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LA TEOLOGA DE JUAN WESLEY: UN RETO
PARA EL PRESENTE

Por: Rev. Lic. Jorge Bravo C.
A. Acerca de su teologa.
En la teologa de Juan Wesley, a diferencia de otros telogos contemporneos,
predominan ampliamente los temas que tienen que ver con la condicin
humana y la vida cristiana. La doctrina de Dios y la cristologa ceden lugar a la
sotereologa: la doctrina de la salvacin por la gracia.

Bien podemos decir, sin temor a equivocarnos que l desarrolla la doctrina de
la justificacin y del corazn ardiente. Este nfasis teolgico es el aporte de
Wesley a la teologa evanglica.

Wesley no desarrolla una teologa sistemtica, no porque no tuviera estudios
teolgicos, sino ms bien una teologa prctica, que intente llegar ms al
corazn del ser humano y no tan slo a su mente. En otras palabras, desarrolla
una teologa popular en el que Dios est al alcance del pueblo.

La necesidad de dar prioridad a este tipo de teologa popular es por el estado
de emergencia en que se encuentra la persona humana.

Esta urgencia est dada en que todas las personas nacen en pecado y estn
espiritualmente muertas en este mundo y se van desplazando lentamente hacia
una muerte fsica.

De ah que Wesley deje de lado su inters por desarrollar un tipo de teologa
especulativa y controversial para tratar directamente con el problema de cmo
una persona se convierte al cristianismo y de cmo permanece siendo
cristiano, hasta alcanzar su perfeccin.

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Es por eso que esta situacin de las personas, hace que slo trate aquellas
verdades que son necesarias para la salvacin.

Para Wesley, la religin no es un conjunto de creencias o maneras de adorar a
Dios. Es principalmente la vida de Dios en el alma humana. Es la santidad de
corazn y vida.

Al revisar la teologa de Wesley podemos ver que ella se manifiesta en los
siguientes hechos:

Vivi como un evangelista itinerante, dando a conocer el amor de Dios;
Llam a multitudes al arrepentimiento y a la fe en Jesucristo;
Reuni a los conversos en sociedades para su edificacin mutua;
Su principal inters era diseminar la santidad en toda la nacin y en el mundo;
El nfasis en la educacin era unir la fe y el conocimiento por mucho tiempo
separados;
Escribi sus sermones y otras obras para ponerlas al alcance del pueblo.
Salv a una nacin de una revolucin sangrienta, a partir de la proclamacin
del Evangelio.

B. Dos distinciones importantes.

Wesley en su trabajo teolgico fue estableciendo dos distinciones muy
importantes:

Una primera distincin es entre las doctrinas esenciales y las opiniones.
Veamos algunos aspectos:

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Existen ciertas doctrinas indispensables para la fe cristiana, ya que sin ellas
no podra ser el verdadero cristianismo.
Wesley a estas verdades tambin las llama fundamentos doctrinales o
bsicos.
La doctrina de la Trinidad y la doctrina del pecado original son dos ejemplos.
Existen otras doctrinas de importancia secundaria que un creyente puede
aceptar sin llegar a destruir la raz de su fe cristiana.
A estas doctrinas secundarias, Wesley las llama opiniones.
Las opiniones de una persona no eran condicin para pertenecer a las
sociedades.
Las opiniones de los metodistas sobre un asunto u otro, no son la marca
distintiva.
Wesley explic a sus adversarios, al criticar las opiniones de los metodistas,
que en cuanto a las opiniones que no atacan los fundamentos del
cristianismo, pensamos y dejamos pensar.

La segunda es entre doctrina verdadera y cmo la doctrina es verdadera.

Wesley sealaba que Dios ha revelado muchos hechos que son verdaderos y
stos se encuentran registrados en las Escrituras.
Sin embargo, Dios no ha revelado el cmo stos son as.
Por tal motivo, Wesley aconsejaba evitar cualquier especulacin al respecto,
ya que el cristiano no est obligado a creer cualquier teora que trate de
explicar el proceso.
Por ltimo, para Wesley esta informacin no era esencial para la salvacin.

C. El espritu ecumnico de su teologa.

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Wesley emplea la palabra "catlico" para expresar su pensamiento ecumnico.
Ser ecumnico es la aceptacin universal de todas las personas que son
verdaderas cristianas.

Su actitud de tolerancia se ve reflejada en su libertad de respetar las opiniones
y en el pensar y dejar pensar.

En su Sermn 39, Wesley explica que la diferencia de opiniones es el resultado
inevitable de la debilidad y limitada comprensin del ser humano, acerca del
amor de Dios.

Para Wesley el espritu ecumnico es un espritu humilde que reconoce que
nadie puede estar seguro de que la totalidad de sus opiniones puedan ser
verdaderas.

Las palabras de Wesley: "Si tu corazn es como el mo, dame la mano y mi
hermano sers" revela que para realizar la tarea de proclamar el amor de Dios
y anunciar sus Buenas Nuevas, no debe haber ningn impedimento, basta el
amor y la tolerancia.

Esta actitud de tolerancia permite la unidad de la Iglesia. Urgente necesidad
ante un mundo que cada vez ms se separa por cuestiones de creencias
religiosas, ideologas, costumbres y modas, hasta el hecho de llegar a la
guerra, a pesar de plantearse una convivencia comn: vivir en la aldea global.

D. Las fuentes de su teologa.

Segn Wesley, hay cuatro grandes fuentes de ayuda para comprender el
conocimiento cristiano: las Escrituras, la razn, la tradicin y la experiencia.
Hoy en da se les conoce como el "cuadriltero wesleyano".

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a) Las Escrituras.-

Para Wesley los principios fundamentales de su teologa se encontraban en
la Escritura.
sta era su nica regla de fe.
Todos sus sermones estn llenos de citas bblicas, no en forma artificial,
como textos de prueba, sino como la expresin natural de una mente
cristiana por la Palabra de Dios.
Pas mucho tiempo traduciendo el Nuevo Testamento del original griego
para sus lectores.
En su sermn sobre El testimonio de nuestro propio espritu (Obras de
Wesley, Tomo I, Sermn 12, pp. 229-230), Wesley pregunta: Qu regla
tienen los hombres para discernir entre lo bueno y lo malo, para dirigir su
conciencia? y responde diciendo:

La norma del cristiano respecto de lo bueno y lo malo es la Palabra de Dios, los
escritos del Antiguo y Nuevo Testamento; todo lo que los Profetas y 'los varones
santos de la antigedad' escribieron, 'movidos del Espritu Santo'; toda la Escritura
que ha sido 'inspirada divinamente' por Dios, y la que ciertamente 'es til para
ensear' toda la voluntad de Dios; 'para redarguir' los errores; y para 'instruir,' o
educarnos, en 'justicia' (2 Tim. 3:16)".

b) La razn.-

En muchos de los escritos de Wesley, la razn ocupa un lugar muy
importante.
Por ejemplo, en su obra Un llamado ferviente a personas razonables y
religiosas (Obras de Wesley, Tomo VI, Defensa del Metodismo, pp.20-25),
Wesley dice:

Deseamos una religin fundada en la razn y de acuerdo a la razn; esto es, en
armona con la naturaleza de Dios y la del hombre y sus relaciones mutuas.
Exhortamos encarecidamente a todos los que buscan una religin verdadera, a
que hagan uso de toda la razn que Dios les haya dado, investigando las cosas de
Dios. Es razonable amar a Dios, que nos lo dio todo. Es razonable amar al
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prjimo y hacer el bien a todos los hombres. La religin que nosotros predicamos y
vivimos est de acuerdo con la ms alta razn.

En otro momento afirma que este es un principio fundamental para todos los
metodistas, que renunciar a la razn significa renunciar a la religin, que la
religin y la razn van de mano en mano, y que toda religin irracional es
falsa.
Wesley vivi en una poca racionalista y no estaba de acuerdo con los
msticos que despreciaban a la razn, sealando ms bien que el Seor y
sus apstoles razonaban constantemente con sus enemigos.
Finalmente, Wesley sostiene que la razn no puede engendrar la fe, ni la
esperanza, ni el amor de Dios o al prjimo; pero nadie debe despreciarla,
porque rinde grandes servicios en echar los fundamentos de la verdadera
religin y en dirigirnos en la prctica de la vida cristiana.
La razn humana es un regalo de Dios y no hay que menospreciarla ya que
sta nos es til para el descubrimiento y la investigacin de la verdad.

c) La experiencia.-

Esta tercera fuente de la teologa de Juan Wesley es tal vez la ms
resaltante de su pensamiento.
l encuentra en la experiencia la prueba y la confirmacin del Evangelio y el
centro de la certidumbre cristiana.
Esto no significa desmerecer la importancia insustituible de las Sagradas
Escrituras, ni el valor de la tradicin eclesistica. Para Wesley el cristianismo
segn las Sagradas Escrituras es el cristianismo de la experiencia personal.
Un sermn ejemplar sobre este asunto es: El cristianismo bblico (Obras
de Wesley, Tomo I, pp.73-97). Quien tenga estas experiencias no dudarn
de la verdad del Evangelio de Dios en Cristo, de la realidad del perdn de
Dios y de la renovacin sobrenatural de su vida.
Wesley a pesar de que muchas veces recurri a los argumentos racionales,
en ltima instancia apela a la experiencia religiosa personal y la conciencia
ntima y constante de la presencia y obra de Dios.
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Esta apelacin se convierte en una nueva manera de vivir la vida cristiana y
se echan las bases de la teologa del movimiento metodista; por extensin,
de la teologa evanglica actual.
Finalmente, Wesley despus de treinta aos de su experiencia de
conversin, escribi en su segundo discurso sobre el testimonio del
espritu, la experiencia es suficiente para confirmar una doctrina que se
basa en las Escrituras. (Obras de Wesley, Tomo I, p. 224).





d) La tradicin cristiana.-

Wesley tena una admiracin muy particular por los padres cristianos, desde
Clemente de Roma hasta Cipriano, que corresponden a los tres primeros
siglos de la iglesia cristiana; y esto porque ellos dan testimonio de su
experiencia personal del evangelio.
Consider valioso el aporte de la Reforma del siglo XVI, ya que desde esa
perspectiva la Iglesia Anglicana elabor el Libro de Oracin Comn, los
Treinta y Nueve Artculos de Fe, y las Homilas.
Wesley encontr en dichos escritos su propia doctrina de la justificacin por
la fe y es por eso que tuvo una actitud muy crtica contra los ministros de su
tiempo por haberse apartado de la sana doctrina.

Resumiendo podemos afirmar que las fuentes de la teologa de Juan Wesley
son cuatro: las Sagradas Escrituras, la razn, la experiencia religiosa, y la
tradicin eclesistica.

Pero las fuentes principales son slo dos: Las Sagradas Escrituras y la
experiencia religiosa del creyente.
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Para Wesley la razn ejerce cierta funcin crtica y reguladora en la reflexin, la
creacin natural ofrece al ser humano cierto material para la reflexin filosfica,
y la tradicin eclesistica tiene hermosos tesoros que no deben despreciarse;
pero la fuente principal son las Sagradas Escrituras, interpretadas y
confirmadas por la experiencia del creyente cristiano.







E. Contenido de su teologa.

Brevemente damos a conocer las doctrinas fundamentales que Wesley sostuvo
y defendi:

La Divinidad de Cristo.
La Cada y Corrupcin del Hombre.
La Redencin Universal.
El Nuevo Nacimiento.
El Testimonio del Espritu Santo.
Entera Santificacin o Perfeccin Cristiana.
La Resurreccin de los Muertos.
Juicio Final.
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Recompensa y Castigo Eterno.

En resumen podramos decir que todos estos temas de la teologa de
Wesley estn desarrollados desde la doctrina de la justificacin y del
corazn ardiente. Ncleo teolgico de todo su pensamiento y quehacer.
Por otro lado, el avivamiento espiritual que produjo el Espritu Santo en la
vida de Wesley y orientado por este pensamiento teolgico, ha sido el ms
largo de la historia y con mayor dimensin social (santidad personal y
santidad social).






BIBLIOGRAFA

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El Wesley del pueblo, W. Mc. Donald, CUPSA, 1985, Mxico.
Estas Doctrinas Enseo, Gua de Estudio para las Obras de Wesley, Celsa
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Genio y Espritu del Metodismo Wesleyano, Gonzlo-Baez Camargo, CUP,
1962, Mxico.
John Wesley: Santidad de Corazn y Vida, Charles Irigoyen y Ruth
Daugtherty, IMU, 1995, USA.
Juan Wesley Evangelista, Francis Gerald Ensley, CUP, 1993, Mxico.
Juan Wesley: herencia y promesa, Justo L. Gonzles, Publicaciones
Puertorriqueas Inc., 1998, Puerto Rico.
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Juan Wesley: su vida y su obra, Mateo Lelivre, CLIE, 1988, Espaa.
La teologa de Juan Wesley y la nuestra, B. Foster Stockwell, La Aurora,
1962, Argentina.
Obras de Wesley, 14 tomos, Wesley Heritage Foundation Inc., 1998, USA.
Principios del Movimiento Metodista, Carlos T. Gattinoni, Edic. Servir, 1982,
Argentina.