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Introduo

O envelhecimento acelerado das sociedades uma realidade irrefutvel que


tem alterado a paisagem demogrca em grande parte do globo, com parti-
cular incidncia nas sociedades ocidentais, sobretudo no contexto europeu.
Atualmente, a maioria dos pases mais envelhecidos do mundo encontra-se
na Europa, constituindo um grupo no qual Portugal se inclui. O aumento
acelerado da expectativa mdia de vida bem como a queda abrupta e conti-
nuada da fertilidade marcam uma tendncia de consequncias graves, cuja
reversibilidade se entrev difcil em face da incapacidade de substituir as
geraes. Ao lado de pases como a Itlia, a Grcia, a Alemanha ou a us-
tria, entre outros, Portugal tem hoje uma das populaes claramente mais
envelhecidas, a qual aumenta a um ritmo quase vertiginoso.
Entre 1960 e 2011, a pirmide populacional sofreu uma inverso mui-
tssimo acentuada. Enquanto em 1960 o ndice de envelhecimento era de
apenas 27,3 ou seja, havia pouco mais de um quarto de pessoas com mais
de 65 anos por relao s menores de 14 anos , em 2011 este nmero atinge
j os 120,1. A cada 100 jovens com menos de 15 anos, existem 120 idosos.
A previso atual de que em 2044 a populao at os 14 anos constitua
apenas 13% de toda a populao. Em contrapartida, a populao com mais
de 65 anos aumentar em cerca de 30%, o que representaria uma proporo
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Ser velho na sociedade contempornea
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de 231 idosos para cada 100 jovens (Carrilho e Patrcio, 2005). Com efeito,
segundo o relatrio da Gesaworld (2005), no caso portugus, as projees
da populao para 2050 apontam para uma duplicao da percentagem de
pessoas com mais de 65 anos e, por isso mesmo, em 2050, Portugal ser
o quarto pas da EU-25 com maior percentagem de idosos, s ultrapassado
por Espanha (35,6%), Itlia (35,3%) e Grcia (32,5%) (Gesaworld, 2005,
p. 22). Sem dvida, no cenrio atual, o sul da Europa parece ser palco de
um envelhecimento ainda mais acentuado do que aquele que sucede em
outros contextos europeus, consequncia sem dvida de taxas de fertilidade
muitssimo baixas (cf. Almeida et al., 1998; Rosa, 1996; Bandeira, 1996),
problema que se tem progressivamente transformado num pesado desao em
matria de polticas pblicas para a natalidade e a famlia. Com efeito, em
termos institucionais, a alterao profunda dos padres demogrcos tem
ganhado crescente visibilidade na esfera pblica, chamando a ateno para
problemas centrais em vrios domnios, desde os sistemas de proteo e de
segurana social, a prestao de cuidados de sade, a rede de equipamentos
e de servios at as polticas de apoio famlia. Anal, o envelhecimento
acentuado de uma sociedade representa desaos sustentabilidade dos
sistemas pblicos de proteo social (cf. Aboim et al., 2010) e, de modo
mais geral, para alm das questes nanceiras, ameaa a sustentabilidade
da prpria sociedade, que ver a sua populao diminuir dramaticamente
(cf. Kalache et al., 2005).
Esses problemas no constituem, todavia, o objeto deste texto. Trata-se
aqui de elaborar um breve retrato do que signica ser velho na sociedade
portuguesa atual, acompanhando preocupaes patentes numa literatura
cada vez mais vasta sobre o envelhecimento e suas consequncias na vida de
pessoas cujo perodo de velhice , tambm ele, progressivamente alargado (cf.
Chudacoff, 1992; Audiberti, 2005; Featherstone e Hepworth, 1989; Phillip-
son, 2005). Esse processo de transio demogrca tem, com efeito, gerado
um paulatino interesse cientco pela temtica do envelhecimento, que cruza
preocupaes institucionais e de interveno poltica, centradas no prprio
futuro do Estado-Providncia e nas potenciais medidas que alimentariam
a sua sustentabilidade
1
, com os efeitos observados nas vidas individuais (cf.
Fonseca, 2004; Hepworth, 2000; Hockey e James, 2003; Kaufman, 1994).
As condies materiais de vida, a transio para a aposentadoria, o declnio
da sade e da vitalidade fsica, a sexualidade, o isolamento familiar e social,
entre outros temas, passaram a constituir objetos privilegiados de anlise do
segmento mais velho da populao aquele que, segundo Marshal e Taylor
1. A esse respeito, ver, por
exemplo, Phillipson (2005),
Kohli (2005), Marshall e Taylor
(2005), Pierson (1994), Silva
(1998a), Silva (1998b), Santos
(1998), Rosa (1998) e Esping-
-Andersen (1998).
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(2005), teria, como sucede com as crianas e os adolescentes, um padro
de vida mais estandardizado, mais controlado por sistemas pblicos de
regulao da idade (Kohli, 2007; Mayer, 2009). Na contracorrente dos ar-
gumentos favorveis ao impacto crescente dos processos de individualizao
social (cf. Giddens, 1992; Beck e Beck-Gernsheim, 2002) na pluralizao
dos cursos de vida, a velhice seria, no atual regime de curso de vida (2003),
particular objeto de regulao pblica. Como argumentam Hockey e James
(2003), a maior regulao dessa etapa da vida estaria associada sua maior
vulnerabilidade social. No obstante, as formas de viver a velhice podem
ser bastante diversicadas, quer em termos de condies materiais e mobi-
lizao de apoios, quer em matria de viso subjetiva do envelhecimento.
Como demonstraram diversos estudos, os velhos esto longe de constituir
um grupo uniforme abrigado sob a etiqueta institucional de idoso (cf.
Hepworth, 2000, entre outros).
Assim, partindo de uma perspectiva microssociolgica, este texto preten-
de analisar, de forma exploratria, discursos de homens e mulheres confron-
tados com o seu prprio processo de envelhecimento, procurando perceber
quais as percepes individuais do ser velho e quais as principais dimenses
associadas transio para a velhice. Em suma, tenta-se compreender como
se sentem homens e mulheres em face do inevitvel processo de envelhe-
cimento e como so suas vidas e identidades afetadas pelo simples fato de
envelhecerem. Seguindo uma linha de pesquisa como a que encontramos
no trabalho de Hepworth (2000), entre outros, o principal objeto da nossa
anlise so as histrias do envelhecimento.
As dez mulheres e os vinte homens entrevistados tm idades variveis,
mas sempre mais de 65 anos, a idade institucional da passagem para a
terceira idade
2
. Na seleo da populao entrevistada, em profundidade e
procurando reconstituir pormenorizadamente as narrativas de vida de cada
indivduo, procurou-se, para alm de um critrio de gnero, diversicar os
casos consoante o meio social e as condies materiais ps-aposentadoria e
tambm a situao familiar. Foram entrevistadas pessoas que vivem com o
cnjuge, com a famlia alargada (designadamente lhos ou lhas), sozinhas
(na maioria dos casos, devido a viuvez) ou em situao institucional (em lares
para a terceira idade). Em termos metodolgicos, foi privilegiado um mtodo
narrativo em que se pedia aos entrevistados para contarem a sua histria
de vida desde a infncia, salientando momentos particulares de transio
ou ruptura que para eles tivessem sido importantes. Mdulos especcos
sobre o impacto do envelhecimento nas suas vidas tambm zeram parte
2. As entrevistas a homens e
mulheres com mais de 65 anos
foram realizadas no mbito de
dois projetos de investigao -
nanciados pela Fundao para a
Cincia e Tecnologia: o projeto
Gnero e Geraes, em que se
entrevistaram trs geraes da
mesma linhagem familiar, e o
projeto Homens nas Margens, em
que um dos grupos entrevistados
eram homens idosos que viviam
em diferentes situaes familiares.
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do eixo condutor da entrevista, questionando homens e mulheres sobre
como envelhecer tinha afetado (ou no) suas vidas, em termos: de trabalho
e vida ativa; de relaes familiares e sociabilidade; de relao com o corpo
e com a sexualidade; de alteraes na forma como se viam a si mesmos ou
como achavam que eram vistos e, eventualmente, discriminados. O foco,
em suma, eram as possveis transformaes da identidade pessoal.
Conformidade e resistncia
Numa sociedade em que a juventude um bem valorizado e o adiamento
do envelhecimento, um lema cada vez mais presente nos discursos pblicos e
no midiatismo de uma publicidade cujas promessas alimentam quotidiana-
mente o mito do rejuvenescimento, parece promover-se a ideia de resistncia
e recusa da inevitabilidade do envelhecimento (cf. Katz, 1999; Conway e
Hockey, 1998). O recurso crescente indstria do rejuvenescimento corporal
e as esperanas depositadas nos pretensos milagres produzidos por produtos
cosmticos ou intervenes estticas de maior ou menor extenso tornam
visveis uma alegada inconformidade com o declnio do corpo e a tentativa
de parecer novo, mesmo quando os anos avanam no percurso de vida (cf.
Ferreira, 2008).
Porm, apesar de o ideal social de envelhecimento ativo ou de um en-
velhecer jovem (Heslon, 2009) enfatizarem uma eventual tendncia para o
esbatimento das fronteiras mais visveis, porque plasmadas no corpo, entre
o ser velho e o ser novo, no deixam de existir primeira vista, contradi-
toriamente normas partilhadas que situam a entrada na velhice por volta
dos 65 anos. Produto de uma gradual estandardizao das idades da vida,
que acompanharia a crescente regulao pblica do curso de vida (Kohli,
2005), esta a idade mdia que os portugueses associam velhice, como
revelou um estudo comparativo sobre a transio para a velhice em vrios
pases europeus (Aboim et al., 2010). Esta aparente tenso entre os ideais
de uma juventude prolongada e a codicao das idades da vida pode ser
interpretada atravs da proposta de Kohli (2007), para quem a estandardi-
zao e cronologizao dos tempos da vida andaria de mos dadas com a
progressiva individualizao das biograas individuais e, por consequncia,
com a relativa capacidade de os indivduos recusarem identidades ou esta-
tutos predeterminados e impostos por instncias exteriores de regulao.
Seria esta, alis, na viso de Kohli, uma das principais tenses inerentes
construo das biograas na modernidade tardia, pois, ao contrrio do ale-
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gado por vrios autores, estandardizao e individualizao no constituem
necessariamente tendncias opostas, mas desenvolvimentos interdependen-
tes. S assim se pode compreender a valncia da codicao institucional
da idade na imposio e na aceitao da entrada na terceira idade. Porm,
apesar de o estatuto de idoso se associar simbolicamente barreira etria
dos 65 anos, como os indivduos encaram essa passagem? At que ponto
se conformam ou, pelo contrrio, resistem incluso numa nova categoria
pblica a que a idade biolgica os conduz?
Alguns estudos realizados em Portugal apontaram para a conformidade
com o processo de envelhecimento (cf. Pal e Fonseca, 2005), atitude que,
de alguma forma, contraria os ideais de eterna juventude disseminados
pela mdia e outras formas de discurso pblico. A inevitabilidade da velhice
parece causar, apesar de tudo, mais conformidade do que rebelio, como
demonstraram as narrativas da maioria dos homens e mulheres entrevis-
tados. Para muitos homens e mulheres com mais de 65 anos, envelhecer
e tornar-se idoso constitui um processo naturalizado, conta o qual no h
luta possvel, quaisquer que sejam os artefatos utilizados para contrari-lo.
O discurso de conformidade , alis, relativamente semelhante para homens
e mulheres. Como apontaram Pal e Fonseca (2005), ao contrrio do que
tende a suceder nos pases do norte da Europa, em Portugal, a resignao
com o destino estabelece um sentimento muitssimo comum, sobretudo
entre a populao mais idosa. Como concluram os autores, para a maioria
de pessoas, envelhecer bem ainda aceitar o fato de ser velho, resignando-
-se aos impositivos do tempo. Essa atitude est patente na forma como os
indivduos entrevistados decrescem o seu envelhecimento.
Como relata uma mulher de 67 anos, residente em Lisboa, com a quarta
classe (equivalente quinta srie do Ensino Fundamental, no Brasil), casada
e j av, o envelhecimento, como sua aceitao, pode estar at associado a
sentimentos positivos de ganho de maturidade e experincia:
Sou uma pessoa que aceitei [o envelhecimento] porque no me preocupa mais uma
ruga, menos uma ruga, essas coisas no me preocupam. Eu acho que o que se ganha
a maturidade, a losoa de se conhecer a vida, de se aceitar []. A experincia
supera. S quando h alguma coisa a nvel de sade, por exemplo, os dentes uma
das coisas que tenho, de ter uma placa, isso a uma coisa que, ainda agora precisei,
estava espera de car sem dentes. [] sinto-me mal. De resto, ter mais uma ruga
ou mais um cabelo branco, isso a no foi drama.
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Uma atitude similar, embora menos positiva e um pouco mais fatalista,
visvel na maneira como outra mulher, de 72 anos (residente em Lisboa,
analfabeta, casada), descreve como se sentiu envelhecer: Eu encaro as coi-
sas assim, com muita naturalidade [] eu sei que j tenho a minha idade:
tenho que ser velha, tenho que ter rugas, tenho que ter cabelos brancos.
O que que eu hei de fazer? Para muitas mulheres idosas, com rarssi-
mas excees, envelhecer natural e pressupe uma aceitao das rugas,
dos cabelos brancos e de outros sinais visveis do envelhecimento, que se
manifestam no corpo, na aparncia fsica. Envelhecer , anal, aceitar o
inevitvel, atitude que pouco se altera, entre as nossas entrevistadas, em
face de diferentes origens e posies de classe. As narrativas masculinas no
so muito diferentes, embora pese o menor peso dado, pelo menos discur-
sivamente, ao lado mais corporeamente visvel do envelhecimento. Menos
so os que explicitamente associam envelhecer ao aparecimento de rugas
ou cabelos brancos, como comum observar-se no modo que as mulheres
descrevem o seu processo de envelhecimento. No entanto, a naturalizao
do envelhecimento tambm visvel, traduzindo o conformismo com ser
e tornar-se velho. Como expe um homem de 69 anos, tambm residente
em Lisboa, com ensino superior e casado:
H o envelhecimento normal. Uma pessoa sabe que h e vai havendo, e aceita.
Aceita, mas acho que um bocado contnuo assim aos solavancos Isso
como quando uma pessoa encontra outra que no v h muito tempo, olha e diz
ests mais gordo ou ests mais maior, ests crescido []. Saio com os pequenos
constantemente: no se percebe que crescem, e o envelhecimento a mesma coisa.
Vai realizar de repente, por olhar para um retrato e ver: eu realmente estava assim
e agora estou assim Uma pessoa tem que ter aceitao pela vida.
No mesmo sentido, outro entrevistado, de 85 anos (residente em Terras
de Basto, casado, 4 classe), nota de forma muito simples e particularmente
liminar que a morte , no m de contas, a nica escapatria para o enve-
lhecimento: Eu acatei as coisas bem. J sabia que isso me iria acontecer, a
no ser que eu morresse como morreram os meus irmos, ainda novos. A
atitude conformista tambm visvel na forma como outro homem, de 71
anos (residente em Lisboa, casado, 4 classe), reete sobre a sua transio
para essa etapa da vida, ainda que diga ter de se convencer de que velho
e que isso no vale grandes lamentos:
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[Com o] processo de envelhecimento, portanto, lido dia a dia. Conformo-me que,
cada dia que vai passando, mais um dia que tenho, e a idade vai avanando, tenho
de levar isto na realidade Para que que hei de estar a lamentar-me, ah! se agora
tivesse 40 anos? Eu j passei por essa fase, agora tenho de me convencer: cada dia
que passa, torno-me mais velho.
Se a maioria dos entrevistados parece conformar-se com o processo
de envelhecimento, afastando-se assim do ideal contemporneo de que
possvel manter-se jovem revelia dos anos que passam, recusando os
imperativos biolgicos da idade atravs da resistncia psicolgica e do re-
curso a panaceias prometedoras de rejuvenescimento, o posicionamento de
aceitao no abrange, ainda assim, todos os idosos entrevistados. Embora
em minoria, alguns indivduos insistem em resistir ao fatalismo da velhice,
como foi observado em outras pesquisas e em outros pases (cf. Thompson
et al., 1991; Featherstone e Wernick, 1995). Oscilam entre uma atitude de
insatisfao ou de recusa do estatuto de idoso e uma vontade de arredar
a velhice por meio da atividade, de um envelhecimento ativo que se quer
manter alheado do enclausuramento no espao domstico. Essas formas
de resistncia surgiram mais claramente nos discursos dos homens, muito
embora no possamos extrapolar desses resultados nenhuma representati-
vidade populacional que arme, sem sombra de dvidas, uma diferena de
gnero sistemtica ante o envelhecimento
3
.
Contudo, note-se a insatisfao patente na forma como um dos entre-
vistados (73 anos, residente em Lisboa, casado, licenciado) retrata a sua
condio, revelando a nostalgia de um passado que no viveu plenamente:
[] quando se tem a minha idade, j no se est satisfeito com nada. No quer
dizer que se tenha frustraes. s vezes digo, a brincar: eu no me importava hoje
de voltar a ter, 15 ou 16 anos, talvez no, mas 20 ou 25 anos, sim. At porque lhe
digo que h uma ou outra coisa que sinto que no apanhei o comboio, porque
tambm era prprio da minha poca.
Por seu lado, S. (65 anos, residente em Lisboa, licenciado, a viver sozi-
nho), a par da insatisfao com os sinais inevitveis da perda de juventude,
recusa claramente o rtulo de idoso, armando: Eu no sou idoso, tenho
idade: eu sou snior-ativo []. Sou snior-ativo porque sou um snior em
atividade, que desenvolve muitas atividades. A atitude de resistncia pode
mesmo pautar-se pela recusa do envelhecimento em si, de no se sentir velho,
3. As tendncias observadas no
so, contudo, distantes das regis-
tradas em outros estudos. Sobre o
impacto do gnero no processo de
envelhecimento, ver, por exem-
plo, Arber e Ginn (1995).
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como o caso de outro entrevistado, de 73 anos (residente em Lisboa, no
Casal Ventoso, 4 classe, vivo, mas a viver com uma companheira): Eu
no me sinto velho, eu no me sinto velho Tenho seguido a minha vida,
tenho vivido, tenho andado, mas No me sinto velho.
Outras formas de resistir aos ditames do envelhecimento reetem-se na
nfase dada pelos entrevistados s suas atividades, ao fato de permanecerem
ativos nessa fase da vida. Nesses casos, pode-se at aceitar a inevitabilidade do
envelhecimento, desde que a atividade e uma certa vitalidade se mantenham.
No se trata propriamente da maturidade e da experincia termos mais
utilizados no feminino para descrever uma interioridade renovada pelo maior
conhecimento da vida , mas de envelhecer ativamente, em consonncia,
alis, com o ideal do envelhecimento ativo. Como testemunha um dos
entrevistados (76 anos, residente em Lisboa, 4 classe, casado), a aceitao
do envelhecimento cmplice de uma paixo pela atividade, pelo esporte,
pela manuteno de si mesmo e por uma viso do futuro:
Eu aceitei. Sabe por qu? Porque desde que eu esteja bem comigo e com os outros
e cada vez que saio, com paixo que vou fazer ginstica, porque preciso ter paixo,
e sinto-me bem. Mesmo sem fazer nada, toda a gente me questionava O mais
importante saber transportar para o futuro o que bom. O mau no interessa.
Alis, a manuteno da atividade fsica ou mental e do convvio exterior
parece extremamente importante para alguns indivduos, na sua maioria
homens para quem a aposentadoria foi vivida como uma porta para outras
atividades, como uma oportunidade e no necessariamente como um des-
fecho, um ponto nal para qualquer possibilidade de atividade e utilidade.
S assim, ao alimentarem a ideia de uma pessoa ativa, conseguem afugen-
tar a sensao subjetiva de velhice. Como diz um entrevistado (77 anos,
residente em Lisboa, licenciado e antigo militar, casado), particularmente
crtico do enclausuramento domstico de outros homens que conhece e
que se conformaram ao descanso e companhia da televiso, a velhice no
se nota quando se tem muita coisa para fazer. Para ele, o importante no
ter tempo para pensar:
No notei muito porque vou lhe dizer: eu levanto-me todos os dias s sete e meia
da manh e deito-me todos os dias meia-noite; eu vou todos os dias para o servio
militar; eu sou [do] Lions [Clube]; portanto, tenho outras obrigaes c fora. Vejo
muitos camaradas meus que quando saram do ativo resolveram ver televiso. A
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mulher vai s compras e eles esto a ver televiso. Quando a mulher vem, eles esto
a dormir. Levantam, almoam. A mulher vai tomar uma bica. Quando a mulher
vem, ele t a dormir. De maneira que eu no tenho tempo para pensar. Tenho tanta
coisa para fazer. Graas a Deus.
Nesse mesmo sentido, S. (65 anos, residente em Lisboa, licenciado, a
viver sozinho) chega mesmo a frisar os aspectos positivos da aposentadoria,
ao mesmo tempo que recusa determinantemente o esteretipo de um velho
sentado na cadeira de balano. Sobre o impacto da aposentadoria na sua
vida, responde:
Ah, fez-me um impacto timo, porque no parei Passei a fazer outras coisas que
eu gostava. Eu tinha pensado na mudana, portanto, eu pensei sempre: quando
me reformar [aposentar], no posso ir para casa para estar parado, numa cadeira
Enm, simbolicamente, um esteretipo, numa cadeira de balano, a andar para
trs e para diante a ler jornais. Tinha exatamente pensado que teria de encontrar
entre esses, ou alguns que eu j tinha, e foi isso que eu z.
Muito embora se tenha constatado que a aposentadoria (em si, um mar-
cador revelador da progressiva regulao da idade, como notam Kohli et al.,
1991) no constitui, em Portugal ou no contexto europeu, um marcador
particularmente relevante para a denio do que ser velho (Aboim et
al., 2010), indubitvel que para muitos a necessidade de manuteno da
atividade no perodo ps-aposentadoria essencial e faz parte integrante
da forma como encaram o envelhecimento, procurando afugentar a indo-
lncia a que a perda do estatuto de cidado ativo inserido no mercado de
trabalho pode conduzir. Se nas narrativas dos indivduos entrevistados no
encontramos vozes acentuadas de revolta contra os imperativos do envelhe-
cimento, vericando-se at um certo afastamento do ideal da manuteno
estetizante de um corpo aparentemente mais jovem, j o ideal de pessoa ativa
permeia os discursos de muitos desses homens aposentados e com mais de
65 anos. Pode aceitar-se um envelhecimento plasmado no corpo, mas mais
dicilmente se aceita a perda da atividade (sobretudo no caso dos homens)
ou a perda das mais-valias da maturidade que acompanha a experincia de
uma vida mais longa (sobretudo no caso das mulheres). De certa forma,
reproduz-se aqui a clssica dicotomia entre interioridade e exterioridade,
ou, se quisermos, entre pblico e privado, que faz ainda parte dos cdigos
de diferenciao de gnero (cf. Arber e Ginn, 1995).
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O declnio do corpo: a fora que falta, o espelho que trai
Esta primeira concluso no anula a associao ainda que no ne-
cessariamente conforme ao ideal de uma aparncia que pode enganar a
verdade dos anos estampados no bilhete de identidade entre envelheci-
mento e declnio do corpo e da sade fsica (cf. Gilleard e Higgs, 1998).
O confronto com os primeiros sinais de envelhecimento e de perda de
vigor e sade so normalmente vividos com desagrado e tristeza, em face
dos imperativos de um tempo que vir e que inevitvel. O conformismo
que, no seguimento de outros estudos, encontramos nos discursos de
grande parte dos indivduos no se dissocia, anal, de algum desgosto com
a fatalidade biolgica do envelhecimento. este, alis, um dos aspectos
em que, como pudemos perceber, mais se entreveem diferenas de gnero.
De forma geral, no registro discursivo da entrevista, o confronto com um
espelho que trai foi mais acentuado pelas mulheres, enquanto os homens
foram mais prdigos em enfatizar a perda de fora e vigor, para eles o pior
inimigo da velhice.
Como dizamos, para vrias das mulheres entrevistadas, o confronto
com o espelho e com a imagem nele reetida assinala o primeiro anncio
do processo de envelhecimento. No obstante enfatizarem a sua progressi-
va aceitao das rugas e das formas que outrora moldavam os seus corpos
jovens, a perda de atributos fsicos no deixa de ser recordada e vivida com
algum mal-estar (cf. Millet-Bartoli, 2002).
Como recorda uma mulher de 66 anos (residente em Lisboa, analfabeta,
casada): Houve um dia que me olhei ao espelho quando tinha perto de 40
anos e no parecia eu. Parece que eu tinha mudado, porque j tinha outra
cara. Fiquei um bocadinho assustada. E disse para mim prpria que eu no
queria ser velha e j estava a car velha. Em sentido idntico, associando
a velhice ao aspecto do corpo, outra entrevistada (77 anos, residente em
Lisboa, 3 classe, casada) declara conformadamente: Corpo de velha, que
remdio tenho eu seno gostar?. Quando indagada se gostaria de mudar
alguma coisa no seu corpo, acrescenta: Pensei, mas to triste que no
vale a pena falar nisso.
A mesma nostalgia da beleza perdida faz parte da forma como M., uma
mulher de 72 anos (residente em Lisboa, analfabeta, casada) descreve a sua
autoimagem de pessoa idosa: [] eu s vezes ponho-me a olhar para os
fatos [as roupas] que tenho l no guarda-fatos [guarda-roupas] e ponho-me
a dizer: eu era to magrinha e hoje estou to forte! Ponho-me assim a pensar,
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porque eu tenho pena dos fatos [das roupas] que tenho sem os poder vestir
mais ento, pois com a idade.
Com efeito, apesar do conformismo que encontramos nos discursos da
maioria dos indivduos entrevistados, os nossos resultados acompanham de
perto a ideia de Margaret Gullette (1997, p. 193) ao propor que a idade
internalizada como um fator de estresse, de depresso aquilo a que quero
intitular como uma doena psicocultural. Prevalece, apesar de tudo, o medo
de j no ser novo, o que em nada surpreende em face de uma cultura em
que a juventude um bem valorizado. Essa diculdade, seno recusa, em
desaparecer silenciosamente no outono da velhice bastante clara no s
nas histrias que aqui retratamos, como na pesquisa de outros autores. Na
investigao realizada por Mary Gergen (1989) com um grupo de mulheres
entre os 42 e os 48 anos, cou patente o receio feminino do envelhecimento,
frequentemente associado perda de recursos estticos e tambm meno-
pausa, eventos esperados, mas assustadores para a maioria. No entanto,
muitas dessas mulheres, como sucedeu tambm entre as que entrevistamos,
acabavam por recusar o papel de vtimas nas mos da inevitabilidade biol-
gica. De forma geral, quando imaginavam o seu envelhecimento, antes de a
ele chegarem, pensavam que alguma coisa podia ser diferente no caso delas,
que haveria formas de se reconstrurem de forma positiva. Na verdade, para
as mulheres que entrevistamos, essa reao passa essencialmente por uma
aceitao que se tenta afastar da amargura, em vez do que acontece, muito
provavelmente em casos ainda minoritrios, em que existe uma procura
ativa de reconstruo esttica do corpo (cf. Katz, 1999).
Entre os homens entrevistados, a perda de atributos fsicos e de beleza
corprea parece ser muito menos importante do que sucede com as mulhe-
res. As grandes provas da velhice, para usar uma expresso de Martuccelli
(2006), so em grande medida o confronto progressivo com a perda de vi-
talidade, a maior susceptibilidade doena, perda de fora e autonomia.
Martuccelli interpreta as principais transies do curso de vida como provas
que o indivduo experiencia, sendo dessa nova experincia que emergem
transformaes na percepo de si, dos outros, da prpria identidade. Sem
dvida, repetimos, uma das grandes provas da velhice, mais sentida pelos
homens, pelo menos no registro do discurso, a perda de fora e o impacto
da doena sobre o vigor fsico (Fleming, 1999).
Como nota um homem de 79 anos (residente em Lisboa, 4 classe, casa-
do), o envelhecimento foi sentido quando o corpo comeou a ceder ao peso
da idade e da doena: O corpo comeou-se a deformar, comeo a ter coisas
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que antes no tinha, di-me as pernas, di isto, di aquilo. O discurso de
outro homem de 79 anos, desta vez residente na zona nortenha de Terras
de Basto, retrata o mesmo desconforto e sentimento de impotncia quando
inquirido sobre os fatos mais marcantes do seu envelhecimento. Declara:
Foi ver o corpo. Foi ver a pouco e pouco que no pode fazer aquilo que
fazia, os ossos. [] eu vejo que o que me aconteceu a mim a mesma coisa
que aconteceu aos outros. a gente querer e no poder, s vezes, mais nada.
O sentimento de que no se capaz de fazer o que antes se fazia sem
diculdade muitssimo marcado entre a maioria dos entrevistados, que, de
uma ou de outra forma, repetem o mesmo discurso. esse tambm o caso de
S. (65 anos, residente em Lisboa, licenciado, a viver sozinho), cuja percepo
de envelhecimento foi marcada realmente sobretudo pela sensao de maior
debilidade fsica: Ah, maior facilidade de cair doente, mais limitaes que
eu me ponho, ou que me pem os mdicos, no coma isto ou no faa
aquilo, tambm incapacidade em fazer certas coisas que antes fazia com
muita naturalidade, inclusive arrastar um mvel ou carregar uma mala.
Esta viso qualitativa vem conrmar a realidade revelada por estudos
quantitativos, como o European Social Survey (cf. Aboim et al., 2010), que
demonstrou serem a debilidade fsica e a dependncia os principais marca-
dores da transio para a velhice. E, indubitavelmente, embora a sensao
de impotncia diante da doena e do declnio do corpo seja partilhada pelas
mulheres, parece ser mais difcil para os homens conformarem-se com uma
invalidez anunciada, com a perda da fora e da atividade. A forma como
L., homem de 71 anos (residente em Lisboa, casado, 4 classe) descreve o
envelhecimento particularmente esclarecedora:
A velhice agora aparecerem as doenas: os anos vo avanando, as doenas vo
aparecendo, j comea a faltar de tudo um pouco. [] depende das doenas, as
doenas comeam a surgir, j no digo aos 45 ou aos 50, mas a partir dos 63 co-
meam a aparecer as doenas e comea a sentir-se j velho. Antes tinha mais fora,
lutava pela vida, ao passo que agora j no posso lutar pela vida.
Para este homem, como para tantos outros, a denio de velhice ,
anal, comandada pela doena e pela debilidade a esta associada. Mais do
que transies estatutrias, tais como aposentar-se, passar a barreira dos 65
anos, ser av ou outros eventos associados idade mais avanada, o que
dene o ser velho , acima de tudo, a doena. A perda da sade encara-
da como o grande sinal da perda de autonomia e , em grande medida,
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o valor da autonomia to caro nas sociedades contemporneas como
elemento denidor do indivduo moderno, autossuciente, produtivo,
no dependente que coloca em causa o indivduo, atirando-o para uma
denio estatutria, a de velho (cf. Gilleard e Higgs, 1998).
Sexualidade e intimidade: desistncia e memria
Uma dimenso importante em que se reete o envelhecimento, como
tm demonstrado inmeros estudos (cf. Vasconcellos et al., 2004, Rodrigues
et al., 2008), a da vida sexual e ntima. Ao falarem do seu prprio processo
de envelhecimento, as mulheres e os homens entrevistados no deixaram de
fora esta esfera das suas vidas, falando com relativa abertura de um presente
em que a sexualidade muitas vezes permeada pela desistncia e vive, antes,
da memria de um passado mais preenchido e satisfatrio.
Entre as mulheres entrevistadas encontramos discursos de desistncia
da sexualidade. Frequentemente, porm, a sua prpria indisponibilidade
para a vida sexual , de certa forma, atribuda aos seus parceiros. Muito
embora a desistncia da sexualidade seja vista como um produto de males
associados menopausa e doena (cf. Catarino et al., 1999), nomeada-
mente histerectomias e outros problemas relacionados com a sade sexual
feminina, a perda da funo sexual por parte do homem claramente per-
cebida como um elemento vital nesse abandono progressivo da atividade
sexual. Essa constatao reproduz, em grande medida, os cnones norma-
tivos que codicavam a sexualidade entre as geraes mais velhas, mos-
trando uma maior passividade feminina em relao iniciativa masculina.
Ademais, atravs da sexualidade que, em enorme medida, a dicotomia
ativo/passivo tem sido recreada como princpio elementar da diferenciao
de gnero. tambm na realidade das prticas sexuais que encontramos
argumentos para contradizer, ao menos parcialmente, a viso, hoje pro-
fundamente disseminada, de que a sexualidade se teria transformado no
domnio, por excelncia, da intimidade e do prazer recproco, uma espcie
de refgio em que o verdadeiro eu seria nalmente revelado (cf. Giddens,
1992). A excluso de uma parte cada mais signicativa da populao dessa
realidade prazerosa e autorrealizadora no deixa de nos levar a questionar
a relao entre sexualidade, qualidade de vida e identidade.
Vejamos ento como algumas mulheres relatam a desistncia da sexuali-
dade, reportando de imediato no s a sua falta de desejo ou de capacidade,
mas tambm os problemas que afetam os homens medida que envelhecem.
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Conforme uma das mulheres entrevistadas (66 anos, residente em Lisboa,
analfabeta, casada) a propsito da sua vida sexual:
Foi muito importante, porque a gente era nova. Tambm nunca fui assim muito
Como que eu hei de explicar? Nunca tive assim grande Pronto. Nunca cheguei
ao p do meu marido e disse olha, vamos fazer amor. Mas se ele chegasse ao p de
mim, se ele puxasse por mim Agora j no, porque ele j tem uma certa idade
J no tenho vida sexual.
Outra entrevistada (77 anos, residente em Lisboa, 3 classe, casada) no
mesmo sentido arma, quando interrogada sobre a vida sexual atual:
Atualmente no . [] porque o meu marido tambm foi operado prstata.
Entretanto, j temos esta idade. Mas at ele ser operado, e mesmo depois dele ser
operado, a gente tinha uma, no digo uma vida sexual como tnhamos, mas era
mais ou menos regular. E, entretanto, ele tambm fez vrias operaes difceis e
eu tambm.
Todavia, alm da relativa passividade feminina em face dos problemas
sexuais que afetam os companheiros, ca tambm patente a clara associao
de uma sexualidade satisfatria s idades mais jovens da vida. Para muitas
mulheres, como para muitos homens idosos, a sexualidade assim mais
memria do que realidade presente. Sem dvida, essa viso enquadra-se num
entendimento mais dessexualizado do corpo velho, contracorrente, aqui
tambm, dos inmeros convites miditicos a uma sexualidade vivida na velhi-
ce e crescente medicalizao das disfunes sexuais (cf. Katzenstein, 1998).
Esta importncia da memria evidenciada pelos homens de forma clara.
Como nos diz H. (73 anos, residente em Lisboa, antigo curso comercial,
casado): Vivo j um pouco das recordaes. J so poucas as vezes que
semanalmente posso ter relaes sexuais, mas vou vivendo das recordaes.
Apesar dos apelos a uma sexualidade vivida em todas as idades da vida e
da possibilidade de recorrer medicao adequada, tambm nesse domnio
existe algum conformismo por parte de muitos entrevistados. Essa desistncia
tambm muito visvel na forma como outro homem (79 anos, residente
em Lisboa, 4 classe, casado) fala da sua situao atual:
[] fui operado prstata, h seis anos atrs, o mdico disse-me logo, eh p
isto agora, [] quer que lhe receite o Viagra?, eu que disse: eh p, oh stor, o
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Viagra no faz nada, faz para quem novo e no tem potncia. Houve um colega
meu que foi operado ao mesmo problema que eu tambm, pediu ao mdico para
passar o Viagra, comprou, mas disse eh p, no d nada, no faz nada, acabou.
Apesar da abertura com que esses homens falam das suas diculdades ou
mesmo impotncia sexual, aproveitando muito provavelmente a banalizao
mdica e miditica das disfunes sexuais masculinas, sobretudo quando
associadas idade avanada e doena, no sem pesar que descrevem a
perda ou as falhas mais frequentes na sua capacidade ertil (cf. Marshall e
Katz, 2002).
Como nota S. (65 anos, residente em Lisboa, licenciado, a viver sozi-
nho), a perda de ereo no deixa de constituir uma dura prova, ainda que
se possa apresentar a situao sob o matiz desculpabilizante da idade. Este
entrevistado, ao relatar suas diculdades em ter ou manter uma ereo,
refere abertamente que: um dos tais casos em que senti que a minha
virilidade ou masculinidade estavam um pouco postas em causa, por no
ter conseguido fazer essa performance, senti isso.
A perda da capacidade ertil associada a uma perda mais global, a da
virilidade. Ser um homem viril e sexualmente ativo acabam em muitos
casos por serem sinnimos, e no sem diculdade que se reconstri
uma identidade de idoso, j longe da memria dos anos da juventude. A
sexualidade revelou-se, como seria de esperar, uma esfera fundamental de
insatisfao e diminuio de uma percepo ativa e positiva de si mesmo.
Ao ser confrontado com o impacto do envelhecimento, uma das primeiras
coisas a que se refere M. (73 anos, residente em Lisboa, no Casal Ventoso,
4 classe, vivo, mas a viver com uma companheira) precisamente o fato
de no se sentir viril. Como nos diz: [Viril] aquilo que no sou hoje,
aquilo que no sou hoje No tenho aquela virilidade que tinha quando
tinha 20 anos Nem pensar nisso at posso, sexualmente. Hoje sou capaz
de resolver um caso, mas amanha j no resolvo, portanto tenho menos
virilidade. Virilidade isso.
Vrios homens confessaram ter recorrido a medicamentos como o Viagra
ou outros estimulantes sexuais, mas o xito limitado e temporrio de tais
panaceias parecem no contribuir para afastar a sensao de que o envelheci-
mento conduz perda progressiva de capacidade sexual, o que sentido com
tristeza, apesar de uma aparente aceitao do inevitvel. Em outros casos, a
falta de recursos ou a impossibilidade de recorrer a esse tipo de medicao em
razo da sua incompatibilidade com outras doenas (por exemplo, problemas
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cardacos) contribuem para evitar as solues mdicas disponveis em matria
de sexualidade. Exemplicando, veja-se o que nos diz ainda M. sobre o recur-
so a suplementos para aumentar o desempenho sexual: J pensei em fazer
isso, mas, ah, no J no vale a pena.
De uma forma ou de outra, um aspecto importante que diferencia os
discursos masculinos dos femininos refere-se ao fato de, na sua maioria, os
homens falarem dos seus problemas sexuais na primeira pessoa, s muito
raramente atribuindo a desistncia de uma vida sexual (mais) ativa s mu-
lheres e companheiras. Como vimos anteriormente, as mulheres tendiam,
em maior escala, a colocar sobre os ombros dos homens o declnio da
atividade sexual.
Outro aspecto relativo no apenas sexualidade, mas sobretudo ver-
tente relacional da intimidade construda com algum e da solido que
a falta dela produz na velhice, revelou-se igualmente muito importante
nos discursos de parte dos entrevistados, nomeadamente aqueles que j
passaram por experincias de viuvez, que vivem ss, que no tm lhos
ou deles vivem afastados ou que no encontraram oportunidades para a
construo de redes de apoio alternativas famlia. A procura de compa-
nhia para preencher uma solido que foi pesando com o passar dos anos
e a perda de relaes sociais e apoios cotidianos no incomum, e pode
comportar diferentes estratgias: desde a procura de integrao em grupos,
clubes ou associaes, como apontamos, at a busca de algum com quem
estabelecer um lao de maior intimidade.
Em alguns casos, uma relao platnica a nica que se pode ter
diante da falncia do corpo em matria de vida sexual ativa constitui a
soluo possvel para compensar a solido. este o caso de outro homem
entrevistado (86 anos, residente em Lisboa, curso mdio de engenharia,
vivo) que, depois do peso que a solido de alguns anos de viuvez lhe
tinha imposto, encetou uma nova relao amorosa. Mas, assumindo a sua
incapacidade para ter relaes sexuais devido a uma complicada operao
ao corao que o impede de recorrer a quaisquer medicamentos de apoio
ao seu desempenho sexual, descreve-a como estritamente platnica e sem
qualquer futuro que preveja a partilha da mesma casa. Como diz, algo
lamentosamente, referindo-se hiptese de viver ou casar com a namora-
da, bem mais nova do que ele: No, no, no. Tenho uma pessoa, mas eu
tenho 86 e ela tem 50. uma relao platnica, e ela aceitou essa situao:
vou a casa dela ver televiso ou ela vem minha jantar.
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As tramas da velhice: a solido e o olhar dos outros
Em muitos casos, a velhice enreda os que a ela chegam nas tramas de
uma solido indesejada que, em larga medida e para a maioria, contrasta
com os anos produtivos do curso de vida e assim impe novos desaos
pessoa idosa. Esse , como tem sido largamente discutido, um dos problemas
graves associados ao envelhecimento. Tambm nas histrias que recolhemos
se multiplicaram, de diferentes formas e consoante os contextos da vida
familiar atual (em que lhos e netos tm as suas vidas, por vezes algo apar-
tadas dos seus ascendentes), as referncias maior solido, frequentemente
acompanhada de um sentimento de inutilidade, de perda de valor para as
pessoas prximas e tambm para a sociedade (cf. Fonseca, 2005).
Os contrastes entre Lisboa e Terras de Basto, os dois locais em que reali-
zamos entrevistas a homens e mulheres idosos, alertam apesar da nuance
das diferenas entre meios ruralizados e urbanos no que diz respeito a este
tpico para uma maior importncia da vizinhana em contextos menores,
caso de Terras de Basto. A referncia vizinhana e ao apoio eventualmente
prestado por esse tipo de rede tradicional foi, alis, mais reportado no caso
das mulheres, como tem sido notado em alguns estudos (cf. Scott e Wenger,
1995). Em meio urbano, ou seja, na regio da Grande Lisboa, parecem,
apesar de tudo, ter mais relevo os apoios prestados pela famlia e instituies.
Mas, inevitavelmente, as redes familiares e de pessoas prximas parecem,
na voz dos entrevistados e entrevistadas, ter sofrido uma reduo, mais ou
menos pronunciada, ao longo da vida. De toda maneira, envelhecimento
e maior solido so realidades cmplices em inmeros casos.
Particularmente quando se trata de idosos institucionalizados, que vivem
em lares para a terceira idade, a descrio do processo de envelhecimento
torna-se ainda mais afeita a uma solido que se associa ao peso da perda de
autonomia e de atividade, elementos que se revelaram duros sobretudo no
caso dos homens. Muito embora possa haver um discurso de aceitao e at
se possam enumerar as vantagens relativas da vida num lar, essa aceitao
aparente esconde mgoas que apareceram, de forma mais ou menos velada,
ao longo da entrevista. A ideia de uma espera acompanhada, mas ainda
assim solitria porque povoada de estranhos da morte que vir mais
dia, menos dia, apanhando nas suas teias aqueles que a famlia, a doena
e as condies sociais afastaram de uma cidadania plena marca, anal, os
discursos dos indivduos. Todos preferiam poder manter a sua autonomia e
apanhar as pontas da vida que tiveram num passado mais ou menos distante.
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Como em outros casos, esta a histria de um homem de 95 anos (vivo,
sem lhos, residente em Lisboa, 7 ano do liceu). Depois de enviuvar de
um casamento sem lhos, viveu sozinho durante alguns anos numa situao
de relativo isolamento, contanto apenas com o apoio espordico de dois
sobrinhos, e acabou por ter de ir para um lar devido degradao do seu
estado de sade. A vida no lar confrontou-o ainda com o isolamento acom-
panhado de quem no recebe ou recebe apenas esporadicamente a visita
dos lhos e de outros familiares. Como ele diz, reetindo sobre as potenciais
alteraes que se operariam na sua vida caso tivesse tido lhos, no lamenta
a ausncia de uma descendncia que o pudesse apoiar no momento atual:
Agora digo assim Sinto-me s Mas h muitos casais que tiveram lhos
e esto tambm ss como eu estou, e s vezes com maior desgosto porque
os lhos no querem saber deles.
A dor antecipada de um potencial abandono que observa nos outros
companheiros do lar leva-o a no pensar nos lhos como a companhia
da velhice, mas, antes, a ver na sua inexistncia o evitamento de uma dor
maior: a do abandono.
Os discursos sobre a solido, a ausncia de redes, o medo do abandono
medida que a autonomia possa ir faltando, so temas comuns. Tal como
relativamente comum falar-se do peso sentido sob o olhar dos outros (cf.
Bytheway, 1995). Com efeito, uma parte dos entrevistados assume clara-
mente ser discriminado, tanto em termos globais (a falta de juventude e
de cidadania so sentidas como algo que desvaloriza a pessoa), como em
termos de situaes de interao vividas pelos indivduos. Nessas situaes,
tambm mais relatadas pelos homens do que pelas mulheres entrevistadas,
o idoso confrontado pelos outros, sentindo na pele a discriminao de
que objeto. Sem dvida, essa uma dimenso importante do envelhe-
cimento como processo social permeado por categorizaes que encerram
valor identitrio. A discriminao com base na idade, tema atualmente to
discutido, constitui um elemento bastante relevante, quer para compreender
os efeitos da autodiscriminao (conformo-me porque sou velho e isso ser
menos pessoa) ou da discriminao imposta pelos outros.
Curiosamente, vrios episdios sentidos pelos idosos entrevistados
como ofensivos sua identidade remetem uma vez mais para o domnio
da sexualidade particularmente sensvel para a identidade masculina. De
fato, quando interrogados se j tinham se sentido discriminados, como
e em que circunstncias, foram mais os homens a revelar esse aspecto,
lembrando quase de imediato de episdios em que a sua virilidade ou
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capacidade de seduo foi claramente posta em causa, sobretudo por in-
divduos mais jovens.
exemplicativo o caso relatado por S. (65 anos, residente em Lisboa,
licenciado, a viver sozinho), que, apesar de recusar o estatuto de vtima e
combater aquilo em que o quiserem tornar, j se sentiu discriminado
inmeras vezes:
[J se sentiu discriminado alguma vez?] J. Muitas. Dizer que eu sou cota, ou que
eu sou mais velho, ou que [] inclusive j me perguntaram: Olha l, ainda tens
tusa [ereo]?. Essa pergunta, para alm de ser um bocadinho desrespeitadora,
ingnua e s se faz quando se tem muito pouca idade. Como que eu me senti?
Sei l como que me senti Ningum gosta de se sentir descriminado, no ?
Mas, como disse, eu j no me sinto vtima, eu salto por cima das vitimaes que
j no levam as pessoas a lado nenhum, e transformo essas vitimizaes em armas
de combate e de articulao a um novo discurso, [para] combater, justamente, essas
discriminaes. Mas por isso que digo: no sou uma vtima, sou um sobrevivente,
no sentido que passei por cima sobre isso em que me quiseram tornar.
Noutro caso, um entrevistado (73 anos, residente em Lisboa, casado)
nota o desinteresse das mulheres e a incapacidade de competir com homens
mais novos:
s vezes vou s excurses Olhe, ainda agora aproveito as excurses para dar um
exemplo onde me sinto discriminado. Nas excurses, algumas a gente vai daqui
e depois h aqueles grandes bailaricos, chegam-se a juntar umas quatrocentas pes-
soas, e eu sinto-me discriminado s vezes por e eu dou jeito a danar, hein? Eu
dou jeito Mas aparecem indivduos mais novos, mais altos, mais valentes que
no danam to bem como eu e as senhoras vo. Por qu? Porque eu sou velho. Eu
tambm gosto de danar com uma mulher mais nova Se aparece um individuo
mais bem apresentado, mais novo, no vo danar com o velho A eu sinto-me
discriminado. Pronto, t a ver? Tivesse eu o totoloto [a loteria] to certo como isso
verdade! Mas ao mesmo tempo tambm penso assim, ora, se eu tambm fao o
mesmo entre ter uma velha e uma nova
Alm da sexualidade e da dimenso relacional com as mulheres para
muitos, o grande calcanhar de Aquiles o trabalho outra das arenas centrais
da discriminao sentida pelos entrevistados. Como referimos anteriormen-
te, a perda do estatuto de cidado ativo e a incapacidade de conseguirem
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Narrativas do envelhecimento, pp. 207-232
manter-se no mercado de trabalho enquanto a sade o permite vista, por
vrios, como um elemento de discriminao ativa contra os mais velhos.
M. (73 anos, residente em Lisboa, no Casal Ventoso, 4 classe, vivo,
mas a viver com uma companheira), a propsito do trabalho, relembra a
juventude como um tempo em que era valorizado, em contraste com o mo-
mento presente da sua vida: Agora no. A idade no permite Mas quando
era mais jovem, quando era mais ativo Isso sim, aquela coisa toda Era
valorizado. A aposentadoria diminuta que recebe levou-o a procurar manter
alguma atividade prossional, tentando encontrar aqui e ali alguns biscates
que pudessem complementar o seu magro oramento mensal. Mas tal tarefa
revelou-se muito difcil, fazendo-o sentir-se discriminado num mercado de
trabalho sem lugar para os mais velhos: Por exemplo, quando eu andava a
arranjar trabalho [] havia uma discriminao j das pessoas mais idosas
Que eu era um bom prossional, sentia-me um bom prossional, e quei
sem trabalho e nunca mais fui capaz de arranjar nada, que a minha idade
j no autorizava que a gente arranjasse trabalho.
Notas nais
O objetivo deste texto foi no procurar delinear solues para os proble-
mas da velhice e do envelhecimento da sociedade, mas, sob outra perspectiva,
tentar mapear como o processo de envelhecimento (tornar-se e ser velho)
descrito pelos atores que o viveram. O ngulo de anlise que escolhemos
para abordar este tema responde, em certa medida, ao desao lanado por
alguns autores sobre uma das lacunas ainda existentes na investigao na
rea da gerontologia social. Nesse sentido, Bond e Coleman (1993, pp.
91-92) notam que: Precisamos ainda de questionar as razes pelas quais
num campo emergente como o do envelhecimento (ageing) existe muito
mais pesquisa sobre os problemas sociais da velhice e muito menos sobre
a perspectiva que os indivduos tm da sua prpria experincia. Alguns
estudos efetuados partiram dessa perspectiva e igualmente identicaram
percepes, dimenses e tenses associadas ao envelhecimento. O livro
publicado por Paul Thompson et al., I dont feel old [No me sinto velho]
fala da velhice olhando-a pelo lado de dentro. O trabalho desses autores
oferece uma viso multifacetada dos processos de envelhecimento, aten-
tando em como os prprios idosos lidam com o passado e com o presente
e reconstroem a sua identidade num cenrio permeado de tenses. Tenses
entre a codicao institucional da idade os encerra sob o categoria de
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Soa Aboim
terceira idade e as autoimagens mais complexas que cada um constri de
si, procurando escapar ao estatuto de indivduo incapaz, alienado de uma
sociedade produtiva; procurando, no fundo, evitar a prpria vitimizao.
De certa forma, apesar de o conformismo com o envelhecimento ser a pri-
meira reao da maioria dos nossos entrevistados, a identicao, por meio
indutivo, das principais dimenses e percepes do envelhecimento acabou
por revelar uma realidade mais complexa, em que a individualidade no se
apaga num estatuto imposto e regulado pela cronologizao institucional
do curso da vida. Esta tem o seu peso, obviamente, mas fatores individuais,
como a doena e a incapacidade constituem, ainda assim, os grandes marcos
de um confronto inevitvel com o envelhecimento. A informao descrita
e analisada por Paul Thompson et al. (1991) assim utilizada no tanto
para mapear as diculdades da velhice, mas para saber como os indivduos
descobrem diferentes caminhos e respostas para o envelhecimento, mesmo
que igualmente abrigados sob o estatuto social de idoso.
Nossa perspectiva foi semelhante dessa e de outras pesquisas, por
exemplo, o interessante livro de Mike Hepworth (2000) sobre histrias do
envelhecimento, que igualmente analisa as grandes dimenses do envelhe-
cimento retratadas individualmente. Nessa obra, o corpo, a sexualidade, a
relao com os outros e o trabalho formam dimenses que se revelaram fun-
damentais nas histrias da maioria e de cada um. Tambm aqui encontramos
alguma correspondncia com os nossos dados, na tentativa de mostrar uma
realidade plural e atravessada por linhas visveis de diferenciao. As bvias e
estruturais remetem escolaridade, classe social, situao de vida familiar
e a redes de apoio e gnero. Para alm destas, no entanto, existe tambm um
lado subjetivo que importa desvelar e que faz emergir, num registro mais
interacionista e microanaltico, as diferenas nas formas de cada indivduo
interpretar e lidar com o envelhecimento, reconstruindo a viso de si. O
corpo e a sexualidade, o trabalho e a insero ativa na sociedade, a percepo
do olhar dos outros e as diculdades trazidas pelo isolamento formam um
conjunto de tpicos fundamentais para entender as vises das pessoas idosas
sobre a sua prpria velhice. Nesse sentido, uma perspectiva de curso de vida
que permita outorgar aos indivduos idosos uma posio enquanto atores
sociais deve fazer parte, como se tem argumentado, de uma sociologia do
envelhecimento que d voz a cada indivduo, em cuja histria procurem
pontos comuns e tambm formas, mais ou menos individualizadas, de
enfrentar o passar dos anos. Em suma, a velhice no constitui apenas um
problema a resolver, mas tambm um grupo e um processo com dinmicas
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prprias, cujo entendimento muito importante em sociedades cada vez
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Resumo
Narrativas do envelhecimento: ser velho na sociedade contempornea
Com base em entrevistas realizadas a homens e mulheres com mais de 65 anos de
idade residentes em Portugal, procura-se elaborar um retrato do que signica ser velho
e de qual o impacto do processo de envelhecimento na vida e na identidade da pessoa
idosa. Partindo do pressuposto de que, no obstante a maior regulao da idade na
sociedade contempornea, existe grande diversidade nas formas de viver a velhice,
mobiliza-se uma perspectiva microssociolgica de anlise, na primeira pessoa, dos
discursos sobre o envelhecimento. Alm de diferenas de gnero e de estatuto social,
a populao idosa revela um relativo conformismo com a velhice, enquanto algo que
natural. Porm, algumas dimenses surgem como problemticas para a identidade do
idoso: o declnio do corpo e da sade, a sexualidade, a perda de atividade, o isolamento
e a discriminao social so dimenses particularmente relevantes para conceituar a
pessoa idosa como ator reexivo e portador de reexividade.
Palavras-chave: Envelhecimento; Corpo; Sade; Sexualidade; Discriminao social.
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Abstract
Aging narratives: being old in contemporary society
Based on interviews conducted with men and women over the age of 65 living in
Portugal, the article aims to produce a depiction of what it means to be old and the
impact of the aging process on the life and identity of the elderly person. Setting out
from the premise that despite the greater regulation of age in contemporary society, a
huge diversity of forms of experiencing old age exist, the text employs a microsocio-
logical, rst-person analytical approach to discourses of aging. As well as differences
in gender and social status, the senior population reveals a degree of resignation to
aging as a natural process. However a number of aspects emerge as problematic for
the elderly persons identity: the decline of the body and health, sexuality, the loss of
activity, isolation and social discrimination are particularly relevant dimensions in
terms of conceptualizing the elderly person as a reexive actor.
Keywords: Aging; Body; Health; Sexuality; Social discrimination.
Texto enviado em 19/10/2011 e
aprovado em 27/2/2014.
Sofia Aboim pesquisadora
auxiliar do Instituto de Cin-
cias Sociais da Universidade de
Lisboa. E-mail: sofia.aboim@
ics.ul.pt.
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