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HISTORIA

Historia de la electricidad
Aunque fue en 1646 la primera vez que apareci la palabra elctrico o electricidad
(en una publicacin en la obra Pseudodoxia Epidemica, del escritor Thomas Browne),
mucho antes la humanidad saba de las pequeas descargas elctricas que transmitan
algunos peces.
Incluso en textos del Antiguo Egipto, que datan del 2750 a.C, los autores se referan a
estos peces como los tronadores del Nilo. Escritores antiguos describieron la
sensacin al tocar estos peces como un efecto de adormecimiento propiciado por las
descargas elctricas que emitan estos peces y rayas elctricas.
La electricidad y el magnetismo siempre se estudiaron como dos cosas totalmente
individuales. No fue hasta el ao 1865 que estos dos fenmenos se unieron en la
formulacin de las ecuaciones de Maxwell, las cuales describan por completo los
fenmenos electromagnticos.
La generacin masiva de electricidad comenz cuando,
a finales del siglo XIX, se extendi la iluminacin elctrica de las calles y las
casas. Gracias a sus grandes ventajas y sus crecientes aplicaciones, la electricidad fue
uno de los motores fundamentales en la Segunda Revolucin Industrial, y fue en
este punto donde grandes inventores y cientficos conocidos dieron impulso a su carrera
convirtiendo la innovacin tecnologa en una actividad industrial activa:


Historia de la electricidad
Las propiedades elctricas de ciertos materiales ya eran conocidas por civilizaciones
antiguas. En el ao 600 AC, Tales de Mileto haba comprobado que si se frotaba el
mbar, ste atraa hacia s a objetos ms livianos. Se crea que la electricidad resida en
el objeto frotado. De ah que el trmino electricidad provenga del vocablo griego
elektron, que significa mbar.
En la poca del Renacimiento comenzaron los primeros estudios metodolgicos, en los
cuales la electricidad estuvo ntimamente relacionada con el magnetismo.
El ingls William Gilbert comprob que algunas sustancias se comportaban como el
mbar, y cuando eran frotadas atraan objetos livianos, mientras que otras no ejercan
ninguna atraccin. A las primeras, entre las que ubic el vidrio, el azufre y la resina, las
llam elctricas, mientras que a las otras, como el cobre o la plata, anelctricas.
n fue quien postul que la electricidad era un fluido y calific a las sustancias en
elctricamente positivas y negativas de acuerdo con el exceso o defecto de ese fluido.
Franklin confirm tambin que el rayo era efecto de la conduccin elctrica, a
travs de un clebre experimento, en el cual la chispa bajaba desde una cometa
remontada a gran altura hasta una llave que l tena en la mano.
Hacia mediados del siglo XVIII se estableci la distincin entre materiales aislantes y
conductores. Los aislantes eran aquellos a los que Gilbert haba considerado
elctricos, en tanto que los conductores eran los anelctricos. Esto permiti que se
construyera el primer almacenador rudimentario: estaba formado por dos placas
conductoras que tenan una lmina aislante entre ellas. Fue conocido como botella de
Leyden, por la ciudad en que se lo invent.
A principios del siglo XIX, el conde Alessandro Volta construy una pila galvnica.
Coloc capas de zinc, papel y cobre, y descubri que si se una la base de zinc con la
ltima capa de cobre, el resultado era una corriente elctrica que flua por el hilo de
unin. Este sencillo aparato fue el prototipo de las pilas elctricas, de los acumuladores
y de toda corriente elctrica producida hasta la aparicin de la dnamo. Mientras tanto,
Georg Simon Ohm sent las bases del estudio de la circulacin de las cargas elctricas
en el interior de materias conductoras.
En 1819, Hans Oersted descubri que una aguja magntica colgada de un hilo se
apartaba de su posicin inicial cuando pasaba prxima a ella una corriente elctrica y
postul que las corrientes elctricas producan un efecto magntico. De esta simple
observacin sali la tecnologa del telgrafo elctrico. Sobre esta base, Andr Ampre
dedujo que las corrientes elctricas deban comportarse del mismo modo que los
imanes.
Esto llev a Michael Faraday a suponer que una corriente que circulara cerca de un
circuito inducira otra corriente en l. El resultado de su experimento fue que esto slo
suceda al comenzar y cesar de fluir la corriente en el primer circuito. Sustituy la
corriente por un imn y encontr que su movimiento en la proximidad del circuito
induca en ste una corriente. De este modo pudo comprobar que el trabajo mecnico
empleado en mover un imn poda transformarse en corriente elctrica.
Los experimentos de Faraday fueron expresados matemticamente por James Maxwell,
quien en 1873 present sus ecuaciones, que unificaban la descripcin de los
comportamientos elctricos y magnticos, y su desplazamiento, a travs del espacio en
forma de ondas.
En 1878 Thomas Alva Edison comenz los experimentos que terminaran, un ao ms
tarde, con la invencin de la lmpara elctrica, que universalizara el uso de la
electricidad.
Desde que en 1880 entr en funcionamiento en Londres la primera central elctrica
destinada a iluminar la ciudad, las aplicaciones de esta forma de energa se han
extendido progresivamente. La electricidad se ha convertido en una fuente de energa
indispensable, presentando las ventajas de su limpieza, su bajo costo, y su fcil
transporte y conversin en otros tipos de energa.
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Oersted