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TRATAMIENTO DE AGUAS RESIDUALES

INGENIERA AMBIENTAL
CURSO 2014-1
GRUPOS VIII-IX SEMESTRES
CLASE NO. 23
DIGESTIN ANAEROBIA DE AGUAS
RESIDUALES
Introduccin, 253
Microbiologa, 253
Diseo del reactor, 255
Digestor de contacto, 255
Filtro anaerobio, 257
Reactor de manta de lodo de flujo ascendente, 258
Digestores de cama expandida y fluidizados, 263
Reactor anaerobio con separadores (baffled), 264

tower.jc@gmail.com
INTRODUCCIN
La digestin anaerobia de aguas residuales se en enfoca en la
degradacin de la DQO.
Los componentes de los dos tipos de residuales lquidos
degradables son similares: protenas, carbohidratos y lpidos. De
esta forma, las rutas bioqumicas son, esencialmente, las
mismas. Sin embargo, puede ser argumentado que se hace
necesaria una mejor comprensin de la ecologa microbiana
cuando se trata del tratamiento de residuales lquidos.
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MICROBIOLOGA
Existen probablemente dos aspectos que necesitan ser
considerados: las tasas de crecimiento de todas las especies y la
naturaleza de las especies metangenas.
Las tasas de crecimiento son importantes si es esperado un
modelamiento del proceso. La tabla 23.1 muestra algunos valores
tpicos de las constantes cinticas.
Las especies metangenas no son procariotas (bacterias sin ADN
definido) pero pertenecen a las Arqueobacterias. De esta forma,
estas tienen paredes celulares y lpidos diferentes. Estas tambin
contienen coenzimas y cofactores especficos, los cuales pueden ser
utilizados en su anlisis microscpico.
La existencia de tales coenzimas y cofactores significa que las
especies metangenas posean una necesidad por metales pesados
especficos, siendo los ms importantes el molibdeno (Mo; 0.1 mg/l),
hierro (Fe; 0.12 mg/l), cobalto (Co; 0.6 mg/l) y nquel (Ni; 6.0 mg/l).
Cerca de siete especies acetoclsticas han sido identificadas en
lodos anaerobios, las ms comunes siendo las Metanosarcinas y
Metanosaetas. Esta ltima ms conocida como Metanothrix (Patel y
Sprott, 1990).
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La morfologa de estas especies es muy caracterstica. Las
Metanosarcinas son agrupaciones irregulares de clulas semi-
esfricas y las Metanosaetas son filamentosas (Figs. 23.1 y 23.2).
Otras metangenas tienen la forma de barras o cocos.
Las Metanosarcinas pueden utilizar hidrgeno, formiato, metanol
y metilamina, tambin como acetato, mientras que las
Metanosaetas solo pueden utilizar hidrgeno y acetato.
Las caractersticas de crecimiento de estas especies (Tabla 23.1)
significa que las Metanosaetas quedarn fuera de competencia
frente a las Metanosarcinas cuando el acetato exista en bajas
concentraciones.
Otras especies encontradas en la biomasa anaerobia incluyen la
Metanobrevibacter spp., la Metanospirillum spp. y
Syntrophobacter spp.
MICROBIOLOGA
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MICROBIOLOGA
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Similarmente a la competencia entre las dos especies
acetoclsticas (Metanosarcinas y Metanosaetas), podr haber
competencia entre las metangenas en general y las bacterias
reductoras de sulfato (SRBs). Esto ocurrir cuando existan
apreciables cantidades de sulfato en el agua residual.
Tanto las especies reductoras de sulfato (SRBs) como las
metangenas compiten por los mismos donadores de electrones,
hidrgeno y acetato y, a bajas concentraciones de acetato, las
SRBs dejarn fuera de competencia a las metangenas. Esto
significa que no solo habr una reduccin en la cantidad de
metano producido, mas tambin habr contaminacin del biogs
con sulfuro de hidrgeno (H
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S). Esto puede resultar en problemas
de olor y causa corrosin si el biogs es usado como
combustible.
La relacin DQO:SO
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es el aspecto crtico y una relacin menor
que 1.7:2.7 favorecer a las bacterias reductoras de sulfato
(SRBs) (Choi y Rim, 1991).
MICROBIOLOGA
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Anteriores intentos de uso de la digestin anaerobia para el
tratamiento de aguas residuales industriales resultaron en
tiempos de retencin hidrulica (TRH) no compatibles con las
necesidades de la industria. En efecto estos fueron demasiado
prolongados. Para enfrentar esto, los diseos de los reactores
fueron desarrollados de forma tal de separar el tiempo de
retencin hidrulico del tiempo de retencin de los slidos.
Esto tuvo el efecto de una retencin de altas concentraciones de
biomasa en el reactor, la cual, a su vez, permiti una ms rpida
degradacin de la DQO en el agua residual.
DISEO DEL REACTOR ANAEROBIO
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Digestor de contacto
La inmovilizacin de la biomasa en un digestor de contacto es
realizada mediante un sistema de separacin de fase-reciclaje de
biomasa similar a aquel usado en el proceso de lodo activado.
Este puede ser un tanque de sedimentacin o una membrana.
Si es utilizado un tanque de sedimentacin, existir la necesidad de
implementar algunos procesos para detener la produccin de gas.
Esto, por otra parte, producir partculas de lodo que tendern a ser
levantadas hacia la superficie, en casi la misma forma que cuando
ocurre desnitrificacin en el tanque final de una planta de lodo
activado.
Las tcnicas que han sido utilizadas incluyen el enfriamiento hasta
alrededor de 20C o desgasificacin (Fig. 23.3). Las densidades de
biomasa que deben ser alcanzadas dependen de la concentracin
de las aguas a ser tratadas. Tratamientos con altas concentraciones
de alimentacin (> 20 g DQO/litro) y concentraciones de slidos de
20-30 g SSV/litro han sido reportados (Barnes y Fitzgerald, 1987).
DISEO DEL REACTOR
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El digestor de contacto no presenta adecuacin interior y, de esta
manera, es muy apropiado para el manejo de aguas residuales
que contengan altas concentraciones de slidos suspendidos.
Este es tambin un sistema bien mezclado y esta es una de las
razones de las altas eficiencias que pueden ser alcanzadas
(Tabla 23.2).
Las tasas de carga orgnica tienden a ser en el rango de 1-10 kg
DQO/m
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por da con tiempos de retencin de 2-5 das y excepto
cuando el proceso de sedimentacin no pueda ser controlado, el
proceso es generalmente robusto.



DISEO DEL REACTOR
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DISEO DEL REACTOR
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DISEO DEL REACTOR
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FILTRO ANAEROBIO
El filtro anaerobio puede operar de la misma forma en dos modos:
flujo ascendente o flujo descendente. Probablemente el sistema de
flujo ascendente sea el ms comn. Ambos sistemas usan medio
filtrante plstico, el cual es completamente sumergido y, tpicamente,
el empaque de medio puede ocupar de 60-70% del volumen del
reactor (Fig. 23.4).
La opcin de flujo descendente utiliza un empaque tubular
orientado, mientras que el filtro de flujo ascendente puede utilizar
empaques tanto orientados como aleatorios.
Debido al flujo contracorriente del gas y el lquido en el sistema de
flujo descendente, la mezcla en este caso ser ms intensa que en
sistema de flujo ascendente.
El tipo de biomasa y la forma en que esta es inmovilizada tambin
ser diferente en los dos diseos. En el filtro de flujo ascendente
este existe en parte como un biofilme sobre el medio y una parte en
forma floculada atrapada en los espacios vacos en el interior del
medio filtrante.
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El filtro de flujo descendente es un proceso de filme (capa,
pelcula) fino y, como en la mayora de los procesos con biofilme,
la rugosidad de la superficie del medio filtrante aumentar la
capacidad de fijacin del filme, y de esta forma la puesta en
marcha. Tambin, la relacin superficie volumen de la matriz
soporte es importante en la determinacin la cantidad de
biomasa.
Esto, en cambio, afecta la tasa de carga (TCO) que puede ser
aplicada. Las Tablas 23.4 y 23.5 ofrecen algunos datos tpicos de
desempeos para filtros de flujo descendente y ascendente,
respectivamente, y muestran que estos son operados a tasas de
carga superiores que los digestores de contacto.
FILTRO ANAEROBIO
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FILTRO ANAEROBIO
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Reactor de manta de lodo de flujo ascendente
En este proceso, el agua residual siendo tratada es pasada de forma
ascendente a travs de una cama de partculas de lodo donde
ocurren las principales reacciones bioqumicas (Fig. 23.5).
Si una buena retencin de biomasa es lo deseado, el lodo tendr
que tener partculas bien sedimentables y estar suficientemente
agregadas como para vencer las fuerzas de cizallamiento hidrulico
del lquido que fluye en forma ascendente.
Los sistemas anaerobios de manta de lodos (UASB), de esta forma,
se basan en la formacin del lodo granular. Los grnulos formados
en los reactores UASB pueden tener dimetros de 0.14-5 mm (Fig.
23.6) y parecen ser formados por seleccin bacteriana. Cuando
examinados mediante microscopa electrnica, pueden ser
observados huecos en los grnulos (Fig. 23.7). Estos son atribuidos
como siendo canales para la liberacin de gas (Morgan et al., 1991).
Los sustratos degradables solo pueden ser depositados lentamente
sobre la superficie de los grnulos. Un ejemplo de esto es la
acumulacin de lpidos durante el tratamiento de agua residual de
produccin de helados (Morgan et al., 1990) (Fig. 23.8).
FILTRO ANAEROBIO
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FILTRO ANAEROBIO
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FILTRO ANAEROBIO
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Esto causa que el rendimiento (o produccin ) especfica de gas sea significativamente
reducido. La importancia de los grnulos en la operacin de los procesos anaerobios de
manta de lodos han conllevado a una apreciable cantidad de trabajos siendo realizados
para esclarecer tanto su estructura como la manera en que estos son formados.
Detalles de estos trabajos son dados en la revisin hecha por Schmidt y Ahring (1996). La
metangena filamentosa Metanosaeta anteriormente denominada Metanotrix (Patel y Sprott,
1990), parece jugar un papel significativo, como tambin lo hace el material polimrico
extracelular (Schmidt y Ahring, 1996).
Los grnulos poseen una alta velocidad de sedimentacin de 0.12 m/s y por esto tienen la
capacidad de resistir un relativamente alto cizallamiento hidrulico. El lodo granular ha sido
tambin reportado como teniendo mayor actividad especfica (rea superficial/peso de medio
filtrante) que los lodos no granulares; 4 kg DQO removido /kg SSV comparado con 1.8 kg/kg
(Hulshoff-Pol et al., 1982).
FILTRO ANAEROBIO
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El otro aspecto importante de estos reactores es el dispositivo de
separacin slido/gas el cual es colocado en la parte superior del
reactor.
La Tabla 23.6 muestra algunos datos tpicos de desempeo de
los reactores UASB y muestra que estos son operados a tasas de
carga ms elevadas que los digestores de contacto y los filtros
anaerobios.
El reactor hbrido es una extensin del reactor de manta de lodo
de flujo ascendente (UASB) el cual contiene un medio de
empaque por encima de la manta de lodos (Fig. 23.9).
As, este combina los atributos tanto del filtro UASB como los del
filtro anaerobio de flujo ascendente.
Sin embargo, no habr necesidad de que el lodo sea en forma
granular. Esto tambin significa que habr una mayor cantidad de
biomasa retenida dentro del reactor.
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FILTRO ANAEROBIO
La cama de lodo granular expandida (EGSB) es otra modificacin
de la tecnologa de manta de lodo de flujo ascendente (UASB)
(Fig. 23.10). En efecto, este es un reactor de cama fluidizada
(expandida) el cual usa un lodo granular en vez de un biofilme
sobre el material soporte y, como tal, puede operar a altas tasas
de carga; tpicamente, 15-30 kg DQO/m
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/da.
Uno de los aspectos ms importantes del reactor de cama de
lodo granular expandida (EGSB) Biobed

es que el sedimentador
trifsico situado en la parte superior del reactor tolerar ms altas
velocidades de flujo ascendente (hasta 15 m/h) que aquellas
usadas en el reactor de manta de lodo de flujo ascendente
(UASB) (1.0-1.5 m/h).
Existe tambin una diferencia en las alturas de los dos tipos de
digestores (a saber EGSB y UASB).
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FILTRO ANAEROBIO
FILTRO ANAEROBIO
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FILTRO ANAEROBIO
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Reactor de cama de lodo granular expandida (EGSB) y reactor hbrido
El reactor/filtro de cama de lodo granular expandida (EGSB) es
ms alto, tpicamente de alturas de 12-18 m comparado con los
sistemas UASB. Debido a esto y a las tasas de carga usadas,
este proceso consume menos espacio que el sistema UASB
convencional.
El proceso usa la recirculacin para alcanzar las velocidades de
fluidizacin, y los tiempos de retencin hidrulicos para las
plantas a escala completa y tienden a estar en el rango de 3.5-15
h, debido a esto, tambin la tasa de carga depender de la
naturaleza del residual siendo tratado y del estndar de
tratamiento exigido (Tabla 23.7).
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FILTRO ANAEROBIO
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FILTRO ANAEROBIO
Una vez ms, debe ser recordado que si un efluente de muy alta
calidad es exigido, la etapa de digestin deber ser sucedida por
un proceso aerobio.
La necesidad de hacer esto puede ser vista a partir del examen
de la Tabla 23.8, la cual muestra el desempeo de dos plantas
reactor de cama de lodo granular expandida EGSB que tratan
aguas residuales productos del procesamiento de papas junto
con la calidad final del efluente posterior a la etapa de pulido
aerobio (Zoutberg y Eker, 1999).
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FILTRO ANAEROBIO
DIGESTORES DE LECHO
EXPANDIDO Y FLUIDIZADO
Digestores de cama expandida y fluidizada
Tanto los lechos expandidos como fluidizados utilizan un medio
soporte el cual es usualmente arena (0.3-1 mm), pero la
diferenciacin entre los dos sistemas no est bien definida.
El trmino cama expandida pudiera probablemente ser aplicada
cuando el reactor es operado a una expansin del lecho de 10-20%,
mientras que a expansiones de lecho mayores que 30% pudiera ser
pensado como siendo un lecho fluidizado. Estas expansiones son
alcanzadas mediante la combinacin del flujo ascendente de la
alimentacin y los licores recirculados (Fig. 23.11).
La biomasa activa en los lechos expandidos es el biofilme que
coloniza el medio soporte arena -(Fig. 23.12).
Una considerable cantidad de trabajos ha sido publicada en estudios
a escala de laboratorio y con reactores a escala piloto (Tabla 23.9),
pero informacin sobre instalaciones de gran escala es todava hoy
menos accesible.
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DIGESTORES DE LECHO
EXPANDIDO Y FLUIDIZADO
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DIGESTORES DE LECHO
EXPANDIDO Y FLUIDIZADO
Los digestores de lecho expandido son sistemas de alta
ingeniera, pero, a pesar de esto, algunas plantas a gran escala
han sido construidas. Por ejemplo, un digestor de 80 m
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en
Australia ha sido construido para tratar el agua residual producida
por una planta de procesamiento de cereal con una tasa de carga
de 7.5 kg DBO/m
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/da (Barnes y Fitzgerald, 1987). Switzenbaum
(1985) ha publicado tambin que un digestor de lecho expandido
que trata un efluente de 380 m
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/da procedente de una planta de
produccin de bebidas sin alcohol alcanz una remocin de DQO
de 77% a una tasa de carga de 9.5 kg DQO/m
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/da.





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DIGESTORES DE LECHO
EXPANDIDO Y FLUIDIZADO
REACTOR ANAEROBIO CON
SEPARADORES
A pesar de las diferentes formas en que un reactor anaerobio con
separadores (deflectado) es construido, el concepto bsico es que
debe existir un flujo serpentina guiado por los separadores o
deflectores , como mostrado en la Fig. 23.13.
Esencialmente, las modificaciones se basan en cmo la alimentacin
es introducida y donde el gas es atrapado (Barber and Stuckey,
1999). Los diseos hbridos han sido tambin sugeridos, con
algunos o todos los compartimientos conteniendo medios
estructurados o aleatorios.
Estas diferentes modificaciones han sido en su mayora diseadas o
propuestas para aumentar la retencin de slidos. Las ventajas
afirmadas para este tipo de diseo incluyen su mayor resistencia a
cargas de choque, tanto hidrulicas (TCH) como orgnicas (TCO),
ms bajas producciones de lodo y la capacidad para separar las
diferentes fases en todo el proceso anaerobio (Barber and Stuckey,
1999).
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Sin embargo, una planta de este tipo fue descrita en el trabajo de revisin de
Barber y Stuckey (1999). Esta trat el efluente de una poblacin equivalente
a 2500 habitantes y fue operada a una velocidad de flujo ascendente de
lquido de 3 m/h. Esta alcanz una remocin de DQO de alrededor del 70% a
tasas de carga variando entre 0.4 y 2.0 kg/m
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/da.


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REACTOR ANAEROBIO DESVIADO
Comparacin con el proceso aerobio
Una de las grandes ventajas de la digestin anaerobia es la baja
produccin de lodos comparada con la opcin aerobia (Fig.
23.14). Esto obviamente afecta los costos de operacin del
manejo y la disposicin de los lodos. Adems, el proceso
anaerobio no necesita ser aireado y genera un subproducto rico
en energa, el biogs. Como tal, estos pueden ser considerados
ricos en energa.
Los digestores anaerobios pueden tambin tolerar perodos de
parada, algo que pudiera causar problemas con los reactores
aerobios, y estos pueden reanudar relativamente rpido. Esto es
un beneficio distintivo cuando las aguas residuales estn siendo
generadas por el procesamiento de frutas y vegetales
estacionales. Otras ventajas aparecen listadas en la Tabla 23.10.
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COMPARACIN CON LOS PROCESOS AEROBIOS
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COMPARACIN CON LOS PROCESOS AEROBIOS
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COMPARACIN CON LOS PROCESOS AEROBIOS
BIBLIOGRAFA
Wastewater treatment and technology. C F Forster Published
by Thomas Telford Publishing, Thomas Telford Ltd, 1 Heron
Quay, London E14 4JD. URL: http://www.thomastelford.com
ISBN: 0 7277 3229 3 # Thomas Telford Limited 2003.
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