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Fracturacin hidrulica

La fracturacin hidrulica, fractura hidrulica o estimulacin hidrulica


(tambin conocida por el trmino en ingls fracking) es una tcnica para
posibilitar o aumentar la extraccin de gas y petrleo del subsuelo. El
procedimiento consiste en la perforacin de un poo !ertical en el cual, una
!e alcanada la profundidad deseada, se gira el taladro "#$ en sentido
horiontal y se contin%a perforando entre &### y '### m de longitud( a
continuacin se inyecta en el terreno agua a presin meclada con alg%n
material apuntalante y )u*micos, con el ob+eti!o de ampliar las fracturas
existentes en el sustrato rocoso )ue encierra el gas o el petrleo, y )ue son
t*picamente menores a & mm, y fa!orecer as* su salida hacia la super,cie.
-abitualmente el material inyectado es agua con arena y productos
)u*micos, lo cual fa!orece la ,suracin e incluso la disolucin de la roca.
.e estima )ue en /#&# esta tcnica estaba presente en aproximadamente
el 0# 1 de los poos de extraccin en uso. 2ebido a )ue el aumento del
precio de los combustibles fsiles ha hecho econmicamente rentable estos
mtodos, se est propagando su empleo en los %ltimos a3os, especialmente
en los Estados 4nidos.
Los partidarios de la fracturacin hidrulica argumentan los bene,cios
econmicos de las !astas cantidades de hidrocarburos pre!iamente
inaccesibles, )ue esta nue!a tcnica permite extraer. .us oponentes, en
cambio, se3alan el impacto medioambiental de esta tcnica, )ue incluye la
contaminacin de acu*feros, ele!ado consumo de agua, contaminacin de la
atmsfera, contaminacin sonora, migracin de los gases y productos
)u*micos utiliados hacia la super,cie, contaminacin en la super,cie
debida a !ertidos, y los posibles efectos en la salud deri!ados de ello.
5ambin se han producido casos de incremento en la acti!idad s*smica, la
mayor*a asociados con la inyeccin profunda de 6uidos relacionados con el
fracking.
7or estas raones, la fracturacin hidrulica ha sido ob+eto de atencin
internacional, siendo fomentada en algunos pa*ses, mientras )ue otros han
impuesto moratorias a su uso o la han prohibido. 8lgunos de estos pa*ses,
como 9eino 4nido, recientemente han le!antado su !eto, optando por su
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regulacin en lugar de una prohibicin total. La 4nin Europea se encuentra
actualmente comenando a regular la fracturacin hidrulica.
Fluidos utilizados en la fractura hidrulica
:unto con el agua se incluye una cierta cantidad de arena para e!itar )ue las
fracturas se cierren al detenerse el bombeo, y tambin se a3ade en torno a
un #,;</ 1 de aditi!os, compuestos por entre ' y &/ aditi!os )u*micos
seg%n algunas fuentes cercanas a la industria de fractura hidrulica, si bien
otras fuentes cifran y datan !arios centenares de productos )u*micos,
algunos de ellos muy txicos y cancer*genos cuya funcin es e!itar )ue el
gas y el petrleo se contaminen e impedir la corrosin, entre otras
funciones. .in embargo no es hasta el a3o /##/ cuando se combina el uso
de agua tratada con aditi!os )ue reducen la friccin con la perforacin
horiontal y la fractura en m%ltiples etapas.
9especto al componente inyectado, el porcenta+e !ar*a seg%n se lea a las
empresas fa!orables a la fracturacin hidrulica (=est basado en un "",;&
1 de agua y arena y un #,>" 1 de aditi!os sostn=) o los organismos
contrarios a esta tcnica (=productos )ue e)ui!alen a un /1 del !olumen de
esos 6uidos=). .on estos aditi!os los )ue generan ms polmica, pues sus
detractores a,rman )ue incluyen sustancias txicas, alergnicas y
cancer*genas, de+ando el subsuelo en condiciones irrecuperables. ?ientras
)ue los defensores de esta tcnica de extraccin no niegan la existencia y
toxicidad de esos aditi!os pero aseguran )ue tambin se pueden encontrar
en elementos de uso domstico como limpiadores, farmacuticos,
desma)uillantes y plsticos. .u ,nalidad es generar las !*as necesarias para
extraer el gas de es)uisto, mantener los canales abiertos y preser!ar a los
hidrocarburos para e!itar )ue se degraden durante la operacin. En lo )ue
parece haber coincidencia es )ue se recupera entre un &; y un @#1 de los
6uidos introducidos.
Los 6uidos utiliados !ar*an en composicin dependiendo del tipo de
fracturacin )ue se lle!e a cabo, las condiciones espec*,cas del poo, y las
caracter*sticas del agua. 4n proceso t*pico de fracturacin utilia entre ' y
&/ productos )u*micos como aditi!os. 8un)ue existe una gran di!ersidad de
compuestos poco con!encionales, entre los aditi!os ms usados se incluyen
uno o !arios de los siguientesA
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BcidosA el cido hidroclrico o el cido actico se utilian en las etapas
pre!ias a la fracturacin para limpiar las perforaciones e iniciar las ,suras
en la roca.
Cloruro de sodio (sal)A retrasa la rotura de las cadenas polimricas del gel.
7oliacrilamida y otros compuestos reductores de la friccinA disminuyen la
turbulencia en el 6u+o del 6uido, disminuyendo as* la friccin en el conducto,
permitiendo )ue las bombas inyecten 6uido a una mayor !elocidad sin
incrementar la presin en super,cie.
EtilenglicolA pre!iene la formacin de incrustaciones en los conductos.
.ales de boratoA utiliadas para mantener la !iscosidad del 6uido a altas
temperaturas.
Carbonatos de sodio y potasioA utiliados para mantener la efecti!idad de
las reticulaciones (enlaces interpolimricos).
Dlutaraldeh*doA usado como desinfectante del agua para la eliminacin de
bacterias.
Doma guar y otros agentes solubles en aguaA incrementa la !iscosidad del
6uido de fracturacin para permitir la distribucin ms e,ciente de los
aditi!os sostn en la formacin rocosa.
Bcido c*tricoA utiliado para la pre!encin de la corrosin.
EsopropanolA incrementa la !iscosidad del 6uido de fracturacin hidrulica.
El producto )u*mico ms usado en las instalaciones de fracturacin en los
Estados 4nidos entre /##; y /##" fue el metanol, mientras )ue otros
agentes )u*micos ampliamente usados incluyen el alcohol isoprop*lico, /<
butoxietanol y el etilenglicol.
En Estados 4nidos, unos F;# compuestos )u*micos se utilian como aditi!os
en la fractura hidrulica, seg%n un informe del Congreso estadounidense
publicado en /#&&, tras haber sido mantenido en secreto por =raones
comerciales=. 8lgunos de los constituyentes )u*micos utiliados en estos
aditi!os, de acuerdo a un listado recogido en un informe del 2epartamento
de Conser!acin 8mbiental del Estado de Gue!a Hork, son conocidos
carcingenos.
Repercusiones en el medio ambiente
Existen una ele!ada preocupacin medioambiental acerca de las tcnicas
de fracturacin hidrulica, debido al riesgo de contaminacin de acu*feros,
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la emisin de contaminantes )ue afecten la calidad del aire, la posible
migracin a la super,cie de gases y componentes )u*micos utiliados
durante el proceso, los riesgos de !ertido debido a la inadecuada gestin de
los residuos, y los efectos )ue puedan tener en el entorno natural y la salud
humana, entre los )ue se incluye el cncer. Existe ya de hecho e!idencia de
contaminacin medioambiental debida a esta tcnica, y se estima )ue la
exposicin a los componentes )u*micos utiliados en los 6uidos del fracking
se incrementar a corto plao debido a la proliferacin de poos )ue
emplean esta tecnolog*a. Las compa3*as extractoras son reticentes a re!elar
las sustancias )ue contienen los 6uidos )ue utilian, e incluso existe
preocupacin acerca de la supresin de informacin sobre el impacto
negati!o de esta tcnica por parte de ciertos gobiernos y corporaciones.
Entre los aditi!os utiliados en la fractura hidrulica se encuentran en
algunos casos el )ueroseno, benceno, tolueno, xileno y otros formaldeh*dos.
Los detractores de la tcnica aducen la existencia de riesgos tales como las
emisiones a la atmsfera de contaminantes, la contaminacin de aguas
subterrneas debido a la fuga de 6uidos de fracturacin y por el !ertido
incontrolado de aguas residuales al exterior. Las empresas fa!orables a la
fractura hidrulica aducen )ue esto puede ser controlado a tra!s de
medidas de seguridad como la utiliacin de en!ol!entes adecuados y
cemento para aislar los acu*feros y el tratamiento del agua para su
reutiliacin en los poos de extraccin. Los 6uidos de fracturacin
contienen sustancias peligrosas y su re6u+o, metales pesados y materiales
radiacti!os procedentes del subsuelo. 7or otra parte, cerca de los poos de
gas se ha registrado contaminacin de aguas subterrneas con metano, as*
como con cloruro de potasio, )ue pro!oca la saliniacin del agua potable.
El consorcio de empresas )ue traba+an en la industria de la fractura
hidrulica a,rma )ue tomndose las precauciones necesarias, no existen
pruebas de )ue exista un riesgo real. Las asociaciones ecologistas se basan
en los datos recogidos desde )ue esas empresas estn traba+ando con ese
sistema.
Contaminacin de aguas, aire y suelos
La 8gencia de 7roteccin 8mbiental de los Estados 4nidos (E78) elabor un
informe )ue asocia la fracturacin hidrulica con la contaminacin de las
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aguas en el estado de Iyoming. Cabe destacar )ue en esa rea, la
formacin con hidrocarburos se encuentra a 'F/ m de profundidad,
mientras )ue la base de los acu*feros se ubica a />> m.
4n informe emitido en +unio de /#&& por la Comisin de ?edio 8mbiente,
.alud 7%blica y .eguridad 8limentaria del 7arlamento Europeo, concluye
)ue con la fracturacin hidrulica se produce una Jemisin de
contaminantes a la atmsfera, contaminacin de las aguas subterrneas
debido a caudales de 6uidos o gases pro!ocados por escapes o !ertidos,
fugas de l*)uidos de fracturacin y descargas no controladas de aguas
residuales, as* como la utiliacin de ms de 0## productos )u*micos para
liberar el gas naturalK.
8 este respecto, en /##", la 8sociacin Gorteamericana de .uministradores
de Das Gatural (GD.8) a,rm )ue no se hab*a con,rmado ning%n caso de
contaminacin de acu*feros.># 4n estudio del 45 8ustinLs Energy Enstitute
del 2r. Charles Droat, de la 4ni!ersidad de 5exas, defendi la tesis de la
GD.8, aun)ue a ,nales del /#&/ fue cuestionado por con6icto de intereses
al re!elarse )ue dicho profesor traba+aba para una empresa de perforacin
durante la realiacin y publicacin del estudio. 5ras esto, el profesor
renunci a su puesto en la uni!ersidad.
Ocupacin de la tierra
Mtra repercusin de la extraccin de gas de es)uisto es un alto *ndice de
ocupacin de tierra debido a las plataformas de perforacin, las onas de
aparcamiento y maniobra para camiones, e)uipos, instalaciones de
procesamiento y transporte de gas, as* como las carreteras de acceso. Con
todo, esta situacin seg%n las empresas y personas fa!orables a la fractura
hidrulica no genera un incon!eniente importante, debido a )ue la mayor*a
de las extracciones se hacen en lugares poco habitados y )ue, al entrar el
poo en produccin, slo )ueda en la super,cie una ca3er*a muy reducida.
Metano
4n estudio lle!ado a cabo por el ?E5 en /#&& encontr e!idencias de la
migracin del gas natural (metano) hacia acu*feros en algunas onas,
seguramente debidas a prcticas defectuosas, como malos sellados de los
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conductos o la utiliacin de cemento de ba+a calidad. Estudios realiados
tambin en /#&& por el 2epartamento de .alud 7%blica de la 4ni!ersidad de
Colorado y la 4ni!ersidad de 2uke tambin apuntaron a contaminacin por
metano procedente de los procesos de fracturacin hidrulica. La
contaminacin de los acu*feros por metano tiene efectos ad!ersos sobre la
calidad del agua, y en algunos casos extremos puede llegar a causar una
explosin.
Mtra de las acusaciones se basa en un informe de la 4ni!ersidad de Cornell,
el cual asegura )ue esta tcnica aumenta la concentracin de gases
in!ernadero, inclusi!e en mayor medida )ue el carbn.
Sismicidad inducida
La fracturacin hidrulica produce habitualmente microse*smos )ue son
demasiado pe)ue3os para ser detectados excepto por aparatos de medida
de precisin, pero a !eces desencadena se*smos mayores )ue pueden ser
sentidos por la poblacin local. Estos e!entos a !eces se utilian incluso
para obtener un registro !ertical y horiontal de la extensin de la fractura.
-asta ,nales de /#&/, se hab*an producido > e+emplos de sismicidad
inducida por la fractura hidrulica, desencadenando se*smos capaces de ser
sentidos por la poblacinA uno en Estados 4nidos, otro en Canad, y dos en
9eino 4nido. La inyeccin de agua de deshecho pro!eniente de las
operaciones de fracking en poos de agua salada puede causar mayores
temblores, habindose registrado hasta de magnitud ',' (?N).
Oarios terremotos en /#&& en HoungstoNn (Mhio) (incluyendo uno de
magnitud >,#) estu!ieron probablemente relacionados con la inyeccin de
agua de deshecho procedente de prcticas de fracking, de acuerdo a
sismlogos de la 4ni!ersidad de Columbia.;0 8un)ue las magnitudes de
estos se*smos han sido por lo general pe)ue3as, el .er!icio Deolgico de los
Estados 4nidos ha informado de )ue no est garantiado )ue terremotos
mayores no puedan tener lugar. 4n informe del 9eino 4nido concluy )ue la
fracturacin hidrulica era muy probablemente la causa de dos pe)ue3os
temblores (de magnitudes /,' y &,> en la escala 9ichter) )ue tu!ieron lugar
durante prcticas de fracturacin hidrulica en abril y mayo de /#&&. Estos
temblores fueron sentidos por la poblacin local. 2ebido a estos dos
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e!entos, la sismicidad se encuentra entre los impactos ms asociados a la
fractura hidrulica por la opinin p%blica en 9eino 4nido.
8dems, la frecuencia de los se*smos se ha ido incrementando. En /##",
hubo ;# terremotos por encima de magnitud ',# en el rea de los estados
de 8labama y ?ontana, mientras )ue en /#&# se produ+eron @F. En /#&&
hubo &'> se*smos en la misma rea, un incremento de 0 !eces respecto a
los ni!eles del siglo PP.
Radioactividad
En algunos casos, la fracturacin hidrulica puede arrastrar tomos de
uranio, radio, radn y torio de las formaciones rocosas. En consecuencia,
existe preocupacin acerca de los ni!eles de radioacti!idad de los 6uidos
residuales utiliados en la fracturacin hidrulica y su potencial impacto en
la salud p%blica. El reciclado de estas aguas residuales se ha propuesto
como solucin parcial, pero este enfo)ue tiene sus limitaciones.
fectos en la salud
Existe preocupacin acerca de los posibles efectos a corto y largo plao en
la salud debida a la contaminacin del aire y el agua, as* como a la
exposicin a la radiacti!idad de algunos elementos generados durante la
extraccin de gas mediante fracking. Las consecuencias en la salud pueden
incluir infertilidad, defectos en el feto y cncer, entre otros efectos.
4n estudio publicado en /#&/ concluy )ue los esfueros en la pre!encin
de riesgos deber*a dirigirse hacia la reduccin de la exposicin de los
personas )ue !i!en o traba+an en las cercan*as de los poos de perforacin
a las emisiones contaminantes.
4n estudio lle!ado en Estados 4nidos sugiri )ue las operaciones de
perforacin de gas natural utilian sustancias )ue pueden resultar en una
ele!ada acti!idad de disruptores endocrinos (alteradores del e)uilibrio
hormonal relacionados con la infertilidad y el cncer) en el agua super,cial y
los acu*feros afectados.
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