o al menos eso pensaba hasta que Joey dijo:
Jess, Jake. Esto no es una colonia nudista. Ponte algo de ropa.
La cabeza de Jake se gir para ver al hermano de Nicole de pie junto al sof
del saln del desvn, al lado de una bonita y pequea pelirroja. Joey le estaba
frunciendo el ceo, pero la pelirroja se lo estaba comiendo con los ojos con una
pequea sonrisa. Jake estaba tan sorprendido que casi se detuvo, pero la mirada
lasciva de la mujer lo hizo decidirse y continu hasta su habitacin, en vez de ir al
cuarto de bao. Por mucho que tuviera que hacer sus necesidades, coger algo de
ropa primero le pareca una buena idea.
No estuvo sorprendido cuando momentos despus de encerrarse, alguien
llam a su puerta. Tampoco le sorprendi cuando despus de que grit entra!,
Joey ingresara en la habitacin.
Qu demonios haces saliendo de la habitacin de mi hermana con el culo
desnudo? pregunt Joey amenazante.
Eso en realidad, no es asunto tuyo dijo Jake con calma, dando un paso
dentro de unos pantalones limpios y atando rpidamente el lazo en su cintura.
Esto es entre tu hermana y yo.
Bueno, dnde diablos est ella? le exigi otra vez. Ese sujeto Dante
que me dej entrar dijo que ella estaba en la ducha y que debera de haber salido
ya.
Ya sali de la ducha. Estoy seguro de que vendr en breve.
Bueno, qu diablos ha estado pasando? ladr Joey. He estado
llamando por tres das tratando de hablar con Nicole, y uno u otro de los gigantes


183

de la planta baja me han dicho que ella estaba enferma y que por eso no se reuna
conmigo para comer, y que no poda contestarme el telfono.
Jake se qued inmvil, por un momento preocupado de que Nicole hubiera
estado enferma mientras l estaba inconsciente por el envenenamiento, pero luego
entendi que Dante y Tomasso haban utilizado eso como un pretexto con Joey
para mantenerlo separado de Nicole mientras l se recuperaba. No le caba duda
de que haban borrado por completo de la memoria de ella lo del almuerzo con su
hermano tambin. Pensndolo bien, podra haber dado lugar a que surgiera algn
recuerdo, y eso poda suceder solo si alguno de los gemelos no hubiera estado ah
para impedirlo, ya que todos los bloqueos que haban hecho habran cado como
una hilera de fichas de domin. Y Nicole habra recordado todo antes de que la
prepararan para recordarlo.
Y entonces Joey continu furioso, vengo a ver qu diablos est
pasando y resulta que esos tipos son tus primos? Acaso has mudado a tu familia
aqu mientras Nicole estaba demasiado enferma como para protestar?
Por supuesto que no dijo Jake con calma, tirando de una camiseta y
dirigindose a la puerta. Ellos me estn visitando para ayudarme.
Ayudarte con qu? exigi Joey, siguindolo fuera de la habitacin.
Voy a explicrtelo en un minuto. Pero ahora realmente necesito usar el
sanitario dijo Jake cortsmente. Se meti en el bao y cerr la puerta. Con llave,
por si acaso el hombre iracundo decida seguirlo. Jake entenda el malestar de Joey.
l tambin se habra alterado de estar en su lugar, pero realmente necesitaba
desahogarse, por lo que las explicaciones tendran que esperar slo unos minutos.



184

oey? dijo vacilante Nicole cuando vio al hombre echando
humo fuera del cuarto de bao de invitados. Despus de una
breve interrupcin de Jake, ella se haba vestido rpidamente,
recogindose el cabello en una cola de caballo y corriendo a buscarlo, slo para
encontrar a su hermano en su lugar. Qu ests haciendo aqu?
Joey se volvi bruscamente para mirarla.
Ah ests!
Sus cejas se levantaron por su tono de voz y la forma en que se apresur a su
lado. Agarrando su brazo, empez a tirar de ella a travs de la habitacin hacia las
escaleras.
Vamos. Voy a sacarte de esta casa de locos le dijo con determinacin.
Qu? pregunt rindose sorprendida. De que ests hablando? De
locos?
Nicole. Joey se detuvo y se volvi hacia ella con exasperacin. Faltaste
al almuerzo sin previo aviso ni llamaste por cortesa, y t no eres as. Y luego
cuando llam varias veces para hablar contigo, me contest una mujer y despus
estos hombres extraos me responden y me dicen que ests enferma, que no
puedes atender y que no quieres verme. Por ltimo, tuve suficiente al venir aqu y
ver que tienes a dos matones de la mafia abajo, y a un supuesto cocinero-cuidador
que sale de tu dormitorio tan desnudo como el da en que naci. Algo raro est
pasando aqu. Necesitas cuidado, y voy a llevarte a un hotel hasta que ordene todo.
Nicole mir a su hermano dbilmente mientras sus palabras se vertan sobre
ella. Con toda la emocin de los ltimos das, se haba olvidado por completo de su
almuerzo con Joey. De hecho, se haba olvidado de l, de que estaba en la ciudad,
y bueno, de todo.
O alguien le haba ayudado a olvidar, pens de repente, pero lo dejo ir. Si Dante
y Tomasso haban bloqueado a su hermano de su memoria, ella saba exactamente
por qu lo haban hecho y lo comprenda. Pero no poda explicrselo a Joey. Era
un poco charlatn. Nicole no crea que fuera un hombre al que confiar un secreto.
J


185

Tampoco poda explicarle por qu Jake haba salido desnudo de su
habitacin. O no quera, as que Nicole se concentr en la nica cosa que poda
responder a su larga diatriba, asegurndole:
Dante y Tomasso no son matones mafiosos.
Al parecer, fue el enfoque equivocado para tomar. La boca de Joey se abri y
cerr bruscamente, luego tom su telfono.
Llamar a mam.
Joey dijo ella suspirando. No hay necesidad de eso. Mira, acomdate,
toma una taza de caf y Nicole se detuvo bruscamente mirando alrededor, de
su hermano a Jake cuando la puerta del bao se abri y l sali. Llevaba pantalones
deportivos grises holgados y una camiseta que estaba bastante apretada. Tena el
cabello alborotado y barba de un da creciendo en su rostro y maldita sea, a pesar
de eso se ve bien, pens Nicole, con las rodillas fallando y la boca salivando cuando
Jake se encontr con su mirada.
Al momento siguiente, l haba cruzado la habitacin hacia ella como una
polilla atrada por la llama, completamente ajeno o ignorando la presencia de Joey,
deslizando sus brazos a su alrededor y atrayndola hacia su pecho mientras pona
un infernal, caliente y hmedo beso en sus labios. Nicole estaba a punto de
envolver sus piernas alrededor del hombre y treparlo como a un poste telefnico,
cuando rompi el beso y se ech hacia atrs para mirarla.
Fue entonces que Nicole se dio cuenta de los graznidos de protesta de su
hermano.
Qu demonios? Deja de hacer eso! Quita tus manos de mi hermana!
Nicole, aljate de l! Le estoy marcando a mam ahora.
Nicole hizo una mueca de disculpa a Jake, luego gir la cabeza para mirar a
su hermano.
Estoy bien, Joey. No hay necesidad de que llames a mam.
Joey la mir con el telfono en la mano y respirando con dificultad. Luego se
le acerc y le susurr al odo.
Tenemos que hablar. Algo no anda bien aqu. Quiero que vengas con Melly
y conmigo. Podrs alojarte en el hotel con nosotros hasta que lleguemos al fondo
de este embrollo.
Melly? pregunt Nicole, mirando a su alrededor. Est aqu?


186

Mientras haca la pregunta, Nicole vio a la bella pelirroja de pie junto al sof.
No era difcil creer que era modelo; Melly era preciosa, de ojos grandes y exticos,
nariz recta, labios carnosos y sensuales, una larga cabellera roja y de figura
delgada. La mujer luca como si hubiera nacido para caminar por las pasarelas de
Europa y posar con gracia en portadas de revistas.
Nicole de pronto estuvo muy consciente de que estaba vestida como una
vagabunda, completamente limpia de maquillaje y con su pelo en un hmedo
desastre amarrado en una cola de caballo. Maldita sea, pens, la vida puede ser injusta
a veces. Empujando ese pensamiento lejos, se fabric una perfecta sonrisa sincera y
cruz la habitacin para saludar a la mujer que su hermano amaba.
Hola, Melly. Es un placer conocerte dijo, tomando la fra mano de la
mujer en la suya y sacudindola con gusto.
Es Melanie dijo la mujer con una fra sonrisa mientras retiraba su mano
. Slo Joey me llama Melly.
Oh. Nicole sonri vacilante, mir a los hombres y luego se volvi para
dirigirse a la cocina. Voy a preparar caf
Yo no tomo caf le anunci Melly. Te envejece prematuramente.
Bueno, entonces voy a poner agua para t dijo Nicole, movindose un
poco ms rpido.
El t es tan malo como el caf dijo Melly como si debiera saberlo y
aadi: Slo agua caliente con limn para m.
Bien dijo Nicole entre dientes, escapndose a la cocina.
Slo se dio cuenta de que Jake la haba seguido cuando l le dijo:
Yo preparar el caf y pondr la tetera. Puedes ir a atender a tu hermano y
a Melly.
Nicole hizo una mueca.
Slo voy a sacar un poco de ese pastel que vi antes en el refrigerador.
Pastel? pregunt Jake sorprendido.
Mmm, hmm. Creo que Marguerite lo compr mientras estuvo aqu. Y
sonriendo, aadi: A ella le gusta lo dulce.
Qu tipo de pastel es? pregunt Jake interesado, acercndose a mirar
por encima de su hombro en el refrigerador. Y por qu diablos no lo vi cuando
me hice un bocadillo?


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Es de doble chocolate le contest Nicole, sacando un largo cartn de jugo
de naranja, otro de leche y un par de botes de crema para cubrir el pastel de la
parte trasera del refrigerador. As que lo escond para que los chicos no se lo
engulleran. Ellos tienen una tendencia a devorarlo todo.
S, la tienen. Siempre han sido as coment Jake, dando un paso atrs
para apartarse mientras ella sacaba el pastel y se volva para ponerlo sobre la mesa.
Nicole comenz a quitarle la tapa, hizo una pausa y frunci el ceo.
Supongo que si no va a tomar caf, Melly probablemente tampoco coma
dulces.
S, lo har le asegur Jake con aire ausente, con toda su atencin en el
pastel. Ella planea vomitar de nuevo despus.
Qu? Nicole se volvi hacia l sorprendida.
He ledo su mente le explic mirndola, luego mostr su sonrisa torcida
y aadi: Ella no sabe que ests sirviendo pastel de chocolate, por supuesto. Pero
cuando dijiste que prepararas caf, esperaba que sirvieras algo dulce tambin. Se
muere de hambre, quiere atiborrarse de dos o tres pedazos para luego escapar al
bao y purgarse para evitar las caloras.
Caray murmur Nicole, mirando el pastel. Pereca un terrible
desperdicio alimentar a Melly slo para que vomitara arriba despus. Tal vez no
deba llevarlo.
Bueno. Gurdalo para ms tarde. Podemos ver una pelcula comiendo
pastel dijo Jake con una sonrisa.
Nicole sonri levemente, pero luego su expresin se volvi seria y le dijo:
Por favor, no leas a Joey ni a Melly mientras estn aqu, Jake. Es un poco
grosero.
Su sonrisa muri lentamente y asinti.
Tienes razn. Odio cuando mi madre y los otros me leen. No deb hacerlo.
Intentar no hacerlo.
Gracias murmur, alargando la mano para posarla en su pecho y
mantener el equilibrio mientras se elevaba para presionar un beso en su mejilla.
Por lo menos quera besar su mejilla, pero l volvi la cabeza en el ltimo
momento para que sus labios se posaran en los suyos.


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Es eso pastel de chocolate? dijo Joey detrs de ellos mientras sus labios
se rozaban.
Eso fue probablemente algo bueno, se admiti Nicole mientras se volva para
sonrer y asentir con la cabeza a su hermano. Con la forma en que Jake la afectaba,
podra haber intentado subrsele aqu mismo en la cocina.
Bien dijo Joey serio. El de chocolate es el favorito de Melly.
Oh, qu bien murmur Nicole con un suspiro. Pareca que lo servira
despus de todo. Forzando una sonrisa, sugiri: Ve a sentarte y reljate, Joey.
Saldremos en un minuto con caf y pastel y agua con limn aadi
rpidamente, cuando l frunci el ceo. En verdad, eso se haba resbalado fuera de
su mente.
Tienes razn. No debemos dejar a Melly sola. Es de mala educacin dijo
Joey con forzada alegra. Adems, debes conocerla. Ella va a ser algn da tu
cuada.
Oh. Nicole mir a Jake.
Jake traer el caf y el pastel cuando est listo aadi Joey sombramente,
luego arque una ceja y aadi: Es para eso que est aqu, no?
La molestia se deslizo a travs de Nicole ante el comentario. Jake era algo ms
que solo su cocinero-cuidador ahora, pero no estaba segura de qu tanto estaban
involucrados. Sin embargo, la charla con Dante y Tomasso la haba convencido de
darle a esto lo que sea que fuera, una oportunidad.
Entonces podr volver a la cocina y cocinar, limpiar o lo que sea mientras
continuamos con la visita aadi firmemente Joey y Nicole se puso rgida.
En realidad, l puede estar con nosotros, as podras conocerlo le dijo con
brusquedad, imitndolo, y agreg: Nunca se sabe, l podra ser tu cuado algn
da.
Al momento en que las palabras salieron de su boca, Nicole quiso retirarlas;
Jake se puso rgido detrs de ella y Joey luca horrorizado, pero no ms que ella
misma. Lo haba dicho por ira pero fue demasiado. Haba cedido a darle a Jake
una oportunidad, pero an no lo aceptaba como su compaero de vida. No estaba
lista para eso.
Ve con tu hermano le dijo Jake en voz baja, colocando una mano en su
hombro y apretndoselo suavemente mientras la impulsaba hacia adelante.
Llevar todo en cuanto est listo.


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Cuando Nicole mir por encima de su hombro indecisamente, le sonri
tranquilamente, asintiendo suavemente. Dejando escapar el aliento en un suspiro,
Nicole sigui a su hermano cuando ste se volvi bruscamente y sali de la cocina.
Melly estaba descansando en el sof, y descansando era la nica posible descripcin;
se vea como si estuviera posando para un anuncio de algn extico resort tropical.
Nicole le sonri a la chica, pero antes de que pudiera decir algo, Joey la tom del
brazo y la atrajo hacia s.
Qu pasa, Nicole? le pregunt en voz baja, preocupado. Cuando
llegu hace un par de das, Jake acababa de empezar a trabajar como tu cocinero-
cuidador y apenas lo conocas. Y ahora l podra ser mi cuado? Qu est
pasando? Te ha drogado? Ests hipnotizada? Te mantiene como rehn y te
obliga a decir estas cosas?
Nicole suspir y sacudi la cabeza.
No quise decir eso, Joey. Estaba molesta porque lo trataste tan mal.
Estaba desnudo y sala de tu habitacin le seal con gravedad. No
eres del tipo que duerme con alguien que apenas conoces. Y no me han dejado
hablar contigo. Algo no est bien aqu, y estoy preocupado. Por favor, dime qu
est pasando. Soy tu hermano mayor. Quiero ayudarte.
Nicole se relaj y le dio un abrazo.
Y te lo agradezco. Gracias. Retirndose, aadi: Pero, en realidad,
estoy bien. Como l no pareca muy convencido, aadi: Hay algunas cosas
raras pasando, y Jake, Dante y Tomasso estn tratando de ayudarme.
Y por eso Jake sali desnudo de tu habitacin? le pregunt.
Nicole abri la boca, la cerr y luego neg con la cabeza, consciente de que se
sonrojaba. Tampoco pudo dejar de notar que l no le haba preguntado qu cosas
raras estaban sucediendo lo que ella encontr un poco extrao.
Ests durmiendo con l la acus Joey asombrado.
Mira, esto es, en realidad, yo estamos siendo groseros con Melly le dijo
desesperada.
Nicky, esto no est bien. No has superado totalmente a Rodolfo. Y no
quiero verte sufrir de nuevo le dijo Joey en voz baja.
Nicole sacudi la cabeza. Realmente no quera salir lastimada otra vez, pero
despus de sentirse humillada a sabiendas de que Dante y Tomasso eran los que
los haban puesto a ella y a Jake en la cama luego de que se haban desmayado en


190

la ducha, Nicole haba buscado a los dos hombres afuera y les pidi que le
contaran sobre los compaeros de vida. Ellos le haban dicho que los compaeros
de vida estaban hechos el uno para el otro. Que Jake nunca la engaara, que no le
hara dao, ni abusara de ella porque no poda correr el riesgo de perderla. Ya que
esa prdida bien podra significar la prdida de su cordura, su humanidad, y eso lo
convertira en un renegado. Ella no entenda cmo poda ser ese el caso, pero esa
promesa era tentadora y
Nicky? dijo Joey frunciendo el ceo. Realmente
Estamos siendo groseros con Melly le interrumpi Nicole, y esta vez lo
sigui alejndose y sentndose en el sof para ofrecerle a la otra mujer una sonrisa.
No quera hablar de eso con Joey. No quera pensar en ello en absoluto. Le estaba
dando una oportunidad a Jake y eso era todo. Lo nico que poda hacer era rezar
para que Dante y Tomasso estuvieran en lo cierto y para que todo saliera bien y no
fuera herida de nuevo.
Bueno dijo con alegra forzada, sonrindole a Melly. Joey me ha dicho
que eres modelo, Melanie.
S.
Nicole vacil, pero cuando no aadi nada ms, dijo:
Debe ser emocionante?
S.
Una vez ms, la chica no prosigui con alguna experiencia o con un por qu
era emocionante. Ella no pareca entender el concepto de una conversacin. La
persona A hablaba, a continuacin, la persona B responda con ms que un
simple s. O tal vez simplemente no le interesa siquiera molestarse en hacerlo, supuso
Nicole, y mir a su hermano en busca de ayuda.
Eso fue un error. En lugar de ayudarla a conseguir que su novia siguiera
hablando, volvi a la conversacin que haban estado teniendo, y susurr:
Estoy preocupado por ti.
Estoy bien, Joey, de verdad le asegur con un toque de exasperacin. Era
como un perro con un hueso.
Pero me dijeron que estabas enferma cuando llam dijo Joey con el ceo
fruncido. Fuiste t? O simplemente estaban impidindome hablar contigo? Si
estn haciendo que hagas algo que no quieres, o estn aqu en contra de tus deseos,
Nicki, podemos salir ahora y


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No, no le asegur Nicole rpidamente. No es nada de eso. Ellos yo
Suspir. Podra decirle que Dante, Tomasso y la mujer que haba contestado una
de sus llamadas le haban mentido, lo cual slo lo asustara ms, as que le mentira
ahora. Por mucho que odiara hacerlo, pareca la mejor opcin para calmarlo. Joey
ya estaba asustado y desconfiado sin razn, y deba de preguntarse qu haban
hecho o dicho Dante y Tomasso para causar eso.
Estoy bien ahora, pero no lo estaba antes no fui la misma en los ltimos
das. Nicole sonri mientras terminaba de hablar, sintindose orgullosa de s
misma. No haba tenido que mentirle despus de todo. En realidad, no haba sido
plenamente ella misma mientras Marguerite, Dante y Tomasso haban estado
jugando con su cabeza.
Joey frunci el ceo.
Bueno, qu te pasaba? Fue la gripe o qu?
Oh, slo fue una replic ella e hizo un gesto vago, acabando con:
cosa. Estoy bien ahora, sin embargo.
Y estos hombres por que estn aqu? pregunt Joey.
Sabes quin es Jake, Dante y Tomasso son sus primos. Son de fuera de la
ciudad y estn de visita. Jake estuvo muy enfermo durante varios das y vinieron a
asegurarse de que estuviera bien.
l tambin estuvo enfermo? pregunt Joey sorprendido.
Estuvo muy enfermo le asegur.
De qu? pregunto Joey suspicaz.
Tuvo una mala reaccin a los productos qumicos para limpiar el jacuzzi
dijo, luego frunci el ceo y murmur: Lo que me recuerda que tengo que
conseguir a alguien para que lo vace, limpie y rellene de nuevo.
Estoy aburrida.
Nicole mir a Melly cuando dio en ese anuncio.
Quiero irme aadi, y Nicole estaba segura de que su quijada cay al
suelo. La mujer hizo el anuncio como si fuera una princesa real y esperara que todo
el mundo comenzara a saltar a su favor lo que Joey hizo. Para gran sorpresa de
Nicole, su hermano, a veces egosta y molesto, se puso inmediatamente de pie y
con un movimiento tom su mano para ayudarla a levantarse.
Est bien, nos vamos, nena le dijo con dulzura.


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Nicole se qued vacilante, con los ojos muy abiertos.
Pero Jake est preparando el caf y
Yo no tomo caf le record Melly.
Bueno, l est calentando agua para ti dijo Nicole con gravedad.
No me importa. Quiero irme dijo Melly simplemente, y luego se volvi
hacia Joey y le exigi imperiosamente: Llvame de compras, Joey.
Por supuesto le dijo l rpidamente, tomndola del brazo para guiarla
hacia las escaleras. Te voy a comprar algo brillante y bonito.
Y caro. Debe ser caro para compensar esto le inform Melly.
Por supuesto le asegur Joey.
Nicole se qued mirando con asombro cmo la pareja bajaba las escaleras
fuera de su vista. No poda creer lo que acababa de ver y escuchar. Buen Dios
Ella debe hacer una mamada infernal.
Nicole dio un salto, volvindose ante el seco comentario de Jake. Estaba de
pie detrs de ella, con las manos en las caderas y una expresin de disgusto en su
rostro. Con los ojos muy abiertos por el asombro, Nicole le pregunto:
Qu?
Se encogi de hombros, torciendo la boca.
Bueno, es verdad. Debe ser ms que increble en la cama para que Joey
pueda aguantar esa mierda. Ella es una perra, y l se arrastra y la halaga como un
campesino en presencia de una reina.
S acord Nicole con un suspiro, mirando por la gran ventana frontal
cmo Joey conduca a Melly a su auto en la calzada. Es perfectamente horrible.
Hmm. Jake asinti, mirando a la pareja tambin. Ambos simplemente se
quedaron all, mirando en silencio hasta que Joey meti a Melly en el coche, se
meti l mismo y sali de la calzada. Cuando el auto desapareci de la vista del
camino, Jake anunci: El caf est listo y el pastel rebanado. Quieres un poco?
Oh, s dijo Nicole emocionada, volvindose camino a la cocina.
Cort cuatro rebanadas coment. Pens que rebanadas individuales en
lugar de traer el pastel ayudara a prevenir que Melly comiera de tres a cuatro
rebanadas slo para vomitarlas despus.


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Supongo que nos tocarn dos rebanadas a cada uno dijo Nicole,
animndose un poco. El chocolate siempre ayudaba y sospechaba que tomara dos
rebanadas el deshacerse del mal sabor en su boca. Ella no poda creer que Joey
estuviera con esa horrible mujer. Melly era grosera, arrogante y realmente, Nicole
no poda pensar en una sola cosa buena que decir sobre la mujer excepto:
Ella es hermosa.
Lo sera si mantuviera la boca cerrada respondi Jake secamente
mientras traa dos tazas, comenzando a servir el caf. Luego agreg: En realidad,
no, eso no es cierto. Tiene que dejar de pensar tambin. Estaba tratando de no
escucharla, pero poda or sus sencillos planes para el da y ninguno de ellos era
agradable. Lo que deca era la cereza en el postre. Era algo egosta. El resto fue
desagradable, slo repugnante basura.
Nicole apart la mirada de los cuatro platos con pastel que estaban sobre una
bandeja en el mostrador de la cocina, y mir a Jake con curiosidad.
Estabas tratando de no escuchar? Lo dices como si sus pensamientos
fueran una transmisin de radio. No tienes que esforzarte para leer los
pensamientos de la gente?
A veces dijo encogindose de hombros. Es distinto con las diferentes
personas. Es Se detuvo, frunciendo el ceo mientras llevaba los cafs a la
mesa. Nicole sospechaba que l estaba tratando de encontrar la manera de
explicarlo y esper pacientemente. Mientras lo haca, tom dos platos, agarr un
par de tenedores y sigui a Jake. Estaban sentados y vertiendo en su caf crema y
azcar antes de que continuara.
Est bien, cierra los ojos e imagina que ests en una habitacin llena de
gente. En una muestra de arte, tal vez, una gran exposicin de arte y todo el
mundo est parado ah hablando le dijo.
Nicole tom la cuchara de su caf, la puso en el borde del plato y cerr los
ojos. La escena surgi de inmediato en su mente. Una habitacin llena de gente con
bebidas en la mano, circulando, hablando, riendo
Ahora, escucha sus voces. Algunas son ms fuertes que otras, no? Quiero
decir, puedes estar en el centro de la habitacin y aunque la mayora de las
conversaciones sean slo un murmullo indistinguible, puedes coger trozos de las
conversaciones de algunos con mayor claridad. Hay un repentino estallido de risa
a tu derecha. Alguien a tu izquierda est diciendo algo con voz alta y angustiada:
Oh, Dios mo, no puedo creer que me haya hecho eso a m. Detrs de ti una fuerte voz


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enojada est diciendo: Qu perra. Alguien est contando una broma con voz
demasiado fuerte, tan clara como el taido de una campana por encima de la
muchedumbre, y as sucesivamente.
Est bien murmur Nicole, luego se qued en silencio. Poda imaginar la
escena con bastante claridad, e imaginar las conversaciones.
Bueno, as es para m con los pensamientos de la gente le explic. La
mayora de las veces, cuando estoy en pblico, hay un constante zumbido de los
pensamientos de la gente, y para or los pensamientos de una persona en especfico
tengo que centrarme en ella, bloquear a todos los dems y concentrarme en lo que
est pensando. Eso es leerlos.
Nicole asinti lentamente.
Pero aadi, hay otras personas por ah que piensan con voz ms alta
que otras, o cuyos pensamientos son tan agudos que se distinguen de la gentuza en
general. Con ellos, realmente tienes que tratar de bloquear sus pensamientos, pero
es como taparte los odos cuando alguien te est gritando, por lo general aun
escuchas.
Y Melly es una gritona de pensamientos? pregunt Nicole, fascinada
con la bsqueda de informacin.
Jake hizo una mueca y asinti.
Sus pensamientos son ensordecedores. Ni siquiera poda or el murmullo
de los pensamientos de Joey con ella gritndome.
Nicole levanto su caf y tom un sorbo, pensando en lo que haba dicho y
frunciendo el ceo.
Suena ruidosa termin, pero no estaba satisfecha con la palabra.
Quiero decir, ests diciendo que no slo puedes escuchar los sonidos del mundo
(de todos, gracias a tu audicin superior), sino que tambin escuchas el zumbido
constante de los pensamientos de la gente?
A menos que est solo dijo Jake, luego aadi: O a solas contigo.
Cierto, no puedes leerme, pens ella.
Esa es una de las razones por las que un compaero de vida es tan especial
le dijo en voz baja. Para evitar el constante bombardeo de sonidos y
pensamientos, un inmortal soltero tiene que aislarse, y el exceso de aislamiento
puede llevarlo a ser renegado. Sin embargo, un inmortal con un compaero de
vida puede encontrar la paz sin dejar de disfrutar de su compaa. No tiene que


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aislarse, y la paz que encuentra en su compaero de vida recarga sus reservas y le
permite manejar mejor el estar en un mundo ruidoso. Un compaero de vida lo
calma.
Ya veo susurr Nicole, y lo haca. Ahora entenda por qu un compaero
de vida era tan especial. Sonri de repente y brome: As que soy algo as como
un tranquilizante para ti.
Jake parpade sorprendido, ya fuera por la sugerencia o porque se
sorprendi al descubrir que era cierto, no lo saba. Pero entonces sus ojos
comenzaron a brillar y admiti:
Ms o menos. Pero es ms una combinacin entre un tranquilizante y un
Viagra.
Nicole sinti que se ruborizaba. Y no era de vergenza. Reconoci la plata
que brillaba en sus ojos. Cuando l senta pasin, la plata era ms fuerte en sus
ojos. No saba por qu, pero era consciente de ello y saba que sus pensamientos se
haban desplazado a cuestiones ms carnales. Ese conocimiento hizo que sus
propios pensamientos fueran en esa direccin tambin. Su cuerpo comenz a
temblar, sus pezones se estaban endureciendo, y la familiar humedad creca entre
sus piernas.
Maldicin, todo lo que tena que hacer era mirarla y ella se mojaba como
una versin invertida del perro de Pavlov, pens Nicole.
El pastel de chocolate est bueno dijo Jake de pronto.
Parpadeando, Nicole le ech un vistazo a su pastel. Ni siquiera lo haba
probado todava.
Pero t sabes mejor aadi Jake.
Nicole se qued inmvil, luego lentamente levant la cabeza para mirarlo.
Ah, s, sus ojos estaban ardiendo ahora y ella tambin. Cmo diablos haba
pasado eso tan rpido? Sin besos, ni tocarse, nada. Slo un par de palabras y estaba
lista.
Jake cogi su plato, su caf y los llev a la isla de la cocina, luego regres a su
lado. Nicole ech la cabeza hacia atrs, esperando que la besara, pero en cambio l
cogi su silla y le dio la vuelta. Luego la levant y la puso sobre la mesa, donde
haba estado su pastel haca unos momentos.
Esto se tiene que ir le anunci Jake, desabrochando el botn de sus
vaqueros. Debes usar ms faldas y vestidos agreg casualmente mientras


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liberaba el botn y comenzaba con la cremallera. Las cosas seran mucho ms
fciles.
Voy a tener que ir de compras dijo Nicole, sin aliento mientras le
deslizaba la cremallera.

Jake se despert desplomado en la cocina, con la cabeza en el regazo de
Nicole, exactamente donde haba estado cuando se haba desmayado. Maldita sea,
este sexo de compaeros de vida es intenso, pens, sentndose y sacudiendo la cabeza
para tratar de despertarse por completo. Las palpitaciones y el sonido de alguna
herramienta elctrica llamaron su atencin, y mir hacia la puerta de la cocina,
pero el sonido pareca venir de la planta principal.
Se pregunt qu estaba pasando y comenz a levantarse, pero se detuvo
cuando su mirada cay sobre Nicole otra vez. Estaba boca arriba sobre la mesa,
desnuda de la cintura para abajo con las piernas separadas, las rodillas a cada lado
de l y muerta para el mundo. A pesar de que acababa de despertar de un
desmayo post-coital, la vista era tentadora. Aunque no haba sido realmente coito,
supuso. Tal vez debera pasar a eso ahora, pens Jake, y sus manos se deslizaron por
sus piernas con voluntad propia.
Una sonrisa curv sus labios y comenz a endurecerse cuando Nicole se
movi sobre la mesa y murmur adormilada en respuesta a sus caricias. La idea de
despertarla con un beso, tirando de ella hasta el borde de la mesa y deslizndose
en su clido y acogedor cuerpo prosper en su cabeza, y la ereccin de Jake creci
con ella. Maldita sea, incluso estando inconsciente y babeando, la mujer era la cosa
ms sexy que haba visto nunca.
Jake?
Su cabeza se dispar hacia la puerta y rpidamente se alej de Nicole,
corriendo a la entrada para mirar en la sala de estar. Dante bajaba y caminaba en
direccin a l.
Jake estaba a punto de pedirle que se quedara dnde estaba cuando Dante lo
hizo por cuenta propia y le anunci:
Me diriga justo para all. Los trabajadores a los que llamaste estn escalera
arriba y listos para trabajar aqu.


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Oh. Eso explica el ruido, pens Jake, mirando por encima de su hombro
hacia Nicole.
Voy a decirles que les den dos minutos dijo Dante y se volvi hacia las
escaleras antes de aadir: De esa manera puedes despertar a Nicole y lograr
estar vestidos antes de que estn aqu.
Los ojos de Jake se dispararon de nuevo hacia el hombre, pero l ya estaba
fuera de su vista.
Y es por eso que vivir con inmortales que pueden leerte es un dolor en el
culo murmur Jake, volviendo a la cocina. Su primo debi de leer su mente para
saber que Nicole no estaba vestida. Eso o ya haba estado aqu antes y nos haba visto,
pens Jake y frunci el ceo.
Ciertamente necesitaba recordar asegurarse de estar en un lugar privado
antes de asaltar a Nicole. El problema era que le resultaba difcil pensar cuando
ella estaba cerca. Su cerebro pareca tener voluntad propia en esos momentos y
entrar en el modo desnudar a Nicole y. La parte despus de tenerla desnuda
cambiaba segn la situacin, pero lo primero siempre segua igual. A pesar de que
la mayora de las veces ni siquiera pareca ser capaz de lograr concentrarse
plenamente. De los cuatro interludios hasta ahora, slo haba estado desnuda por
completo una vez.
Jake no despert a Nicole, simplemente la levant y la llev fuera de la cocina
al dormitorio. Pero en el momento en que l la dej en la cama, ella se movi.
Hola le dijo en voz baja cuando abri los ojos mientras se enderezaba.
Hola. Ella le sonri vacilante.
Tuvimos que abandonar la cocina. Los trabajadores estaban a punto de
invadirla le explic Jake.
Trabajadores? pregunt Nicole, sentndose y mirando alrededor con el
ceo fruncido. Dnde estn mis pantalones?
Oh, mierda. Espera murmur y corri a la cocina para recuperar sus
pantalones vaqueros y las bragas del suelo de la cocina. Los hombres estaban
bajando por las escaleras mientras se apresuraba a travs de la sala de estar. Jake
volvi a entrar en el dormitorio principal y luego hizo una pausa. Nicole ya no
estaba en la cama. Se relaj cuando oy el agua caer en el bao y, a continuacin,
coloc los vaqueros y las bragas en la cama y se desliz fuera de nuevo para ir al
bao de su propia habitacin.


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Jake rpidamente se ase; se lav la cara y las manos, luego se dirigi a
investigar lo que haban hecho en la casa hasta el momento. Al pasar, inclin la
cabeza hacia los hombres que trabajan en la sala de estar tipo loft y luego corri
por la gran escalera de caracol abierta a la planta principal. Dante y Tomasso se
acomodaban cada uno en los sofs del saln ms grande, trabajando sobre dos
grandes pizzas que estaba abiertas sobre la mesa de caf entre ellos. Una pelcula
de accin estaba pasando en el televisor de pantalla grande en el extremo de la
habitacin.
Pizza? le ofreci Dante, levantando la caja ms cercana a l para que
Jake diera cuenta de su contenido.
No. Gracias murmur Jake, con su mirada movindose hacia las puertas
correderas de cristal al lado de la pantalla grande. A travs de ellas pudo ver a un
hombre de pie junto a la baera de hidromasaje, revisando una bomba de agua que
escupa hacia un gran barril abierto.
Le recordaste que el agua es txica? pregunt Jake, mirando al hombre.
l se los haba advertido cuando haba llamado, pero a veces la gente no
escuchaba.
S. Lleva puesto el equipo de proteccin y es por eso que va con el can.
Tuvieron que sacar el agua entre varios. Dijo que probablemente era una buena
idea bombearla sobre la hierba y dejar que la tierra se empapara le dijo Dante, y
luego le pregunt: Cundo demonios llamaste a estos tipos? Pens que estabas
tan ocupado con Nicole que no lo recordabas. Iba a hacer las llamadas yo mismo.
Lo hice mientras preparaba el caf cuando Joey y su novia estaban aqu
respondi Jake. Haba puesto el caf a hacerse y hecho rpidamente las llamadas.
Tan rpido haba sido, que Jake apenas haba terminado cuando oy a Melly
anunciando que quera irse. Mirando ahora a Dante y Tomasso, dijo: Ella es algo
ms, no?
Una perra rugi Tomasso.
No poda alejarme de ella lo bastante rpido dijo Dante secamente. El
hermano de Nicole es un idiota por aguantarla. Ella no se preocupa por l. Lo
nico que est pensando es en lo que puede darle.
S. Jake hizo una mueca, pero luego se encogi de hombros. Diablos,
espero que lo averige pronto.
No crees que deberamos darle una mano? pregunt Tomasso.


199

No creo que lo apreciara dijo Jake suavemente, recordando su propio
resentimiento cuando ellos le haban dado el mismo mensaje sobre su prometida
de haca aos. Adems, cmo le explicaramos que lo sabemos?
Dante y Tomasso se limitaron a asentir, luego miraron a su lado y sonrieron.
Echando un vistazo por encima de su hombro, Jake se encontr sonriendo
tambin. Nicole estaba bajando las escaleras. Se haba cambiado de ropa,
maquillado un poco y su cabello ahora flua en suaves ondas doradas alrededor de
sus hombros. Tambin llevaba su bolso.
Adnde vamos? le pregunt con una sonrisa, caminado a su encuentro
al pie de las escaleras.
Voy de compras respondi suavemente, luego se sonroj y aadi: Por
faldas y vestidos.
Suena genial dijo Jake con una sonrisa, y se volvi para abrir el armario
de los abrigos. Y sonaba genial. Las faldas y los vestidos haban sido su propuesta
despus de todo y estaba pensando en lo fcil que seran las cosas si las llevaba en
lugar de los pantalones vaqueros. Todo lo que tendra que hacer era levantar la
falda y
No quiere venir conmigo protest Nicole mientras lo segua hasta el
armario. Estars aburrido hasta las lgrimas.
Haciendo una pausa, Jake se volvi hacia ella y le dijo en voz baja:
No puedes ir sola, Nicole. Recuerdas? T
Oh, claro, claro respondi con fastidio. Alguien est tratando de
matarme.
Jake frunci el ceo. Al parecer, aunque ahora estaba dispuesta a admitir que
alguien estaba tratando de matarla, Nicole segua sin admitir que era el que pronto
sera su ex esposo. Significaba eso que todava lo amaba? Ella haba afirmado que
no, pero entonces por qu estaba tan reticente a reconocer que l era el nico que
se beneficiara?
Quieres que vayamos contigo? pregunt Dante. Seguirte a distancia,
tal vez, reconocer la zona y ver si alguien los est siguiendo.
Oh, esto es ridculo dijo Nicole frustrada, moviendo la cabeza hacia las
escaleras. No importa. No voy a ir de compras.


200

No, espera. Jake corri tras ella, agarrndola del brazo para detenerla al
pie de las escaleras. Vamos a ir slo nosotros. Est bien. Adems, quiero
ayudarte a escoger y a entrar y salir de ellos agreg, profundizando su voz.
Nicole vacil, pero luego le dio una sonrisa torcida y sacudi la cabeza.
Eres un pervertido.
Lo soy reconoci. Por ti.
S. Ella suspir. Y lo ms triste es que yo tambin lo soy por ti en este
momento. Sacudi la cabeza y se acerc de nuevo al armario.
Jake sonri por ganar la mini batalla, luego se volvi hacia Dante y Tomasso.
Con una sonrisa, asinti solemnemente.
Ambos hombres asintieron tambin, igual de solemnes. Jake sigui a Nicole
al armario para tomar su abrigo. Los gemelos los seguiran a distancia y
mantendran un ojo en ellos todo el tiempo, garantizando que Nicole no tuviera ni
idea. Lo que ella no supiera no le hara dao slo as podran salvar su vida.


201

ienes hambre?
Nicole dej de mirar las luces que pasaban por fuera de la
ventanilla del auto y mir a Jake mientras consideraba la
pregunta. No lo haba pensado durante mucho tiempo.
Ahora que se lo haba preguntado, ella de pronto se dio cuenta de que su estmago
pareca estar tratando de comerse a s mismo.
En realidad, s.
S, yo tambin murmur Jake, con su mirada fija en la carretera. Nunca
tuvimos la oportunidad de comernos ese pastel de chocolate.
Nicole se mordi el labio y volvi la cabeza hacia la ventana, tratando de
ocultar su rubor al recordar por qu no haban comido el pastel. Haban tomado un
aperitivo en la zona de comidas cuando haba conseguido llegar all, as que si
haban comido o no el pastel era irrelevante. l slo lo haba recordado para
burlarse de ella, estaba segura, y no quera darle la reaccin que buscaba y hacerle
ver que se sonrojaba. Con un hombre promedio, Nicole no se habra preocupado
de que pudiera ver su rubor a la luz oscura del crepsculo, pero Jake no era un
hombre promedio. Le haba dicho que los inmortales tenan una mejor visin
nocturna. Qu tan mejor, no lo saba.
Quieres pedir una pizza cuando volvamos? pregunt Jake ahora y
poda or la sonrisa en su voz; l lo saba, era consciente de que haba tenido xito
en hacerla sonrojar.
S, por favor dijo Nicole dulcemente, y cuando lo mir, le ense la
lengua.
Jake se ech a rer por su infantil accin, luego solt una mano del volante
para acercarse y apretar su rodilla.
Mmmm murmur, mientras sus dedos se cerraban sobre su piel
desnuda. O podramos comer fuera.
T ya comiste dijo Nicole, agarrndole la mano y apartndola cuando
empez a deslizarse por su pierna. Maldita sea, slo su toque mandaba fuego a
T


202

travs de sus venas. En realidad, no debera haber aceptado cambiarse con una de
sus nuevas faldas cuando se lo sugiri en el centro comercial. Ellos jams iban a
llegar a casa a este ritmo, si se detenan al lado de la carretera.
Seora Phillips!
Ella mir hacia l, sorprendida ante su tono escandalizado.
Qu?
Acabas de decir lo que dijiste? le pregunt Jake con los ojos muy
abiertos y mirando de la calle hacia ella.
Nicole frunci el ceo sin entender.
Qu oh! Sus ojos se abrieron incrdulos cuando de pronto entendi su
juego de palabras. Ahora estaba sonrojada, de un rojo brillante, y protest: Me
refera a la zona de comida. Comiste cuando llegamos ah. Aadi frustrada:
Ohh! Y le golpe el brazo.
Jake se rio entre dientes.
Debiste de ver tu cara cuando te diste cuenta.
S? pregunt Nicole, entrecerrando los ojos. l realmente estaba
disfrutando de esto, lo que la hizo darse cuenta de que si disfrutaba tanto
atormentndola, ella podra atormentarlo un poco por su cuenta. Sonriendo, le
dijo: Bueno, creo que quiero ir a cenar despus de todo.
Las cejas de Jake se elevaron ante su cambio de opinin.
Es probable que sea la nica forma de asegurarme de que ser alimentada
en las prximas horas aadi secamente.
S, lo es admiti Jake, con una amplia sonrisa de disculpa en sus labios.
Se encogi de hombros. Lo siento. Parece que no puedo evitarlo. Cada vez que te
toco, te huelo, o con un infierno, slo te miro quiero hacerte cosas que haran
sonrojar a una prostituta.
Nicole trataba de clasificar cules de esas cosas podra consentir cuando l le
pregunt:
Hay algn lugar en especial al que quieras ir?
Nicole de inmediato nombr un restaurante que saba que tena buena
comida, una tenue iluminacin y cabinas.
Est bien. Jake baj a la siguiente calle para dirigirse a la autopista 417 y
conducir a travs de la ciudad.


203

Haban hecho las compras en el centro comercial Bayshore, a unos veinte
minutos en auto desde el restaurante. El trayecto le dara tiempo para planear su
ataque. Nicole tena la intencin de utilizar la tenue iluminacin y la intimidad de
las cabinas del restaurante para volver loco al hombre en pblico, as no podra
hacer nada al respecto. Sospechaba que eso significara que ella pronto sabra lo
que era tener sexo en el asiento trasero de un auto en una oscura carretera de
camino a casa. Pero diantres, esa era una experiencia que se haba perdido cuando
era adolescente, y las nuevas experiencias eran algo bueno. Cierto?
Solo haban estado en la carretera un par de minutos cuando Nicole se
distrajo de su conspiracin por una maldicin en voz baja de Jake. Ella lo mir
curiosa, pero luego tuvo que agarrarse del tablero cuando de pronto se desvi con
brusquedad hacia el carril exterior para evitar estrellarse contra el auto delante de
ellos.
Qu sucede? pregunt con el ceo fruncido.
Los frenos no funcionan dijo Jake entre dientes, apretando las manos
sobre el volante.
Ests seguro? pregunt Nicole, pero se dio cuenta de lo estpida que se
escuchaba. Por supuesto que tena que estar seguro. No era como si pudiera estar
equivocado sobre algo as. Adems, una mirada hacia abajo le demostr que estaba
bombeando el freno con el pie, pero la velocidad no disminua en lo absoluto.
S, cario, estoy seguro le dijo l con gravedad.
Lo siento, fue una pregunta estpida murmur, mirando hacia la
carretera. Lo tena claro mientras vea las luces traseras en los tres carriles una
milla ms adelante. Llev el auto a revisin la semana pasada por el invierno.
Revisaron todo entonces, incluidos los frenos, y dijeron que estaban bien.
S, bueno, no estn bien ahora dijo Jake en voz baja. Peor an, quit el
pie del acelerador hace ya un minuto y no est desacelerando.
Oh, eso realmente no es bueno dijo Nicole con ligereza, con sus ojos de
nuevo en la carretera.
Jake no hizo ningn comentario. Toda su atencin estaba en conducir o tal
vez estaba tratando de decidir qu hacer. Detectando el movimiento a su lado, ella
lo mir justo a tiempo para verlo intentar con los frenos de emergencia. Nicole por
instinto se prepar para un abrupto frenado, pero nada pas. Jake no pareca
sorprendido. De hecho, pareca muy tranquilo, muy sombro. Mientras tanto, ella
estaba teniendo un ataque de pnico en su interior.


204

Qu vamos a hacer? pregunt con nervios.
Intentare cambiar de marcha respondi Jake, y fue lo que hizo antes de
llegar a las luces de emergencia.
Nicole se mordi el labio y mir por la ventana de nuevo. Se acercaban a los
autos muy rpido y no le pareci que el cambio de marcha hubiera funcionado. Su
cabeza gir hacia la ventana a su lado cuando empez a rodar hacia abajo.
Resistencia por viento grit Jake sobre el repentino rugido del aire al
entrar en la SUV. Podra ayudar un poco.
Nicole asinti, y se dio cuenta de que haba abierto todas las ventanas y que
estaba malditamente fro. Pero mejor helada que estrellada, se admiti, arreglando su
abrigo. Este no haba sido el mejor momento para usar una falda, decidi, lamentando
haberse cambiado sus vaqueros en el centro comercial.
Voy a usar la barrera central para tratar de reducir la velocidad! grit
Jake.
Nicole asinti, pero no se molest en tratar de hablar por encima del viento.
Nada pareca funcionar todava. Al menos no le pareca a ella que estuvieran
frenando, pero se reserv su opinin y dej que hiciera lo que tuviera que hacer.
Nicole estaba muy agradecida de que Jake manejara tan bien. Ella habra intentado
lo de los frenos de emergencia pero no cambiar de marcha, o lo de las ventanas o
raspar el auto contra la barrera central para tratar de frenar el vehculo. Aadi ese
ltimo pensamiento cuando los neumticos golpearon el lado del conductor contra
la pared de hormign, pero eran slo los neumticos por ahora.
Ella comenz a morderse el labio, pero rpidamente dej de hacerlo,
temiendo que si se estrellaban, se mordera algo ms. En cambio, redobl su agarre
en el tablero y el asiento, esperando.
Nicole estaba segura de que lo que vino despus tard unos segundos, un
minuto o dos a lo sumo, pero le pareci mucho ms tiempo. De hecho, la espera
pareca interminable, y tenan muy pocos metros hasta los tres carriles vehiculares,
con ningn sitio a donde ir.
Jake intent tocando la bocina varias veces, pero el auto delante de ellos no
tena adonde ir. Haba autos en frente y al lado tambin. Cuando el conductor del
auto junto a ellos al parecer vio lo que estaba sucediendo, pis el freno, reduciendo
la marcha y obligando a los que tena detrs a hacer lo mismo. Jake se arriesg
desvindose al carril central, y tocando la bocina todo el tiempo. Para el gran alivio


205

de Nicole, el auto en el carril de al lado hizo lo mismo que el auto del carril central,
bajando la marcha rpidamente.
Con la posibilidad de elegir entre golpear al auto de adelante o virar hacia al
lado, Jake se movi hacia el carril antes de que el auto estuviera totalmente fuera
del camino. Y lo hicieron, pero a duras penas, y ahora estaban en peligro de
golpear al auto delantero en ese carril.
Nicole estaba jadeando como una mujer en labor de parto cuando se
deslizaron por entre medio. Si Jake no hubiera sido tan buen conductor, nunca lo
habran logrado. Haba literalmente el ancho de un dedo entre ellos y aqul auto.
Pero lo consigui. Sin embargo, incluso cuando se desliz por completo en el carril,
Jake le advirti:
Espera. Y sigui conduciendo a un lado, sacando al auto por completo de
la carretera.
Nicole se aferr. Cerrando tambin los ojos, comenz a orar, por lo que nunca
vio lo que sucedi exactamente. Sin embargo, s lo sinti. El vehculo se desvi de
la carretera como si Jake estuviera tratando de evitar algo que lo tomara por
sorpresa, Nicole se estrell contra la ventana lateral, su sien rebotando apenas unos
segundos antes de estrellarse contra algo. La bolsa de aire estall y el vehculo
comenz a rodar justo cuando Nicole perdi el dominio sobre su conciencia.

Jake arranc la bolsa de sangre vaca de su boca, y se esforz por
incorporarse.
Voy a entrar.
No! grit Tomasso, obligndolo a volver al suelo de la camioneta con
una mano en su hombro. No ests listo. Dos bolsas ms de sangre, quince
minutos ms y entonces estars bien para ir al hospital.
Quiero ver a Nicole gru Jake.
Dante est con ella. Est bien. Necesitas ms sangre insisti Tomasso,
recogiendo una bolsa llena. Cuando Jake abri la boca para discutir, l le meti la
bolsa en los colmillos an extendidos de Jake.
Jake frunci el ceo ante el gran hombre con la bolsa en su boca. Haban
pasado siete horas desde el accidente y haba pasado la mayor parte de ese tiempo


206

atrapado aqu en la parte de atrs de la camioneta en el estacionamiento del
hospital, alimentndose de sangre y curndose.
Jake no haba salido del accidente en buena forma, a pesar de que no supo eso
de inmediato. Se haba desmayado en el lado del conductor, derrumbado con su
alrededor triturado y condenadamente cerca de haberse amputado la pierna
izquierda. Slo se despert cuando Dante y Tomasso comenzaron a destrozar la
puerta cerrada para sacarlo de lo que habra sido un atad de metal de haber sido
mortal. Ya haban conseguido sacar a Nicole y se haban asegurado de que la
herida en su cabeza no fuera tan grave. Ella yaca inconsciente en la nieve mientras
trabajaban por sacarlo del aplastado lado del conductor.
Apenas haban conseguido meterlo en la camioneta antes de que la polica y
la ambulancia llegaran, y tuvieron que dejarlo all mientras manejaban a los
servicios de emergencia y a los curiosos que se haban detenido. Al parecer, haban
untado parte de la sangre de Jake en la frente de Dante y un poco en su ropa,
declarando que Dante estaba conduciendo el auto, pero que estaba bien a pesar de
un par de cortes y magulladuras. Obviamente, haban realizado algn tipo de
control mental y alterado algunas memorias para asegurarse de que creyeran su
historia, porque si alguno miraba el auto en el lado del conductor de inmediato
habra puesto la historia en tela de juicio.
Los gemelos probablemente haban armado unos recuerdos borrosos y se los
haban enviado a todo el mundo en su camino, y si no fuera por el hecho de que se
trataba, obviamente, de otro atentado contra la vida de Nicole, no se habran
asegurado de informrselo a la polica.
Ella era mortal y tambin su ex esposo. As que era mejor que a este caso lo
manejara el sistema legal mortal, que intervinieran y se hicieran cargo ello.
Una vez que la polica estuvo al corriente, y Nicole en una ambulancia de
camino al hospital, Dante y Tomasso haban regresado a su camioneta y siguieron
a la ambulancia hasta el hospital. Dante conduca con Tomasso arrodillado a su
espalda, alimentado a Jake con una bolsa de sangre tras otra de la nevera de la
camioneta.
En el hospital, Dante haba dejado a Tomasso atender a Jake mientras
responda ms preguntas de la polica, vigilando a Nicole y lo que se haba hecho.
Se haba golpeado la cabeza contra la ventanilla cuando Jake se desvi para evitar
una colisin de frente contra un rbol. Sin embargo, al desviarse para evitar el
rbol, haba dirigido su lado del auto contra otro. Jake estaba bien despus de eso.


207

Mejor que l se llevara la peor parte que Nicole. Pero haba ido tan rpido que la
SUV se aplast de ese lado, y la parte trasera haba girado hacia su derecha, donde
la tierra pareca inclinarse, por lo que haban comenzado a rodar justo antes de que
se desmayara por la herida en su pierna.
Estoy bastante bien dijo Jake, lanzando la ltima bolsa vaca lejos y
sentndose. Quiero ver a Nicole.
Dante envi un mensaje hace menos de diez minutos y dijo que an est
descansando cmodamente le seal Tomasso, pero no lo oblig a volver al
suelo como lo hizo la primera vez. En su lugar, simplemente agarr otra bolsa.
Pero no ha recuperado la conciencia an dijo Jake preocupado. Ya han
pasado siete horas. Quiero verla, asegurarme de que est bien.
No hay nada que puedas hacer por ella le dijo Tomasso, encogindose de
hombros y alcanzndole otra bolsa. Cuando Jake slo le frunci el ceo, Tomasso
dio un largo suspiro y luego negoci. Una bolsa de ms y puedes entrar.
Jake cogi la bolsa y se la meti bajo sus colmillos, esperando con impaciencia
a que se vaciara. No pas mucho tiempo, pero lo sinti como una eternidad.
No puedes ir as dijo Tomasso cuando Jake arranc la bolsa de su boca y
comenz a deslizarse por el suelo hacia las puertas traseras.
Jake se observ e hizo una mueca por el estado de su ropa. La pierna
izquierda de su pantaln estaba cortada y colgaba de la costura interior, que estaba
negra por toda la sangre que haba perdido. Su camisa tambin estaba bastante
ensangrentada, aunque Jake sospechaba que era por el traslado. Las bolsas de aire
haban protegido la parte superior de su cuerpo de una lesin grave.
Aqu. Tomasso sac una bolsa de compras de la parte delantera de la
camioneta. Dante y yo hicimos algunas compras mientras los seguamos por el
centro comercial. Hay unos pantalones all que puedes tomar prestados.
Jake acept la bolsa con alivio y revis rpidamente el contenido hasta que
encontr los pantalones. Los gemelos entrenaban como linebackers
4
y no tena
duda alguna de que estara nadando en la ropa, pero los mendigos no pueden
elegir.
Haba pensado que lo peor de la curacin haba pasado, pero cuando Jake se
despoj de sus pantalones y se puso los otros, se hizo evidente que no era el caso.

4
Linebackers: posicin conocida en espaol como apoyadores en la lnea defensiva en un equipo
de futbol americano.


208

La pierna que casi se haba amputado tena tejidos nuevos y una gran costra
curndose en la mayor parte del muslo, y le dola como el demonio al moverla. Los
msculos, tendones y huesos estaban recomponindose dentro de su pierna. Pero
Jake simplemente apret los dientes y sigui movindose. Tena que ver a Nicole.
Ella tena que haber recuperado ya la conciencia.
Su pierna cedi cuando abri la puerta de la camioneta y comenz a salir.
Afortunadamente, Tomasso de inmediato lo agarr por el brazo para sostenerlo,
impidindole caer. Lo mantuvo agarrado mientras sala detrs de l y cerraba la
puerta de la camioneta. Entonces entr en el hospital, con su mitad siendo
sostenida. Una vez dentro, Tomasso agarr una silla de ruedas e inst a Jake a que
se sentara, encaminndose a los ascensores hasta la habitacin de Nicole.
Dante se sentaba en una silla junto a la cama de hospital cuando Tomasso
gir la silla de Jake hacia el otro lado para que pudiera estar lo ms cerca posible
de Nicole.
Cmo est? pregunt Jake preocupado, inclinndose hacia adelante
para ver el plido rostro de Nicole mientras Tomasso retroceda, dando la vuelta a
la cama hasta estar al lado de Dante.
Dante vacil, luego simplemente dijo:
La enfermera le levant el parpado y dirigi una luz a sus ojos, pero an no
ha despertado.
Jake frunci el ceo, apartando el cabello de la frente de Nicole. Tena una fea
contusin en la sien derecha y la mir con tristeza, pensando en un milln de cosas
que pudo haber hecho diferente para evitar que se hiciera dao.
Lo hiciste lo mejor que pudiste le dijo Dante en voz baja. Ella
despertar.
Jake no respondi y despus de permanecer varios minutos en silencio, Dante
se puso en pie.
Voy a buscar algo a la cafetera y ver qu hay disponible. Quieren algo?
Voy contigo le dijo Tomasso cuando Jake neg con la cabeza.
Volveremos en un rato le asegur Dante, y Jake asinti sin mirar a su
alrededor mientras se marchaban.
Pareca haber estado sentado ah, rozando varias veces con los dedos la
mejilla de Nicole durante mucho tiempo, cuando alguien entr en la habitacin.


209

Esperando que fueran Dante, Tomasso o la enfermera, Jake mir hacia la puerta y
se congel brevemente mientras el shock corra a travs de l cuando vio quin era.
Neil. El nombre escap de sus labios, apenas como un soplo.
Por qu tanta sorpresa? Su hermano mostr una sonrisa torcida.
Deberas haber previsto que Dante y Tomasso me llamaran para informarme del
accidente. Somos familia.
Una risa sin aliento escap de Jake ahora, y parte de la tensin que tena sobre
l se esfum.
S, supongo que deb saberlo.
Neil asinti y sigui adelante.
Cmo ests?
Jake se encogi de hombros.
Bien ahora, pero me di un golpe bastante fuerte. Mi lado de la camioneta
qued aplastado como una lata de refrescos pisoteada. Perd mucha sangre y
estaba atrapado, pero Dante y Tomasso no se quedaron atrs y me sacaron.
Sonri con una mueca. Arrancaron el metal tan fcilmente como si pelaran una
naranja. Mi pierna se cort casi en lnea recta, pero se las arreglaron para sacarme
sin que se desprendiera por completo y luego me llevaron a su camioneta mientras
manejaban la escena. Por fortuna, han mantenido una reserva de sangre en la parte
trasera de su camioneta desde que llegaron con Nicole, y me alimentaron en
cuanto pudieron escabullirse de la polica.
Las cejas de Niel se elevaron.
Caray, no saba que el accidente haba sido tan malo. Me alegro de que no
perdieras la pierna.
Ahora fue el turno de Jake de enarcar las cejas.
No habra vuelto a crecer de ser as? Creera que los nanos sentiran que
dos piernas son necesarias para estar en ptimas condiciones.
Neil se mostr sorprendido ante la pregunta.
No lo s. Nunca he odo hablar de un inmortal que perdiera una
extremidad. Conozco a una pareja que sufri una herida bastante grave que hizo
que su extremidad colgara de un hilo perlado de piel, y se cur. Pero no s si los
nanos son capaces de reemplazar toda una extremidad en realidad. Sonri


210

irnico y aadi: Y ya que la nica manera de averiguarlo es cortarte una parte y
esperar, no creo que realmente lo quiera saber.
No estuvo de acuerdo Jake.
Neil vacil y dijo:
En realidad, cuando te pregunt cmo estabas, no quise decir fsicamente.
Puedo ver que te ests recuperando del accidente.
Oh. Jake se sonrojo. Neil se refera al estado en el que haba estado desde
el despertar, cuando descubri que era un inmortal o en realidad desde que
tena dieciocho aos y se enter de los inmortales. Se haba l adaptado y ajustado
emocionalmente al cambio? Estaba dispuesto a ser recibido de nuevo en el seno
de su familia y dejar de huir de ellos como si fueran leprosos?
Lo siento le dijo Jake al fin. Ahora me doy cuenta de que he actuado
como un imbcil y que ustedes se merecan algo mejor.
Neil inclin la cabeza ligeramente.
As que ests bien con todo esto?
S dijo Jake lentamente. Creo que lo estoy. Y sonriendo como
disculpa, admiti: Tener que explicarle todo a Nicole me ayud a ver las cosas
con mayor claridad.
Neil mir a Nicole ante la mencin de su nombre y Jake hizo lo mismo.
Alarg la mano y le roz la mejilla.
He estado huyendo de ustedes pensando que todos eran monstruos y que
yo lo era tambin, ahora que soy inmortal. Pero Nicole dice que no he cambiado en
mi interior y que seguir siendo el hombre que sola ser antes del cambio, con las
mismas creencias y sentimientos que tena antes y, bueno, me di cuenta de que
era verdad y que probablemente era cierto para todos los inmortales. Quiero
decir, mam sigue siendo mam, Roberto fue un buen padre para los dos y t eres
un buen hermano. La nica cosa que cambi cuando me enter sobre los
inmortales, y de que todos eran miembros de ese selecto grupo, fui yo. T no has
cambiado tu actitud hacia m, pero mi perspectiva y cmo los trat s. Explicrselo
a Nicole me hizo darme cuenta de que los inmortales son personas, pero con
algunos dones extraordinarios.
Entonces, gracias a Dios por Nicole dijo Neil conmovido.


211

Jake sonri, extendiendo su mano para tomar la de la ella en la parte superior
de las sbanas y mantas de hospital.
S, gracias a Dios por Nicole.
Neil se acerc a la cama, la mir a la cara en silencio por un momento, y luego
anunci:
Es bonita.
Ella es jodidamente hermosa lo corrigi Jake y aadi en voz baja: La
mujer ms hermosa que haya conocido.
S, ests enamorado le dijo Neil divertido y cuando Jake lo mir
sorprendido, l se encogi de hombros y dijo: Es bonita, hermano, pero he visto
algunas ms bonitas y t tambin. Por lo tanto, debe ser el amor el que est
haciendo que la veas como la mujer ms hermosa que has conocido.
Amor murmur Jake con el ceo fruncido mientras miraba de nuevo a
Nicole. A l le gustaba y se preocupaba por ella. Nicole era una buena persona, con
un gran corazn y una confianza casi ingenua en la bondad de la gente. Ella
tambin era creativa, talentosa y divertida. Jake descubri que estaba a menudo
sonriendo o riendo con ella. Se diverta con Nicole. Infiernos, incluso se divirti
hoy, yendo de compras con ella, y eso que Jake no era un fan de las compras. Pero
era amor?
Lujuria, tal vez. Aceptara eso. La mujer era caliente. Ella sonrea y l ya se
pona semi erecto. Lo tocaba, aunque fuera slo un roce de sus dedos en su brazo,
y la semi ereccin se converta en una completa ereccin de tamao nuclear. Pero
cuando ella lo besaba olvdate de eso. Su sangre de inmediato viajaba al sur
dejando en su cerebro una mancha roja incapaz de funcionar.
No es la combinacin de todo eso lo que hace el amor? pregunt Neil en
voz baja, obviamente leyendo su mente.
Tal vez cort Jake, argumentando luego: Pero slo nos hemos
conocidos el uno al otro por unos pocos das. No puede ser amor an.
Hombre dijo Neil incrdulo, has pasado la mayor parte de tu vida en
torno a los inmortales, has sido uno durante siete aos, y aun as piensas como
mortal.
No estoy seguro comenz Jake.
El tiempo significa poco para los inmortales y absolutamente nada cuando
se trata de compaeros de vida dijo Neil interrumpindolo.


212

Ah. Jake le mostr su sonrisa torcida. Entonces, Dante y Tomasso te
han hablado de eso tambin?
Acerca de que Nicole es tu compaera de vida? S. l la miro y luego
dijo en voz baja: Estoy feliz por ti y tambin te envidio aadi sonriendo.
Pero sobre todo feliz por ti. Especialmente ya que su llegada parece haberte
ayudado a lidiar con las cosas.
Tengo que disculparme de nuevo? pregunt Jake con irona.
Probablemente debera. No he sido justo contigo y con mam, o con Roberto y los
otros.
Entendimos que estabas luchando contra ello dijo Neil en voz baja.
Nos hubiera gustado ayudarte ms y sentimos que necesitabas estar solo para
poder manejarlo, pero comprendamos.
Gracias dijo Jake en voz baja.
Creo que tendrs que pagar por ello en lo que respecta a mam aadi
Neil secamente.
Cmo es eso? pregunt Jake con cautela.
Bueno, despus de siete aos de ausencia, ella va a querer pasar tiempo
contigo mucho. Sospecho que va a aparecer y plantarse junto a ti por mucho
tiempo hasta asegurarse de que todo est bien y de que su hijo mayor es de nuevo
su beb.
Jake logr estremecerse. Amaba a su madre, siempre lo haba hecho, aunque
tambin le tema. Pero la conoca lo suficiente como para saber que Neil tena
razn. La mujer, sin duda, se dirigira hacia aqu desde su casa.
Viene desde Italia? pregunt.
Neil neg con la cabeza.
California.
Eso hizo que las cejas de Jake se levantaran.
Entonces, me sorprende que no volara contigo.
Estaba en Toronto. Por negocios dijo Neil. Habra estado aqu antes,
pero estaba en medio de una reunin de negocios cuando Dante llam, y no le
regres la llamada para averiguar qu estaba pasando hasta que termin. Entonces
tuve que arreglar todo para el vuelo.


213

Jake asinti. Eran ya las dos de la maana. El accidente haba tenido lugar
alrededor de las cinco. Haba slo una hora y media de Toronto a Ottawa, as que
debi debi ser una reunin muy importante para que tomara el vuelo cuando lo
hizo. Eso o le haba tomado bastante tiempo arreglar que un avin lo trajera hasta
aqu. De cualquier manera, Jake no tena duda de que su hermano haba llegado
hasta aqu tan rpido como haba podido.
Llam a mama despus de hablar por telfono con Dante, y eso fue hace
unas tres horas dijo Neil vacilando, luego aadi: Ella y pap estn volando
ahora mismo de camino aqu.
Jake se puso rgido ante la noticia, con los ojos como pistolas contra su
hermano.
No. Neil asinti, mirndolo casi con disculpa. Maldita sea murmur
Jake, mirando a Nicole y preocupndose por lo que esto significaba. No estaba
seguro de que ella estuviera dispuesta a conocer a sus padres. Dios mo, si slo se
hubieran encontrado haca unos das!
Mralo por el lado bueno, tendrs ayuda adicional para mantenerla a salvo,
seal Neil.
Jake asinti. Eso era bueno, supuso. Una vez que el avin aterrizara, l
tendra a sus padres y a Neil all, as como a Dante y Tomasso para ayudarle a
mantener segura a Nicole y obviamente necesitaba la ayuda. Pronto, cuando su
ex se enterara de que su ltimo intento haba fracasado, desesperara.
Con sus pensamientos vacilantes, Jake mir a Neil.
Dante te habl del ex de Nicole?
Marguerite lo hizo. He estado en Toronto por casi una semana. Estaba all
cuando ocurri el incidente con la tina de hidromasaje. Iba a dejarlo todo y venir
aqu entonces, pero me advirti sobre ello. Pens que sera mejor si Dante y
Tomasso llegaban solos.
Jake sonri con una mueca.
Tena razn. No estaba realmente listo para ser empujado de vuelta hacia
todo eso, pero esos dos son Neg con la cabeza sin poder decir nada. Los
gemelos no eran habladores por lo general, para empezar, as que lo haban
bombardeado con argumentos de por qu estaba siendo un imbcil. Ellos estaban
preparados, y acabaron siendo un fuerte y silencioso apoyo mientras l lo


214

descubra por s mismo. Neil habra intentado hablar con l y Jake no estaba
preparado para eso.
Marguerite al parecer es una brillante estratega, pens Jake, luego mir hacia la
puerta cuando entraron Dante y Tomasso.
Te hemos trado un caf anunci Dante, cruzando la habitacin y
movindose alrededor de la cama para ofrecerle a Jake una taza de caf Tim
Horton
5
mientras se percataba de la presencia de Neil.
Lo siento, Neil. Slo trajimos uno le dijo Tomasso. No sabamos que
estabas aqu.
Est bien. No tomo caf le respondi Neil.
La cafena lo hace rebotar por las paredes les dijo Jake. Algunos
inmortales simplemente no podan manejar el caf. Neil era uno de ellos y por eso
Jake haba evitado el caf desde su cambio. Tena miedo de reaccionar de la misma
forma. Despus de todo, eran medios hermanos. Sin embargo, pareca que la
sensibilidad a la cafena vena del padre de Neil, porque Jake haba estado
bebiendo caf desde que conoci a Nicole y no se haba dado cuenta de que no lo
afectaba en absoluto.
Dante asinti, luego mir a Nicole.
Cmo va? Algn cambio?
Jake abri la tapa de su caf y neg con la cabeza.
No ha despertado en absoluto.
Probablemente es lo mejor. Va a sufrir de un dolor de cabeza infernal
cuando despierte. Es mejor que descanse dijo Dante.
Jake gru mientras tomaba un sorbo de su caf. No le importara que
durmiera o el dolor de cabeza siempre y cuando se despertara. Era muy
consciente de que Nicole era una frgil mortal, y los mortales eran conocidos por
morir a causa de heridas en la cabeza. Ese pensamiento le hizo mirarla
preocupado.
Tal vez debera transformarla.
Estar bien le dijo Neil en voz baja.

5
Tim Horton (Inc.): Es una cadena internacional de cafeteras, fundada en 1964 por Tim Horton y
Jim Charade en Hamilton, Ontario. Est especializada en caf, donuts y bollera industrial


215

No puedes transformarla gru Tomasso. Ella tiene que dar su
permiso.
Y si no se despierta para dar ese permiso? pregunt Jake con gravedad.
Los gemelos se miraron, pero fue Neil quien respondi.
Por qu no nos limitamos a esperar y ver qu pasa? Recuerdas como
reaccionaste al ser transformado sin dar tu consentimiento? No quieres eso para
Nicole.
Jake hizo una mueca cuando se dio cuenta de que estaba pensando en hacerle
exactamente lo mismo que Vincent le haba hecho a l y por lo que estaba
resentido. Estaba tan preocupado de que no despertara de que nunca pudiera
despertar.
Vamos a esperar y ver lo que dicen los mdicos. Si parece como si no fuera
a despertar, entonces consideraremos el transformarla dijo Neil pacientemente.
Huelo caf?
Jake se qued inmvil ante la dbil pregunta, volviendo la cabeza
bruscamente hacia Nicole. Esta vez sus ojos estaban abiertos. Su nariz tambin
estaba trabajando, olfateando el aire con inters, pero luego frunci el ceo y
pregunt:
Por qu me duele tanto la cabeza?



216

icole bostez adormilada y abri los ojos para mirar al techo. Le
tom un vistazo el recordar que estaba en el hospital. El ligero olor a
antisptico ayud.
Cmo est tu cabeza, querida?
Nicole se volvi para mirar fijamente a la mujer a su lado. Era joven, con el
cabello corto y rubio, y una bonita sonrisa. Por la forma en que se dirigi a ella,
Nicole habra esperado a una mujer mayor, pero eran de la misma edad.
Er murmur con incertidumbre, preguntndose dnde estaba Jake.
Haba estado sentado donde ahora estaba la mujer cuando finalmente Nicole se
qued dormida. Eso fue despus de que le informaran al mdico que estaba
despierta y de que l hubiera venido a verla, examinndola rpidamente y
anuncindole despus que pareca estar bien, pero que quera mantenerla en
observacin toda la noche. Ya eran las tres de la maana en el momento en que se
lo anunci, por lo que no le haba parecido que valiera la pena discutir ms.
Nicole se las haba arreglado para permanecer despierta un poco ms, lo
suficiente como para saber lo que haba ocurrido despus de que ella se hubiera
desmayado, y haba agradecido el control mental de Dante que les haba
conseguido esa habitacin privada en el hospital en el que haba despertado.
Aquellas habilidades suyas de controlar mentes son realmente muy impresionantes,
pens. Pero claro que haba mucho impresionarse en los inmortales, o al menos en
Jake. Bueno, supona que Dante y Tomasso tambin eran impresionantes, pero Jake
era especial. El hombre era inteligente, y ella no estaba segura de atriburselo a los
nanos, aunque probablemente atribuan a eso.
Aparte de eso, sin embargo, era fuerte, divertido, y el amante ms increble
de su vida. Todo lo que tena que hacer era besarla y los dedos de sus pies se
encogan. En cuanto al sexo en s, era alucinante y tena un lindo trasero. Jake
haba pensado que su tendencia a reducir la velocidad y rezagarse al final de su
viaje de compras era porque estaba cansada, pero la verdad era que Nicole disfrut
mirando su trasero en sus ajustados vaqueros mientras caminaba.
N


217

Una risa ahogada provino de la rubia. El inesperado e injustificado sonido
hizo que Nicole la mirara con cautela, preocupada de pronto de que fuera una
paciente que vena vagando desde el departamento de psiquiatra. Eso era
posible? Ellos no dejaran que los pacientes psiquitricos vagaran por el hospital,
cierto?
Una risa asustada fluy de la mujer, que neg con la cabeza.
Oh querida, lo siento! Debera haberme presentado.
Cuando la mujer sostuvo su mano, Nicole la mir inquieta.
Me nombre es Elaine Colton Notte. Soy la madre de Stephano.
Es la madre de Jake? Nicole se qued sin aliento, sentndose y
mirndola. Finalmente tom nota del lquido tono plateado de sus ojos. Oh, s, esta
era la madre de Jake. Era como si los ojos de l la miraran desde la cara de la mujer.
Dios mo, la madre de Jake!, pens. No era el hecho de que Elaine Notte luciera tan
joven lo que sorprendi a Nicole. Fue que de entre todos los que podran haber
estado ah, fuera ella a la que mirara fijamente, muda y asombrada.
S, querida. Elaine extendi la mano y acarici la suya para
tranquilizarla. Ella no podra ser mucho mayor, pero en definitiva se comportaba
como una madre que podra ser abuela si sus hijos cooperaran. Viajamos hasta
aqu tan pronto como nos enteramos del accidente de auto. Habramos llegado
despus del incidente de la tina de hidromasaje si alguien se hubiera molestado en
decirnos aadi sombra.
Lo siento dijo Nicole a su vez. Llam a Marguerite porque Jake me lo
dijo, pero desconoca su nmero o hubiera
Oh, querida, por favor, no te estoy culpando la interrumpi seora Notte
rpidamente, acariciando su mano de nuevo. Me refera a mi hijo Neil. l lo
saba y debera haberme llamado, pero no lo hizo.
Y estar en la caseta del perro durante al menos un siglo por eso dijo una
voz desde la puerta, y Nicole ech un vistazo para ver a dos hombres entrar.
Ambos tenan el cabello corto y negro azabache, y caractersticas muy italianas.
Ambos tambin parecan estar a mediados o finales de sus veinte aos, usando lo
que supuso eran trajes de diseador, y tenan unos ojos negro-plateados increbles.
Adivinaba que el que haba hablado era Neil, pero no tena idea de quin era el
otro hombre. El padrastro de Jake, tal vez?


218

S, es mi marido, Roberto Coti Notte dijo Elaine con orgullo,
recordndole a Nicole que estas personas podan leer su mente. Y en cuanto a Neil,
aadi con voz sombra: Y s que estars en la caseta del perro por un largo
tiempo. Deba saber que tu hermano estaba en problemas.
Oh, vamos, mam la reprendi Neil, caminando detrs de su silla y
apretando su hombro. No quera que te preocuparas. Adems, en realidad ests
molesta porque no sabas nada de Nicole hasta despus que todos los dems.
Elaine frunci el ceo.
Deb saber eso de inmediato tambin.
l se inclino y la bes en la mejilla.
Te prometo que sers la primera a la que llame cuando encuentre a mi
compaera de vida.
Lo debera ser de todos modos murmur fruncindole el ceo por
encima de su hombro.
No te preocupes, hijo dijo divertido el hombre que aparentemente era el
padrastro de Jake. No le va a llevar un siglo superar esto. Sabes lo suave que
tiene el corazn, diez aos como mximo y ella dejar de sacar el tema y
recriminarte con la mirada.
No lo har les asegur Elaine. Esto me molest mucho.
Nicole observaba todo con los ojos muy abiertos, preguntndose dnde
diablos estaba Jake. Pareca que toda su familia estaba all excepto l y por qu
estaba toda su familia aqu, en su habitacin, en el hospital? Y desde cuando l no
estaba?
Elaine se volvi hacia Nicole con tono de disculpa.
Lo siento tanto, querida. Por supuesto que te ests preguntando dnde est
tu Jake. Le sonri ampliamente, como si la perplejidad de Nicole fuera algo que
esperar y celebrar. Deb habrtelo dicho de inmediato. Les insist a Tomasso y
Dante que llevaran a Jake a casa para ducharse y cambiarse. Su camisa tena sangre
por todas partes y sus pantalones prestados se le caan. Arrug la nariz y
aadi: Estaba empezando a oler demasiado.
Oh dijo Nicole dbilmente, patendose a s misma por olvidarse de la
lectura de mente. Joder, tena que tener eso presente y oh buen Seor! No haba
estado pensando algo sobre el buen trasero de Jake antes?


219

S, pero est bien le asegur Elaine. Stephano est muy bien de atrs.
Lo hered de su padre, un buen hombre, con una buena mente y un trasero an
ms bueno.
Oh, Dios suspir Nicole dbilmente.
Madre! protest Neil.
Qu? Elaine mir altiva a su hijo. He odo cosas mucho peores en sus
pensamientos a travs del tiempo. Adems, tu padre ya sabe sobre el padre de
Stephano. l amaba a su primera esposa tanto como yo amaba a mi primer marido.
Lo entiende.
Lo hago dijo Roberto divertido. Tu madre no es nada ms que honesta.
Esa es una de las razones por las que la amo. Adems, aunque me asegura que no
podra compararme con la retaguardia de su primer marido, yo se la pateara en
una confrontacin. Sin embargo, seamos justos, l era un simple mortal.
Niel estaba berreando alarmado y avergonzado por esto, pero Nicole estaba
observando al mayor de los Notte con curiosidad. Tena un muy marcado acento
italiano, pero su discurso era sonaba como algo antiguo? Esa fue la nica
palabra que se le ocurri para describirlo. Si cerraba los ojos y pensaba en un
programa de televisin, slo podra ponerlo en uno orientado en el Renacimiento
o algo as.
S, bueno, eso es comprensible, querida. Roberto es muy antiguo. Elaine
le dio palmaditas en la mano. Ha vivido durante siglos. Te dira cuntos, pero es
tmido.
Nicole sonri vacilante. Se senta ms bien como si la hubieran golpeado
hasta la inconsciencia. Oh, espera, s qued inconsciente, pens con irona y se sonroj
cuando Elaine, Roberto y Neil se rieron. Cierto, podan escuchar sus pensamientos.
S, y no es justo le dijo Elaine disculpndose.
Qu no es justo?
Nicole mir hacia la puerta, con el alivio fluyendo a travs de ella cuando
Jake entr con Dante y Tomasso a sus talones. Era evidente que se haba duchado,
afeitado, cambiado de ropa y regresado sin perder tiempo. Aunque su cara estaba
bien afeitada, su cabello an estaba hmedo.
Que mama le ley la mente a Nicole y vio que ella piensa que tienes un
buen trasero le dijo Neil con gracia.


220

Los gemelos se echaron a rer ante la afirmacin y Jake sonri ampliamente,
pero Nicole cerr los ojos y dese estar en cualquier parte menos all. Esto
realmente era demasiado. El envenenamiento, enterarse sobre los vamp
inmortales, se corrigi en silencio; el accidente de auto y ahora la familia de su
amante, que haba invadido su habitacin de hospital.
Querido Dios, estoy con su familia, se dio cuenta Nicole asustada. Ya. Esto era
algo que no sola ocurrir hasta bueno, por lo menos hasta tener una maldita cita.
Ese pensamiento la hizo darse cuenta de que se acostaba con un hombre con el que
ni siquiera haba salido en una cita.
Soy una ramera, pens con desaliento. Qu deba pensar la madre de Jake de
que l estuviera saliendo con una cualquiera?
De acuerdo, todos los chicos fuera de la habitacin orden Elaine
bruscamente.
Ah se quej Neil . Las cosas estaban empezando a ponerse interesante.
Neil lo cort Elaine, luego mir a su marido. Roberto, querido, lleva a
los chicos a la cafetera del hospital y cmprales helado.
Madre, no somos nios murmur Neil mientras su padre lo agarraba del
brazo y lo empujaba hacia la puerta.
Siempre vas a ser mi nio le dijo Elaine indiferentemente cuando Neil y
los gemelos salieron. Echando un vistazo a Jake, que no se haba movido, le dijo:
T tambin, Stephano.
Pero
Ahora orden Elaine. De hecho, ve a buscar al mdico de Nicole y dile
que firme su salida, o lo que sea que hagan los mdicos. La llevaremos a casa.
Jake vacil brevemente, pero al parecer decidi que era una buena idea y se
volvi asintiendo.
Elaine se volvi de inmediato a Nicole.
Voy a tener que ser rpida. l no se quedar mucho tiempo fuera, as que
perdona mi intento de ser veloz y menos delicada.
Cuando se detuvo por un momento, Nicole asinti para indicarle que
entenda. Al parecer, eso era todo lo que esperaba, ya que la mujer se lanz de
inmediato a ello.
Cincuenta y tanto aos atrs, estaba sentada exactamente donde t ests.


221

En una cama de hospital? pregunt Nicole vacilante.
Elaine solt una risa sin aliento.
No, querida, me refiero a cuando Roberto lleg a mi vida. Haba enviudado
recientemente, criaba a un hijo por mi cuenta, trabajaba en dos empleos para poder
subsistir y tomaba cursos nocturnos para tratar de mejorar y ganar ms dinero. No
tena tiempo ni inters en los hombres, y entonces apareci Roberto. Suspir, con
sus ojos empaados mientras volva al pasado. Amaba a mi primer marido,
mucho, Nicole. l era un hombre muy bueno. Amaba a Stephano y a m ms que a
nada en el mundo y nos trataba como si furamos de oro.
Su mirada se centr en Nicole otra vez, dicindole con solemnidad:
S que esa no fue tu experiencia con tu esposo, pero el resultado final es el
mismo. Me parti el corazn y hasta estaba enojada con l cuando muri, as como
t ests destrozada y furiosa por el fracaso de tu matrimonio.
Cmo muri el padre de Jake? pregunt Nicole en voz baja.
Un ataque al corazn. Elaine neg con la cabeza con una expresin que
sugera que an estaba desconcertada por ello. Tena slo veinticinco aos,
pareca estar sano y bien en la superficie, pero al parecer haba algo malo en su
corazn. Tuvo un ataque al corazn de camino a casa una noche y Se encogi
de hombros.
Lo siento murmur Nicole.
No hay nada que lamentar. Tuve la suerte de haber disfrutado mi tiempo
con l como lo hice y me gusta pensar que una parte de l sigue viva en
Stephano.
Nicole asinti, pero cada vez que la mujer llamaba a Jake con el nombre
Stephano, senta una momentnea confusin y desorientacin. Es slo que no era
Stephano para ella. Era Jake.
De todos modos, el punto es que fui joven y mortal una vez tambin,
cuidando mi roto corazn, con miedo de amar de nuevo y de correr el riesgo de
una nueva decepcin y quiero decirte, no como la madre de Steph de Jake se
corrigi suavemente con una sonrisa hacia Nicole que sugera que haba ledo
cmo lo llamaba ella y desechado el nombre anterior. Como mujer, y no como la
madre de Jake, quiero decirte que este riesgo bien vale la pena.
Elaine la dej considerarlo brevemente, luego le dijo:


222

Pero tienes que saber que las reglas normales de cortejo mortal no se
aplican a estos hombres. No se puede juzgar tu conducta o la de ellos con los
estndares mortales. La pasin viene fuerte y rpida, como debes suponer. Creo
que es por el lazo que los nanos usan en un primer momento, o tal vez algo con lo
que asegurarse de que dejes que tus temores hagan que pienses la forma de salir de
la relacin. Como con el celo de los gatos en la naturaleza, los nanos parecen hacer
algo similar con los compaeros de vida, tanto en mortales como en inmortales.
Tus hormonas estn sin duda volvindose locas. l probablemente est liberando
feromonas a un ritmo acelerado que no puedes resistir.
Elaine palme la mano de Nicole y la mir a los ojos mientras le deca
solemnemente:
No eres una ramera. Sonrindole, aadi entonces: O si lo eres,
supongo que yo tambin justo como otras mujeres que se encuentran en esta
situacin ms que envidiable.
Es envidiable? pregunt Nicole en voz baja.
Elaine asinti solemnemente.
Seguro. He estado con Roberto desde hace cincuenta y tantos aos, y cada
da es tan bueno o mejor que el anterior. Mi primer marido me hizo tan feliz como
cualquier mortal puede hacerlo, pero la alegra que he experimentado con Roberto
lo sobrepasa al ciento por ciento. Y ser lo mismo para ti y Jake.
Pareces muy segura de eso dijo Nicole, deseando poder creerle.
Estoy muy segura. Nunca he conocido compaeros de vida que no sean tan
felices como Roberto y yo. Los nanos nunca se equivocan le asegur, apretndole
la mano. Lo creo si permites que tus temores te convenzan de dejar pasar esta
oportunidad, nunca volvers a encontrar la felicidad que puedes tener con mi hijo.
Nicole se qued mirando en silencio a Elaine Notte. Realmente quera creerle,
porque Nicole cort el pensamiento ah, poco dispuesta a terminarlo.
Porque tienes miedo de ya estar medio enamorada de mi hijo termin
Elaine por ella, sonrindole con simpata y diciendo: Ests equivocada.
Nicole parpade sorprendida ante sus palabras.
Lo estoy?
Elaine asinti.


223

No ests medio enamorada de l, slo lo amas, as de simple le asegur,
y aadi: Puedo leer tu mente, querida. Puedo ver que piensas que slo puedes
amarlo de esta forma, pero tambin puedo ver los velos y subterfugios que has
puesto en marcha para protegerte a ti misma de admitir que lo amas. La lgica que
ests utilizando te dice que es demasiado pronto. Pero no lo es. Amas al hombre
que crees que es Jake, pero tienes miedo de que no sea ese hombre y que slo te
muestre lo que piensa que quieres que sea. Pero l no est jugando. Lo que ves es
lo que obtienes con Jake, y es el hombre que percibes que es: inteligente, divertido,
valiente y considerado. Esta vez, amas al hombre, no a la idea.
Nicole dej que las palabras resonaran brevemente en su cabeza, pero luego
mir hacia la puerta cuando Jake volvi a la habitacin.
El mdico est firmando los papeles de alta en estos momentos. Podemos
llevarla a casa anunci sonriendo. Me encontr con pap y Neil de vuelta aqu
y ellos estn buscando una silla de ruedas para ella.
Dante y Tomasso lo saben? pregunt Elaine, ponindose en pie. O
estn ocupados tratando de comerse toda la comida de la cafetera?
Lo saben dijo Jake sonriendo antes de aadir: Bajaron a revisar los
vehculos y asegurarse de que no han sido manipulados antes de irnos.
Elaine asinti, al parecer sin sorpresa, luego mir a Nicole.
No quieres llevar puesta esa bata de hospital a casa. Dnde pusieron tu
ropa, querida?

Quieres otra almohada detrs de la espalda? O tal vez otra manta?
No dijo Nicole en una carcajada. Jake, estoy bien, de verdad. Deja de
preocuparte.
Acabas de salir del hospital, Nicole. Se supone que debo preocuparme
dijo suavemente, mirando alrededor de la habitacin.
Slo me golpe la cabeza. Estoy bien ahora. Yo qu ests buscando? se
interrumpi para preguntarle.
El control remoto de la televisin murmur Jake, movindose hacia el
silln contra la pared ms all de la cama y frente a la TV. Puedes ver la
televisin y relajarte mientras te consigo algo para comer y beber.


224

Nicole frunci el ceo. Descansar en la cama viendo la televisin sonaba
delicioso y decadente. No haba visto la televisin en lo que parecan meses. Su
carga de trabajo era demasiada. Y recordando su carga de trabajo, de inmediato se
sinti culpable y comenz a hacer a un lado las sbanas y las mantas que acababa
de arreglar sobre ella. En realidad debera ir al estudio.
Ni se te ocurra levantarte grit Jake, girando sobre ella, con el control
remoto en la mano. Caminando hacia atrs, con expresin sombra, aadi: El
mdico slo estuvo de acuerdo con tu salida si descansabas hoy, y eso es lo que vas
a hacer. Maana, si no tienes dolor de cabeza y todo parece estar bien, podrs ir al
estudio. Pero por un da te relajars. rdenes del doctor.
Nicole dej escapar un suspiro de irritacin, tir de la sbana y las mantas de
vuelta sobre ella, y tambin le ense la lengua a Jake por ser tan mandn. Sin
embargo, la verdad era que le gustaba su autoritarismo en este momento, y su
preocupacin. Rodolfo le habra dicho que se aguantara y volviera al trabajo. Al
mundo no le importaba si tena un poco de dolor de cabeza, ya que tena plazos
que cumplir.
Rodolfo no era un tipo muy simptico. Durante su matrimonio de dos aos,
l pidi e incluso insisti en que trabajara incluso con fiebre por neumona, y en
otra ocasin cuando tena un tobillo fracturado. Pintar mientras deliras realmente
no era muy inteligente, pero estar de pie sobre una pierna con una fractura durante
horas y horas haba sido lo peor. Incidentes como esos no le haban hecho difcil
creer que no le importaba nada ms que el dinero que ella ganaba para que l lo
gastara.
No. Jake se apart del televisor ya encendido y le acerc el control
remoto. Encuentra algo que desees ver y nos abrazaremos sobre la cama y
comeremos el almuerzo mientras lo vemos cuando vuelva.
Me vas a abrazar? pregunt Nicole interesada. Eso pareca ser algo que
la mayora de los hombres evitaban como la peste, segn sabia.
Oh, cario dijo, dejando caer el control remoto en su regazo y colocando
sus manos sobre la cama para inclinarse, gruendo: Soy un gran y viejo oso de
felpa cuando se trata de abrazar.
l estaba tan cerca que senta su aliento en sus labios mientras hablaba, y
entonces Jake la bes. Ella sospechaba que haba querido que fuera un roce rpido
en sus labios antes de salir, pero no termin de esa manera. Sencillamente, no
poda terminar de esa manera. Al momento en que sus labios tocaron los de ella, la


225

pasin que siempre pareca estar a la espera rugi entre ellos como una
contracorriente que haca explotar un largo vestbulo al abrirse la puerta.
Al momento siguiente, Nicole de alguna manera se encontr sobre su espalda
sobre la cama con l deslizndose sobre ella, sus manos buscando todos sus puntos
calientes sobre el pijama de franela que se haba puesto al llegar a casa.
Nicole ya estaba al ataque, con sus propias manos tirando de su ropa,
desgarrndola desesperadamente mientras alternaba entre succionar su lengua y
tratar de apartarse para enredarse de l.
Ya, Stephano! dijo Dante desde la puerta abierta. Tu madre te quiere
en la cocina ahora. Y aprtate de esa pobre chica o volcar un cubo de agua sobre
ti. Nicky tiene una conmocin cerebral.
Jake gimi en su boca, entonces lentamente se desenred y arrastr fuera de
la cama, diciendo:
Te voy a preparar queso a la parrilla, sopa de tomate ginger ale y jugo de
naranja.
Nicole parpade sorprendida.
Eso es lo que mi madre siempre me preparaba cuando no me senta bien.
S? Tambin lo hacia la ma dijo Jake sonriendo y luego se fue.
Nicole se le qued mirando por un momento y despus a la televisin. Cogi
el control remoto, detenindose en la gua, buscando algo interesante, pero era la
mitad de la tarde en un da laborable. Los programas de entrevistas parecan ser la
nica cosa en la TV y ella no era de esas cosas. Continu su recorrido a travs de la
gua, pero su mente comenzaba a vagar preguntndose qu estaba haciendo Jake.
Le estaba haciendo el almuerzo, por supuesto, pero dnde se haba metido? Y, le
gustaba la sopa de tomate preparada con agua o con leche? Su madre siempre
haba utilizado leche y Nicole la preparaba as. Era demasiado cida para su gusto
slo con agua.
Tal vez slo debera salir y ver si usaba agua o leche. Podra sentarse en la isla
y hablar con l mientras cocinaba. Eso seguira siendo relajarse, no?
Uf murmur Nicole al darse cuenta de lo pattica que era. El hombre
acababa de salir y ella quera seguirlo como un cachorro perdido despus de que
su amo volva a casa de la escuela. Qu pattico era eso!


226

Es culpa de los nanos, se dijo. Elaine se lo haba dicho. No poda juzgarse en
trminos normales o en trminos mortales. Esta situacin no era ni normal ni
mortal.
Vaya, se dio cuenta Nicole, sonriendo. La mujer, bsicamente, le haba dado
permiso para que slo siguiera sus instintos y actuara como una cualquiera libre
de culpas.
Genial murmur. Nicole apart la sbana y las mantas a un lado,
buscando su bata. La haba puesto encima de su pijama despus de haberse
cambiado su ropa de calle ante la insistencia de Jake al llegar a casa. Ahora no
poda recordar dnde la haba puesto oh, ah estaba, la haba dejado sobre el
extremo de la cama, y tirando de las mantas se levant.
Ponindosela, Nicole sali de la habitacin en busca de Jake.

As que ahora acepta que alguien est decidido a matarla, pero no acepta
que es su esposo murmur Elaine Notte pensativa y Jake mir hacia donde su
madre estaba sentada en la mesa de la cocina con su hermano, su padrastro y los
gemelos.
No lo hace? pregunt con el ceo fruncido. An despus de todo lo
que ha pasado?
No, me temo que en los pensamientos que le he ledo, est totalmente
desorientada en cuanto a quin podra ser el causante de esos sucesos, pero est
muy segura de que no es su esposo.
Ex esposo gru Jake, volviendo a revolver la sopa en la olla y volteando
el queso asado en el sartn.
An no es del todo su ex, querido le dijo su madre suavemente.
Eso hizo que Jake quisiera gruir. No le gustaba la idea de que otro hombre
tuviera algn reclamo sobre Nicole, no importaba si fuera por corto tiempo o no.
Bueno, no importa lo que piense, alguien est decidido a matarla y no
vamos a detenernos ahora dijo Neil en voz baja. Sugiero que ustedes dos se
queden en casa hasta que esto se resuelva.
Jake frunci el ceo ante la sugerencia.


227

Estaba pensando en llevarla a cenar y al cine maana o la siguiente noche
si puedo arrastrarla lejos de su trabajo aadi con irona.
Bueno, eso no es realmente una buena idea en este momento, hermano
dijo Neil y seal: Ella es mortal, lo que la hace vulnerable, y alguien est
tratando de matarla. Cuando Jake se volvi fruncindole el ceo ante su consejo,
Neil aadi: Aunque supongo que si vamos con ustedes, podramos ser capaces
de procurar su seguridad entre todos.
Creo que Stephano estaba pensando ms en una cita a solas que en una
salida familiar respondi Roberto divertido.
Oh. Neil frunci el ceo.
Neil no sabe nada sobre citas dijo Dante sonriente, desde su silla. Su
cabeza est demasiado llena de nmeros e informes trimestrales para pensar en
esas cosas.
S salgo dijo Neil a la defensiva.
Cundo? pregunt Tomasso divertido.
Hace poco. Frunci el ceo, murmurando: Bueno, pudo haber sido
hace ms tiempo. Sacudi la cabeza, frunci de nuevo el ceo y aadiendo:
Tengo una vida muy ocupada ahora que Stephan Jake no est ah para llevar la
carga de VA Inc.
Jake mir a su alrededor sorprendido.
Vincent no ha contratado a un substituto?
Por supuesto que s murmur Neil. Pero el hombre es mortal y no sabe
nada de nosotros. Paso ms tiempo tratando de asegurarme de que no se entere
sobre nosotros que haciendo mi trabajo. Es frustrante como el infierno. Frunci
el ceo brevemente, suspir y le hizo una mueca a Jake. Lo siento. No es tu
problema.
Jake se volvi hacia la comida que estaba cocinando, pero ahora tena el ceo
fruncido. No haba pensado en cmo su salida afectara a su hermano. O a
cualquier otra persona. Haba estado muy envuelto en sus propias heridas, reales o
imaginarias. Ahora se senta un poco culpable. Sospechaba que era un sentimiento
al que debera acostumbrarse. Sin duda haba ms consecuencias de su fuga.
Volviendo a la cuestin que nos ocupa dijo con firmeza su madre. La
mejor manera de manejar esto es dar caza a su esposo, leer su mente para


228

asegurarnos de que est detrs de todo esto y luego tomar medidas respecto al
problema.
Y cmo resolvern el problema?
Jake se puso rgido, luego se volvi hacia la puerta de la cocina para ver a
Nicole de pie en una bata blanca esponjosa y mullidas zapatillas color rosa,
mirando hacia ellos con preocupacin.



229


o deberas estar fuera de la cama dijo Jake
preocupado, apagando los dos quemadores para
correr y exhortar a Nicole a volver a la habitacin.
Sin embargo, ella no se dej llevar, se mantuvo firme y dijo en voz baja:
Necesito saber.
No es nada tan siniestro como lo que ests pensando dijo su madre.
Jake vea de una mujer a otra, preguntndose qu era exactamente lo que
pensaba Nicole.
No lo asesinaramos, ni nada. Acabaramos realizndole un borrado de
memoria e ingresndolo en un hospital psiquitrico, donde podra pasar el resto de
sus das.
Piensas que pasar el resto de sus das sin sentido y babeando dijo
Nicole seca es mejor que matarlo?
Si es quien est detrs de todos estos ataques, se merece eso y ms dijo
Jake con gravedad.
Bueno, por lo menos lo has confirmado? dijo Nicole rgida.
Jake la mir sin poder hacer nada.
S que no quieres creer que es tu ex esposo es el que est tratando de
matarte, pero
No es Rodolfo dijo Nicole firmemente. Voy a admitir que parece que
alguien est tratando de matarme o tal vez agreg sealndolo, a ti. T
fuiste envenenado en el jacuzzi y estabas conmigo en la camioneta.
Eso es verdad dijo su madre, mirndolo con preocupacin. Has
hecho enemigos desde que saliste de California, hijo?
Jake frunci el ceo.
N


230

No. Adems, nadie sabe que estoy aqu, slo ustedes, y aunque he sido
vctima de los ltimos ataques, olvidas que casi fuiste atropellada en el
estacionamiento del Canadian Tire.
Nicole hizo un movimiento, desestimando el comentario.
Un mal conductor.
La boca de Jake se apret.
Y los problemas con el gas?
Problemas con el gas? pregunt Neil interesado.
El horno fue estropeado y bloquearon las puertas, sacaron la parrilla de su
vivienda y algo andaba mal con la chimenea enlist rpidamente, luego le
frunci el ceo a su hermano. Marguerite no te lo explic?
Eran slo Nicole agit la mano impacientemente, al parecer no segura
de cmo llamarlo. Mira, la cosa del horno no fue mortal. El calor apenas me toc
y fue apenas un inconveniente. Y frunciendo el ceo aadi: Te dije que se
llev cosas y sillas. Y mira lo que hizo con las fotografas. l
Fotografas? la interrumpi Roberto curioso.
Su loco ex esposo peg en las paredes fotografas suyas enmarcadas por
toda la casa le explic Jake. Tuve que llamar a algunos hombres para quitarlas
y para que arreglaran las paredes donde las haba pegado.
Gracias por eso dijo Nicole en voz baja. Quera darte las gracias
cuando salimos de la casa para irnos de compras, pero me preguntaste en qu auto
quera ir y me distraje.
Jake asinti con rigidez.
De nada.
De todos modos suspir Nicole. El horno es uno ms de sus otros
intentos de sumergirme en el infierno dijo en voz baja. Lo peor que logr hacer
fue que la casa se enfriara y hacerme llamar al reparador. Todo lo que hizo fue
costarme dinero, como todo lo dems que ha hecho.
Ests segura de que era ese el objetivo? pregunt Jake. Marguerite
me dijo que su horno en Italia era ms viejo, y que de haber sido as el de aqu,
podra haber explotado dijo, luego aadi: l puso la madera para atrancar la
puerta exterior, bloqueando la salida. Eso fue, obviamente, un esfuerzo para
atraparte dentro cuando el horno explotara.


231

No, Rodolfo estaba siendo el idiota de siempre respondi secamente.
Siempre est haciendo cosas estpidas como esa. El hombre es lindo, con un sexy
acento, pero no es ms brillante que el foco de un candelabro.
O tal vez es ms inteligente de lo que piensas dijo Jake con gravedad.
Tus puertas estaban bloqueadas, no pensaste en abrirlas, y despertaste para
encontrar la casa en llamas.
No, no lo hice, pero bien podra no haber corrido escaleras abajo en medio
del fuego. Haber ido por la puerta de la terraza de mi habitacin, que no estaba
bloqueada seal impaciente, aadiendo luego: Y si no hubiera estado
demasiado dormida, ni fuera lo bastante estpida como para correr escaleras abajo
sin las llaves, habra ido hacia el garaje.
Jake frunci el ceo ante su lgica.
Y qu pas con la parrilla?
Nicole suspir.
Como he dicho, no es de lo ms brillante. Tambin es perezoso y no le
gustaba limpiar. Pona papel aluminio en el fondo del horno para recoger la grasa
y me imagino que hizo lo mismo con la parrilla.
Pero las llamas no podran haber pasado a travs del papel aluminio para
cocinar los alimentos seal Jake.
No replic secamente. Ya mencion que no es brillante, y si hubiera
estado pensando en ese momento, habra notado el papel y lo habra sacado para
usar la instalacin probablemente por eso lo puso. Pero estaba ocupada
gritndole a Pierina. Y tambin tena encima un par de copas de vino, as que no
me di cuenta y lo hice sin pensar.
Y la chimenea? dispar Jake de inmediato. El tipo del gas la
desmont y la arm de nuevo como si algo estuviera mal.
S, lo hizo estuvo Nicole de acuerdo. Pero nunca dijo que hubiera
algo mal. Estaba demasiado ocupado hablando sobre cmo uno los divorciados
siempre se pone un poco loco luego de eso y otras cosas.
Bueno, l pareca pensar que tu ex esposo estaba tratando de matarte. Al
parecer te abraz de camino a la salida, insistiendo en que deberas de obtener un
buen sistema de seguridad. Y te cobr una miseria por estar all la mayor parte del
da.


232

Nos abraz a las dos, y creo que slo me abraz a m para poder abrazar a
Pierina y obtener algn roce dijo Nicole. l estaba todo sobre ella. Creo que
por eso desmont la chimenea en primer lugar, para tener una excusa para
quedarse un rato, comrsela con los ojos y charlar con ella. Nos ofreci llevarnos a
la ciudad y mostrrnosla mientras Pierina estuviera all aadi secamente. Y
creo que su inters en ella era el motivo por el que estuvo de acuerdo con tu
opinin de que Rodolfo estaba tratando de matarme.
Jake era consciente de que todo el mundo los haba estado mirando a l y a
Nicole mientras discutan, como si estuvieran observando un partido de tenis.
Ahora estaban enfocados en l otra vez, y se removi incomodo, sin saber qu
decir. Pareca que tena una respuesta para todo y Marguerite no le haba
mencionado que el tipo del gas estaba flirteando con Pierina, pero tal vez Pierina
misma no se lo haba mencionado a ella.
Sus pensamientos se distrajeron cuando el timbre son.
Yo voy dijo Dante.
Flirteando? pregunt confundida Elaine mientras el gemelo sala de la
cocina.
Coquetear contest Tomasso. El tipo del gas le estaba coqueteando a
Pierina.
Oh. Asinti comprendiendo. Bueno, entonces es posible que
exagerara los peligros para hacerse el hroe a los ojos de Pierina.
Madre se quej Jake. Ya tena suficientes problemas tratando de
convencer a Nicole de que era su esposo sin que su madre se pusiera de su lado.
Bueno, es verdad, querido dijo en tono de disculpa. Los hombres
hacen cosas tontas cuando quieren a una mujer. Y estas cosas de las que hablabas
antes no suenan tan mortales o bien planeadas como lo de la baera de
hidromasaje y el accidente. Para el envenenamiento de una baera se necesita
conocimiento en venenos, y el dao en los frenos y el acelerador del auto
necesitaban de alguien con habilidad.
La polica ya est investigando lo que le hicieron al auto? pregunt
Nicole.
Dante les dio un empujn mental hacia el lugar del accidente para
asegurarse de que lo examinaran de inmediato dijo Jake en voz baja.


233

Llamaron mientras Jake te acomodaba en tu cama cuando llegamos a casa
aadi Elaine. Y no fue un accidente, el auto definitivamente fue manipulado.
Debieron hacerlo mientras estbamos en el centro comercial murmur
Jake tristemente. Estaba bien cuando salimos de ida.
Nicole asinti, luego suspir y volvi al tema original.
Mira, s que Pierina est convencida de que Rodolfo est tratando de
matarme, pero creme, no lo est. Es codicioso, egosta y un bravucn. Pero no es
muy aficionado a arriesgar su propio pellejo, a ser atrapado y encarcelado por
intentar asesinarme ya que l sera el primer sospechoso en la investigacin. Si
me iba a matar, lo habra hecho antes de que lo dejara. Y no despus, no?
Me temo que tiene razn.
Jake volte, echando un vistazo bruscamente por encima de Nicole cuando
ella se volte ante la afirmacin. Sus cejas se elevaron al ver a Vincent Argeneau y
a su esposa Jackie que la saludaba.
T debes ser Nicole dijo Jackie, sacudiendo su mano con una sonrisa
mientras Dante se escurra ms all del tro para recuperar su silla junto a la
mesa. Soy Jackie, y este es mi esposo Vincent.
Hola dijo Nicole indecisa, luego parpade mirando ms de cerca al
antiguo jefe de Jake, y dijo: Vincent Argeneau?
Ese soy yo dijo Vincent a la ligera.
Usted salv la vida de Jake. Lo transform cuando lo apualaron dijo,
usando las palabras de Jake cuando le haba contado sobre el incidente.
Era Stephano en ese entonces, pero s dijo Vincent, con los ojos
brillando de diversin ante sus palabras.
No es que estuviera muy contento en ese momento aadi Jackie
secamente.
Bueno, lo estoy ahora dijo Jake en voz baja, movindose hacia adelante
para saludar a la pareja. Abraz a Jackie primero, murmurando: Lo siento si no
lo dije entonces. Abrazando a Vincent, aadi: Pero gracias por salvar mi vida.
Retrocediendo, aadi solemnemente: Y por renunciar a tu turno. Me doy
cuenta de lo que fue ese sacrificio, sobre todo porque ya sabas que Jackie era tu
compaera de vida y no podas convertirla luego de convertirme a m.
Vincent mostr su sonrisa torcida.


234

Bueno, si me hubiera parado a pensar un momento, puede que no lo
hubiera hecho para no correr el riesgo de perder a Jackie admiti irnico. Pero
todo sali bien al final, as que de nada.
Jake sonri, entendiendo exactamente lo que quera decir. A cada inmortal
slo se le permita hacerlo una vez en su vida. Por eso por lo general era reservada
para un compaero de vida, pero Vincent haba renunciado a su nico turno para
salvar su vida haca siete aos. Jake no saba si podra hacer lo mismo por alguien
ahora que ya haba conocido a Nicole. Quera transformarla, si ella estaba
dispuesta. Para mantenerla a su lado por siempre.
Ah, Jackie, Vincent, qu agradable sorpresa verlos dijo Elaine con
verdadero placer, apareciendo a su lado para abrazar a la pareja como saludo.
Roberto estaba detrs de ella, saludando a la pareja, sintindose en familia.
Jake saba que haban estado agradecidos por lo que Vincent haba hecho en
aquel entonces, pero pareca obvio por el saludo a Jackie y Vincent que ahora los
consideraban parte de la familia. Probablemente ha habido una gran cantidad de
cambios desde que me escap, reconoci irnico. Pero se alegraba por esto.
As que dijo Niel despus de que l y Tomasso tambin saludaran a la
pareja, qu fue eso acerca de que Nicole est en lo correcto?
Oh. Jackie hizo una mueca. Rodolfo no est detrs de lo que est
pasando aqu.
Por lo menos no de los dos ltimos intentos aadi Vincent,
explicando: Dante nos habl de la tina de hidromasaje y del accidente de auto, y
Rodolfo definitivamente no est detrs de ellos. Por lo menos no personalmente.
Est en Italia aadi Jackie.
Ests segura? pregunt Jackie frunciendo el ceo.
Positivo le asegur Vincent, aadiendo: Acabamos de salir de all. Ha
comprado una casa con el dinero que obtuvo de Nicole y ya est en una relacin
con una heredera de bolsillos llenos.
Pobre murmur Nicole, y cuando Jake la mir, se encogi de hombros
diciendo: Rodolfo puede ser tan encantador como el infierno a corto plazo. l va
sobre su objetivo, se tira bajo sus pies, le promete el mundo, y luego una vez que te
tiene, te trata como un perro, va tras el dinero y luego te odia por dejarlo.
S estuvo de acuerdo Jackie, sintiendo repugnancia. Eso es lo que
obtuve cuando lo le. Odia a las mujeres, especialmente a cualquier mujer


235

independiente. l sabe que es un intil, por lo que cualquier mujer a la que pueda
engaar lo suficiente por muy exitosa que sea, cuando cae enamorada de l debe
ser porque es an ms valioso de lo que cree ante sus propios ojos.
Sin embargo, no lo siento por la heredera aadi Vincent divertido.
S acept Jackie sonriendo. Rodolfo puede haber mordido una
manzana podrida esta vez.
Por qu dices eso? pregunt Nicole interesada.
Porque el to de la heredera es el cabecilla de la mafia y est muy apegado
a su sobrina, que ha criado desde la muerte de su hermano cuando slo era una
bambina dijo Vincent con una sonrisa maliciosa. Te garantizo que si l la trata
como te trat a ti, conseguir un buen par de zapatos de cemento.
l tiene conocimiento de sus vnculos con la mafia? pregunt Jake
interesado, y sonri cuando ellos sonrieron, negando con la cabeza. Su mirada se
desliz hacia Nicole al ver que ella se morda el labio, vindose preocupada. Jake
desliz su brazo alrededor de su cintura murmurando: Cosechas lo que siembras
en esta vida, Nicole. Pase lo que pase, se lo busc y quin sabe, tal vez el to le d
una advertencia sobre ser bueno con su sobrina o de lo contrario Jake se
encogi de hombros. Puede que se vuelva un mejor hombre.
Tendr que serlo dijo Dante divertido.
Jake asinti, pero luego frunci el ceo mientras su mente regresaba de
nuevo a la cuestin que los ocupaba.
Entonces Rodolfo no est detrs de esto, pero podra haber contratado
a alguien?
Vincent neg.
Le su mente a fondo. Hizo algo en el horno pensando que ella tendra
que llamar a alguien para arreglarlo. Fue un acto para molestar. En cuanto a la
madera en las puertas, era para evitar robos.
Jake levant las cejas por la noticia. Pareca que el tipo en realidad era un
idiota si pensaba que poner madera en el exterior evitara que alguien entrara.
Te dije que no era muy brillante murmur Nicole satisfecha.
Bueno, para ser justos dijo Jackie. Era consciente de que la estaba
colocando afuera, y de que podran quitarla desde el exterior. Pero pensaba que


236

nunca iran a ver qu haba. Parece que piensa que la mayora de la gente es
estpida.
La tetera le llama negro al bote
6
murmur Dante.
Y la parrilla? pregunt Jake. Descubriste algo sobre eso?
Puso el papel ah al mismo tiempo que coloc el papel aluminio en el
horno, y nunca la us luego de eso. No haba pensamientos sobre lo de tirar de la
tubera dijo Jackie, casi sonando como una disculpa.
Y no haba nada en absoluto sobre la chimenea en sus pensamientos
aadi Vincent. En realidad, no parece que estuviera tratando de matar a Nicole.
Es por eso que nos detuvimos aqu en nuestro camino de regreso a California.
Pensamos que les estaramos trayendo buenas noticias.
Pero entonces llegamos aqu y Dante nos cont lo de los frenos del auto
de Nicole, luego lo de la tina de hidromasaje y el accidente, y parece que realmente
tienen un problema dijo Jackie con un suspiro.
As que los accidentes hicieron que Marguerite se preocupara lo suficiente
como para contratarte para proteger a Nicole no eran en absoluto intentos de
asesinato murmur Elaine lentamente.
Pero lo de la tina de hidromasaje y el accidente de auto lo fueron dijo
Jake firme. Y Rodolfo pareca ser el ms probable culpable. l tena ms que
ganar con su muerte.
No, no lo tena dijo Nicole a su vez, y Jake la mir sorprendido.
Desde luego que s argument l. De ese modo se habra quedado
con todo en lugar de slo la mitad.
Qu tan estpida crees que soy? pregunt Nicole irritada,
deslizndose por debajo de su brazo para ir al armario a tomar una taza para su
caf. Respirando hondo varias veces mientras se diriga a la cafetera para calmarse,
admiti: Lo primero que hice despus de dejar a Rodolfo fue cambiar mi
testamento y a los beneficiarios de mi seguro.
As que a pesar de sus protestas de que Rodolfo no estaba tratando de
matarla, se haba protegido a s misma y obviamente estaba molesta de que
pudieran pensar que no era as. Jake la vio servirse un caf y luego le pregunt:
Y quin es tu beneficiario?

6
Expresin que significa: mira quin habla.


237

Joey y Pierina se quedan con todo respondi Nicole, luego mir a su
alrededor. Quieren un caf? Yo
Algo en su expresin le debi decir lo que pensaba, porque se detuvo y
frunci el ceo.
Oh, vamos! protest. No puedes estar hablando en serio.
Qu es eso de hablar en serio? pregunt Roberto con curiosidad.
Est pensando que Joey debe estar detrs de lo de la tina de hidromasaje y
del accidente con el auto murmur Elaine, obviamente leyendo su mente. Jake se
sorprendi de que Roberto no lo hiciera.
Ellos saben que estn en tu testamento? pregunt Jake, haciendo caso
omiso de la pareja.
Nicole suspir cansada.
Jake
No es as? insisti.
S, pero Joey tiene su propio dinero. l hizo una fortuna con el desarrollo
de tierras. Podra retirarse si quisiera.
Y est dejando correr su retiro como si fuera agua dijo Dante en voz
baja, atrayendo la sorprendida mirada de Nicole.
Qu? le pregunt sorprendida.
Su hermosa perra es muy cara le dijo Dante, encogindose de
hombros. Se ha gastado una buena cantidad de su retiro en hacerla feliz.
Y una vez que se acabe todo, no dudar en buscar un nuevo imbcil
dijo Jake secamente. Realmente no le haba gustado esa mujer.
No importa. Joey no tratara de matarme dijo Nicole firme. Es mi
hermano.
De qu trata eso del imbcil gen egosta de mi padre? pregunt Elaine de
pronto.
Jake mir indeciso a su madre.
Qu?
Por favor, deja de leer mi mente dijo Nicole rgida.
La has ledo? pregunt Jake interesado.


238

Maldita sea, mi hermano no est tratando de matarme le solt Nicole
antes de que su madre pudiera responder. Despus, se dirigi a la puerta,
caminando entre el grupo para salir de la habitacin. Me voy a mi estudio a
trabajar.
Se supone que ests en reposo gru Jake. Y, qu pasa con el
almuerzo que te estaba preparando?
No tengo hambre. Y trabajar es un infierno mucho ms relajante que estar
aqu escuchndolos acusar a todos los que forman parte de mi vida de querer
verme muerta finaliz Nicole, dirigindose a las escaleras.
Djala ir dijo su madre suavemente, tomndolo del brazo cuando quiso
ir detrs de Nicole.
Jake hizo una pausa, mir a Nicole y a su madre con tristeza.
De qu estabas hablando con eso del gen?
Fue una conversacin que pens Nicole mientras negaba que su hermano
intentaba matarla. l le dijo que era pattica y demasiado agradable, y que era
porque haba pasado mucho tiempo con Pierina, quien haba alentado eso en ella.
Que en vez de eso, debera haber pasado ms tiempo con l. l haba obtenido el
imbcil gen egosta de su padre y lo haba alimentado sin ella explic, y
aadi: Nicole se sorprendi y le dijo que su pensamiento era egosta.
Y qu le respondi l a eso? pregunt Jake cuando termin.
Creo que fue: Ah, te enga! le respondi solemnemente.
Tal vez Vincent y yo deberamos tener una charla con Joey dijo Jackie
lentamente. Sabemos dnde vive?
Florida respondi Jake, aadiendo luego: Sin embargo, se est
alojando en un hotel del centro mientras est aqu.
Sabes cul?
Jake asinti. Joey lo haba mencionado la noche que tuvieron la cena en casa.
Les dio el nombre.
Asintiendo, Jackie mir a Vincent.
No es lejos dijo l, deslizando su brazo alrededor de su esposa para
escoltarla fuera de la cocina.
Iremos con ustedes anunci Dante, y l y Tomasso lo siguieron.


239

Jake los vio alejarse, despus volvi a la cocina. Haba apagado las hornillas
de la sopa y el sartn con los bocadillos cuando Nicole haba entrado. Ahora
encendi de nuevo los quemadores. Terminara de cocinar y se los llevara de
todas formas. No haba comido en veinticuatro horas. Adems, tal vez le aceptara
su ofrenda de paz y parte de su enojo desaparecera.
Bueno, Neil dijo Roberto. Creo que deberamos llevarnos a tu madre
e ir a instalarnos en nuestro hotel.
Hotel? pregunt Jake sorprendido, volvindose a mirar al tro mientras
su madre recoga su bolso de la mesa. Pens que se quedaran aqu.
No te corresponde hacer esa oferta. Esta casa es de Nicole le record
Neil divertido.
S, pero estoy seguro de que a Nicole
No hay necesidad de preocupar a Nicole le dijo su madre, deslizando la
correa de su bolso sobre su hombro mientras caminaba hacia l. Al detenerse junto
a Jake, lo abraz y lo bes en la mejilla, recordndole: Solo hay tres dormitorios
aqu, hijo, el de Nicole y dos habitaciones ms. T y los gemelos ya las estn
utilizando.
S, pero Jake vacil. Haba estado a punto de decir que estaba seguro
de que se quedara en la habitacin de Nicole a partir de ahora, as les dejara la
habitacin a sus padres. Neil podra dormir en el sof-cama del estudio, o en uno
de los sofs. Pero Jake no estaba seguro de ser bienvenido en la cama de Nicole en
este momento. Estaba muy molesta con l ahora y todo porque estaba tratando de
mantenerla a salvo, pens triste. Era su culpa que su hermano estuviera tratando de
matarla?
Estaremos felices de estar en un hotel anunci Roberto, que tambin
vena a darle un abrazo. Tu madre y yo nos hemos acostumbrado a no tener que
permanecer en silencio cuando vamos a la cama y eso no sera muy bueno ahora.
Jake no pudo evitar la mueca en su cara. Entendi lo que le deca el hombre.
La vieja pareja era tan apasionada e intensa en el dormitorio como l y Nicole
eran compaeros de vida. Roberto podra estar diciendo que haban tratado de
ser silenciosos, pero aunque la pareja dorma durante el da, mientras l estaba en
la escuela desaparecan en su habitacin por horas cuando l y Neil eran pequeos
y an vivan con ellos. Para estar seguros, no haban gritado como un par de alces
aparendose, pero no haban sido exactamente callados tampoco. Los ruidos que


240

provenan de su habitacin haban sido suficientes para traumatizarlo cuando era
joven.
Oh, basta dijo su madre en una combinacin de diversin y vergenza.
Pero l no comprendi que haba captado sus pensamientos hasta que aadi:
No ramos tan malos.
No estuvo de acuerdo Roberto, que sonri con los ojos brillando
maliciosamente mientras se contradeca a s mismo al admitir: S ramos tan
malos.
Jake no perdi el apretn que su padrastro le dio al trasero de su madre
tampoco. La pareja era tan juguetona ahora como lo eran hace cincuenta aos. Por
extrao que pareciera, no le importaba. Eso significaba que haba un montn de
juguetones aos que esperar con Nicole.
Ven, acompanos, hijo dijo Elaine, deslizando su brazo alrededor de
su esposo.
Asintiendo, Jake sigui al tro por la cocina. Cuando empezaron a bajar las
escaleras, les dijo:
Llmenme, quiero saber en qu habitacin estn en cuanto se instalen.
Lo haremos, y llmanos para decirnos lo que pas con Joey cuando
vuelvan los chicos le orden su madre firmemente.
Si te responden en la recepcin del hotel dicindote que no estamos
disponibles, es porque probablemente estemos durmiendo coment Roberto.
Estamos pasados por mucho de nuestra hora de dormir y no estoy seguro de
cunto tiempo vamos a estar despiertos.
Jake asinti. Era poco despus del medioda y a l no le importaran un par
horas de sueo. Esperara a que los gemelos volvieran para mantener un ojo en
Nicole. Ella era la nica de ellos que haba dormido la noche anterior.
Tal vez podamos cenar juntos esta noche sugiri su madre, terminado
de bajar las escaleras. Estara bien volver a sentarnos a comer contigo.
Jake sinti una pizca de culpa. Su madre pareca totalmente melanclica.
Los ltimos siete aos haban sido obviamente duros para ella. Probablemente los
ltimos cuarenta han sido muy duros para ella, reconoci. Se haba alejado de la familia
para pasar el rato por ah cuando se enter de lo que eran, a los dieciocho, y
probablemente los haba lastimado terriblemente. Ahora deseaba haber
reaccionado de diferente forma. Pero no poda volver atrs y cambiar la historia.


241

Haciendo una pausa frente a la puerta principal, Jake se volvi y le dio un
fuerte y gran abrazo.
Lo siento, mam. Te amo.
Yo tambin te amo y siempre lo he hecho susurr, y haba lgrimas
en sus ojos cuando la solt y dio un paso atrs.
El pasado es pasado dijo bruscamente Roberto, abrazando ahora a Jake
y dndole palmadas en la espalda. Nos alegramos de que hayas vuelto. Te
queremos, hijo.
Gracias dijo solemne Jake. Yo tambin te quiero pap.
Roberto lo abraz con ms fuerza y luego retrocedi, limpindose los ojos.
Jake no estaba sorprendido de encontrar sus propios ojos empaados. Roberto era
el nico padre que haba tenido, o al menos el nico que recordaba con claridad.
Su padre biolgico era slo una imagen que le haban mostrado y contado en las
historias que le haban dicho. El nico padre que recordaba era Roberto, y haba
sido un buen padre. Aunque le haba ofrecido disciplina y direccin cuando era
necesario, tambin le haba dado abundante amor y afecto. Pero Jake se haba
negado a llamarlo padre desde su dcimo octavo cumpleaos.
Bueno, ahora que tienes a mam y a pap llorando a lgrima viva
dijo Neil secamente, dando un paso a su lado para abrazarlo. Me alegro de que
ests listo para volver al redil. Haba perdido a mi hermano mayor.
Te he echado de menos le asegur Jake y saba que era cierto. Incluso
furioso, saba que haba perdido a Neil, a sus padres y al resto de la familia en su
vida y se lo haba hecho l mismo. Sacudiendo la cabeza, le dio a Neil una
palmadita de nuevo cuando se separaron. Te llamar cuando sepa algo.
Llama a mi celular le dijo Neil. Te responder.
Est bien le dijo Jake. Quieres mi nmero?
Lo tengo le asegur Neil, y cuando lo mir sorprendido, sonri.
Qu? Pensabas que no te vigilaramos? He sabido dnde estabas y lo que hacas
desde que te fuiste. Jackie es muy buena detective.
Jake se ri negando con la cabeza.
Cierto.
Hasta ms tarde, hermano dijo Neil sonriendo, volvindose para seguir
a sus padres al auto que esperaba en la entrada.


242

Jake los observ hasta que el auto haba arrancado y salido a la calle, les
hizo un gesto y cerr la puerta con llave. Su decisin era ir a ver a Nicole, pero la
cobarda alz la cabeza y decidi que esperara hasta tener el almuerzo preparado
antes. El olor podra
Jake olfate el aire. Pensaba que haba captado un olor a quemado, pero se
haba ido y no poda pensar en
Mierda! murmur y corri a las escaleras cuando record que haba
puesto la sopa y los sndwiches de nuevo al fuego y los haba dejado ah al ir a
despedir a su familia.
El olor apareci de nuevo y esta vez se qued con l mientras corra por la
mitad de las escaleras, pero fue el humo que poda ver ondeando fuera de la cocina
cuando lleg a la parte superior de las escaleras lo que en realidad lo alarm.
Demonios, la casa estaba ardiendo!
Jake se precipit hacia la cocina, aliviado al ver que no era un incendio en
realidad. El queso asado estaba produciendo todo el humo. Tom el pan, le dio la
vuelta y lo meti en el fregadero, abriendo el grifo sobre lo quemado, luego se dio
la vuelta para tomar la cacerola de la sopa, que estaba hirviendo sobre el
quemador. Jake automticamente lo llev al fregadero, pero, maldiciendo, lo solt
cuando el mango le quem la mano. Golpeando el suelo con un fuerte ruido, hizo
volar la sopa de tomate en todas las direcciones.
Maldito mango de metal! murmur, tomando una toalla de papel de la
encimera, y doblndola sobre la quemadura que se haba hecho. Cuando buena
parte de la herida pas del color naranja al rojo, tir la toalla empapada a la basura
y se volva para tomar unas ms, pero cambi de idea y en su lugar corri hacia las
puertas corredizas de cristal. El aire estaba lleno de humo y del hedor de la
comida quemada. Sus ojos comenzaron a arder y lagrimear. Necesitaba aire fresco
en la habitacin.
Dios, espero que Nicole se quede en su estudio durante un tiempo, pens Jake
mientras abra las puertas correderas de cristal. Esperaba no haber arruinado por
completo su olla y sartn tambin. Supuso que no le dara de comer ni la sopa de
tomate ni el queso.
Haciendo una mueca, Jake dej la puerta abierta y regres de nuevo para
terminar de limpiar el desorden. Luego tom el sartn mucho ms fro y lo
examin cuando lo puso en el fregadero. Era un desastre, la sopa era un
ennegrecido lo al fondo de la olla, pero pens que podra ser capaz de limpiarlo.


243

Poda hacerlo. En cuanto al sartn Jake hizo una mueca mientras lo examinaba.
El tefln en la parte inferior estaba descolorido. Haba puesto el fuego demasiado
alto.
Suspirando, puso el tapn en su lugar en el fregadero para que se llenara de
agua y verti un poco de jabn, luego recogi los flotantes bocadillos ennegrecidos
y los desech.
Tengo que pensar en algo ms que darle de comer, pens Jake. Pero primero tena
que cambiarse. La sopa lo haba salpicado por todas partes en la parte superior,
porque en realidad su pantalones estaban bien. Haciendo una mueca, empez a
salir de la cocina, pero se detuvo y se volvi para cerrar el grifo. Causar una
inundacin a estas alturas y luego de este desastre habra sido impresionante, pens
tristemente, moviendo la cabeza mientras sala de la cocina.


244

icole camin hasta el fondo de su estudio y de regreso, luego lo
hizo de nuevo y de nuevo. En realidad no saba qu otra cosa
hacer. Estaba enfadada, inquieta y frustrada. Estaba enojada
porque pareca que alguien afuera quera matarla.
Mientras que Jake se haba llevado la peor parte en los dos ataques, nadie
saba que estaba ah, slo su familia, as que ella tena que ser el objetivo. Pero no
tena ni idea del por qu alguien querra matarla. A decir verdad, Joey era el mayor
sospechoso porque l se quedara con la mayor parte de sus bienes si mora y
estaba enojada por eso. Y estaba loca por querer estar con Jake y su familia a pesar
de que sospechaban de su hermano, que era el ms probable y se odiaba por eso.
Nicole no quera sospechar de su hermano. Pero los hechos eran que l haba ido a
la ciudad el da que sucedi lo del envenenamiento de la tina de hidromasaje,
despus de que ella le hubiera dicho que planeaba tomar un bao en la tina ms
tarde.
Fue slo coincidencia? O haba envenenado la tina antes de salir esa
noche? Puede que ya hubiera planeado envenenar la tina de hidromasaje y llevara
el veneno con l, o que lo fuera a comprar a la ciudad cuando le mencion que
planeaba usarla, comprando cualquier veneno y regresando, estacionndose a una
calle de distancia y caminando hasta su casa en la oscuridad para verter el veneno.
Por ah no haba faroles y las casas tenan una buena distancia entre s, ya que cada
una se asentaba en una parcela de tierra de por lo menos dos hectreas. Nadie lo
habra notado.
En cuanto al auto, Nicole no se lo haba mencionado a Jake, pero Joey era
bastante hbil con los autos. l haba comprado y restaurado autos antiguos desde
que era adolescente. Podra haber manipulado su camioneta.
Suspirando, Nicole se dej caer en su sof-cama y cerr los ojos un instante.
Casi no poda estar enojada con Jake y su familia por sospechar de su hermano,
cuando ella lo haca tambin. Y no estaba muy enfadada con ellos. Slo estaba
enojada en general, o tal vez enojada consigo misma. Qu haba en ella que los
hombres que se supona que deban amarla la trataban tan mal? Su esposo haba
N


245

profesado amarla, para luego abusar y joderla de forma magnfica
econmicamente, y ahora su hermano, que siempre la haba querido, podra estar
tratando de matarla por un par de dlares.
Era algo en ella lo que les haca reaccionar de esa forma? Y si ese algo
finalmente haca que Jake llegara a odiarla o le hiciera pensar que su nico valor
era el dinero que ganaba, volvindose en su contra como su esposo y su hermano?
All era donde la verdad se tornaba en mentira. O por lo menos la mitad de ella,
se corrigi Nicole, porque perder a su hermano por la codicia y por intento de
asesinarla sera horrible. Pero sospechar que Jake fuera por el mismo camino le
dolera ms, y eso qu deca sobre ella? La trastornara ms si Jake, un hombre al
que slo haba conocido una semana o algo as, se lo hiciera: si se volviera contra
ella como su hermano lo haca.
Elaine le haba dicho que poda leer su mente, ver a travs de subterfugios, y
saber que amaba a Jake. Nicole estaba empezando a pensar que ella tena razn. Lo
amaba a pesar del poco tiempo que haba transcurrido desde que le conoci y no
le gustaba tener esos malos sentimientos entre ellos, pero ella los haba causado y,
por lo tanto, era quien tena que pedir disculpas por estar tan molesta por las
sospechas contra su hermano an cuando ella las tena tambin.
Maldiciendo, Nicole se levant y sali de su estudio. La casa estaba en
silencio mientras caminaba a travs de ella, y una mirada por las ventanas
delanteras a lo largo de las escaleras le indic que el nico vehculo que quedaba
en el camino de entrada era el de Jake. Pareca que todo el mundo se haba ido.
Incluyendo los gemelos.
Saberlo la hizo detenerse en la escalera. Estaban solos total y
absolutamente solos. Si estaban solos, entonces podran
Caray. Nicole interrumpi sus pensamientos, disgustada. Descubres que estn
solos y de inmediato tus pensamientos se dirigen al sexo. Estos nanos entre ellos eran un
poderoso mojo
7
. Estaba actuando como una adicta a la herona o algo as, y Jake
era su droga. Pero tena que dejar de hacer eso. Le deba una disculpa antes de
pensar en esas cosas.
Nicole escuch ese soliloquio de su propio cerebro, pero su cuerpo an
estaba reaccionando a la idea de estar a solas con Jake y las cosas que podan
hacer por toda la casa. Honestamente, Nicole no saba cuntas veces a lo largo de
los aos haba odo a las mujeres afirmar que la mayora de los hombres piensan

7
Mojo: Hechizo, embrujo.


246

con sus genitales, pero tal afliccin obviamente no se restringa exclusivamente a
los hombres. Ya que su cerebro pareca haber cado a sus bragas desde que haba
conocido a Jake.
Por otro lado, argumentaba una parte de la mente de Nicole, no hay nada en
todo lo que dijiste que te impida verte bien para disculparte. Se podra poner una de las
faldas que l le haba ayudado a escoger tal vez la negra corta que haba hecho
que sus ojos brillaran plateados, combinada con una blusa blanca y tacos altos
quizs pasara de las bragas. Ni siquiera tendra que quitarse la ropa si lo hacan
y entonces, podran hacerlo en otro lugar aparte del dormitorio, y si alguien
llegaba a casa, simplemente podran acomodarse la ropa y sonrer inocentemente.
Bueno, eso si no terminamos inconscientes en el suelo, pens irnica, y sigui por las
escaleras.
Para su alivio, Nicole no se haba topado con Jake mientras cruzaba del
desvn al dormitorio principal. Crey alcanzar a verlo en la cocina mientras se
deslizaba pasndola, pero no la sigui ni sali antes de que llegara y se metiera en
su habitacin. Aliviada, abri y cerr la puerta para prevenir que descubriera su
presencia y entr en su vestidor.
Slo haba dado dos pasos en la larga habitacin cuando Nicole record que
haban sufrido el accidente despus de las compras. No tena ni idea de lo que le
haba pasado a sus bolsas, pero no vio ninguna seal de ellas en su armario.
Volvi a su habitacin para comprobar y asegurarse de que no las haban
llevado ah, pero no haba ni rastro de ellas all. Era posible que an estuvieran en
la camioneta o que se hubieran arruinado durante el accidente y hubieran sido
desechadas. Despus de todo, haba sangre por todas partes por la lesin de Jake.
Nicole haba estado inconsciente y no haba visto a Jake lesionarse o lo mal
que haba estado despus, pero por lo que le haban dicho y por la cantidad de
sangre en su ropa poco o nada por la herida de su cabeza el hombre haba
perdido la mayor parte de su sangre en el accidente. Un mortal habra muerto,
estaba segura. Gracias a dios que no era mortal. Hubiera sido una tragedia haber
perdido a un hombre tan inteligente, vital y sexy como l.
Suspirando, Nicole volvi a su armario a buscar, esperando tener algo
bonito y sexy, o algo para lograrlo. Pero no tena muchas esperanzas de encontrar
nada de eso. Deliberadamente haba tirado todo lo que tena que estuviera cerca de
ser sexy cuando haba dejado a Rodolfo y renegado de los hombres. Sin embargo,
fue a revisar.


247

Nicole comenz con la ropa colgada y termin con la guardada en los
cajones. Slo le quedaba buscar entre la que se encontraba en la parte izquierda, a
su lado. Cuando termin, y al no encontrar nada, empez a salir del vestidor,
pensando que slo lo lograra con un golpe de suerte. Pero se detuvo de golpe y
mir el otro grupo de cajones. Rodolfo siempre los haba utilizado, y ella ni
siquiera los haba mirado desde que haba regresado.
Probablemente estarn vacos, pens, pero buscara en ellos de todos modos.
Los tres cajones enormes estaban vacos como haba esperado, pero el de abajo no
lo estaba. De rodillas sobre la alfombra entre los dos conjuntos de cajones
construidos en muros opuestos, y enfrentados entre s, comenz a revisar entre el
contenido con curiosidad. Haba una manta afgana tejida a mano de su abuela la
madre de su madre, que le haba hecho antes de morir. Era viejo y un poco cutre,
pero Nicole lo haba conservado por razones sentimentales y aparentemente lo
haba dejado atrs cuando se mud abruptamente. En ese entonces, ella se haba
mudado a toda prisa, ansiosa por salir fuera de la hosca mirada de Rodolfo.
Nicole estaba sorprendida de que Rodolfo no lo hubiera desechado. Ella se
haba molestado cuando se dio cuenta de que no lo encontraba, y a l pareca
gustarle verla molesta. Dobl la manta con cuidado, dejndola a un lado, mirando
las botas que estaban a su lado. Sus ojos se abrieron cuando las reconoci: eran
unas altas botas negras con cordones entrecruzados en la parte delantera, con
tacones de seis pulgadas. Tenan un par de guantes a juego y un top que en su
mayora eran cordones ajustables a mitad de su frente. El top terminaba justo
por encima de su ombligo, a excepcin de dos correas que iban por el centro de la
parte frontal de cada pierna y se sujetaban a las botas en lo alto del muslo al final
de un encaje adjunto, lo que las converta en una especie de ligas.
Nicole los haba comprado para ella y Rodolfo por su primer Halloween, no
con la intensin de usarlo en algn sitio adems del dormitorio. Como recordaba,
se haba sentido sper sexy tambin cuando se los prob. Haba tenido la intencin
de saludar a Rodolfo en la puerta en Halloween. Por desgracia, haban tenido una
gran pelea cuando despert ese da. Rodolfo se haba ido de farra y no haba
regresado hasta el da siguiente. Y el traje ni siquiera se us.
Tal vez eso fue por suerte, pens Nicole mientras sacaba una de las botas con
los cordones y el traje enredados entre s. Los guantes estaban dentro de la otra
bota. Lo que significaba que lo nico que faltaba eran las diminutas bragas negras.
Pero tengo bragas negras, pens, y se mordi el labio, preguntndose si tendra el
coraje de usar esto con Jake.


248

Si lo hago, probablemente no tendr que pedirle disculpas, pens divertida.
Mirando de nuevo el cajn mientras dejaba la segunda bota en el suelo, sonri
cuando vio el sombrero de fieltro que iba con el traje al fondo del cajn. El hecho
de que todo estuviera all y de que Rodolfo no los hubiera tirado le pareci una
seal de que deba usarlo. No es que fuera a llevarlo puesto durante mucho
tiempo.
Recopilando los componentes de su vestuario, Nicole se levant, sac un
nuevo par de bragas negras de su primer cajn y lo llev todo al cuarto de bao en
su habitacin. Se las arregl para tomar una ducha rpida sin mojarse el cabello
gracias a su gorro de ducha, se cubri con talco y se puso el traje.
Una mirada en el espejo y Nicole casi se acobard. Caray, el traje no
ocultaba mucho, y pareca tener un montn de piel que mostrar. Se movi por un
momento, rotando, luego murmur un cntrate, enderezando los hombros y
saliendo de la habitacin.
Nicole vio alejarse a Jake y desaparecer en la cocina cuando abri la puerta,
y se alegr de no haber salido antes. Se habra sentido estpida de pie en la cocina
esperndolo, y definitivamente no le habra gustado tener que buscarlo por toda la
casa en caso de que los gemelos o uno de los miembros de su familia regresaran y
la vieran as.
Ese pensamiento la hizo darse cuenta de que su plan original no se poda
realizar as. Tendra que entrar en la cocina, sonrerle y volver rpidamente a la
habitacin, con la esperanza de que l la siguiera. Porque no haba manera de
acomodarse y ofrecer una sonrisa inocente que convenciera a todos de que no
pasaba nada con esto puesto. Una mirada y ellos sabran qu estaban haciendo, o
al menos lo que haban planeado hacer.
Quin eres?
Nicole se haba estado acercando a la puerta de la cocina, pero se detuvo
antes de llegar cuando Jake pregunt eso. Lo cual rpidamente fue seguido por:
Nicole te dej entrar?
No.
Entonces, cmo? Jake se detuvo y dijo: Las puertas correderas de
cristal.
S. Fue muy amable de tu parte dejarlas abiertas para m.
Nicole frunci el ceo ante el tono de voz entre burln y divertido.


249

Movindose cerca de la pared, se acerc los ltimos metros a la puerta de la
cocina y ech un vistazo rpido a la habitacin. Jake estaba de pie a un par de
metros dentro de la cocina, de espaldas a ella. El otro hombre estaba sentado junto
a la mesa, tumbado en una silla de lado a la puerta, con las piernas estiradas y
cruzadas por los tobillos. Poda ver que llevaba vaqueros y una chaqueta de cuero
sobre una camiseta. Su cuerpo pareca por completo relajado. Pero no poda decir
cul era su expresin, ya que el cuerpo de Jake bloqueaba su vista.
No fue para ti dijo serio Jake. Era para ventilar la habitacin.
An as dijo el hombre, y aunque Nicole no poda verlo, estaba bastante
segura de que estaba sonriendo al aadir: Te lo agradezco.
Nicole retrocedi fuera de la visin de la cocina. No crea que el hombre
pudiera verla, pero si Jake se mova un poco ms a la derecha lo habra hecho.
Movindose ansiosamente de un pie a otro, se debata sobre qu hacer.
Pareca obvio para ella que el hombre en la cocina deba ser el que estaba detrs del
envenenamiento de la tina de hidromasaje y del accidente de auto. Lindo, la gente
normal simplemente no entraba por cualquier puerta abierta de las casas que no
eran suyas. Lo que no entenda era por qu Jake estaba hacindole preguntas en
lugar de tomar el control de la mente del hombre.
La respuesta ms obvia era que no poda, y por lo que saba, eso slo ocurra
con los compaeros de vida o con inmortales ms viejos. Acaso un inmortal
estaba tratando de matarla? Y si era as, por qu? Por amor de Dios, ni siquiera
saba nada sobre los inmortales hasta la semana pasada, y estaba segura de que no
se haba encontrado con ninguno adems de Marguerite y su equipo.
Quin eres? La voz de Jake son sombra.
Ya me lo preguntaste seal el otro hombre a la ligera.
Nicole retrocedi, deslizndose por la pared hasta su habitacin. Tena que
ayudar a Jake, pero cmo? Ech un vistazo hacia las puertas corredizas de su
habitacin. stas la conduciran por la terraza, que corra alrededor de la parte
posterior de la casa y a un lado de las puertas corredizas de la cocina. Si seguan
abiertas
Nicole se dirigi hacia la puerta, pero se detuvo antes de salir. Necesitaba
un arma. Se volvi mirando alrededor de la habitacin, en busca de algo fuerte,
pero era una habitacin, por amor de Dios, no un depsito de armas. Su mirada se
deslizaba de la cama a la televisin y al sof. No haba nada en ella que pudiera


250

serle til. Ni siquiera haba lmparas en la habitacin, las luces estaban fijas en las
paredes a cada lado del silln y de la cama, para evitar chocarlas.
Presionando su boca con fastidio, desliz su mirada otra vez hacia la cama,
observando las almohadas. Eran muy especiales: de tela acolchada en el exterior
con una bolsa de agua interna. El usuario la llenaba de agua hasta alcanzar la
firmeza que deseaba. Unos cuartos de galn hacan una almohada suave, tres
cuartos una mediana y cinco cuartos una firme. A Nicole le gustaba su almohada
firme. La suya tena cinco cuartos de galn. Eso era ms de un galn de agua. Ella
adivinaba que pesaba unas diez libras.
Subiendo a la cama, Nicole agarr una de ellas y sali de la habitacin por
las puertas corredizas.

No te acuerdas de m, verdad?
Los ojos de Jake se estrecharon ante la amplia y desagradable sonrisa del
intruso. Su voz era profunda y ronca, como si hubiera pasado mucho tiempo
gritando desde el fondo de sus pulmones. Jake haba escuchado esa voz antes, pero
no lograba recordar dnde. Era de hace poco, sin embargo.
Lo has arruinado todo. Me has impedido llevar a cabo lo que deba hacer,
el motivo por el que fui puesto en esta tierra, hace apenas una semana, y ni
siquiera me recuerdas le dijo con amargura.
Jake lo mir cauteloso. Haba estado tratando de entrar en sus
pensamientos, leerlo y controlarlo desde que entr en la cocina, pero era como
tratar de navegar por un ocano envuelto en una neblina sin brjula o sonar y
haba monstruos que salan de la neblina, acompaados de gritos agnicos. El
hombre no estaba en sus cabales. Esa era la nica explicacin. Jake siempre haba
escuchado que no slo era difcil, sino hasta cierto punto imposible para un
inmortal el leer o controlar a una persona loca. Ahora entenda por qu.
Jake abri la boca para confesarle que no, no lo reconoca, cuando de pronto
lo hizo.
El hombre de la gorra de beisbol murmur, reconociendo en l al
hombre que haba tenido la intencin de dispararle al cliente que se supona deba
proteger, y a quin haba abordado en su ltima noche de trabajo antes de
encontrarse con Marguerite en la cena. Inclinando la cabeza, le pregunt:


251

Por qu no ests en la crcel?
El hombre de la gorra de beisbol solt una breve carcajada.
Por qu? porque no tuve la oportunidad de hacer nada. De lo nico que
me podran acusar era de portacin inapropiada de un arma registrada.
Registrada? pregunt Jake frunciendo el ceo.
S. Vers, existe el derecho de que si trabajas en un rea remota y hostil,
donde tu vida puede correr peligro por los animales salvajes, puedes obtener un
permiso especial para portar armas, como rifles y pistolas.
Y t tienes uno de esos permisos especiales supuso Jake secamente.
Ahora comprenda el viejo refrn loco como una cabra. El bastardo podra estar
loco, pero era inteligente.
S, seor, la tengo le dijo sonriendo tan ampliamente que casi era
doloroso de ver. Eso y una familia con los recursos para contratar a un excelente
abogado que es rpido y muy bueno. Estaba afuera en un par de horas.
Jake realmente estaba comenzando a detestar la sonrisa de este tipo.
Por supuesto, ayud el que la grabacin de seguridad te mostrara
movindote hacia m antes de que llegara a tomar mi arma que no estaba buscando
en mis costillas. Sonriendo, le dijo: Bueno, al menos eso es lo que dije que
estaba haciendo.
Jake no respondi al comentario. Estaba tratando de decidir qu hacer. El
hombre haba tenido un arma antes y probablemente la tena ahora, escondida
entre los brazos que no haba cruzado. Jake no estaba demasiado preocupado de
morir a tiros eso no era una preocupacin a menos que Gorra de Bisbol le
volara la cabeza por completo y slo si tena una escopeta recortada o algn arma
igualmente poderosa, y este hombre no poda tenerlos escondidos en su persona.
Jake sospechaba, sin embargo, que tena un arma de fuego, y an si no le volaba la
cabeza, podra incapacitarlo temporalmente y eso dejara a Nicole sola en la casa a
merced de este luntico. l no quera correr ese riesgo, por eso deba moverse con
cuidado.
Tambin ayud que les dijera que me conocas de antes continu Gorra
de Bisbol. Cuando estaba en una cita con tu novia. Le sonri ampliamente.
Y que la habas tenido contra m desde entonces.
Jake no mostr reaccin alguna en su exterior, pero por dentro estaba
patendose a s mismo mentalmente. A menudo tena tratos con la polica por su


252

trabajo, y conoca a un buen nmero de ellos por su nombre. Pero al estar ocupado
sintiendo lastima de s mismo como lo haba estado, y pensando que era un
monstruo, Jake no haba fomentado ningn tipo de amistad desde que haba salido
de California. As que aunque muchos de los oficiales le haban contado algunos
detalles personales de su vida como ofrenda de amistad, hablndole de sus
esposas, novias o hijos, Jake no les haba contado nada. Como Dan lo haba dicho
en el ascensor el da que se encontraron con este hombre, no saba nada de l y lo
crea sin familia. Pasaba lo mismo con la polica. Si se hubiera tomado la molestia
de hacer amistad con esos hombres con los que trabajaba y se encontraba en el
trabajo, ellos se habran dado cuenta de que este hombre menta acerca de la cita y
habran dudado en dejarlo ir para que causara problemas de nuevo.
Cmo me encontraste aqu? pregunt Jake bruscamente, trayendo su
atencin hacia la situacin en cuestin. La autoflagelacin era en realidad una
intil prdida de tiempo en una situacin como esta. Ms tarde podra patearse a s
mismo.
Los ngeles me llevaron hacia ti.
Jake era consciente de que estaba parpadeando ante tal afirmacin, pero lo
nico que dijo fue:
Uh?
Hmmm. El hombre asinti. Mi abogado quera hablar despus de que
me soltaron. Me llev a un bar del centro y se sent tratando de convencerme de
que mis padres me ayudaran, lo que se traduce como que me encerraran
aadi con amargura, comenzando a despotricar. No creen que los ngeles me
hablen a travs de la radio y de que tengo un propsito en esta vida. Piensan que
estoy loco, que he pasado mucho tiempo solo en el norte y que eso me ha afectado.
Que tengo que tomar esas estpidas pastillas que el mdico me dio de nuevo. Pero
yo les mostrar. Ellos entendern cuando lleve a cabo la misin que me han dado.
Lo estropeaste durante el primer servicio que tena que llevar a cabo para hacer de
este mundo un lugar mejor, y por un momento mi fe flaque. Cmo poda Dios
permitir eso cuando estaba realizando su trabajo? Pero cuando te vi salir de ese
restaurante al otro lado de la calle con la morena, supe que los ngeles me haban
llevado hasta all. Entend que, por supuesto, el diablo no quera que cumpliera mi
misin, y que t y todo el mundo estaban asociados con l.


253

Loco como una cabra, pens Jake sombramente, dndose cuenta de que la
morena con la que lo haba visto Gorra de Bisbol era Marguerite cuando
abandonaron el restaurante donde haban cenado juntos.
As que nos seguiste supuso Jake. Esa era la nica explicacin.
Gorra de Bisbol asinti.
Dej al abogado con la boca abierta y te segu. Tuve que contratar un taxi
para hacerlo. Sonri. Le dije al taxista que la morena era mi esposa y que los
dos tenan una aventura. Fue muy simptico. Al parecer su esposa lo haba
abandonado, segn me dijo. Se encogi de hombros. Los seguimos hasta el
alquiler de autos y mientras ella iba hacia el suyo, yo alquil uno y te segu hasta
aqu.
Y envenenaste la tina de hidromasaje? pregunt Jake, pero luego dijo
con certeza: No, no en ese momento. No tenas el veneno contigo en ese auto de
alquiler.
No estuvo de acuerdo. Pero s vi la tina esa noche. Cosas asquerosas,
agreg estremecindose. Solo las rameras y los hijos de puta las usan.
Envenenarlo era la nica cosa que poda hacer.
Jake frunci el ceo. Estaba recordando su primera noche aqu cuando lleg
con Marguerite. La puerta estaba abierta cuando llegaron y record haberla
bloqueado luego de entrar, pero ms tarde cuando la revis, estaba abierta de
nuevo.
Nos seguiste hasta aqu. No estabas aqu antes que nosotros? le
pregunto, a pesar de saber que no poda ser as.
Gorra de Bisbol miraba a Jake como si l fuera el nico demente.
Te dije que te segu. Los ngeles me llevaron a ti, pero no dan direcciones.
Jake no reaccion, sus pensamientos estaban en el hecho de que la puerta
estaba abierta cuando llegaron. Nicole haba afirmado que la haba cerrado en
cuanto Marguerite se fue, pero estaba abierta cuando llegaron. La nica respuesta
posible era que o Nicole slo crey que la haba cerrado, o que al bloquearla y girar
la llave para sacarla de la cerradura la haba abierto sin querer. Pero saba que
Marguerite la haba cerrado cuando entraron. Incluso lo haba comprobado por s
mismo despus. Sin embargo, ms tarde, estaba de nuevo abierta.
Estabas en la casa le dijo con certeza.
La puerta del estudio estaba abierta.


254

Jake frunci el ceo. Marguerite haba revisado la planta principal mientras
l se adelanta a buscar a Nicole al no tener respuesta a su llamado. Marguerite
debi asomar la cabeza en el estudio, o quizs slo revisar a travs del cristal de las
puertas francesas. Cualquiera que fuera el caso, no se haba dado cuenta de que las
puertas corredizas estaban abiertas.
Me qued muy impresionado con las pinturas de la chica dijo Gorra de
Bisbol con voz sorprendida. Esperaba que fueran escenas de orgas, pero eran
retratos bien ejecutados. Por supuesto, me di cuenta de que los ngeles haban
dejado la puerta abierta para que pudiera observar a mis prximos objetivos.
Obviamente, un siervo de Satans slo pintara a otros esbirros del infierno.
Cristo murmur Jake, pensando en el retrato de Christian y Caro. El
hombre le estaba diciendo que ellos tambin eran objetivos, junto con la actriz y el
poltico.
No te atrevas a pronunciar el nombre de Cristo en vano! grit de
pronto Gorra de Bisbol ponindose de pie, el arma que Jake estaba seguro que
tena apuntando directamente hacia l. Gorra de Bisbol la haba escondido entre
sus brazos y cuerpo hasta que estuviera listo para mostrarla, exactamente como
Jake haba sospechado.
Observ el arma con cautela, muy consciente de que Nicole, como una de
los secuaces de Satans, era ahora tambin un objetivo. Definitivamente no
poda permitirse el lujo de estar incapacitado, aunque fuera por un momento.
Lograr cambiar los pensamientos de ira del hombre y obtener una respuesta al mismo
tiempo?, se pregunt Jake.
Los ngeles te guiaron fuera de la casa por la puerta principal?
Gorra de Bisbol lo mir disgustado.
No seas ridculo. Decid ir por ese camino cuando la morena subi por las
escaleras luego de buscarme en la planta principal. Estaba ms cerca y era ms fcil
que irme por la nieve.
Bien murmur Jake, al menos saba quin haba abierto la puerta
despus de que Marguerite la cerr. Intentaste arrollar a Nicole en el
estacionamiento del Canadian Tire?
l se encogi de hombros.
Ella est aliada con ustedes.
Jake asinti con gravedad.


255

Y daaste los frenos y el acelerador del auto?
Bueno, tan slo te habra disparado si no fuera porque la polica sigue
sospechando de m, y t no eres mi objetivo principal. No puedo ser encarcelado
hasta completar mi misin y asesinar a todos los polticos del mundo.
La boca de Jake se movi nerviosamente. En cuanto a misiones, en realidad
no poda decir que esta fuera mala. Jake no confiaba en los polticos. La poltica
pareca estar poblada por lacerantes codiciosos, idiotas despreocupados que no
podan guiar una tienda de la esquina ni mucho menos un pas. Caray, haba por lo
menos dos alcaldes de las ciudades principales de esta provincia que estaban en
agua caliente
8
. Uno de ellos estaba acusado de utilizar fondos pblicos para la
boda de uno de sus hijos, y el otro haba utilizado su cargo para conseguir fondos
por la fuerza para alguna obra de caridad de mascotas o algo as. Lo de la caridad
estaba bien, pero usar ese tipo de tcticas para conseguir el dinero hizo pensar a la
gente que tal vez l obtena un porcentaje de esas donaciones. De lo contrario por
qu pondra en riesgo su trabajo?
Por desgracia, ests resultando ser muy difcil de eliminar dijo Gorra de
Bisbol frunciendo el ceo perplejo. Quiero decir, no esperara que el diablo me
lo pusiera fcil, pero no s cmo te las arreglaste para sobrevivir a lo de la tina de
hidromasaje. Te vi entrar, y estaba seguro de que haba tenido xito cuando
comenzaste a vomitar. Me fui pensando que volvera en un da o dos para
encargarme de la chica, pero cuando regres, estabas de pie y tenas a dos gigantes
aqu.
As que nos seguiste hasta el centro comercial y estropeaste la camioneta
mientras estbamos dentro comprando dijo Jake.
S. Frunci el ceo. Pero sobreviviste tambin.
Jake se pregunt si l esperaba que se disculpara o algo, pero entonces un
movimiento detrs de Gorra de Bisbol atrajo su atencin hacia las puertas
correderas de cristal, y hacia la mujer acercndose por la terraza exterior. Por un
instante, se distrajo por el atuendo del cuerpo al que no se le vea la cara. Caramba,
hablando de una trampa sexual. La nica cubierta que el atuendo ofreca eran trozos
de largo material negro en las partes importantes. Parecan quedarse en su lugar
por entrecruzamientos de correas o cordones y esas eran botas altas hasta el
muslo? En ellas no haba el suficiente material como para hacer un calzado

8
En agua caliente: forma de expresin que se refiere a que algo o alguien est en la mira del pblico
por sus acciones.


256

adecuado. Pero claro, no haba el suficiente material en todo el atuendo como para
hacer algo decente. Qu demonios?
Su mirada se desliz hacia arriba, al encuentro de un sombrero de ala ancha
en un ngulo vivaz sobre cabello largo, ondulado y rubio, luego se concentr en la
cara.
Nicole!, sospech Jake. Su corazn se detuvo en ese momento y no tena
idea de cmo lograr controlar su expresin y mantener la mandbula en su lugar
evitando que se cayera al suelo con fuerza. Se vea endemoniadamente increble
sexy como el pecado y vaya, Gorra de Bisbol iba a querer matarla por ese traje.
Poda imaginarse que era el ayudante de Satans gritando! Y la llenara de
agujeros. Eso no sera bueno, nada bueno en lo absoluto.
As que pens que sera necesario un enfoque ms personal anunci
Gorra de Bisbol.
Al darse cuenta de que la estaba mirando y de que poda llamar la atencin
del hombre hacia Nicole, Jake desvi la mirada rpidamente hacia l mientras ste
agitaba su arma alrededor. Abri la boca para decir algo inteligente, pero todo lo
que sali fue:
Er
Fue lo mejor que Jake pudo hacer, y, en realidad, pens que era bastante
bueno teniendo en cuenta que su pene estaba reaccionando al atuendo de Nicole,
tratando de levantar una tienda de campaa en sus pantalones. Los vaqueros son
mucho ms resistentes a ese tipo de cosas que los pantalones de correr, apunt,
movindose incmodo cuando su mirada se desliz de nuevo a Nicole. Ella se
acercaba a la puerta y estaba levantando algo que haba estado llevando a su
costado, algo grande y blanco una almohada.
En serio?, pens Jake asombrado. Esta no era una pelea de almohadas.
Qu tipo de persona traa una almohada a un tiroteo? Caramba, ella estaba
vestida para una pelea de almohadas s, una sexy pelea de almohadas que
terminara con su derrota en la cama, rasgando sus bragas y empujando
Qu demonios te pasa? pregunt Gorra de Bisbol de pronto,
distrayndolo de sus tiles pensamientos. Ests jadeando y tus ojos se ven raros.
Estn brillando? pregunt con el ceo fruncido, dando un paso ms cerca.
Estoy posedo le solt Jake inspirado. Esa inspiracin que generalmente
tena cuando lo posea su pene. Que pareca tener mente propia y al que no le


257

preocupaba en qu tipo de situacin desear a Nicole mientras trataba de abrirse
paso a travs de sus vaqueros en su direccin.
Posedo murmur alarmado Gorra de Bisbol. Pero
Yo no quera que el demonio me poseyera aadi Jake, deslizando su
mirada de Gorra de Bisbol a Nicole a sus espaldas. Ella ahora estaba slo un paso
detrs del hombre, y sostena su almohada como si planeara golpearlo con ella.
Est LOCA?, se pregunt, y le hizo un pequeo movimiento con su cabeza,
tratando de decirle con ese gesto que no lo hiciera. Se hara pis ante la situacin, el
hombre tena un arma y lo nico que se le ocurra a ella era golpearlo con una
almohada. Querido Dios, cuando todo esto terminara, iba a tener una severa
conversacin con ella sobre tcticas de autodefensa.
Posedo dijo el hombre frunciendo el ceo, dudando, obviamente no
estaba seguro de qu hacer a continuacin. Qu?
La palabra termin con un sorpresivo golpe realizado por la almohada de
Nicole. Para sorpresa de Jake, pareca haber mucha fuerza en el golpe. Ella debi de
rellenarla con piedras o algo as, pens mientras vea asombrado cmo Gorra de
Bisbol caa de lado por el impacto, estrellndose y rebotando contra la mesa para
despus golpearse la cabeza contra el mostrador de la isla al tropezar y caerse de
bruces.
Lo hice! grit Nicole, saltando de arriba-abajo en sus ridculamente
sexys botas, con la pesada almohada en alto. Te salv.
Jake se precipit de pronto hacia adelante, golpeando el arma para alejarla
de Gorra de Bisbol y para asegurarse de que de momento l estuviera
inconsciente. Luego se volvi hacia Nicole, la cogi entre sus brazos a medio salto
y plant su boca sobre la suya.
De inmediato ella se estrell contra l. Desliz sus brazos alrededor de sus
hombros justo cuando l escuch que la almohada caa al piso con un ruido sordo
y un chapoteo que le hizo preguntarse qu demonios haba ah dentro. Pero
cuando ella abri su boca para l en medio de un gemido, Jake dej de preocuparse
por la almohada o por cualquier otra cosa y levantndola del suelo con los brazos
alrededor de su cintura, comenz a girarla con la intencin de llevarla hasta la
habitacin y hacer exactamente lo que l pensaba hacerle haca tan solo unos
instantes.
Una muy pequea parte del cerebro de Jake saba que no deba hacerlo, que
deba lidiar con Gorra de Bisbol primero, pero era una parte muy pequea. No


258

quedaba demasiada sangre en su cerebro en este momento. Toda haba corrido
hacia el sur hasta llenar su creciente ereccin. Demonios, si no encontraba alivio
pronto estaba seguro de que su ereccin estallara como un globo lleno. Y pop, no
ms pene, pens.
No te preocupes, nosotros nos encargamos de las cosas aqu.
Jake hizo una pausa, frunciendo el ceo frente a la boca de Nicole ante el
seco anuncio. Por fortuna, no tena suficiente sangre dentro del cerebro como para
decirse que deba parar y ver quin diablos le estaba ladrando. Rompiendo el beso,
se volvi con Nicole sin depositarla en el suelo y mir fijamente a Dante y a
Tomasso.
Cmo llegaron aqu? pregunt sorprendido.
En auto dijo Tomasso graciosamente.
Dante solt una carcajada, explicando:
Llegamos justo cuando Nicole estaba entrando por la cocina. Al ver su
atuendo, casi retrocedimos para darles un poco de intimidad, pero luego Tomasso
vio a este tipo seal con un gesto al hombre inconsciente en el suelo, a travs
de la ventana.
Y su arma aadi Tomasso.
Dante asinti:
As que pensamos que sera mejor entrar y ver qu podamos hacer.
Slo que ella lo arregl mientras cruzbamos el patio aadi Tomasso,
sonrindole a Nicole, luego le dijo: Buen trabajo con esa almohada.
S estuvo de acuerdo Dante. Qu tiene esa cosa? Rocas? Estoy
seguro de que lo golpe muy fuerte.
Agua dijo Nicole sonrojada, pero no lleg a explicarles con ms detalle.
Jake no le dio la oportunidad de hacerlo. Se fue alejando con ella de nuevo,
saliendo de la cocina.
Hey! grit Dante. Quin es este tipo? Es el que envenen la tina de
hidromasaje y da el auto?
S, pero no s quin es respondi Jake sin detenerse. Nunca supe su
nombre. No es ms que un loco que trat de asesinar a uno de mis clientes del
trabajo. l piensa que los ngeles le hablan y cree que debe asesinar polticos y a


259

casi todos los que conozco porque no se lo permit, ya que todos debemos estar
ligados con el diablo.
Hmm dijo Dante directamente detrs de l, mientras Jake colocaba a
Nicole sentada al borde de la cama y luego apoyaba las manos en sus caderas,
volvindose para fruncirle el ceo al hombre que los haba seguido.
Nicole y yo tenemos que hablar le dijo Jake firmemente. Ve a tratar
con el psicpata de la cocina.
No es hablar lo que ests pensando hacer le dijo Dante secamente, con
su mirada recorriendo a Nicole y con una sonrisa curvando sus labios cuando
admiti: Y no te culpo. Bonito atuendo, Nicki la felicit.
Gracias murmur ella sonrojndose.
Dante volvi de nuevo su atencin a Jake.
Pero hablar es lo que deberan hacer.
Jake se puso rgido ante la solemnidad de sus palabras.
Por qu? Sobre qu?
Acerca de su situacin y de si ella est dispuesta a ser tu compaera de
vida le dijo Dante con calma, sealando luego: Lucian querr que sta
situacin est resuelta de una vez, en lugar de tener que enviar gente para hacer
olvidar al psicpata de la cocina y luego posiblemente tener que hacer lo mismo
con Nicole si no est dispuesta a ser transformada.
Lucian no tiene nada que ver en esto dijo Jake rgido. Gorra de
Bisbol es mortal.
Pero no lo es su objetivo seal Dante. O mejor dicho, no lo son sus
objetivos?
Jake casi le pregunt cmo lo saba, pero luego se dio cuenta de que l haba
ledo su mente mientras lo segua hasta aqu. Era probable que conociera todo lo
que Jake haba visto y escuchado en su encuentro con Gorra de Bisbol en la
cocina. As que saba que ese hombre quera acabar con l, con Nicole, y con
cualquier otra persona que hubiera visto entrar en la casa, la mayora de los cuales
eran inmortales.
Est enfermo dijo Dante en voz baja. Su familia sabe eso y no ha
hecho absolutamente nada al respecto, pero han contratado abogados para
mantenerlo alejado de los problemas y de las calles. Harn lo mismo esta vez y


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entonces de nuevo ser una amenaza, no slo para ti y Nicole sino para todos
nosotros, tus padres, Neil, Marguerite, Christian y Caro, Tybo.
Bsicamente, con todo el que me haya visto interrumpi Jake cansado.
Dante asinti en silencio.
Bien dijo Jake rgido. Supongo que ser mejor que hable con Nicole
entonces. Quieres dejarme hacerlo?
Dante se dio la vuelta y sali de la habitacin sin responder.
Jake lo sigui hasta la puerta y la cerr, luego respir hondo y se volvi
hacia Nicole. Una mirada hacia ella en la cama, con ese atuendo entonces, se gir
hacia la puerta de nuevo. Maldita sea! Cmo diablos se supona que iba a
hablarle con ese aspecto?
Cario, podras quitarte esa ropa o ponerte una bata para que podamos
hablar? le pregunt con tono dolido. Realmente no quera que se lo quitara, lo
que quera era hacerle el amor con eso puesto excepto por las bragas. A l le
gustara quitrselas tal vez con los dientes.
Jake oy a Nicole moverse detrs de l con algunos murmullos, dicindole:
Est bien.
Dejando escapar un suspiro, Jake se volvi hacia ella, sintiendo que sus
rodillas se debilitaban. Se haba quitado el sombrero y puesto una bata corta de
seda negra que no cubra absolutamente nada de la posicin que haba asumido.
Estaba recostada en la cama, con una pierna doblada y la otra en el piso,
descansando sobre sus codos, con el cabello y la ropa colgando y reunindose en la
cama, cubriendo absolutamente nada.
Nicole, por favor le suplic dbilmente. Tenemos que hablar.
S dijo, y l parpade confundido.
S, qu? le pregunt vacilante.
A lo que quieras preguntarme le respondi Nicole a su vez.
Jake vacil y dijo:
Quiero preguntarte si estaras dispuesta a considerar por lo menos ser mi
compaera de vida.
S repiti ella.
Jake frunci el ceo.


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Lo haras?
Ahora pareca insegura.
Se supone que no debera decir que si? Quieres que te diga que no?
No, claro que no dijo l. Pero no quieres un poco de tiempo para
pensarlo?
Con un suspiro exasperado, Nicole se incorpor, acercndose al borde de la
cama con la bata arrastrndose detrs suyo.
Jake, me hice cargo del pistolero psicpata con nada ms que una
almohada para salvarte la vida. Estoy bastante segura de entender que mis
sentimientos por ti son bastante fuertes. Inclinado la cabeza, ella le dio una
sonrisa torcida. Eres inteligente, te respeto, y Nicole vacil, para confesar
despus: Ese da, en la camioneta cuando los frenos fallaron, en lo nico que
pude pensar fue gracias a Dios que Jake est al volante. Lo miro solemnemente.
Te confi mi vida. Estoy completamente segura de que te quiero. Pero lo ms
importante es que me caes bien.
Eso es ms importante que el amor? le pregunt divertido.
Nicole asinti seria.
Tengo parientes que quiero, pero no los respeto ni me caen bien. No
podra vivir con ellos an si mi vida dependiera de ello. Pero t me gustas y te
respeto. Disfruto de tu compaa y puedo imaginar un futuro contigo.
Jake simplemente la mir durante el silencio que sigui. Su corazn se haba
sentido como si se expandiera con cada palabra que le haba dicho, y ahora se
senta tan hinchado que le dola. A ella le gustaba y lo respetaba. Y por la forma en
que se lo haba explicado, eso era la mejor cosa del mundo.
Cuando Nicole se puso de pronto en pie, mirndolo con incertidumbre
antes de murmurar algo ininteligible y girarse hacia el cuarto de bao, Jake se dio
cuenta de que haba permanecido en silencio demasiado tiempo.
T tambin me gustas le espet, cogindola del brazo para detenerla.
Nicole vacil, volvindose lentamente con los ojos dubitativos.
En serio?
Oh, s, de verdad le asegur Jake, tirando de ella contra su pecho para
poder envolver sus brazos a su alrededor y abrazarla. Me encanta tu talento, tu
cerebro, tu sentido del humor, tu cuerpo sus manos comenzaron a moverse


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sobre su espalda y trasero mientras continuaba, tu pasin desliz la bata de
sus hombros, dejndola slo en su sexy atuendo y apartndola un poco para tener
una mejor visin. Tu gusto por la ropa. Caramba, esto es la cosa ms
endemoniadamente sexy que he visto en mi vida.
Quera disculparme contigo por la discusin que tuvimos cuando
sospechaste de mi hermano. l era el mayor sospechoso admiti.
Pero no el culpable seal secamente Jake, pasando un dedo
suavemente por el cordn en la parte superior delantera, rozando a lo largo de la
curva de un pecho entre cada franja estrecha de cuero negro que los contena a
ambos con casi nulos fragmentos de cuero. Y si sta es tu idea de una disculpa,
es endiabladamente buena y me encanta eso de ti tambin.
Nicole solt una risa sin aliento, estremecindose bajo sus caricias, con sus
pezones endurecindose bajo la fina tela. La visin le hizo agua la boca, pero l le
pregunt:
Ests segura de que ests dispuesta a ser mi compaera de vida?
Ella asinti, diciendo sin aliento:
Si eso significa que vas a hacer que me sienta as durante el prximo siglo
o dos, definitivamente.
Cuando Jake se detuvo, frunciendo el ceo preocupado por su respuesta,
Nicole suspir alzando las manos para sostener su rostro, dicindole
solemnemente:
Jake, nunca he sido buena eligiendo hombres. Mi esposo y todos los
hombres con los que he salido me desecharon. Pero tu madre me asegur que los
nanos nunca se equivocan, y que t eres un buen hombre. Tal vez es slo porque te
quiero, pero le creo a ella y a lo que me haces sentir, por primera vez en mi vida
mis instintos estn en lo cierto y lo s. S que mi amor ha sido otorgado al hombre
adecuado en esta ocasin. As que Ella lo bes suavemente en los labios, s,
estoy segura de que quiero ser tu compaera de vida.
Sabes que eso significa ser uno de nosotros? aadi Jake.
Nicole mir hacia arriba, y el primer atisbo de incertidumbre cruz su
rostro, hacindole contener la respiracin, pero luego enderez los hombros y
asinti.
Con el alivio corriendo a travs de l, Jake la tom por la cintura y la arroj
sobre la cama.


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Nicole aterriz con un chirrido, rebotando, luego se incorpor hasta verlo
quitarse la camiseta y los vaqueros con ms prisa que gracia. No poda quitrselos
lo bastante rpido. Haban tenido la conversacin, se haban puesto de acuerdo, y
ahora tena toda la intencin de aceptar su disculpa y hacerle el amor hasta que
ella no pudiera mantenerse en pie. Bueno, est bien, hasta que ambos se
desmayaran, que deba de ser a los dos o tres segundos. Jake no crea que fueran a
durar mucho ms que eso en ese momento, y slo poda estar agradecido de que
los nanos se aseguran de que ella experimentara el mismo placer que l senta.
Me doler?
Jake estaba saltando en un pie, quitndose un calcetn cuando Nicole le
pregunt eso con temor. Enderezndose, con el calcetn en la mano, la mir
indeciso y su cerebro se aclar. Con el pensamiento centrado en hacer el amor con
ella, haba pensado que estaba preguntndole si el sexo la lastimara. Pero ellos
haban tenido relaciones sexuales antes. Era sobre la transformacin de lo que
estaba hablando, se dio cuenta.
Jake vacil, pensando en su propia transformacin. Haba sido apualado
en el pecho, lo que le doli con locura, luego se haba desmayado y despertado
varios das despus sintindose como si lo hubieran dejado afuera en el sol del
desierto durante das. Haba sentido una sed terrible, pero libre de dolor, record.
No creo dijo finalmente, saltando sobre el pie descalzo para quitarse
ahora el otro calcetn. Pero vamos a checarlo con alguien.
Nicole asinti con aire ausente. Su mirada se haba desplazado hasta su
ingle, y sus ojos se abrieron al verlo.
Jake termin de quitarse el segundo calcetn, tirndolo a un lado y dando un
paso hacia adelante para arrastrase sobre la cama, con las manos y las rodillas a
ambos lados de su cuerpo mientras se deslizaba hasta estar directamente sobre
ella. Mirando hacia abajo a su precioso rostro, dijo:
Nicole, te prometo que no importa lo que pase, nunca te lastimar como lo
hizo Rodolfo.
Cul Rodolfo?
Jake parpade sorprendido, mirndola a los ojos, relajndose al ver la risa
ah. Abri la boca, pero lo que haba estado a punto de decir muri en un siseo
cuando la mano de ella se cerr sobre su ereccin.
Jake? le susurr.


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S? Con los dientes apretados, regres a la tierra mientras su mano se
mova sobre l.
Por favor, cllate y hazme el amor ahora.
Dios, te amo gru, bajando la boca para reclamar la de ella cuando se
apart de su agarre para reclamar su cuerpo. Amo a esta mujer, reconoci Jake
cuando Nicole gimi arquendose por sus embestidas. El sombro futuro que haba
imaginado desde que despert para descubrir de pronto que era inmortal, fue
desplazado delante de l por uno ms feliz, uno mucho ms brillante y mucho
ms duradero tambin.
De hecho, ahora pareca que ser apualado haba sido un regalo. Si Jake
nunca hubiera sido transformado por Vincent, no habra huido ni habra conocido
a Nicole. Habra pasado sus aos dorados como vicepresidente de VA Inc. durante
el da, y sera un viejo mortal amargado, resentido con todos a su alrededor. Pero
ahora tena a Nicole, y ella era ms de lo que habra deseado tener.
El futuro pareca brillante, y l era un endemoniado vampiro con suerte.




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Lynsay Sands (nacida en Leamington, Ontario) es una
galardonada autora canadiense de ms de 30 libros. Es
conocida por el humor inyectado en sus historias. Aunque
escribe novelas histricas y paranormales, es ms conocida
por su serie Argeneau, sobre una familia moderna de
vampiros.


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Para Basha Argeneau, cualquier cosa es mejor que enfrentar a su familia
distanciada. Incluso esconderse en el sofocante sur de California. Pero cuando un
inmortal sexy vestido de negro aparece decidido a llevarla de vuelta al clan, ella
har cualquier cosa para mantenerse lejos, muy lejos del pasado que no puede
dejar atrs.
Marcus Notte no est aqu para jugar, especialmente no con alguien tan loco como
esa rubia infame. Por pedido de Lucian Argeneau, est ah para llevarla de vuelta y
que sea interrogada, y Marcus est decidido a llevar a cabo la solicitud de Lucian,
no importa cmo la pequea vampira lee-mentes seductora se sienta al respecto.


267

A Basha no le importa luchar contra el fuego con fuego, especialmente con un
inmortal caliente involucrado. Pero si quiere llevrsela, tendr que atraparla
primero...


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