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ECOLOGIA, CAMPESINADO

E HISTORIA
Genealoga del poder
Coleccin dirigida por
Julia Vareta y Femando Atvarez-Ura
Diseo cubierta:
Roberto Titrgano
Dibujo de la portada:
Femando Gonzlez de Requena
Esta edicin ha sido realizada con la
colaboracin del Area de Cultura del
Excmo. Ayuntamiento de Crdoba
<DEduardo Sevilla Guzmn y Manuel Gonzlez de Molina Eds.
>Las Ediciones de la Piqueta
De la presente edicin: Ediciones Endymin
C/. Cruz Verde, 22
28004 Madrid
I.S.B.N. S4-7731-146-3
Depsito Legal: M-7429-1993
Imprime: Grficas Garca-Rico
CA Mara del Carmen, 30
INDICE
Pgs.
1. Introduccin General..................................................... 9
I PARTE: CONTEXTO TEORICO
2. Ecologa, campesinado e historia: Para una reinterpre
tacin del desarrollo del capitalismo en la agricultura,
Manuel Gonzlez de Molina y Eduardo Sevilla Guzmn.. 23
3. Letrados y campesinos: El mtodo experimental en la
antropologa econmica, Ral Uurra............................. 131
4. El proceso de trabajo agrcola y la mercantilizacin, Jan
Douwe van der Ploeg.................................................... 153
5. La racionalidad ecolgica de la produccin campesina,
Vctor Manuel Toledo.................................................... 197
6. Hacia una historia socioecolgica: Algunos ejemplos
andinos, Juan Martnez Alier........................................ 219
II PARTE: ANDALUCIA
7. Introduccin a la Segunda parte.................................. 257
8. Nuevas hiptesis sobre el campesinado y la Revolucin
Liberal en los campos de Andaluca, Manuel Gonzlez
de Molina Navarro........................................................ 267
9. Una propuesta de interpretacin de la historia de la
agricultura andaluza de los siglos XIX y XX, Antonio
Miguel Bernal............................................................... 309
10. Cultura del trabajo e ideologa: El movimiento campe
sino anarquista andaluz, Isidoro Moreno Navarro........ 335
11. Antropologa econmica del campesinado andaluz,
Pablo Palenzuela............................................................. 357
12. J ornaleros andaluces, una clase en extincin? Un anli
sis de la conflictivdad campesina en los aos 80, Miguel
Gmez Oliver.................................................................. 375
13. Agricultura andaluza y ecologa, Manuel Delgado Ca
beza ............................................................................... 409
14. Eplogo: El problema de la tierra y el movimiento
jornalero andaluz: Algunas ideas desde la ecologa
poltica, Francisco Garrido Pea................................... 429
1. INTRODUCCION GENERAL
Durante los cinco ltimos aos venimos tratando de
establecer un esquema terico que conecte la prctica y los
contenidos ticos del movimiento ecologista con la teora
social agraria, especialmente con aquellas aportaciones, an
dispersas, que parten de la crtica a los paradigmas vigentes
para establecer una nueva forma, menos entrpica, de enten
der las relaciones del hombre con su raedioambiente. Nues
tro punto de partida se encuentra en la denominada Agroe-
cologa1, que entiende las relaciones sociales como el
elemento central de la evolucin de los ecosistemas2, pero
que hasta el momento no ha desarrollado un cuerpo tico y
terico en el campo de las ciencias sociales. Los artculos
1 Cf. Miguel A. Aitier, Agroecologia (Berkeley: Ediciones CetaL
1983); hay edicin inglesa como Agroecofogy. The Scientific Bases o f
Alternative Agriculture (Boulder/London: Westview Press/IT Publica-
tions, 1987), y M. Altieri and S. Hecht (eds.), Agroecology andSmall-Farm
Development (Berkeley: CRC Press, 1989). Tambin tiene inters C.
Ronald Carrol!, John H. Vandermeer y Peter Rosset (eds.), Agroecology
(New York: McGraw-Hill, 1990), aunque algunos de sus trabajos estn
teidos del enfoque medioambientalista institucional que elude el com
promiso del investigador hacia un cambio en las relaciones sociales.
2 Cf. los trabajos de Richard B. Norgaard, Migue! A, Altieri, Frederick
Buttel y, sobre todo, Vctor M. Toledo en los trabajos ms abajo seala
dos. Juan Martnez Alier presenta en Espaa este enfoque en la revista.
Ecologa Poltica. que, junto con artculos originales, pretende ofrecer en
castellano los trabajos ms relevantes que aparecen en Capitalism, Na ture
and Social ism. En la misma lnea est la revista Agroecologia y Desarrollo,
publicada por el Consorcio Latino Americano sobre Agroecologia y Des
arrollo (CLADES) y editada por Miguel A. Altieri y Andrs Yurjevic.
que contiene este libro pretenden contribuir a esta tarea
desde un enfoque preciso: el Neopopulismo Ecolgico, que
combina las aportaciones ms interesantes de la tradicin
socialista, especialmente de los populistas rusos y del neo-
populismo de Chayanov, con los logros histricos de las
formas de explotacin campesina en el manejo de los recur
sos naturales y en unos valores morales que tienden a consi
derar las relaciones de los hombres con la Naturaleza en
trminos de armona y no de subordinacin.
'L a fundamentacin terica de nuestro esquema se
encuentra en la Ecologa cuando muestra cmo cada ecosis
tema, fragmento de un espacio natural, posee un lmite (te
ricamente reconocible) para su adecuada apropiacin, ms
all del cual se atenta contra su renovabilidad y, por tanto,
contra su propia existencia como ecosistema. As, pues, la
artificializacin que produce el hombre en los ecosistemas
transformndolos en agroecosistemas, para ser eficiente
desde la perspectiva de la produccin, debe realizarse en
armona, no en conflicto, con las leyes ecolgicas. Si esto no
tiene lugar as, la produccin realiza un cierto forzamiento
ecolgico que, a largo plazo, puede atender contra la reno
vabilidad de los recursos naturales; es decir, contra su pro
pia base material3.
La agricultura industrializada que actualmente ha sido
impuesta por los pases desarrollados en el mundo, se basa
en un modelo tecnolgico de artificializacin creciente de
los agroecosistemas que est atentando de forma irreversible
contra su reproduccin. En efecto, desde una perspectiva
ecolgica tal modelo productivo supone categoras de dis
criminacin de los recursos, formas tecnolgicas y estrate
gias productivas que, dirigidas nica y exclusivamente al
incremento de la rentabilidad de lo producido, ni reconocen
ni aprovechan las condiciones naturales en las que se realiza
3 Vctor M. Toledo, Intercambio ecolgico e intercambio econ
mico en E. Leff (comp.), Biosociologta y articulacin de las ciencias
(Mxico: UNAM, 1981). Cf. tambin del mismo autor Ecologa y Autosu
ficiencia alimentaria (Mxico: Siglo XXI, 1985) y su trabajo en el nc 1de
la revista Agroecologia y Desarrollo, marzo, 1991; pp. 52-55.
la produccin, ni mucho menos son capaces de orientarla en
funcin de las vocaciones naturales en las que se realiza la
produccin. Los ecosistemas son transformados mediante
formas de expansin de su capacidad productiva al margen
de los lmites de su adecuada apropiacin agroecolgica.
Tales formas de expansin se realizan a travs del incre
mento de la utilizacin de energa no humana, de tecnologa
y de insumos energticos mediante un proceso de acumula
cin que, basado en el excedente que genera sobre la repro-
duccin humana, permite nuevas y reiteradas expansiones
de la capacidad productiva de los agroecosistemas4. Estos se
ven, as, obligados cada vez ms a generar de manera
masiva y en un mnimo de tiempo unos o unos cuantos
productos capaces de competir ventajosamente en el mer
cado. Tal forma de produccin entra en abierto conflicto
con los ciclos ecolgicos, la renovacin y la capacidad de los
suelos, la diversidad orgnica e inorgnica de los ecosiste
mas, el equilibrio de los sistemas hidrolgicos y la escala a la
cual debe efectuarse toda produccin ecolgicamente ade
cuada5.
Ello es as porque la base de las expansiones de la capa
cidad productiva de los agroecosistemas industrializados se
encuentra en la utilizacin de una creciente extraccin de
( recursos naturales. Tan fuerte artificializacin de la arqui-
I tectura ecosistmica crea en el hombre la falsa ilusin de que
I cada vez depende menos de la naturaleza. Sin embargo, el
1continuo forzamiento de las condiciones naturales para
J ograr el incremento en la productividad, constituye un pro
ceso creciente de sometimiento de los agroecosistemas a los
ciclos de rotacin y acumulacin del capital que atenta de
manera irreversible contra su renovabilidad.
En efecto, para que estos agroecosistemas fuertemente
artificial izados funcionen se requiere: 1) un continuo sumi
4 Sobre los aspectos terminolgicos y conceptuales de la ecologa
para el anlisis de estos temas Cf. Juan Gast, Bases ecolgicas de la
modernizacin de la agricultura en O. Sunkel y N. Gligo (eds.)t Estilos de
desarrollo y medio ambiente en Amrica Latina (Mxico: FCE, 1989), Vol.
1, pp. 341-378.
5 Vctor M. Toledo, Ecologa y Autosuficiencia... op. cit., p. 54.
nistro de energa que proviene de la naturaleza: 2) una conti
nua reposicin de los elementos arquitectnicos artificiales
deteriorados, y 3) un reacomodo de los materiales deterio
rados ya que stos y la energa que se extrae del medio se
transforman, en trminos de masa y energa, en una canti
dad igual de productos y residuos6. Sin embargo, la mayor
parte de la energa utilizada no es renovable y la reposicin y
el reacomodo de materiales se realiza, en general, sin un
reciclaje de los recursos extrados, como sucede en los eco
sistemas naturales, descargando stos en forma de residuos
en el agua, la tierra y el aire, o sea, en la biosfera, produ
ciendo un forzamiento ecolgico cada vez mayor en los
ecosistemas.
/ La forma de produccin de la agricultura industrializada
supedita la produccin a la racionalidad de la ganancia y a
la acumulacin del capital de tal suerte que genera un pro
gresivo deterioro de la naturaleza. As, la raz de este dete
rioro posee la misma naturaleza que la creciente degrada
cin a que se ve sometida la sociedad. Como hemos
sealado en otro lugar es posible ampliar la teora de la
explotacin de Marx a la naturaleza, al valor recursos
naturales: de la misma manera que el trabajador se ve
despojado del producto de su trabajo, haciendo posible e
beneficio capitalista, la Naturaleza es explotada para incre
mentar la productividad del trabajo mediante la externaliza-
cin del coste generado por el uso de unos bienes limitados
cuyo consumo produce, adems, residuos. Dicho en otros
trminos, cuanto ms trabajo humano es sustituido por
energa y materiales en el proceso de trabajo para conseguir
mayores beneficios (clave de la plusvala relativa), mayor es
la necesidad del modo de produccin capitalista de abaratar
las materias primas y de expulsar de sus costes los creados
por los derechos de la actividad productiva. Slo es posible
incrementar la explotacin del trabajo aumentando la explota
cin de la naturaleza. La acumulacin capitalista ha estado y
6 Osvaldo Sunkel, Introduccin en O. Sunkel y N. Gligo (eds.),
o AocnrmUn i/ ntpdn iim h i e n t e . . . OD. c it . , pp. 13-16.
est, pues, en el origen y desarrollo de la actual crisis
ecolgica7.
El desarrollo del capitalismo en la agricultura supone,
pues, un proceso de sometimiento de la naturaleza a los
cielos de rotacin y acumulacin de capital que corre para
lelo al sometimiento que unos grupos humanos imponen
sobre otros, generando distintas formas de desigualdad. El
libre juego del mercado va, poco a poco, orientando la pro
duccin hacia lo ms rentable, convirtiendo a enormes sec
tores de la naturaleza y de la sociedad en proveedores de
productos requeridos por aquellos sectores de elevados
ingresos y, globalmente, por los pases centrales, industriali
zados. El fenmeno de transferencia de valor de pobres a
ricos o de la periferia al centro, se corresponde, palmo a
palmo, con el fenmeno de transferencia de energa de los
ecosistemas a los agroecosistemas industrializados, fen
meno por el cual se deteriora y, finalmente, se destruye el
equilibrio ecolgico de la naturaleza8.
El primer supuesto de nuestro esquema se encuentra
/pues, en la consideracin de que la conservacin y la repro-
duccin de los sistemas agrarios est estrechamente relacio-
/ nado con el tipo de sociedades y las relaciones que en su
\ interior se establecen entre los distintos grupos sociales. Por
| tanto, el anlisis de las desigualdades sociales debe abor
darse como una enfermedad ecosistmica. El segundo, en el
v reconocimiento de que las culturas campesinas tradicionales
7 M. Gonzlez de Molina y E. Sevilla Guzmn, Una propuesta de
dilogo entre socialismo y ecologa: el neopopulismo ecolgico en Eco
loga Poltica, n 3, 1992.
8 La raz terica de nuestra propuesta se encuentra en el populismo
ruso. Cf. Juan Martnez Alier, Ecologismo marxista y neo-narodnismo
en Mientras Tanto, nQ13,1989; pp. 145-152. Un mtento de fundamentacin
terica puede verse en E. Sevilla Guzmn y Karl Heisel (eds.), Anarquismo y
movimiento jornalero en Andaluca (Crdoba: Ayuntamiento, Coleccin
Daz del Moral, 1988); tambin en el artculo Redescubrimiento a Chaya-
nov: hacia un neopopulismo ecolgico en Agricultura y Sociedadt n 55,
1990; pp. 201-237; y en M. Gonzlez de Molina y E. Sevilla Guzmn,
Peasant Knowledge in the Od Tradition of Peasant Studies en Procee-
dings o f the International Workshop Agricultural Knowledge Systems and the
Role o f Extensin, Bad Bol, Hohenheim, 21-24 of May. 1991, pp. 140-158.
desarrollaron sistemas de manejo de los recursos naturales
mucho ms eficientes desde el punto de vista ecolgico que
las qu desarrollamos en la actualidad, regidos por el mer
cado y la lgica del beneficio. A la reivindicacin de tales
culturas se dedica el trabajo de Vctor Toledo, quien mues
tra el carcter energticamente eficiente, ecolgicamente
conservacionista y alimentariamente suficiente de sus prc
ticas productivas. Finalmente, que esta relacin de las cultu
ras campesinas con la naturaleza constituy y constituye un
aspecto esencial de su Economa Moral que afecta direc
tamente a la concepcin global que el orden campesino tiene
de la relacin Hombre-Naturaleza. En sta desempea un
papel central el conocimiento campesino al que dedica su
contribucin Ral Iturra como generador de ia cultura
que en siglos de adaptacin simbitica ha desarrollado los
mecanismos de captacin del potencial agrcola de los sis
temas biolgicos, estimulando y regulando las bases de sus-
tentabilidad y reproduccin9.
En esta confrontacin entre las culturas y formas de
producir modernas y tradicionales pretendemos situar
nuestra labor crtica para recuperar aquello que de til
tuvieron stas en la perspectiva de un desarrollo sostenible,
ecolgicamente perdurable y socialmente justo. Por ello la
Historia tiene en nuestro esquema terico una dimensin
central. Tratamos de explicitar en ella los mecanismos que
hicieron posible la degradacin progresiva de los agroecosis
temas hasta alcanzar la situacin actual en que su reproduc
cin se ve comprometida. Al atribuir al capitalismo, que fa
al mercado la asignacin de los recursos naturales, la res
ponsabilidad esencial de la crisis ecolgica, su desarrollo en
la agricultura se convierte en su principal factor explicativo.
En este sentido, las teoras convencionales que han tratado
de explicitarlo, Teoras de la Modernizacin Agraria y
Marxismo Agrario, se muestran incapaces de descubrir
los mecanismos esenciales de la transformacin altamente
entrpica de los ecosistemas agrcolas. La propuesta terica
9 Gastn Remmers, Agricultura tradicional y agricultura ecolgica:
vecinos distantes en Agricultura y Sociedad, en prensa.
que subyace en estos materiales conlleva, pues, una crtica a
dichas teoras y la elaboracin de una alternativa interpreta-
ti va que se explcita en la primera parte de este libro10.
S, como hemos dicho, el mercado y la eficiencia ecol
gica son incompatibles, corresponde a su progresivo des
arrollo la desintegracin de las formas productivas tradicio
nales. A este proceso, que autores como KarI Polanyi o
Henri Bernstein llamaron de mercantilizacin, dedica J an
Douwe van der Ploeg su contribucin, expicitando una teo
ra cuya virtualidad explicativa no se agota en los fenme
nos puramente econmicos. El trabajo de los editores de
esta obra, que se incluye a continuacin, pretende reunir
todas las aportaciones antes sealadas para establecer un
esquema terico que trata de mostrar cmo el capitalismo
penetr en la agricultura, especialmente en la agricultura
campesina, a travs de un proceso de mercantilizacin con
distintos grados de intensidad, determinando su subordina
cin a la lgica del beneficio y del mercado. La sustitucin
de la lgica de la subsistencia por la del beneficio y el con-
sumismo fue resultado de la creciente mercantilizacin de
cada vez ms aspectos de la vida social de los agentes en la
agricultura. De esta manera, el libre juego del mercado
orient poco a poco la produccin agraria hacia lo ms
rentable y no hacia lo ms ecolgicamente adecuado.
En este contexto preciso se sita la aportacin de J uari
Martnez Alier, referida a los movimientos campesinos del
Tercer Mundo, a los que califica como ecologistas; Alier
sostiene que los movimientos sociales de los pobres soni.
luchas por la subsistencia y son ecologistas en sus objetivos: /
la energa (incluyendo la energa alimentaria), el agua, el \
espacio para vivir; pero, sobre todo, lo son porque, al menos j
implcitamente, pretenden conservar los recursos ambienta- j
les fuera del sistema general de mercado, fuera de la valor*
10 Adelantos parciales de la misma pueden verse en E. Sevilla Guz
mn y M. Gonzlez de Molina, Ecosociologa: Elementos tericos para
el anlisis de la coevolucin social y ecolgica en Revista Espaola de
Investigaciones Sociolgicas, n 52, 1990; pp. 7-45; y en Hacia un des
arrollo agroecolgico desde el campesinado en Poltica y Sociedad, nQ9,
1991; pp. 57-72.
\ cin crematstica. Las luchas campesinas por la subsistencia
)constituyen, as, no slo prcticas objetivamente anticapita-
^listas sino que, en la medida en que desmercantilizan sus
j necesidades, contribuyen objetivamente a restaurar el equi-
(l i bri o de los agroecosistemas11.
La mayora de los movimientos ecologistas plantean la
necesidad de una salida alternativa a la crisis que se base en
\ la emergencia de una nueva sensibilidad, producto de un
Scambio moral. La lgica campesina presente en los movi
mientos de los pobres por la subsistencia, muestra que una
nueva moral distinta a la capitalista es posible y que los
I contenidos de dicha lgica, al estar basados en la satisfac-
j cin desmercantilizada de las necesidades indispensables y
en una forma de produccin adaptada a ese objetivo, ofre
cen elementos de inters para su configuracin. La nueva
moral est, pues, ms cerca de la Economa Moral del
campesinado que de la lgica de la acumulacin capita
lista, tanto por su carcter ecolgicamente eficiente como
por los valores positivos que conlleva su relacin con el
medio. En definitiva, el Neopopulismo Ecolgico, como
esquema terico y estrategia de investigacin-accin, presu-
i pone la reivindicacin de los valores morales, de las prcti-
! cas productivas eficientes y del potencial transformador de
; los movimientos campesinos en su lucha contra el capita
lismo y por un desarrollo agrcola sostenible.
A este objetivo se consagra la segunda parte de este
libro, que intenta recoger las ltimas investigaciones que en
el terreno del campesinado y del movimiento jornalero
andaluz se han realizado desde la Historia, la Antropologa,
la Economa o la Ecologa Poltica. Aunque a primera vista
inconexas, estas aportaciones de las que se habla amplia
11 La bsqueda de evidencia emprica en la direccin de las hiptesis
que configuran esta argumentacin se ha realizado en M. Gonzlez de
Molina y E. Sevilla Guzmn, Minifundio y gran propiedad: estabilidad y
cambio en la Alta Andaluca, 1758-1930 en P. Saavedra y R. Villares (eds.),
Seores y campesinos en la pennsula Ibrica, siglo XVUl-XX (Barcelona:
Crtica, 1991), Vol. 2, pp. 88-138; y en A. Barragn, M. Gonzlez de Molina
y E. Sevilla Guzmn, Revueltas campesinas en Andaluca en Cuadernos
de Historia 16, n 294.
mente en la introduccin a la segunda parte constituyen
un material bsico para la implementacin de una estrategia
de desarrollo endgeno que tanto necesitan las comunidades
rurales de Andaluca.
Para ello, es preciso introducir en la pesquisa no slo los
principios ecolgicos naturales, sino tambin el estudio de
las influencias culturales,, ticas y polticas que histrica
mente se han producido en la apropiacin de los recursos
naturales. Como ha sealado recientemente Martnez Alier,
las predicciones no pueden basarse nicamente en el conoci
miento de una sola rama de la ciencia. Un buen ejemplo de
ello es la economa del automvil, disciplina que necesita
ra conocer la historia del motor de combustin interna
con uh anlisis de su eficiencia, comparada por ejemplo con
la mquina de vapor. Tambin habra que incluir un anlisis
del desarrollo de la urbanizacin, sin olvidar una historia
geolgica y humana del petrleo, ni tampoco las propuestas
para reemplazar los combustibles fsiles. Deberamos expli
car el triunfo social de una moralidad que permite la elec
cin entre la produccin de alimentos para las personas y la
de combustible para los automviles mediante criterios
crematsticos. Tambin deberamos aadir un anlisis del
valor ostentoso y simblico del automvil, tratando de
poner de manifiesto qu se esconde tras la expresin, tan
corriente entre algunos grupos sociales de ciertas partes del
mundo, de que el automvil es una necesidad. Asimismo,
habra que considerar las implicaciones demogrficas de
esta historia. De nuevo necesitaramos la ayuda de un soci
logo o de un historiador de la tica para explicar la intro
duccin de un conjunto de valores morales que a pesar de
las protestas iniciales supusieron la aceptacin, por parte de
la sociedad, de un aumento de la mortalidad a causa del
automvil en determinados grupos de edad, que de otro
modo tendran ms largas expectativas de vida. El reduccio-
nismo crematstico puede conducir a los ecosistemas a pen
sar que las primas de los seguros de accidente, o la compen
sacin que se paga a las vctimas de ios accidentes o a sus
herederos, son una medida adecuada de los efectos del
automvil en las estadsticas vitales; o pueden calibrar los
costos sociales del automvil no incorporados, al precio
pagado por los conductores, calculando el valor de las vic
t i m a s e n trminos del capital humano que representanl2.
La ciencia econmica convencional es incapaz de valorar
no slo las muertes e invalideces causadas por los accidntes
de automvil, sino tampoco los gases emitidos en la fabrica-
cinide stos, que duplican el efecto invernadero. Y mucho
m e n o s las modificaciones que la atmsfera est experimen
tando como consecuencia de la liberacin de dixido de
carbono sobre las posibilidades de absorcin de los ocanos
y la fotosntesis: un automvil consume cada mil kilmetros
la misma cantidad de oxgeno que necesita un ser humano
pato; vivir un ao.
La ciencia econmica de los automviles que necesi
tamos debe considerar las muertes, el petrleo destruido la
naturaleza deteriorada no slo para nosotros sino para las
generaciones futuras. Es decir, necesita la geologa, la biolo
ga, la agronoma y la sociologa, entre otras disciplinas, y
sobre todo, una tica. Necesita sta, por tanto, incorporar a
su pesquisa tanto una combinacin de hallazgos de ciencias
naturales y sociales como una ontologa de la ciencia.
Ya puede afirmarse que existe un generalizado movi
miento intelectual que, partiendo de la crtica del conoci
miento cientfico, trata de modificar sus bases epistemolgi
cas para corregir la perversin crematstica que ha
provocado el eurocentralismo y la disyuncin y parcelacin
de tal forma de conocimiento. La rarefaccin de las comu
nicaciones entre ciencias naturales y ciencias humanas, la
disciplinriedad cerrada (apenas corregida por la insuficien
cia interdisciplinariedad), el crecimiento exponencial de los
saberes separados, hacen que cada cual, especialista o no,
ignore cada vez ms el saber existente. Lo ms grave es que
semejante estado parece evidente y natural. El hecho de
vivir en la poca en que ms rpidos y acumulativos cono
cimientos se han producido nos lleva a dejar de percibir que
nuestras ganancias inauditas de conocimiento se pagan con
12 Joan Martnez Alier y Klaus Schlpman, La ecologa y la econo-
-/fl/tf (Mxico: FCE, 1991), p. 225.
inauditas ganancias de ignorancia. La Universidad y la
Investigacin han producido tal forma de mutilacin del
saber que en lugar de crear un codesarrollo simbitico"
por transformaciones mutuas entre la biosfera y el hombre
ha soado con dominarla, rompiendo asi Ja coevolucin13.
Esto ha generado la injusticia ideolgica, travs de la
ciencia de la implantacin hegemnica de una forma de
producir que deja en manos de un mecanismo, socialmente
construido pero que se postula como natural el merca
do, la regulacin y el control de los mecanismos de la
reproduccin bitica y social14.
La ciencia ha elaborado unos principios a los que
parece haber atribuido una naturaleza inmutable y absoluta,
hacindoles as coexistir con la degradacin de la naturaleza
y la sociedad. La crisis ecolgica, legitimada por la ciencia
econmica convencional es una trgica evidencia emp
rica de la ineluctable necesidad de un cambio de paradigma
para la ciencia15. En efecto, ha sido sta, la ciencia, quien ha
permitido que en su nombre se hayan provocado modifica
ciones de la naturaleza de tal magnitud y en tan breves
lapsos de tiempo, que no slo la est exponiendo a peligros
irreversibles, sino que est atentando contra la vida humana.
El hombre respira sin conocer las leyes de la respiracin
ya que su saber bitico tiene la vida de la vida. La coevolu
cin social y ecolgica tiene la naturaleza de la naturaleza,
por eso los sistemas de uso de la tierra que han sido desarro
llados localmente durante largos aos de experiencia emp
rica y experimentacin campesina han mantenido los meca
nismos de su renovabilidad sin conocerlos. Pero la ciencia
no tiene conocimiento del conocimiento, por lo que est
llegando a romper la coevolucin social y ecolgica. El
13 Edgar Morin, La Methode: l La na ture de la Na ture; I I La vie de la
Vie. y III La connaissance de la Connaissance (Pars: Editions du Seuil,
1977, 19B0 y 1986, respectivamente), passim.
14 E. Sevilla Guzmn, Hacia un desarrollo agroecolgico desde el
campesinado en Poltica y Sociedad, n 9, 1991; pp. 57-72; p. 57.
15 Jos Manuel Naredo, La Economa en evolucin. Historia y pers
pectivas de las categoras bsicas del pensamiento econmico (Madrid:
Siglo XXI, 1987).
nuevo paradigma cientfico ha de tener, pues, la vida de la
vida, la naturaleza de la naturaleza y el conocimiento del
conocimiento. Por ello, humildemente, debe acercarse al
campesino para aprender: la ciencia tiene que humanizarse y
en su dimensin productiva, campesinizarse.
La labor de J ulia Varela y Fernando Alvarez-Ura, como
directores de esta coleccin, ha sido mucho ms importante
de lo que ellos pueden suponer. Y ello por varios motivos:
primero, por haber generado un nicho ecolgico con el
que este trabajo se identifica; segundo, por haber enrique
cido ste con un trabajo clave en nuestra tradicin intelec
tual como el de Kari Polanyi; y, tercero, por habernos hecho
cuestionar mucho de lo que sigue, obligndonos a cuidar
hasta la ordenacin de los textos. La vida de la vida de J ess
Moya, con sus gatos, nos ha proporcionado mucho ms de
lo que l puede llegar a imaginarse. Angel Palerm y Teodor
Shanin son los acreedores mediatos de este trabajo, los
inmediatos son los autores de esta primera parte del libro,
que nos permitieron llegar a una agroecologia, campesinado
e historia que, pensando en Andaluca, busca un conoci
miento del conocimiento para la naturaleza y la vida.
Granada/ Crdoba
Octubre de i 99 i
I PARTE: CONTEXTO TEORICO
2. ECOLOGIA, CAMPESINADO E HISTORIA.
PARA UNA REINTERPRETACION
DEL DESARROLLO DEL CAPITALISMO EN LA
AGRICULTURA
Manuel Gonzlez de Molina Navarro
Eduardo Sevilla Guzmn
L INTRODUCCION
l~- E n los ltimos tiempos, la capacidad destructiva del
I hombre sobre la naturaleza se ha acentuado de manera
I notable. Considerables extensiones del planeta se han con-
\ vertido en desrticas o semidesrticas. Cada veinte segundos
^desaparece una explotacin agrcola y la carga qumica en
el ambiente y en los seres vivos aumenta peligrosamente
(gracias al desarrollo de prcticas agrcolas intensivas. Los
cosques, pulmn de la tierra, desaparecen progresivamente
no slo como consecuencia de la lluvia cida, sino tambin
de las continuas roturaciones, del pastoreo intensivo o de la
explotacin con fines puramente comerciales de la madera.
fEl nivel de contaminacin de las aguas registra unos niveles
I realmente alarmantes, debido al vertido incontrolado de fer-
; tilizantes y pesticidas. La salinizacin de acuferos y la acidi
ficacin de los suelos estn imponiendo adems una reduc-
;cin considerable de los rendimientos agrarios por unidad
de superficie1. Y todo ello mientras los pases desarrollados
^-mantienen un sistema alimentario basado en el sobrecon-
1 Para una ms completa informacin vase por ejemplo Carlos
Antunes, Pierre Juqutn et al., Por una alternativa verde en Europa.
Manifiesto Ecosocialista en Mientras Tanto, nQ41, verano de 1990, pp.
59-172.
sumo de productos en serie cargados de residuos qumicos y
/sintticos peligrosos para la salud, en tanto una parte consi-
/derable de la poblacin mundial permanece condenada al
\hambre y a la desnutricin.
Estos gravsimos problemas, manifestacin en la agricul
tura de la crisis ecolgica, aparecen como consecuencia de
una forma de producir que, siguiendo los esquemas tericos
de la ciencia econmica, deja en manos de un mecanismo,
socialmente construido pero que se postula como natural
el mercado, la regulacin y el control de los mecanis
mos de la reproduccin bitica y social. Dicha ciencia eco
nmica sustenta su axiomtica en una estructura epistemo
lgica antropocntrica que se plasma en ei sagrado
principio de la productividad como orientador de toda prc
tica humana productiva. En efecto, como han demostrado
recientemente J os Manuel Naredo y J uan Martnez Alier2
respecto a la economa marxista, por un lado, y de forma
anloga y con mayor detalle respecto a la economa liberal,
los conceptos de capital, inversin y contabilidad nacional,
entre otros, entran en colisin con principios de las ciencias
naturales tales como las leyes de la termodinmica o el prin
cipio de intercambio abierto de la ecologa general3. El de
sarrollo torcido del pensamiento econmico unido a la lenti
tud de la renovacin cientfica que esta disciplina posee en
sus mecanismos de evolucin, est llevando a la humanidad
[a un callejn sin salida; no es que la naturaleza se halle en
j peligro, es la sociedad humana quien camina abiertamente
\hacia su extincin.
No hay duda que la Naturaleza proseguir, pero de lo
que tampoco hay duda es de que si continan producin
2 Cf. Jos Manuel Naredo, La economa en evolucin (Madrid: Siglo
XXI, 1987), pp. 53 y ss. y su trabajo La contradiccin desarrollo-
medoambiente a la luz de las ciencias de la naturaleza en Informacin
Ambiental. n 5, primavera, 1985; pp. XVI-XXIII. Juan Martnez Alier,
Economa y ecologa: Cuestiones Fundamentales en Pensamiento Ibe
roamericano, 1989; pp. 41-60 y, sobre todo, su excelente trabajo con Klaus
Schlupman, Ecological Economics (Oxford: Blackwell, 1987).
3 Juan Gast, Ecologa. El hombre y la transformacin de la natura
leza (Santiago de Chile: Editorial Universitaria, 1981).
dose, por ejemplo, las modificaciones que la composicin
qumica de la atmsfera est experimentando, como conse
cuencia de la relevante liberacin de dixido de carbono
sobre las posibilidades de absorcin de los ocanos y la
fotosntesis, toda vida superior se extinguir sobre el planeta
en un tiempo histrico muy reducido. Son los modos de'
producir, valorar y distribuir la riqueza, que dominan en
nuestra sociedad, los responsables de tal situacin. Las polk
tifas ambientalistas adoptadas por los gobiernos de los lla
mados pases desarrollados slo puede retrasar el proceso
unas cuantas generaciones. Pero la produccin de dixido
de carbono de los diez mil millones de habitantes que habr
dentro de cien aos y de las actividades productivas huma
nas, ecolgicamente superfluas un automvil consume
cada mil kilmetros la misma cantidad de oxgeno que nece
sita un ser humano para vivir un ao y energticamente
irrenovables, es algo que ser biticamente imposible de
soportar si no cambia la forma de produccin y consumo
actuales.
Las presiones ejercidas sobre el medio por las prcticas
sociales productivas y su legitimacin acadmica en la
ciencia econmica actual, son una trgica evidencia emp
rica de la inaplazable necesidad de romper con los paradig
mas dominantes en las Ciencias Sociales. El papel hegem-
nico desempeado por la ciencia econmica ha determinado
que stas se muevan entre la dualidad aparente de los
paradigmas liberal y marxista. Los intentos hasta ahora
realizados para cambiar tales paradigmas introduciendo
una perspectiva ecolgica no han conseguido an modificar
realmente la separacin y estanqueidad que histricamente
se impuso desde el siglo XVIII entre las ciencias del hom
bre y las ciencias de la naturaleza. Algunos progresos
notables se estn realizando, sin embargo, recientemente en
esta direccin. El surgimiento, desde las Ciencias Naturales,
de la Agroecologia debe entenderse en este contexto.
El hecho de que la agricultura consista en la manipula
cin por parte de la sociedad de los ecosistemas naturales
con el objeto de convertirlos en agroecosistemas supone
una alteracin del equilibrio y la elasticidad original de
aqullos a travs de una combinacin de factores ecolgicos
y socioeconmicos4. Desde esta perspectiva, la produccin
agraria es el resultado de las presiones socioeconmicas que
realiza la sociedad sobre los ecosistemas naturales, produ
cindose una coevolucin o evolucin integrada entre cul
tura y medio ambiente. El que la economa convencional,
tanto desde su perspectiva liberal como marxista, no haya
tenido en cuenta esta interrelacin prcticamente desde su
fundacin como disciplina cientfica en el siglo XIX, se
encuentra en el origen de la visin antropocntrica y pro
fundamente optimista que ha guiado el quehacer cientfico y
productiyo de los agentes. Los resultados de estas prcticas
sociales los acabamos de ver muy resumidos, en tanto an
no se ha realizado una crtica en profundidad de los instru
mentos de conocimiento y de su conexin axiomtica con
que los paradigmas liberal y marxista han construido la
historia del paso de Agricultura Tradicional muy depen
diente del medio a la Agricultura Moderna; o lo que es lo
mismo, el desarrollo del Capitalismo en la Agricultura.
Efectivamente, ambos enfoques han sido resultado de la
aplicacin de construcciones conceptuales impregnadas de
ideas al margen de toda posible contrastacin y de fuertes
connotaciones ticas sobre la bondad del progreso. Teoras
como las de la Modernizacin, la consideracin agnica o
residual del campesinado, la inevitabilidad de la cada del
capitalismo, la superioridad tcnico-econmica de la gran
explotacin agraria, etc., pueden considerarse construccio
nes tericas de este tipo. Ellas han influido enormemente en
la elaboracin de una concepcin generalizada sobre el de
sarrollo del capitalismo que ha entendido como positiva y
necesaria la modernizacin agraria; cuya encarnacin ideal
se encuentra en la gran explotacin agrcola y cuyo principal
enemigo debe buscarse en la resistencia a desaparecer de lo
tradicional, encarnado en la pequea explotacin campe
sina.
La crisis de la agricultura intensiva en capital, fuente de
* Cf. Miguel A. Altieri, Agroecology. The Scientific Bases o f Alterna-
Uve Agriculture (Boulder: Westview Press, 1987), p. 5.
graves problemas medioambientales, y la reivindicacin cre
ciente de la agricultura campesina tradicional como medio
de interaccin equilibrada con los ecosistemas, obligan a
una crtica en profundidad de dichas teoras. Esta crtica
debe responder a una cuestin que ahora resulta bsica:
Qu mecanismos hicieron posible que el agricultor cam
biar sus viejos mtodos de laboreo, ms eficientes desde un
punto de vista ecolgico, por un modo de cultivar la tierra y
usar los recursos que conduce directamente a la sobreexplo-
tacin y a la degradacin ambiental? La respuesta debe con
ducir a la elaboracin de nuevas categoras conceptuales y a
una articulacin axiomtica que site en primer plano del
anlisis las relaciones entre los agentes sociales y los ecosis
temas. No se trata de integrar una dimensin ecolgica ms
en los estudios tradicionales sobre el cambio social en las
sociedades agrarias, sino de partir de la inseparabilidad de
los sistemas sociales y ecolgicos.
En los apartados siguientes vamos a intentar contribuir a
esta tarea en la medida de nuestras posibilidades, mediante
el examen crtico de las teoras convencionales del cambio
agrario para proponer, despus, algunos elementos que
permitan entender, desde una perspectiva agroecolgica, los
efectos del desarrollo del Capitalismo. Partiremos, para ello,
de los conceptos de latifundio y campesinado, los dos
polos opuestos del esquema evolutivo que tanto el mar
xismo como el pensamiento liberal coincidieron en disear
para la agricultura, para, posteriormente, superar esta dia
lctica mediante la proposicin de una va ms acorde con
las transformaciones sociales y a la vez ecolgicas que tuvie
ron lugar en dicho mbito.
2. CAMPESINADO Y LATIFUNDIO EN EL
PENSAMIENTO SOCIAL
Nuestra propuesta tiene como una de sus caractersticas
clave la aproximacin al anlisis de la realidad desde una
perspectiva interdiscipnaria; de ah que denominemos al
contexto del mismo como pensamiento social. Conside-
28
. *
rando ste como el marco global en el que puede insertarse
aquel conjunto de elaboraciones tericas que, provenientes
de cualquier campo del conocimiento de las denominadas
ciencias sociales, sea relevante para nuestra pesquisa.
Hemos optado, a efectos analticos, por agrupar las concep-
tualizaciones seleccionadas en dos grandes enfoques tal
como hemos dicho: el liberal al que calificamos en su aplica
cin a la parcela agraria, objeto de nuestro anlisis, como
teoras de la modernizacin agraria. Y el marxista, utili
zando tan controvertida expresin en nuestros das en un
sentido lato en el que junto a las aportaciones de los clsicos
situamos, paulatinamente, diferentes corrientes modificado
ras de la ortodoxia inicial hasta concluir, en el apartado
siguiente, con la heterodoxia ms radical: aqulla que cons
truy el propio Marx en su ltima dcada de existencia.
2.1. Campesinado y latifundio en las teoras de la moderni
zacin agraria
El campesinado definido en el contexto terico de las
tesis de la modernizacin constituye una subcultura
caracterizada por una serie de valores de cuya interrea-
cin se desprende una especfica organizacin social etique
tada como tradicional. Los campesinos as definidos son
desconfiados en las relaciones personales; perceptivos de lo
bueno como limitado; hostiles a la autoridad gubernamen
tal; familsticos; faltos de espritu innovador; fatalistas, limi
tativos en sus aspiraciones; poco imaginativos o faltos de
empatia; no ahorradores por carecer de satisfacciones
diferidas; localistas y con una visin limitada del mundo.
Cada uno de estos elementos estn para Rogers el ms
relevante de los numerosos cientficos sociales adscritos a
esta tradicin intelectual interrelacionados funcionalmen
te por lo que la separacin de alguno de tales componentes
es realizar una violacin heurstica que slo puede permi
tirse en sentido analtico5. La preocupacin central de esta
5 Everett M. Rogers, Modernization among Peasants (New York:
Holt. Rinehart and Wiston, Inc., 1969), pp. 24-36.
corriente terica es caracterizar las barreras sociales y psico
lgicas que presenta el campesinado al cambio6. El objetivo
perseguido es encontrar una palanca para impulsar el
mbolo del cambio planeado obteniendo as la moderniza
cin de los campesinos7.
No es ste lugar para presentar el estado de la cuestin
sobre el tema; no obstante, remitimos al lector a los trabajos
hasta aqu citados para cerrar el esbozo de contextualiza-
cin terica apuntado.
Respecto al latifundismo en las teoras de la moderniza
cin existe igualmente una abundante literatura que cree
mos innecesario analizar aqu. No obstante en un reciente
trabajo caracterizbamos el concepto de latifundio dentro
de esta tradicin terica8. Baste con sealar que mientras el
campesinado s posee en este contexto terico una especfica
forma de explotacin basada en la economa natural y en la
utilizacin de inputs internos que permiten hablar de una
economa cerrada con tecnologa rudimentaria y tradicio
nal; en el caso del latifundio el rasgo bsico es el desaprove
6 George M. Foster, Traditional Culturs and the Impact ofTechnolo-
gical Change (New York: Harper& Brothers, 1962). Hay traduccin cas
tellana en (Mxico: FCE, 1964). Una excelente crtica a este tipo de con-
ceptualizacin puede verse en Jess Contreras Hernndez, La teora de
la modernizacin y su concepto de cultura campesina: Reflexiones crti
cas en Eduardo Sevilla Guzmn (ed.), Sobre agricultores y campesinos
(Madrid: Servicios de Publicaciones Agrarias del Ministerio de Agricul
tura, 1984), pp. 109-148.
7 E.M. Rogers, Modernizaron... op. cit., pp. 38 y 39. Para una ms
detallada caracterizacin de esta sociologa modernizante de la vida rural
en el contexto ms amplio de la sociologa rural institucionalizada, as
como una crtica sustantiva a sus planteamientos bsicos puede verse en
E. Sevilla-Guzmn (ed.), Sobre agricultores y... op. cit., pp. 41-107 y en
especial pp. 78-95.
8 E. Sevilla, M. Gonzlez de Molina y K. Heisel, El latifundio en el
pensamiento social agrario. De la revolucin burguesa al regeneracio-
nismo, ponencia en el Seminario Internacional As Regioes do Latifundio
numa Perspectiva Histrica, Universidad de Evora, 1-3 Octubre de 1987.
Publicado posteriormente en Economa e Sociologa, Gabinete de Investi-
gacao e Accao Social do Instituto Superior Economico e Social de Evora,
n 45/46,1988, pp. 149-194. Existe una versin catalana en Estudis <THis
toria Agraria.
chamiento de los recursos para el nivel tecnolgico que las
coordenadas de tiempo y espacio podran fijar. Uno de los
mximos representantes de estos estudios de la moderniza
cin rural, T. Lynn Smith, puede servirnos como paradigma
respecto a la caracterizacin del latifundio propugnada
desde este enfoque. En una de sus investigaciones sobre Bra
sil, Smith escruta la reforma agraria necesaria para des
arrollar ese pas por las vas de las modernas sociedades
democrticas occidentales y evitar en l la fortuna seguida
por la Rusia sovitica, la comunista China y la Cuba de
Castro9. Ms tarde pasa a definir el latifundio como aquel
trecho de tierra que deliberadamente es apartado de los usos
productivos. Tal desaprovechamiento va normalmente
vinculado a un conjunto de desajustes sociales en las comu
nidades rurales a las que domina, En efecto prosigue
Smith latifundismo, analfabetismo y otros indicadores de
bajo status ocupacional as como la debilidad del gobierno
local van ineluctablemente atados unos junto a otros,0. La
pobreza analtica de las conceptuazaciones esbozadas
surge de la falta de continuidad terica, en lo que respecta a
las ciencias sociales agrarias, de las grandes interpretaciones
esbozadas por los fundadores de las ciencias sociales. As,
los trabajos de Max Weber, Vilfredo Pareto, Ferdinan Ton-
nies, Emile Durkheim y tantos otros no encuentran una
rplica adecuada en las mltiples disciplinas nacientes11.
Como acabamos de ver, las interrelaciones entre la pro
duccin terica y el contexto sociopoltico en que sta se
desarrolla nos obliga a considerar a la teora social como
parte de una totalidad cultural en evolucin por lo que con
sideramos imprescindible introducir determinados aspectos
9 T. Lynn Smith, Agrarian Reform in Brasil en Studies in
Sociology-Estudios de Sociologa (Buenos aires: Omega, 1963), Tomo III;
pp. 11-29; p. 12.
10 Ibid. pp. 14 y 15.
11 En efecto, los trabajos en los que Max Weber, por ejemplo, ana
liza la estructura agraria de determinado tipo de sociedades histricas no
han tenido una continuidad terica en esta tradicin intelectual. Cr. Max
Weber, The Agrarian Sociology o f Ancient Civilizations (London: New
Left Review Editions, 1976).
del contexto sociopoltico en que aqulla se inserta. As, tras
la Segunda Guerra Mundial la hegemona poltica e intelec
tual de USA, por un lado, y de la URSS, por otro, mutilara
de raz cualquier intento de reflexin terica sobre la dimen
sin histrica de las estructuras agrarias. Por el contrario,
la Mass Society, por un lado, y la clase obrera industrial, por
otro, se constituyeron en el foco de atencin de sus reflexio
nes, las cuales se vean siempre teidas por una ideologa de
la agona del campesinado. Esta surge, por una parte, de
la aceptacin acrtica de las versiones dogmticas y mutila
das que les presentaba la ortodoxia estalinista y, por otra,
por la mera ignorancia del problema ante la aceptacin de
que los procesos de desarrollo econmico han de seguir
indefectiblemente las distintas etapas de un proceso que se
presume secuencial y taxonmicamente nico n .
El nico esfuerzo sistemtico por aplicar la historia a la
teora social agraria se debe a Pitirim A. Sorokin al intentar
introducir intilmente en la sociologa de la vida rural13la
antigua tradicin de los estudios campesinos14. A pesar de
las furibundas criticas a que normalmente se ve sometido
este autor15es obligado reconocer que su trabajo A Syste-
matic Source Book in Rural Sociology supuso un esfuerzo
t2 Eduardo Sevilla-Guzmn, Una breve incursin por la otra
sociologa rural en Howard Newby y E. Sevilla-Guzmn, Introduccin
a la sociologa rural (Madrid: Alianza, 1983), pp. 137-165; p. 145.
13 Cf. E. Sevilla-Guzmn (ed.), Sobre agricultores y... op. cit.. pp.
41-95.
14 Cf. Eduardo P. Archetti and Svein Aass, Peasant Studies: An
Overview en Howard Newby (ed.), International Perspectives in Rural
Sociology (Chichester: John Wiley & Sons, 1978), pp. 107-129. Una exce
lente recopilacin de trabajos de este autor, incluyendo la versin caste
llana del arriba citado que tambin aparece en el n 1 de Estudios
rurales latinoamericanos, Enero-Abril, 1979; pp. 7-31, puede verse en
E.P. Archietti, Campesinado y estructuras agrarias en Amrica Latina
(Quito: Ceplaes, 198!).
15 Howard Newby and Frederick H. Buttel, Toward a Critical
Rural Sociology en F.H. Buttel and H. Newby (eds.), The Rural Socio-
logy o f the Advanced Societies. Critical Perspectives (London: Croom
Helm, 1980), pp. 6-7; Marvin Harris, The Rise o f the Anthropological
Theory (London: Paul and Keagan, 1969), p. 103.
intelectual extraordinario, por un lado, de recoger el valioso
legado de los estudios rurales europeos y, por otro lado, de
intentar aplicar la historia como una variable explicativa en
la investigacin social. La ambicin terica de su teora del
continuo rural-urbano pretenda caracterizar las diferen
cias que son generales en el espacio y, relativamente, cons
tantes en el tiempo; esto es, aquellas diferencias que apare
cen en una forma ms o menos visible en el pasado y en el
presente, y en todos los mundos sociales rural y urbano
(Egipto, Siria, Grecia, Roma, Europa, Amrica, etc.)16. El
intento de fundamentar empricamente tales diferencias en
cada uno de estos contextos histricos, presentando los tra
bajos ms relevantes hasta entonces realizados, fue una
importante aportacin a las ciencias sociales agrarias de los
aos treinta que careci de continuidad ante el hostil
ambiente intelectual generado por la caza de brujas acad
mica de aquellos aos17.
No obstante, reivindicar el esfuerzo de Sorokin en aquel
contexto intelectual as como la relevancia de muchos de sus
trabajos no significa no aceptar el fracaso de su aportacin
terica a las ciencias sociales agrarias una vez abortada su
veleidad populista. El continuum rural-urbano como
germen terico de lo tradicional y lo moderno fue extendido
de la Sociologa Rural a la Antropologa18, Geografa, Eco
noma y dems ciencias sociales agrarias. Los intentos de
modernizar a los campesinos en base a la tecnologa social
agraria y a la introduccin de agricultura qumica y tecnifi-
cada que subyace al enfoque de esta tradicin terica tiene
16 P.A. Sorokin, C.C. Zimmerman y C.J. Galpin, A Systematic
Source Book in Rural Sociology (New York: Russel & Russel, l . 1 ed. de
1930, 1965), Tomo I, p. 186.
17 Cf. E. Sevilla-Guzmn, Sobre agricultores... op. cit., pp. 58-61.
18 Donde mejor ciertamente con el concepto de Folk Society de
Refteid directamente emparentado con la nueva tradicin de los Estudios
Campesinos (Cf. H. Newby y E. Sevilla, Introduccin a la Sociologa... op.
cit., pp. 147-148). Cf. sus trabajos The Folk Society en American Jour
nal o f Sociology, Vol. LII, nQ4, enero, 1947; pp. 293-308, y The Natural
History of the Folk Society en Social Forces. Vol. XXXI, nfi 3, marzo,
1953, pp. 224-228.
como su mayor logro al entusiasta desarrollo comunitario
tan americano como la tarta de cerezas que ha resul
tado ser irrelevante e inadecuado19.
La dicotoma entre lo tradicional y lo moderno en el
conjunto de esta tradicin ha implicado, como dijimos
antes, la incomprensin de fenmenos como la pervivencia
de formas de explotacin tericamente atrasadas y el
establecimiento de un ideal a conseguir plasmado en la
modernizacin de los pases desarrollados como punto de
trnsito obligado o de llegada deseable por las zonas o pa
ses atrasados, que curiosamente han desembocado en la
actual crisis ecolgica y en el riesgo serio para la repro
duccin de la especie humana y para la vida en general del
planeta.
El ejercicio histrico, en el seno de estas teoras, ha con
sistido en demostrar y ensalzar el despliegue progresivo de
las fuerzas del progreso/modernidad olvidando sistemti
camente todo aquello que contradijera ese desarrollo ineluc
table. Los procesos sociales, dotados de una tendencia
innata (la racionalidad weberiana, la innovacin tcni
ca, el mercado smithiano, etc.) hacia la modernidad han
planteado las relaciones entre lo tradicional y lo moderno en
trminos de incompatibilidad y enfrentamiento, lo que
unido a una categorizacin tica sobre la bondad del
progreso han impedido estudiar adecuadamente fenme
nos como el campesinado o el latifundio, categorizndolos a
priori como atrasados, superados por la historia, a
desaparecer, o ineficientes20.
19 Teodor Shanin y Peter Worsley, Editors Preface a Boguslaw
Galeski, Basic Concepts o f Rural Sociology (Manchcster University Press,
1972), p. V. Hay edicin castellana en (Barcelona: Pennsula, 1977), como
Sociologa del Campesinado.
20 Una excelente crtica a la historiografa y los estudios socioeco
nmicos agrarios puede verse en Alfonso Orti, Crisis del modelo neoca-
pitalista y reproduccin del proletariado rural en E. Sevilla Guzmn
(ed.), Sobre agricultores y campesinos (Madrid: Ministerio de Agricultura,
1984), pp. 169-250. Para, una crtica del concepto de modernizacin apli
cado a la agricultura desde la perspectiva de la sociologa rural, pp. 78-95
de ese mismo trabajo.
2.2. Campesinado y latifundio en el marxismo agrario
Buena parte de la tradicin marxista, basndose aparen
temente en el propio Marx, hn participado de esta idea
centrando su pesquisa en Ja confrontacin entre lo tradicio
nal y lo moderno. Aunque distinta, la versin ortodoxa del
marxismo que nos ha llegado y que predomin a lo largo de
los sesenta primeros aos de este siglo, no ha sido sino una
variante ms de las teoras de la modernizacin por ms que
su orientacin fuese radicalmente distinta21. AI igual que el
pensamiento liberal, el marxismo condena a la desaparicin,
por anacrnicas, determinadas formas de explotacin. En
efecto, categoras conceptuales como latifundio y campesi
nado fueron integradas en el Materialismo Histrico en el
contexto de los rdenes econmicos respectivos en los que
se encontraron y analizados de acuerdo no con sus dinmi
cas internas especficas, sino con las que marcaban la evolu
cin de tales rdenes econmicos.
Tanto Marx como Engels, fundadores del Materialismo
Histrico, elaboraron una forma de pensar la historia enca
minada a descubrir las estructuras esenciales de la sociedad
para, a travs de ellas, explicar sus mecanismos de evolu
cin22. En sus obras subyace, por tanto, una teora de los
21 Cf. Salvador Giner y Eduardo Sevilla Guzmn, The Demise of
the Peasants: some Reflections on Ideolgica! Inroads into Social
Theory en Sociologa Ruralis. The Journal o f the Euro pean Society f o r
Rural Sociology. Vol. XX, ne 1-2, 1980; pp. 13-27.
22 La ms clara, aunque harto esquemtica exposicin de tal cons
truccin terica se encuentra, como veremos ms adelante, en Angel
Palerm, Modos de produccin y formaciones socioeconmicas (Mxico:
Edicol, 1977) que constituye una gua de aprendizaje. Cf. tambin su
trabajo Antropologa y marxismo (Mxico: CIS-INAH, Nueva Imagen,
1980). No obstante en su forma originaria la caracterizacin de los
esquemas de evolucin del proceso histrico tal como Marx lo esbozara
en sus anotaciones ha sido reconstruida partiendo de su Crtica de la
economa poltica, que hoy se conoce como los Grundrisse. Cf. Karl Marx,
Grundrsse (Harmondsworth: Penguin Books, 1974) con un excelente
estudio introductorio de Martin Nicolaus: hay una edicin castellana
como Elementos fundamentales para la crtica de la economa poltica
(borrador) J857-58 (Madrid: Siglo XXI, 1972), dos tomos. Cf. tambin
Eric J. Hobsbawn (ed.), Karl Marx, Precapitalist Economic Formaons
modos de produccin y de las formaciones socioeconmi
cas. De una manera simplificada podra decirse que el
esquema marxista del proceso histrico parte de la hiptesis
general de que la historia de la humanidad es la de la
transicin de formas de organizacin social sin clases a las
sociedades de clases23.
El punto de partida de la interpretacin que el Marxismo
Agrario hace del pensamiento de Marx y Engels sobre el
proceso histrico se encuentra en La Ideologa Alemana24.
Tal interpretacin surge del enfoque metodolgico que utili
zan al relacionar la evolucin del pensamiento humano con
las condiciones de vida en que ste se encuentra. El elemento
clave en el anlisis de esta relacin son las formas de propie
(London: Lawrence & Wishart, 1964). Versiones castellanas de Gregorio
Ortiz en Madrid: Ciencia Nueva, primero, y Ayuso despus en primera
edicin de 1967 y segunda de 1975, respectivamente; o, ms cuidada, de
G. Ortiz, J. Prez Royo y M. Roces en (Barcelona: Gnjalbo, 1979). Cf.
igualmente Maurice Godelier, Sur les socites precapitalist es (Pars: Edi-
tions Sociales, 1970) y su versin castellana con el ttulo de Teora mar
xista de las sociedades precapitalistas (Barcelona: Lata, 1971). Reciente
mente ha aparecido en castellano la edicin de Krader de Sobre los
cuadernos etnolgicos de Marx que permiten interpretar su pensamiento,
dentro del esquema evolutivo del proceso histrico, respecto a las socie
dades no occidentales y precapitalistas. Los apuntes etnolgicos de Karl
Marx transcritos, anotados e introducidos por Lawrencc Krader (Madrid:
Pablo Iglesias-Siglo XXI, 1988).
23 Karl Marx, carta a J. Weydemeyer del 5 de marzo de 1852, citado
en M. Godelier, La noton de "mode de productiott asiatique" et les schmes
marxistes devolutions des socits (ERM, 1964), la primera edicin caste
llana es de (Buenos Aires: Eudecor, 1966). Utilizamos la edicin caste
llana Maurice Godelier (ed.), Sobre el modo de produccin asitico (Barce
lona: Martnez Roca, 1969), pp. 13 y 64.
u Fue escrita en 1845-46 publicndose en una primera versin
incompleta, al perderse parte del manuscrito, en 1903 por Edward Bers-
tein. No lleg a publicarse en forma completa hasta 1932 como parte del
volumen V de la primera seccin de la edicin histrico crtica de las
obras completas, escritos y cartas de Marx y Engels: Mara-Engeis, Gesam-
tausgabe. La edicin aqu utilizada es la castellana de (Barcelona: Gri-
jalbo, 1972). Cf. cronologa en la edicin de Martin Nicolaus: Marx,
Grwn//5e(Harmondsworth: Penguin Books, 1982), pp. 158-180; y David
McLellan, Karl Marx. Su vida y sus ideas (Barcelona: Giijalbo, 1977), pp.
161-178.
dad que, como centro ordenador de la actividad y ei
comercio material, estructuran el proceso material de
vida de los individuos. Las distintas fases delimitadas para
establecer un correlato entre nuevas condiciones de pro
duccin y la determinacin social de la conciencia cons
tituyen una secuencia unilineal que en su argumentacin
juega un papel meramente ilustrativo25. El ncleo de su
argumentacin se sintetiza en su famossimo desenlace te
rico: No es la conciencia la que determina la vida sino la
vida la que determina la conciencia26.
Ambos autores, incidirn de nuevo en el tema dos aos
ms tarde ai escribir el Manifiesto Comunista resaltando el
carcter accesorio de las-etapas concretas que utilizan en su
argumentacin terica al modificar stas27. Queda, pues,
claro que ni en la Ideologa, ni en el Manifiesto la perspectiva
unilineal del proceso histrico es un elemento sustantivo de
su discurso. No obstante, donde s lo es (constituyendo por
ello la raz de la confusin terica posterior) es en ei anlisis
de la gnesis de la renta capitalista del suelo que realiza Marx
en el Tomo I de El Capital. Latifundismo y campesinado son
aqu esbozados como formas de explotacin en aquellos
aspectos relacionados con la evolucin histrica de la renta
25 Karl Marx y Friedrich Engels, La ideologa alemana (Barcelona:
Grijalbo, 1972), pp. 19-21. Cf. la excelente discusin de este esquema de
desarrollo del proceso histrico que realiza Maurice Godelier en Sur les
socifsprcapitalistes {?as: Editions Sociales, 1970), cap. I, apartado A.
Hay traduccin castellana en (Barcelona: LAIA, 1971) con el ttulo de
Teora Marxista de las sociedades precapitalistas, pp. 13-19. Cf. tambin
sobre este tema Lawrence Krader, Evoiuzione, rivoluzione e Stato: Marx
e il pensiero etnologico en Eric J. Hobsbawn (dir.), Storia del Marxismo
I. I Marxismo ai lempi di Marx (Torino: Giulio Einaudi, 1978), pp. 211-
214 y en especial 242-244.
26 Karl Marx y Friedrich Engels, La ideologa... op. cit.. p. 26.
27 En la Ideologa alemana (1846) diferencian tres etapas en la histo
ria de la humanidad: la propiedad tribal, la antigua propiedad comunal y
estatal y la propiedad feudal (Marx, K. La ideologa alemana. Traduccin
de Wenceslao Roces, Barcelona: Editorial Grijalbo, 1977-78). en el Mani
fiesto Comunista (1848), los estadios evolutivos de las sociedades con
clases, consistan en las sociedades asitica, antigua, feudal y burguesa
moderna (Marx, K. y Engels, F., El Manifiesto Comunista. Madrid:
yuso, 1976, 3.a edicin).
del suelo. Y es este concepto el elemento conductor de una
argumentacin tan slo tericamente vlida para Europa28.
Por otra parte, este anlisis se realiza mediante la ficcin
metodolgica del dominio del capitalismo en todas las
ramas de la produccin, por un lado, y mediante la proyec
cin, desde el pasado hacia el presente, de los elementos
escrutados29.
La marginacin paulatina de la pequea explotacin
campesina en el proceso de penetracin del capitalismo en el
campo en favor de la explotacin agraria a gran escala es
analizada por Marx en el tomo I de El Capital utilizando la
experiencia inglesa (enclosures acts, leyes de pobres, etc.)
como forma de contrastacin emprica. Por ello la visin
unilineal del proceso histrico aqu reflejado, y en este caso
s es sustantiva en su argumentacin, slo es vlida para la
configuracin inicial del centro del sistema econmico
mundial30. Pues bien, la extrapolacin de este anlisis y su
categorzacin terica como explicacin universal es la esen
cia del Marxismo Agrario31. Sus formuladores fueron Karl
2S Y ello en el contexto de lo que Marx denomina la economa natu
ral donde ninguna parte o slo una parte insignificante del producto
agrcola entra en el proceso de circulacin, e incluso slo una parte insig
nificante de la porcin del producto constituye Ja renta del terrateniente
como ocurra, por ejemplo, en muchos latifundios de la antigua Roma y
en las villas de Carlomagno y como sucede ms o menos... durante toda la
Edad Media, Karl Marx, El Capital (Mxico: FCE, 1966), p. 729.
19 Sobre el mtodo empleado por Marx al escribir el I tomo de El
Capital como intento de dar continuidad a su enfoque terico y metodo
lgico Cf. Angel Palerm, Modos de produccin y formaciones socioecon
micas (Mxico: Edcol, 1976).
30 Seguimos aqu la conceptualizacin de Wallerstein aunque como
veremos ms adelante, critiquemos tal enfoque en aspectos esenciales de
su ncleo terico.
51 Su legitimacin global se debe a Engels quien (muerto Marx y con
ios materiales que prepar para entender la dinmica del campesinado en
el proceso histrico) en El origen de a familia, de la propiedad privada y del
Estado (1884) present la universalizacin del esquema unilineal Cf. L.
Krader (ed.), Karl Marx: The Ethological Notebooks (Amsterdam: Van
Grocum, 1972). Hay una versin castellana reciente en (Madrid: Siglo
XXI/Fundacin Pablo Iglesias). Para entender la relacin intelectual de
Marx y Engels y su divergencia final es imprescindible el trabajo Storia del
Kautsky, por un lado, y Vladimir I. Lenin, por otro32. Aun
cuando ambos autores tuvieran un fuerte enfrentamiento en
el terreno de la prctica poltica33, su visin del avance del
capitalismo en el campo es sustantivamente similar. Y ello
no es casual ya que ambos pretendieron dar continuidad
terica al trabajo de Marx y a la lectura que ambos hicieron
del captulo de El Capital antes sealado con un profundo
conocimiento de su obra hasta entonces conocida.
En un esfuerzo de sntesis el Marxismo Agrario podra
definirse como el esquema terico que interpreta la evolu
cin de la estructura.agraria en el proceso histrico a travs
de las siguientes caractersticas.
1. Evolucin unilineal: Las transformaciones que
se operan en la agricultura responden al cambio de la
sociedad global. Tal cambio est determinado por el
crecimiento de las "fuerzas productivas y la configura
cin del progreso como resultado. Estas generan formas
de polarizacin social en las que se produce un proceso
acumulativo de formas de explotacin. As, la esclavi
tud es la primera forma de explotacin, la forma pro
pia del mundo antiguo; le sucede la servidumbre, en la
marxismo l. II marxismo ai tempi di Marx (Miln: Giulio Einaudi, edito
res, 1978) y en especial los trabajos de Hobsbawn (pp. XXVI-XXIX);
Lawrence Krader (pp. 211-244), y Gareth Stedman Jones (pp. 315-354).
32 En 1899 se publicaron los trabajos en que ambos autores analizan
el desarrollo del capitalismo en la agricultura. Kautsky utiliza Alemania
como referencia emprica y Lenin hace lo propio en Rusia. Ambos traba
jos han de considerarse como dos clsicos del pensamiento social agra
rio: Karl Kautsky, La Cuestin Agraria (Pars: Ruedo Ibrico, 1970) y
Vladimir Ilianovic Lenin, El desarrollo del capitalismo en Rusia (Barce
lona: Ariel, 1974).
33 Una esquemtica pero clara exposicin de tal enfrentamiento
puede verse en L. Kolakowski, Las principales corrientes del marxismo. Su
nacimiento, desarrollo y disolucin IL La edad de oro (Madrid: Alianza
Editorial, 1982), pp. 55 y ss. Una visin ms completa est en M. Salva-
dori, Kautsky entre ortodoxia y revisionismo en Historia del Marxismo
4. El marxismo en a poca de la Segunda Internacional (2) (Barcelona:
Bruguera, 1980), pp. 217-262.
Edad Media, y el trabajo asalariado en los tiempos
modernos34.
2. Secuencia histrica: Tales formas de explota
cin se insertan en fases histricas de evolucin de las
sociedades en las que la reproduccin de las relaciones
econmicas y sociales responden a la lgica de funcio
namiento del desarrollo de las fuerzas productivas. Se
produce as una secuencia histrica de modos de produc
cin irreconciliables entre s.
3. Disolucin del campesinado: La aparicin del
capitalismo, como modo de produccin previo al
socialista, determina la disolucin del campesinado
como organizacin socioeconmica caracterstica de
los modos de produccin previos a l. La centraliza
cin y concentracin como procesos necesarios al capi
talismo industrial eliminan al campesinado de la agri
cultura al ser aquel incapaz de incorporarse al progreso
tcnico.
4. Superioridad del latifundismo: Las grandes po
sibilidades de adaptacin de la gran explotacin al
funcionamiento de la agricultura capitalista, como una
rama ms de la industria, dotan al latifundio de una
potencial superioridad tcnica que, a travs de las venta
jas de las economas de escala, permitirn el creci
miento de su composicin orgnica del capital, avan
zando as hacia la socializacin de la produccin
agraria.
5. Contraposicin de la gra y pequea explota
cin: Como resultado de lo anterior, la dinmica del
capitalismo genera una confrontacin entre el campesi
nado y el latifundismo que tiene como desenlace la pro-
letarizacin del campesinado y la polarizacin social
en el campo.
Aun cuando Kautsky y Lenin formularan el contexto
terico de las caractersticas apuntadas, la riqueza del anli
34 F. Engels, El origen de la familia, de la propiedad privada... op. cit.,
p. 179.
sis realizado por ambos, al intentar explicar la evolucin del
capitalismo en la agricultura, permite encontrar en sus tra
bajos multitud de elementos tericos plenos de fertilidad
analtica.
As, las matizaciones de Kautsky a la tendencia general
del capitalismo a disolver y eliminar el campesinado le lle
van a explicar los mecanismos de la mayor lentitud de los
procesos de centralizacin y concentracin en la agricultura.
Y al hacerlo, formula propuestas tericas respecto a las pre
siones polticas de los grandes terratenientes y el papel del
estado, por un lado, y a las formas de resistencia del campe
sinado, por otro. Llega as a definir contradictoriamente a
la tesis central de su trabajo al sector campesino de la
economa poltica capitalista como una fuente de acumu
lacin primitiva continua36.
De anloga forma, la caracterizacin que hace Lenin de
los mecanismos de proletarizacin del campesinado le llevan a
apartarse de la intencionalidad poltica de su trabajo la
aniquilacin terica del populismo y, con ello, a llenar de
contradicciones su exploracin del latifundismo como
forma de explotacin y germen de una tendencia hacia la
socializacin de la produccin38.
35 Para un excelente anlisis de la riqueza terica de este trabajo Cf.
Hanza Alavi y Teodor Shanin, Peasantry and Capitalism: Karl Kautsky
and the Agrarian Question en Karl Kautsky, The Agrarian Quesiion
(Zwan, 1988). Cf. un extracto en Agricultura y Sociedad, n 47, abril-
junio, 1988; pp. 43-54. Tiene mucho inters el anlisis que realiza, sobre
este tema, Miren Etxezarreta, La evolucin del campesinado (Madrid:
Ministerio de Agricultura, 1979), aun cuando discrepemos en otros aspec
tos.
36 Cf. en este sentido el excelente anlisis de David Goodman y
Michael Redclift, From Peasant jo Proleiarian (Oxford: Basil Blackwel,
1981), pp. 100-112. Es importante matizar que la evolucin intelectual de
Vladimir 1. Lenin como consecuencia de sus praxis poltica le apart
sustantivamente del Marxismo Agrario aqu caracterizado. Cf. Teodor
Shanin, artculos publicados en Agricultura y Sociedad. nQ11, 1979, y nQ
16, 1980. Tambin tiene inters, aun cuando discrepemos en determina
dos aspectos de su trabajo, la obra de Emilio Prez Tourio, Agricultura y
capitalismo. Anlisis de la pequea produccin campesina (Madrid: Minis
terio de Agricultura, 1983).
Sin embargo, es necesario resaltar que tanto la Teora
de la proletarzacin de Lenin como el esquema de la
polarizacin social agraria de Kautsky suponen la conso
lidacin del rgido marco terico que acabamos de esquema
tizar. La influencia de ste sobre la prctica totalidad de las
interpretaciones sobre las formas de penetracin del capita
lismo en la agricultura y la consecuente prevalencia de una
interpretacin macrosocial del caniio agrario ha supuesto
una clara visin mecanicista de la agricultura en el proceso
histrico. Cambio social agrario slo perceptible a travs de
la transicin de un modo de produccin a otro y de la lucha
efmera de stos por la dominacin del conjunto de las for
maciones sociales sin la posibilidad de coexistencia.
2.3. Campesinado y Latifundismo en el contexto de la evolu
cin reciente del marxismo
El vaco terico creado como consecuencia de la crisis de
las teoras de la modernizacin de las que segn hemos
visto el Marxismo Agrario particip activamente, signi
fic la gradual sustitucin de la diootoma tradicional/mo
derno por una nueva manera de entender la evolucin de las
sociedades que supuso un cambio cualitativo de gran enti
dad: el anlisis de las formas heterogneas de organizacin
de lo social desde la perspectiva de la dialctica centro/peri
feria. Con ello se trasvasaba el foco de atencin de las
sociedades avanzadas {en las que supuestamente deban
desaparecer el campesinado, por un lado, y el obrero agr
cola, por otro, para imponerse el modelo agroindustria!) a
las sociedades denominadas en desarrollo donde conti
nuaran subsistiendo tales residuos preindustriales.
Hasta entonces el marxismo clsico haba asumido
como ha sealado acertamente Hanza Aavi37 la per
versa creencia de que en estas sociedades surgiran nuevas
fuerzas sociales que impulsaran su desarrollo. Sin embargo
y contra lo esperado, en las sociedades avanzadas, de una
37 H. Alavi, The Structure of Peripheial Capitalism en H. Alavi y
T. Shanin (eds.), ntroduction lo the Sociology o f Developing Societies"
(London: Macmiltan, 1982), pp. 172-192; p. 172.
parte, persistieron formas de explotacin basadas en la
fuerza de trabajo familiar y, aunque en menor medida, focos
de marginacin jornalera38; y, de otra parte, en las socie-
dades en desarrollo lo que realmente se desarroll fue el
subdesarrollo.
Un conjunto de teoras neomarxistas trataron, entonces,
de explicar tal mantenimiento de formas, por un lado, y de
situaciones, por otro, consideradas por Marx como de tran
sicin39. Pero centraron el debate en la categorizacin de
38 Cf. Howard Newby, The Deferential worker (Harmondsworth:
Penguin Books, 1979); Francois Bourquelot, De quelques tendances sur
lemploi des salaries dans la production agricole en Economie Rurale,
1987; Giovanni Mottura and Enrico Pugliese, Capitalism in Agriculture
and Capitalistic Agriculture: The Italian Case en Frederick H. Buttel
and Howard Newby (eds.), The Rural Sociology o f Advanced Societies
(London: Croom Helm, 1980), pp. 171-199. Y ms especficamente
Enrico Pugliese, II braccianti agricoli in Italia (Milano: Franco Angel,
1983).
39 Los debates bsicos del neoniarxismo en tomo a la acumulacin
del capital y los orgenes del capitalismo surgieron bsicamente en dos
frentes. Por un lado, como consecuencia de la crtica de Paul Sweezy al
trabajo de Maurice Dobb, Studies in the Development o f Capitalism (Lon
don: Routledge & Kegan Paul, 1946) y las polmicas generadas en distin
tas revistas originariamente en la revista norteamericana Science and
Society, 1950-53 reunida parcialmente en Rodney Hilton, The Transition
from Feudalism to Capitalism (London: New Left Books, 1976). Hay
varias recopilaciones en castellano del debate, entre otras, en Ciencia
Nueva, Artiach y Ayuso. Recientemente se ha publicado un interesante
debate historiogrfico sobre el tema que R.H. Milton considera como
continuacin de ste y que recopila trabajos aparecidos en Past and Pre
sent de 1976 a 1982. Cf. T.H. Aston y C.H.E. Philip (eds.), El debate
Brnner (Barcelona: Crtica, 1988). De hecho, Rober Brenner (The ori-
gins of capitalist development; a critique of neo-Smithian Marxism en
New Left Review, nQ 104) participa activamente en la creacin del otro
frente del debate aparecido con los trabajos de Andr Gunder Frank que
apoyndose en Paul A. Baran ( The Political economy o f growth, New
York: Monthly Review Press, 1957), analiza la problemtica latinoameri
cana (Capitalism and underdevelopment in Latin America, 1967; Latin
America: under development or revolution, 1969 y Lumpenbourgeoisie:
umpendevelopment-dependence, class and politics in Latin America, 1972,
los tres publicados en New York: Monthly Review Press). Una interesante
interpretacin del marco terico esbozado por Frank puede verse en A.
Eugene Havens, Methodological ssues in the Study of Development en
tales formas como cuestin principal: si las relaciones de
produccin en el seno de las formas de explotacin en tran
sicin eran capitalistas o, por el contrario, tenan una natu
raleza precapitalista.
El enfoque mayoritario de los estudios sobre el subde-
sarrollo busc, ante todo, las causas profundas del mante
nimiento del mismo atribuyendo al centro la principal
responsabilidad. Sin embargo, lo que realmente se hizo fue
realinear la dicotoma Tradicional/Moderno al sistema eco
nmico mundial, nuevo concepto terico en el que se
busc la gnesis y pervivencia del atraso. Quiz el esquema
Sociologa Ruraiis, Vol. XII, n 3-4, 1972. Este enfoque fue completado
ms tarde por Inmanuel Wallerstein (The Modern World-System, New
York: Academia Press, 1974). Se establece as una estrategia terica para
interpretar la gnesis, en el siglo XVI, de la jcrarquizacin capitalista de
estados y naciones que desde una posicin central privilegiada explotan al
resto como periferia subordinada porua red internacional de mercados.
Esta teora del subdesarrollo en el marco de la economa mundo tiene una
gran relevancia poltica ya que define la estrategia revolucionaria a seguir
respecto a las alianzas de clase. La critica de Ernesto Laclau (Feuda
lismo y capitalismo en Amrica Latina*, Instituto Torcuatto di Telia,
Buenos Aires, 1968, publicado ms tarde en New Left Review. mayo-
junio, 1971; hay versin castellana en Anagrama, 1973, con el ttulo de
Tres Ensayos sobre Amrica Latina junto a dos trabajos de Stavenhagen y
Marini respectivamente), primero, y la disputa en torno al desarrollo
desigual de Enmanuel y Bettelheim (Vechange inegal, Pars; Maspero,
J969; trad. cast. en Siglo XXI; el mayor inters est en las observaciones
tericas del segundo), despus, abrieron una nueva interpretacin del
tema en trminos de articulacin de modos de produccin no-capitalistas
en tomo al capitalista que como hegemnico no disuelve sino que con
serva y descompone a aqullos en el seno de la especfica formacin
social perifrica quedando as subordinados. La ms radical interpreta
cin de este esquema se debe a Samir Amin (Laccumulation Vcheile
mondiaie. Pars: Anthropos, 1970; hay traduccin castellana en Siglo
XXI). La incorporacin de la crtica que la antropologa marxista fran
cesa realizara en los aos 60 a la asumida economa neoclsica en la
antropologa anglosajona supone un importante enriquecimiento del
debate (Cf. sobre todo Maurice Godelier, Rationalit et irretionaiit en
economie, Pars: Maspero, 1966) aunque ms tarde llegue a suponer un
oscurecimiento del problema como consecuencia de la irrupcin del idea
lismo althusseriano y sus seguidores. (Cf. E.P. Thompson, The Poverty o f
Theory and other Essays. London: Merlin Prees, 1978; hay traduccin
castellana en Barcelona: Crtica, 1981).
conceptual ms logrado y representativo de esta corriente
fue el de Gunder Frank-Inmanuel Wallerstein sobre La
Economa Mundo.
Al margen de trasladar al centro la parte casi nica de la
responsabilidad del estado subdesarrollado de la periferia
(sobre lo que volveremos a insistir ms adelante), este enfo
que mantena an grandes problemas para aprender la hete
rogeneidad de formas de explotacin presentes en forma
ciones sociales tanto del centro como de la periferia. En
efecto, tenda, por un lado, a categorizar a los pases de la
periferia y del centro como exponentes de dos nicos modos
de produccin el precapitalista en el pas subdesarrollado
y el capitalista en el centro desarrollado con lo que el
anlisis segua movindose en un plano macrosocial y, por
otro lado, tal construccin terica reduca el capitalismo a
trminos de mercado e intercambio, ignorando la naturaleza
de las relaciones de produccin y, con ello, la existencia de
grupos sociales en conflicto ms o menos permanente40.
Esta posicin sintonizaba con una tendencia bastante
generalizada en el seno de los historiadores de la Economa
a buscar en el desarrollo de las relaciones de intercambio la
gnesis del capitalismo. La formacin y expansin del mer
cado junto con la creciente monetarizacin de tales relacio
nes, eran comparadas normalmente con ei origen y desarro
llo del capitalismo. En mayor o menor grado, la gran parte
de las sociedades que existieron desde la Alta Edad Media
mantenan sistemas de produccin de bienes que solan
intercambiarse en el mercado41, pero no por ello podramos
40 La crtica de Ernesto Laclau (a pesar de sus posteriores veleidades
estructuralistas, Cf. Politics and ideology in Marx theory, London: New
Left Books, 1977) es todava en muchos aspectos vlida: Feudalism and
Capitalism in Latin America en New Left Review, mayo-junio, 1971,
aunque su esquema del feudalismo quedara como veremos ms tarde
incompleto. Para una excelente crtica al modelo terico global, Cf.
Harriet Friedman, Is there a World Capitalism System? en Queen's
Quarterly, 90/2, (Summer 1983), pp. 497-508.
41 Anthony Gidens, The Class S truc ture o f the Advanced Societies
(London: Hutchinson and Co. Ltd., 1980). 2.1edicin, p. 95. Hay traduc
cin en castellano en (Madrid: Alianza Editorial, 1983).
afirmar su carcter inequvocamente capitalista. Como
deca Marx: La produccin y circulacin de mercancas de
ninguna manera implica la existencia del modo de produc
cin capitalista... Una vez que la mercanca se ha convertido
en la forma general de produccin, podramos hablar con
propiedad de produccin capitalista42. Porque lo que
realmente distingue al capitalismo como modo de pro
duccin especfico es que la fuerza de trabajo es conver
tida en mercanca: Las condiciones histricas de existencia
de ste (el capital) no se dan, ni mucho menos, con la circu
lacin de mercancas y de dinero. El capital slo surge all
donde el poseedor de medios de produccin y de vida
encuentra en el mercado al obrero libre como vendedor de su
fuerza de trabajo y esta condicin histrica envuelve toda
una historia universal. Por eso el capital marca, desde su
aparicin, una poca en el proceso de la produccin
social43.
De acuerdo con la interpretacin neosmithiana de
Frank-Wallerstein44, la mera incorporacin de una o varias
comunidades al mercado sera suficiente para considerarlas
como capitalistas, independientemente de cules fuesen sus
formas de producir. Las relaciones de produccin e, incluso,
la capacidad de mercado, si se prefiere utilizar la categora
de Max Weber, originadas ambas en una especfica organi
zacin del trabajo, quedaran en este esquema interpretativo
al margen de clarificacin y su diversidad y heterogeneidad
42 Citado en H. Alavi, The Structure of Pcripheral Capitalism, en
H. Alavi and T. Shanin (eds.), Introduction to the Sociology o f Develo-
ping Societies" (London: Macmillan Press, 1982), p. 174.
43 K. Marx, El Capital (Mxico: FCE, 1952), Tomo 1, p. 123. El
subrayado es nuestro. En una nota a pie de pgina aade: Lo que carac
teriza, por tanto, la poca capitalista es que la fuerza de trabajo asume,
por el propio obrero, la forma de una mercanca que le pertenece y su
trabajo, por consiguiente, la forma de trabajo asalariado. Con ello se
generaliza, al mismo tiempo, la forma mercantil de los productos del
trabajo.
44 Cf. Robert Brenner, The origins of capitalist development: A
critique of neo-Smithian Marxism en New Left Review, nfi 104, julio-
agosto, 1977. Hay traduccin castellana en En Teora, nc 3, 1979, pp.
57-166.
oscurecidas. Los vnculos de mercado entre unas comunida
des y otras o entre agregados ms amplios no poseen per
se la capacidad de homogeneizar lo fundamental de las
relaciones sociales en un modelo nico.
Es ms, la confrontacin histrica de la tesis de I.
Wallerstein plantea problemas de envergadura, derivados de
su visin arriba criticada, al atribuir al mercado un poder
desintegrador y asociar el capitalismo a ste. La calificacin
de zonas perifricas y semiperifricas que realiza de
determinadas reas de Europa en los siglos XVI-VIII no se
sostiene, ya que imposibilita una explicacin a la vez end
gena de su situacin de atraso. Tales zonas se convierten,
as, en sujetos pasivos del desarrollo de las zonas centrales,
desvalorizando de entrada la capacidad de intervencin de
las mismas en un proceso en formacin, el de la divisin
internacional del trabajo. El mercado se torna, pues, en una
encamacin de la Historia contra quien es imposible rebe
larse, al menos, de una manera no transitoria.
La resistencia del campesinado a desaparecer con el de
sarrollo del capitalismo y la pervivencia estable, incluso, de
otras formas de explotacin no capitalistas en la periferia,
convenci finalmente a un grupo de tericos sociales mar-
xistas de la necesidad de indagar el por qu los esquemas de
evolucin unilineales hacia la progresiva transformacin de
dichas formas de explotacin en capitalistas o bien sufran
parones cronolgicamente considerables o desmentan el
carcter unidireccional de tales esquemas. De esta reflexin
surgieron nuevos planteamientos tericos como el esquema
conceptual de la disolucin-descomposicin de los modos
de produccin no capitalistas45y, sobre todo, las diversas
versiones de la Articulacin de los modos de produccin,
debidas entre otros a Pierre-Philippe Rey46y laude Mei-
4i Charles Bettelheim, Prefacio a la edicin francesa de A. Emma-
nue!, El intercambio desigual (Madrid: Siglo XXI, 1973), pp. 379-423. Cf.
tambin del mismo autor La transicin a la economa socialista (Barce
lona: Fontanella, 1974).
46 Sur Particulation des modes de production* en Problmes de la
pianification. nQ 13, Centre dtudes de planiftcation socialiste, Paris-
Sorbonne, pp. 42 y ss.
llassoux principalmente47.
La virtud de este replanteamiento en la evolucin de los
rdenes econmicos es que por primera vez en las versio
nes ms o menos ortodoxas del marxismo se reconoca la
posibilidad de que existieran con carcter estable formas de
explotacin no capitalistas incluso en fechas muy avanzadas
del siglo XX sin que, por ello, estuvieran condenadas de
antemano a la desaparicin: la concepcin leninista de la
irreconciabilidad quedaba rota. La sobrevivencia de distin
tos modos de produccin precapitalistas con mayor o menor
intensidad segn nos alejramos del centro a la periferia era
ahora enfocado desde la propia lgica del desarrollo desi
gual del capitalismo que los articulaba a travs del mer
cado y de otros mecanismos de dominacin. La coexistencia
de diversos modos de produccin no slo era posible sino
que era la forma ms usual en la que el capitalismo se exten
da por la periferia.
Sin embargo, esta nueva concepcin no careca de graves
problemas: no slo no abandonaba la ptica del desarrollo
unilineal representado por el capitalismo que dominaba a
travs de la articulacin al resto de los Modos de Produc
cin, sino que al considerar las diversas formas de explota
cin no capitalistas como modos de produccin, permane
ci dentro de la lgica del anlisis macrosociolgico. La
confrontacin entre lo tradicional y lo moderno se trasla
daba a la periferia, pero pra realzar la funcin estricta
mente pasiva que lo tradicional jugaba en el desarrollo a
pesar de todo imparablede lo moderno. Ignoraba, de esta
manera, la especificidad que las formas de explotacin no
capitalistas imprimen a cada sociedad subordinada rele
gando el problema a un mecnico impacto externo trans
formador, que slo produce una forma externa de domina
cin48. La subordinacin de cualquier forma de explotacin
41 Femmes, greniers el capitaux (Pars: Maspero, 1975). Hay edicin
castellana en (Mxico: Siglo XXI, 1977).
4S Para una interesante exposicin de este marco terico de la arti
culacin en el contexto de los anlisis del campesinado. Cf. David
Goodman and Michael Redclift, From Peasant lo Proletarian (Oxford:
Basil Balckwell, 1981), pp. 54*67.
al capitalismo vena determinada segn esta visin casi
exclusivamente por factores externos49, olvidando las con
diciones estructurales que actan no slo a niveles econmi
cos sino a nivel de las estructuras de poder y de las mentali
dades que sustentan las instituciones sociales como una
unidad modelada por la historia. No poda ser de otra
manera en tanto el capitalismo fuese considerado como un
estadio superior de la racionalidad posible y, an deseable,
en el avance irrefrenable de las fuerzas productivas y stas
siguiesen considerndose como el demiurgo que finalmente
condujese a los pueblos a grados superiores de bienestar,
dado su carcter socializador inmanente50. Slo la crisis eco
lgica y el cuestionamiento subsiguiente tanto del impacto
del desarrollo tecnolgico como del concepto mismo de
progreso podra como veremos poner en cuestin tales
axiomas.
J . LOS ENFOQUES ALTERNA TIVOS EN LA
TRANSICION AL CAPITALISMO
En efecto, la virulencia de la crisis ecolgica, el cuestio
namiento de los paradigmas usuales en las ciencias sociales,
basados en un antropocntrico concepto de progreso ilimi
tado, junto con la reflexin que gener en el seno de la
tradicin de los Estudios Campesinos, la pervivenca del
campesinado fue dando lugar a nuevas formas de entender
la evolucin de los rdenes econmicos. La recuperacin de
Chayanov y de aspectos poco conocidos del propio Marx
constituyen los primeros resultados de un replanteamiento
49 Las dos posiciones extremas de los enfoques de la articulacin en
su aplicacin al campesinado son la Meillassoux (Cf. From Reproduc-
tion to Production en Economy and Society. Vol. 1, nQ1, 1972, donde
aparece esquematizado su enfoque terico y Femmes, greniers et capitaux.
Pars: Masperso, 1975, donde se desarrolla) para quien las relaciones de
produccin capitalistas tienen como premisa previa la separacin del
productor de los medios de produccin, y la de Vergopoulos (con Samir
Amin, La question paysanne et le capitalisme. Pars: Anthropos, 1970)
para quien el campesinado es reconstituido por un capital no capitalista.
50 Juan Martnez Alier, El marxismo y la economia ecolgica en
Mientras Tanto, nc 35, octubre, 1988, pp. 127-147.
crtico de la relacin entre las formas de explotacin capita
listas y no capitalistas, que han conducido a una crtica
global del Marxismo Agrario.
No se trataba, como en tantas ocasiones, de averiguar
cul sera el autntico Marx, el de sta o aquella poca, sino
si era posible fundamentar en l una lectura distinta de los
procesos sociales que, partiendo de la coexistencia de una
pluralidad de formas de explotacin, se distanciara amplia
mente de los esquemas unilineales de la tradicin marxista.
Varios han sido los autores que han pretendido reconstruir,
desde esta perspectiva, una concepcin distinta del proceso
histrico. Los que nos interesan aqu han sido quienes lo
han hecho desde la perspectiva de los estudios campesinos,
es decir, los que se han centrado en la caracterizacin del
papel central del campesinado en l mismo. Respecto al
anlisis de las estructuras socioeconmicas precapitalistas
son Thompson, Hobsbawm y Godelier, fundamentalmente51;
respecto al campesinado en el capitalismo, junto a los dos
ltimos citados, son Galeski, Shanin, Alavi y Palerm quie
nes nos interesan especialmente52. Lamentablemente este
ltimo dej inconclusa la ms prometedora reconstruccin
51 Hric Hobsbawm (ed.), Karl Marx. Precapitalist Economic forma-
tions (London: Lawrence and Wishart, 1964). Versiones castellanas de
Gregorio Ortiz en (Madrid: Ciencia Nueva), primero, y Ayuso, despus,
en primera edicin de 1967 y segunda de 1975, respectivamente; o, ms
cuidada, de G. Ortiz, J. Prez Royo y W. Roces en (Barcelona: Grijalbo,
1979). Cf. igualmente Maurice Godelier, Sur les socits precapitalistes
(Pars: Editons Sociales, 1970) y su versin castellana con el titulo de
Teora marxista de tas sociedades precapitalistas (Barcelona: Laia, 1971).
i2 Cf. Boguslaw Galeski, Basic Concepts of Rural Sociology (Man-
chester University Press, 1972). Hay edicin castellana en (Barcelona:
Pennsula, 1977) como Sociologa del Campesinado; Teodor Shanin (ed.),
Peasant and Peasant Societies (Harmondsworth: Penguin Books, 1971).
Hay traduccin castellana en (Mxico: Fondo de Cultura Econmica,
1979) y su trabajo clave Late Marx and the Russian Road(London: Rout-
ledge & Kegan Paul, 1983); Hamza Alavi and Teodor Shanin (eds.),
Introduction i o the Sociology o f Developing Societies" (London and
Basingstoke: The MacMillan Press Ltd., 1982). Cf. tambin Eric Hobs
bawm y Hamza Alavi, Los campesinos y la poltica. Las clases campesinas y
las lealtades primordiales (Barcelona: Anagrama, 1976).
de la teora general desde el enfoque de los estudios
campesinos53.
En efecto, el enfoque terico que Marx fue imprimiendo
a su trabajo en la ltima dcada de su vida acab por modi
ficar su propia teora de los modos de produccin y las
formaciones socioeconmicas, atribuyendo en ella una mul
tiplicidad de posibilidades de actuacin al campesinado. Ei
anlisis exhaustivo de la produccin de Marx desde 1870 a
1883 y la interpretacin de los manuscritos y cartas de estos
aos en el contexto de las lecturas que Marx fue realizando
de los autores populistas (sobre todo de Chernyschevski)
muestran una evolucin de su pensamiento que desemboc
en un claro replanteamiento del papel del campesinado en el
proceso histrico54, atribuyendo a este ltimo una clara
dimensin multilineal.
Pero quien plante la cuestin con mayor crudeza fue
Chayanov, quien por los aos veinte seal que slo rara
mente encontramos en la vida econmica un orden econ
mico... puro... Lo usual es que los sistemas econmicos exis
53 Se debe a este autor el intento de reconstruccin de la teora de los
modos de produccin y las formaciones socioeconmicas situando la
forma de explotacin campesina en los esenciales contextos histricos. Su
Historia de la Etnologa. de la que slo llegaron a aparecer tres tomos,
pretenda dedicar uno a Marx desarrollando tal labor. La reflexin pri
mera de esta obra en la que busca una continuidad terica de Marx con
Luxemburg, Wttfogel, Chayanov, Kula, Polanyi y Preobayenski es su
trabajo Angel Palerm, Modos de produccin y formaciones... op. cit. Cf. E.
Sevilla-Guzmn, Levolucionisme multilineal en els estuds pa'gesos.
Sobre el llegat toric dAngel Palerm en Historio i Antropologa a a
memoria (f Angel Palerm (Publicaciones de f Abada de Montserrat, 1984)
y E. Sevilla Guzmn, Camperols i marxisme en lobra dAngel Palerm
en Quaderns de l'lnstitut Catat f Antropologa, n 3/4, 1981.
54 Cf. M. Rubewl, Marx: Life and Works (London: Macmillan, 1980);
K. Krader (ed.), Karl Marx: The Ethnological Notebooks (Amstedam: Van
Grocum, 1972) y The Asiactic Mode o f Production (Amstedam: Van Gro-
cum, 1975). Hay una reciente traduccin castellana en (Madrid: Pablo
Iglesias-Siglo XXI, 1988); D. Torr (ed.), Selected Correspondence (Lon
don: Lawrence & Wishart, 1975); Marx/Engels, Cartas sobre el Capital
(Barcelona: Laia, 1974)', y sobre todo los trabajos de H. Wada y D. Saker
en Teodor Shanin (ed.), Late Marx and the Russian Road (London: Rout-
ledge & Kegan Paul, 1984).
tan unos al lado de otros formando conglomerados muy
complejos. Hoy da quedan bloques importantes de unida
des de trabajo familiar campesino, entremezclados en el sis
tema capitalista mundial. Lo cual exiga concebir una
serie de sistemas tericos adecuados al rango de los rdenes
econmicos del presente y del pasado y que nos permita
descubrir las formas de su coexistencia y de su evolucin55.
Se debe a Rosa Luxemburgo la llamada de atencin pri
mera, dentro del Marxismo, sobre esta cuestin al plantear
las lagunas derivadas de la aplicacin de la teora del Capita
lismo que Marx realizara en El Capital a otros contextos
sociales en los que coexistan distintos sistemas econmicos.
An en los pases capitalistas sostena Luxemburg de
industria ms desarrollada quedan todava, junto a las
empresas capitalistas agrcolas e industriales, numerosas
manifestaciones de tipo artesano y campesino, basadas en el
rgimen de la produccin simple de mercancas56. Y ello
era, y sigue siendo as hoy en da, incluso en las zonas de
capitalismo ms desarrollado donde, junto a los viejos pa
ses capitalistas, existen sociedades que an perteneciendo
al centro del sistema mundial capitalista estn ellas mismas
divididas en zonas centrales y zonas perifricas57. La
5 Alexander V. Chayanov, Zr Frage einer Theorie des nichKapi-
talistischen Wirstschafts-systeme en Archiv fr Sozial Wissenschaft un
Sozialpoltik, Vol. 51, 924, en Angel Palerm, Modos de produccin y
formaciones socioeconmicas (Mxico: Edicol, 1977), p. 149. Acaba de
aparecer una valiossima edicin italiana en algunos de sus trabajos sobre
economa de las explotaciones, reforma fundara y reforma agraria, y
agronoma social y cooperacin preparada por Fiorenzo Sperotto y pre
sentada por Giovanni Mottura como A.V. Cajanov, Veconoma di Lavoro
(Milano: Franco Angel, 1988).
55 Rosa Luxemburg, La acumulacin del capital (1912). (Madrid:
Orbis, 1985), Tomo II, pp. 140 y 142.
57 Ulf Jonsson y Rony Petterson ha mostrado recientemente cmo la
evolucin de las estructuras agrarias del Occidente europeo tuvo frente
a las teoras usuales de desarrollo del Capitalismo una gran estabilidad
entre 1870 y 1930. En la mayora de los pases, excepto Inglaterra y
Escocia, las explotaciones campesinas eran predominantes; de tal manera
que no se puede encontrar en este perodo un fenmeno de expansin
generalizada de las grandes explotaciones capitalistas a costa de las
pequeas explotaciones campesinas. Y aaden: La coexistencia estable
Europa mediterrnea es un buen ejemplo y probablemente
Andaluca, la zona paradigmtica de estos espacios oscuros
del capitalismo central.
Para Rosa Luxemburg junto a ios pases capitalistas de
Europa y Norteamrica quedaban todava continentes
enormes en los que la produccin capitalista slo empieza a
manifestarse en unos cuantos centros dispersos, presentando
en la inmensidad de su superficie las ms diversas formas
econmicas, desde el comunismo primitivo hasta el rgimen
feudal campesino y artesano58. Como puede verse la huella
de Luxemburg es evidente en las teoras neomarxistas que
tratan de explicar las formas de penetracin del capitalismo
tanto en los espacios oscuros del centro como en los pases
perifricos aun cuando no se sientan obligados a citarla, sea
por pudor poltico o acadmico. Para nosotros, su reflexin
metodolgica sobre la obra de Marx y el germen terico de
su visin sobre el proceso de intercambio entre la produc
cin capitalista y los espacios no capitalistas del sistema
mundial constituye un punto de partida.
Punto de partida que no slo es vlido para un anlisis
histrico sino que resulta hoy de imprescindible utilidad.
Cmo si no analizar fenmenos cada vez ms generalizados
como el de las economas sumergidas o informales, o el
resurgimiento de las explotaciones familiares como base
de unos complejos agroindustriales ms preocupados del
suministro de crdito y de factores de produccin y la distri
bucin de las cosechas que de transformar el proceso de
de diferentes formas de organizacin (de la produccin) se convierte en un
problema para la mayora de las teoras sobre la agricultura y el capita
lismo en la medida en que ellas ven en el capitalismo una fuerza homoge-
neizada que moldea la estructura agraria de la forma en que prefiere. Ello
suele implicar que una forma de organizacin finalmente triunfa. La
supervivencia de formas de organizacin consideradas como no compati
bles con el capitalismo es, entonces, tomada como un signo de atraso y de
la existencia de obstculos para las fuerzas del cambio. U. Jonsson y R.
Petterson, Friends or foes? Peasants, capitalists and markets in West
European Agriculture, 1850-1939 en Review Fernand Braudel Center,
Vol. XII, n 4, 1989; p. 540.
58 Rosa Luxemburg, La acumulacin del... op. cit., p. 141.
produccin? Como afirma Shanin: Un elemento central de
la sociedad global contempornea es el fracaso de las socie
dades capitalistas y de las centralizadas en avanzar sin lmi
tes y en asegurar el bienestar general en las formas esperadas
por las teoras del progreso del siglo XIX, tanto socialistas
como liberales. El control y la magnitud de los beneficios de
las empresas capitalistas multinacionales est avanzando al
ritmo de la retirada de las formas de produccin capitalistas
usuales y de la organizacin social en cuanto a la progresin
del desempleo y del subempleo, de las economas infor
males y de otras estructuras de supervivencia59.
Estos planteamientos neomarxistas han partido y par
ten, efectivamente, de los supuestos de coexistencia mencio
nados, pero desde una doble perspectiva: desde la perspec
tiva de los procesos de transicin y desde el alejamiento, e
incluso rechazo, del carcter irreconciliable de tales formas
de produccin en el interior de un mismo espacio econ
mico, Este cambio de enfoque no slo ha significado una
redefinicin de las concepciones dicotomas usuales: tradi
cional/moderno y centro/periferia, sino que ha implicado
tambin una ruptura con la priorizacin del enfoque lgico
en la evolucin de los rdenes socioeconmicos. La necesi
dad, primero, de anlisis microsociales donde el estudio de
los procesos de trabajo y las formas concretas de produccin
deben adquirir un papel central para, despus, intentar su
insercin en un contexto capitalista (o de otro modo de
producir distinto y dominante) ha necesitado la resolucin
de problemas derivados de las modalidades de interrelacin
entre los do%niveles micro y macrosocial, de anlisis. Ello
ha conducido a la revalorizacin de los conceptos de sub-
suncin formal y real al capitalismo que elaborara
Marx y que quedaron relegados a lugares secundarios en el
conjunto de su obra. Pero vamos a examinar con algn
detenimiento tales posiciones.
En efecto, la coexistencia de formas de produccin dife
59 Theodor Shanin, El mensaje de Chayanov; aclaraciones, faltas de
comprensin y la teora del desarrollo contempornea en Agricultura y
Sociedad, n 48, julio-septiembre, 1988; p. 170. El subrayado es nuestro.
rentes ha sido vista por estos autores como indicador del
carcter transitivo entre modos de produccin de determi
nadas formaciones sociales. 1 autor ms representativo de
esta ptica es Maurice Godelier quien define los procesos de
transicin como:
una fase muy peculiar en la evolucin de una
sociedad; aquella fase en que tal sociedad se enfrenta a
la dificultad cada vez mayor, de naturaleza externa o
interna, de reproducir el sistema social y econmico en
el cual se fundamenta y, de esta manera, empieza a
reorganizarse de un modo ms o menos rpido o
ms o menos violento sobre la base de otro sistema,
que finalmente se convierte, a su vez, en la forma gene
ral de nuevas relaciones entre los individuos que com
ponen esta sociedad y de sus nuevas condiciones de
existencia60.
El punto central de la argumentacin de Godelier es,
pues, la manera en que se reproducen las formas materiales
y sociales de produccin. El mtodo que propone seguir
para rastrear la transicin es el de marcha atrs para
intentar ver en el pasado las razones de la descomposicin
de las antiguas relaciones de produccin y su parcial extin
cin. Por este procedimiento regresivo, se intentan descubrir
las fuerzas que han llevado a esta descomposicin de algu
nos de estos elementos61.
Este enfoque sobre el cambio de dominacin de los
modos de produccin significa un avance considerable si se
tiene en cuenta que rechaza explcitamente las concepciones
de confrontacin entre ellos, de su consideracin como irre
conciliables, para admitir que en los perodos histricos de
60 Maurice Godelier, Dune mode de production lautre: thorie
de ia transicin en Recherches Sociologiques, Vol. XII, n 2, 1981, pp.
161-194; pp. 162-163.
61 Maurice Godelier, Introduccin: el anlisis de los procesos de
transicin en Los procesos de transicin. Estudios de casos antropolgicos.
Revista Internacional de Ciencias Sociales. UNESCO, diciembre, 987. pp.
3-15; p. 8. El subrayado es nuestro.
transicin coexisten y se confrontan hasta sus lmites modos,
de producir diferentes. Los procesos de transicin seran,
pues, para Godelier aquellos momentos en que los modos
de produccin, modos de pensamiento, modos de actuacin
individual o colectiva se ven confrontados a lmites, internos
o externos, y comienzan a agrietarse, a perder importancia,
a descomponerse a riesgo de vegetar durante siglos en luga
res menores, o tambin a extenderse por s mismos o por
voluntad sistemtica de grupos sociales que se oponen a su
reproduccin en nombre de otros modos de producir, pen
sar y actuar cuyo desarrollo desean62.
Como puede observarse, el resultado de dichos procesos
de transicin no tiene por qu implicar la desaparicin de
los viejos modos de produccin que, en cambio, pueden
coexistir durante mucho tiempo con el nuevo modo de pro
duccin dominante. Hasta aqu Godelier no se aparta de los
planteamientos que dieron lugar a las teoras de la Articula
cin. Sin embargo, la interpretacin que ha realizado del
pensamiento de Marx recientemente respecto a la gnesis
histrica del sistema econmico mundial supone no slo un
distanciamiento considerable de los citados enfoques de la
Articulacin sino tambin una propuesta metodolgica dis
tinta que recupera el concepto de subsuncin presente en
los anlisis de Marx63.
Con la aparicin y el desarrollo de la gran industria
finaliz la transicin de las formas feudales de produccin al
modo capitalista, primero en Inglaterra, despus en Francia
y ms tarde en Alemania, es decir, en los pases que consti
tuan el centro del sistema mundial capitalista, aunque en el
interior de estas sociedades se produjo tambin una divisin
entre zonas centrales y perifricas. Durante este proceso, en
los pases del centro y en las zonas industriales de su inte
rior, la explotacin de los trabajadores dej cada vez ms de
revestir la forma de extraccin de una plusvala absoluta,
62 Ibid.. p. 5.
63 Cf. una exposicin global de la reinterpretacin del pensamiento
marxiano de Maurice Godeer en Enciclopdia Einandi (Vila da Maia:
Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1986), Vol. 7, pp. 11-215.
por medio de la prolongacin del tiempo de trabajo, para
transformarse en la extraccin de una plusvala relativa vin
culada al enorme aumento de la productividad del trabajo
social y al abaratamiento de los costes de reproduccin de la
fuerza de trabajo. Se produjo as una intensificacin de las
relaciones contradictorias entre zonas centrales y zonas
rurales o perifricas con respecto a la industrializacin
moderna64.
Dichas relaciones, contradictorias en Marx, son reinter-
pretadas por Godelier de una manera que creemos acertada:
Ante la competencia de los productos industriales el arte
sanado domstico de las familias campesinas y el artesanado
rural de los pueblos se hunden y, por primera vez, la agricul
tura se encuentra separada de las industrias que le son nece
sarias. Se desarrolla un doble movimiento contradictorio:
por una parte, la forma capitalista de produccin destruye o
descompone con su competencia las formas antiguas de
produccin, haciendo caducas sus bases materiales y, por
otra parte, ...las reproduce sobre una base material que ella
misma proporciona; con lo cual las coloca bajo su depen
dencia y tambin mediante el dominio que ejerce sobre toda
la produccin mercantil65.
Lo relevante de la interpretacin que Godelier hace de
Marx delimitando, tanto espacial como temporalmente, la
gnesis del centro del sistema econmico mundial es que
subraya la permanente divisin que Marx seal en sus
ltimos trabajos66 de ste en zonas centrales y perifricas
conectadas orgnicamente mediante relaciones de domina
cin-subordinacin. Pero Marx no detuvo ah su anlisis
prosigue Godelier, el movimiento de la historia no
w Maurice Godelier (ed.), Los procesos de transicin... op. cit., pp.
5-15.
65 Maurice Godelier (ed.), Los procesos... op. cit. Una interpretacin
anloga, respecto a tal periodizacin, pero extendindose en el pasado y
dando a su trabajo una caladura histrica de gran relevancia puede verse
en Eric R. Wolf, Europe and the People without History(Berkeley: Univer-
sity of California Press, 1982).
66 Teodor Shanin, Late Marx: gods and craftsmen>* en Teodor Sha
nin (ed.), Late Marx and the Russian... op. cit., pp. 3-39; p. 6.
acaba tampoco aqu. A su modo de ver, los hechos demos
traban, en la segunda mitad del siglo XIX, que ya haba
comenzado una nueva transicin, en la medida en que, en el
centro del sistema mundial capitalista, la gran industria y la
produccin del masas haba empezado a entrar en conflicto
con el carcter privado de la propiedad de los medios de
produccin, del producto, del dinero y del capital. La
prueba de ello la vea, tanto en la aparicin de las cooperati
vas obreras como en la multiplicacin de las sociedades por
acciones y los grandes monopolios. Europa estaba ya, como
escribi, en transicin hacia la reconversin del capital en
propiedad de los productores asociados, en propiedades
directamente sociales. Pero esta reconversin no poda lle
varse a cabo con transformaciones puramente econmicas.
Eran precisos formidables hechos sociales y polticos: las
clases explotadas tenan que tomar el poder y hacer una o
varias revoluciones67.
Tan larga cita se justifica plenamente dado que muestra
hasta dnde llegan las limitaciones de la reinterpretacin de
un Marx que (debido a la poca en que escribi los textos en
que se basa Godelier) no poda renunciar a su particular
visin hegeliana de la Historia. Godelier entiende la tran
sicin como un perodo limitado por ms que de duracin
variable, entre un modo de produccin y otro; ello le hace
asumir una visin que, aunque flexibiliza las concepciones
tradicionales de unilinealdad del proceso histrico, acaba
reforzndolas con el establecimiento de un perodo transi
tivo; pero de cuya transitoriedad se deduce una tendencia
inmanente hacia el triunfo de lo nuevo, del nuevo modo de
produccin.
El conflicto, desde su perspectiva, es resultado, primero,
de la confrontacin entre clases sociales enfrentadas en el
67 Un ms extenso anlisis de estos temas puede verse en los artcu
los de Maurice Godelier, Trabalho, Modo de producao y Reprodu-
cao, del citado trabajo Enciclopdia. 7 Modo de Producao, Desenvolvi-
mento, Subdesenvolvimento (Viia de Maa: Impresa Nacional-Casa de
Moeda, 1986), pp. 11-131. Cf, especialmente pp. 79-81 donde se detalla
esta periodizacin as como los elementos clave que Marx pareci atribuir
a la evolucin de cada una de estas fases.
interior de cada forma o modo de produccin; pero, des
pus, se constituye como un perodo de confrontacin en las
fronteras de los modos de produccin que se enfrentan por
lograr la dominacin de una sociedad determinada. Para
Godelier la razn ltima, la racionalidad de un determinado
modo de produccin es la transformacin total de todas las
relaciones sociales antiguas en las especficamente suyas. En
este sentido, slo la prctica social consciente de la clase
situada en el polo opuesto del eje de dominacin en el viejo
sistema de produccin tiene una calidad fundadora de la
nueva sociedad y tiende a ser considerada, por tanto, casi
como la nica prctica social significativa.
Aun estando de acuerdo con este planteamiento, quiz
muy condicionado por la visin que de la Revolucin Fran
cesa han tenido los cientficos sociales marxistas, no pode
mos limitar el cambio social ni a las prcticas conscientes
nicamente de un determinado grupo social ni podemos
reducirlo a los momentos en que se pasa de un modo de
produccin a otro; ni tan siquiera, incluso, sera pertinente
entender el conflicto fundacional de la nueva sociedad como
el resultado nico de la confrontacin de dos clases irrecon
ciliables que de esa manera posible generaran el Cambio
Social.
A ello debe aadirse que esta concepcin de Godelier
sobre los procesos de transicin se encuentra anclada an en
una interpretacin estructuralista, muy de moda en la Fran
cia de hace unos aos. Tenda este tipo de explicacin a
reforzar el carcter unilineal del proceso histrico y a afir
mar la superioridad del modo de produccin capitalista,
atribuyendo, por tanto, un carcter tendencial inmanente a
las prcticas sociales hacia su consolidacin y triunfo, en la
medida en que ste acercaba objetivamente al Socialismo.
Pero desde nuestro punto de vista, el concepto de transicin
no debe incorporar juicios ticos que supongan la acepta
cin del carcter ineluctable del desarrollo plasmado en la
consideracin de la inevitabilidad del triunfo del modo de
produccin nuevo sobre el anterior; tampoco debe implicar
ni provisionalidad ni finitud ni, incluso, la desaparicin de
las viejas formas de produccin una vez que hayan triun
fado las nuevas. Debemos reconocer que si la superioridad
tecnolgica y la eficiencia econmica del capitalismo
sobre el feudalismo llev a Marx a pensar de esa manera (al
menos hasta la discusin con los populistas rusos), a nos
otros no nos corresponde ms que constatar la virtualidad
expansiva de dicho modo de produccin y su capacidad de
subordinar otras formas de produccin distintas ms que
admitir ciegamente la generalizacin de las formas produc
tivas propiamente capitalistas como una necesidad68.
Porque no hay reglas predeterminadas que rijan la evo
lucin de las sociedades en su conjunto al margen de las
sociedades mismas. Lo que podemos observar son regula
ridades, en el sentido de Pierre Bourdieu69, en que las
sociedades han evolucionado especialmente en Occiden
te como consecuencia no de conceptos analticos a los que
se le impute una tendencia inmanente (el modo de produc
cin a dominar completamente, a transformar, a superar al
anterior en mayor racionalidad, etc.), sino de estrategias que
sociedades concretas compuestas de una red compleja de
68 Mxime cuando ei capitalismo est ntimamente asociado a la
generalizacin de las causas que han desembocado en la actual crisis
ecolgica. Desde la economa ecolgica se hace hincapi en el despilfarro
de energas no renovables a las que no se les imputan tasas de descuento
algunas para consumos futuros, o se critica la incapacidad del mercado
para incorporar las cxternalidades negativas del crecimiento econmico;
pero ello es insuficiente: es la propia lgica del beneficio capitalista el
origen prximo, segn veremos, de la crisis ecolgica. Por tanto, la
modernidad capitalista no slo no es una necesidad sino que incluso no es
deseable. Deben, pues, abandonarse los esquemas de pensamiento tan
frecuentes en las ciencias sociales que tienen su origen en las teoras del
progreso social elaboradas primero por Spencer y, despus, por Marx y
Engels y que identifican la modernidad con un estadio superior evolutivo
de la humanidad. Como afirma Naredo: Este empeo en demostrar que
la humanidad se haba movido, se estaba moviendo y se movera siempre
en la direccin deseable ha guiado mayormente el quehacer de las llama
das ciencias sociales nacidas en el seno de la actual civilizacin en Hum
berto Da Cruz (ed.), Crisis econmica y ecologa. Crisis ecolgica y eco
noma (Madrid: ediciones Miraguano, 1980), p. 103.
69 Pierre Bourdieu, De la regla a las estrategias en Cosas Dichas
(Barcelona: Gedisa, 1988), pp. 67-82. Traduccin de Choses dites (Pars:
Editions de Minuit, 1987).
relaciones sociales entretejidas por sus componentes
han desarrollado en base a la realizacin de sus especficos
intereses.
Ello implica considerar contingente la formalizacin
estructural que de la evolucin de los rdenes socioecon-,
micos ha hecho buena parte de la tradicin marxista;
implica, pues, el rechazo de las regias preestablecidas que
rigen su movimiento y que normalmente requieren de pero
dos igualmente formalizados de transicin, para recupe
rar como necesaria una visin en la cual la propia evolucin,
los cambios, son el resultado de las estrategias ms o menos
conscientes de los diversos grupos sociales, surgidos como
consecuencia de la dinamizacin de las mismas que ia con
frontacin de intereses distintos y contradictorios genera.
Desde esta ptica, la transicin se parecera ms a un movi
miento continuo en direcciones mltiples que a un movi
miento finito, limitado, teleolgico; y el modo de produc
cin seria definido a partir del anlisis del conjunto de las
regularidades observadas como resultado de prcticas socia
les de expansin, dominacin, sobrevivencia, resistencia o adap
tacin entre y en el interior de formas de explotacin concretas.
Creemos que el concepto de transicin slo puede adqui
rir sentido en un marco terico multilineal del proceso his
trico si se concibe su existencia no slo en los momentos de
cambio de dominacin y consolidacin de dos modos de
produccin, sino tambin la que puede derivarse entre unas
formas y otras de explotacin en el interior de una forma
cin social. Tales formas de explotacin entretejen un
entramado complejo de relaciones sociales en las que unas
relaciones especificas de produccin intentan subordinar (o
transformar tambin) a las restantes. Su xito o fracaso
dependera, en todo caso, del resultado de un conflicto de
intereses (que esas mismas formas de produccin generan
entre s y en su interior) que dinamiza procesos de resisten
cia, confrontacin o, finalmente, de adaptacin. Es decir, lo
que proponemos es una consideracin consecuentemente
mltiple de la transicin, tanto en su direccin como en los
distintos niveles en que nos movamos, tanto el macrosocial
como el microsocial.
El segundo elemento de que han partido los plantea
mientos neomarxistas alternativos han sido, segn sea
lamos anteriormente, el de la revalorizacin de los concep
tos de subordinacin o subsuncin que elaborara Marx.
Dicha reelaboracin, inserta tambin en la reinterpretacin
antes expuesta, de los procesos de transicin tiene dos prin
cipales representantes: el propio Maurice Godelier y Hamza
Alavi. Estos autores han recurrido a las categoras de
subordinacin formal y subordinacin real que Marx
defini en los captulos dedicados a la Plusvala Absoluta y
Relativa (Cap. XIV) y a la llamada Acumulacin Origina
ria (Cap. XXIV), aunque pueden encontrarse alusiones
puntuales en otros pasajes de El Capital10.
La visin o interpretacin de Godelier sobre estos plan
teamientos peca de demasiado rgida, sin tener en cuenta
que Marx nicamente estaba analizando la gnesis del capi
talismo en su forma pura. En efecto, Godelier adopta la
estrategia de marcha atrs que utilizara Marx al escrutar
ios mecanismos de funcionamiento del capitalismo. Y que,
como sealara Angel Palerm71 respondan a un modelo
metodolgico muy concreto, cuyas caractersticas eran las
siguientes:
a) Para eliminar cualquier perturbacin externa al
sistema consider al capitalismo no como el modo de
produccin dominante en el mundo articulado con
otros modos de produccin, sino como el nico y
exclusivo a escala universal. Dicho con otras pala
bras, Marx consider en su esquema terico al capita
lismo como un modo de produccin puro.
b) El pasado interesa bsicamente en funcin de
la necesidad de explicar la posibilidad del presente;
esto es, desde la situacin actual que se desea explicar
se proyecta hacia el pasado para escrutar en trminos
de historia y sociedad los elementos significativos del
cambio en las relaciones sociales.
70 K. Marx, El Capital (Mxico: FCE, 1962), Tomo I, pp. 240, 266,
425-443, 476-482, 518 y 607 y ss.
71 Modos de produccin y formaciones... op. cit.. pp. 47-51.
c) La tercera caracterstica utilizada por Marx se
refiere a la importante distincin que se hace en El
Capital entre la forma de investigar y la de exposicin.
La forma de investigar pretenda construir un modelo
analtico con validez universal y consista en apro
piarse del material en detalle, analizar sus diversas
formas de desarrollo, trazar sus conexiones internas.
Se trataba, pues, de una estrategia de anlisis aplica
ble a cualquier modo de produccin y a toda clase de
circunstancias histricas. Por el contrario, la forma
de exposicin, es decir, la construccin del modelo o
tipo ideal, resulta ser especfico para cada caso. Marx
slo construy un modelo aplicable al capitalismo.
Lo que pretende hacer Godelier, por el contrario, es
centrar su pesquisa en secuencias de un proceso real, en los
perodos de transicin. De esa manera Godelier categoriza
la subsuncin formal coy\o un paso previo a la domina
cin total del capitalismo simbolizada por la subsuncin
real, volviendo (como ha hecho el marxismo tradicional, a
confundir un modelo de anlisis puro y, por tanto, que debe
someterse a contrastacin emprica) a establecer una evolu
cin normativa de las sociedades72. Dicho en otros trmi
nos, los procesos de transicin constituiran una fase parti
cular en la evolucin de una sociedad en la que se pasara
de la dominacin de un modo de produccin caduco a otro
nuevo a travs de la existencia de formas diversas de pro
duccin subsumidas formalmente al nuevo modo de pro
duccin dominante: La hiptesis de Marx es que nuevas
formas de produccin aparecen, espontnea y espordica
mente, cuando un sistema econmico comienza a resquebra
jarse y desintegrarse. Comienza a crecer entonces sobre la
base de la habilidad, de tcnicas y procesos de trabajo here
dados del pasado, hasta el punto que, para continuar su
72 Cf. el esquema de las Variaciones de las relaciones de correspon
dencia o no en el mbito de los tres momentos de desarrollo del sistema de
produccin capitalista en Maurice Godelier. Modo de Producao en
Enciclopedia Einandi... op. cit.. pp. 63-106; p. 84.
desarrollo, deben destruir su punto de partida y reempla
zarlo por nuevas tcnicas y maneras de producir ms ade
cuadas y que son producto de su propio desarrollo. Esto es
lo que Marx llam el paso de la subsuncin formal de un
proceso de trabajo antiguo bajo formas sociales nuevas,
bajo relaciones de produccin nuevas a la subsuncin real
de un proceso de trabajo nuevo bajo esas relaciones de pro
duccin nuevas73.
Ya hemos criticado suficientemente este concepto finito
y limitado de la transicin de Godelier y su carcter ideol
gico. En este sentido y abundando en una concepcin muy
parecida, David E. Goodman y Michael R. Redclift han
llegado a caracterizar la tendencia del desarrollo del capita
lismo en la Agricultura como la del paso de la subsuncin
formal del trabajo a la subsuncin real, manifestada en la
progresiva insignificancia de la tierra para la produccin y
reproduccin de alimentos, figurando con ello una evolu
cin paralela aunque ms lenta a la que ha registrado la
industria74. Por tanto, la coexistencia de distintas formas de
explotacin quedara circunscrita, en esta interpretacin, a
los perodos de transicin y, por tanto, su duracin sera
meramente efmera; su duracin mayor o menor dependera
de la capacidad y del tiempo que transcurriera hasta que el
modo de produccin dominante (en este caso el modo de
produccin capitalista) sometiera y transformara en pro
piamente capitalistas al resto de las formas de produccin
precapitalistas.
Una aplicacin, en nuestra opinin, ms correcta de la
teora de la subsuncin de Marx es la que formula Hamza
Alavi, al trasladarla a la dicotoma centro/periferia y no
slo a la oposicin entre lo tradicional/moderno; ello
75 M, Godelier. introduccin: anlisis de tos procesos de transicin...
op. cit., p. 7.
74 D.F. Goodman y Michael R. Redclift, La agricultura de la Euro
pa Occidental en transicin: la produccin simple y el desarrollo del
capitalismo en Agricultura y Sociedad. n 43,1987, pp. 9-42. Segn estos
autores ha sido la dependencia del factor tierra, de la naturaleza, lo que
ha obligado al Capitalismo en algunos casos a una subsuncin formal de
otras formas de explotacin como la explotacin familiar.
supone, de hecho, una reelaboracin de las teoras de la
Articulacin. Aunque Alavi acepta que el fin ltimo de la
lgica del Capitalismo es el paso de la subsuncin formal a
la real, esto es, la transformacin de los modos precapita
listas75, no se establece a priori su limitacin en el tiempo:
Este es un proceso histrico mantiene Alavi cuyo
curso y duracin es determinado por condiciones y caracte
rsticas particulares de existencia del modo precapitasta y
la manera del impacto del capital76.
Alavi reconoce, por tanto, la pervivencia estable (duran
te un perodo de tiempo imposible de determinar previa
mente) de formas de explotacin precapitalistas o no capita
listas bajo rgimen de subsuncin formal al modo de
produccin capitalista dominante en determinadas socieda
des y ello le acerca bastante a los tericos de la Articulacin.
No obstante se separa de ellos de forma considerable al no
admitir por ello contradiccin ninguna en el carcter capita
lista de tales sociedades: El capitalismo no las borra
formas de produccin precapitalistas totalmente y las
sustituye por nuevas instituciones sacadas de la nada. Toma
ios legados del pasado como materia prima para construir
su sociedad de futuro, combinndolas con nuevas realidades
sociales y culturales que l tambin crea. A menudo apare
cen como una ilusin de continuidad, donde han ocurrido
75 Cuando el capitalismo comienza a emerger en una formacin
social o, como en el caso de las sociedades que son subordinadas al
Capitalismo Colonial, penetra desde fuera, hay un perodo durante el cual
los dos modos de produccin existen cara a cara, en mutua contradiccin
que es resuelta por el triunfo ltimo del modo de produccin capitalista,
en virtud de la transformacin de los modos precapitalistas y de la sub
suncin del proceso de produccin (y reproduccin) que existe en tal
esfera, bajo el capital. De nuevo, como hace Godelier y la tradicin
marxista, se confunde las cosas de la lgica con la lgica de las cosas
como dijo el propio Marx; se ajusta la norma o la regla establecida del
anlisis terico de la estructura del modo de produccin capitalista al
desarrollo de las formaciones sociales. Hamza Alavi, The Structure of
Peripheral Capitalism en Hamza Alavi and Teodor Shanin, Introduction
to the Sociology o f Developing Societies (London: Macmillan Press,
1982), pp. 172-192.
76 Ibid, p. 182.
profundos cambios, cuando los fenmenos sociales han sido
observados de una manera empiricista, descuidando las dis
continuidades estructurales subyacentes y el nuevo signifi
cado que, de ese modo, ha sido dado a las formas antiguas.
Esto ha ocurrido, podemos argir, en el caso de quienes ven
formas precapitalistas conservadas por el capital antes que
transformadas en virtud de su subsuncin al capital77.
Sin embargo, Alavi parece deslizarse hacia una inter
pretacin estructural-funcionalista como lo hicieron los
tericos de la Articulacin en determinados momentos
de su argumentacin. Reconoce que en el caso de las rela
ciones centro/periferia, las relaciones sociales y econmi
cas no existen slo dentro de formaciones sociales sino tam
bin entre ellas78; y ello seria aplicable en buena lgica a las
relaciones entre unas formas de explotacin y otras en el
seno de una misma o varias formaciones sociales. Pero
cuando aborda las relaciones de subordinacin formal y su
paso progresivo a una subordinacin real, entiende el con
cepto de subordinacin como una confrontacin entre el
capitalismo y las formas de explotacin precapitalistas, cuyo
resultado es siempre la adaptacin de stas a aqul. Tales
formas se constituyen, entonces, nicamente como una
funcin pasiva del desarrollo del capitalismo, sin posibili
dad de interaccin alguna en el curso del mismo. Dicho en
otras palabras, la aproximacin analtica que propone Alavi
a cualquier forma de explotacin no capitalista o precapita-
lista, debe tener como supuesto metodolgico la bsqueda
de la funcin que dicha forma de explotacin cumple por
referencia a las necesidades, en este caso del capitalismo, al
que forzosamente ha de hallarse subordinada. Ello parece
deducirse del siguiente prrafo de su argumentacin:
El rasgo decisivo de la transformacin de las
sociedades precapitalistas campesinas, como conse
cuencia de su subsuncin al capital colonial, es que
mientras previamente ellas eran capaces de realizar las
77 Hamza Alavi, The Structure of Peripheral... op. cit., p. 174.
78 Ibid, p. 178.
condiciones de su reproduccin, no fueron capaces por
ms tiempo, despus de su transformacin por el capi
tal colonial, excepto sobre la base de nuevas condicio
nes estructurales de ia economa capitalista colonial,
como vendedoras de fuerza de trabajo o de mercancas
en la que su fuerza de trabajo es incorporada y tambin
como mercados para la produccin colonial... Ellas no
pueden reproducirse por s mismas excepto dentro del
integumento del capital, bajo el cual ellas son subsu-
midas... Ellas son nuevas creaciones y no simplemente
sobrevivientes de un pasado precapitalista que es con
servado como tal, para servir o ayudar al Capitalis
mo79.
Este argumento, que pospone hasta la eliminacin del
capitalismo como dominante (a travs de la Revolucin
Socialista?) la posibilidad de constitucin autnoma de
otras formas sociales de produccin (o formas de explota
cin) y que no entiende la posibilidad y an la coexistencia
de formas de explotacin diferentes con la capitalista en una
relacin conflictiva, confunde las regularidades observa
das sobre todo en Occidente en el desarrollo del Capita
lismo con la regla inamovible de su desarrollo universal.
Como dice Henry Bernstein, nos ha costado trabajo enfati
zar que el modelo clsico: (la destruccin de la economa
natural campesina mediante el proceso de mercantilizacin
inducido por ei Capital) es un caso especial y no su forma
nica o necesaria de desarrollo80.
Fenmenos como las experiencias de explotacin coope-
rativa promocionados por los movimientos verdes y alterna
tivos europeos o los de la economa sumergida de subsisten
cia prueban, incluso en las zonas del centro capitalista
desarrollado, como formas sociales de produccin diferen
79 Hamza Alavi, The Structure o f Peripheral Capitalism... op. cit.. p.
188. El subrayado es nuestro.
80 Henry Berstein, Notes on Capital and Peasantry en Review o f
African Political Economy, n 10, Sep-Dic., 1977,
tes puede existir dentro en las fronteras del capitalismo sin
someterse completamente a su lgica81.
Con los planteamientos de Alavi se pierde, adems, la
perspectiva del conflicto social como dinamizador de los
procesos sociales, siendo sustituido por una regla preesta
blecida de desarrollo estructural del modo de produccin
capitalista contra el que los agentes sociales los campesi
nos, por ejemplo pueden rebelarse pero con escasas posi
bilidades de modificarlo. Con tal perspectiva resultar muy
difcil entender, por ejemplo, la historia de Andaluca en los
doscientos aos ltimos; especialmente, las diversas estrate
gias que el campesinado utiliz para reproducir su forma de
explotacin tpica: no slo defendiendo las bases materiales
de su subsistencia (bienes y derechos comunales, diversifica
cin de bases econmicas, emigracin temporera, etc.), sino
tambin aprovechando las oportunidades generales por la
propia debilidad del capitalismo espaol (al requerir su
colocacin como hegemnico de una alianza con buena
parte de los grupos sociales dominantes bajo el dominio del
modo de produccin feudal y depender de las economas
capitalistas del occidente europeo) o aprovechando las con
tradicciones derivadas del ordenamiento legal burgus (el
Cdigo civil que consagraba un rgimen sucesorio y de pro
piedad que poda favorecer las estrategias reproductivas del
campesinado). La propiedad burguesa de la tierra (condi
cin de la subordinacin al capital de las formas de produc
cin campesinas) resulta contradictoria al proporcionarles
una base fundamental sobre la cual pueden reproducirse con
estrategias de herencia y matrimonio adecuadas a su
reproduccin.
En este sentido, el anlisis de lo ocurrido con la intro
duccin de las plantaciones coloniales en Sumatra, lleva a
Ann Stoler a esta sugerente conclusin:
81 Pablo Palenzuela, Estrategias econmicas domsticas de los jor
naleros andaluces: salario, subsidio y economa sumergida en Agricul
tura y Sociedad, n9 50, 1989, pp. 75-107. Cf. especialmente el nQ6 de la
Revista dantropologa social. 1988, con artculos de Susana Narotzki,
Marie-Cristine Zelem y Ral [turra, entre otros.
Econmicamente, pues, los trabajadores (de las
plantaciones) pueden utilizar un conjunto de estrate
gias de produccin para mantener cierto grado de
autosuficiencia. Estos esfuerzos materiaies de supervi
vencia pueden mantenerse e incluso llegar a la posibili
dad poltica de sustraerse del dominio de que son
objeto, tal como hicieron en Sumatra en los aos 50.
Polticamente la facultad de mantener tales medios
alternativos de subsistencia puede permitir formas de
resistencia especficas a trabajadores que se encuentran
slo bajo la subsuncin formal. En otras palabras,
tal como he defendido en otro lugar, la lucha de una
poblacin activa para reproducirse puede reducir, ver
daderamente, lo que le cuesta al capital a mano de
obra, y de esta forma ser funcional al capital, al
mismo tiempo que tales tentativas de independencia
econmica pueden arrancar de la oposicin popular al
propio capitalismo... Dicho de otro modo, la conse
cuencia imprevista de los esfuerzos de una poblacin
para satisfacer sus necesidades bsicas puede ser la
resistencia de los trabajadores ante el proceso de
subsuncin82.
As, pues, de nuestra crtica a Maurice Godelier, por un
lado, y a Hamza Alavi, por otro, llegamos a la conclusin de
que la coexistencia de formas de produccin se produce
mediante mecanismos evolutivos que resulta imprescindible
desvelar. Se hace, pues, necesario indagar, por un lado, en la
multilinealidad de tales formas de coexistencia y, por otro,
en los procesos de trabajo como sistemas de relacin.
El ms completo anlisis de los procesos de trabajo en la
sociedad capitalista se debe a Harry Braverman83, quien
82 Ann Stoler, Transiciones en Sumatra: el capitalismo colonial y
las teoras sobre la subsuncin en Revista Internacional de Ciencias
Sociales, n 144, diciembre, 1987; pp, 105-129; p. 121. En este sentido
tambin, Plantation politics and protest on Sumatras East Coast en
Journal o f Peasant Studies. nc 13 (2), 1986, pp. 124-144.
83 Labor and Monopoiy Capital The Degradation o f Work in the
Twenty Century (New York; Monthly Review Press, 1974).
parte en su indagacin desmontando el mito del deterni
nismo tecnolgico segn el cual es inevitable, en cualquier
tipo de sociedad moderna, sea socialista o capitalista, la
forma de producir industrializada que tiene como su rasgo
central la inevitable separacin el hombre industrial entre
ejecutivos y empleados84. Partiendo de un anlisis hist
rico, Braverman establece que aunque las mismas fuerzas
productivas que son caractersticas del cierre de una poca de
relaciones sociales son tambin caractersticas de la apertura
de la poca siguiente... las relaciones entre tecnologas y
sociedad van mucho ms all de un simplificador determi-
nismo85. En efecto, tal determinismo como el propio
Marx estableci es falso en la historia, en general, y par
ticularmente intil en pocas de confrontacin y naturaleza
transicional. En tales pocas las sociedades exhiben, de
manera clara, la coexistencia de una gran variedad de for
mas de relacin social sobre la base de una tecnologa an
loga. El proceso de configuracin histrica de nuevas for
mas de produccin no surge de golpe, sino por el contraro,
mediante formas evolutivas y sistemas de coexistencia. El
diseo de un esquema terico adecuado a esta realidad,
donde tenga acomodo una interpretacin ms ajustada a
los hechos de las modalidades histricas de penetracin del
capitalismo en la agricultura, es nuestro siguiente propsito.
4. UNA PROPUESTA DESDE EL NEOPOPULISMO
MARXISTA
Basndonos en los autores mencionados y en las crticas
que hasta aqu les hemos efectuado, creemos posible elabo
rar una interpretacin alternativa al marxismo tradicional,
tanto en el marco general de la evolucin de los rdenes
Clark Kerr, John T. Dunlop, Frederick Harbison and Charles A.
Myers, Industrialista and Industrial Man {Cambridge University Press,
1960), p. 15. En este sentido Cf. la excelente y clsica recopilacin de Tom
Burns. Industrial Man (Harmondsworth: Penguin Books. 1969).
85 Harry Braverman, Labor and Monopolv Capital... op. cit.. p. 19.
socioeconmicos, como en el ms especfico dei papel del
campesinado en el proceso histrico. Dicha interpretacin
se basa en buena medida en la consideracin que sobre el
proceso histrico y del papel del campesinado en l hicieron
el ltimo Marx, por un lado, y Chayanov, por otro; que
podra denominarse como neopopulismo marxista. Tal
concepcin no slo implica reconocer la posibilidad y an la
existencia real en cada momento histrico de una heteroge
neidad de formas sociales d explotacin, sino reconocer
tambin, con Marx pero sobre todo con Chayanov, que la
evolucin establecida como resultado de una red de rela
ciones de adaptacin o confrontacin entre tales formas de
produccin en una determinada formacin social no nece
sariamente debe culminar en el dominio total del modo de
produccin capitalista (o industrial, si incluimos los modos
de produccin de economa centralizada y planificada), sino
que puede adoptar direcciones mltiples o multilineales.
Partiramos de la elaboracin de categoras especial
mente pertinentes para el anlisis de las formaciones micro-
sociales; junto al concepto analtico de Modo de Produccin
y descriptivo de Formacin Social, adecuados a plantea
mientos macrosociales, planteamos la consideracin de
Comunidad (en nuestro caso rural), como agregado cons
ciente de grupos domsticos interrelacionados, como con
cepto descriptivo, y el de Forma de Explotacin, como con
cepto analtico, para planteamientos microsociales. Final
mente, planteamos unas relaciones entre los niveles mi-
cro/macro que son conflictivas (descriptivamente) y que
deben ser comprendidas (analticamente) desde la reelabo-
racin no funcionalista de los conceptos de subsuncin for
mal y real.
Partiramos para ello de la validez de los conceptos de
formacin social y de modo de produccin, pero siem
pre que diferenciemos cuidadosamente uno del otro. En este
sentido, la distincin de Alavi es pertinente: Un modo de
produccin define la estructura de las relaciones sociales de
produccin: es un concepto analtico; es decir, un concepto
que debe implicar una manera coherente de funcionar un
sistema como ideal y no intentar confundir la realidad con el
Modo de Produccin; ste no debe de convertirse en una
construccin de la realidad que normativice y discipline el
funcionamiento de sus partes al margen de las partes mis
mas. El concepto de formacin social aade Alavi
es un trmino descriptivo. Denota una entidad social actual
y especfica, con todas sus particularidades, producto de
desarrollos pasados, de estructuracin y reestructuracin,
resultado del accidente y del designio y de todos los legados
del pasado y potencialidades para el futuro. Como tal, se
refiere a una particular, geogrficamente limitada e histri
camente dada, entidad social con recursos y formas dadas
de organizacin econmica y poltica y rasgos culturales86.
Aunque hemos de reconocer que el concepto de forma
cin social, en tanto que descriptivo, puede aplicarse a enti
dades sociales de diverso tamao, se ha impuesto en las
ciencias sociales la costumbre de identificarlo con las unida
des polticas usuales en cada momento histrico: las nacio
nes y/o los Estados-Nacionales para el Capitalismo, las
monarquas o los reinos para el Feudalismo, etc. De manera
anloga, y ms an, conforme la divisin del trabajo se fue
haciendo ms compleja y la interrelacin entre los fenme
nos econmicos mayor, el concepto de Modo de Produccin
acab aplicndose a las formaciones sociales as definidas o
incluso a unidades de anlisis mayores. Ambos conceptos se
convirtieron en dos herramientas exclusivas, y en cierto sen
tido, imprescindibles para el anlisis macrosociolgico.
Nosotros proponemos otro par de conceptos ms perti
nentes para anlisis de carcter microsocial, que contienen
una diferenciacin semejante entre ellos: el concepto de
Comunidad Local y el de Forma Social de Explotacin.
Entendemos por Comunidad Local aquel agregado de
grupos domsticos que estando asentando sobre un territo
rio especfico, mantiene sus formas de vinculacin por dife
rentes tipos de relaciones sociales, entre las cuales el paren
tesco, la vecindad y la amistad tienen una consideracin
significativa en su calificacin como grupo social; es decir,
aquel agregado de grupos domsticos unidos por un sis
*6 Hamza Alavi, The Structure... op. cit.. p. 178.
tema de lazos y relaciones; por intereses comunes, pautas
compartidas de normas y valores aceptados; por la concien
cia de ser distintos de los dems grupos, definidos de
acuerdo con el mismo principio87. Hacemos hincapi en el
concepto de grupo domstico y no en el individuo como
factor bsico de agregacin, puesto que entendemos tales
grupos domsticos como unidades bsicas.de accin social y
econmica (siendo su carcter de unidad de renta clave para
nuestra conceptualizacin); en otros trminos, como unida
des de produccin, reproduccin y consumo88; por tanto, de
ellos se derivan un conjunto de efectos sociales diferenciados
y se generan prcticas socialmente significativas, mxime
cuando vamos a analizar formas de explotacin fuertemente
confundidas con la familia89como es nuestro propsito.
Tngase en cuenta que el grupo domstico suele ser el titular
del patrimonio, que las decisiones sobre nmero de hijos,
herencia y la propia reproduccin social se realizan por
medio de estrategias en el seno de dicho grupo domstico,
que, por tanto, limitan o amplan las posibilidades que los
agentes sociales tienen de adscribirse a ste o aquel grupo
social.
El concepto de Comunidad Local, especialmente til
para el anlisis de las comunidades rurales, sera pues un
concepto descriptivo de las entidades locales con recursos y
87 Boguslaw Galeski, Basics concepts o f Rural Sociology (Manchester
University Press, 1972), p. 76. Traduccin castellana como Sociologa del
Campesinado (Barcelona: Pennsula, 1977).
88 Jacques Goody, Produciion and Reproduction (Cambridge Univer-
sity Press, 1973). Cf. tambin Ral Iturra, Antropologa Econmica de la
Galicia Rural (Santiago: Servicio de Publicaciones da Consellera da Pre
sidencia e Aministracin Pblica. Xunta de Galicia, 1988), pp. 17-24.
89 Junto at conocido nfasis puesto por Chayanov para el campesi
nado, pueden citarse otros autores que sitan la base de su argumentacin
en los grupos domsticos, Marshall Sahlins, Stone Age Economics (Lon
don: Tavistock Publications, 1974); Claude Meillassoux, Femmes. Gre-
niers es Capiteaux (Paris: Maspero, 1976); Hans Medick, The protoin-
dustrial family economy: the structural function of househald and family
during the transition from peasant society to industrial capitalism en
Social History. nQ3, Octubre, 1976, entre otros muchos. Eduardo Sevilla
Guzmn, El Campesinado en Salustiano del Campo (ed.), Tratado de
Sociologa (Madrid: Taurus, 1989), pp. 366-399.
formas dadas de organizacin econmica y poltica y rasgos
culturales propios. En este caso, el acercamiento analtico a
la Comunidad Local lo realizaramos mediante el con
cepto de Forma Social de Explotacin, diferencindolo
del concepto de Modo de Produccin no slo por el tamao
de la unidad de observacin sino porque a este nivel de
anlisis podemos encontrar, mediante el estudio de casos,
elementos explicativos que sin nimo de generalizacin nos
permitan contestar cualitativamente a las preguntas formu
ladas y encontrar evidencia emprica que las fundamente.
Si estamos de acuerdo en que en el seno de una misma
formacin pueden coexistir formas de producir diferentes,
fruto de una peculiar evolucin histrica a lo largo de la cual
tambin existieron formas de relacin productiva heterog
neas, hemos de elaborar categoras analticas apropiadas
que no se agotan en el concepto de Modo de Produccin. Se
trata de revitalizar los conceptos utilizados por Marx de
Procesos de Trabajo y, sobre todo, Formas de Explota
cin.
Entendemos por Proceso de Trabajo, basndonos en
Marx90, al conjunto de operaciones, ordenadas y sistemati
zadas por el empleo de un saber especfico, que tienen por
objeto la transformacin de una materia prima (tenga sta o
no trabajo incorporado) en producto con un valor de uso
histricamente dado mediante el consumo de una cantidad
determinada de energa y materiales y la utilizacin de los
instrumentos o medios de produccin adecuados.
Ahora bien, para que ello sea posible es necesario el
concurso de determinadas condiciones materiales y fun
ciones sociales; Entre los objetos que sirven de medios
para el proceso de trabajo cuntase, en un sentido amplio,
adems de aqullos que sirven de mediadores entre los efec
tos del trabajo y el objeto de ste y que, por tanto, actan de
un modo u otro para encauzar la actividad del trabajador,
todas aquellas condiciones materiales que han de concurrir
para que el proceso de trabajo se efecte. Trtase de condi
90 Kar) Marx, El Capital (Mxico: Fondo de Cultura Econmica,
1966), Tomo 1, captulo 5; pp, 130 y ss.
ciones que no se identifican directamente con dicho proceso,
pero sin las cuales ste no podra ejecutarse de un modo
completo o slo podra ejecutarse de un modo imperfecto. Y
aqu, volvemos a encontrarnos, como medio general de tra
bajo de esta especie, con la tierra misma, que es la que
brinda ai obrero el locus standi y a su actividad el campo
de accin. Otros medios de trabajo de este gnero, pero
debidos ya al trabajo del hombre, son, por ejemplo, los
locales en que se trabaja, los canales, las calles, etc.91.
Extrapolando este planteamiento de Marx, diramos que
todo proceso de trabajo requiere el concurso de otros proce
sos o actividades anteriores o posteriores para que pueda
realizarse; requiere de las funciones sociales que realizan
otros agentes. Ello da lugar a una divisin social primaria o
restringida del trabajo, que tiene como principal tarea pro
veer de las materias primas, medios de produccin, energa
o saberes necesarios a la ejecucin del proceso de trabajo
que consideremos. A esta divisin simple del trabajo, que no
alude a la diversificacin de tareas y actividades sociales
necesarias para el desarrollo en su conjunto de una sociedad
dada sino slo a uno de sus sectores, la denominaramos
Proceso Social de Trabajo. Este concepto, cuando se utiliza
para agregados sociales reducidos como la comunidad local,
puede tener una utilidad importante para el anlisis de la
asignacin de los lugares sociales de los agentes.
Ello implica, cuando menos, el establecimiento de rela
ciones entre los agentes como consecuencia de su participa
cin en el proceso social de trabajo y del surgimiento de una
cultura material especfica que asegura su ejecucin.
Parentesco, vecindad y amistad se combinan aqu de manera
especfica en el seno de estrategias desarrolladas por los
agentes para la reproduccin de dichos procesos de tra
bajo92, si bien de esto hablaremos ms adelante, porque en
los procesos de trabajo no slo intervienen los objetos, el
trabajo y los instrumentos, sino tambin media el logro de
91 Karl Marx, i'ICapital... op. cit.. p. 133.
92 Pierre Bourdieu, Cosas Dichas (Buenos Aires: Gedisa, 1988), pp.
67 y ss.
un determinado fin, sujeto a una determinada racionalidad
productiva. Como dijo Marx: El obrero no se limita a
hacer cambiar de forma la materia que le brinda la natura
leza, sino que, al mismo tiempo, realiza en ella su fin, fin que
l sabe que rige como una ley las modalidades de su actua
cin y al que tiene necesariamente que supeditar su
voluntad93.
En un sentido esttico podramos distinguir tantos pro
cesos de trabajo como maneras de operar para el logro de un
fin (un valor de uso histrico y culturalmente determinado)
que se dieran en una formacin social dada. Su caracteriza
cin se realizara a partir de la semejanza de las operaciones
necesarias en un conjunto ordenado, independientemente de
cul fuera el producto; de la misma manera que son idnti
cos los procesos de trabajo utilizados para producir trigo o
cebada, por ejemplo. En un sentido dinmico, sin embargo,
unos procesos de trabajo se diferenciaran de otros en el
carcter que en su seno la divisin tcnica del trabajo ejerce
ra sobre la ordenacin de las operaciones y en las caracte
rsticas de los instrumentos de trabajo y de los saberes
empleados. Es decir, la diferencia se encuentra en las distin
tas relaciones tcnicas de produccin: Lo que distingue
afirma Marx a las pocas econmicas unas de otras no
es lo que se hace, sino el cmo se hace, con qu instrumentos
de trabajo se hace94. Ello implica poner el acento sobre las
modalidades de control o dominio que los agentes sociales
ejercen sobre el proceso de trabajo en general95.
93 Karl Marx, Ei Capital... op. cit., p. 131. Tales argumentaciones son
realizadas considerando los trabajos de Max Weber sobre el desarrollo
del capitalismo.
94 Karl Marx, fbidern, p. 132.
95 Sobre este aspecto Cf. el ya citado trabajo de Henry Braverman,
Labor and Monopoly Capital (Nueva York: Monthly & Review Press,
5974). Refirindose al modo de produccin capitalista, Braverman hace
hincapi en que el progreso de la divisin tcnica se convierte en funda
mental para el control del proceso de trabajo al permitir que el trabajador
asalariado sea desposedo de su conocimiento y del dominio gerencia! de
dicho proceso. Todo ello frente a la forma de explotacin campesina en la
que la cooperacin simple, el tipo de instrumentos y de operaciones que
Al mismo tiempo, cada proceso de trabajo mantiene
unas relaciones especficas, de apropiacin de la naturaleza
o relaciones ecolgicas. Como dice Marx, el trabajo es,
en primer trmino, un proceso entre la naturaleza y ei hom
bre, proceso en el que ste realiza, regula y controla
mediante su propia accin su intercambio de materias con la
naturaleza96. En dicho proceso no se crea, pues, nica
mente riqueza segn la economa clsica, sino que, como
mantiene Frederick Soddy aplicando la segunda ley de la
Termodinmica, se consume o se gasta, tambin riqueza, en
forma de recursos materiales y energticos97. El trabajo
devora sus elementos materiales, su objeto y sus instrumen
tos, se alimenta de ellos; es, por tanto, su proceso de con
sumo. Este consumo productivo se distingue del consumo
individual en que ste devora los productos como medios de
vida del ser viviente, mientras que aqul los absorbe como
medios de vida del trabajo, de la fuerza de trabajo del indi
viduo, puesta en accin. El producto del consumo indivi
dual es, por tanto, el consumidor mismo: el fruto del con
sumo productivo es un producto distinto del consumidor98.
En cada proceso de trabajo se produce, pues, el gasto de
una determinada cantidad de energa endosomtica, necesa
ria para el uso de la fuerza de trabajo, y el gasto tambin de
una determinada cantidad de energa exosomtica, necesa
ria para la ejecucin de las operaciones que dicho proceso de
trabajo conlleva. Y ello sin contar el gasto energtico incor
porado, tanto a las materias primas, como a los medios de
produccin. Si, por tanto, el proceso de trabajo no es ms
que el consumo de determinados recursos materiales y ener
requiere el proceso de trabajo son controlados por cf campesino y ejerci
dos mediante un saber que domina.
96 Marx, 1, 5e, p. 130.
97 F. Soddy, Cartesian economics (London: Hendersons, 1922),
citado en Juan Martnez Alier, Economa y Ecologa: cuestiones funda-
mentales en Pensamiento Iberoamericano, 1989, pp. 41-60. Sobre la inci
dencia en la prctica productiva de la segunda ley de la Termodinmica
Cf. H.T. Odum, Ambiente, energa y Sociedad (Barcelona: Ed. Biume,
1980), pp. 409.
9S Marx, 1, 5o p. 135.
gticos, interesa sobre manera conocer cul es el carcter,
renovable o no, de los recursos naturales empleados porque
en todo proceso de trabajo se establecen relaciones de apro
piacin (consumo) de recursos materiales y energticos que
pueden ser o no renovables o que pueden reproducirse o no
en el mismo proceso de trabajo. Si el trabajo necesario
permite la reproduccin, al menos terica, de la energa
humana consumida, no en todos los procesos de trabajo se
repone la energa gastada ni se tienen en cuenta las externa-
lidades desencadenadas en su ejecucin".
Por tanto, en cada proceso de trabajo los hombres esta
blecen una relacin especfica con el medio ms o menos
entrpica y ste es uno de ios rasgos definitorios de ms
inters para nuestros propsitos. Ello depende en buena
medida del carcter de las relaciones de produccin dado
que generan una dialctica especfica con las fuerzas produc
tivas'00. En efecto, lo que imprime carcter al proceso de
trabajo es la relacin de apropiacin de trabajo excedente
creado en dichos procesos en la medida en que disciplina
todas las relaciones que en su interior se establecen. Son las
relaciones sociales de produccin las que orientan la percep
99 Sobre esta cuestin Cf. Juan Martnez Alier. Ecological Econotnics
(Oxford: Biacwell, 1987); Ecologismo marxista y neo-narodismo ecolo
gista en Mientras Tanto, nQ39, 1989, pp. 145-152; Ecological Econo
mics and Eco-Socialism en Capitalism, Nature and Socialism. n 2, 1989,
pp. 109-123; Economa y Ecologa: Cuestiones Fundamentales en Pen
samiento Iberoamericano. 1989, pp. 41-60. Cf. tambin Enrique Leff, Eco
loga y capital. Hacia una perspectiva ambiental del desarrollo (Mxico:
UNHM, 1986); Vctor Manuel Toledo, Ecologa y Autosuficiencia Alimen
taria (Mxico: Siglo XXI, 1985); Michael Redclift, Development and the
environmental crisis (London: Methuen, 1984).
100 Juan Martnez Alier, Et Marxismo y la Economa Ecolgica en
Mientras Tanto, n^135, octubre 1988, pp. !27-47. Cf. tambin Michael
Redclift, Development and enviromental crisis (London: Methuen, 1984).
Como dice Maurice Godelier: en todas partes aparece un vnculo ltimo
entre la manera de usar la naturaleza y la manera de usar al hombre. En
cada proceso de trabajo histricamente dado, las relaciones de apropia
cin de la naturaleza son reflejo mutuo de las relaciones de explotacin,
por eso no hay crisis en et uso de la naturaleza que no sea una crisis en el
modo de vida del hombre en Lidel et le matriel. Pense, econmies.
societs (Pars: Fayard, 198), p. 155.
cin de dicho excedente mediante el establecimiento de
derechos (parentesco, propiedad, derechos polticos, etc.)
sobre los medios de produccin, incluidos los recursos
materiales y energticosl01, y ello implica una configuracin
especfica de los procesos de trabajo que los unifica y per
mite identificarlos bajo una misma Forma de Explotacin.
En consecuencia, lo que define a una Forma Social de
Explotacin (en su doble acepcin y de forma de explotacin
de los recursos naturales y del trabajo humano) es la forma
especfica de relacin o combinacin entre el trabajo humano,
los saberes, los recursos naturales y los medios de produccin
con el fin de producir, distribuir y reproducir los bienes y
servicios socialmente necesarios para la vida. En este sen
tido, todo proceso de produccin social es como deca
Marx al mismo tiempo proceso de reproduccin. Las
condiciones de la produccin son tambin las de la repro
duccin...l02. En cada comunidad los agentes sociales
deben sustraer del consumo recursos humanos y naturales
para posibilitar la repeticin de los procesos de trabajo y de
las relaciones que en ellos se generan y que los hacen posi
bles. En cualquier poca como en cualquier cultura los
seres humanos necesitan guardar bienes y personas del con
sumo inmediato para ser usados en el futuro en la renova
cin del ciclo de vida. La forma de esta sustraccin al con
sumo es un proceso diferente, como tambin las funciones o
lo que es sustrado para ser usado despus; lo guardado
corresponde a bienes necesarios para la reproduccin
humana, de las ideas, de las tcnicas, de las normas clasifica-
torias de personas o tica.
J unto a conceptos morales como el crimen o el
pecado que Ral I turra ha mostrado para las sociedades
campesinas como disciplinadoras de las personas y regla-
mentadoras del acceso a la tierra103, existen otros con res
101 Cf. Enrique Leff, Ecologa y Cap (al... op. cit.. p. 37.
102 Karl Marx, El Capital (Mxico: FCE, 1983), Tomo II, XX, pp.
350 y ss.
10> Ral Iturra, El grupo domstico o la construccin coyuntural de
la reproduccin social en Conferencia al IV Congreso de Antropologa de
pecto a la relacin hombre/naturaleza que tambin deben
ser considerados como factor reproductivos de importancia
desde la perspectiva de la economa ecolgica. La visin
organicista que las religiones propiciaron de la naturaleza y
del hombre hizo concebir al mundo como una gran entidad
biolgica. Esta concepcin propici unas relaciones no
depredadoras de los hombres con la naturaleza. Ms ade
lante veremos cmo en las sociedades campesinas, donde
junto a la racionalidad de la subsistencia exista tambin
esta concepcin, los procesos de trabajo, con rotaciones
adecuadas y energa animal, contenan siempre mecanismos
de restitucin de la energa gastada. Sin embargo, cuando el
papel de las religiones fue suplantado por la racionalidad del
lucro capitalista, por la nueva religin: la ciencia y su mani
festacin normativa ms evidente, la Economa, las relacio
nes entre los hombres y la naturaleza cambiaron. Como
sostiene Naredo: De esta manera, cuando se racionalizan
los procesos del mundo natural, desacralizndolos, cuando
se descubre que en el mundo inorgnico no tienen lugar esos
procesos de generacin en los que antes se crea, cuando se
constata que ste no se ajusta a esa visin sexualizada del
mundo que recogan las antiguas mitologas, es cuando la
llamada ciencia econmica extiende la idea de produccin
al conjunto de las actividades humanas, aunque sean mera
mente de apropiacin o de transformacin (y destruccin)
de materias ya existentes en el planeta e incapaces de repro
ducirse... Y es que esta idea de la produccin en torno a
la que giraban las antiguas creencias y mitologas se adap
taba perfectamente a las exigencias de la nueva ideologa
que naci con el capitalismo, de confundir aquellas activi
dades y trabajos consagrados a la apropiacin y transfor
macin de ciertas riquezas naturales a ritmos superiores a
los que la naturaleza poda reponerlos, de aquellos otros
destinados a acrecentar la produccin de riquezas104. Cada
Espaa, Alicante, 21-24 Abril, 1987 (Alicante: Universidad de Alicante,
1989), pp. 19-38; p. 24.
104 Jos Manuel Naredo, La ideologa del progreso y de la produc
cin encubre la prctica de la destruccin en Humberto da Cruz (ed.),
una de estas formas de explotacin conforman, pues, los
lmites del juego donde los agentes sociales desarrollan sus
estrategias de reproduccin social105.
Pero qu diferencia realmente a una Forma de Explota
cin de un Modo de Produccin, puesto que las caractersti
cas de una estn en el otro? Desde nuestro punto de vista, es
la vocacin totalizadora de una determinada forma de
explotacin la que determina su consideracin como modo
de Produccin. Existieron y existen formas de explotacin
adecuadas a sectores de la actividad econmica muy espec
ficos que no han manifiestado vocacin totalizadora alguna
como es el caso de la Forma de Explotacin Campesina o
las Formas de Explotacin protoindustriales (manufactura
domstica, por ejemplo). Estas no necesitaron dada su
posicin subordinada generar sus propias relaciones
jurdicas, sus formas de gobierno, etc., ya que los meca
nismos de su reproduccin estaban en buena parte deposi
tados en los propios de otra forma de Explotacin totaliza
dora.
En efecto, en las formaciones sociales coexisten, segn
hemos venido manteniendo hasta ahora, formas de explota
cin heterogneas y adecuadas a esta y otra rama o sector de
produccin. Pero, en todas las formas sociales existe
segn sostiene Marx una produccin determinada que
es superior a las dems; las relaciones que sta engendra
asignan a las dems producciones y a las relaciones que stas
a su vez engendran, sus rasgos e influencias respectivas. Se
trata de una especie de luz general que baa a todos los
Crisis Econmica y Ecologa, Crisis Ecolgica y Economa (Madrid: Edi
ciones Miraguano, 1980), pp. 109-110.
105 Sobre esta cuestin Cf. Pierre Bourdieu, Les strateges matri
moniales dans le systme de reproduction en Annales, ao 27, nQ4-5,
Jul.-Oct,, 1972; pp. 1105-1125. De! mismo autor, De la regla a las estra
tegias en Cosas Dichas (Buenos Aires: Gedisa, 1988), pp. 67-82; Jack
Goody, Production and Reproduction (Cambridge University Press, 1976);
Rai Iturra, Stratgies de reproduction: le droit canon et le mariage dans
une village portugais (1862-1983) en Droit et Socit. nQ5, Pars. 987.
22 pp.; o su monografa Antropologa Econmica de la Calida Rural (San
tiago de Compostela: Xunta de Galicia, 1988).
colores y modifica sus tonalidades particulares. Es como un
ter particular que determina el peso especfico de todas las
cosas...106. Las relaciones de produccin propias de esa
forma de explotacin, con vocacin totalizadora, constitu
yen la estructura econmica de la sociedad, el fundamento
real sobre la cual se elevan las superestructuras jurdicas y
polticas, a las que corresponden formas definidas de con
ciencia social107.
Es esa vocacin totalizadora la que convierte en Modo
de Produccin a una Forma Social de Explotacin. Y ello
mediante la subsuncin de las otras formas presentes, ya sea
formal o realmente, en las distintas actividades que confor
man la divisin social del trabajo. El modo de Produccin
estara, pues, constituido por formas de explotacin su
bordinadas realmente y, por tanto, con idnticas relaciones
de produccin, distribucin y reproduccin ai margen de la
rama de la produccin en la que tuvieran lugar; y por los
mecanismos ideolgicos, polticos, jurdicos y culturales que
garantizaran su reproduccin y la reproduccin subordina
das de las otras formas de explotacin diferentes.
Este es, ms en lo concreto, el sentido que para nosotros
tiene el concepto marxiano de subsuncin. Marx elabor
este concepto para significar las modalidades heterogneas
mediante las cuales el Modo de Produccin Capitalista se
apoderaba de otras formas de explotacin. Porque stas
no coexistan simplemente sino que mantenan relaciones
mutuas: Sera falso, entonces, colocarafirmaba Marx
las categoras econmicas en ei orden histrico segn el cual
han tenido una accin determinante. Su orden est determi
nado mucho ms por medio de sus relaciones mutuas dentro
de la sociedad burguesa moderna, y es el contrario del que
sugiere su relacin natural o del que corresponde a la
secuencia de su desarrollo histrico. No se trata del lugar
que las relaciones econmicas ocupan en la sucesin hist
106 Kar! Marx, Grundisse. citado en Angel Palerm, Modos de Produc
cin y Formaciones Socioeconmicas (Mxico: Edicol, 19), pp. 10-11.
107 Karl Marx, prefacio a la Contribucin a la Crtica de la Economa
Poltica, citado en Angel Palerm, op. cit., p. 8.
rica de las diferentes formas sociales... Se trata de la cone
xin orgnica que guardan en el interior de la sociedad bur
guesa moderna...108
Marx profundiz tericamente sobre el particular al dis
tinguir entre la produccin de plusvalor absoluto y plusva-
lor relativo, como dos modalidades diferentes de apropia
cin capitalista del plustrabajo. Si bien reconoca que: La
produccin de plusvalor absoluto es la base general sobre la
que descansa el sistema capitalista y el punto de arranque
para & produccin de plusvalor relativo; esta ltima supona
un rgimen de produccin especficamente capitalista y la
transformacin de la subsuncin formal por la subsuncin
real del obrero al capitalista. Dicha transformacin ade
ms revolucionaba desde los cimientos hasta ei remate los
procesos tcnicos del trabajo y las agrupaciones socialesi09.
Habl, adems, de formas intermedias de supeditacin al
capital, en las cuales ste no se haba adueado todava
directamente del proceso de trabajo1'0. De acuerdo con
este planteamiento, la subsuncin formal se materializara
mediante la extraccin del excedente absoluto por tanto,
sin cambios significativos en el proceso de trabajo y la
subsuncin real mediante la extraccin del valor exce
dente relativo que, obviamente, requerida cambios en los
instrumentos, tcnicas y nivel de produccin, es decir, un
aumento de la productividad del trabajo.
Tales categoras sirvieron a Marx para analizar el caso
de Inglaterra y la gnesis del Capitalismo en dicho contexto
en el captulo dedicado a la acumulacin originaria o primi
tiva. Dibuj varias formas mediante las cuales el capitalismo
se adue de la produccin y seal situaciones en las que el
adueamiento no tena que implicar su transformacin en
capitalistas: La clase de los obreros asalariados que surgi
en la segunda mitad del siglo XIV, slo representaba por
aquel entonces y durante el siglo siguiente una parte muy
pequea de la poblacin, que tena bien cubierta la espalda
108 Ibiclem, citado en Angel Palerm, op. <cii.. p. 12.
109 Karl Marx, El Capital, Tomo III, captulo 14, p. 426. El subra
yado est en el original.
110 Ibidem.
por el rgimen de ios campesinos independientes, de una
parte, y de otra, por la organizacin gremial de las ciudades.
La supeditacin (subsuncin) del trabajo al capital era
puramente formal, es decir, el rgimen de produccin no
presentaba an un carcter especficamente capitalista. El
capital variable predominaba considerablemente sobre el
capital constante111.
Pero nunca fue ms all de tal constatacin, vlida en su
concrecin para Inglaterra, ni explic ms detalladamente el
significado de tales categoras conceptuales. Anteriormente
rechazamos ciertas interpretaciones restrictivas y estructu-
ral-funcionalistas de las mismas y no vamos a reincidir aqu.
Slo vamos a destacar algunos aspectos que pueden ampliar
e! campo de utilizacin de los conceptos de subsuncin real
y formal: la distorsin que en las relaciones hombre/medio
genera el paso de la subsuncin formal a la real; la utilizacin
del concepto para la subordinacin al capital de procesos no
estrictamente econmicos y, finalmente, el papel del conflicto
social en el cambio del carcter de la subsuncin.
Los procesos de trabajo subsumidos realmente al capi-i
tal son aquellos en los que la cooperacin es cada vez ms
compleja y en los que los procesos tcnicos tienen cada vez
mayor importancia frente a la fuerza de trabajo. En ellos el
capital constante aumenta de manera continuada, alentando
por la espectativa del beneficio. Pero el capital constante no
slo representa trabajo incorporado, como afirmaba Marx,
sino que en trminos de economa ecolgica representa una
cantidad de energa y de materiales consumidos y por con
sumir para su funcionamiento que no son reproducidos en el
mismo proceso de trabajo, y la generacin de una determi
nada cantidad de residuos.
En efecto, el Capital super las limitaciones propias a la
plusvala absoluta mediante el aumento de la capacidad
productiva de la energa contenida en el trabajo. El meca
nismo tpicamente capitalista de maximizacin del beneficio
llev, pues, a la progresiva mecanizacin de la produccin; o
dicho en trminos de economa ecolgica: a la progresiva
1,1 Karl Marx, El Capital. Tomo III, captulo 24, p. 628.
adicin o sustitucin de energa humana por cantidades cre
cientes de materiales y combustibles fsiles no renovables,
por tanto en el proceso de trabajo. El desarrollo de las
fuerzas productivas, como tendencia inmanente a la lgica
del capitalismo, corra paralelo al receso, paradjicamente,
de los recursos naturales. Luego ha sido y es, precisamente,
ese mecanismo consustancial a la produccin especfica
mente capitalista, la causa principa! del consumo abusivo de
energas y materiales y de la progresiva contaminacin por
residuos. Cuanto ms trabajo humano es sustituido por
energa y materiales para conseguir mayores beneficios
(clave de la plusvala relativa), mayor es la necesidad del
modo de produccin capitalista de abaratar las materias
primas y de expulsar de sus costes los creados por los de
sechos de la actividad productiva. Slo es posible incremen
tar la explotacin del trabajo aumentando la explotacin de
la Naturaleza. En este sentido, los conceptos de subsuncin
real y formal son tiles para caracterizar, en trminos de
economa ecolgica, la intensidad entrpica con que el capita
lismo modifica los procesos de trabajo en paralelo con el
grado de mercantilizacin que sus diferentes factores
alcanzanl12.
Ninguna civilizacin ha sido ecolgicamente inocente
mantienen J .P. Delage y D. Hmery, pero reconocen que
en aquellas culturas en las que el hombre es la fuerza pro
ductiva principal, la adaptacin al ecosistema es el principio
fundamental del funcionamiento de la sociedad...113. En
este sentido el paso de la subsuncin formal de procesos de
1,3 En los pases llamados socialistas ha sido el Productivismo y la
competencia con los pases capitalistas, basados en una comprensin
errnea e interesada para las nomenclaturas del pape! de las fuerzas
productivas como agentes del cambio hacia el Comunismo, los que han
mantenido, como dice Giddens, el contrasentido d la explotacin socia
lista. Cmo explica la reinversin y el crecimiento econmico s se
remunera al trabajador todo el producto de la energa endosomtica
consumida? La productividad creciente de! trabajo est en la base tanto
del Capitalismo como del Socialismo Real y constituye el principal
factor de ruptura con e! medio.
113 J.P. Delage et D. Hmery, Les servitudes de la puissance, une
historie de i'energie (Pars: Fiammarin, 1986).
trabajo a la subsuncin real ha supuesto histricamente la
ruptura definitiva de las situaciones ms o menos homeost-
ticas precedentes y ia instauracin de unas relaciones entre
la sociedad y su ecosistema que han desembocado en la
actual crisis ecolgica114.
Si el concepto de subsuncin puede aplicarse como herra
mienta terica a ios postulados de la economa ecolgica, su
virtualidad va ms all del anlisis puramente econmico y
encierra una manera general de entender todas las relaciones
sociales entre ios hombres y su evolucin en el interior de
sociedades dadas. Por tanto, su mbito de aplicacin puede
ampliarse, como han sugerido tanto Maurice Godelier como
Ann Stoler a mbitos muy diversos como la cultura, la poli-
tica, etc. Es decir, no se agota en el anlisis de la subordina
cin de los procesos de trabajo, sino que debe aplicarse
tambin a las relaciones sociales bajo las cuales los produc
tores directos son producidos, como por ejemplo el papel
de la enseanza burguesa (mentalidad contable fomentada
por la matemtica, etc.) en la subordinacin de la cultura
campesina o la transformacin de su racionalidad no
basada en el lucrot15. Cuestin sta que se vuelve fundamen
tal, como veremos, a la hora de caracterizar como campesi
nos a los jornaleros o de explicar sus modalidades no prole
tarias de accin poltica. Es ste un tema que consideramos a
continuacin, al analizar las formas de explotacin campe
sinas.
Por ltimo, debemos realzar el papel que el conflicto
social tiene y ha tenido en las relaciones entre las formas de
lu Ello no quiere decir que en las situaciones de subsuncin formal,
las formas de explotacin subordinadas no se vean constreidas a la
ruptura de su equilibrio homeosttico por la presin del capital al minar
las bases de su reproduccin social caso por ejemplo de los campesinos
que en los bosques subtropicales se dedican a la deforestacin al ser
expropieadas sus tierras y las bases de su subsistencia anterior ni
expuestas a las crecientes externalidades negativas que la actividad eco
nmica del mundo desarrollado est provocando en las reas de! Tercer
Mundo.
m Ral Iturra, Continuity and Change: The peasant way to transi-
tion in a Galician village in Revue Internationales des Sciences Sociales.
Pars, diciembre, 1987.
explotacin subordinadas al modo de produccin capita
lista. Frente a las interpretaciones estructuralfuncionalistas
para las que la pervivenca de formas de explotacin
subordinadas es una necesidad generada por el desarrollo
del modo de produccin dominante, debemos entender
dicha pervivencia en trminos de conflicto entre esas formas
y el modo de produccin. El resultado de dicho conflicto
puede implicar la pervivencia de una determinada forma de
explotacin en rgimen de cierta independencia; la renego
ciacin continua de las formas en las que se subordina al
modo de produccin dominante; o su desaparicin defini
tiva por medio de la transformacin total del proceso de
trabajo (subsuncin real). Sin olvidar tampoco que la capa
cidad de subordinacin del modo de produccin dominante
no est previamente escrita como algo progresivo e inevita
ble, sino que depende de la resistencia que encuentre
medida en trminos de conflicto en las otras formas de
explotacin y de su propia fortaleza o debilidad para ven
cerla.
5. CAMPESINADO Y LA TIFUND/SMO COMO FORMA S
DE EXPLOTACION CAMPESINAS
A continuacin vamos a intentar la aplicacin de algu
nos de los conceptos antes definidos a una de las realidades
histricas ms controvertidas, el campesinado, que ha
puesto en crisis muchas de las teoras explicativas del cam
bio y desarrollo en la agricultura. No vamos a criticar aqu
la va ortodoxa de vehiculizada a travs de la gran explo
tacin, puesto que ello se ha hecho ya en buena medida, sino
mostrar que dicho proceso de penetracin no se opera a
travs de las grandes o pequeas explotaciones, debate este
que consideramos por consiguiente estril, sino que inde
pendientemente del tamao el Capitalismo transforma las
relaciones sociales en ei campo a travs de la mercantiliza
cin creciente de los procesos de trabajo agrcolas. El anli
sis de este fenmeno en el caso de la explotacin campesina,
considerada histricamente como opuesta o resistente al
Capitalismo, mostrar la virtualidad de la propuesta terica
que realizamos.
Utilizaremos aqu el concepto de campesinado en la
acepcin ortodoxa que adquiri en los aos setenta dentro
del pensamiento social116, para ms tarde concluir con una
definicin especfica de campesinado como forma de explo
tacin. Conceptualizacin esta, como pretendemos desarro
llar al final de este apartado, que puede incluir incluso a la
gran explotacin latifundista. En efecto, la consideracin
del minifundio y del latifundio como dos formas histricas
de explotacin campesina constituye una de las hiptesis
ms relevantes que se derivan de la forma en que propone
mos interpretar el desarrollo del Capitalismo en la agricul
tura. Dicho en otros trminos, el elemento clave de la con
versin en capitalistas de las formas de explotacin previas
fue, independientemente del tamao de las explotaciones, la
progresiva mercantilizacin del proceso de trabajo y, como
consecuencia del mismo, liaprogresiva sustitucin dentro de
l del trabajo por el capital.
En este sentido resulta fundamental la consideracin de
la comunidad local, cuando esta es campesina, como ncleo
bsico de relaciones sociales establecidas entre los grupos
domsticos que la integran. La dimensin comunitaria de
solidaridad, como formas mltiples de ayuda mutua consti
tuye un elemento central a la hora de caracterizar los grupos
domsticos campesinos. Su accin social basada en lazos de
parentescos y residencia y, constituidos como unidad eco
nmica en cuyo seno se desarrollan estrategias de subsisten
cia y reproduccin, tienen una dimensin central en nuestro
anlisis. Como lo tiene, igualmente, la contextualizacin
histrica del mismo, puesto que cualquier conceptualizacin
que realicemos mxime si es un concepto tan escurridizo
como el campesinado slo tiene sentido en el seno de unas
determinadas coordenadas espacio-temporales.
Especificamos inicialmente este aspecto puesto que, en
116 Cf. Eduarrdo Sevilla Guzmn y Manuel Prez Yruela, Para una
definicin sociolgica del campesinado en Agricultura y Sociedad, n I,
1976.
determinadas condiciones, es usual que los grupos domsti
cos campesinos diversifiquen sus fuentes de actividad y de
renta y participen, al mismo tiempo, en formas de explota
cin diferentes. Este fenmeno de pluriactivdad, que
puede llevar a una precipitada calificacin de capitalista o
precapitalista a algunas formas de gestin campesina de la
produccin, puede en realidad responder a estrategias de
subsistencia y reproduccin que los individuos, pero sobre
todo los grupos domsticos mencionados, desarrollan ante
la presin de las relaciones de mercado y la prdida de las
bases naturales de reproduccin que conlleva la sumisin al
capitalismo117. Esta coexistencia de relaciones de produc
cin distinta, algunas de ellas incluso capitalistas, pueden no
responder a la racionalidad o a la lgica del intercambio
mercantil, sino a la lgica reproductiva del campesinado.
Ello quiere decir que en nuestro esquema interpretativo se
dota al grupo domstico campesino de una capacidad de
accin autnoma, de desarrollar estrategias propias y espe
cficas que las interpretaciones tradicionales del desarrollo
del Capitalismo tanto en su versin de las teoras de la
Modernizacin como del Marxismo Agrario siempre
le negaron, relegndole a la consideracin de sujeto pasivo
de una transformacin social inevitable. En definitiva, e
desarrollo del Capitalismo en la agricultura debe contem
plarse como la confrontacin/adaptacin dialctica entre
las formas de produccin campesinas y la voluntad subordi-
nadora del Capitalismo a travs del mercado.
5. J. La forrfta de explotacin campesina
Se debe a Alexander V. Chayanov la primera aproxima
cin sistemtica al concepto de forma campesina de explo
117 Cf. al respecto Ral Iturra, Antropologa econmica de la Galicia
Rural (Santiago de Compostela: Xunta de Galicia, 1988); Franco Caz-
zola, La pluriativit nelle campagne italiano; alcuni problemi interpreta-
tivi en Bolletmo Bibliogrfico del Centro Siudiper la Storia e Historia, nQ
38, 1987, pp. 877-913; Cf. tambin los trabajos contenidos en el ne 6 de la
revista Arxiu. DEtnografia de Catalunya, dedicado monogrficamente a
Grupo domstico y transicin social.
tacin socioeconmica de los recursos agrarios. Durante los
aos setenta este autor fue aclamado por algunos como el
nuevo Marx de los campesinos, el heroico inventor de una
economa poltica radicalmente nueva. Y fue atacado con el
mismo ardor por los defensores de los viejos regmenes inte
lectuales118. Sin embargo, el contexto terico que permite
comprender el significado de su aportacin permanece en
buena medida an desconocido119.
Como ya hemos adelantado, el modelo de Chayanov
posee una doble perspectiva: macroanaltica que muestra
una consideracin multilineal de proceso histrico en el que
la forma de explotacin campesina coexiste con otras120; y
lls Teodor Shanin, Introduction lo Alexander V. Chayanov, The
Theory o f Peasant Economy (Wisconsin University Press, 1986). La pri
mera edicin en Nfosc, 1925; !a edicin inglesa primera es de (Home-
wood: The American Hconomic Association, Richard D. Ipwin, Inc.,
1966), Hay una traduccin castellana de la edicin rusa con el ttulo de La
organizacin econmica campesina (Buenos Aires: Nueva Visin, 1974),
La referencia del texto aqu acotado es una traduccin de la referida
introduccin a la edicin inglesa publicado, por iniciativa del propio
autor, con el ttulo de El mensaje de Chayanov, aclaraciones, faltas de
comprensin y la teora del desarrollo contemporneo en Agricultura
y Sociedad. nQ48, julio-septiembre, 1988, pp. 141-208; p. 141. Tiene
mucho inters Fiorenzo Sperotto, Planificazione Librale e Socialismo dei
Campifamiglia. Produzione familiare e crisi del liberalismo nelle opere di
A. V. Chayanov (Universita degii Studi di Modena: Tesis doctoral presen
tada en la Facolta di Economa e Commercio, Curso 1984-1985), dos
tomos.
119 Cf. en este sentido los trabajos de Teodor Shanin sobre la coyun
tura histrica de su obra TheRoots o f Otherness: Russia's Turn o f Century
(London: Macmillan Press Limited, 1986) y su citada recopilacin Late
Marx and/he Russian Road... op. cit. Para un intento de contextualizacin
terica Cf. Eduardo Sevilla Guzmn, Redescubriendo a Chayanov en
Agricultura y Sociedad, ne 55, 1990. Y sobre todo la excelente seleccin de
Fiorenzo Sperotto en Aleksandr Vasilevic Cajanov, L'economia di Lavoro
(Miln: Franco Angeli/Insor, 1988) con un interesante prlogo de Gio-
vanni Moltura.
120 Alexander Chayanov, Zur Frage einer theorie der Nichtkapi-
talschen Wirtschaftssysteme, en Archiv f or Sozialwissenschaft und
Sozialpolitik, Band, Vol. r l, 1924. Publicado en ingls en A.V. Chayanov,
The Theory o f Peasant Economy (Homewood III: The American Econo-
mic Association, 1966), en edicin de B. Kerblay, B. Smith y D. Thorner,
microanaltica en la que formula los conceptos clave para
aproximarse al anlisis de la lgica de explotacin campe
sina121junto a la cual aparece una propuesta de desarrollo
rural basado en la cooperacin y en su Agronoma Social122
que no vamos a considerar aqu, por estar distanciado de los
intereses de este trabajo.
Para Chayanov123los conceptos elaborados por la teora
econmica tradicional no son aplicables al tipo de actividad
econmica que desarrolla el campesinado. Esto se debe a
.que aqulla analiza todos los fenmenos econmicos desde
una perspectiva capitalista. Las categoras analticas de
renta, capital, precio y otras muchas se han elaborado en un
marco terico en el que el trabajo asalariado, por un lado, y
la maximizacin de los beneficios, por otro, operan como
variables presentes en el desenvolvimiento de la actividad
econmica. La lgica econmica del campesinado, por el
contrario, se basa en la existencia de una fuerza de trabajo
familiar y en la satisfaccin de las demandas de la unidad
econmica familiar campesina, por lo que los mecanismos a
travs de los que operan son esencialmente diferentes a los
de la economa capitalista.
Para Chayanov el volumen de la actividad econmica
familiar tanto en la agricultura como en la artesana y el
comercio no responde a la bsqueda de ganancias (no pre
Reeditado en 1986 con un prlogo de Teodor Shanin (Cf. /Igncu/nn; y
Sociedad, nQ48. 1988). Hay una traduccin francesa como Sur le ihorie
des systmes conomiques noncapitalistes en A nal y se ei Previsin. Voi.
X ili, nQI, 1972. No existe, sin embargo, edicin castellana completa de
este trabajo del que aparece una seleccin de Angel Palerm, Modos de
Produccin... op. cit., pp. 140-149.
121 Alexander V. Chayanov, The Theory o f Peasant... op. cit. Una
buena seleccin de esta dimensin microeconmica puede verse en A.V.
Chayanov (Tschaianoff) The Socio-Economic Na tu re of Peasant Farm
Economy en P.A. Sorokin, Carie C. Zimmerman y C. Galpin, A. Svste-
matic Source Book in Rural Sociology (Nueva York: Russell & Russell,
1965, 1.aed. 1931), vol. 2, pp. 144-147.
122 A.V. Chayanov, Leconoma di Lavoro... op. cit.. pp. 175-227.
123 Seguimos aqu el anlisis que sobre Chayanov realizamos en E.
Sevilla Guzmn, El campesinado en Salustiano del Campo (ed.), Tra
tado de Sociologa (Madrid: Tecnos, 1985), pp. 314-347, pp. 320 y 321.
tende acumular), sino que est sujeto al producto total
obtenido tanto en la cosecha como de las actividades no
agrarias. As, el producto neto del trabajo est determi
nado por el incremento anual de los valores materiales que
llegan a la explotacin y que son obtenidos como resultados
de su trabajo anual!24. Es decir, lo que determina el empleo
de un nivel de fuerza de trabajo familiar no es la retribucin
a sta, ya que para el campesinado no existe e concepto de
salario. El campesino para Chayanov mide subjetiva
mente los insumos de su trabajo: son las necesidades que
hay que satisfacer las que originan la organizacin econ
mica de la produccin en el campesinado. As, sta viene
determinada por el tamao y composicin de la familia; el
nmero de miembros activos de la misma, la fuerza de tra
bajo familiar y sobre todo por el grado de autoexplotacin
actual, es decir, por el esfuerzo y fatiga a que se ven someti
dos sus miembros. El grado de autoexplotacin de la fuerza
de trabajo familiar es percibida por la unidad campesina
desde una doble perspectiva: por un lado, desde la de su
significado para el consumo; y, por otro, desde la del esfuerzo
y fatiga que produce cada incremento del producto. De esta
forma la remuneracin, expresada objetivamente, por uni
dad de trabajo ser considerada ventajosa o desventajosa
por la familia campesina segn el estado de equilibrio bsico
entre la medida de la satisfaccin de las necesidades de con
sumo y la fatiga y dureza del trabajo l25. Para cada incre
mento del producto este segundo componente se incrementa
de tal forma que decrece la valoracin subjetiva del con
sumo. As, pues, en cuando se alcanza el punto de equili
brio el continuar trabajando carece de sentido para el cam
pesino o el artesano, ya que los gastos de trabajo se hacen
Alexander V. Chayanov, The Theory o f Peasant Economy.. opt,
cit.. p. 70.
125 Alexander V. Chayanov, The Theory o f Peasant Economy... op.
cit.. p. 87. Para una excelente discusin sobre el concepto chayanoviano
de tiagosmost traducido como fatiga y dureza en el trabajo no slo en
su dimensin fsica, de esfuerzo, sino tambin en su dimensin mental
como aburrimiento y desgana. Cf. Angel Palerm, Modos de produccin f
formacin socioeconmicos (Mxico: Edicol, 1976).
ms duros de soportar que las consecuencias de no
trabajar126.
Sin embargo, el nivel de autoexplotacin de la fuerza de
trabajo campesina no viene solamente determinada por la
satisfaccin de sus necesidades de consumo familiar. La
autoexplotacin campesina est motivada por la lgica de
su reproduccin social. El campesino ha de producir tanto
para satisfacer sus necesidades en lo que se refiere a su con
versacin y de los suyos, manteniendo asegurada su produc
cin y consumos futuros (fondo de reemplazo); a sus obliga
ciones sociales impuestas por las necesidades culturales de
carcter social, de parentesco o amistad o religioso, entre
otras (fondo ceremonial); como al cumplimiento de la trans
ferencia de excedentes que le exige la sociedad global (fondo
de renta)127. Existe, pues, una parte de la produccin cam
pesina que es absorbida por los sectores no campesinos de la
sociedad. Este excedente no consiste slo en las rentas por
una posible tenencia indirecta de la tierra (arrendamiento,
aparcera y otras formas), sino tambin, y sobre todo, en las
transferencias que a travs de los mecanismos del mercado
el campesinado se ve obligado a realizar. Este fenmeno,
que ser analizado ms adelante al considerar la relacin de
dependencia del campesinado, forma parte de la integracin
que tanto en trminos econmicos, sociales como polticos
se da entre el campesinado y la sociedad global y es conse
cuencia de las relaciones asimtricas que se establecen entre
ambas como consecuencia de la distribucin del poder eco
nmico social y poltico de la sociedad.
Aun cuando consideramos que es irrelevante la bs
queda de una definicin del campesinado como categora
universal ya que poseera una naturaleza ahistrica l2\ tie
nen inters, como modo de aproximacin al anlisis de las
126 Ibid, p. 145.
127 Eric Wolf, Peasant... op. (London: Prentice-Hail, 1966), pp. 4-10.
128 Cf. sobre este tema Henry Berstein, Concepts for the Analysis of
Contemporary Peasantries en Rosemary Galii (ed.), The Poltica! Eco
nomy o f Rural Development: Peasants, International Capital and the State
(New York: State University Press, 1981).
formas de trabajo del campesinado, las consideraciones que
realiza Teodor Shanin. As, para este autor el campesinado
consiste en pequeos productores agrcolas que, con la
ayuda del trabajo de sus familias y un equipamiento simple,
produce principalmente para su propio consumo y para
atender a las obligaciones que tiene para quienes detentan el
poder poltico y econmico. Esta definicin implica una
especfica relacin con a tierra, con la explotacin agrcola
familiar y con la comunidad campesina como unidades
bsicas de interaccin social; una caracterstica de estructura
ocupaconal; una particular influencia del pasado y unas
especficas pautas de desarrollo129.
Vamos a detenernos en esa especfica relacin con la
tierra, uno de los aspectos ms decisivos y, al mismo tiempo,
desconocido. Hace ya tiempo, la racionalidad ecolgica del
campesinado fue intuida por Angel Palerm al preguntarse
por su continuidad histrica y constatar la enorme plastici
dad social del campesinado: no slo subsiste modificn
dose, adaptndose y utilizando las posibilidades que le
ofrece la misma expansin del capitalismo y las continuas
transformaciones del sistema, sino que subsiste tambin
gracias a las ventajas econmicas frente a las grandes
empresas agrarias que poseen sus formas de produccin.
Tales ventajas proceden, segn mantena Palerm, de que
produce y usa energa de la materia viva, que incluye su
propio trabajo y la reproduccin de la unidad domstica de
trabajo y consumo. Por ello, para el mencionado autor, el
porvenir de una nueva tecnologa centrada en el manejo
inteligente del suelo y de la materia viva por medio del
trabajo humano, utilizando poco capital, poca tierra y poca
129 Teodor Shanin, The peasantry as a political factor en Sociolo-
gicalReview. Vol. 14, 1966, nc l,pp. 5-27, reproducido en Teodor Shanin
(ed.), Peasant and Peasant Societies (Hardmondsworth: Penguin. 1971),
pp. 238-263; p. 240. Existen varias ediciones posteriores ampliando los
trabajos en sta recopilados. Hay una edicin castellana en (Mxico:
Fondo de Cultura Econmica, 1979). Cf. tambin del mismo autor sus
trabajo en los n 1y 2 de The Journal o f Peasant Studies recopilados como
Naturaleza y lgica de la economa campesina (Barcelona: Anagrama,
1976).
energa inanimada. Ese modelo antagnico de la empresa
capitalista tiene ya su plataforma en el sistema campesi
no no.
Pero la ms completa caracterstica de la produccin
campesina en trminos ecolgicos ha sido recientemente
realizada por Vctor M. Toledo. Su argumentacin parte de
la tesis de que existe cierta racionalidad ecolgica en la pro
duccin tradicional: En contraste con los ms modernos
sistemas de produccin rural, las culturas tradicionales tien
den a implementar y desarrollar sistemas ecolgicamente
correctos para la apropiacin de los recursos naturales.
Todo proceso de produccin agrario puede ser reducido
empricamente a flujos de materiales, energa, trabajo, mer
cancas e informacin. La diferencia y el resultado distinto
entre unos procesos y otros se sita en la manera en que
tales flujos son organizados y circulan desde ei ecosistema
hacia el sistema social y viceversa. De acuerdo con este
supuesto, se pueden distinguir dos formas principales de
manejo humano de la naturaleza: a) los recursos naturales
son obtenidos sin provocar cambios sustanciales en los eco
sistemas naturales (caza y recoleccin, por ejemplo), y b) los
ecosistemas naturales son parcial o totalmente desarticula
dos y parcial o totalmente reemplazados por plantas o ani
males en proceso de domesticacin (agricultura y ganade
ra)131.
Pues bien, la diferencia ecolgicamente significativa
entre ambas formas de manejo reside en que los ecosistemas
naturales tienen capacidad, en el primer caso, para mante
nerse, repararse y reproducirse por s mismos; en tanto que
los sistemas transformados requieren necesariamente ener
ga externa para autoabastecerse, ya sea sta humana, ani
li0 Angel Palerm, Antroplogos y campesinos: los lmites del capi
talismo en Antropologa y Marxismo (Mxico: Nueva Imagen, 1980), p.
169. Artculo basado en los cursos impartidos en la Universidad de Texas
en 1978 y en la Iberoamericana de Mxico en 1979.
Ul Cf. Juan Gast, Bases ecolgicas de la modernizacin de la
Agricultura en Osvaldo Sunkel y Nicolo Giigo (eds.), Estilos de desarro
llo y medioambiente en Amrica Latina (Mxico: Fondo de Cultura Eco
nmica, 1980), pp. 341-378.
mal o fsil. Desde estas perspectiva resulta absolutamente
fundamental para caracterizar las formas de produccin
(manipulacin/transformacin) el tipo de energa externa
que utilizan, puesto que ello tiene una incidencia directa
sobre el medio. La inadecuacin entre el tiempo de reposi
cin de la energa fsil y el tiempo que se invierte en gas
tarla en los procesos productivos modernos ha otorgado a
esta fuente energtica el carcter irrenovable frente a la que
procede del hombre y de los animales que s lo son. La
produccin capitalista, gran consumidora de materiales,
productora de residuos y despilfarradora de energa, ha
necesitado histricamente cantidades crecientes de energas
fsiles y ha aumentado la presin extractiva sobre los recur
sos naturales agotables132.
Frente al carcter energticamente ineficiente (cada vez
se invierte ms cantidad de caloras en producir alimentos
con el mismo poder calrico) de la produccin agraria capi
talista o moderna, Vctor Toledo ha subrayado el carcter
eficiente de la produccin campesina tradicional, dado que
basa sus fuentes esenciales en la energa humana y animal
plasmada en el trabajo; a ello debe aadirse que la produc
cin campesina realiza un aprovechamiento integral de los
subproductos generados en el proceso productivo y man
tiene un tiempo de produccin que permite la renovacin de
los suelos. Pero este manejo eficiente de la energa surge del
carcter mismo de la forma de explotacin campesina: por
el aporte familiar de la fuerza de trabajo; por el alto nivel de
autosuficiencia, donde predominan los valores de uso sobre
los de cambio; por el autoconsumo como limitador de las
necesidades a las imprescindibles para la existencia; por los
objetivos que orientan la propia prctica productiva: la
reproduccin simple de la explotacin, etc.
1,2 Hemos desarrollado esta cuestin con ms detenimiento en
Manuel Gonzlez de Molina y Eduardo Sevilla Guzmn, Hacia un Neo-
populismo Ecolgico, ponencia presentada al XIV Congreso Europeo de
Sociologa Rural. Giessen, Julio de 1990, 30 pp., y en Ecosociologa:
elementos tericos para el anlisis de la coevolucin social y ecolgica en
Revista Espaola de Investigaciones Sociolgicas, n 52, 1990, pp. 7-45.
De acuerdo con esta caracterizacin, Toledo liega a la
conclusin de que la participacin del campesinado en los
flujos econmicos del mercado es escasa o permanece
subordinada al logro de su autosuficiencia. Dado que sta
depende esencialmente de la explotacin de los recursos
naturales, el mantenimiento y reproduccin del campesino
y de su familia se basa ms sobre los productos que vienen
de la naturaleza que de los bienes obtenidos del mercado;
de ah que sea el primer interesado en adoptar mecanismos
de sobrevivencia que garanticen el flujo ininterrumpido de
bienes, materiales y energa del medio natural. Se com
prende entonces que el campesino prefiera una produccin
no especializada, basada en el principio de la diversidad de
recursos y de prcticas productivas; se comprende, tambin,
que no sea exclusivamente un trabajador agrcola, sino que
complete su actividad fundamental con otras prcticas
extractivas y productivas, resguardndose de las fluctuacio
nes que el azar, el clima o incluso el mercado, provocan en
las economas domsticas. Y es esta estrategia campesina
multiuso la que covierte a los campesinos en los primeros
interesados en reproducir y conservar tanto la diversidad
biolgica como la heterogeneidad espacial; es decir, la que
los convierte en ecolgicamente conservacionistas135.
Ahora bien, cmo es posible que los campesinos hayan
cambiado, y sigan hacindolo, sus sistemas tradicionales de
laboreo, ecolgicamente eficientes, por un tipo de cultivo y
uso de los ecosistemas que conduce directamente a la
sobreexplotacin de los recursos y a la degradacin ambien
tal? Los planteamientos del marxismo clsico basado en el
anlisis de los conflictos y transformaciones institucionales
que generalizaron el trabajo asalariado, y la progresiva sustitu
cin de este por capital para aumentar los beneficios, resultan
insuficientes para explicar el proceso desde un punto de vista
ecolgico. Indudablemente, el propietario de una explotacin
l}3 Todos estos argumentos pueden verse en Vjctor M. Toledo, The
Ecological Rationality of Peasant Productions, en Miguel Altieri and S.
Hecht (eds.), Agroecology and Small-I'arm Development (CRE Press, en
prensa). En esta publicacin se incluye la versin castellana de este
trabajo.
con trabajo asalariado que busca valorizar su capital invertido
y obtener el mximo beneficio, trata de implementar un tipo
de produccin que reduce la eficiencia ecolgica de manera
significativa.
Sin embargo esta teora no basta para explicar cmo los
campesinos, titulares de explotaciones sin trabajo asala
riado, han sido partcipes de estos modelos de produccin
intensiva en pesticidas, fertilizantes, etc. y han buscado,
tambin, al menos en los pases desarrollados, maximizar si
no el beneficio s la produccin. Tampoco el marxismo cl
sico explica el por qu hasta finales del siglo XI X algunas
grandes explotaciones capitalistas posean, pese a su carc
ter, un manejo eficiente de los recursos, sin apenas requer-
mientos externos de energa y materiales. La polmica entre
pequea y gran explotacin, que traspas tanto al marxismo
como a las teoras liberales de la modernizacin, no aclara
nada en este terreno dado que, con el nivel de generalizacin
alcanzando en el uso de insumos, no puede afirmarse en
rigor que las grandes explotaciones contaminen proporcio
nalmente ms que las pequeas.
De acuerdo con estos planteamientos, el elemento clave
a considerar, al analizar la evolucin de las formas de explo
tacin campesina, es la diversidad de formas de extraccin
del excedente (entendido no slo como un flujo monetario o
de alimentos sino como un flujo de energa y materiales) y la
especfica reaccin campesina ante ellas, manteniendo o
transformando los procesos de trabajo y, por tanto, su rela
cin con el medio. Dicho en otros trminos, las formas de
dependencia del campesinado cuya plasmacin ms signi
ficativa se encuentra en las distintas maneras en que el plus-
trabajo campesino es extrado tienen mucho que ver con
las maneras en que los campesinos se relacionan entre s y
con la tierra para producir y reproducirse. En este sentido
tiene mucho inters la caracterizacin que realizaron Deere
y De J anvry de los mecanismos bsicos de extraccin del
trabajo excedente campesino134, sintetizndolos en tres
134 Carmen Diana Deere y Alain De Janvry, A conceptual frame-
work ior the empirical anatysis of peasants en American Journal o f Agri
cultura/ Economics, Vol. 6, nQ4, 1979.
esenciales: la extraccin por renta, por impuestos y por el
mercado135.
Nos vamos a centrar en este ltimo por ser el agente
histricamente considerado, tanto por el marxismo agrario
como por las teoras de la modernizacin, como el disol
vente especfico de las formas de explotacin campesinas.
Cuanto ms involucradas se encuentren stas en el mercado
ms cerca se encuentrarn, segn las citadas teoras, de la
lgica del beneficio y ms cerca estarn de su disolucin/-
transformacin en formas de explotacin especficamente
capitalistas (algunas situaciones propias del pequeo empre
sario agrcola familiar, por ejemplo). Desde nuestra perspec
tiva no se trata, sin embargo, de poner en el centro del
debate el carcter capitalista o feudal, o la consideracin
como modo de produccin especfico de las formas de
explotacin campesinas; la cuestin es otra: el distinto grado
de mercantilizacin de sus economas que stas desarrollan
en contacto con el mercado y que las coloca en un grado
mayor o menor de subordinacin o subsuncin al sistema
capitalista. El resultado puede ser, efectivamente, la trans
formacin total (subsuncin real) del proceso de trabajo y
de la racionalidad que lo orienta; pero este proceso no nece
sariamente se realiza siempre ni es la meta previsible en la
evolucin de las sociedades agrarias; lo normal es que exis
tan formas de explotacin con distintos grados de subordi
nacin al capitalismo.
El anlisis de la extraccin del excedente campesino a
travs del mercado requiere, por tanto, aclarar los aspectos
fundamentales en dicha relacin social si se quiere com
prender adecuadamente el papel del campesinado en el des
arrollo del sistema capitalista. En primer lugar, que los
recursos del campesinado tienen una naturaleza vinculada a
sus marcos sociales de accin y reproduccin social: doms
tico productivo, domstico consuntivo y comunal. En
135 Cf. el excelente trabajo de Diego Pieiro al aplicar este enfoque a
los campesinos uruguayos: Formas de resistencia de la agricultura familiar.
El caso del noroeste de Canelones (Montevideo: CIESU, Ediciones de ia
Banda Orienta!, 1985).
segundo lugar, que la lgica de accin (tanto individual
como grupo domstico, como social al formar parte de la
comunidad local) no est exclusivamente vinculada a una
racionalidad econmica mercantil, aun cuando se vea for
zada en mayor o menor grado a aceptarla.
Como ha sealado recientemente Ral Iturra en la pro
duccin destinada al cambio los productores acceden a dos
esferas de recursos: la de una economa externa o de mer
cado y la de una economa interior o campesina. Este tipo de
produccin de mercancas conlleva, por su misma natura
leza, una contradiccin entre las dos esferas. De esta con
tradiccin se origina toda una serie de constricciones sobre
ios recursos de las pequeas (explotaciones), lo que dificulta
su trabajo y que los campesinos deben resolver por sus pro
pios medios. Las soluciones que se observan en la prctica
indican que la produccin de mercancas es el resultado de
un proceso permanente de distribucin y redistribucin de
recursos dentro de la esfera de la economa campesina. Este
proceso tiene como meta la superacin de las deficientes
condiciones materiales que se derivan del intercambio con la
economa de mercado a la que los campesinos venden su
produccinI36.
Este planteamiento genrico permite abordar el compor
tamiento econmico del campesinado introducindolo en el
esquema conceptual hasta aqu elaborado. As, el conjunto
de procesos de trabajo de una unidad domstica campesina
estar en la esfera de recursos de la economa externa o de
mercado o en la esfera de la economa interna de acuerdo
con los objetivos que construyan sus estrategias productivas
y reproductivas. Con ello no queremos decir que el tipo de
energa, de saberes y medios de produccin y que estn
definidas por los procesos previos al proceso de trabajo con
siderado, definan unas relaciones tcnicas de produccin
diferentes en cada esfera.
Veamos con mayor detalle los mecanismos de apropia
156 Ral Iturra, Antropologa Econmica de la Galicia Rural (San
tiago: Consellera da Presidencia e Administracin Pblica. Xunta de
Galicia, 1988), p, 17.
cin del plusvalor generado por las unidades domsticas
campesinas en la produccin destinada al intercambio del
mercado, donde su voluntad se ve supeditada a una raciona
lidad productiva mercantil.
El valor de un producto est determinado por la produc
tividad media del trabajo alrededor de la cual oscilarn los
precios. Sin embargo, stos estn fijados por el Estado con
siderando el efecto sobre los consumidores como prevalente
respecto al efecto sobre los productores. Las unidades de
produccin capitalistas y campesinas que producen un
mismo cultivo emplean procesos de trabajo con una divisin
tcnica del trabajo altamente diferenciada tanto en la orde
nacin de las operaciones realizadas como en las caracters
ticas de los instrumentos de trabajo y saberes empleados.
As, como seala Tepicht en el tipo de fuerzas productivas
campesinas la sustitucin prevalente viene definida por los
factores tierra y trabajo, frente a la sustitucin de trabajo
por capital tpica de los procesos capitalistas137. Por consi
guiente, la mayor productividad del trabajo de las unidades
de produccin capitalistas beneficiar a stas de la existencia
de las unidades de produccin campesinas al poder capturar
la diferencia entre el valor de su trabajo y el valor socal-
mente determinado.
La respuesta de las unidades domsticas campesinas ante
esta devaluacin de su trabajo ser el incremento de su tasa
de autoexplotacin. Esta ser la respuesta campesina a corto
plazo (hasta que puedan reorientar las estrategias producti
vas debido a la rigidez de la tierra como medio de produc
cin). La reorientacin de sus estrategias productivas pasar
lgicamente por la recomposicin y redistribucin de su
esfera de economa interior (es decir, de la recomposicin y
transformacin del proceso de Trabajo), as como de su
produccin para el autoconsumo y de los ingresos no agra
rios provenientes de su fuerza de trabajo domstica.
El efecto global, desde una perspectiva macroanalitica,
de este proceso de apropiacin capitalista del excelente
137 Jerzy Tepicht, Marxisme el Agriculture: le paysan polonais (Pars:
Armand Colin, 1973), pp. 24-26.
campesino repercute incrementando la tasa de ganancia de
las unidades de produccin capitalistas, con lo que el apa
rente beneficio para ei conjunto de los trabajadores del pre
cio ms bajo de los alimentos se transforma en un incre
mento de la tasa de plusvala relativa, lo que slo beneficia'a
los propietarios de los medios de produccin. Este trasvase
del excedente campesino ha llevado a algunos autores a
afirmar que los productores campesinos son equivalentes a
los asalariados, ya que producen plusvala pero en condi
ciones menos determinadas que ei proletariado138.
En la racionalidad que rige estos comportamientos del
campesinado prima la reproduccin del grupo domstico
(de sus integrantes) antes que la obtencin de un beneficio
adecuado al capital invertido, es una racionalidad no capita
lista. Y ello determina, pues, que las explotaciones campe
sinas funcionan a menudo a tipos nominales de beneficio
negativos y, sin embargo, sobrevivan, algo imposible para la
explotacin agraria capitalista. La estrategia de produccin
y empleo que gua en muchos casos a numerosas explota
ciones familiares es la maximizacin de la renta total y no la
del beneficio o el producto marginal139. Es decir, la racio
nalidad econmica campesina consiste en la bsqueda del
mximo de produccin y no en el despliegue de estrategias
de bsqueda del mximo beneficio fundadas en mentalidad
de clculo econmico, contable y capitalista. En ello juega
un papel esencial la racionalidad comunal que imprimen a
sus estrategias reproductivas, basadas histricamente en el
trabajo en grupos unidos por lazos moralmente definidos
hasta el advenimiento del individualismo como sistema de
reproduccin!40. La coexistencia de las esferas de recursos
econmicos del mercado y campesina supone unas formas
de trasvase que han de interpretarse como modos de resis
tencia a la apropiacin capitalista del plusvalor. En estas
l3s Henry Berstein, Concepts for the Analysis o f Contemporary Pea-
san tries... op. cit., p. 23.
,J9 Teodor Shanin, El mensaje de Chayanov: aclaraciones, faltas de
comprensin y la teora del desarrollo contempornea en Agricultura
y Sociedad nQ48, Julio-Septiembre, 1988, p. 145.
140 Ral Iturra, Antropologa Econmica.,, op. cit., p. 13.
formas de resistencia tiene una gran importancia la solidari
dad y ayuda mutua como vnculo social comunitario cam
pesino e incluso, la posesin en comn de bienes y servicios.
I mportancia que en ellas tiene el matrimonio, la herencia y
el parentesco como los medios estratgicos para la organiza
cin de la circulacin de las personas, las cosas y los saberes
en orden a la reproduccin de tal organizacin social y de
sus procesos de trabajo anejos.
Uno de los elementos clave para el desarrollo de las
estrategias campesinas es el control que las unidades doms
ticas ejercen sobre los medios de produccin, sobre la tierra
(aunchie no tenga la propiedad), sobre los saberes, y en
general, sobre los procesos de trabajo; es decir, el control
que ejercen sobre los mecanismos de produccin y, even
tualmente, de todos o de parte de los mecanismos de repro
duccin. Para ello la propiedad de la tierra puede constituir
un elemento fundamental que asegure dicho control sobre
una de las condiciones esenciales del proceso de trabajo. Sin
embargo, la propiedad no es indispensable en la medida que
el uso de la tierra se puede conseguir, como hemos visto
anteriormente, por mecanismos de cesin como el arriendo,
la aparcera, etc. Lo realmente importante es la posibilidad
real de que el grupo domstico planifique su futuro de
reproduccin sin un horizonte de incertidumbre respecto a
los medios de produccin entre los cuales juega un papel
esencial sus formas reproductivas del conocimiento.
Los reajustes que las unidades domsticas campesinas
realizan entre las esferas de la produccin interna y externa,
han de interpretarse, pues, como el producto de estrategias
de resistencia o adaptacin de acuerdo con su lgica repro
ductiva. Desde esta perspectiva, y no de otra, debemos
entender las decisiones tomadas por los campesinos en
orden a transformar los procesos de trabajo, que tienen
como consecuencia una mayor dependencia del mercado.
Dependencia que se explcita histricamente en la especiali-
zacin productiva y en la introduccin de inputs externos
sobre todo energticos con el objetivo de lograr un
incremento de la productividad, de un mayor ingreso mone
tario con el cual adquirir los bienes y servicios imprescindi
bles para su existencia y reproduccin, que ahora asigna el
mercado a travs de los precios. La especializacin produc
tiva, la introduccin de tecnologa en ia explotacin, en
definitiva, la intensificacin del grado de subsuncin al capi
talismo, resultan de la aplicacin de estrategias puestas al
servicio del logro de sus objetivos reproductivos en las nue
vas condiciones creadas por aqul141. Indudablemente, tales
cambios alteran la relacin positiva del campesinado con la
naturaleza: en la medida en que cada vez depende ms del
mercado y menos de la naturaleza el flujo de bienes necesa
rios para lograr satisfacer sus necesidades elementales,
tiende cada vez ms a realizar una produccin que atenta
contra la renovacin de los ecosistemas.
En definitiva, la clave para entender este proceso reside
en una visin reelaborada de la teora marxista de la expo-
141 Cf. por ejemplo los procesos de mecanizacin y especializacin
lechera estudiados por Ral Iturra (Antropologa Econmica de la Galicia
Rural... op. cit.. pp. 71 y ss.) y Jos Mara Cardesin (Estrategias de cambio
en la agricultura gallega: "Ierra Cha" en los siglos XVlll-XX. Santiago de
Compostela: Tesis de Doctorado, Universidad de Santiago, Octubre de
1990, pp. 30 y ss.); o la sntesis realizada por Ulf Jonsson y Ronny Petter-
son Friends or foes? Peasants, Capitalists and Markets in West Euro-
pean Agriculture, 1850-1939 en Review Eernand Braudel Center. Vol.
XII, na 4, 1989, pp. 535-571) sobre el mismo tema para las explotaciones
campesinas europeas. Los autores demuestran cmo el campesinado
europeo pudo incorporarse sin problemas a las innovaciones en materia
de cultivos, rotaciones, tecnologa qumica, etc., que tuvieron lugar a
finales de la pasada centuria y comienzos de la presente; incluso muestran
cmo, tras un primer momento en que los precios hicieron posibles las
economas de escala para la mecanizacin y la motorizacin, estos proce
sos pudieron ser incorporados con su produccin masiva y precios ase
quibles a las explotaciones campesinas. Por tanto, no podemos mantener
que el desarrollo tecnolgico opere en una direccin determinada en lo
que a la agricultura se refiere; especialmente en la idea extendida de que lo
hace favoreciendo la extensin de las grandes explotaciones. Ello depende
del tipo de tecnologa de que se trate, de la facultad con que puede
difundirse, de las condiciones del mercado de factores y, por supuesto, de
las estrategias reproductivas del campesinado. Lo cual implica no slo
que el desarrollo del Capitalismo no est predeterminado en la agricul
tura, sino que ste no prefiere ni la pequea ni la gran explotacin, sino
todas y ninguna. La coexistencia es de formas de explotacin y no de
tamaos.
tacin, salvando su ncleo terico principal pero abando
nando el trabajo asalariado como nica forma de represen
tacin de las relaciones de produccin capitalistas. Si
coincidimos en que lo esencial de dichas relaciones es la
percepcin de un excedente por mecanismos econmicos; es
decir, de mercado, ste tiene que ser posible a travs del
intercambio no slo de la fuerza de trabajo fsicamente con
siderada por dinero, sino tambin a travs de un determi
nado producto que la contenga. S, al mismo tiempo, consi
deramos que no slo aade valor el trabajo humano sino
tambin los recursos naturales142, convendremos en que a
explotacin capitalista afecta no slo al hombre sino tam
bin a la Naturaleza. Ahora bien, el rasgo distintivo del
capitalismo es el mecanismo de la reproduccin o acumula
cin que tiende a ampliar constantemente el capital como
base de la maximizacin de los beneficios. La progresiva
sustitucin del trabajo por capital ha sido tambin la pro
gresiva explotacin de los recursos naturales.
Pues bien, la intensificacin de la produccin agraria
capitalista, que corre paralela a la reduccin de la eficiencia
ecolgica, puede explicarse en funcin de la creciente mer
cantilizacin de los procesos de trabajo, tanto en las grandes
como en las pequeas explotaciones agrarias. Con la cre
ciente mercantilizacin del proceso de produccin y de
reproduccin, el campesino se ve privado en la prctica del
control de ios medios de produccin convirtindose en un
mero prestatario de fuerza de trabajo. La diferencia entre el
coste de los inputs y la venta de la cosecha determina la
remuneracin de su fuerza de trabajo, independientemente
de su valor real143. Hemos de reconocer que el campesino,
as subordinado al capital, no resulta el tpico asalariado;
pero creemos que representa una variante en la que el plus-
142 M. Gonzlez de Molina y E. Sevilla Guzmn, Una propuesta de
dilogo entre Socialismo y Ecologa: el Neopopulismo Ecolgico. Ecolo
ga Poltica, n 3, 1992, 32 pginas.
,4J H. Bernstein, Concepts for the Analysis of Contemporary Pea-
santries. En Rosemary Galli (Ed.), The Poltica! Economy o f Rural Deve
lopment. Peasants, International Capital and State. New York: State Uni-
versity Press, 1981.
trabajo es extrado a travs de! mercado; lo que ocurre es
que ei Capital ha externalizado parte de la reproduccin de
la fuerza de trabajo, repercutindola sobre la propia econo
ma domstica campesina. Pues bien, esta va de penetracin
del Capitalismo implicara primero la subordinacin de la
explotacin campesina al mercado a travs de la mercantili
zacin de la produccin, para ir apoderndose posterior
mente del proceso de trabajo mediante la progresiva concu
rrencia del campesino al mercado para adquirir en l cada
vez mayor parte de los inputs (tecnolgicos especialmente)
necesarios144.
Este proceso de mercantilizacin sufri un brusco salto
adelante con las reformas agrarias liberales en Europa y la
presin del Capital metropolitano en los pases del tercer
mundo, que signific la entronizacin de la propiedad pri
vada y el predominio del uso agrcola o ganadero del suelo.
El sistema tradicional de campos abiertos y aprovecha
miento comunal, basado en el uso integrado agrosilvopasto-
rii, fue destruido por las leyes de cerramientos, por la apro
piacin privada de los bienes y derechos tradicionales y por
la consideracin de la tierra como una mercanca ms. Los
campesinos vieron limitadas sus fuentes tradicionales de
aprovisionamiento de energa endo y exosomtica (combus
tible para el hogar, alimento para los animales de tiro, caza
y recoleccin, etc.) y los usos comunales (rebusca, espigueo,
pastoreo, derrota de mieses, etc.) y el acceso a la tierra
result cada vez ms difcil.
Estas nuevas circunstancias llevaron al campesino a
redefinir sus estrategias reproductivas: asegurar el acceso a
la tierra y su transmisin intergeneracional, reorientar las
tradiciones prcticas multiuso de los agroecosistemas
hacia la consecucin de los bienes y servicios imprescindi
bles, ahora a travs de mercado. Muchos de los productos
necesarios para la subsistencia seran en adelante mercan
cas sometidas a las fluctuaciones de los precios; la manera
en que podan adquirirse, esto es, mediante el empleo de
144 J. D. Van der Ploeg, Labor, Markets, and Agricuitural Labor Pro-
duaion. Boulder: Westview Press, 1990.
dinero, impulsaron al agricultor a especializar su produc
cin. De esta manera el libre juego del mercado orient
poco a poco la produccin agraria hacia lo ms rentable y
no hacia lo ms ecolgicamente adecuado. Las explotacio
nes agrarias aumentaron los flujos econmicos con el mer
cado a la vez que reducan los flujos con la naturaleza,
incrementando los valores de cambio sobre los de uso.
La dependencia del mercado se reforz a travs de la
venta de una cosecha especializada que posibilitara la
obtencin de los bienes imprescindibles para la subsistencia.
La integracin progresiva de los mercados agrarios interna
cionales y el diferencial de valor aadido entre produccin
agraria e industrial presionaron y, de hecho siguen hacin
dolo hoy, a la baja en la remuneracin monetaria de las
cosechas. Los empresarios agrarios solucionaron esta pr
dida de rentabilidad intensificando la produccin y el con
sumo de inputs externos y, consiguientemente, reduciendo
la eficacia ecolgica. Los campesinos, que sin tener como
objetivo la valorizacin de un capital, pretendan maximizar
el ingreso posible con el que subvenir sus necesidades repro
ductivas, entraron tambin en la lgica de la produccin
intensiva en capital y el alto impacto ecolgico. Cuando esto
no fue posible, los campesinos empujados por el hambre o
el desempleo roturaron laderas de montes e incluso exten
siones significativas de bosque, acentuando la desproteccin
de los suelost45.
Hemos de reconocer que junto a la tradicional forma de
explotacin asalariada del trabajo agrcola, convive aquella
forma basada en la explotacin del trabajo campesino. Tres
son los mecanismos que la explican: el intercambio de pro
ductos entre el sector industrial y el pequeo agricultor,
desfavorable para este ltimo, y las estrategias de subcon-
sumo y autoexplotacin que ste implementa para mante
A. de Janvry y R. Garca, Rural Poverty and Environmental
Degradation in Latin America: Causes, Effects, and Altcrnative Solu
tions. Paper presented at International Consultation on Environmeni, Sus-
tainable Development. and the Role o f Sma/l Earmers. International Fund
for Agricultura! Development, Roma, Octubre de 1988.
nerse en el mercado. Debe comprar cantidades crecientes
para hacer frente a os rendimientos decrecientes de un
cultivo especializado y energticamente deficitario de
inputs externos con un valor aadido superior al contenido
en el producto cosechado. La cada tendencia! del precio de
ste y de la renta agraria neta es resuelto mediante la reduc
cin del consumo de productos de fuera de la explotacin o
mediante la intensificacin del trabajo familiar cuando no se
dispone de capital suficiente. La remuneracin del trabajo
campesino resulta, pues, ms baja en muchas ocasiones que
el precio de mercado de la mano de obra asalariada.
Esta forma de explotacin capitalista del trabajo campe
sino produce impactos igualmente degradantes en los ecosis
temas y desmonta el mito del buen campesino que por
naturaleza desarrolla, al margen de la historia, prcticas
ecolgicamente eficientes para los agroecosistemas. Sin
embargo, debe reconocerse que la inexistencia de una ten
dencia interna hacia la maximizacin de ganancias en la
comunidad campesina funciona como un mecanismo regu
lador que impide que la tendencia hacia la maximizacin de
la tasa o la masa de ganancias capitalistas se traduzca en
forma directa en un agotamiento de los recursos natura
les146. En otros trminos, la intensidad de la subordinacin
al mercado capitalista de la explotacin campesina marca el
grado de desequilibrio y desarticulacin de los agroecosis
temas y el carcter ms o menos eficiente, ecolgicamente
hablando, de las prcticas productivas campesinas.
Ahora bien, el grado de subordinacin no es producto
nicamente de las presiones de! sistema capitalista sino de la
respuesta campesina ante las mismas, regida por sus estrate
gias reproductivas. Su anlisis debe ser contextualizado en
la matriz global de su universo sociocultural, ya que slo
desde ste, a travs de la forma en que crea y desarrolla su
conocimiento, puede llegar a explicarse realmente su com
portamiento.
En esta tarea pueden sernos especialmente tiles las
aportaciones de J ack Goody y Pierre Bourdieu, tal como
146 E. Leff, Ecologa y Capital. Mxico: UNAM, 1986.
han sido recientemente reinterpretados por Ral I turra en
un esfuerzo de continuar sus trabajos reconducindolos
hacia los mbitos de la Antropologa econmica con un
transfondo cultural sumamente enriquecedor. Seguimos,
pues, la argumentacin de Ral Iturra en torno a grupo
domstico y los procesos de produccin y reproduccin del
campesinado y su vida social. El saber vara de poca en
poca, es constructor del proceso de reproduccin social que
desigualmente se desarrolla en el tiempo pero tiene funcio
nes especficas aislables, y cuyo proceso central parece ser la
construccin de la memoria del pueblo. Historia, reproduc
cin social, memoria, son tres procesos dice Ral I turra
que propongo es necesario estudiar en cada anlisis espec
fico o en cada etnografa, para poder dar cuenta de qu es lo
que constituye la composicin y tamao del grupo doms
tico (que es lo que preocupa a Goody) y su coyunturalidad
(que es lo que preocupa a Bourdieu)14?.
Tanto Goody148como Bourdieu149elaboran una estra
tegia terica para analizar la reproduccin social como con
junto de bienes, personas y saberes que constituyen el capi
tal transmisible en el ciclo de desarrollo que un grupo
domstico organiza estratgicamente. Al retomar esta estra
tegia terica Ral I turra plantea la cuestin de la incorpo
racin diferenciada en e tiempo de individuos que nacen
dentro de una situacin social ya definida a la cual, lenta y
diferencialmente, van siendo incorporados para dar cuenta
u7 Ral Iturra, El grupo domstico o la construccin coyuntural de
la reproduccin social en Federacin de Asociaciones de Antropologa
del Estado Espaol, IV Congreso de Antropologa (Universidad de Ali
cante, 1989), pp. 19-39; p. 21.
us Jack Goody, Production and Reproduction (Cambridge University
Press, 1976) y su trabajo previo sobre este tema Domestic Groups,
Addison-Wesley Module in Antropology (Reading Massachussets, 1972);
pp. 1-32. Cf. su obra clave The Domestication o f the Savage Mind (Cam
bridge University Press, 1977), hay traduccin castellana en (Madrid:
Akal, 1985).
149 Pierre Bourdieu, Mariage strategies as strategies of social repro
duction en R. Foster y O. Ranon (eds.), Family and Society (Baltimor:
The John Hopkins University Press, 1962). Cf. en castellano De la regla
a las estrategias en Cosas dichas (Buenos Aires: Gedisa, 1988), pp. 67-82.
de todos los procesos que van colocando coordinadamente
al nuevo individuo en la estructura150.
Los procesos de inserccin del campesinado en su matriz
social poseen un contexto ecolgico especfico que vincula
su aprendizaje como ser social al conocimiento de los proce
sos biolgicos en que se inserta la produccin de su
conocimiento:
El saber del campesinado se aprende en la hetero
gnea ligazn entre grupo domstico y grupo de tra
bajo, sea en una aldea o en heredades mayores. El
conocimiento dei sistema de trabajo, la epistemologa,
es resultado de esta interaccin donde la lgica induc
tiva es aprendida en la medida que se ve hacer y se
escucha para poder decir, explicar, devolver el cono
cimiento a lo largo de las relaciones de parentesco y de
vecindad. Lo comparado l saber letrado, la conducta
reproductiva rural, es resultado de una acumulacin
que no se hace en los textos, sino que directamente
sobre las personas y los lazos que tejen151.
Lamentablemente, en la mayor parte de los anlisis
sobre reproduccin social y capital transmisible se utiliza
como variable explicativa central las situaciones de propie
dad, a travs de las cuales las personas se relacionan, redu
ciendo a este tipo de bienes reproductivos la explicacin de
los procesos de cambio del grupo reproductivo, minusvalo-
rando as los elementos histricos as como los bienes invo
lucrados en la reproduccin de las ideas, de las tcnicas y de
la tica152. Sin embargo, parece estar cada vez ms claro que
t0 Ral Iturra, El grupo domstico o la construccin... op. cit.. p. 25.
iM Ral Iturra, Letrados y campesinos: el mtodo experimental en
Antropologa econmica. Incluido en esta misma publicacin.
152 Sobre esta cuestin Cf. Pierre Bourdieu, Les strategies matri
moniales dans le systme de reproduction en Anales. n 4 y 5, julio-
octubre, 1972; pp. 1, 105-125. Del mismo autor De la regla a las estrate
gias en Cosas Dichas (Buenos Aires: Gedisa, 1988), pp. 67-82; Jack
Goody, Production and Reproduction (Cambridge: CVP, 1976); Ral Itu-
rra, Strategies de reproduction: le droit canon et le mariage das une
para considerar adecuadamente el proceso de reproduccin
social es necesario considerar que la sucesin de pocas
indica la aparicin y desaparicin de la cultura... del de
sarrollo del capital financiero al lado de las sociedades cam
pesinas o simplemente de los grandes cambios polticos que
acontecen en el nivel del Estado Nacin y que tienen resul
tados en las aldeas que normalmente estudiamos153. Tales
aspectos culturales, vinculados al intercambio, generan una
especfica forma de relacin o combinacin entre el trabajo
humano, los saberes, los recursos naturales y los medios de
produccin con el fin de producir, distribuir y reproducir los
bienes y servicios socialmente necesarios para la vida. Y ello
porque, como ya hemos sealado anteriormente, todo pro
ceso de produccin social es al mismo tiempo proceso de
reproduccin... 154. En cada comunidad los agentes sociales
deben sustraer del consumo recursos humanos y naturales
para posibilitar la repeticin de los procesos de trabajo y de
las relaciones que en ellos se generan y que los hacen
posibles.
En estos momentos coexisten dos tipos de lgica que se
influencian mutuamente a lo largo de los cambios que se
producen a nivel de los procesos econmicos. Y siguiendo,
de nuevo, a Ral I turra, es posible ver que a pesar del
comercio, las relaciones de produccin de las aldeas campe
sinas europeas y latinoamericanas, de los cultivadores afri
canos y de los clanes ocenicos estn basadas en la adjudica
cin de obligaciones de trabajo por medio de la estructura
del parentesco; en todas ellas se puede ver adems la abs
traccin de la estructura en elementos... que garantizan
ritualmente el compromiso oral de la forma en que el con
trato lo garantiza para todos los individuos, letrados o no,
de las culturas con escritura. Esta forma de trabajar y
village postuguis (1862-1983) en Droit et Socit. n 5, Pars, 1987, pp.
22; o su monografa Antropologa Econmica de la Galicia Rural (Santiago
de Compostela: Xunta de Galicia, 1988).
153 Ral Iturra, El grupo domstico o la... op. cit.. p. 26.
154 Karl Marx, El Capital (Mxico: FCE, 1966), Tomo II, Cap. XX,
p. 350.
reproducir la sociedad en que no hay clculo maximizado
para el lucro desde que el recurso capital no existe, es la
sociedad de la produccin de la ddiva...; se puede decir que
junto a ella se ha desarrollado en os ltimos cientos de aos
una forma principal orientada por el lucro... la sociedad que
reproduce por la lgica de la renta, de la acumulacin y de la
circulacin de mercancas155.
El campesinado se mueve bajo la coexistencia de ambos
tipos de lgica: la primera forma parte de su forma de adap
tacin simbitica a los agroecosistemas, mientras que la
segunda constituye una nueva forma de coercin a sus estra
tegias de reproduccin, desviando stas de la articulacin
estable que histricamente desarrollara a travs de una
coevolucin bitica y social como parte de los ecosistemas
de los que formaba parte.
La respuesta campesina a la penetracin de la lgica de la
renta se desarrolla a travs de una mltiple diversidad, pro
bablemente relacionada con la diversidad bitica existente
en su ecosistema contextuad Esta adoptar, unas veces, dis
tintas formas de adaptacin, otras muchas, mltiples modos
de resistencia pero siempre constituyendo parte de su din
mica de reproduccin subsumida a la penetracin de las
formas materiales, unas veces, culturales, otras, que confi
guran el proceso de subsuncin.
El concepto de resistencia del campesinado, tal como
aqu lo estamos delimitando tericamente, supone diferen
tes tipos de obstaculizacin al paso de la subsuncin formal
a la real con respecto a la disolucin de los mecanismos de
reproduccin social campesinos que genera ei avance del
capitalismo. Estas prcticas de resistencia son contempla
das, por tanto, dentro de nuestro discurso, como producto
155 Ral Iturra, El grupo domstico o la construccin coyuntura!... op.
cit.. p. 26. Hemos seguido los trabajos de este autor para caracterizar el
proceso an inconcluso de elaboracin del marco terico que aqu hemos
llamado de Conocimiento Local por su situacin tericamente privile
giada como discpulo de Jack Goody, por un lado, y colaborador de
Maurice Godelier, por otro. Adems, en nuestra opinin, su obra sobre
estos temas constituye la ms acabada versin sobre el que l llama cono
cimiento de la oralidad o campesino.
de las mismas estrategias reproductivas que los grupos
domsticos campesinos desarrollan como alternativa, fron
tal o complementaria, a las prcticas adaptativas a dicho
avance. Tales prcticas no deben categorizarse como tales
nicamente cuando el conflicto sea abierto: en el sentido
tradicional usado para designar los motines, manifestacio
nes, incendios, bandidaje social organizado y otras formas
de violencia campesina. Esta concepcin tradicional de las
prcticas de clase es el producto de la aplicacin de parme
tros de la cultura urbana y letrada a un grupo social que no
lo es. Es ms, la gradacin moral de acciones que la historia
social marxista ha construido: desde la Rebelda Primitiva
concepto elaborado por George Rud y, sobre todo, por
Eric Hobsbawn156 hasta el estatus privilegiado de que
gozan los movimientos organizados y con expresin pol
tica, deriva de la visin leninista y de su concepcin de la
conciencia de clase plasmada en la dialctica partido de
vanguardia/masas. Tal concepcin que se ha revelado ine
ficiente para explicar el comportamiento conflictivo de a
propia clase obrera, resulta especialmente inoperante para
analizar la prctica especfica de clase del campesinado.
J unto a las manifestaciones tpicas del conflicto rural
deben considerarse tambin lo que J ames Scott ha llamado
formas diarias de resistencia campesina: falsa sumisin,
ratera, furtivismo, ignorancia fingida, calumnia, incendio,
sabotaje, desercin, roturaciones ilegales, etc.; es decir, for
mas de accin no necesariamente coordinadas ni colectivas
entre las que deben incluirse tambin la resistencia simblica
o ideolgica como una parte integral de la resistencia de
clase. Son formas de lucha casi enteramente endgenas a
la esfera de la aldea... Ello implica que tales formas de resis
tencia son permanentes, continuas, estrategias diarias de las
clases rurales subordinadas bajo condiciones dificultosas.
156 E. Hobsbawn y G. Rud, Captain Swing: A Social History o f the
Great English Agricultural Uprising o f 1830 (London: Lawrence and Wis-
hart, 1969) y E. Hobsbawn, Primitive Rebels (Manchester: Manchester
University Press, 1959 y 1963). Cf. tambin E. Hobsbawn, Peasants and
Politics en Journal o f Peasant Studies, nc 1, octubre de 1973, pp. 3-22.
En tiempos de crisis o de cambio poltico pueden comple
mentarse con otras formas de lucha ms oportunas.
El mismo Scott ha mostrado claramente los efectos de
este tipo de resistencia campesina a partir del anlisis del
caso de Sedaka (Malasia): El objetivo, despus de todo,
de la resistencia campesina no es derribar directamente o
transformar un sistema de dominacin, sino lo suficiente
para sobrevivir dentro de l. El objetivo usual de los campe
sinos... es trabajar en el sistema con la mnima desventaja,...
pueden aliviar la explotacin, pueden cambiar el curso del
desarrollo subsiguiente, y pueden ms raramente, ayudar a
derribar el sistema. Estas son consecuencias posibles. Su
intencin, por contra, es siempre sobrevivir y persistir. Y lo
mismo podramos decir de los Huachilleros peruanos, del
movimiento campesino ruso de la segunda mitad del XIX o
del campesinado andaluz157.
Ello implica tambin una reconsideracin, de acuerdo
con lo desarrollado en este trabajo, de las causas que expli
can la respuesta del campesinado. Para nosotros, en sintona
de nuevo con Scott158, la prctica conflictiva campesina no
se funda en el hecho objetivo de la pobreza y explotacin,
sino que surge del sentimiento objetivo que el campesinado
interioriza como consecuencia de las formas de coercin a
que se ve sometido. No son los niveles objetivos de explota
cin quienes provocan su respuesta, sino el establecimiento
subjetivo de una barrera de subsistencia de su grupo
157 James scott, Everyday forms of Peasant Resistance en Journal
o f Peasant Studies. n 2, 1986, pp. 5-35; para una argumentacin ms
amplia Cf. Weapons o f the Weak. Everyday o f Peasant Resistance (Massa-
chusetts: Yale University Press, 1985); en este mismo sentido de resisten
cia y lucha contra la penetracin del capitalismo Cf. Ramachandra Guha,
The Unquiet Woods (Delhy: Oxford University Press, 1989) y Juan Mart
nez Alier, Los Huachilleros del Per (Urna-Pars: Ruedo Ibrico, 1974).
m James C. Scott, The Moral Economy of the Peasant. Rebelin and
Subsistance in Southeast Asia (New Haven: Yale University Press, 1976),
passim. Una crtica al enfoque de Scott, por no considerar adecuadamente
el rol de la coaccin, puede verse en Diego Pieiro, Formas de resistencia
de la agricultura familiar. El caso del noroeste de Canelones (Montevideo:
Centro de Informacin y Estudios del Uruguay, Ediciones de la Banda
Oriental, 1985).
domstico. La prctica conflictiva puede surgir cuando se
sobrepasa, por parte del Estado, los capitalistas o los terra
tenientes, tal barrera. Manteniendo su nivel de subsistencia,
las formas de explotacin externas tienen para el campesi
nado una consideracin secundaria. Existe una suerte de
derecho a la vida del campesinado que ha de ser respetado
por los agentes que se apropian del excedente campesino; un
valor de reciprocidad, delimitado por un derecho a la subsis
tencia, que configura ios lmites de la explotacin y la rup
tura de la legitimidad de su relacin con el terrateniente, el
capitalista o el Estado.
La forma ms adecuada de categorizacin de esta idea se
encuentra, indudablemente, en el concepto de Economa
Moral de los Pobres. Este fue acuado por Edward P.
Thompson para tratar de refutar el reduccionismo de la
historiografa econmica que defina como motines de
hambre las formas de resistencia de la multitud a la pene
tracin del capitalismo. Aun cuando es cierto, por
supuesto, que los motines de subsistencia eran provocados
por precios que suban vertiginosamente, como consecuen
cia de las prcticas incorrectas de los comerciantes, Pero
estos agravios operaban dentro de un consenso popular en
cuanto a qu prcticas eran legtimas y cules ilegtimas en
la comercializacin, en la elaboracin del pan y dems com
portamientos econmicos. Esto estaba, a su vez, basado en
una idea tradicional de las normas y obligaciones sociales,
de las funciones econmicas propias de los distintos sectores
dentro de la comunidad que, tomadas en conjunto, puede
decirse que constituan la economa moral de los pobres.
Un atropello a estos supuestos morales, tanto como la pri
vacin en s, constituta la ocasin habitual para la accin
directa. A travs de una amplia gama de ejemplos Thomp
son demuestra que es posible detectar en casi toda accin
de masas del siglo XVIII alguna nocin legitimizante. Con
el concepto de legitimizacin Thompson quera decir que los
hombres y las mujeres que constituan el tropel crean estar
defendiendo derechos o costumbres tradicionales; y en gene
ral, que estaban apoyados por el amplio consenso de la
comunidad. Para Thompson en las comunidades rurales
inglesas del siglo XVIII existan unos supuestos morales en
cuya configuracin social pareca antinatural que un
hombre se beneficiara de las necesidades de otro, y se daba
por supuesto que en momentos de escasez, los precios de
estas necesidades deberan permanecer al nivel acostum
brado, incluso aunque pudiera haber menos159.
En definitiva, en el universo cultural campesino, se con
figura una Economa Moral que codifica las normas ti
cas que garantizan la reproduccin social y que, por tanto,
orientan las prcticas sociales del campesinado. Desde nues
tra'perspectiva, su accin conflictiva debe entenderse
como el enfrentamiento con las presiones que otros grupos
sociales o instituciones ejercitan con el fin de trastocar el
orden campesino, poniendo en peligro el xito de las estra
tegias reproductivas.
Finalmente, hemos de considerar el comportamiento
conflictivo del campesinado dentro del marco de su relacin
con la tierra. No es un aspecto nuevo, sino que es un aspecto
de dicha economa moral que afecta directamente a la con
cepcin global que el orden campesino tiene de la relacin
del hombre con la naturaleza. Los recursos naturales (ener
ga, agua, espacio para albergarse, la tierra, etc.) constituyen
el otro polo esencial de la posibilidad reproductiva; sin ellos,
toda estrategia fracasa. Por tanto, los campesinos desarro
llan, en determinadas condiciones, luchas tendentes a asegu
rar su conservacin y control en tanto que el acceso a ellos
es indispensable para la vida. Ha sido J uan Martnez Alier
quien ha caracterizado este tipo de comportamiento conflic
tivo como luchas ecologistas.
La Ecologa humana estudia segn mantiene
Alier el flujo de energa y de materiales en socieda
des humanas. Los ricos y los pobres se diferencian por
su consumo exosomtico de energa y materiales... Las
159 Edward P. Thompson, The Moral Economy of the English
Crowd in the Eitheenth Century en Pasi and Presen!, n 50, febrero,
1971; pp. 76-136. Su primera caracterizacin apareci en The Making o f
ihe English Workng Clss (Harmondsworth: Penguin, 1980, 1/ ed. de
1963), pp. 68-73.
luchas sociales por mantener el acceso a los recursos
naturales, contra su privatizacin y explotacin co
mercial, son simultneamente luchas ecologistas si lle
van a una gestin de los recursos que los degrade
menos. Ah, por supuesto, la interpretacin ecologista
(de la Historia) tropieza con la hiptesis de la trage
dia de los bienes comunales, y tambin tropieza con
la tesis de que la pobreza es causa principal de degra
dacin ecolgica. La evidencia muestra que los pobres
son a menudo muy poco ecolgicos, ya que su pobreza
les lleva a tener horizontes temporales muy cortos y a
infravalorar el futuro... Sin embargo, mi tesis es la
siguiente: aunque la pobreza es causa de degradacin
del medio ambiente, los ricos suponen una carga
mayor sobre el medio ambiente que los pobres, por sus
mayores niveles de consumo; adems, la pobreza es
consecuencia de determinadas relaciones polticas y
econmicas; por tanto, los movimientos sociales de los
pobres contra los ricos son a menudo, simultnea
mente, movimientos ecologistas... que han usado otros
lenguajes sociales que los del ecologismo actual160.
En definitiva, y siguiendo este enfoque, podramos
caracterizar como ecologista aquel comportamiento con
flictivo del campesinado tendente a evitar o retrasar su
subordinacin ai sistema capitalista o hacerla menos intensa.
En la medida en que la privatizacin y mercantilizacin de
la tierra que impone dicho sistema merma la heterogeneidad
espacial y la biodiversidad; en la medida en que reduce y
dificulta el acceso de los campesinos a recursos naturales
que antes no se intercambiaban en el mercado; y en la
medida en que la mercantilizacin de sus economas obliga a
los campesinos a intensificar el uso de su explotacin (con
un subsidio cada vez mayor de energas e inputs qumicos
externos), las luchas que se oponen a la penetracin del
sistema capitalista pueden considerarse como ecologistas.
160 Juan Martnez Alier, Hacia una historia socio-ecolgica: algu
nos ejemplos andinos, incluido en esta misma publicacin.
5.2. La forma de explotacin latifundista
Tradicionalmente el latifundio se ha considerado al
menos en Espaa y Portugal como un residuo feudal o
como la muestra ms palpable de la persistencia del feuda
lismo tras un proceso de modernizacin incompleto o de
revolucin liberal frustrado161. La enorme difusin que en
occidente tuvieron las teoras de la Modernizacin y, en
particular, las posiciones de T. Lynn Smith, de las que ya
hemos hablado, apoyaron esta interpretacin del latifun
dismo, considerando el desaprovechamiento como algo
connatural al carcter feudalizante de sus relaciones socia
les162.
Hace algn tiempo, Martnez Alier y ms recientemente,
A.M. Bernal han mostrado claramente el carcter capitalista
del latifundio contemporneo163. El latifundio, desde ia
perspectiva de este ltimo autor, ya no sera signo de pervi
vencia de relaciones de produccin feudales sino todo lo
contrario, el vehculo junto a la expansin del comercio
61 Esta interpretacin asocia la pervivencia del latifundismo y la
pequea explotacin minifundista con la continuidad de buena parte de
las relaciones sociales de produccin feudales. Tal pervivencia es comple
tada, desde esta perspectiva, como la causa esencial del atraso, estanca
miento productivo y falto de modernizacin de la agricultura ibrica. Esta
visin, tan extendida entre los agraristas hasta hace bien poco tiempo,
tiene su origen en una especfica interpretacin sobre la manera en que
finalmente se hizo la Revolucin Liberal en el campo. Hombres como
Daz del Moral (Historia de tas Agitaciones Campesinas Andaluzas),
Carrin (Los latifundios en Espaa), o ms recientemente Bosque Maurell
(Estudios de Geografa Rural) o Malefakis (La Reforma Agraria en la 2.1
Repblica) sostuvieron esta concepcin particular sobre el proceso revo
lucionario espaol, que hunde sus races intelectuales sin duda en la
obra de Joaqun Costa.
162 Para una crtica de este enfoque de la modernizacin Cf. nuestro
trabajo citado en la nota n 8.
163 Juan Martnez Alier, Un edificio capitalista con fachada feu
dal? El latifundio en Andaluca y en Amrica Latina en Cuadernos de
Ruedo Ibrico. n 5, octubre-noviembre, 1967; pp. 3-53 y Antonio M.
Bernal, Economa e historia de los latifundios (Madrid: Instituto de
Espaa, Espasa-Calpe, 1988).
internacional de la mercantilizacin y de la implantacin
temprana del capitalismo:
La hiptesis ms extendida dice A.M. Bernal
y que nosotros mismos hemos contemplado en ante
riores estudios, consideraba que la permanencia de los
latifundios y la consolidacin de la gran propiedad
seran los ms directos responsables de la pervivencia
de unos sistemas y tcnicas de cultivos que empezaban
a quedar obsoletas, ai destinar los terratenientes las
disponibilidades inversoras, ms que a modernizar la
explotacin, a ampliar el patrimonio por compras
sucesivas de tierras. La abundancia y baratura de la
mano de obra disponible tambin haba actuado, di-
suasoriamente, en apoyo del inmovilismo y en poster
gar el cambio hasta fechas muy tardas, con notorio
desfase respecto a las agriculturas circundantes. Este
supuesto modelo... ha sido sometido a critica puntual,
poniendo en entredicho aspectos importantes como la
pretendida tardanza 'en la modernizacin, mientras
que otros han tratado de explicar la racionalidad de la
pervivencia del arcasmo en funcin de su rentabilidad
econmical64.
Desde esta perspectiva, la fachada arcaica y la visin
de estancamiento econmico seran, en realidad, el resul
tado de la versatilidad de los empresarios latifundistas
para adaptarse a los cambios (paso del tercio a ao y vez,
sustitucin del vacuno por mular, etc.) y el resultado de las
estrategias rentabilistas que daran esa apariencia de inmovi
lidad. La no mecanizacin, hasta fechas tardas, no sera,
pues, el exponente de la naturaleza cuasifeudal del latifun
dio, sino el resultado de una decisin econmica racional
de los empresarios latifundistas tomada de acuerdo con
estrategias de maximizacin del beneficio. El carcter capi
talista del Latifundio como forma de explotacin ha que-
164 A.M. Bernal, Economa e Historia de os Latifundios... op. cit., p.
dado, pues, fuera de toda duda; ai menos en lo que a deter
minados propietarios latifundistas se refiere, una vez estu
diadas sus contabilidades165.
Sin embargo, si la cuestin parece no ofrecer dudas
desde los propietarios, ofrece muchas ms desde la ptica
del proceso de trabajo tpico de los latifundios y desde la
consideracin que hagamos de los trabajadores directos que
participan en dicho proceso. El capitalismo segn mante
na Marx y viene de nuevo a cuento se apodera primero
del trabajo en las condiciones tcnicas dadas por el desarro
llo histrico. No modifica inmediatamente el modo de pro
duccin. La produccin de plusvala, en la forma anterior
mente considerada, por simple prolongacin de la jornada
se presenta, por lo tanto, independientemente de todo cam
bio en el modo de produccin166.
Si reconocemos, con el propio Marx, que un modo de
produccin especficamente capitalista slo existe sobre la
base de la produccin de plusvala relativa, hemos de con
cluir que el latifundismo, como forma de explotacin,
correspondera a esta primera forma de apropiacin o
subordinacin (formal) al capital de los procesos de tra
bajo167. El capital se apodera, en estos casos, slo de deter
minados aspectos del proceso de trabajo, obteniendo el
excedente nicamente bajo la forma de plustrabajo absoluto
y la neta orientacin productiva de la explotacin hacia el
mercado. Pero no se apodera o no logra apoderarse de todo
el proceso de trabajo ni logra subordinar totalmente los
mecanismos de reproduccin y subsistencia del trabajador
directo. Efectivamente, el excedente depende esencialmente
de dos variables: la prolongacin de ia jornada de trabajo
es sabido en este sentido las prolongadas jornadas de tra
bajo de los jornaleros y la prctica usual del destajo o la
baja remuneracin de la fuerza de trabajo, de los salarios.
Este fenmeno es producto de la escasa penetracin de capi
tal fijo en las explotaciones, determinando una composicin
165 Antonio M. Bernal, Economa e historia... op, cit., passim.
166 Marx, / / / . p. 248.
167 Ihidem, p( 248.
orgnica del capital bastante poco significativa; incluso, los
saberes necesarios y determinados aperos de labranza per
manecen en manos de los trabajadores directos. De esta
manera, el ncleo econmico de esta forma de explotacin
estara en la preponderancia casi absoluta de la propiedad
como relacin que ordena su funcionamiento segn criterios
de maximizacin del excedente, bien es verdad; pero, dada
la baja composicin orgnica del capital, la relacin jurdica
de apropiacin de la tierra se convierte en la condicin fun
damental de esa forma de explotacin. En cierta medida, es
an una relacin extraeconmca de monopolizacin de la
principal condicin de la produccin, la tierra, la que per
mite la extraccin del plustrabajo, donde los condicionantes
polticos a nivel de Estado-Nacin juegan un papel significa
tivo en la posibilidad de su supervivencia. En este sentido,
el anlisis realizado por Giles Postel-Vinay de las grandes
explotaciones latifundistas francesas tiene pleno sentido en
la Pennsula Ibrica y en Latinoamrica: Las grandes
ganancias obtenidas por los terratenientes no se entenderan
sin precios protegidos y bajos salarios, captando, pues, una
fraccin importante de la plusvala social gracias al man
tenimiento de su papel monoplico sobre la tierra, es decir,
a travs de la renta de la tierra; papel garantizado por su
prevalencia poltica en el Estado-Nacin apenas salido de la
Revolucin I ndustrialm . Si el factor trabajo puede abara
tarse mediante trabajo artesanal y destajo, ello es posible
por la cobertura que ofrece el Estado en el sentido arriba
apuntado y por la falta de alternativas de reempleo de la
mano de obra excedente agraria.
En estas condiciones, el proceso de trabajo se organiza
en base a una cooperacin simple, que para Marx es una
forma especial y no normal (la cooperacin compleja) de
la produccin capitalista. Se asemeja a aquella especie de
agricultura en gran escala que corresponde al perodo
manufacturero y que slo se distingue sustancialmente de la
agricultura campesina por la masa de jornaleros simult
168 Giles Postel-Vinay, La rente fonciere dans le capiialisme agricole
(Pars: Maspero, 1974).
neamente empleados y por el volumen de los medios de
produccin concentrados. La cooperacin simple sigue
siendo la forma predominante de aquellas ramas de produc
cin en las que el capital opera en gran escala, sin que en
ellas intervenga de un modo considerable la divisin del
trabajo ni la maquinaria169. Tanto las operaciones produc
tivas como los trabajadores se yuxtaponen en este tipo de
explotacin, realizando la misma tarea o tareas muy pareci
das. La divisin tcnica del trabajo en el seno de la explota
cin es mnima o prcticamente inexistente. La escasa pene
tracin del capital, por tanto, no logra despojar totalmente
al trabajador de su conocimiento y del dominio de las ope
raciones de dicho proceso de trabajo. Al mismo tiempo,
estas caractersticas ms propensas a un uso extensivo de
la explotacin la convierten en ms dependiente del medio
en el que se insertan, obligndola a mantener una relacin
de conservacin o reproduccin de los factores naturales y
de los flujos energticos. En este sentido, J . Manuel Naredo,
y Pablo Campos han mostrado la racionalidad ecolgica
y la eficiencia energtica de las explotaciones agroganaderas
de los latifundios andaluces bajo sistemas de rotacin al
tercio y de ao y vez170.
Desde la perspectiva del impacto de esta forma de explo
tacin, que podramos denominar como formalmente capi
talista, o siguiendo a Servolin de capitalismo arcaico171,
sobre los trabajadores directos y sobre la comunidad cam
pesina los problemas de conceptualizacin son an mayores.
El latifundio, como forma de apropiacin de la tierra en
forma de grandes explotaciones con una baja composicin de
capital, genera una fuerte segmentacin social en el seno de
las comunidades campesinas; pero, desde nuestro punto de
vista, de su presencia no puede concluirse el inicio de un
169 Marx, 7, XI. pp. 270-i.
170 La energa en los sistemas agrarios en Agricultura y Sociedad,
n 15, 1980, pp. 17-114.
171 Labsortion de Tagriculture dans le mode en production capita-
liste en L'univers poliiiquc des paysans (Pars: Armand Coln, 1972). Tra
ducido en M. Etxezarreta, Ixi evolucin del campesinado. Lm agricultura en
el desarrollo capitalista (Madrid: MAPA, 1979), p. 16L
proceso que conduzca a la desaparicin de las pequeas
explotaciones campesinas ni, necesariamente, a la prdida
del carcter campesino de dichas comunidades. La tradicio
nal conexin establecida entre latifundio y descampesiniza-
cin, que se basa en la incompatibilidad entre pequea y
gran explotacin bajo condiciones de mercado y competen
cia, no tiene por qu ser una relacin general y universal-
mente vlida en todo momento y lugar.
Dicha conexin se encuentra en la raz de la frecuente
categorizacin de los trabajadores asalariados como prole
tarios y su artificial separacin del campesinado. Ello ha
dado lugar a frecuentes problemas a la hora de analizar su
comportamiento, especialmente la protesta jornalera, y ha
conducido a una polmica estril sobre su carcter de clase.
Nosotros creemos que una adecuada conceptualizacin del
trabajador asalariado en comunidades latifundistas slo
puede explicitarse mediante su contextualizacin temporal y
el rechazo de la frecuente identificacin con los asalariados
urbanos. El impacto provocado por la presencia de latifun
dismo en una comunidad campesina, desde el punto de vista
de su transformacin capitalista, slo puede ser entendido
en su contexto histrico. Para ello es preciso reconocer pre-
viamente que el grupo domstico y la comunidad local gene
ran vnculos socioeconmicos y culturales de entidad mucho
mayor que en las ciudades y que, por tanto, el individuo
como unidad de anlisis carece de virtualidad analtica:
cuanto mayor sea el retroceso en el tiempo, convendremos
en que la fuerza de las relaciones comunitarias y familsticas
ser mayor. Ya dijimos que al acercarnos a realidades con
cretas es frecuente encontrar grupos domsticos, e incluso
uno o varios de sus miembros individualmente considera
dos, que combinan varias formas de explotacin y, por
tanto, participan de varias relaciones de produccin. Hemos
visto, igualmente, que dicho comportamiento responde a las
estrategias familiares de reproduccin y subsistencia y que
lo normal es que los grupos domsticos campesinos desarro
llen actividades mltiples tanto en el uso del medio agrario
como de las oportunidades econmicas posibles.
En este sentido, el salario entendido como jornal per
cibido estacionalmente y base de su calificacin como prole
tario no siempre representa ei nico ingreso ni constituye,
por tanto, la nica condicin reproductiva del grupo doms
tico jornalerol72. La Historia de Andaluca muestra, por
ejemplo, las frecuentes migraciones temporales de los jorna
leros no slo a la manzana o a la uva, sino a la siega o a la
aceituna dentro del propio permetro andaluz, su fre
cuente recurso a la caza (muchas veces furtiva); a la recolec
cin de frutos silvestres o a los sobrantes tras las cosechas; o
la importancia que hasta finales del siglo XIX tuvo para sus
economas el aprovechamiento de los bienes y derechos
comunales: tanto en el monte (que proporcion el combus
tible domstico necesario, el pasto para los animales de tiro,
incluso parte de la alimentacin anual de la familia) como
en los terrenos llamados de Propios, repartidos por los
Ayuntamientos entre jornaleros y labradores pobres.
Cuando las desamortizaciones y las leyes de cerramien
tos acabaron con tales derechos y usufructos, los jornaleros
se vieron abocados a conseguir a travs del mercado los
bienes que antes conseguan gratis de la Naturaleza. La
dependencia del mercado se intensific tanto para conseguir
los productos como para acceder al trabajo asalariado que,
desde entonces, fue convirtindose en la fuente principal
(aunque no nica, ya que trat y an trata de diversificar sus
rentas173) de ingresos; el grado de mercantilizacin de sus
economas aument y, con l, su subordinacin al capital.
Este proceso de desposesin campesina, que suele acompa
ar al desarrollo del capitalismo en Occidente, explica mejor
172 Por ejemplo, en la provincia de Granada, 161 de los 202 Ayunta
mientos que la componen, respondieron afirmativamente a la pregunta,
formulada por el Instituto de Reformas Sociales a primeros de siglo, de
si es frecuente que las familias obreras tengan algn otro ingreso ade
ms de los jornales; los ingresos alternativos consistan generalmente en
el cultivo por cuenta de las expresadas familias de terrenos arrendados, en
la venta de productos, cra de animales, en tener casa propia, etc.... En
1. R.S., Resumen de la Informacin acerca de los obreros agrcolas en las
provincias de Andaluca y Extremadura (Madrid: Imprenta Minuesa de los
Ros, 1905), pregunta 111.3.
171 Vid. Pablo Palenzuela en este mismo volumen.
la realidad histrica del campesinado que el concepto de
descampesinizacin, fenmeno este que no siempre ocurre.
El proceso clave para entender dicho desarrollo no es,
pues, la desaparicin de las pequeas explotaciones en bene
ficio de las grandes, sino el grado o intensidad de la mercan
tilizacin del proceso de trabajo (entendido como la progre
siva sustitucin de trabajo por capital) y de las economas
domsticas campesinas. El latifundismo, como forma de
explotacin en la que se utiliza una dotacin mnima de
capital y que requiere fuentes alternativas de renta para
completar los ingresos de una abundante cantidad de jorna
leros, produce una mera subordinacin formal de los grupos
domsticos, campesinos sin transformar necesariamente sus
especficas relaciones sociales, por ms que desde el punto
de vista de los latifundistas su forma de gestin sea clara
mente capitalista. En definitiva, lo que diferencia a una
explotcin latifundista como en el caso de la explotacin
campesina de una gran explotacin capitalista es el grado
de mercantilizacin del proceso de trabajo y de los agentes
que intervienen en el mismo; es, por tanto, un problema de
intensidad en la subordinacin de esta modalidad de explo
tacin agraria al Capitalismo.
Lo podemos comprobar, tambin, desde ei punto de
vista de las ideas que orientan la prctica de los campesinos
sin tierra. En el caso de Andaluca, y ello puede ser extensi-
ble a otros contextos sociales, los estudios de Daz del
Moral, J uan Martnez Alier174o, ms recientemente, Isidoro
MorenoI75, muestran hasta qu punto la tica jornalera est
cercana a la Economa Moral del campesinado, donde la
racionalidad de la supervivencia (y no del lucro o de! con
sumo) la separan radicalmente del proletariado urbano. Y es
que, en realidad, los jornaleros no son sino campesinos sin
tierra. La separacin contranatura que se ha hecho del
jornalero del campiesinado se fundamenta en una interpreta
cin errnea de Marx hecha por el marxismo tradicional al
elaborar una teora de las clases sociales, que por cierto
174 La estabilidad del latifundio. Pars: Ruedo Ibrico, 1968.
175 Ver el trabajo incluido en la segunda parte de este volumen.
Marx nunca e^bor. Dicha teora es la que preconiza el
modelo sociolgico base-superestructura, en la cual son
los elementos objetivos e infraestructurales, especialmente
las relaciones de produccin, las determinantes en la asigna
cin de los lugares sociales de los agentes. Este modelo, que
ha sido suficientemente criticado176, otorga un papel secun
dario a los aspectos relacionados con la conciencia social y
con la cultura en particular, y ha tenido un fuerte arraigo no
slo en las versiones ortodoxas oficiales de los partidos
marxistas, sino, incluso, en las corrientes acadmicas mar-
xistas ms difundidas, como por ejemplo el Estructuralismo.
No vamos a entrar a criticar este esquema interpretativo, en
lo que se refiere al campesinado en buena medida lo hizo
E.P. Thompson hace ya tiempo en The Making y en su
ensayo posterior La miseria de la teora.
Para este autor, la clase es un fenmeno histrico, que
unifica un cierto nmero de sucesos dispares y aparente
mente inconexos, tanto en la materia prima de la experiencia
como en la conciencia. De esta manera se rompe con el
determinismo econmico del que el concepto de clase est
preso y con su consideracin objetivista y estructural para
retomar su dimensin histrica, de actuacin y conciencia,
es decir, de conflicto: la experiencia de clase nos dice
Thompson est en gran manera determinada por las rela
ciones productivas en las que el hombre nace o en las que
entra voluntariamente..., la conciencia de clase es la
manera en que tales experiencias se manejan en trminos
culturales: encarnadas en tradiciones, sistemas de valores,
ideas y formas institucionales!77. Por tanto, deberemos
rechazar una interpretacin del jornalero nicamente en
176 Vid. Anthony Giddens, Sociology (London: Blackwell, 1989); The
Class Structure in the Advanced Societies (London: Hutchinson, 1973);
Pierre Bourdieu, La distincin. Criterios y bases sociales del gusto (Madrid:
Taurus, 1988).
177 E.P. Thompson, The Making o f the English Working Class
(Hardmondsworth: Penguin, 1968), pp. 8-9. Hay traduccin castellana en
(Barcelona: Laia, 1977). Cf. tambin The Poverty of Theory (Londres:
Merlin Press, 1978), traducido en (Barcelona: Crtica, 1981); sobre el
propio E.P. Thompson Cf. el interesando estudio de Harvey J. Kaye, The
Bristish marxist historians (Oxford: Polity Press, 1984), recientemente edi-
trminos de relaciones de produccin, de asalarizacin, para
junto a ellas retomar aspectos tan importantes como su
cultura y, especialmente, su cultura dei trabajo, la racio
nalidad de su comportamiento y, sobre todo, su prctica
histrica conflictiva. Desde esta perspectiva, tanto la cul
tura del trabajo como su racionalidad son especficamente
campesinas, fundadas en un sistema de relaciones sociales
caractersticas y basadas en la fuerza de las relaciones fami
liares y de vecindad, los vnculos de amistad y cooperacin,
vinculados, en general, a la economa de subsistencia cam
pesina. Lo mismo podramos decir de su prctica conflictiva
que, segn hemos mostrado en otro sitio178, resulta ser
propiamente campesina. En este sentido, cabra rechazar la
consideracin de primitivas que para las formas de con-
flictividad no organizadas en sindicatos o partidos con obje
tivos emancipatorios claros se ha hecho por buena parte
de la historiografa desde Eric Hobsbawn y su Primitive
Rebels.
En una obra anterior con Rud, Hobsbawm caracteriz
a los trabajadores agrcolas britnicos anteriores a 1.830
como no campesinos, pero viviendo an en un orden social
tradicional, jerrquico, paternalista y, en muchos aspectos,
reacio a la lgica del mercado, eran proletarios slo en el
sentido econmico ms general, ya que tanto el tipo de
trabajo que realizaban como el universo social en que vivan
les impedan desarrollar las ideas y los mtodos de autode
fensa colectiva que los habitantes de la ciudad supieron des
cubrir. Por su permanencia entre el campesinado, los tra
bajadores agrcolas slo plantearon formas de accin
primitivas, es decir, no emancipatorias, dado que su obje
tivo era la defensa de los derechos tradicionales de ios
desheredados rurales, como ingleses nacidos libres que eran,
y la restauracin del orden social estable que al menos as
tado en castellano por Julin Casanova en (Zaragoza: prensas Universita
rias de Zaragoza, 1989).
178 Manuel Gonzlez de Molina y Eduardo Sevilla Guzmn, Anda
lucismo Histrico y Movimiento Jornalero-' en J. Beramendi y R. Miz
(comp.), Los nacionalismos en la Espaa de la II Repblica. (Madrid:
5.XXI. 1991), pp. 305-333.
lo pareca retrospectivamente es haba dado seguri
dad ,79. Aunque la caracterizacin de los trabajadores agr
colas como campesinos no plantea serios problemas en
Espaa la historiografa sobre el movimiento obrero sigue
plantendolos en trminos de proletariado rural, su
concepcin sobre el carcter de su prctica conflictiva
recuerda mucho a la que Genovese califica como prepol-
tica l8. Estamos de acuerdo con J ames Scott, quien
atribuye a esta forma de analizar a los jornaleros una ir
nica combinacin de concepciones leninistas y burguesas de
lo que constituye la accin poltica185. El campesinado sin
tierra, los jornaleros, como el resto del campesinado des
pliegan formas especficas de lucha y resistencia que no pue
den ser analizadas con idnticas categoras a las de la clase
obrera industrial y con concepciones ms ticas que cien
tficas de lo que debe ser conciencia y prctica de. clase.
Precisamente para la defensa del orden social estable
campesino, el jornalero despliega un lenguaje organizativo y
unas formas de lucha propias que le convierten en un cam
pesino ms cuyo objetivo principal es la tierra. Tanto Sidney
Mintzi2como Roseberry183han mostrado la centralidad de
esta reinvidicacin que les convierte en campesinos, y la
inutilidad de otras reivindicaciones de carcter global.
Tanto para los jornaleros como para los campesinos propie
tarios, la tierra constituye el medio esencial de reproduccin y
subsistencia del grupo domstico. La prctica social del
movimiento populista ruso y la del movimiento jornalero
andaluz as lo demuestran !M. Desde esta perspectiva y si
174 L. Hobsbawn y G. Ruci, Captain Swing: A Social Hisiory o f the
Great English Agricultural Uprising o f JH30 (l.ondon: Lawrence and Wis-
han, 1969), pp.'124 y 195-196.
!S0 Fu gene Genovese, Roll. Jordn Roll (New York: Pantheon Books,
1974), p. 598.
m James C. Scott. Everyday forms o f Peasant Resistance... op. cit.. p.
24.
IN2 The Rural Proletarist and the problem of Rural Proletarian con-
ciusness en Journal o f Peasant Studies. 1 (3), 1974, pp. 291-325.
ltl Images of the Peasant in the Consciousness of the Venezuela
Proletarist en Proleiarions and Proiest (London: 1986), pp. 149-169.
Eduardo Sevilla Guzmn y Karl Heisel (eds.), Anarquismo y
partimos de la misma base que Edward P. Thompson, es
decir, de que las clases no existen al margen del conflicto de
clases, de que no existe una determinacin nica basada
en las relaciones de produccin en la conformacin de las
clases al margen de la experiencia y de la prctica conflic
tiva concreta, llegaremos a la conclusin de que el jornalero
por el conjunto de relaciones sociales en las que est
inmerso y por el tipo de lucha desarrollada debe conside
rarse como campesino, esto es como campesino sin tierra.
Esta caracterizacin del latifundio muestra la enorme
plasticidad de las formas de explotacin en la evolucin
histrica de la agricultura. Y, concretamente, que la forma
de explotacin latifundista no es sino una entre otras de las
posibles modalidades de subsuncin o subordinacin formal
del trabajo al capital. Desde esta perspectiva cobra sentido
nuevamente la definicin que uno de ios autores de este
trabajo hizo anteriormente de! latifundio: Entendemos por
latifundismo la estructura socioeconmica y cultural gene
rada por la accin estructurante de la propiedad de la tierra
sobre aquellas comunidades campesinas en las que se da un
predominio de explotaciones agrarias de gran extensin, que
formando ecolgicamente parte de dicha comunidad crean
sobre la misma un sistema local de dominacin de clase
ejercida por el grupo de terratenientes que monopoliza los
medios de produccin agraria con la fiel asistencia, a travs
de unas especficas relaciones sociales de dependencia, de un
sector de la comunidad compuesto por unas clases sociales
de servicio en cuyas manos se encuentran las instituciones
econmicas, culturales y polticas que controlan a nivel local
la vida de la comunidad creando en la misma la explotacin
del campesinado185. Y esto parece ser, tambin, la tesis de
J oe Foweraker, para quien analizando el caso de Brasil
el latifundio constituye una forma de explotacin que a tra
vs de una suerte de suspensin histrica inmoviliza la
movimiento jornalero en Ancla lucia (Crdoba: Excmo. Ayuntamiento.
Coleccin Diaz del Moral, 1988), passim.
185 E. Sevilla Guzmn, Reflexiones tericas sobre el concepto socio
lgico de latifundismo en Afonso de Barros (ed.). Agricultura Latifundia-
na na Pennsula Ibrica (Evora: Gulbenkian, 1980), pp. 29-46.
tierra y el trabajo para evitar un uso alternativo de esos
factores. El latifundio es, por consiguiente, tanto en su
organizacin como en su ambiente no capitalista, una forma
de explotacin que en e contexto contemporneo es subor
dinado al modo de produccin capitalista dominante. Tal
creacin dinmica de un ambiente sub-capitalista ha
tenido lugar por una intensa competencia poltica por el
control de la tierra y el trabajo que se fue promoviendo
primero por las exigencias del capital comercial y ms tarde
por las relaciones de produccin capitalistas en la economa
nacional586.
Desde esta perspectiva, la forma de explotacin latifun
dista no debe confundirse con la gran explotacin capita
lista, muy capitalizada y tcnicamente eficiente que des-
cibiera Karl Kautsky en la Cuestin Agraria. Aunque en
puridad podramos llamarla siguiendo a Lenin como
Latifundio tambin. Sin embargo, por todo lo hasta aqu
expuesto es preciso reconocer que por el tipo de proceso de
trabajo peculiar que genera; por el tipo de comunidad cam
pesina fuertemente estratificado que crea, por el tipo de
empleo estacional que demanda; por su baja composicin
orgnica del capital, y por la prevalencia que en ella ostenta
la propiedad de la tierra, debemos reservar el trmino lati
fundista para la forma de explotacin que hemos venido
analizando.
186 .loe f'oweraker. The Struggle for Ijan (Cambridge: Cambridge
University Press, 1981), pp. 205-206.
3. LETRADOS Y CAMPESINOS:
EL METODO EXPERIMENTAL EN
ANTROPOLOGIA ECONOMICA
Ral Iturra
1. EL PROBLEMA
En el ttulo de este trabajo est implcita una hiptesis.
Normalmente clasificamos el universo que estudiamos a
partir de las relaciones que las personas tienen con sus
medios de trabajo, ya que lo que queremos entender es
cmo los hombres producen y reproducen su sociedad,
cmo tejen sus relaciones. A veces, tambin clasificamos
nuestro objeto de estudio tomando por base el propio pro
ceso de trabajo. Otras veces, consideramos la jerarqua, la
estructura o el estado de las personas y, a partir de esas
relaciones, ordenamos el mundo que queremos entender.
Mi propuesta es diferente: por qu no atender a las maneras
y modos como las personas conocen y clasifican su propio
universo, para entender cmo producen sus relaciones socia
les? He querido contraponer dos grupos, normalmente en
contacto en la investigacin cientfica de la sociedad, para
decir que lo que los divide es la manera en que elaboran
conceptos acerca de lo real. Esta afirmacin que tratar ms
adelante, est relacionada con la segunda parte de mi ttulo.
En Occidente, el conocimiento se ha desarrollado
mediante comparaciones, estableciendo un sistema de fe
nmenos como una serie de regularidades y buscando todas
las diferencias que se puedan encontrar para, experimental
mente, reconstruir la serie que coincidir con la verdad. En
Occidente, los ltimos trescientos aos han visto desarro-
liarse una manera de producir la sociedad que llamamos
economa. La economa para la que vivimos, consiste en
abstraer la realidad en valores que hagan las cosas inter
cambiables entre s y que permitan fijar una escala de pre
cios a las actividades que las personas ejercen. El criterio
que sirve de punto de partida es la creacin de una masa de
bienes, de una riqueza, que ha de pertenecer autnoma
mente a un individuo y que llamamos lucro, Pero el con
tacto con pueblos que no tienen moneda y, sin embargo,
intercambian como los clanes ocenicos y las tribus afri
canas, o una serie de actividades que en Europa y en Am
rica Latina realizan las personas y por las cuales no hay
retribucin monetaria, plantea la cuestin de entender la
base conceptual de cmo se entiende lo real sin la existencia
de un mediador universal, la moneda. Este fenmeno, o
mejor dicho, este comportamiento coloca a la economa,
que se basa en la acumulacin para el lucro, en un dilema:
de una parte cmo controlar las actividades no cuantifica-
bles?; de otra, ser o no provechoso extraer de esos com
portamientos algunos procesos que srvan tambin para el
lucro?
En las sociedades con intercambio no monetario la acu
mulacin se ha centrado fuertemente en aquellas maneras de
trabajar en las que se coloca en el mercado un bien produ
cido sin necesidad de gastar dinero en su retribucin. De
hecho, tambin entre el campesinado europeo existen for
mas de trabajar que son gratuitas para la economa central,
aun cuando no lo son para el propio campesino. El letrado
entiende esta actividad como ddiva, pero para el campe
sino supone una serie de compromisos sobre su tiempo de
trabajo en su tierra. El experimento consiste en que el
letrado revela la estructura de ese trabajo y contribuye as al
lucro.
2. EL LETRADO
Creo que es fcil entender que en la sociedad en que
vivimos hay un grupo, no muy extenso, de personas que
conocen la causa de los comportamientos, o por lo menos su
proceso. El conocimiento experimental tiene un mtodo y
una tcnica. El mtodo, como dije, es la comparacin de
formas diversas, en este caso, de producir sociedad; y la
tcnica es anotar, poner por escrito, y as recordar y modifi
car, si fuera preciso, esas formas heterogneas del saber. El
poner por escrito permite la formacin de un cuerpo terico
que permite transmitir textualmente a las nuevas generacio
nes los descubrimientos de la generacin anterior. Uno de
los problemas ms graves que tiene el ser humano es el de la
muerte, y el del deterioro del cuerpo y del conocimiento
antes de morir. En la cultura letrada, la transmisin escrita
de saber resuelve el problema puesto que coloca el saber en
una memoria despersonalizada, que perdura a travs del
tiempo y que puede ser trabajada porque est labrada en
signos y smbolos. Parece como si la mayor parte de la
poblacin en que vivimos hoy, fuese capaz de entender,
aprender y continuar su saber por medio de la letra escrita.
No obstante, los hechos muestran ms bien lo contrario: del
conjunto de la poblacin, slo una mnima parte llega a
estudios superiores y, de esa parte, es mnima la que contri
buye con textos y explicaciones de fenmenos que formen
una escuela interpretativa de los hechos sociales. El letrado
es la persona que lee, escribe, calcula, conoce la teora, tiene
una clasificacin de las diferentes corrientes del saber y que,
tras aos de entrenamiento en gramtica, matemticas, his
toria y otros conocimientos que le permiten ir ms all de la
apariencia, es capaz de contribuir con nuevas ideas a la
explicacin de la dinmica de las relaciones sociales.
El letrado, un experto, trata de usar el mtodo compara
tivo para entender la funcin social de un hecho social, lo
que puede fcilmente hacer desde el momento en que
domina los criterios clasificatorios que le entrega la teora de
su ciencia. Me parece justo decir, entonces, que la actividad
de desentraar los procesos de construccin de lo social,
consiste en pasar los hechos observados por un prisma epis
temolgico, contextualizado en el tiempo y en el espacio. El
letrado que estudia el campesinado, como se puede ver en la
vasta literatura existente sobre el tema, tiende normalmente
a usar la comparacin en forma de subsuncin a la teora. El
pensamiento deductivo lleva, en este caso, a la formacin de
modelos que subordir^n el proceso social a una estructura
conceptual primero, terica despus, donde seres humanos
que normalmente lidian con lo real de una forma instrumen
tal y estratgica, aparecen en forma de clculo de produc
cin, formas de matrimonio, sistemas de herencia, costum
bres que normativizan sus acciones. El letrado reordena la
realidad procesual de la razn prctica, reformula los fen
menos que se le presentan para llevarlos a la serie de control
que, en Occidente, es el individuo que calcula, elige y maxi-
miza sus opciones. Esta es, por lo menos, la inclinacin de la
ciencia de la economa que traspasa todos los otros saberes,
porque est en la base del pensamiento cultural del letrado y
de la propia reproduccin que le permite vivir y saber.
3. EL CAMPESINO
El concepto de campesinado hace referencia a un sistema
de trabajo, una tecnologa con la cual una persona aprende
a transformar la naturaleza. Normalmente se define al cam
pesinado como una cultura que proporciona ideas y orienta
la actividad de individuos que nacieron, y quedaron, en el
medio rural. El campesino es la persona que aprende, en la
prctica del trabajo, la manera de entender el universo que
lo circunda. Desde el comienzo de su ciclo de vida, las per
sonas van observando la actividad que su grupo domstico y
sus vecinos realizan, y ya en sus juegos ejecuta la mmica de
la realidad con que, eventualmente, se enfrentar cuando
sea adulto. La caracterstica ms importante, es la de estar
cada individuo, desde su nacimiento, definido socialmente
por el lugar que ocupa en la dinmica de desarrollo de su
ciclo domstico. Mientras que en la vida industrial las per
sonas son separadas del contexto parentai y vecinal para
pasar a ser individuos que saben porque aprenden, escolar o
tcnicamente, una actividad, en la vida rural hay dos princi
pios que parecen tener una gran importancia: la subordina
cin de cada persona a su grupo social y la sustitucin que
tendr que efectuar dentro del grupo de las personas que
saben manipular la tecnologa del trabajo, pero que desapa
recen a causa de la muerte. Hay aqu otro hecho necesario
que hay que considerar, y es que el campesino, sea propieta
rio de la tierra que trabaja o no, por lo menos la posee en
cuanto la trabaja. Y es esta posesin que dinamiza la necesi
dad de tener permanentemente una renovacin del ciclo
domstico para poder servir al ciclo agrcola. Una renova
cin hecha en dos sentidos: uno, en la necesidad de producir
nuevos seres humanos, de donde se deriva que las relaciones
de parentesco y alianza son de extraordinaria importancia; y
otro, en la de producir entre los nuevos miembros los pr
ximos adultos, que aprendern a poner en movimiento toda
esa tecnologa de arados, tractores, aguas, tierras, lluvias,
que sin una persona que las piense y entienda, sera una
masa inerte de materia. La velocidad de renovacin de indi
viduos se puede apreciar en la propia conformacin del
grupo domstico, normalmente de tres generaciones: una
que sabe ms de lo que puede trabajar o ser capaz de actuar,
otra que practica lo que ha venido observando, y or a que
aprende al tiempo que su cuerpo se desarrolla para tener la
capacidad de actuar de la generacin intermedia. Se puede
apreciar, tambin, en las relaciones entre los grupos doms
ticos, grupos de trabajo diseminados constituidos segn los
conocimientos y capacidades de los individuos, repartidos
por los campos particulares no por familias, sino por
saberes.
En resumen, el saber del campesino se aprende en la
heterognea ligazn entre grupo domstico y grupo de tra
bajo, ya sea en una aldea o en heredades mayores. El cono
cimiento del sistema de trabajo, la epistemologa, es resul
tado de esta interaccin donde la lgica inductiva es
aprendida en la medida que se ve hacer y se escucha para
poder decir, explicar, devolver el conocimiento a lo largo de
las relaciones de parentesco y de vecindad. Si la compara
mos con el saber letrado, la conducta reproductiva rural, es
el resultado de una acumulacin que no se hace en los tex
tos, sino directamente en contacto con las personas y a tra
vs de los lazos que se tejen entre ellas.
4,. EL ENTENDIMIENTO
De los dos grupos de personas que se enfrentan para
elaborar una explicacin, en la que el letrado compara y el
campesino es comparado, resultan para el primero una abs
traccin de cualidades reiteradas, y para el segundo, una
heterogeneidad de hechos que subsume a su propia capaci
dad de actuar. El letrado organiza ei universo gramatical
mente, esto es, el mundo es una lista que se fabrica a partir
del concepto de orden que introduce el abecedario; al igual
que divide la realidad en clculos aritmticos de optimiza
cin de recursos. Lo que ei letrado pretende saber, con su
entendimiento hermenutico, es cmo est organizado el
universo campesino con su entendimiento prctico. La
taxonoma que busca el letrado es resultante de la propia
manera de reproducir la vida que practica: correlacionar la
fuerza de trabajo con la productividad y el gasto de moneda
en inversin o prdida. Es por esto que en la literatura de las
ciencias sociales normalmente aparece, en el tema rural,
primero una descripcin de la estructura de la propiedad,
luego de la poblacin, derivada de las formas de trabajo,
para, a veces en la literatura antropolgica tal vez, aparecer
el intercambio matrimonial y la herencia. El proceso repro
ductivo queda estructurado para poder ser comparado al
universo terico de la productividad y del cambio. El cient
fico adems, quiere intervenir, cambiar, lo que supone que
tiene un conocimiento de la realidad que la hace expedita,
ms maleable. Lo que no deja de ser verdad, porque el
conocimiento cientfico que es el pensamiento del letrado, le
permite ver ms all de las apariencias.
Por su parte, el entendimiento campesino est formado
por lo que es externo, y esto puede apreciarse en las descrip
ciones que hace, al igual que en la forma de organizar el
trabajo y en el pensamiento que orienta su accin, como
veremos ms adelante. Se puede argumentar que hay un
punto que no es observado por el letrado, que es el de la
formacin de ios conceptos entre los campesinos: el mundo
rural es siempre, en la investigacin como en la literatura de
ella resultante, un mundo de adultos, y de adultos en accin.
La memoria y su formacin, como el olvido, son hechos que
no aparecen: ni la infancia ni la ancianidad son estudiados,
como no lo son tampoco las rupturas de la estructura genea
lgica del conocimiento causadas por la muerte de la gene
racin intermedia en accidente, por la guerra, o la emigra
cin. Si la transmisin del saber campesino se efecta de
adultos a nios y de especialistas a aprendices, una ruptura
en la cadena produce otra manera de enfrentarse a lo real.
Esta forma de entender cmo se entiende, oficio del letrado,
refleja la propia manera de aprender que el letrado tiene,
donde ias instituciones que lo ensean son una abstraccin
de ios hechos reales, ya que un docente que desaparece es
luego sustituido por otro, dada la posibilidad que permite el
contrato. El entendimiento letrado es contractual, el enten
dimiento campesino est, por el contrario, ligado a la expe
riencia de vida que se desprende de su proceso.
5. LOS CONCEPTOS
Tambin se podra argumentar que el punto de partida
conceptual del letrado y del campesino son los mismos:
ambos comparten una misma cultura cristiana, y ambos
pasan obligatoriamente por la iniciacin en el positivismo
liberal por medio de la escolarizacin obligatoria. Sin
embargo, debe de existir alguna cosa diferente a travs del
aprendizaje, ya que menos personas de la vida rural que de
la vida urbana llegan a las profesiones. Si el aprendizaje es
un ejercicio de la inteligencia que aprende lo que ve y oye, es
natural que cada grupo tienda a reproducirse a s mismo. No
es slo el descendiente del letrado quien tiene ms oportuni
dad de entender los textos, es tambin el hijo del comer
ciante que calcula, divide y correlaciona, el hijo del proleta
rio que administra y lleva las cuentas de una heredad
grande, el empleado de comercio, el sacristn, el hijo del
trabajador especializado que lee el peridico y desarrolla la
capacidad de distinguir.
Centrndonos en la cultura cristiana, digamos que no
tiene mayor sentido en las ciudades, donde la relacin
persona-cosa en la que trabaja ya est mediada por una
jerarqua dada por la teora econmica. En el proceso de
vida rural, la relacin persona-objeto tiene una racionalidad
en la cual la disciplina y la jerarqua emanan de los propios
individuos, por lo menos en lo que se refiere al proceso de
trabajo; es verdad que precios y salarios son una escala de
bienes evaluados que ayuda a optar entre trabajar en el
campo, en otro pas, o aprender una especialidad con algn
maestro artesano. Sin embargo, para el caso que me pre
ocupa, el campesinado cre un sistema de jerarquas,
mediaciones y autoridad extra histricas, como un conjunto
de acciones que se deben hacer y otras que no, que son de
extrema utilidad en la estructura del trabajo. Desde el nivel
local, el Estado slo se ve en ios impuestos, Ucencias y jui
cios, pero no en lo cotidiano. La vida nacional no parece ser
un asunto que tenga mucho que decir respecto a las perso
nas en la realizacin de sus tareas. Hay que dejar en claro,
sin embargo, que me refiero a la religin como al conjunto
de ideas que normativiza el ritual y las relaciones de jerar
qua, histricas o fuera de ella, como los santos; y tambin, a
la forma simplificada con que la Iglesia Catlica en el Sur de
Europa, ha enseado el Derecho Cannico; la catequesis.
Este derecho tiene vigencia porque define una reglamenta
cin de la alianza reproductiva, define el parentesco, siste
matiza las capacidades de las personas en cuanto capacida
des para entender el trabajo, las cosas, las relaciones y }a
autoridad. Este derecho, fabricado a partir de la experiencia
sensible del comportamiento social, entrega un saber que
est en la memoria del conjunto de las personas, por lo cual,
al ser actuado, no es novedad para quien lo aprende por
primera vez; es como poner palabras a los hechos, propor
ciona un lxico para la accin y para la interaccin. La ley
positiva es, desde luego, conocida para quien tiene propie
dad, y para quien tiene litigios, que en el campo son siempre
abundantes; sin embargo, esta ley positiva est muy relacio
nada a instituciones que han continuado desde un pasado
predominantemente feudal. El letrado est entrenado en la
prueba, el mtodo comparativo lo impulsa a la abstraccin,
a la construccin de leyes generales a partir de las experien
cias particulares. El campesino es un conjunto de particula
rismos.
6. EL APRENDIZAJE
Sealbamos antes que hay otro punto en comn, apa
rentemente, entre el letrado que compara y el campesino que
es comparado: es la escuela. Si el letrado llega a comparar,
es porque ha hallado la forma de unir lo cotidiano con
formas de abstraer las condiciones de lo real. No slo sabe
escribir, leer y calcular aritmticamente, sino que adems, su
individualidad est claramente inserta en el tiempo histrico
en que se encuentra y contextualizada entre los diversos
saberes y dominios que clarifican su cuerpo, su inteligencia y
su individualidad para s mismo. El letrado acta como tal
cuando consigue hacer un discurso para la mente de otros,
cuando puede explicar con palabras, ejemplos, metforas,
signos, frmulas y modelos. El discurso campesino versa
sobre lo sensible que hiere su propia experiencia. El letrado
comienza la escolaridad primaria y acaba, despus de
muchos aos, con los estudios superiores, su investigacin y
sus propios textos, pasando del yo al vosotros.
De otro modo, el campesino llega a la primaria con la
realidad ya definida, el contacto con la reproduccin de la
vida que l mismo contribuy a crear, y con una epistemo
loga ms cercana a lo sagrado que vio en casa. Los estudios
primarios, segn observo en mi investigacin, son los nicos
que realiza y ni llega a completar, pareciendo, ms bien, ser
una ancdota en su vida. En sus estudios, durante pocos
aos, en pocas horas por da y en pocas semanas por ao, se
enfrenta a una sociedad nacional que nunca vio. El currculo
de las escuelas en Portugal y Espaa, por ejemplo, se refie
ren a lugares armoniosos, mdicos sonrientes que mejoran
la salud, policas amables que orientan, y otras actividades
que no se ven en la vida cotidiana real. Los libros de texto
no sirven para que los nios reconozcan su realidad, sino
ms bien para otro propsito. Este propsito habla de la
relacin con la universalidad de la igualdad de los hombres
en derecho y obligaciones no de la condicin humana.
El liberalismo liber las tierras del patrimonio feudal y las
hizo circular en papel moneda dentro del mercado, para lo
cual necesitaba compradores. Al traspasar el derecho de
raz, o la raz del derecho sobre un bien, del seor al mer
cado, cre la funcin social vacante de pequeo propietario;
al desamortizar, dinamiz la necesidad de la compra de la
tierra que se trabajaba. Las condiciones son las del contrato
y para esto fue preciso crear al individuo, y as fue univer-
salizada y obligatoria la escuela. En ella se construye el
tercer personaje, el ciudadano, que junto con la tierra y la
propiedad, conforman el sistema de trabajo que da su apoyo
a la produccin industrial. Esta realidad del ciudadano es la
que falta en el campo, donde cada uno es miembro de un
grupo bien definido, conocido por su actividad y por su
habilidad: en el campo, cada persona se identifica con su
grupo social, ya sea la aldea o una actividad similar. El
pluralismo y la heterogeneidad de la vida rural son el obst
culo del que carece el letrado, para integrarse en el Estado-
Nacin. Los letrados campesinos cuyas vidas he estudiado,
son resultado del seminario, del sindicato, del partido, o de
la voluntad paterna que los apart temprano del sistema de
trabajo rural y los encerr en el cuarto con el libro de texto,
un puado de dinero, un explicador y la idea de ser mejores
y superiores a sus vecinos, antes que la tecnologa rural
explicara lo real a sus ojos.
7. LA TEORIA
El saber que emana de la prctica, es una teora envol
vente que ocupa la razn de la persona al explicarle el
mundo que habita. El orden geogrfico que impera en las
relaciones, era conocido antes que el erudito orden alfab
tico. La taxonoma es arriba-abajo, derecha-izquierda, lejos-
cerca, pesado-liviano, accidentes del terreno o elementos del
paisaje. Estos elementos del paisaje siempre cambiante con
las estaciones, imprimen al pensamiento campesino una
dinmica emanada de la vida donde se aplica, de la que
carece la vida industrial en que vive el letrado. La vida del
letrado puede ser tan inmutable como el texto en que estu
dia, siempre presente con sus letras iguales. Se puede decir
que la teora campesina de la reproduccin ha huido hasta
ahora del encapsulamiento de las horas y de la domestica
cin del tiempo y sus condiciones. El letrado viene de un
mundo en que ordena al sol, mientras que el campesino
viene de un mundo donde el sol manda; y tambin la luna.
No quiero decir con esto que el letrado construy una cul
tura y el campesino no: ambos modifican la naturaleza a
partir de dos perspectivas opuestas de la experiencia. El
letrado la entendi inflexiblemente, el campesino flexible
mente va cambiando su ser. El letrado tiene instrumentos
para penetrar la epidermis de los fenmenos, el campesino
penetra la comprensin del mundo a travs de los signos de
la epidermis y teoriza lo que est por debajo.
Entre estas dos formas diferentes de entender, no hay
punto de comparacin posible, si no es acentuando las dife
rencias culturales para constatar que existen. Y todava ms:
una vez que sabemos cules son las diferencias, y sabemos
que la teora racionalista que explica el mundo es ms eficaz
que la razn que lo entiende, es posible pensar en una estra
tegia de extender el pensamiento racionalista a la experien
cia campesina o a las otras experiencias, urbanas, clsicas,
tribales que correlacionen los hechos epidrmicos con ios
hechos sociales. As, me parece que hablar del mtodo expe
rimental en Antropologa Econmica, es entender que
letrado y campesino conviven en un contexto que los separa,
en donde el campesino acaba por no entender el contenido
del discurso del letrado, y el letrado ignora el proceso de
construccin cultural que el campesino puede hacer en la
medida en que clasifica y calcula mediante la experiencia y
no a travs del experimento. Pienso que el caso de la chi
quita que deca saber matemticas sin que su profesor estu
viese de acuerdo con ella, viene al caso. Fernanda, cuntos
azadones hay en tu casa? Cinco. A cinco le quitas tres,
cuntos quedan? No se'. Entonces, Fernanda, quita el de tu
padre y de tu madre y de tu hermano, cuntos son? Ah!,
dos, el de mi hermana y el mo. As, se juntan las dos partes
de la comparacin que el letrado quiere hacer a partir de su
entrenamiento en el racionalismo positivista y en su deseo
de hacer de la ciencia un instrumento para el cambio.
8. LA ORALIDAD
El conocimiento campesino tiene, entonces, ese fuerte
componente de cultura de la oralidad donde el letrado,
hombre habituado a la exactitud del texto que desarrolla
una teora, no encuentra la seguridad que le da su manera de
entender la formacin del saber. Creo que hay dos fuentes
de la transmisin del saber oral, que son textos donde el
letrado puede, con seguridad, encontrar la genealoga de las
ideas campesinas y el conocimiento que orienta su actividad.
Una, es el utillaje tcnico, ya sea usado en el trabajo como
las herramientas, ya sea una representacin de lo que los
hombres hacen, como son los monumentos y santuarios. En
las herramientas est sintetizada, escrita, la acumulacin del
saber que muchos siglos de experiencia han ido materiali
zando y mejorando. El campesino vive en un mundo per
manente de cambios, en donde tiene que mantener igual su
ritmo de produccin para el intercambio con ei sistema cen
tral de la economa. Uno de los vectores son las condiciones
de su contrato siervo, enfiteuta, arrendatario, mediero,
propietario, a travs dei tiempo: la moneda en que paga y
le pagan, vara. El otro, consiste de sus propias condiciones
de produccin, que limitan o dinamizan su economa.
As, hay diferencias entre campesino y campesino, y
diferencias de poca a poca. Cuando las condiciones del
mercado aprietan, el utillaje a usar es el que l mismo
fabrica, donde no tiene que remunerar ningn factor de
trabajo. Es caracterstica del campesino combinar y alternar
ios instrumentos con que trabaja, a veces su fuerza de tra
bajo, a veces la traccin mecnica. La contabilidad que el
productor rural lleva, como aritmtica del dinero, y con la
que forzosamente tiene que lidiar, es ei raciocinio que decide
qu instrumento y qu personas emplear. Casi se puede
afirmar que, en coyunturas en que la base material hecha
por otros para l sube el costo, el productor slo gastar la
energa que su propia reproduccin le permite: su cuerpo y
el de sus familiares, sus animales y su tierra. La contabilidad
nacional de la produccin suele entenderse como el texto
ms seguro para conocer cul ser la racionalidad aplicada
al trabajo. Sin embargo, siendo el productor rural una estra
tegia de sus recursos en conexin con el contexto de su
coyuntura y, en ningn caso, un experimentador, la estrate
gia que utiliza, reveladora de su raciocinio, realmente no
aparece en la contabilidad nacional. Esta contabilidad es
apenas la estructura final de un proceso mucho ms deta
llado que slo se puede observar en resolucin. La oralidad
del campesino no se encuentra en lo que dice, sino en lo que
hace; y esa oralidad es de alternativas escasas, oscilando
entre el empleo de s y del dinero, y esto es algo que puede
conocerse mediante la observacin participante de un tra
bajo de campo prolongado en el tiempo por parte del
letrado. El saber campesino se dice oral porque no est en
los libros, sino en los textos que manipula en su trabajo, las
herramientas y en las estrategias que implementa.
9. LA ESCRITURA
No se puede pretender, sin embargo, que un campesino
europeo, o latinoamericano, sea slo una fuente de estrate
gias oralmente transmitidas. La cultura campesina en los
dos continentes, es tambin una cultura de libro, es una
cultura fundamentalista. Es verdad que el saber positivista
es un conocimiento fuera de su lgica de trabajo, como lo es
para la mayor parte de la poblacin de cualquier estado-
nacin moderno. Pero no todo el saber se encuentra en el
experimento controlado, hay tambin la experiencia como
he sealado anteriormente. Y esta experiencia est acumu
lada en los textos que los letrados ignoramos o entendemos
mal, y acabamos por encontrarlos tan sagrados, como si
creysemos que una divinidad los dict. Esta es la segunda
fuente escrita del pretendido saber solamente, o puramente,
oral de los campesinos. Esta fuente no siempre est mediada
por un explicador del sentido del texto; es el propio texto ei
que ha sido dictado por el conjunto histrico de la experien
cia y no todo es aceptado como parte de una verdad que
pasa a ser oficial cuando la recoge un poder poltico cada
vez ms minoritario, la Iglesia, que es confundida con la
religin por el letrado ateo. La solidaridad que impera entre
las personas es la versin laica de la caridad con que se
explican los contenidos de los textos bblicos. El conjunto de
los mandamientos, sea para el campesino creyente o para
quien piensa que la vida acaba con el azadn, la hoz y el
martillo, consiste en un conjunto de advertencias acerca de
cules son las consecuencias si se obra de una manera u otra.
No se podra prohibir, o mandar realizar, un comporta
miento a quien, por causa de las condiciones de su oficio, es
un estratega. Las personas del campo entienden el bien y el
mal por las consecuencias que de ello se derivan, de tal
manera que en diferentes circunstancias la evaluacin de un
comportamiento vara segn la conveniencia. El cdigo
tico no es estricto ni compulsivo; es, simplemente, un indi-
cador de alternativas y consecuencias que las personas
conocen por su propia experiencia.
El letrado que quiere comparar la conducta campesina a
la suya propia, esto es, a la teora con que entiende, necesita
conocer los textos fundamentales, que registran esas alterna
tivas, tan correctamente como conoce los archivos en que
hechos y genealogas estn registrados. No podra ser de
otra manera entre un conjunto de pueblos, como los euro
peos, que construyeron el registro de su conducta histrica
en un texto central. Lo que se puede comparar, entonces, es
el entendimiento de los cnones vigentes del comporta
miento y de la estructura de la sociedad en uno u otro de los
sectores que de manera diferente usan la escritura, o la pala
bra escrita, para tejer su red de relaciones: el letrado la
produce individual y exclusivamente, y el campesino, en el
conjunto de su grupo social.
O. LA CONCLUSION
No poda dejar de escribir la fatdica palabra con que los
letrados intentamos acabar un texto que, inmediatamente al
menos, convenza a los otros de su estirpe. Mi texto, todo l,
me parece una continua conclusin de mis aos de trabajo
de campo y de vida en aldeas campesinas y chabolas urba
nas de dos continentes. Me parece, sin embargo, que queda
por decir una palabra acerca del mtodo comparativo y del
mtodo experimental. La comparacin permanente que es la
vida del letrado en los medios no letrados i.e. que no
producen modelos que se exponen en seminarios y cursos-,
me ha enseado que letrados y campesinos venimos de una
misma fuente cultural, el cristianismo, sea el militante que
entiende mediante la fe, sea el laico, porque entiende a tra
vs del experimento. La diferencia fundamental estriba en la
confeccin de arquetipos que los letrados hacemos, de
modelos donde vamos ordenando los procesos de vida,
todos cuantos nos caen en la mano, para poder entender y
explicar. La antropologa econmica, que es la rama de la
antropologa social que practico, se ha construido en base a
subordinar los procesos reproductivos a modelos de racio
nalidad esperados para el desarrollo de una sociedad que
queremos ver, por lo menos, sin el castigo del trabajo duro y
que pueda acumular en s la riqueza que produce. El mtodo
experimental considera a campesinos, tribus y clanes como
instituciones mal regladas y sin conocimiento. Perdemos
con ello entender la perspicacia que ha permitido la supervi
vencia de estos grupos y sus formas de conocimiento, a
pesar de la expansin colonizadora del capital. Tal vez cen
trarnos ms en el anlisis de cmo se defienden las culturas
subsumidas en la cultura burguesa, nos d la dimensin de
entender como entienden los campesinos, tribus, clanes y
trabajadores, la superacin de los lmites que le impone la
acumulacin del lucro en un solo sector, el industrial propie
tario. El objetivo del cientfico es entender cmo entienden,
para poder incorporar esos parmetros y esa epistemologa
en los textos que el positivismo liberal por lo menos, el
socialismo por lo ms, quiere incorporar en la experiencia
rural y las otras. El problema estriba en que as estamos a
ver al contrario: el registro textual del campesino es ex-post-
facto y no ante-ex-hoc como el del letrado. All donde el
letrado no reacciona si no tiene teora para ver, el campesino
improvisa e incorpora en su experiencia, transmisin oral
del saber, confesin de textos que los letrados telogos
supieron hacer. Es as como entiendo el mtodo experimen
tal: el uso ex-post-facto de un saber basado en una prctica
que rompe con los modelos con que los quiere entender el
letrado.
Este trabajo tuvo su origen en una conferencia en la que
hice referencias que no aparecen en esta versin. Esa es la
diferencia entre el pensamiento hablado y el pensamiento
escrito: el primero es reiterativo, el segundo es discursivo,
aun cuando el letrado, habituado a la tcnica de la escritura,
podra tener una oralidad con principio, medio y fin. Esta
diferencia de registros con que se expresa la lgica de un
mismo individuo, es tambin la diferencia de la lgica entre
letrado y campesino cuando estn frente a frente y cuando
cada uno piensa al otro. A mi modo de ver las cosas, la
comparacin como mtodo se dirige justamente a entender
la racionalidad con que el mundo es ordenado por el uno y
el otro. Cada uno abstrae ideas de lo real a partir del entre
namiento del pensamiento en un tipo de discurso inductivo
o deductivo. El mtodo experimental tendra como fin apor
tar alguna riqueza en ese tipo de comparacin. El letrado,
obligado por as decir a colocar su discurso como serie de
control, puesto que es con su pensamiento como entiende
las ideas del otro, compara a partir de ese dato y as consi
gue formular sus conclusiones: su cultura es la lista de ver
dades que le sirve para saber lo que pasa con el sujeto obser
vado. Lo importante, sin embargo, es producir un entendi
miento de la generacin de la racionalidad campesina
dentro de s misma, colocando el discurso del sujeto en
acciones y en palabras como centro del universo que
quiere entender y comparando repetidamente las formas
diversas con que el grupo o sujeto que estudia, cambia de
manera de construir sus relaciones y de ordpnar su mundo
material.
Especficamente, en la ciencia social, las pocas histri
cas acaban por ser ms importantes de lo que se reconoce a
veces. Unicamente entendiendo la manera de reproducir.la
sociedad en una poca determinada, separada de otra par-
tir de los puntos de ruptura de algunos aspectos, podemos
convertir la lgica o la racionalidad campesina en la serie de
control, en tanto que su propia variacin sera la serie expe
rimental, Claro est que nunca hay puntos de ruptura tan
definitivos que no nos dejen ver que, al final, existe siempre
una continuidad en la conducta social as como un conjunto
de relaciones que luego aparecen y van subordinando, sub-
sumiendo, formas anteriores. Pienso, con los datos a mano,
que las fases de subsuncin que existen en el campesinado
son, en los ltimos siglos, la desvinculacin de tierras a
instituciones, la circulacin generalizada de la moneda, la
insercin del productor rural en un trabajo ms mercantili-
zado, y su incorporacin parcial, en los estados-naciones de
Europa. Todo ello, impulsado a travs de una instruccin
pblica que nunca lleg a ser adecuada. Esto es as porque
las relaciones dominantes de la reproduccin por el lucro
(centrada en el propietario industrial) estn correlacionadas
con el entendimiento parcial de las instituciones capitalistas
en conjunto. Ello genera tal nmero de incgnitas en la
cabeza del campesino y del jornalero, que lo obligan a
recurrir a sus propios conocimientos para continuar su his
toria. Es tal vez este hecho lo que mantiene una continuidad
en el pensamiento campesino, metafricamente represen
tado por un tipo de voluntad externa a la sociedad histrica
una divinidad, que el letrado, cuyo continuo es el expe
rimento, no consigue entender completamente. Es esta dife
rencia en la percepcin de la construccin de relaciones
sociales, lo que hace para m fascinante hacer una distincin
entre letrados y campesinos, a fin de entender la mente cul
tural que organiza el mtodo experimental, mtodo que no
consigue escapar al pensamiento cultural. No obstante, este
mtodo acaba por dar datos objetivos al letrado para conse
guir entender como se entiende. Y as elaborar un mtodo
que sirva para ensear a aprender el positivismo a la racio
nalidad campesina.
12. BIBLIOGRAFIA
Como un texto letrado es siempre la derivacin del
conocimiento cientfico de la materia que trata, sea acumu
lado en otros textos, sea de la evidencia emprica del autor,
entiendo que las ideas usadas en cuanto se escribe deben ser
referenciadas como parte integral del texto. En primer lugar,
quiero decir que mi argumento proviene de tres de los varios
trabajos de campo que he realizado en el transcurso de mi
vida:*Vilatuxe, Galicia, 1974-76; Pinheiros, Beira Alta, Por
tugal, 1981-83, y Vila Ruiva, Beira Alta, Portugal, 1988-90.
En la aldea gallega resid continuamente durante casi dos
aos y estudi las estrategias de la racionalidad campesina
para sobrepasar la subordinacin a que est sometida. Se
debe sta a la especializacin lechera para una industria
multinacional, la empresa Nestl, y a la doble vinculacin al
mercado: tanto de productos agrcolas de! Estado Espaol
como de mano de obra de pases Latinoamericanos y euro
peos que an no haban constituido el hoy Mercado Comn
Europeo o Comunidad Econmica Europea es decir, la
unin de varios pases que homologan su produccin, aun
cuando sus trazos histricos y culturales mantienen una
dura frontera que la historia no conseguir unificar. En el
trabajo de Pinheiros, nombre que di a la aldea de Sao J oao
do Monte, estudi principalmente el casamiento y celi
bato. Es en mi estudio de Vila Ruiva, que realic con tres
jvenes colegas que colaboran conmigo, Felipe Reis, Nuno
Porto y Paulo Raposo, as como con la colaboracin puntu-
ral de la mdica Berta Nunes, que me centr nos
centramos en el proceso de aprender en y ms all de la
escuela, en la racionalidad campesina reproductiva. Fruto
de estos trabajos escrib varios textos, algunos de los cuales
son:
Strategies of social recruitment: a case of mutual help
in rural Galicia (NW Spain) en Miln Stuchlik (ed.), The
Queen University Papers in Social Anthoropogy, Vol. 2, Goals
and Behaviour (Belfast, 1977), pp. 75-95. Hay una versin
francesa en la revista Meridies, ne 2, Pars, J uin 1985; pp.
171-197,
Strategies in the domestic organisation of production
in rural Galicia (NW Spain) en Cambridge Anthropology,
Vol. VI, nQ182; pp. 88-129. Hay una versin portuguesa en
Ler Historia, n9 1, Lisboa, J an-Abril, 1983; pp. 81-111.
Continuity and change: peasant transition in a Gali-
cian Parish (NW Spain) en The Processes of Transition-
Anthropological case studies, International Social Science
Journal nQ114, Pars, Nov. 1987; pp. 481-505.
Racionalidade tradicional, racionalidade individual;
reciprocidade e optimizacao as estratgias produtivas
duma parquia rural galega en Actas do II Coloquio de
Anopoloxia, Santiago de Compostela, Xuo 1984, pp.
165-189.
Antropologa Econmica de la Galicia Rural (Galicia:
Xunta de Galicia, 1988), Espaa, p. 180.
Mariage, ritual and profit: the production of produ-
cers in a Portuguese village (1862-1983) en Social Compass.
Revue International de Sociologie de la Religin, XXX, nQI,
Universit Catolique de Louvaina, pp. 73-92. Hay una versin
ms extensa en Ler Historia, ne 5, Lisboa, 1985; pp. 59-83.
Religious Practices in Portugal en Facts and figures
about Portugal (Lisboa: Sociedade Portuguesa de Estudos
Rurais, 1987), pp. 137-152.
Strategies de Reproduction: le droit canon et le
mariage dans un village Portugais en Droit et Societ.
Revue International de Thorie du Droit et de la Sciologie
Juridique, nQ5, Pars; pp. 7-23.
La reproduction hors mariage. Lexample dun
village portugais (1862-1983) en Etudes Rurales, nQ 113-
114, Pars, 1988; pp. 90-100.
Factores de reproduccin social en sistemas rurales:
trabajo, produccin de productores y pecado en aldeas
campesinas en Arxiu d'Etnografia de Catalunya, nQ 6,
Tarragona, 1988; pp. 101-123.
El celibato como sistema reproductivo de personas,
bienes y saberes en aldeas campesinas en Dolores Comas y
Aurora Gonzlez (coord.), Antropologa. Familia y relacio
nes de parentesco. Estudios desde la Antropologa Social
(Generalitat Valenciana, 1990), pp. 117-133.
Creo que hay tres textos en donde sintetizo las ideas
debatidas en los hasta aqu citados:
A religiao como teora de reproducao social en Ler
Historia, nQ15, Lisboa, 1989; pp. 95-111.
Trabalho de campo e observacao participante em
Antropologa en Santos Silva y Madureira Pinto (orgs.),
Metolodogia das Ciencias Sociais (Porto: Afrontamento,
1986), pp. 148-163.
El grupo domstico o la construccin coyuntural de
la reproduccin social en IV Congreso de Antropologa de
Espaa, Alicante, 1987, pp. 19-38. Hay una versin portu
guesa en Sociologa: Problemas y Prcticas (Europa-Am-
rica: C.I.E.S., 1988).
De mi ltimo trabajo de campo en Vila Ruiva, cuyo
texto redacto en este momento (Memoria e Aprendizagem: A
construcao social do insucesso escolar) son relevantes al pre
sente texto las siguientes publicaciones que ya he efectuado:
A passagem da oralidade a escrita: o mito do insu
cesso escolar en I Jornadas de Antropologa e Etcnologa
Regional, Escola Superior de Educacao de Leiria, Actas,
1988, pp. 11-16.
A descontinuidade entre a escrita e a oralidade na
aprendizagem (Escola Superior de Educacao de Braganca:
Sroe Estudos, 1989), p. 10.
A aprendizagem para alm da Escola: o jogo numa
aldeia portuguesa (Guarda: Editada por Associacao de
J ogos Tradicionais, 1990), que escrib con Felipe Reis, 31 pp.
Fogers a escola para trabalhar a trra en Revista
Lusitana, Nova Srie, nQ8, 1990, 15 pp.
Creo que una sntesis de estos y otros artculos que an
estn en prensa, sobre todo los del tema El Pecado (5
textos) y Learning despite formal teachin (C.U.P., 60 pp.),
este ltimo con Felipe Reis, son los textos:
A revolucao que nao conseguiu matar a divindade
en Ler Historia, ne 17, 1989, Bicentenrio da Revolucao
Francs, pp. 56-67.
A Etnografa, memoria da Historia en Estudos em
homenagem a Ernesto Veiga de Oliveira (Lisboa: INIC,
1990), pp. 305-311.
Pensamiento Dogmtico, Pensamiento Positivista: o
Governo letrado das relacoes sociais en Antropologa Por
tuguesa, Vol. 7, Coimbra, 1989; pp. 37-41.
Este conjunto de trabajos no seran posibles sin las dis
cusiones que he tenido a lo largo del tiempo con J ack
Godoy, Miln Stuchlick y Alan Macfarlane; Maurice Gode-
lier, Marie-EIisabeth Handman y Louis Assier-Andrieu;
Ramn Miz, Ramn Villares, J os Carlos Bermejo; Dolores
Comas, J uan J os Pujadas y J oan Prats; J ess Contreras e
Ignasi Terrades; Francois Houtart y Leonardo Boff; Eduar
do Sevilla, Manuel Gonzlez de Molina e Isidoro Moreno;
J os Matosso, Miriam Halpern Pereira, J oao Ferreira de
Almeida, Alfonso de Barros, J oao de Pina Cabral, J os Car
los Gomes da Silva, J os Fialho, J orge Freitas Branco, J oa-
quim Pas de Brito; Ernesto Veiga de Oliverira, Benjamn
Pereira; Boaventura de Sousa Santos, J os Madureira Pinto;
Carmelo Lisn Tolosana y Ricardo San Martn. Y a travs
de los aos, Mary Bouquet y, muy especialmente, Brian
J uan ONeiL Cada uno de ellos tiene una vasta obra que est
incluida en las bibliografas de los trabajos mos citados y
que han servido de apoyo terico y etnogrfico para poder
entender lo reai y para poder pensar. Hay textos especficos,
sin embargo, que estn siempre presente en mis ideas:
Karl Marx, Grundrisse (1857-58) (Penguin, 1973).
J ack Godoy, The Domestication of the Savage Mind
(C.U.P., 1974), hay versin castellana; y The interface bet~
w'een the written and the oral (C.U.P., 1987).
Maurice Godelier, La production des Grandes Hornes
(Fayard, 1982) y Lidel et le materiele (Fayard, 1984).
Edmund Leach, Dialectic in Practical Religin (C.U.P.,
1977).
Mever Fortes, Religin, moral it y and the per son. (ed.)
J ack Goody (C.U.P., 1987).
Anteriormente he citado las fuentes de trabajo de campo
y de archivos en cuyos datos elaborados me baso para discu
tir con mis colegas y as elaborar mis textos. Be querido as
sustantivar el argumento de m texto, recurriendo a las
pruebas esparcidas en mis trabajos, a las bibliografas que
ellas contienen y a quienes han influido en mi teorizacin de
los hechos sociales. Mis metforas, como las llama mi amigo
Eduardo Sevilla, a cuya amistad y empeo en mi participa
cin en este libro tanto le debo, as como a Manolo Gonz
lez de Molina, mi otro amigo en el Sur de Espaa, que con
tanto entusiasmo me ha ayudado. Pero, tal vez deba ms al
trabajo de campo y los seminarios semanales que durante
dos aos fueron la inolvidable experiencia de Vila Ruiva.
4. EL PROCESO DE TRABAJ O AGRICOLA
Y LA MERCANTILIZACION
Jan Douwe van der Ploeg
El debate sobre la mercantilizacin se enfoca en este
artculo desde dos diferentes perspectivas. En la primera
sostengo que el proceso de mercantilizacin dista de ser
uniforme o de ser algo acabado, aun en las regiones de
Europa muy desarrolladas. Mi argumento descansa en el
supuesto de que la agricultura constituye una unidad com
pleja de actividades productivas y reproductivas que absor
ben numerosos elementos que, eventualmente, pueden
transformarse o no en mercantilizados. As, aunque el grado
de mercantilizacin sea un concepto desacreditado en
muchos debates, adquiere desde esta perspectiva un lugar
central. Paralelamente a esta argumentacin, la evidencia
emprica muestra que los diferentes grados de mercantiliza
cin acarrean, de hecho, consecuencias muy importantes,
tanto sobre los estilos de gestin adoptados conscientemente
por los agricultores, como sobre la forma en que se estruc
tura y desarrolla el trabajo agrcola en cuanto a la actividad
productiva. En mi opinin, el grado de mercantilizacin
agrcola es, de hecho, un resultado negociado por los agri
cultores y otros intereses.
La segunda perspectiva se refiere al proceso de cientifh
cacin que se halla cada vez ms entrelazado con el proceso
mismo de mercantilizacin. Por cientificacn entiendo la
reconstruccin sistemtica de las actuales prcticas agrcolas
segn las pautas marcadas por diseos de carcter cientfico.
Por medio de la cientificacin se crea una estructura que
permite al capital obtener un control ms directo sobre el
proceso de trabajo agrcola. Aqu se puede aplicar, a la
dinmica del desarrollo agrario, el anlisis de Marx acerca
de la formacin del capitalismo industrial y del papel de
sempeado por la ciencia en el cambio de la subsuncin
formal del trabajo al capital a la subsuncin real. Llego a la
conclusin de que hasta donde la cientificacin acelera el
proceso de mercantilizacin se alcanza un resultado final
que no puede analizarse sencillamente en trminos de las
relaciones mercantiles. De hecho los regmenes de produc
cin desarrollados en tal proceso unifican las explotaciones
agrarias y la agroindustria en formas especficas. Y ello por
que sus relaciones mercantiles se encuentran gobernadas por
una nueva matriz de relaciones de poder que las integra. Tal
estructura de poder, expresada bsicamente a travs de las
relaciones tcnico-administrativas, prescribe y sanciona a la
agricultura de la mercantilizacin como proceso de trabajo.
Esta perspectiva sobre el debate actual de la mercantili
zacin se centra en ciertos puntos dbiles de ste, en forma
tal que este trabajo debe, pues, considerarse como un
intento de corregir la teora de la mercantilizacin ms que
de rechazarla.
Algunos de los puntos dbiles, que voy a examinar aqu,
son los siguientes:
1. El tratamiento de las relaciones no-mercantiles,
que se identifican principalmente en el seno de las ins
tituciones familiares y/o comunitarias, como fenme
nos residuales. En contraste con este enfoque, har
hincapi en la necesidad de examinar la persistencia, la
vitalidad y los efectos de las relaciones no-mercantiles
en el proceso de trabajo mercantilizado donde las rela
ciones mercantiles expresan su especifidad. Asimismo,
las relaciones no-mercantiles manifiestan su especifi-
dad y sus efectos en el curso de los procesos de trabajo.
Por esta razn, el estudio de los procesos de trabajo
agrcolas constituye el elemento central de mi enfoque.
2. El anlisis anterior se halla entrelazado con un
segundo punto ambiguo en los enfoques mercantiles;
tal es el papel real desempeado por los agricultores en
el proceso de mercantilizacin. Como seala Norman
Long1, la literatura sobre la mercantilizacin suele
negar al campesinado un papel estratgico y activo en
el proceso mismo de mercantilizacin.
3. Por ltimo, deseo subrayar otro punto dbil: la
incapacdad de la teora de la mercantilizacin para
explicar los procesos diferenciales en los distintos nive
les: nacional, regional o de la explotacin agrcola. En
mi opinin, las combinaciones especficas de mercanti
lizacin y cientificacin explican una buena parte de la
diversidad euroepa. Se puede aducir asimismo que las
combinaciones especficas, las estrategias de los agri
cultores y la mercantilizacin, observada como un
proceso histrico y estructuralmente diferenciado, dan
cuenta, en buena medida, de las diferencias entre las
distintas explotaciones que se manifiestan en una
poblacin agrcola determinada.
Conviene aclarar que la relevancia prestada a la cientifi-
cacin y a la mercantilizacin no significa que se pueda
ignorar el anlisis de los fenmenos poltico-econmicos.
Mi anlisis utiliza datos italianos aunque ello no se haga
para cuestionar o reemplazar formulaciones tericas con
induccin emprica. El problema con que uno se enfrenta es
que los modelos de mercantilizacin a menudo adoptan una
forma de razonar estrictamente deductiva2, que ipso facto
1 Comoditization: Thesis and Antithesis en Norman Long, Jan
Dotiwe van der Pioeg, Chris Curtin and Louk Box, The Commoditization
debate: Labour Process. Strategy and Social Network (Agricultural Uni
versity of Wageningen, 1986). Papers of the departaments of Sociology,
n 17.
2 Cf. en este sentido: P. Gtbbson and M. Neocosmos, Some Pro-
blems in the Poltica! Economy of African Socialism en H. Bernstein
and B.K. Campbell (eds.), Contradictions o f Acumula t ion in Africa: Studies
in Economy and State (Berverly Hills: Sage Publications, 1985) y Berns
tein, H., Is there a Concept of Petty Commodity Production Generic lo
Capitalism?, ponencia presenta al XIII European Congree f o r Rural
Sociology (Braga, Portual, 1986). Versin revisada para su publicacin en
un nmero especial de Social Analysis on Rethinking Petty Commodidy
Production editado por A. Mac Ewen Scott.
excluye una consideracin seria de los hallazgos sustantivos.
De ah que el espacio terico necesario para la interpretacin
y conceptualizacin de fenmenos empricos relevantes
simplemente se elimine o ignore, sobre todo si stos caen en
la esfera de las llamadas relaciones no-mercantilizadas. Slo
as se explican afirmaciones aparentemente tan extremas
como la extensin de la produccin mercantil se halla his
tricamente completada3y que, por consiguiente, carece
de sentido hablar de una mercantilizacin diferencial4.
Los ejemplos empricos aqu presentados sirven, enton
ces, para indicar por qu y cmo estos modelos deductivos
cerrados debieran abrirse para permitir una comprensin
ms significativa de los procesos de transicin agraria.
I ncluyo entre stos las respuestas y estrategias de los agricul
tores frente a los procesos que, especialmente si se observan
por medio de estos modelos cerrados, parece que simple
mente los abruman.
La complejidad y la dinmica de la actividad agrcola
En este apartado vamos a considerar la complejidad del
proceso de trabajo agrcola, centrando nuestra discusin en
tres niveles. En primer lugar la agricultura se concibe como
una unidad de actividades productivas y reproductivas. En
segundo, se analizan las diferentes tareas involucradas en la
produccin y en la reproduccin y se destaca la continua
necesidad de coordinar estas tareas diversas vis-a-vis unas de
otras. Tal anlisis plantea la cuestin (a veces propuesta en
los escritos marxistas) de si el proceso de trabajo agrcola, en
particular entre los productores mercantiles simples, ha de
ser considerado como intrnsecamente atrasado. En tercer
lugar se examina la necesidad que tienen los agricultores de
coordinar las esferas productivas y reproductivas con otras
relevantes, tales como las familiares y comunitarias, o de la
economa ms amplia y del sistema institucional. Mi obje
tivo aqu consiste en indicar algunos mecanismos mediante
3 Bernstein, H., Is there a Concept of... op. cit.. p. 36.
4 P. Gibbon and M. Neocosmos, Some Problems in the Poli tica!... op.
cit., p. 165.
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los cuales el proceso de trabajo se halla inculcado (y final
mente estructurado) con relaciones no mercantiles y con
relaciones mercantiles.
La caracterizacin de la complejidad relacional de la
agricultura se hace necesaria para evitar un tratamiento ina
decuado del proceso de trabajo agrcola tal como aparece
normalmente en la literatura sobre la mercantilizacin. La
consideracin de modelos generales que excluyen una con
sideracin rigurosa de las estrategias agrcolas y el problema
de los grados de mercantilizacin surge de la ignorancia del
complejo conjunto de relaciones que vinculan la produccin
agraria con los diversos procesos reproductivos, o de dejar
al margen la doble coordinacin entre tareas laborales y
especficas y diferentes dominios sociales.
La unidad de produccin y reproduccin
Siguiendo la caracterizacin de Marx de los elementos
bsicos involucrados en el proceso de trabajo, la agricultura
puede ser considerada como la interaccin continua de la
fuerza de trabajo, los objetos de trabajo y sus instrumentos.
La especifidad de la agricultura surge del hecho de que los
objetos de trabajo se componen, en este caso, de organismos
vivientes tales como el ganado, los cultivos, los rboles y el
suelo. Esta interaccin de elementos se orienta en parte a la
produccin de valores sujetos de intercambios (e.g. en forma
de leche, grano o fruta) y en parte consiste en el material
reproductivo de los mismos elementos. As pues, mediante
el proceso de trabajo se reproducen no slo los objetos de
trabajo sino tambin la fuerza de trabajo y los instrumentos.
De este modo, la produccin y la reproduccin se hallan
estrechamente interrelacionados y son interdependientes.
Esta interaccin entre produccin y reproduccin se
halla bellamente ilustrada por uno de los factores de pro
duccin ms prosaicos: el estircol. As, Marc Bloch lleg a
comentar la historia agraria huele a estircol. En efecto,
primeramente, el estircol es un producto del proceso de
produccin (al menos en lo que respecto a la ganadera),
para, ms tarde (excluidas las sociedades pastoriles que lo
usan como fuente de energa para cocinar o como preserva
tivo del queso), convertirse, por medio del trabajo agrcola,
en un instrumento bajo forma de fertilizante natural para
revitalizar el suelo, realizando claramente una funcin
reproductora5. Sin embargo, una vez convertido en fertili
zante natural, tambin puede venderse. De ah que, aparte
de a reproduccin de la fertilidad del suelo, el estircol
puede ser utilizado para la reproduccin de la fuerza de
trabajo, directamente por medio de su uso para cocinar, e,
indirectamente, mediante el intercambio por otros produc
tos para el consumo familiar o por efectivo. Debiera sea
larse tambin que puede ser convertido en un instrumento
utilizado directamente en la produccin, como en el caso de
algunos pueblos pastoriles que lo queman para ahuyentar a
los mosquitos de sus rebaos.
Vemos, pues, que en la agricultura, la produccin y la
reproduccin se hallan estrechamente conectadas. Su inter
dependencia depende de diversas circunstancias. En primer
lugar, de cmo clasifica el agricultor al elemento conside
rado: como producto, como instrumento o como
objeto de trabajo. En segundo lugar, de cmo es conside
rada esa especfica tarea de trabajo: como perteneciente al
dominio de la produccin o al de reproduccin. Y, obvia
mente, tambin depende del tiempo y del espacio. Los pro
ductos finales, instrumentos u objetos de trabajo varan segn
el tiempo y el espacio debido a que las reas y las pocas
difieren en trminos de sus relaciones sociales de produccin
por medio de las cuales se constituye el proceso de trabajo.
Pero, independientemente de la forma especfica que adopte
el proceso de trabajo, ha de garantizarse la interaccin
bsica de la produccin y la reproduccin.
5 Segn otro gran experto en historia agraria europea, Siicher van
Bath, B.H. De Agrarische Geschchiedenis van West Europa (Utrecht: Het
Spectrum, 1960), pp. 500-1.850, se logr un progreso considerable en la
produccin material mediante la mejora de la aplicacin del estircol. Su
detallado estudio sobre las tasas de rendimiento conclua que la historia
agraria consiste en tres grandes temas: estircol, estircol y ms estircol!
La coordinacin de las diferentes tareas
Dentro del marco general de la produccin y la repro
duccin se puede distinguir una gama amplia de diferentes
tareas. El nmero y contenido de stas depende del tipo de
especializacin (segn sea, por ejemplo, cultivo de trigo,
ganadera u horticultura) y tambin del nivel de desarrollo
de las fuerzas productivas6. El cultivo del trigo una de las
especializaciones ms sencillas que implica relativamente
pocas tareas se compone de 400 decisiones separadas;
cada una de ellas es relevante para el nivel de produccin
realizado (i.c. produccin por hectrea) o los costos inverti
dos. Cada decisin (o conjunto de decisiones) afecta a una
cadena perfectamente definida de tareas, tales como la pre
paracin del suelo, la aplicacin de fertilizante, la seleccin
de cultivos adecuados, la siembra o el control de plagas.
Cada una de estas categoras amplias resume una cadena
independiente de tareas ms detalladas. La preparacin de]
suelo, por ejemplo, implica la elaboracin de un plan para
rotar las cosechas, arar, surcar y cultivar as como el mante
nimiento del drenaje y (posiblemente) de los sistemas de
riego. Todas las tareas han de ser temporalmente calculadas
para que coincidan en condiciones climticas especficas, y
de manera anloga con el resto de las tareas involucradas en
el proceso. Lo crucial es quela ejecucin de cada tarea sea
bsicamente dependiente del mantenimiento de un equili
brio entre todas las tareas7.
6 Esto no implica ninguna relacin lineal entre nivel de desarrollo y
complejidad. De hecho, la relacin entre los dos es muy contradictoria:
mientras que un aumento en la calidad del trabajo agrcola lleva a la
definicin de un nmero creciente de tareas, por otra parte, el proceso de
modernizacin implica un cambio creciente de tareas a favor de organis
mos forneos. Estos dos elementos sern desarrollados posteriormente.
7 A este respecto debiera hacerse hincapi en que virtualmente nin
guna tarea se halla determinada por parmetros fsicos y/o tcnicos.
Vase Van der Ploeg Patterns of Farming Logis, Structuration of
Labour under lmpact of Extemalization: Changing Dairy Farming in Nort
hern Italy en Sociologa Rurals, XXV, Nc 1. pp. 5-25. Cada tarea se
caracteriza por una cierta gama de alternativas respecto a su definicin
precisa y subsiguiente realizacin. Tomemos por ejemplo el arado: aun si
La coordinacin de las tareas es, por tanto, estratgica
para la organizacin del proceso de trabajo, y, consecuen
temente, del desarrollo de la produccin agrcola. Por con
siguiente, son esenciales en el proceso de trabajo agrcola,
por un lado, la unidad del trabajo mental y manual, en
oposicin a su separacin. Y por otro, el ejercicio de un
control directo por parte del productor sobre las condicio
nes inmediatas bajo las que se realiza la produccin, en
oposicin al control externo y la determinacin de estas
condiciones. Los agricultores adquieren, por medio del pro
ceso de trabajo agrcola, la capacidad de desarrollar el
potencial productivo de sus explotaciones, lo que, en mi
opinin, constituye una de las ventajas decisivas que la pro
duccin mercantil simple (PMS) tiene sobre la produccin
capitalista en la agricultura.
La unidad entre el trabajo mental y el trabajo manual as
como el control efectivo por parte del productor directo
sobre el proceso de trabajo estn si bien en grados
diferentes presentes en la produccin mercantil simple,
aun cuando ello tenga lugar en diferentes grados. No'obs
tante, tal unidad cae fuera de la produccin capitalista,
caracterizada por la relacin del capital con el trabajo
asalariado.
Friedmaii y Bernstein hacen hincapi en la viabilidad de
la produccin mercantil simple en agricultura. Pero ninguno
de ellos lo relaciona con el proceso de trabajo en cuanto tal,
ni con las diferentes condiciones que estructuran el proceso
de trabajo en la produccin mercantil simple en contraste
con la agricultura capitalista. Friedman8relaciona las venta-
el tipo de arado y caballos disponibles ya estn dados (i.e. determinados
por decisiones anteriores), la profundidad y el ancho de los surcos y las
rutas precisas a travs dei campo (que tendrn, a mediano plazo, impor
tantes consecuencias para el gradiente de la parcela y su potencial
productivo) habrn de definirse. En suma, arar puede hacerse de diferen
tes maneras, aparte del equilibrio que ha de mantenerse entre arar y otrar
tareas, no hay un modo correcto a priori. El modo correcto depende en
gran medida del actor.
* Freedman, H., World market, State and Family Farm: Social
Bases of household Production in the Era of Wage Labour en Compara-
tive Studies in Society and History, 20, pp. 563.
jas competitivas que, sobre la produccin capitalista, tiene la
produccin mercantil simple con la ausencia en sta de un
requerimiento estructural de beneficios y con su flexibilidad
del consumo personal. Bernstein9mantiene que la superiori
dad coyuntural de la pequea produccin mercantil en la
agricultura, en perodos histricos particulares, se debe a las
condiciones tcnicas y sociales (del mercado). Ambos, al
parecer, excluyen la posibilidad de que los productores mer
cantiles simples desarrollen un proceso de trabajo (y, por
ende, un potencial productivo en sus explotaciones) ms all
de los lmites inherentes a la agricultura capitalista. Proba
blemente esta diferencia se explique a travs de la posesin
efectiva de los medios de produccin y control sobre la pro
duccin y reproduccin: en todo el mundo los pequeos
productores mercantiles (ya sean campesinos o pequeos
agricultores) logran rendimientos (o niveles de productivi
dad material) considerablemente ms altos que los tpicos de
la agricultura capitalista. Esto ha sido abundantemente
documentado por Feder10, J acoby ll, Van der Ploeg!2; y en
el caso de Italia, por Brusco13y Bolhuis y Van der Ploeg14.
Gavin Smith sostiene un punto de vista semejante
cuando afirma que la produccin mercantil simple puede
lograr buena parte de su ventaja competitiva por el uso que
hace de las relaciones sociales no mercantilizadas en las que
se halla inmersa, y sugiere por tanto que las caractersticas
del desarrollo de la produccin mercantil simple tienen tanto
que ver con Jas caractersticas no mercantilizadas15, como
9 H. Bernstein, Is there a Concept of... op. cit., p. 563.
10 Feder, E. , Gewah und Ausbeutung, Ijjteinamerikas Ijindwirtschaft
(Hamburgo: Hof fman und Campe, 1973).
11 Jacoby, E., Man and La tul. The fundamental ssue in Development
(London: Andre Deustsh, 1971).
12 Pl oeg, J. D. van der, De Gestolen Toekonst. impenalisme, landher-
vorming en boerenstrijd in Per (Wageni ngen: De Uitbui t, 1976).
13 Brusco, S. , Agricoltora ricca e calssi sociali (Mi lano: Feltrinelli,
1979).
14 Bol hui s, E. E. y J. D. Van der Ploeg, Boerenarbeid en Stijlen van
Landdbouwbeoefemng (Leiden: Leiden Devel opment Studies, 1985).
15 Smi th, G. A. , Refl ecti ons on the Social Rel ati ons o f Simple
hasta ahora se ha afirmado. Gavin Smith desarrolla su
argumento mediante un anlisis del papel de las comunida
des campesinas en Amrica Latina, que l clasifica como
representantes de conjuntos particulares de relaciones socia
les de produccin. Por medio de la comunidad y sus institu
ciones se halla determinado el acceso a la tierra, el trabajo
inter-familiar, la tecnologa, el crdito y el resto de los facto
res de produccin. En el anlisis, que sigue, aplico una lnea
similar de razonamiento pero centrndome en las relaciones
sociales en la produccin16ms que en el acceso a los facto
res de produccin. Ilustro mi argumento con referencias a la
agricultura europea moderna. Mis conclusiones coinciden
bastante con el punto de vista de Smith de que las caracters
ticas del desarrollo de la produccin mercantil simple, y de
ah su ventaja competitiva, se deben en buena medida a sus
elementos no mercantilizados.
La agricultura en cuanto coordinacin de dominios
Adems de la coordinacin de tareas dentro el marco de
la produccin y reproduccin, hay otro nivel de coordina
cin, el que articula los dominios de produccin y reproduc
cin con otros dominios sociales17tales como el de la fami
Commodity Production en Journal of Peasant Studies, Vol. 13, (1986),
pp. 99-108. Itlicas mas.
16 La distincin entre relaciones sociales en la produccin, en con
traposicin a las relaciones sociales de produccin fue elaborada por
Borawoy, M., The politics of Production (London: Verso for New Left
Books, 1985), p. 20.
n El concepto de dominio es utilizado para delinear los campos de
actividad (Vincent, J., Agrarian Society as Organized Flow; Processes of
Development, Past and Present en Peasant Studies, Vol. VI, n 2, Abril
1977, pp. 56-65) en los que se hallan inmersos los agricultores. Cada
dominio puede ser considerado como sujeto a las faenas, un concepto ms
amplio que trabajo, que normalmente se asocia simplemente al dominio
de la produccin. Si bien ste no es el lugar adecuado para elucubrar
sobre estos problemas, es importante indicar la naturaleza problemtica
de los linderos de estos dominios (es decir, los linderos pueden ser cam
biados a resultas del trabajo agricola mismo, como ha sealado Lacroix,
A., 7 ransformations du Troces de Travail Agrie ole: ncidences de 1indus-
trialisation sur les Consilions de Travail Paysannes [Grenoble: INRA-
lia18o el del sistema econmico e institucional ms amplio
en e! que se halla inserta la agricultura (vase figura 1).
Aunque en la mayora de los casos la produccin es, esen
cialmente, produccin mercantil y el agricultor tiene que
vrselas continuamente con los mercados, no debiramos
identificar sencillamente el dominio de las relaciones eco
nmicas e institucionales con los mercados existentes y las
agencias de mercado. Debemos considerar toda la gama de
relaciones externas que los agricultores mantienen con un
cierto nmero de diferentes tipos de instituciones (tales
como las de crdito, extensin y organizaciones de agricul
tores) y reas econmicas. Adems, tendremos que especifi
car para las diferentes unidades agrcolas las relaciones pre
cisas existentes con mercados y agencias particulares. AI
igual que la produccin, el dominio de las relaciones eco
nmicas e institucionales ha de incluir al agricultor en su
calidad de agente comprometido activamente en el curso de
estas relaciones; amplindolas, profundizndolas, corri
gindolas, transformndolas, resistindose a ellas o invir-
tindolas.
Este enfoque se halla implcito en muchos estudios emp
ricos de la agricultura moderna. Como sealan, por ejem
plo, Newby et al .I9: La posicin econmica general de los
agricultores no es en modo alguno un fenmeno unitario,
pero ha de ser dividida en varios componentes analtica
mente separados, pues el agricultor no participa en un solo
mercado, sino en varios, a veces como vendedor, pero tam
bin en calidad de comprador; su posicin es una amalgama
de situaciones cambiantes, en varios mercados. El asunto
se complica todava ms, como muestra Bennet, por el
hecho de que las actividades econmicas de los agricultores
IREP, 1981]), asi como ei problema de) solape de dominios, como se
ilustra en la figura 1.
t8 Aqui limito mi atencin a otros dominios, aunque esto no quiera
decir que el dominio familiar sea menos significativo.
!9 Newby, H., Bell, C.( Rose, D. y Saunders, P., Paiernalism and
Power, Ciass and Control in Rural England (London, Hutchinson, 1978),
p. 73.
no dependen exclusivamente del mercado. En su estudio de
J asper, una regin triguera de Canad, llega a la conclusin
de que si bien los agricultores de J asper producen nica o
principalmente para el mercado, su comportamiento eco-
nmico no se limita a esta actividad. Intercambian bienes y
servicios entre ellos, y estos intercambios se encuentran regi
dos en parte por ias consideraciones no-mercantiles o no-
monetarias (...). A pesar de los sistemas de mercado, el com
portamiento econmico entre los agentes empresariales
puede adquirir muchas de las caractersticas de los sistemas
no mercantiles20. La existencia de intercambios no mercan
tiles, aun dentro de la agricultura modernizada plantea el
tema terico de la importancia de la variabilidad entre los
agricultores en su uso de recursos y relaciones econmicas e
institucionales especficas21.
El dominio de las relaciones econmicas institucionales
es, pues, importante para entender la coordinacin de la
produccin y de otras actividades. Si la mano de obra, por
ejemplo, es difcil de movilizar en los mercados externos o,
por medio de los mecanismos no mercantiles ms amplios, o
si el agricultor por alguna razn no quiere utilizar las posibi
lidades existentes, en ese caso el dominio de la produccin
tiene que ser cuidadosamente coordinado con el dominio de
la unidad domstica, de modo que la demanda de mano de
obra que surja en el campo de la produccin se halla cuida
dosamente regulada de acuerdo con la oferta de mano de
obra agrcola de la unidad domstica. Precisamente este eje
de la coordinacin fue investigado por Chayanov.
Un argumento similar puede elaborarse en torno a las
interrelaciones con otros dominios. De hecho, el grueso de
la sociologa agraria se ha volcado implcita o explcita
mente en estos tipos de interrelaciones, sus condiciones,
consecuencias y dinmica. Sin embargo, es de destacar que
20 Bennet, J., OfTime of the Enterprise, North American family Farm
Management in a Contexi o f Resource Marginality (Minneapos: Univer
sity of Minnesota Press, 1981), p. 16, El subrayado es nuestro.
21 Cf. Curtin Ch., The peasant family farm and commoditization in
the west of Ireland en Long. N, etc al., The Commoditization debate... op.
cit., pp. 58-76.
la coordinacin entre dominios diferentes no es en modo
algunos reducible a un simple ajuste funcional. La coordina
cin implica cierta transferencia de significado de un domi
nio al otro: slo de este modo pueden ser dirigidas las dife
rentes actividades de un modo significativo. Los dominios
diferentes evocan, evidentemente, diferentes marcos forma-
tivos. La lgica del mercado transmitida al agricultor, a
travs del dominio de las relaciones econmicas e institucio
nales, no es la misma que la vigente, por ejemplo, en la
familia: pueden coincidir hasta cierto grado, pero tambin
pueden diferir sustancialmente. De ah que el buen empresa
rio, definido en el marco normativo de las relaciones eco
nmicas e institucionales, a menudo se vuelve simultnea
mente un mal vecino en lo que respecta a la familia y a la
comunidad local. Como lo expresa Moerman22: Los que...
usan el mercado ms eficientemente que sus vecinos son los
paisanos que, por stas y por otras razones, son criticados
por calculadores, agresivos y egostas... a los ojos de su
coterrneos son unos hijos de perra. Lo mismo puede ocu
rrir en el dominio de la produccin, puesto que sus impera
tivos y estructuras cognitivas tal vez no se trasladen ni coin
cidan necesariamente con los marcos normativos de otros
dominios. As, la interaccin de los diferentes dominios
implica el manejo de diferentes sistemas de valores. Corres
ponde al agricultor unir o reconciliar estos diferentes ele
mentos normativos. Creo que es parte inherente de tal ope
racin la seleccin de uno de los marcos como elemento
racional o conjunto de principios organizativos para la
interpretacin y manejo activo de los otros. En consecuen
cia, es precisamente por medio del equilibrio y la actuacin
en estos marcos normativos en algunos casos totalmente
contradictorios como se realiza la transferencia de signifi
cado de un dominio a otro.
En un reciente proyecto de investigacin23se examin
Moerman, M. , Agricultura! Change and Peasant Choice in a Thai
Village (Berkeley: University of California Press), p. 144.
23 Llamado Guastalla 2 y dirigidos por Benvenuti. Los resultados
de esta investigacin sern publicados en fecha breve.
esta transferencia de significado. Se confront a los agricul
tores con una lista de acciones que, en uno u otro modo,
podran considerarse relevantes para el desarrollo agrcola.
La lista era sencilla. El rasgo relativamente nuevo en el
estudio era que no slo contena elementos derivados del (o
aplicables al) dominio estricto de la produccin como
sucede normalmente en los estudios de las llamadas funcio
nes objetivas sino que tambin abarcaba cambios posibles
al interior del dominio de las relaciones institucionales
econmicas.
Tras solicitar a los entrevistados que ordenaran por
rango estos elementos de acuerdo a sus propios criterios, se
aplic un anlisis factorial. Este mostr que las estrategias
generales definidas por estos agricultores existan en pasos
bien coordinados y simultneos en ambos dominios. Aun
que, tericamente, era posible formular estrategias que
tomaban en cuenta slo o bsicamente el dominio de la
produccin, los agricultores operaban bajo el principio de
coordinacin mutua entre ambos dominios. Las estrategias
bsicas que surgieron consideradas en calidad de planes
significativos de accin que implicaban la coordinacin de
tareas en uno u otro dominio fueron:
a) El deseo de obtener crdito subsidiario (sin
retrasos normales) para ampliar el rea agrcola,
mecanizar ms y elevar la produccin.
b) El intento de integrar la explotacin agrcola
ms sistemticamente en el agrobusiness, que llevase a
una mayor involucracin en su sistema de ayuda y
apoyo tcnicos, para obtener importantes reducciones
en los costos de la explotacin agrcola.
Es notorio, aunque no sorprendente, que los agricultores
definieran sus propias estrategias de desarrollo, al menos, en
parte, como una funcin de los cambios externos. De ah
que los cambios en el dominio de la produccin los vean
como algo relacionado con la forma en que manejaban el
otro dominio, cada vez ms decisivo, de las relaciones eco
nmicas e institucionales. Al mismo tiempo, debe destacarse
.________ ________ . agricultura en los
! polders holandeses
f explotaciones lecheras e?
^ ~ el norte de Italia (valtt
t----------------------------------------- j dem (montaas)
j-----------------------j arroz* Italia
j----------------------------------- { granos, India
j------------------------------------------ cacao, Costa de Marfil
I------------------------- j patatas, Per
j----------------j arroz, Guinea-Bissau
------------------------------- 4 cacahuete, Guinea-Bissau
- 6 0 -50 -C- -30 -20 -10 ti c +20 OC +<0 +50 +*0
Figura 2: PROMEDIO DE VARIACION
EN LOS RENDIMIENTOS DE DISTINTOS SISTEMAS
AGRICOLAS
que tratar con organismos externos (e.g. prstamos o aseso
ra tcnica) no era algo en modo alguno neutro para las
actividades en el dominio de la produccin y la reproduc
cin. Por medio de esta coordinacin se transfirieron signi
ficados especficos. De ah que se descubriera que ei uso del
crdito no estaba asociado, por ejemplo, con un aumento en
el proceso de intensificacin sino con un patrn de desarro
llo agrcola basado en una ampliacin de la escala y/o una
reduccin de costos. Y, de este modo, ciertos elementos
normativos y cognitivos asociados con el circuito bancario
y/o el agrobusiness se tradujeron en un estilo especfico de
labranza. As los cambios en el dominio de las relaciones
econmicas e institucionales surtieron efecto sobre la estruc
tura del trabajo agrcola.
Esta transferencia de significado de un dominio a otro,
que dio forma a las estrategias agrcolas, no se distribuy al
azar entre la poblacin rural. Ocurri que los agricultores
que, independientemente de las razones, vieron sus empre
sas agrcolas inmersas en una densa red de relaciones eco
nmicas e institucionales fueron tambin los que, ms que
otros, desarrollaron estrategias que definan el desarrollo
agrcola bsicamente como una funcin del cambio externo.
Estos agricultores trataron de ajustar en la medida de lo
posible el funcionamiento de sus explotaciones a las exigen
cias de un estructura ms amplia.
Los elementos discutidos hasta aqu resaltan un rasgo
bsico de la agricultura: su heterogeneidad. Independiente
mente del indicador utilizado, hay en todo sistema agrcola
una variacin considerable; un buen ejemplo de ello es el
rendimiento. Esto se halla ilustrado en la figura 2, que mues
tra el patrn de variacin en torno ai promedio de rendi
mientos obtenidos en varios sistemas agrcolas. Esta varia
cin es, en grado considerable, el resultado de los diferentes
modos en que se estructura el proceso de trabajo. Refleja
diferentes patrones de definicin y ejecucin de tareas y un
equilibrio diferente entre las actividades de produccin y
reproduccin.
Externalizacin, reproduccin y mercantilizacin
La llamada modernizacin de la agricultura sigue fre
cuentemente la ruta de la externalizacin por la cual un
nmero creciente de tareas son separadas del proceso labo
ral agrcola y son as asignadas a organismos externos. Este
proceso se muestra esquemticamente en la figura 3, que
toma como ejemplo la situacin de la ganadera lechera.
El resultado de este proceso es una divisin creciente del
trabajo entre industria y agricultura, as como entre diferen
tes unidades productivas en el interior del sector agrcola.
Pero, en contraste con la industria, donde una parte consi
derable de la especializacin creciente y de la divisin del
trabajo tiene lugar en el interior de la fbrica (y por tanto no
implica un aumento importante en el intercambio mercan
til), el desarrollo agrcola suele implicar un proceso de
Figura 3. EXTERNALIZACION, CRECIMIENTO DE LA DIVISION
DEL TRABAJO Y DE LA MULTIPLICACION DE LAS
RELACIONES DE MERCANTILIZACION Y TECNICO-
ADMINISTRATIVAS.
externalizaein que genera una multiplicacin de las rela
ciones mercantiles. Las tareas que fueron organizadas y
coordinadas inicalmente, bajo el mando del mismo agricul
tor, han de ser coordinadas ahora mediante el intercambio
mercantil y por medio del sistema recin establecido de las
relaciones tcnico-administrativas. Esta externalizaein cre
ciente no slo afecta las actividades de produccin sino que
resulta tambin en una transformacin completa del pro
ceso de reproduccin.
Esto se halla ilustrado por la reproduccin material. La
produccin agrcola presupone una reproduccin continua
del trabajo, de los objetos de trabajo y de los instrumentos.
Su reproduccin no solamente se halla estrechamente vincu
lada a la produccin sino que resulta del proceso de produc
cin mismo. Mediante la produccin se reproduce la fertili
dad del suelo y la del material gentico (cultivos y anima
les)24. De manera similar, tampoco se pueden desvincular
entre s la reproduccin y el ordeo.
Esta lnea de razonamiento puede extrapolarse a todos
los factores relacionados de la produccin y de los insumos.
La figura 4 representa un esquema hipottico de reproduc
cin en el cual el mercado simplemente opera como salida.
Sin negar el papel estratgico que puede representar la
salida mercantil, debiera hacerse hincapi en la autonoma
de la reproduccin vis-a-vis de los mercados. El proceso de
reproduccin no pasa de modo sistemtico por los merca
dos25. Los factores de produccin y los insumos no se movi
lizan por medio de las relaciones mercantiles, i.e. no entran
en el proceso de produccin como mercancas. Su disponibi
lidad, al inicio de un nuevo ciclo de produccin, es dada y
su carcter se halla determinado por una variedad de
mecanismos especficos de movilizacin y asignacin. Por
razones de claridad, conviene aadir que la tierra es here
dada principalmente por la familia y ampliada por medio
del matrimonio; el trabajo es a menudo suministrado y
reproducido mediante las instituciones comunitarias: el
capital suele funcionar en tanto capital familiar y es repro
ducido por medio de ahorros (tpicamente prescindiendo de
prstamos); y los principales objetos de trabajo (e.g, ganado
y semillas) as como la mayora de los insumos, tales como
24 Este argumento puede ser ampliado: por medio de su control
sobre la reproduccin, as como mediante la unidad de produccin y
reproduccin cuidadosamente observada, evaluada y (reorganizada, los
agricultores pueden mejorar la calidad del trabajo, los objetos de trabajo
y los instrumentos, as como una creciente maestra sobre ta interaccin
entre estos elementos.
25 Lacroix, A., Transformations du Procsde Traveil... op. cit., y Bol
huis, E.E. y Ploeg, J.D. Van der, Boerenarbeid en Stijlen... op. cit.; en
especial los Captulos 2 y 3, muestran que este esquema puede mantenerse
en buena medida an cuando la produccin agrcola se vuelve en parte
dependiente de ios insumos industriales, tales como los fertilizantes qu
micos, los tractores, etctera.
forraje y estircol, son reproducidos mediante el proceso de
trabajo mismo. Por tanto, mientras los factores de produc
cin e insumos, con los cuales se inicia el nuevo ciclo de
produccin, no sean mercancas, tienen un valor de uso26.
Entran en el proceso de produccin como valor de uso,
como productos del trabajo previo27, aunque esto, claro
est, no soslaya el hecho de que el agricultor que hace
funcionar el esquema esbozado en la figura A sea un pro
ductor mercantil siempre que cosecha para el mercado.
Empero, produce, moviliza y utiliza valores de uso, en parte,
para realizar los valores de cambio y, en parte, para iniciar
ciclos subsiguientes de produccin28.
Una vez que tiene lugar la creciente externalizaein de
las tareas y la produccin implica una involucracin cre
ciente de las relaciones de intercambio29, los objetos mismos
de trabajo, los instrumentos y, progresivamente, el trabajo
tambin, entran en el proceso de produccin en calidad de
mercancas y as alcanzan simultneamente un valor de uso
y un valor de cambio. De este modo las relaciones mercanti
les penetran hasta el centro del proceso productivo y
comienzan a mercantilizar el proceso de trabajo mismo. La
figura 5 muestra este proceso mediante el cual se interrela-
26 Marx explic que para el propietario su mercanca no posee
ningn valor de uso inmediato, de otro modo, no lo llevara al mercado.
Tiene valor de uso para otros; pero para l su njeo valor de uso directo es
el de ser depositario de valor de cambio y, por tanto, un medio de inter
cambio (Marx, K., Capital, Vol. I [London: Lawrence and Wisehart,
1977 y 1979j> p. 80. Original publicado en 1867, primera edicin en ingls
en 1887). Evidentemente en la agricultura no es as, al menos en lo que
respecta a los principales factores de la produccin, tales como la tierra. A.
partir de los aos 50 todo granjero holands que fuera propietario de una
granja mediana o grande podra haber mejorado su ingreso simplemente
vendiendo su tierra y dedicarse a vivir del inters de su capital invertido;
pero no lo hicieron. Para ellos su tierra no era principalmente depositaria
del valor de cambio.
21 Marx, K., Capital... op. cit., p. 176.
n Marx, K., Capital... op. cit., p. 191.
29 Unicamente al ser intercambiados los productos del trabajo
adquieren, en cuanto valores, un status social uniforme, distinto de sus
formas variadas de existencia como objetos de utilidad (Marx, K., Capi
tal... op, cit., p. 70).
donan los circuitos e intercambio y la reproduccin
agrcola.
Conviene hacer hincapi en que estos dos esquemas de
reproduccin son construcciones tericas y no debieran, por
tanto, confundirse con situaciones empricas particulares
y/o con fases histricas. Sin embargo, al compararlas;
podemos sacar las siguientes conclusiones acerca de la
estructuracin del trabajo agrcola:
1. En la figura 4, que describe una reproduccin
relativamente autnoma, se da ya la disponibilidad de
factores de produccin y los insumos no-factoriales,
mientras que con la reproduccin dependiente del
mercado (figura 5) la cantidad de factores e insumos es
flexible y en trminos amplios sigue la lgica del
mercado30.
2. Cada figura genera diferentes estilos de manejo^
agrcolas; la reproduccin dependiente del mercado se
halla asociada con la planificacin a corto plazo, mien
tras que en la reproduccin autnoma hay una pers
pectiva a ms largo plazo: cada ciclo de produccin \
requiere la creacin de la base para ciclos futuros. j
3. Otra diferencia bsica es que la eficiencia tc- j
nica es crucial para la reproduccin autnoma, puesto /
que el proceso slo puede lograrse mediante el [
aumento lento en la relacin entre los factores dados {
de produccin e insumos, de una parte, y la produc- \
cin realizada, por otra. En contraste, la reproduccin \
dependiente del mercado lleva a un manejo diferente \
de los recursos. Dado que la cantidad de capital, tra
bajo, insumos y a veces incluso la tierra es flexiblea >
30 La formulacin de Friedmann coincide con la figura 5. Concibe la
produccin mercantil generalizada como la mercantilizacin completa de
tocios los factores de produccin, lo que implica una movilidad completa
de estos factores, movilidad que se logra por medio de los mercados y se
halla gobernada por la lgica de mercado (Friedmann, FL, Household
Production and the National Economy: Concepts for the Analysis of
v. Agrarian Formations en Journal o f Peasant Studies. 7 (1980), pp.
158-184.
esfera de la
circulacin
outputs para
el mercado
esfera de la
produccin
1 factores t
inputs de !a
| produccin
1
outputs
producidos
inputs y
^ Tactores de la
I produccin
J reproducidos
1
Figura 4. REPRODUCCION AUTONOMA.
esfera de
la circulacin
factores de produccin
e nputs adquiridos
produccin
para laventa
esfera de
la produccin
factores de produccin
einputs utilizados
produccin
Figura 5. REPRODUCCION DEPENDIENTE DEL MERCADO.
corto y a mediano plazo y esos costos iniciales de
produccin han de ser valorados31, la produccin se
organiza para obtener niveles ptimos de eficiencia
econmica ms que tcnica32.
31 Dado que la eficiencia econmica expresa bsicamente una rela
cin de intercambio entre beneficios y costos, este intercambio los pone
en relacin mutua en cuanto valores, y los realiza como valores (Marx,
K., Capital... op. cit.. Vol. I, p. 89).
n Debiera recordarse aqu que, al menos en lo que respecta a los
extremos, la eficiencia tcnica y econmica es ms bien antagnica entre
4. Como consecuencia de los elementos preceden
tes, la produccin, bajo reproduccin autnoma, suele
desarrollarse con una intensificacin creciente. Me
diante la compleja vinculacin mutua de los procesos
de produccin y reproduccin, se aumenta la calidad
del trabajo y los medios de produccin, que llevan a
rendimientos crecientes por objeto de trabajo; mien
tras que, con la reproduccin dependiente del mer
cado, la reproduccin se desarrolla con una amplia
cin de escala, por la cual el nmero de objetos de
trabajo por productor aumenta pero los rendimientos
se estacan o caen.
Hasta aqu he bosquejado dos patrones contrastantes de
reproduccin, que se distinguen por sus grados de extemali-
zacin. Esta diferencia plantea el problema terico, aunque
en buena medida ignorado, de la significacin de los grados
elementales de mercantilizacin. Como seal anterior
mente Bernstein33argumenta que la ampliacin de la mer
cantilizacin se halla histricamente completa; Gibbon y
Neocosmos sostienen que las condiciones de produccin
mercantil generalizada se cumplen cuando los individuos no
pueden existir y reproducirse fuera de los circuitos de la
economa mercantil y de la divisin del trabajo generada por
la relacin capital/trabajo asalariado y sus contradicciones
(como las resume Bernstein)34.
Gibbon y Neocosmos35proponen que hay solamente
dos grados de mercantilizacin: produccin mercantil sis
temtica o generalizada, que no es, efectivamente, produc
cin mercantil en absoluto. As, el nico grado que de
hecho reconocen es el de la produccin mercantil ocasional
s (para Italia vase Messori, F., La Valutazione dellefficenza a tira verso
indici sintetici*en Rivista di Economa Agraria. n 4 (1984), pp. 707-726).
33 Bernstein, H., Is there a Concept of... op. cit.. p. 36.
33 Bernstein, H., Is there a Concept of... op. cit., p. 11.
35 Gibbon, P. y Neocosmos, M., Some Problems in the Poltica!
Economy of African Socialism en H. Bernstein y B.K. Campbell
(eds.), Contradictions of Accumulation in Africa: Studies in Economy and
State (Beverly Hill: Sag Publications, 1985), p. 165.
y no generalizada, caracterizada por el hecho de que una
vez que los campesinos (o cualquiera) producen sistemti
camente mercancas, estn controlados por formas definidas
y precisas de la regulacin capitalista, que acta como el
lmite absoluto de su actividad36.
Aparte de la naturaleza problemtica de centrarse exclu
sivamente en los individuos ms que en el trabajo, las afir
maciones anteriores sobre la imposibilidad terica y la
superfluidad histrica de los niveles desiguales de mercanti
lizacin, son contrarias a la naturaleza bsica de los proce
sos de trabajo agrcolas. Esto puede ser demostrado al revi
sar una vez ms las complejidades ya bosquejadas de la
actividad agrcola.
La agricultura implica muchos elementos diferentes que
normalmente se hallan subsumidos bajo las categoras abs
tractas de capital, tierra y trabajo. Esta obstruccin, sin
embargo, no debiera oscurecer la heterogeneidad y la varie
dad de los elementos concretos involucrados, especialmente
donde, para la mayora, la reproduccin (y, por tanto, tam
bin el grado de mercantilizacin) pueden seguir patrones
ms bien diferentes. Gavin Smith observa con razn que si
por trabajo domstico se entiende el trabajo no mercantili-
zado provisto por los miembros de la familia, entonces muy
raramente esto delimita cualquier otra de sus (no mercanti
lizadas) relaciones sociales de produccin37. As los objeti
vos de trabajo e instrumentos son movilizados frecuente y
sistemticamente por medio de mecanismos no mercantiles
y asignados de acuerdo con una lgica no mercantil. No se
trata de un alegato en favor de una especie de economa
moral, como acus Carol Smith a Gavin Smith de haber
hecho en su trabajo anterior, sino reconocer simplemente
que las relaciones sociales de produccin no se hallan limi
tadas a fenmenos econmicos y an menos a la esfera de
las mercancas.
36 Gibbon, P. y Neocosmos, M., Some Problems in the Poltica/... op.
cit., p. 165.
37 Smith, G.A., Reflections on the Social Relations of Simple
Commodity Production en Journal o f Peasant Studies. Vol. 13 (1986), p.
100.
Una segunda fuente de complejidad surge debido al
hecho de que la reproduccin es muy variada y no se limita a
la reproduccin de la sola fuerza de trabajo. La reproduc
cin material y social de otros elementos del proceso del
trabajo es por lo menos igual de importante. Precisamente
en este punto son deficientes los modelos corrientes de mer
cantilizacin. Estos modelos ignoran o delegan en buena
medida a un nivel secundario de anlisis la reproduccin de
las relaciones sociales de produccin que forman el proceso
de trabajo. Esto es esencialmente notorio en la obra de Gib
bon y Neocosmos, pero tambin en artculos anteriores y
posteriores de Bernstein38.
Una ltima fuente de complejidad se encuentra en el
proceso de trabajo mismo. Este proceso implica, como ante
riormente, ia ejecucin y coordinacin simultnea o crono
lgica de diferentes tareas. Esta coordinacin implica el con
trol del productor directo sobre el proceso de trabajo
mismo. Sin embargo, a diferencia de la industria, en la que
el capital pudo eliminar la necesidad de control por parte de
los trabajadores mediante la reestructuracin del proceso de
trabajo y la creacin de divisiones entre trabajo manual y
menta!, en la agricultura el capital ha sido en gran medida
incapaz de lograr esto. Este cambio en el control (de agri
cultor a agrobusiness) ha sido, hasta muy recientemente,
prcticamente imposible de realizar, debido a la compleji
dad del proceso de trabajo y a la capacidad de los agriculto
res de defender su control sobre l.
Podemos concluir, entonces, que si se pasan por alto
estas complejidades estructurales, que componen el proceso
de trabajo, entonces el eje completo de las relaciones mer
cantiles y no mercantiles en que se halla inserta la actividad
agrcola desaparecer completamente del anlisis.
58 El que los tipos diferentes de produccin campesina (y otros
incluidos los de los pases capitalistas avanzados) puedan incorporar rela
ciones no mercantiles y mecanismos de asignacin es, presumiblemente,
una consideracin estrictamente secundaria para la conceptualizacin de
la produccin mercantil en pequea escala (Bernstein, H., Is here a
Concept of... op. cit., p. 19). El subrayado es mo.
Un tab reconsiderado: grados de mercantilizacin
En un trabajo anterior de Bernstein39el problema te
rico del proceso de mercantilizacin histricamente com
pleto permanece sin solucin. Dentro de la produccin mer
cantil simple, distingue un proceso doble de reproduccin:
la reproduccin simple de los productores y (de) la unidad de
produccin40. Sostiene que sta ltima implica la incorpo
racin de mercancas en en ciclo de reproduccin como art
culos de consumo productivo (e.g. instrumentos, semillas,
fertilizantes). Y luego sugiere que es til para... distinguir los
varios modos y los grados en que la produccin campesina
se constituye... por medio de las relaciones mercantiles41.
Estos grados debieran entonces ser elucidados en trminos de
ia (diferencial) intensificacin de las relaciones mercantiles,
un concepto que enlaza la produccin campesina con la
divisin social del trabajo ms amplia, su relacin con la
industria, etc. As, como l lo explica, en el nivel de la
economa familiar, la intensificacin de las relaciones mer
cantiles se refiere al grado en que se realiza la reproduccin
por medio de la produccin y el intercambio de mercan
cas. Bernstein introduce un elemento sorprendente y con
tradictorio cuando seala simultneamente que las simples
medidas cuantitativas que pueden mostrar, por ejemplo, que
slo se dedica a la produccin mercantil el 20 por ciento del
tiempo o el 20 por ciento de la tierra, son engaosas. En un
artculo posterior acerca de las granjas familiares del tipo
norteamericano o europeo, que pueden tambin (sic) existir
en ciertas ramas agrcolas de algunas economas del Tercer
Mundo42, Bernstein vuelve sobre este tema al introducir el
concepto de mercantilizacin diferencial, basada en el
supuesto de que la extensin de la produccin mercantil
39 Bernstein, H., African Peasantries: A Theorical Framework en
Journal o f Pesant Studies, 6 (1979), pp. 421-443.
40 lbid, p. 425.
4! lbid. p. 429.
42 Bernstein, H., Is there a Concept of... op. cit., p. 16.
est histricamente completada (...) pero su intensificacin
no lo est43.
Esta yuxtaposicin de la extensin y la intensificacin de
la mercantilizacin es, en mi opinin, inadecuada y contra
dictoria44. Mientras la intensificacin de las relaciones mer
cantiles implique una creciente divisin social del trabajo
(entre agricultura e industrias, por ejemplo, y entre diferen
tes unidades de produccin dentro de la agricultura), esto
conducir inevitablemente, como subray en la discusin
anterior sobre externalizaein, a diferentes extensiones o
grados de mercantilizacin a) nivel de las unidades de pro
duccin (ver figura 3), Precisamente estos grados de mercan
tilizacin pueden ser identificados mediante los tipos de
simples medidas cuantitativas que Bernstein rechaza. An si
la produccin es cien por cien produccin mercantil (como
se ilustra en la figura 4), el grado de mercantilizacin del
43 lbid. p. 36. Itlicas mas.
44 Esta confusin parece Hallarse muy relacionada con otros dos
puntos ms bien dbiles en el razonamiento de Bernstein. Aunque a un
nivel terico se hace a menudo la distincin entre produccin y reproduc
cin, en su anlisis de las formaciones sociales especficas se considera la
reproduccin nicamente en lo que respecto a la reproduccin de la
fuerza de trabajoun tema que queda reducido simplemente a los circui
tos por medio de los cuates se movilizan los artculos necesarios para el
consumo directo del trabajador {Bernstein, H., African Peasantries: A
Theorica!... op. cit.. p. 426). Esto se halla ms agudizado en el artculo de
1979 en el que una discusin acerca del alcance de la mercantilizacin se
resuelve simplemente por referencia a la razn de subsistencia y a la
produccin de cosechas comerciales. Bernstein aduce que las situaciones
en las que las necesidades alimenticias son satisfechas regularmente
medante la compra se caracterizan por una divisin social del trabajo
ms avanzada en la que algunos campesinos se especializan en la produc
cin comercial de alimentos. Por tanto, hallamos diferencias en el interior
de la poblacin agrcola que se encuentran reflejadas en diferentes grados
de mercantilizacin. As pues, lo que es negado en un nivel terico, reapa
rece en su anlisis emprico. De ah que el grado (o existencia) de la
comercializacin, de una parte, y la intensificacin de las relaciones mer
cantiles (entendidas como expresin de la divisin social del trabajo), por
otra, van de la mano, lo que vuelve muy relevantes y tericamente justifi
cadas las observaciones sobre el porcentaje de la fuerza de trabajo dedi
cada a la produccin de cultivos comerciales (o a la produccin de
alimentos).
proceso de trabajo puede vatiar con ,iderabiemente, depen
diendo de si est o no merec'lilizada la reproduccin de los
varios elementos del proceso de trabajo (i.c. la reproduccin
material de los objetos de trabajo, instrumentos y fuerza de
trabajo). Los estudios empricos demuestran una y otra vez
la variacin considerable existente en torno al patrn pro
medio de mercantilizacin. Esto se ilustra en ei cuadro 1, que
muestra el grado de mercantilizacin de varios factores de la
produccin y de insumos no-factoriales en una muestra de
granjas lecheras en el norte de Italia. La operatividad de ios
grados de mercantilizacin sigue las lneas ya indicadas. Esto
es, se hicieron clculos de cada factor de produccin o
insumo para cada unidad de produccin, y se indic el seg
mento movilizado por medio del mercado, en contraposi
cin a la parte reproducida en el interior de la granja. El
grado de mercantilizacin fue entonces medido en trminos
de la proporcin de ios recursos movilizados por medio del
mercado en contraposicin al total de estos recursos inverti
dos en la explotacin agrcola. Huelga sealar que esta fr
mula puede ser utilizada para factores simples o insumos de
produccin as como para la gama completa de recursos
agrcolas. El grado de mercantilizacin refleja el grado en el
que las relaciones mercantiles penetran el proceso de trabajo
y la produccin. Un alto grado de mercantilizacin indica
ra, por tanto, que los factores de produccin y los insumos
no-factoriales entran en la produccin en calidad de mer
cancas y son valorizados segn criterios del mercado. El
grado de mercantilizacin, en una poblacin agrcola dada,
nunca es uniforme, sino que variar considerablemente.
Esto rige no slo en la produccin lechera italiana (ver cua
dro 1) sino tambin en la produccin de patata peruana45.
45 Vase Figueroa, A., La economa campesina ele la Sierra de Per
(Lima: Pontificia Universidad Catlica, 1982); Figueroa, A., Production
and Market Exchange in Peasant Economies: The Caso of the Southern
Highlands of Per en D. Lehman (ed.), Ecology and Exchange in the
Ancles (Cambridge University Press, 1982); Tupayachi, E.B., Economa
campesina y mercados de trabajo: caso del Valle Sagrados de los Incas
(Cusco; Universidad Nacional San Antonio Abad del Cusco, 1982); y
Cuadro 1
DESVI ACIONES PROMEDIO V STANDARD DE OCHO INDICADORES DE
GRADOS DE MERCANTILIZACION EN GRANJAS LECHERAS
DEL NORTE DE ITALIA
Invotucran
Valles
Montaas
en ei mercado
Promedio Standard Promedio Standard
Trabajo 9.1 (22.8) 0.1 (0.4)
Trabajo contractual 30.7 (28.5)
10.0 (12.5)
Crdito (a corto plazo) 4.6 (16.3) 1.9 (10.4)
Crdito (mediano plazo) 11.1 (50.5) 3.4 (10.8)
Crdito (largo plazo) 2.4 (3.4) 2.4 (7.6)
Tierra 28.7 (37.8) 20.2 (30.2)
Pienso y alimentos 43.8 (18.2) 37.8 (16.7)
Ganado 7.2 (9.0) 7.6 (11.1)
Grado general de mercantilizacin 26.0 (15.0) 15.1 (8.3)
Este cuadro revela una serie de puntos:
1. Existen diferencias sistemticas en los indica
dores generales e individuales sobre los grados de mer-
cantilizacin entre ios valles y las zonas montaosas.
Estas diferencias reflejan tendencias poltico-econmi
cas generales, e impacto de polticas agrarias especfi
cas asi como el xito relativo de ia cientificacin, que
se enfrenta a condiciones ms favorables en las llanu
ras del Valle del Po que en las montaas ecolgica y
socialmente ms heterogneas.
2. No obstante la tendencia general, las dos
regiones agrcolas contienen una variacin notable en
el nivel de indicadores individuales. Algunas explota
ciones agrcolas tienden a una reproduccin muy
dependiente del mercado y muestran, por tanto, gra
dos muy altos de mercantilizacin, mientras que otras
se caracterizan por niveles sumamente bajos de mer
cantilizacin.
Bolhuis, l-.E. y Ploeg, J.D. van der, Boerenarbeid en Stijien van Land-
bouwbeofening (Leiden: Leiden Development Studies, 1985).
Esta ltima observacin encaja en el supuesto general de
que, al menos en la agricultura, la mercantilizacin no
puede ser conceptualizada en trminos de un patrn unili
neal de desarrollo. An en sectores agrcolas muy desarro
llados encontramos un gran nmero de granjas que funcio
nan con base en procesos de reproduccin no-mercantiliza-
dos. Por otra parte, las denominadas sociedades agrarias
tradicionales pueden, en varios aspectos (en particular en
relacin a los mercados de trabajo, capital, y materiales
genticos), exhibir a veces una mayor mercantilizacin. Otro
patrn es el ilustrado por la historia agraria de Holanda:
perodos notables durante los cuales los agricultores han
luchado activamente por reducir la mercantilizacin, no
slo porque la vieron como un canal de explotacin por
parte de los intereses comerciales, de los terratenientes y de
la lite urbana, sino tambin porque la considearon como
un obstculo al desarrollo agrcola independiente. Antes de
estos perodos de emancipacin, muchas poblaciones agra
rias se mostraban muy interesadas en el intercambio mer
cantil. Por ejemplo, barcos de estircol con destino a los
mercados externos partan de Frisia, y lo mismo suceda con
alimentos para el ganado (sobre todo forraje) y con la
exportacin de ganado de calidad. La tierra era asignada
principalmente por medio del mercado arriendo y
buena parte del trabajo era asalariado. A continuacin, a
mediados del siglo XIV, estas tendencias se invirtieron a
medida que los granjeros pugnaron por librarse del dominio
de otras clases. Esto revisti varas formas, tal como fue
sealado por Spahr van der Hoek46: la reduccin deliberada
del tamao de las granjas para independizarse del mercado
de trabajo asalariado; luchas en el interior de las organiza
ciones agrcolas para reemplazar el dominio de los terrate
nientes y de la lite urbana; un asedio corto del puerto de
Harlingen para impedir la exportacin de ciertas mercan
cas; ataques a instituciones gubernamentales locales; y ei
46 Spahr van der Hoek, J.J. y Postma, O., Geschiedenis van de Friese
l.andbouwm, dell I (Leeuwarden: Friesche Maatschappij van Landbouw,
1952).
desarrollo de cooperativas agrcolas para contrapesar los
intereses del capital comercial. El resultado histrico de
estos procesos fue una notable desmercantilizacin de los
factores de produccin e insumos, que llev, entre otras
cosas, al desarrollo rpido y substancial de la produccin
ganadera basado en formas nuevas de seleccin y cra del
ganado, todo ello controlado en las granjas.
Un segundo tab: dinamismo versus atraso intrnseco
Las diferencias anteriores en el grado de mercantiliza
cin afectan significativamente al modo de llevar a cabo las
tareas agrcolas. Las formas relativamente autnomas d~^
reproduccin responden a un proceso de produccin que se
estructura en torno a un alto nivel de artesanalidad que tiene
por resultado una intensificacin creciente de la produccin;
mientras que la reproduccin dependiente del mercado con
duce a estrategias de empresarialidad, stas llevan, a su vez, a
un patrn de ampliacin de escala y a formas ms extensivas i
de produccin. En este contexto 1: empresarialidad se define j
como la capacidad de adaptar el control del proceso de \
produccin a la penetracin de diferentes formas de relacio- \
nes mercantiles mientras que artesanalidad significa la capa- f
cidad de la fuerza de trabajo para desarrollar el potencial (
productivo de sus objetos de trabajo47. La artesanalidad j
supone, por tanto, la posesin efectiva de los medios de |
produccin, el control efectivo sobre su interaccin, una j
participacin efectiva de los productores en los rendimien- )
tos de la produccin, y, por ltimo, una asociacin estrecha j
entre trabajo mental y manual. Todas stas condiciones pue- /
den lograrse dentro de la produccin mercantil en pequea
escala y, en la medida en que se cumplen, comprenden las
relaciones de produccin que dan pie a un desarrollo aut
nomo de las fuerzas productivas generado por el campesino
o agricultor. Por otra parte, este desarrollo de las fuerzas
A1 Bolhuis, E.E. y Ploeg, J.D. van der, Boercnarbcid en Stijlen... op.
cil.
productivas puede, por diferentes razones, ser aminorado,
distorsionado e incluso impedido. Una manera en que esto
ocurre es mediante el proceso de externalizaein y subsi
guiente multiplicacin de las relaciones mercantiles. Obser
vamos, por ejemplo en Italia (y podemos documentar un
patrn similar en Per)48que la mercantilizacin creciente
de la reproduccin provocaba un cambio en los patrones de
desarrollo de las unidades agrcolas. Este proceso se repre
senta en la figura 6: con el tiempo las unidades agrcolas que
presentan altos niveles de mercantilizacin suelen incremen
tar su escala de cultivo, mientras que las que poseen una
cierta autonoma frente al mercado (por ejemplo, las carac
terizadas por niveles bajo o muy bajos de mercantilizacin)
puede desarrollar su artesanalidad y lograr, por tanto, una
intensificacin creciente de la produccin.
Figura 6. VIAS HISTORICAS DE EXPANSION EN LOS DIFEREN
TES TIPOS DE EXPLOTACION AGRARIAS
4S Vase Bolhuis, E.E. y Ploeg, J .D. van der, Boerenarbeid en Stij-
len... op. cit.
En este punto merece la pena indicar otra ambivalencia
en el trabajo de Bernstein (sobre todo en su artculo de
1979), una ambivalencia estrechamente vinculada al pro
blema identificado anteriormente, esto es, la aparente con
tradiccin entre grados e intensidades de mercantilizacin.
Escribe acerca del retraso intrnseco de la produccin mer
cantil simple en la agricultura campesina49, mientras que,
al mismo tiempo, subraya las pugnas que tienen lugar entre
el capital, el Estado y el campesinado sobre la posesin efec
tiva de los medios de produccin y el control efectivo de la
produccin. Nos preguntamos, entonces, por qu luchan los
campesinos si slo tienen un retraso intrnseco que defender.
Por otra parte, uno de los elementos ms prometedores del
trabajo de Bernstein es, en mi opinin, su sugerencia de que
el contenido de las relaciones entre campesinos y capital ha
de relacionarse con Ia lucha entre estos productores directos y
el capital sobre las condiciones de trabajo en la esfera de la
produccin, y sobre la distribucin y realizacin del valor del
producto50. A esto se aade una observacin crucial: Esta
lucha es posible slo porque los productos no han sido
totalmente expropiados y el capital no controla la produc
cin directamente51. As, mientras los productores directos
controlen en buena medida el proceso de produccin (esto
es, mientras no se realice una subsuncin real de la fuerza de
trabajo al capital) en ese caso, defienden un inters sustan
cial, esto es, la posibilidad de poder estructurar sus procesos
de trabajo de acuerdo a sus propios intereses y perspectivas.
Desarrollar las fuerzas productivas de tal modo que al
menos una parte de los beneficios derivados lleguen a ellos
es esencialmente diferente de la tpica situacin industrial en
la que estas fuerzas se desarrollan para permitir aumentos
en la produccin, lo que entraa la apropiacin de plusvala
por la clase capitalista.
J<i Bernstein, H.. AJ'rican Peasantries: A Theorical... op. cil.. p. 436.
Itlicas mas.
50 Bernstein, H., AJ'rican Peasantries: A Theorical... op. cit.. p. 432.
Itlicas mias. El asiento de las relaciones capital-campesino est en primer
lugar en la lucha por las condiciones de produccin.
51 lbid. Itlicas mias.
Esta posibilidad de mantener un control efectivo sobre e!
proceso de produccin va, naturalmente, asociado al grado
de mercantilizacin: cuantas ms tareas sean externalizadas
(es decir, cuanta ms divisin socia) del trabajo tenga lugar
en la agricultura) ms se estrecha e! dominio controlado por
el productor mismo. Adems, cuanto ms externalizado y
mercantilizado se vuelva el proceso de produccin ms ha
de organizarse el dominio de la produccin a fin de entrar en
el intercambio mercantil dentro y entre diferentes mercados.
De ah que la lgica del mercado llegue a ser la racionalidad
en el interior de estos dominios formalmente controlados
por el campesino o agricultor. Esto me lleva a concluir, en
trminos ms tericos, que cuando surja un retraso intrn
seco como realidad histrica, ste no debiera analizarse sim
plemente como un resultado genrico de la produccin mer
cantil simple. Ms bien debiera conceptualizarse como el
resultado especfico de la lucha entre el capital, el Estado y
el campesinado por la posesin y el control efectivos. Aun
que ste no sea el lugar adecuado para elaborar tal tesis, me
atrevo a decir que el aparente retraso actual de la agricultura
sub-sahariana, que contrasta tan profundamente con la
antigua dinmica descrita por Boserup52 y otros, es en
buena medida un resultado de esa tan desigual lucha por el
poder.
En cualquier caso, urgen dos correcciones importantes
en lo que toca a los modelos de mercantilizacin existentes.
Primera, el retraso no debiera considerarse genrico en la
produccin mercantil simple. Ms bien el equilibrio entre
dinamismo y retraso, y el modo en que cambia con el tiempo
ha de interpretarse como un resultado de la lucha entre los
principales actores involucrados. Segunda, debiera recono
cerse que una parte considerable de esta lucha se manifiesta
por medio del proceso mediante el cual se extiende la
mercantilizacin53.
52 Boserup, E., The Conditions of Agricultura/ Growth. the Tconomic.s
o f Agrarian Chango under Popu/ation Pressure (Chicago: Aldine, 1965).
53 En una reciente contribucin al debate sobre la mercantilizacin.
Goodman y Redclift (Goodman, D. y Redclift, M.. Capitalism. Petty
Coomodity Production and the Farm Enterprise en Sociologa Ruralrs.
E! tercer tab: el papel del agricultor
Con tal que la extensin de la mercantilizacin se con-
ceptualice como el resultado de la lucha entre el capital, el
Estado y la fuerza de trabajo agrcola, la cuestin de las
estrategias utilizadas por los agricultores para acelerar,
modificar, neutralizar, resistir o invertir las tendencias gene
rales de ia mercantilizacin creciente (a menudo fomentada
por los organismos gubernamentales) se vuelve un tema de
gran inters.
Se puede ilustrar una vez ms estas diferencias en las
estrategias de los agricultores con ejemplos sacados de Ita
lia, donde hallamos dos patrones contrastantes. Dichas
estrategias pueden ser conceptualizadas como patrones
coherentes de conceptos folk entrelazados que utilizan los
agricultores para interpretar (y tal vez, por ltimo, cambiar)
las condiciones en que operan, y para estructurar sus proce
sos de trabajo. Huelga sealar que esta estrategias surgen en
un entorno poltico-econmico especfico y reflejan relacio
nes de clase particulares. Empero, no puedo detenerme aqu
a dar detalles al respecto.
La primera estrategia, resumida en la figura 7, que utP\
liza las categoras folk de los agricultores, sienta un objetivo \
claro: produzione (niveles de rendimiento alto) que se |
alcanza mediante la cura (el tipo de procesos de trabajo j
asociados con una pericia muy desarrollada). En esta estra- j
tegia, la autosufficienza (autonoma material vis-a-vis de los
mercados) se considera una condicin esencial; lo mismo \
que para la professionaliti (el profesionalismo de los agricul- \
tores) que hace hincapi en que el agricultor debiera acumu- j
lar y desarrollar el conocimiento necesario para llegar a la j
cura, en lugar de depender de sistemas de conocimiento /
lora neos. Los conceptos restantes (imperno y passione) /
Vol. XXV, n'- 3/4 (985); pp. 231-247) se acercan mucho a este puni
cuando interpretan ei proceso de externalizaein y el surgimiento de las
relaciones mercantiles que atan al granjero al agribusines como apropia
cin. Su interpretacin, empero, entraa una serie de limitaciones anal
ticas que abordar ms adelante.
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subrayan el fuerte inters y motivacin de la mano de obra
familiar en favor de su trabajo a pesar de la falta de incenti
vos del mercado directo o del precio.
Los agricultores ambicionan, por medio de esta estrate
gia, evitar (o corregir) una mercantilizacin creciente, que
consideran incompatible con el modo deseado de desarrollo
agrcola que destaca la intensificacin de la produccin
(produzione) por medio de la pericia (cura), ms que utili
zando simplemente ms insumos mercantiles.
La segunda estrategia ofrece un marcado contraste con
la primera. Aqu nos topamos con una evaluacin positiva
de los niveles altos de mercantilizacin. La estructuracin
del proceso de trabajo se define esencialmente como una
funcin de la supremaca de las relaciones mercantiles. La
figura 8 describe esta estrategia; se utilizan conceptos folk
corrientes.
Esta estrategia, claro est, suele aumentar el grado de
mercantilizacin. Esto es aceptable y apoyado por los mis
mos agricultores, aunque, al mismo tiempo, su puesta en
prctica genera sus propios tipos de condiciones.
Ms all de la mercantilizacin: el establecimiento de
regmenes de produccin en la agricultura
Aunque las tareas reproductivas y productivas pueden
en buena medida ser trasladas a agencias forneas (como se
ilustra en la figura 3), y aunque este proceso crea una sepa
racin de faci entre la produccin y la reproduccin (tal
como discute Lacroix)54, persiste la necesidad de una coor
dinacin continuada de las tareas, ahora organizada en tr
minos de una cada vez ms profunda divisin social del
trabajo. Pero, de ser inicialmente una actividad realizada en
la explotacin por el productor mismo, esta coordinacin
ahora asume la forma de un conjunto de interrelaciones
54 Lacroi x. A., Transforma tions du procs de travail agrie ole: nciden-
ces de rindustrialisation sur les condi iones de travail pa\ satines (G re noble:
1NRA-IREP, 1982).
entre la agroindustria, los agricultores y los organismos
estatales. Huelga sealar que, por medio de estas interrela
ciones, se expresan los diferentes intereses sociales. Lo que
est en juego, entonces, como seala Benvenuti55 es la
negacin cotidiana de la definicin del rol y la puesta en
prctica del mismo por parte de los agricultores. Segn este
autor, dicha mejora puede constituir el principal vehculo
por medio del cual se alcanzan la integracin de los agricul
tores en sistemas cada vez ms amplios de dependencia.
Las relaciones entre los agroindustrias y las explotacio
nes agrcolas son relaciones mercantiles as como lo que
Benvenuti denomina relaciones tcnico-administrativas. A
medida que estas ltimas se vuelven ms importantes, for
man una matriz que finalmente comienza a gobernar los
tipos de relaciones comerciales resultantes. A medida que se
externalizan ciertas tareas, son reemplazadas por productos
o servicios movilizados exclusivamente por medio de rela
ciones de intercambio. Estos productos o servicios, sin
embargo, ya no son producidos en la explotacin agrcola, y
de este modo, el conocimiento de cmo usarlos (lo que
Lacroix denomina le mode~l'empoi) es comunicado por la
industria (o alguna otra agencia) y, por tanto, ya no es
generado por el agricultor. As surgen las relaciones tcnico-
administrativas. Un elemento crucial para la comprensin
de estas relaciones es que, al final, resultan el vehculo por el
que a la mano de obra agrcola, de hecho, se le dan rdenes
y finalmente se le pueden sancionar. Sucede as, especial
mente porque las diferentes tareas estn interrelacionadas y,
por tanto, se hallan coordinadas. Si los organismos forneos
son quienes definen ciertas tareas (por ejemplo, mediante el
mode d'emploi de los alimentos industriales), determinarn
tambin, de una manera indirecta, otras tareas que, for
malmente hablando, caen bajo la responsabilidad del agri
cultor. De ah que el equilibrio entre las diferentes tareas se
sujete a las relaciones tcnico-administrativas que vinculan a
55 Benvenuti, B., -<On the Dualism Between Sociology and rural
Sociology: some Hints from the Case of Modernizaron en Sociologa
rurales, XXV, 3/4, 1985, p. 225.
la agro-industria y a la mano de obra agrcola. De este
modo, se crea un rgimen de produccin especfico56por el
cual los organismos forneos definen qu hacer, cundo,
cmo y por quin. Como han demostrado varios estudios
de casos57, por medio de estos tipos de regmenes tiene
lugar la subsuncin real de la mano de obra agrcola al
capital. Estos estudios tambin ilustran otra dimensin te
ricamente relevante; esto es, que tales nuevos regmenes de
produccin efectivamente reestructuran el intercambio mer
cantil de tal manera que los agricultores que se someten a los
imperativos industriales o de la agro-industria reciben
(mediante mecanismos diferenciales de precios que los favo
recen) una remuneracin ms alta. Adems, bajo estos
regmenes, la capacidad de los agricultores aun para reac
cionar ante los cambios en las relaciones mercantiles se ve
sustancialmente reducida e incluso eliminada.
En una obra reciente, Goodman y Redclift58concepta-
56 Este concepto deriva del ms reciente estudio comparativo de
Burawoy, M., The Polines of Production (London: New Left Books, 1985),
sobre los regmenes de factora. Segn l, junto a la organizacin del
trabajo esto es, el proceso de trabajo hay aparatos de produccin
polticos e ideolgicos distintivos que regulan las relaciones de produc
cin. Se podra argir que el concepto de Benvenuti de ETAT (Entorno
Tecnolgico-administrativo de Tareas) aunque todava ms bien
heurstico es el primer bosquejo sistemtico del ahora dominante rgi
men de produccin en la agricultura moderna. Vanse Benvenuti, B.,
Dalla mano invisible a quello visible: Unanalisi aplicata ad alcune ten-
denze evolutive della agricoltora italiana en La questione agraria, 7, pp.
73-116; y Benvenuti, B. y Mommaas, H., De Technologisch-Administrative
Taakomgving van Ijandbouwbedrijven: een Onderzoeksprogramtna op het
Terrein van de Kconomische Sociologie van de Landbouw (Wageningen:
Dpt. of Sociology of Western Countries, 1985).
57 Nienhus, H., Over de Avebe en de zorg van de boeren voor de
toekmst en Marquetalia, 5 (1982), pp. 27-53; Benvenuti, B., Bolhuis, E. y
Van der Ploeg, 11problemi dellimprenditorialit agrcola nella integrazione
coopera i va, uno studio di caso sulle traversie dell' Avebe {Roma: AI PA,
1982); y Benvenuti, B. y Nommaas, H., De Technolog isch-Adm in i as / ra -
lieve... op. cit.
58 Goodman, D. y Redclift, M., Capitalism, Petty Commodity Pro
duction and the Farm Enterprise en Sociologa Ruralis, Vol. XXV, n
3/4, 1985, pp. 240-241.
lizan el desarrollo capitalista de la agricultura como el
movimiento competitivo de los capitales industriales para
crear sectores de valorizacin mediante la reestructuracin
del proceso de trabajo rural heredado y pre-industrial. Lo
que denomino externalizaein, ellos lo llaman apropiacin
un concepto que, en cierto modo, oscurece el papel activo
desempeado por los agricultores en este proceso. Segn
Goodman y Redclift, la industria se ha apropiado progre
sivamente de las actividades relacionadas con la produccin
y el procesamiento que, en coyunturas anteriores, se consi
deraban elementos integrales del proceso de produccin
rural basado en la tierra. Empero, surge un problema en su
argumento cuando sealan que estas actividades apropiadas
pueden ser identificadas con la subsuncin real de la mano
de obra agrcola al capital y, afirman sencillamente que la
supervivencia de las explotaciones agrcolas... da la medida
de los diferentes lmites (actuales) de la subsuncin reals9.
Aparte de esta declaracin un tanto leninista, tal inter
pretacin me parece bsicamente incorrecta: no reconoce
que las tareas restantes, llevadas a cabo en la explotacin
agrcola, se hallan a menudo organizadas estrictamente de
acuerdo a los parmetros, a la lgica y a los procedimientos
definidos por organismos externos. La subsuncin real de la
mano de obra agrcola surge no tanto de que el capital se
apropie de ciertas actividades, sino de que comienza a
monopolizar el control del proceso de trabajo en la explota
cin agrcola, de tal modo que este proceso de trabajo ya no
puede reproducirse fuera del alcance del capital. Esto es
precisamente lo que est sucediendo en los regmenes de
produccin contemporneos, organizados por medio de una
densa red de relaciones tcnico-administrativas. Al igual que
en la formacin del capital industrial60, la ciencia, o ms
precisamente el uso especfico que el capital hace de la cien
cia, desempea un papel estratgico en esta subsuncin real
59 lbid. p. 241.
60 Vase Braverman H., Labor and Monopoly Capital, the Degrada-
tion o f Work tn the 20th Century (New York: Monthly Review Press,
1974).
de la mano de obra agrcola al capital. Esto, como seal en
pginas anteriores, es lo que llamo cientifcacin: al modelar
los procesos de trabajo agrcolas segn criterios cientficos.
Aqu podra aadirse que, por medio de la cientifcacin, el
capital obtiene un control creciente sobre la produccin
agrcola. La agricultura es reestructurada de tal modo que la
subsuncin se vuelve realidad, no fuera de la explotacin
agrcola como parecen indicar Goodman y Redclift
sino dentro.
Se pueden distinguir diferentes aspectos de esta interac
cin entre mercantilizacin y cientifcacin:
1. La cientifcacin tal como se materializa en el
desarrollo tecnolgico resulta en una externalizaein
creciente y, por tanto, en una multiplicacin de las
relaciones mercantiles.
2. La mercantilizacin lleva a una estandariza
cin creciente de los procesos de trabajo agrcolas que
crea las bases para una mayor cientifcacin al ser la
estandarizacin una pre-condicin crucial de cualquier
proyecto cientfico. Adems, se puede argir que, slo
en comparacin con cierta nocin de un proceso de
trabajo estandarizado, puede probarse que los mode
los tecnolgicos tienen una cierta superioridad.
3. La mercantilizacin y la cientifcacin, basadas
como lo estn en una externalizaein creciente, con
lleva el surgimiento y la reproduccin de las relaciones
tcnico-administrativas. Esto es an ms notorio all
donde las tareas restantes en la explotacin agrcola se
sujetan al proyecto cientfico dirigido a lograr una
mejor interaccin con parmetros externos. De ah que
la subsuncin real de la mano de obra agrcola al capi
tal sea un producto directo de la cientifcacin.
La interaccin de la mercantilizacin y la cientifcacin,
por diversas razones histricas y poltico-administrativas, se
halla ms desarrollada en el Noroeste de Europa y en ciertas
reas de ios Estados Unidos61. Esta convergencia dio lugar a
61 Vase Gregor. H.F., Industrialization o f US Agriculture. An Inter
pretativo Atlas (Colorado: Westview Press Inc., 1982).
un tipo totalmente nuevo de explotacin agrcola, denomi
nada en Europa la granja vanguardia y en los Estados Uni
dos la granja industrializada. El funcionamiento de estas
explotaciones slo puede entenderse en relacin a los con
juntos de relaciones externas que componen su tipo particu
lar de rgimen de produccin, donde la lgica del mercado
se ve reemplazada por la lgica de la tecnologa. Lo que
queda, en trminos de clculo econmico, es caracterizado,
por los economistas agrcolas ortodoxos, como una fuile en
avani. Esta lgica de la tecnologa saluda el surgimiento de
un nuevo rgimen de produccin basado en la cientificacin
del proceso de trabajo.
Deseo dejar claro que esta ltima observacin no est
inspirada, ni basada, en ningn clase de determinsmo tec-
nolgico. Descansa en la idea de que las relaciones actuales
entre el capital, el Estado y ios agricultores son de tal natu
raleza que ahora los primeros pueden defender mejor sus
intereses, controlando el desarrollo de una tecnologa
basada en la ciencia y animando a los agricultores a que
internalicen esta perspectiva en sus estrategias agrcolas. De
este modo, en algunas partes de Europa y en los Estados
Unidos, la poca de produccin mercantil simple en la agri-
cultora ya ha pasado, y la subsuncin real de la mano de
obra agrcola por el capital es un hecho inefable.
Conclusin
A lo largo del trabajo he tratado de aclarar la importan
cia del concepto de produccin mercantil simple para des
arrollar un programa relevante de investigacin. En primer
lugar, se seala la necesidad de examinar empricamente la
matriz de las relaciones mercantiles, tal como existen en
situaciones concretas particulares en que se halla inserta la
agricultura. En segundo lugar, los procesos de trabajo agr
colas han de ser explorados para determinar el impacto dife
rencial de estas relaciones. Esto implica, entre otras cosas,
un anlisis cuidadoso de las fuerzas que rigen el equilibrio
del progreso y el retraso en la agricultura. Por ltimo, las
respuestas y las estrategias debieron tenerse en cuenta como
elementos cruciales en la formacin de cualquier conjunto
de relaciones mercantiles. De hecho, en parte por medio del
manejo de estas relaciones, los agricultores pueden desem
pear su papel en la lucha entre los productores directos y el
capital.
Este programa de investigacin se vuelve al nivel con
ceptual y metodolgico an ms complicado cuando
tenemos que integrar en l una nueva tendencia politico
econmica: la cientificacin del proceso de trabajo agrcola
por medio de los desarrollos tecnolgicos controlados por el
capital. La necesidad de integrar esta nueva tendencia en el
anlisis es particularmente urgente: esta tendencia implica
cambios drsticos en la naturaleza, la extensin y el impac
to de las relaciones mercantiles.
Estas consideraciones respaldan mis criterios a ciertas
tendencias actuales en ia teora de la mercantilizacin, que
parecen bloquear o distorsionar algunas lneas fructferas de
investigacin, en lugar de fortalecerlas y desarrollarlas.
5. LA RACIONALIDAD ECOLOGICA
DE LA PRODUCCION CAMPESINA1
introduccin
En la dcada de los 70 tuvo lugar un renovado inters en
el conocimiento ecolgico y en las estrategias de las culturas
rurales tradicionales2. Usando informacin procedente de
un creciente nmero de estudios de casos, varios autores han
hecho nfasis en la importancia de las culturas tradicionales
para el diseo de sistemas agrcolas alternativos ecolgica
mente relevantes3y para la conservacin de los recursos
biticos y genticos4. Por otra parte, las estrategias y cono-
! Reproducido con permiso del autor y editores de M. Altieri and S.
Hecht (eds.), Agroecology and Small-Earm Development (CRC Press,
1989). Traduccin castellana de Maribel Ramos Vadillo.
- Cf. Klee, C.A. (Ed.), World Systems ofTraditiona! Resource Mana
gement. (New York: J . Wiley & Sons, 1980) y Brokenshaw, D.W., D.W.
Warren & O. Werner (ed.), Indigenous Knowwldge Syst ems and Develop
ment. (Maryland: University Press of America, 1980).
' Cf. Altieri, M., Agroecology: the Scientific Basis o f Alternativo Agri
a d i ure. (Westview Press, 1988).
i Cf. Brush, S.B., Genetic Diversity and Conservaron in Traditio-
nal Farning Systems en./. Ethnobiol{ 1986),6: pp. 151-167; Altieri, M. &
L.C. Merrick, In Situ Conservation of Crop Genetic Resources Through
Maintenance of Traditional Farming Systems en Econ. Bol (1987), 41:
pp. 86-96; Altieri, M. & L.C. Merrick & M.K. Anderson, Peasant Agri-
culture and the Conservation of Crop and wild Plant Resources en
Conservation Biology (1987), I: pp. 49-58; Michon, G. & J .M. Bompard,
Agroforesteries I ndonestennes: Contribuitons Paysannes a la Conserva
tion des Forest Naturelles et de leur Resources en Rev. Eco/. Terre el Vie
cimientos ecolgicos tradicionales han sido utilizados como
la base para nuevos estilos de desarrollo rural en reas del
mundo tan diferentes como Africa Occidental, el Sudeste de
Asia5, Mxico6y la regin amaznica7. Esta investigacin
ha sido notable por una razn. Aunque los investigadores
representan diferentes disciplinas, y sus trabajos son esen
cialmente recopilaciones descriptivas de varios aspectos eco
lgicos de culturas tradicionales, las investigaciones se han
basado implcita o explcitamente en una asuncin central:
en contraste con los sistemas ms modernos de produccin
rural, las culturas tradicionales tienden a implementar y ges
tionar sistemas ecolgicamente correctos, para la apropia
cin de los recursos naturales. Esta asuncin, que puede ser
considerada potencialmente como un nuevo paradigma
cientfico, incluye una segunda tesis: existe una cierta racio-
; nalidad ecolgica de la produccin tradicional, aunque no
ha sido todava cuidadosamente analizada.
Este trabajo est dedicado a explorar esta racionalidad
ecolgica, que es aparentemente inherente a la produccin
tradicional. Focaliza la atencin en los fenmenos campesi
nos, porque los trminos culturas tradicionales e indge
nas (que son comnmente usados por los estudios para
designar a los pueblos iletrados que viven en reas rurales de
pases en desarrollo) estn cargados de vaguedad e incluyen
un conjunto complejo de sociedades humanas. Mientras que
los grupos tribales (incluyendo pueblos nmadas y agrco
las) generalmente viven en ncleos geogrfica y econmica
mente aislados del resto de sus sociedades nacionales, los
campesinos viven en comunidades conectadas con mercados
regionales, nacionales e, incluso, internacionales. Los cam
(1987), 42: pp. 3-34 y Olfield, M.J . & J .B. Alcorn, Conservation of
Traditiona! Agroecosystems en Bioscience (1987), 37: pp. 199-208.
5 Cf, Marten, G.G. (Ed.), Tradilional Agriculture in Southeast Asia: A
Human Ecology Perspective. (Boulder, Colorado: Westview Press, 1986).
6 Cf. Toledo, V.M., J . arabi as. C. Napes & C. Toledo, Ecologa y
autosuficiencia alimentaria (Mxico: Siglo XXI Eds., 1986).
7 Cf. Posey, D.A., J . Eddins et al, Ethnoecology as Applied Anth-
ropology in Amazonian Development en Human Organization (1984),
43: pp. 95-107.
pesinos representan la mayor parte de la poblacin de las,
as llamadas, culturas tradicionales, y su proporcin se
incrementa abiertamente conforme las tendencias sociales
del mundo transforman las sociedades tribales en grupos
campesinos.
No obstante, la mayor parte de la discusin de este tra
bajo es tambin aplicable a las sociedades tribales.
Las principales caractersticas de la produccin campesina
Ms all de las discusiones tericas y polticas acerca de
si la produccin campesina constituye un modo especfico
de produccin o simplemente una clase o una fraccin de
clase dentro de diferentes modos, hay un conjunto de carac
tersticas que definen a la economa campesina.
1. Un rasgo importante de la produccin campesina es
su relativamente alto grado de autosuficiencia. Las familias
campesinas (la unidad de produccin campesina) consume
una parte sustancial de su propia produccin y, concomitan-
temente, producen casi todos los bienes que necesitan. Para
usar la terminologa de Marx, en la produccin campesina
hay un predominio relativo de valores de uso (bienes
consumidos por la unidad de produccin) sobre valores de
cambio (bienes no autoconsumidos sino que circulan como
mercancas fuera de la unidad de produccin.
2. Los campesinos estn comprometidos en un proceso
de produccin predominantemente basado en el trabajo de
la familia con un mnimo nmero de inputs externos. La
fuerza humana y animal, ms que los combustibles fsiles,
son las principales fuentes de energa. La familia, conse
cuentemente, funciona a la vez como una unidad de produc
cin, consumo y reproduccin.
3. La produccin combinada de valores de uso y mer
cancas no busca el lucro sino la reproduccin simple de la
unidad domstica campesina.
4. Los campesinos, generalmente, son pequeos pro
pietarios de tierra, debido a razones tecnolgicas y frecuen
temente tambin a la escasez y/o desigual distribucin de
tierra.
5. Aunque la agricultura tiende a ser la actividad prin
cipal de la familia campesina, la subsistencia campesina est
basada en una combinacin de prcticas, que incluyen la
recoleccin agrcola, cuidado de ganado domstico, artesa
na, pesca, caza y trabajos fuera de la explotacin a tiempo
parcial, estacionales o intermitentes.
Una aproximacin ecolgico-econmica a la produccin rural
La manera cmo los campesinos producen bienes es un
tema de considerable inters para los economistas y otros
cientficos sociales, particularmente despus del redescu
brimiento de los trabajos seminales de Chayanov8. Estos
estudios, sin embargo, examinan los fenmenos aislados de
su contexto medio-ambiental9. En esta estrecha visin los
factores naturales son simplemente eliminados de los anli
sis o son tomados como constantes, usuaimente llamados
materias primas10, de tal manera que la produccin campe
sina se convierte en un proceso realizado en un vaco ecol
gico, una consecuencia obvia de la divisin en compartimen
tos estancos de la moderna ciencia. En este contexto, los
principales componentes de los fenmenos son separados y
diseccionados para ser analizados como temas de disciplinas
especficas. Por contraste, una aproximacin interdiscipli
naria econmico-ecolgica puede resolver ciertas contradic
ciones fundamentales y aspectos oscuros del proceso pro
K Cf. Durremberger, P.E. (Ed.), Chayanov. Peasanis and Econotnic
Anthropolgy. (Berkeley: University of California. 1984).
9 Cf. Prez. L., The Human Ecology of Rural Areas: an Appraisa!
of a Field of Study with Suggestions for a Synthesis en Rural Sociology
(1979), 44: 584-601 y Dumlap, R.E. & K..E. Martin. Bringing Environ-
ment in the Study of Agriculture en Rural Sociologv (1983); 4H: pp.
201-209.
10 Cf. Dekre, C.D. & A. de J anvri. A Conceptual Framework for
the Emprica! Analysis for Peasanats en Amcr. ./. Agr. Econ. (1979); pp.
601-61L
ductivo campesino, tales como la regla de Chayanov, el
reduccionismo ecolgico del anlisis energtico hecho por
los antroplogos y el rol real y potencial del campesinado11.
Antes de construir un modelo coherente de produccin
campesina, es necesario reconocer que la economa campe
sina es, en ltimo anlisis, una forma particular de produc
cin rural o agraria, y que en estas reas los productores
utilizan los recursos naturales como medios bsicos e irreem
plazables. Esencialmente hay dos conjuntos especficos que
deben ser analizados e integrados. Desde el momento en que
los habitantes rurales son primariamente productores que se
enfrentan a la vez a fuerzas naturales y sociales, son actores
econmicos dentro de un contexto econmico y ecolgico.
Por consiguiente, cualquier anlisis de la produccin rural y
campesina debe incluir ambas variables, econmica y ecol
gica, que afectan a este proceso. La produccin campesina
siempre implica la combinacin de valores de uso y de cam
bio; es el resultado de procesos naturales y de fuerzas de
mercado que actan sobre el campesino como productor y
consumidor. Esta doble naturaleza de la produccin rural
debe ser considerada a la hora de construir un esquema
conceptual apropiado.
La produccin es a la vez una categora terica y prc
tica. Por consiguiente, la produccin rural puede ser empri
camente reducida a flujos de materias, energa, trabajo,
mercancas e informacin12. La clave para entender y expli
car el proceso productivo de las sociedades rurales, enton
ces, es describir las formas en que estos flujos tienen lugar y
se integran en, y trabajan junto dentro de la realidad con
creta donde ellos tienen lugar.
Todo esto implica, finalmente, la especializacin de los
fenmenos. Por esto yo pienso que para intentar una apro
ximacin operacional, ecolgicamente orientada, a la pro-
11 Cf. Toledo, V.M., La sociedad rural hoy, (Mxico: El Colegio de
Michoacn, 1988a).
12 Cf. Cook, S., Production, Ecology and Economic Anthropoly:
Notes Toward an I ntegrated Frame of Reference en Soc. Sci. Infortn.
(1973); 12: 25-52.
Figura 1. Doble material intercambiado por una unidad rural de produc
cin (P). (N) representa la naturaleza y (S) la sociedad.
duccin rural, necesitamos elaborar una tipologa del pro
ceso productivo como el sugerido por Godelier13.
La sociedad humana fue construida sobre las bases de la
naturaleza como una segunda naturaleza artificial, hu
manizada14y puede ser considerada como una isla en las
aguas de un mar natural (Figura 1); cualquier unidad rural
de produccin (P) es una clula en la periferia de la isla,
realizando hacia fuera dos tipos bsicos de intercambios
materiales: con la Naturaleza, y con otros sectores del orga
nismo social. En el primer caso, P intercambia materiales
fuera del organismo social, mientras que en el ltimo caso, P
intercambia materiales con los sectores internos de la isla del
organismo social. Durante el intercambio de materiales con
la Naturaleza, P hace su particular contribucin al metabo
13 Cf. Godelier, M.( I nfraestructures, Societies and History en
Current Anthropology ( 1978) ; 19: 763- 771.
14 Cf. Schmidt, A., The C'oncepi o f Na ture in Marx. (London: NLB,
1971).
lismo general que existe entre la Naturaleza y la Sociedad,
una condicin eterna, natura! y presociall5. Por otra parte,
cuando P lleva a cabo intercambios de materiales con otros
sectores de la sociedad, funciona en un proceso histrico
sujeto a condiciones sociales e histricas especficas bajo las
cuales se realiza. Por consiguiente, el proceso productivo
rural puede ser analizado en trminos de un intercambio
ecolgico y un intercambio econmico16.
Debemos, sin embargo, hacer otra distincin en el caso
del intercambio ecolgico. La apropiacin de la Naturaleza
es, bsicamente, una apropiacin de ecosistemas, que son
las unidades bsicas de la Naturaleza, Durante la produc
cin, P deliberadamente canaliza recursos materiales y/o
energticos fuera del ecosistema, y hacia el organismo
social. Podemos distinguir dos niveles principales de inter
vencin humana en los ecosistemas:
1. En el primer nivel, los recursos naturales son obte
nidos y transformados sin provocar cambios sustanciales en
la estructura, dinmica y arquitectura de los ecosistemas
naturales. El primer nivel incluye muchos ejemplos conoci
dos de caza, recoleccin, pesca, extraccin de productos
forestales y ciertos tipos de alimentacin de ganado o
pastoreo.
2. En el segundo nivel, los ecosistemas naturales son
parcial o completamente reemplazados por conjuntos de
especies animales o vegetales en proceso de domesticacin.
Ejemplos del segundo nivel son las plantaciones agrcolas o
forestales, la ganadera y la agricultura.
Como varios estudiosos han puesto de relieve17, la prin-
14 Schmi di , A. , The Concept o f Na ture in Marx. ( London: NLB,
1971).
16 Cf. Toledo, V.M., La ecologa del modo campesino de produc
cin en Antropologa & Marxismo (1980); J: pp. 35-55 y Toledo, V.M.,
I ntercambio ecolgico e intercambio econmico en el proceso produc
tivo primario en E. Laff (Ed.), Biosociologia y Articulacin de las Cien
cias. (Mxico: UNAM. 1981); pp. 115-147.'
n Cf. Odum, E., Properties of Agro-ecosystems en Lowrence, R.
el al. Agriadtural Ecosystems. (New York; Wiley Interscience, 1984),
Figura 2. Esquema ideal de los intercambios materiales realizados por una
unidad rural de produccin (P) en un paisaje tropical concreto. ( I ) Area
de plantacin. (2) Campo de maz. (3) Asentamiento humano. (4) Bosque
secundario. (5) Rio. (6) Bosque primario. (MAN) Medio ambiente natu
ral. (MAT) Medio ambiente transformado. (MAS) Medio ambiente
social, (eh) Energa derivada del trabajo humano, (s) Sucesin ecolgica.
(Ft y F2) intercambio ecolgico. (F) I ntercambio econmico. Ver texto.
cipal diferencia entre los ecosistemas naturales y los manipu
lados por el hombre es que los primeros tienen capacidad de
automantenimiento, autorreparacin y autorreproduccin.
Los ecosistemas transformados, por otra parte, son sistemas
intrnsecamente inestables, que necesariamente requieren
energa externa para el automantenimiento (sea energa
humana, animal o fsil).
A partir de cuanto antecede, podemos concluir que P
intercambia materias de una forma tridimensional. Estos
intercambios son realizados por P con entidades concretas,
que tienen lugares particulares en el espacio. P acta en tres
terrenos: 1) El medio ambiente natural (MAN), que incluye
el conjunto de ecosistemas naturales y sus etapas sucesivas
que existen en el territorio de P ; 2) El medio ambiente trans
formado (MAT), representado por el conjunto de ecosiste
mas artificiales o agroecosistemas; 3) El medio ambiente
social (MAS), que se fine como el espacio social donde P
lleva a cabo su intercambio econmico (ver Figura 2). Mien
tras que MAN y MAT pueden ser situados con relativa
facilidad en un espacio natural concreto, MAS es ms difcil
de localizar en trminos concretos. MAN y MAT pueden ser
definidos delimitando discontinuidades en el paisaje natu
ral, usando criterios de vegetacin, topografa o pedologa.
MAS, por otra parte, puede ser definido slo trazando la
relacin entre P y otras unidades locales de produccin, y
los mercados regionales, nacionales e internacionales.
Despus de haber definido P , M A S , M A N y M A T , es
necesario describir las relaciones que pueden existir entre
ellos. Como punto de partida, podemos usar el concepto
clave de fuerza de trabajo18que es definido como los medios
materiales e intelectuales usados por los miembros de P para
extraer sus medios de existencia de la Naturaleza. Esto
requiere esfuerzo humano ( F o ) , la fuerza y energa necesaria
para vencer la resistencia a la transformacin inherente a
cualquier ecosistema. Como P en realidad acta sobre dos
diferentes tipos de ecosistemas ( M A N y M A T ) , la fuerza de
trabajo es canalizada por dos caminos, hacia el M A N ( F o a) y
hacia el M A T ( F ob) .
Como resultado P, obtiene dos flujos de materias de la
Naturaleza. El primero viene de los ecosistemas naturales
(Fi) y el segundo, de los ecosistemas transformados (F2). Los
materiales de estos dos flujos pueden ser utilizados por P de
IS Cfr. Cook, S., Zapotee Stoneworkers: the Dynamics o f Rural Sim
ple Commodity Production in Modern Mexican Capitalism. (University
Press of America, 1982).
dos maneras, autoconsumo ( F i a y F 23) , y en intercambio con
MAS (Fiby F). En el primer caso, P genera materiales que
son retenidos como valores de uso para consumo domstico.
En el segundo, P produce bienes (generalmente como mate
rias primas) que circulan como mercancas. Finalmente, P
consume bienes que proceden de MAS (F3) y genera mate
rias transformadas en pequea escala, artesana, arte,
herramientas, tejidos, etc. (F4) (ver Figura 3c).
Produccin campesina como una economa de subsistencia
El esquema conceptual anterior identifica en el espacio y
en el tiempo las variables claves y los principales procesos
Figura 3. Representacin terica de los intercambios ecolgicos-econmi-
cos llevados a cabo por una unidad de produccin rural (P) en cuatro
casos sociales (e histricos) diferentes, (a) Caza y recoleccin en banda,
(b) Aldea agrcola tribal, (c) Comunidad campesina, (d) Granja (comer
cial) moderna. (MAN) Medio ambiente natural. (MAT) Medio ambiente
transformado. (MAS) Medio ambiente social. Ver texto.
que deben ser medidos y analizados para caracterizar ade
cuadamente la produccin rural, y reconoce el carcter dual
(ecolgico y econmico) del proceso. Sin embargo, el
modelo es slo una representacin abstracta sincrnica e
histrica del proceso de produccin rural.
En trminos dinmicos, el modelo nos permite observar
las diferentes formas especficas que la produccin rural
puede adoptar, revelando al mismo tiempo el carcter hist
rico del proceso. Hay un espectro continuo de combinacio
nes entre dos tipos extremos de organizacin social: produc
cin para el uso y produccin para el cambio. Cada una de
las combinaciones potenciales que pueden hallarse en el
modelo corresponde a formas de sociedades especficas his
tricamente determinadas y aparece a partir de ellas. Por
ejemplo, en las formas ms simples de produccin para el
uso, el proceso se reduce a un intercambio ecolgico entre P
y MAN (Figura 3a) como es ejemplificado por las socieda
des cazadoras y recolectoras, o entre P, MAN y MAT, en el
caso de sociedades agrcolas sedentarias. En ambos casos, P
acta como una especie dentro del ecosistema y el proceso
productivo rural de estas economas naturales es bsica
mente un proceso ecolgico. En contraste, en un caso com
pletamente orientado a la mercanca, el proceso productivo
rural es simplificado por la abolicin del flujo de valores de
uso (Fi. y F^). En este caso, P se convierte en una entidad
especializada y el proceso productivo rural es completa
mente integrado en ei engranaje del mercado, y los inter
cambios ecolgicos son subordinados por las dinmicas
econmicas, como en el ejemplo del monocultivo agrcola
comercial (ver figura 3d).
Como en las economas naturales (las ms simples for
mas de produccin para el uso) en la produccin campesina
el objetivo implcito del proceso productivo es la reproduc
cin simple de la unidad domstica campesina y, consecuen
temente, de la comunidad campesina entera. La ltima, pero
significativa, diferencia es que adems los campesinos pro
ducen bienes que circulan externamente como mercancas.
De hecho, en la economa campesina ...la produccin para
el sustento no excluye producir un excedente; el enigma de la
produccin para el uso no es si se produce un excedente sino
por qu el excedente que se produce no se acumula y trans
forma el sistema19.
Sean cuales fueren las causas que provocan esta situa
cin, la esfera de intercambio de la produccin campesina
permanece subordinada al objetivo de autosuficiencia, y esta
economa de subsistencia depende fundamentalmente de la
explotacin de recursos naturales. En resumen, a pesar de
que el campesino lleva a cabo intercambios ecolgicos y
econmicos, el mantenimiento y reproduccin del produc
tor y su familia est basado ms en los productos obtenidos
de la Naturaleza (de MAN y MAT) que en productos obte
nidos de los mercados (MAS) (ver Figura 3c). En ltima
instancia, la produccin campesina es una economa de
subsistencia.
Por qu los campesinos adoptan una estrategia multiuso
Como su produccin est basada ms en intercambios
ecolgicos que intercambios econmicos, los campesinos
estn obligados a adoptar mecanismos de supervivencia que
garanticen un flujo ininterrumpido de bienes, materia y
energa desde el medio ambiente natural y transformado
(MAN y MAS). A causa de ello, los campesinos tienden a
llevar a cabo una produccin no especializada basada en el
principio de diversidad de recursos y prcticas productivas.
Esto da lugar a la utilizacin de ms de una unidad ecogeo-
grfica, la integracin y combiancin de diferentes prcti
cas, el reciclaje de materias, energa, agua y residuos, y la
diversificacin de los productos obtenidos de los ecosiste
mas. Esta estrategia puede operar tanto en el nivel de la
unidad domstica como en el de la comunidad e incluso de
una regin entera. Este patrn tiene lugar tanto en el tiempo
como en el espacio. En el eje espacial, se considera la
mxima utilizacin de todos los ecosistemas disponibles. En
19 Cf. Gucieman. S.. The Demi se o f a Rural Economy, (London, Men-
ley y Boston: Routledge & Kegan Paul, 1978).
trminos de tiempo, el objetivo es obtener la mayor cantidad
de productos necesarios que cada ecosistema ofrece al ao.
La familia campesina utiliza los componentes biticos y
no-biticos del ecosistema para satisfacer los requerimientos
bsicos de su vida. La produccin campesina implica,
entonces, la generacin de una mirada de productos, inclu
yendo comida, instrumentos domsticos y de trabajo, mate
riales para la casa, medicinas, combustibles, fibras, alimen
tacin para los animales y sustancias tales como gomas,
resinas, colorantes, medicamentos y estimulantes. Los inter
cambios econmicos permiten a los agricultores obtener
bienes manufacturados por ellos mismos a partir de MAS.
Desde un punto de vista terico es posible predecir que
aquellos grupos de campesinos que explotan los ecosistemas
con recursos ms limitados (por ejemplo, ecosistemas no
explotados o altamente estacionales) sern ms frgiles y
vulnerables a los intercambios econmicos, tecnolgicos y
culturales que aquellos que viven en un medio ambiente rico
en recursos (por ejemplo reas hmedas tropicales o
ecotnicas).
En el contexto de la racionalidad econmica con predo
minio de los valores de uso, los campesinos estn obligados
a adoptar una estrategia que maximice la variedad de pro
ductos producidos, para proveer las necesidades de la uni
dad domstica a lo largo del ao. Este es el principal rasgo
de la unidad campesina, que cuenta con el alto grado de
autosuficiencia de las unidades campesinas de produccin.
Los campesinos manipulan el paisaje natural de tal forma
que se mantienen y favorecen dos caractersticas medioam
bientales: heterogeneidad espacial y diversidad biolgica. Esta
estrategia multiuso20 permite a los campesinos gestionar
diferentes unidades geogrficas, como diferentes componen
tes biticos y fsicos. Los campesinos intentan evitar la espe
cializacin de sus espacios naturales y de sus actividades
productivas, un rasgo intrnsecamente contradictorio con
20 Cf. Toledo, V.M., A. Argueta, P. Rojas et al. <*Uso mltiple del
ecosistema: estrategias de ecodesarrollo, en Ciencia y Desarrollo. (1976),
II: pp. 33-39.
las tendencias predominantes de la mayora de los proyectos
de modernizacin rural.
Todo esto explica por qu los productores campesinos
no son solamente agricultores. Aunque la agricultura tiende
a ser la actividad productiva central de cualquier unidad
domstica campesina, es siempre completada (y en algunos
casos reemplazada) por prcticas como recoleccin, extrac
cin forestal, pesca, caza, cra de ganado y artesana. La
combinacin de estas prcticas protege a la familia campe
sina a la vez contra las fluctuaciones del mercado y contra
los cambios o eventualidades medioambientales. Como
resultado, en una explotacin campesina tpica, los medios
ambientales natural y transformado se convierten en un
complejo paisaje que aparece como un mosaico en que cul
tivos agrcolas, barbechos, bosques primarios y secundarios,
jardines domsticos, pastos y corrientes de agua son seg
mentos del sistema de produccin entero. Este mosaico
representa el campo sobre el que el productor campesino,
como estratega multiuso, juega el juego de la subsistencia a
travs de la manipulacin de los componentes geogrfico y
ecolgico (especies, suelos, topografa, clima, agua y espa
cio), y de los procesos ecolgicos (sucesin, ciclos de vida y
movimiento de materias). La misma disposicin diversifi
cada tiende a ser reproducida en el micronivel, con multies-
pecies y diversos cultivos en lugar del monocultivo.
En resumen, la variedad en trminos geogrficos, ecol
gicos, biolgicos e, incluso, genricos es, por consiguiente, el
principal rasgo de la produccin campesina, porque la
variedad en s misma es un mecanismo para reducir el
riesgo. Esta estrategia multiuso a travs de la cual los campe
sinos mantienen y reproducen sus sistemas productivos
constituye una caracterstica ecolgicamente valiosa que
tiende a conservar los recursos naturales, manteniendo la
diversidad medioambiental y biolgica. La aclamada y, de
alguna manera, enigmtica racionalidad ecolgica del cam
pesino y del productor tradicional no es slo una estrategia
de subsistencia desarrollada en un sistema de produccin
no orientado a la mercanca. Es una consecuencia directa
del proceso de apropiacin de la naturaleza en una eco
noma predominantemente dirigida a la poblacin para el
uso.
Etnologa y produccin: E! sistema cognitivo campesin
Como cualquier productor, los campesinos necesitan
medios intelectuales para realizar una correcta apropiacin
de los sistemas ecolgicos durante el proceso de produccin.
En este contexto, el conjunto de conocimientos que los pro
ductores campesinos ponen en juego para explotar los
recursos naturales se convierte en decisivo. Este conoci
miento tiene un valor sustancial para clarificar las formas en
que los campesinos perciben, conciben y conceptuazan los
ecosistemas de los que ellos dependen para vivir. Ms an,
en el contexto de una economa de subsistencia, este cono
cimiento de la naturaleza se convierte en un componente
decisivo en la implantacin de la estrategia campesina de
supervivencia basada en el uso mltiple y refinado de los
recursos naturales.
Con muy pocas excepciones2' la tendencia predomi
nante en los estudios del conocimiento campesino de la
naturaleza ha estado basado en una aproximacin donde: a)
el fenmeno cognitivo campesino aparece separado de sus
propsitos prcticos; en otras palabras, el intrincado sis
tema formado por corpus y praxis est separado artificial
mente, y b) el cuerpo cognitivo es slo parcialmente estu
diado, de tal manera que el investigador slo estudia
fracciones (plantas, animales, suelos, etc.) o dimensio-
Cf. Posey, D.A., J . Eddins et al. Ethnoecology as Applied Anth-
ropology in Amazonia Development en Human Organization (1984),
43: pp. 95-107; J ohnson, A., Ethnoecology and Planting Practices in a
Swidcn Agricultural System en American ithnologist, (1974) 1: pp. 87-
10!; Brosius, J .P., G.W. Lovelace & G.G. Marin. Ethoecology. an
Aproach lo Understanding Tradicional Agricultural Knowledge en Mar-
ten, G.G. Tradidonal Agriculture in Southeast Asia: A Human licology
Perspective, (Boulder, Colorado: Westview Press, 1986); pp. 187-198 y
Alcorn, J .B., Proces as Resource: Agricultural Ideology in the Humids
I ropics en Balee, R. & D. Poscy (Eds.), Indigenous Resource Manage
ment in Ama sania. (Westview Press, 1988); en prensa.
Figura 4. Esquema integrados de conocimiento campesino de la natura
leza. Ver texto.
nes (sistemas clasificatorios, elementos utilitarios y otros)
del sistema completo. As, en general, los antroplogos han
intentado la investigacin de las actividades prcticas como
aspectos secundarios de la investigacin de los sistemas cog-
nitivos, perpetuando una tendencia a considerar, la cultura,
como distinta y ampliamente autnoma con relacin a la
produccin. A causa de lo anterior, la investigacin sobre la
gestin de los recursos campesinos22generalmente ha sido
concebida y llevada a cabo sin conexin con el cuerpo de
conocimiento estudiado por los antroplogos. Por el con
trario, como ha puntualizado Barahona23, es difcil alcanzar
una comprensin coherente y completa de estos sistemas
cognitivos separndolos de las actividades y comportamien
tos diarios, concretos y prcticos, de los productores
campesinos.
22 Cf. Wilken. G.C., Good Farmers (Berkeley: University of Califor
nia Press, 1987).
2> Cf. Barahona, R., Conocimiento campesino y sujeto social cam
pesino en Revista Mexicana de Sociologa, (1987) 49: pp. 167-190.
Parece claro que en la perspectiva de los problemas con
cretos y prcticos que han de resolverse durante la gestin
de los ecosistemas, los productores campesinos deben
poseer conocimiento de los recursos al menos en cuatro
escalas: geogrfica (incluyendo macroestructuras y asuntos
como clima, nubes, vientos, montaas, etc.)\ fsica (topogra
fa, minerales, suelos, microclima, agua, etc.); vegetacional
(el conjunto de masas de vegetacin), y biolgica (plantas,
animales y hongos). En el mismo sentido, basada en la lite
ratura antropolgica es posible distinguir cuatro tipos de
conocimiento: estructural (relativo a los elementos naturales
o a sus componentes); dinmico (que hace referencia a los
procesos o fenmenos); relacional (unido a la relacin entre
o en el seno de elementos o acontecimientos), y utilitario
(circunscrito a la utilidad de los recursos naturales). Como
resultado de lo anterior, es posible integrar una tipologa
preliminar del conocimiento campesino de los recursos
naturales (Tabla 1) que. puede servir como un esquema de
trabajo metodolgico y conceptual para los estudios etnoe-
colgicos. El problema es, en cualquier caso, cmo este
cuerpo cognitivo est conectado a, e integrando en, la lgica
de la produccin de los sistemas campesinos; la estrategia
multiuso. Aunque este tema tiene que ser resuelto en investi-
Geogrfico Fisiografa) Vegelacional Biolgico
EST RU CT U RA L
REL A CI O N A L
Clima
Formas
del terreno
Montaas
Vientos
Nubes
Varios
Topografa
Minerales
Suelos
Agua
Varios
Unidades
de
vegetacin
Varios
Plaas
Animales
Hongos
Varios
DI NAM I CO
Ciclos lunares
Movimientos
de materiales
Cambios en
capas freticas
Erosin
del suelo
Fenmenos
microcli-
mtcos
Sucesin
ecolgica
Ciclos vitales
Periodos
de floracin
Estaciones de
anudamiento
Tabla I. Tipologa cici conocimiento campesino de los recursos naturales.
Ver texto.
gaciones posteriores, la Figura 4 muestra un esquema hipo
ttico que integra los diferentes tipos de conocimiento cam
pesino de la Naturaleza en relacin con la produccin. Este
esquema, inspirado en los resultados de numerosos estudios
etnoecolgcos24 est basado en la idea de unidades de
gestin prcticas, a travs de las cuales los productores
campesinos manipulan los recursos naturales (componentes
y procesos). Estas unidades son derivadas del reconoci
miento campesino de las unidades eco-geogrficas en los
paisajes, que a su vez son el resultado del conocimiento
campesino en vegetacin, suelo y topografa. En resumen,
parece claro que el sistema cognitivo campesino, que es
usado permanentemente por el productor durante la gestin
del ecosistema, juega un rol importante para la racionalidad
ecolgica de la produccin campesina.
Ecologa, produccin campesina y proceso de modernizacin
Con muy pocas excepciones, el reciente proceso de
modernizacin de las reas rurales del mundo ha sido un
acontecimiento ecolgico y culturalmente distorsionador
(especialmente en los pases del Tercer Mundo). As,
durante la modernizacin, los recursos naturales y las
comunidades campesinas tienden a ser destruidos y reem
plazados por formas modernas de produccin, basadas en
costes ecolgicos, en especializacin espacial, productiva y
humana, y una produccin exclusivamente orientada al
mercado.
Cf. Conklin, H.C., An Ethnoecological Approach to Shifting
Agrie ultu re en New York A cade m y o f Sciences. Transactions, 7: pp.
133-142; Zi zumbo, D. & P. Colunga, Los Hnaves: la apropiacin de los
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Resources under Tradidonal Management. (Westview Press, 1988b).
Para lograr el desarrollo rural sin destruir los recursos
naturales y sin transformar las unidades campesinas en uni
dades especializadas y asalariadas, es necesario cambiar
completamente los principales objetivos de la moderniza
cin rural. En primer lugar, el simple hecho de reconocer
una racionalidad ecolgica en la produccin campesina reta
ios paradigmas centrales de la modernizacin rural porque
reevala el significado y potencialidad de las culturas cam
pesinas, normalmente consideradas como un sector arcaico
o tradicional, sin importancia para la modernidad. Adems,
la autosuficiencia campesina, que est ampliamente basada
en una simbiosis permanente con los recursos locales natura
les, constituye el punto de partida para un desarrollo alter
nativo ecolgicamente relevante. En esta perspectiva, la
estrategia de produccin excedentaria debe ser implemen-
tada slo despus de que una etapa de autosuficiencia sea
garantizada. La subsistencia local y regional y no la produc
cin comercial debera ser el primer objetivo productivo de
cualquier poltica de desarrollo rural, especialmente en
aquellas reas caracterizadas por una alta complejidad eco-
geogrfica y una gran riqueza biolgica y gentica.
Finalmente, como el papel activo jugado por los campe
sinos en el mantenimiento de los recursos ecolgicos y bio
lgicos as como en la conservacin gentica ha sido larga
mente despreciado, es urgente disear una nueva concepcin
donde todas estas contribuciones campesinas sean enfatiza
das. No hay necesidad de decir que esta nueva orientacin
de la modernizacin rural est obligada a retar y a vencer al
mecanismo poltico y econmico, subyacente y sutil, a tra
vs del cual el trabajo campesino es permanentemente
explotado por un sector no productivo (a travs de varios
mecanismos de extraccin del excedente) y por medio de los
cuales los campesinos tienden a ser convertidos en un sector
social subordinado.
Reconocimientos
La mayor parte de este trabajo fue escrita mientras que
el autor estaba enseando como profesor visitante en la
Universidad de California, Berkeley (Colegio de Recursos
Naturales y Departamento de Geografa) durante un ao
sabtico en la Universidad Nacional de Mxico (UNAM). El
autor quiere expresar su cordial agradecimiento al Dr.
Miguel Altieri que hizo posible su estancia en Berkeley y que
estimul la creacin de este trabajo, as como a Phil Daniels
(Ciudad de Mxico) y J ohn Cloud (Berkeley) por sus
muchas horas de trabajo en la revisin del texto en ingls, y
a Ana Irene Batis por alguna asistencia tcnica. Las figuras
fueron hechas por la artstica mano de Felipe Villegas
(UNAM).
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6. HACIA UNA HISTORIA SOCI O-ECOLOGI CA:
ALGUNOS EJ EMPLOS ANDINOS*
Juan Martnez Alier
En memoria de
Alberto Flores Galindo
(1949- /990).
Introduccin
Este artculo pregunta si la idea de! ecologismo de los
pobres sirve a los historiadores para interpretar buena
parte de la marcha de la historia, ms all de episodios tan
obvios como la lucha de los seringueiros en Acre y la muerte
de Chico Mendes en diciembre de 1988 o la lucha del movi
miento Chipko en las montaas del Himalaya en Uttar Pra-
desh en la India, que son casos patentes de ecologismo de
los pobres. La mayor parte de los ejemplos estn tomados
de la historia del Per.
En los ltimos aos se ha criticado la agricultura
moderna y, en general, la economa actual porque implica
un gasto de combustible fsiles y una contaminacin del
medio ambiente mucho mayor que la agricultura tradicio
nal y que la economa pre-industrial. La agricultura
moderna implica adems la prdida de mucha variedad bio
lgica. De hecho, este enfoque ecolgico no es nuevo:
(*) Versiones anteriores de este artculo han aparecido en Historia Social
(Valencia), en Esludios Regionales y en la Revista Andina (Cusco), todas en
podemos mencionar a autores como Podolinsky (1850-91),
Patrick Geddes (1854-1932) quien a su vez se inspir en
J ohn Ruskin, o Frederick Soddy (1877-1956). Existe pues
una corriente de pensamiento a la vez cientfica y contraria a
los destrozos del industrialismo, incluso una corriente de
utopismo cientfico-ecolgico (J osef Popper-Lynkeus, 1838-
1921), que critica la economa y los economistas y que
enlaza con la nueva economa ecolgica. En pases con
importante presencia campesina, la crtica ecolgica de la
agricultura moderna desemboca en lo que yo he llamado
(desde 1985) un neonarodismo ecolgico. La historia socio
econmica andina (o por lo menos algunos episodios nota
bles de esta historia) son interpretados aqu en la lnea del
neonarodismo ecolgico, siguiendo los pasos de autores
como Eduardo Grillo en el Per, de Vctor Manuel Toledo
en Mxico, de Ramachandra Guha en la India. La tesis
principal es que muchos movimientos sociales surgen de las
luchas de los pobres por la supervivencia y son por tanto
movimientos ecologistas (cualquiera que sea el idioma en
que se expresen) que tratan de mantener los recursos natura
les fuera de la esfera econmica, fuera de la valoracin cre
matstica. Pero tambin hay que constatar a veces la ausen
cia de luchas ecologistas, incluso de percepcin ecolgica, a
pesar de la existencia de problemas ecolgicos: la historia de
la naturaleza es al mismo tiempo historia social.
La tesis enunciada del ecologismo de los pobres, segn la
cual la lucha por la supervivencia lleva a los pobres a defen
der el acceso a los recursos naturales y su conservacin,
queda por demostrar. Si he llamado proyecto de investiga
cin a mi artculo es porque realmente hay mucho por
investigar en este campo, por encima de la capacidad de una
persona. De lo que se trata es, de una parte, de entender la
ecologa de las sociedades humanas histricamente. Eso
implica entender las tecnologas de aprovechamiento de los
espacios rurales, el uso del agua, las formas de urbanizacin,
los sistemas de conocimiento de la naturaleza propios de
cada cultura. La especie humana se distingue por su falta de
instrucciones genticas respecto al consumo exosomtico de
energa y materiales. Por tanto, el estudio de la ecologa
humana precisa abarcar asimismo el estudio de los conflicA
tos sociales, ia diferenciacin social, las instituciones del )
poder, de la propiedad y de la explotacin.
La tesis de un ecologismo de los pobres la present
inicialmente bajo el nombre neo-narodismo ecolgico o
neo-populismo ecolgico, en artculos en las revistas Mien
tras Tanto (24, Barcelona, 1985), y Mrgenes (2, Lima,
1987), y en mi libro Ecological Economics (Blackwell,
Oxford, 1987), pero Tito Flores Galindo le dio el nombre
ms claro de ecologismo de los pobres. La alusin a los\
narodniki rusos del siglo XIX tiene dos motivos: por un
lado, los narodniki crean posible que la sociedad socialista
se construyera sobre la base de las comunidades rurales, sin
pasar por el doloroso trance de privatizacin de la propie-1
dad de la tierra y proletarizacin. El ecologismo de los \
pobres coincide con esta perspectiva ya que su base social (
sera predominantemente campesina (aunque no nica- j
mente) y porque es igualitarista. Adems, el primer crticoy
de la economa desde el punto de vista ecolgico, Sergei
Podolinsky (1850-91), fue precisamente un socialista popu
lista ucraniano.
La economa liberal se opone por esencia al punto de
vista ecolgico, ya que considera el mercado como meca
nismo en principio excelente para la asignacin de recursos
y necesita el crecimiento continuo. De otro lado, entre el
marxismo y el ecologismo hubo un divorcio desde hace ms
de cien aos. El pensamiento narodniki es ms compatible
con el punto de vista ecolgico, y, desde luego, la visin de
Chayanov era ms ecologista que la de los marxistas o los
liberales industrialistas, aunque no lleg a proponer una
agroecologia. As pues, hay argumentos favorables a la
expresin neo-narodnismo ecolgico. De todas formas,
tal vez sea ms sencillo usar ecologismo de los pobres, eco
logismo popular, incluso ecologismo socialista (como Ra-
machandra Guha en la India), donde la palabra socialista
no se refiere a determinados partidos polticos, ni tampoco
se refiere en absoluto a la estatizacin de los medios de
produccin, sino que se refiere a la lucha por la igualdad y al
control social, comunitario, de la economa. En este sentido.
los anarquistas y los populistas de la Primera Internacional
(Bakunin y Lavrov) eran socialistas, y as se emple la pala
bra socialismo durante mucho tiempo y puede volver a
emplearse. El socialismo ecologista es nuevo como ideolo
ga, pero a mi juicio no es nuevo como prctica social. Aun
que mi artculo hace referencia en su subttulo a los pases
andinos, creo que la idea del ecologismo de los pobres
tiene relevancia para muchos otros pases tambin; en cual
quier caso, en el Per como en Bolivia, las alusiones a la
tradicin socialista de la Primera Internacional en ningn
modo resultan ajenas a la vida poltica local.
El elogio de la agricultura tradicional y la crtica de un
crecimiento econmico que se base en la tecnologa moderna
tiene el riesgo no slo de parecer antimoderno o tal vez
postmoderno, lo que no es para quitar el sueo, sino de
recordar el irracionalismo anti-industrialista que, ai menos
retricamente, se manifest en los fascismos. Adems, usar
argumentos ecologistas no es ninguna garanta de progre
sismo social, ya que la ecologa no ha sido polticamente
unvoca: ha habido y hay usos social-darwinistas, aunque,
en direccin opuesta (como en el actual ecologismo poltico
alemn), la ecologa sirve ahora para defender un igualita
rismo intemacionalista. La presente ponencia est en esa
lnea de ecologismo igualitarista, vinculada aqu a un
populismo en el sentido de los narodniki rusos del siglo
XIX, prximo tal vez a Maritegui, prximo al Mte Marx
and the Russian Road que Teodor Shanin puso de mani
fiesto. El neo-narodismo ecolgico (como interpretacin
histrica y como movimiento actual en el hasta ahora lla
mado Tercer Mundo) no es pues un fruto de descrdito
post-moderno de la ciencia y del progreso social. Por el
contrario, se apoya en un anlisis cientfico del flujo de
energa y de materiales en la agricultura, y en un respeto por
las estrategias ecolgicas del campesinado, que por ahora
parecen razonables. Se basa, sobre todo, en una crtica
racional de la pseudo-racionalidad de los economistas, ya
que la economa no valora ni puede valorar las externalida-
des diacrnicas.
La Ecologa cientfica ha sido aprovechada poltica
mente en sentidos opuestos, en un sentido social-darwinista
y en un sentido igualitarista. As, el estudio de la ecologa
energtica humana por Podolinsky, que Engels se mostr
desgraciadamente reacio a aceptar en sus dos famosas cartas
a Marx en diciembre de 1882, no tena implicaciones social-
darwinistas sino todo lo contrario. Podolinsky se conside
raba marxista. Analiz el flujo de energa en sociedades
humanas (en trminos similares a los anlisis muy posterio
res de antropologa ecolgica, por ejemplo Rappaport,
1967, o en el Per, con referencia a una familia de huacchi-
lleros de Puno, R.B. Thomas, 1973). Podolinsky no atri
buy las diferencias en el uso exosomtico de energa dentro
y entre pases a una superioridad evolutiva sino ms bien a
la desigualdad creada por el capitalismo. Eso era contrario a
los darwinistas sociales que pocos aos despus aplicaron a
grupos humanos la frase de Boltzmann de 1886: la lucha
por la existencia es una lucha por la energa disponible.
Incluso un eclogo cientfico como Lotka adopt alguna vez
esa fraseologa, no en un contexto biolgico sino para
hablar de la Primera Guerra Mundial. As, en vez de repetir
una vez ms que la ciencia es algo aparte de la poltica,
debemos por el contrario estudiar los contextos socio-
polticos que favorece la aparicin y difusin de diferentes
conocimientos cientficos (de la ciencia ecolgica o de otras
ms aspticas an), y debemos tambin estudiar cmo dis
tintos intereses sociales utilizan ideolgicamente los cono
cimientos cientficos.
La tesis del ecologismo de los pobres sirve no slo
para interpretar la historia sino tambin sirve para la pol
tica actual. Aunque la diferencia entre Ecologa cientfica y
ecologismo, movimiento social es fcilmente comprensible,
casi un lugar comn, de hecho la Ecologa cientfica ha sido
polticamente utilizada no desde hace poco tiempo sino
desde el siglo XIX. Los mismos eclogos cientficos partici
paron de ese consumo poltico: Haeckel fue un social-
darwinista activo. Trminos de la Ecologa cientfica como
Lebensraum tuvieron un uso poltico espectacular. Actual
mente, como hace cien aos, la perspectiva ecolgica no es
polticamente unvoca. A algunos les lleva al darwinismo
social: la tica del bote salvavidas de Garreth Hardin es
un clarsimo ejemplo. A otros, por ejemplo los Verdes ale
manes y a muchos estudiosos y activistas de los pases
pobres, les lleva hacia un ecologismo igualitarista interna
cional. Es una lstima que el ecologismo igualitarista
(opuesto al ecologismo social-darwinista) no haya sido
comprendido o haya sido incluso rechazado por los diversos
marxismos. El marxismo ha operado con la categora de
fuerzas productivas, sin haberla definido en trminos eco
lgicos. Por eso hasta ahora no ha existido una historiogra
fa marxista ecolgica.
La ecologa humana estudia el flujo de energa y de
materiales en sociedades humanas. Los ricos y los pobres se
diferencian por su consumo exosomtico de energa y mate
riales, tanto en un contexto rural como urbano, tanto dentro
de cada pas como internacionalmente. La interpretacin
ecologista de la historia socio-econmica no se limita pues
nicamente a un mbito rural. Las luchas sociales por man
tener el acceso a los recursos naturales, contra su privatiza
cin y explotacin comercial, son simultneamente luchas
ecologistas si llevan a una gestin de los recursos que los
degrade menos. Ah, por supuesto, la interpretacin ecolo
gista tropieza con la hiptesis de la tragedia de los bienes
comunales, y tambin tropieza con la tesis (defendida en el
Informe Brundtland), de que la pobreza es causa principal
de degradacin ecolgica. La evidencia muestra que los
pobres son a menudo muy poco ecolgicos, ya que su
pobreza les lleva a tener horizontes temporales muy cortos y
a infravalorar el futuro. Por eso menciono posteriormente
en este artculo el trabajo de J ane Collins, que analiza la
erosin del suelo en las precarias plantaciones de caf en la
Ceja de Selva que son uno de los medios de buscarse la vida
de la pobre comunidad de la orilla del Titicaca que ella
estudi. Sin embargo, mi tesis es la siguiente: aunque la
pobreza es causa de degradacin del medio ambiente, los
ricos suponen una carga mayor sobre el medio ambiente que
los pobres, por sus mayores niveles de consumo; adems, la
pobreza es consecuencia de determinadas relaciones polti
cas y econmicas; por tanto, los movimientos sociales de los
pobres contra los ricos son a menudo, simultneamente,
movimientos ecologistas. Las luchas sociales de los pobres\
son luchas para conseguir lo que hace falta para la vida.
Muchos movimientos agrarios y urbanos han sido implci
tamente movimientos ecologistas, que han usado otros len-
guajes sociales que los del ecologismo actual.
El ecologismo de los pobres
Hay quienes piensan que el ecologismo es un movi
miento de la clase media de algunos pases nord-atlnticos,
nacido a finales de los 60 y principios de los 70, y que ahora
est implantndose electoralmente en Europa. As, parece
haber ms preocupacin por la destruccin del bosque tro
pical en Washington D.C. o en Berln que en el Trpico. Sin )
embargo, muchos movimientos sociales surgen de las luchas j
por los pobres por la supervivencia, tanto en la historia j
como actualmente. Son por tanto movimientos ecologistas j
(cualquiera que sea el idioma en el que se expresen) en
cuanto sus objetivos consisten en obtener las necesidades \
ecolgicas para la vida: energa (incluyendo las caloras de la )
comida), agua, espacio para albergarse. Son movimientosj
ecologistas que tratan de sacar los recursos naturales delj
sistema de mercado generalizado, de la valoracin cremats-j
tica, de la racionalidad mercantil, para mantenerlos o)
devolverlos a la oikonomia (en el sentido con que Aristtelesj
us la palabra, como ecologa humana, opuesto a cremat^/
tica). As, una economa moral (en el sentido con que E.P.
Thompson us esta expresin) viene a ser lo mismo que una
economa ecolgica.
En este proyecto de investigacin dar algunos ejemplos
de esa manera de entender la historia de los pueblos y clases
sociales explotados del mundo, en la lnea de la nueva histo
riografa ecolgico-social de la India (Guha y Gadgil, 1989),
para descubrir el contenido ecologista, oculto o explcito, de
muchos movimientos sociales histricos o actuales. Mirando
hacia lo que hasta ahora llambamos el Tercer Mundo (y
que, ahora que el Segundo Mundo felizmente desaparece,
tal vez hay que llamar, honestamente, los desposedos o los
pobres), deberamos preguntarnos pues acerca de las rela
ciones entre ideologas polticas de amplia difusin y el eco-
logsmo: hay o hubo conexiones entre el marxismo y el
ecologismo, entre el anarquismo y el ecologismo, entre el
populismo pro-campesino al estilo ruso del siglo XI X y el
ecologismo, entre la filosofa poltica gandhiana y el ecolo
gismo? Pero tambin debemos preguntarnos acerca de la
motivacin ecolgica tras luchas socio-econmicas que
desde hace siglos han usado y todava usan lenguajes polti
cos locales, indgenas, en vez de lenguajes polticos de
amplia difusin. El ecologismo intelectual crece en el sur por
influencia del norte, pero recin estamos descubriendo los
movimientos ecologistas espontneos dei sur, histricos o
actuales, independientes de la influencia del norte. La mani
pulacin de la informacin hace aparecer ahora a los diri
gentes de pases ricos como lderes ecologistas, proponiendo
programas universales de restricciones ecolgicas (donde,
por ejemplo, unos deben aumentar la eficiencia energtica
de sus automviles y otros pueden contribuir a una menor
produccin de gas metano solamente cultivando menos
arroz o a una menor produccin de CO2respirando menos).
El ecologismo de los pobres no aparece en los medios de
comunicacin. El escndalo de las indemnizaciones muy
pequeas pagadas por Unin Carbide tras la primavera
silenciosa de Bhopal no ha sido ningn escndalo. Por el
contrario, la tesis de este artculo es que ja lucha porj a
supervivencia lleva a los pobres a defender el acceso a los
recursos naturales y su conservacin, y por tanto el ecolo
gismo dlos, pobres ha estado muy presente tanto en la
historia como en a actualidad, aunque naturalmente falta
investigacin sobre ello. Me interesa tambin constatar en
otros casos la ausencia de luchas ecologistas, incluso de per
cepcin ecolgica, a pesar de la existencia de problemas
ecolgicos. Me referir especialmente a la historia ecolgico-
social del Per (en la forma de temas por investigar ms que
cuestiones resueltas), ya que conozco bien su historia.
Explotacin exterior, desestructuracin social interna,
degradacin ecolgica, intercambio desigual
Las luchas socio-ecolgicas de los pobres no se han
expresado con el vocabulario cientfico-ecolgico de flujos
de energa y materiales, de recursos agotables y de contami
nacin, de prdida de biodiversidad. Por tanto, comprendo
muy bien a quienes sostienen que la percepcin ecolgica
tpica de la cultura andina no puede ser traducida a un
vocabulario occidental. Sin embargo, no renuncio a una
historia ecolgico-social comparada. As, las interpretacio
nes de Vctor Toledo en Mxico son similares a las de
Ramachandra Guha en la India, y han nacido en dos cultu
ras distintas. El enfoque internacional comparativo es espe
cialmente necesario si la historia ecolgica nos ha de llevar a
una teora del comercio internacional en trminos de inter
cambio ecolgicamente desigual, tal como apunto en esta
seccin de este artculo. Las grandes cuestiones ecolgicas
internacionales hay que discutirlas en el lenguaje comn de
la ecologa, sabiendo sin embargo comprender los lenguajes
empleados por diversas culturas para referirse a algunos de
esos fenmeos. Asimismo, el enfoque internacional es til
para una historia ecolgica comparada de la agricultura,
que mostrar la mayor intensidad energtica de la agricul
tura moderna (en trminos de combustibles fsiles), debido
al uso no slo de combustibles para los tractores sino tam
bin al empleo de fertilizantes y pesticidas, con variaciones
en distintos lugares y tiempos (Pimentel, 1979). Precisa
mente, la menor intensidad energtica de la agricultura tra
dicional, junto con su contribucin a la preservacin de la
biodiversidad, son argumentos muy fuertes en favor del neo-
narodnismo ecolgico; en contra, hay el argumento de los
beneficios de las nuevas biotecnologas (cuyo impacto eco
lgico recin se empieza a discutir). El optimismo tecnol
gico no es ya tan corriente como hace unos aos, ni en los
pases ricos ni en los pobres, y por tanto son quienes menos
se aprovechan del actual consumo de combustibles fsiles en
el mundo, es decir, los pobres, quienes mejor pueden protes
tar del derroche que otros hacen, y quienes no tienen auto
mvil son quienes mejor pueden defender una economa que
use menos recursos y sea menos contaminante.
Sin embargo, resulta tranquilizador, desde Europa o
Amrica del Norte, atribuir la miseria actual de gran parte
de Amrica no tanto a la ruptura de la conquista y a la
dependencia del capitalismo internacional como a la presin
demogrfica sobre unos recursos escasos. Ahora bien, si la
poblacin existente en Amrica antes de 1492 hubiera cre
cido en los quinientos aos transcurridos en proporcin
similar al crecimiento de la poblacin europea o de origen
europeo en el mismo lapso, hoy en da las Amrcas tendran
una poblacin similar a la actual pero ntegramente com
puesta de poblacin amerindia. Dada la historia de imperia
lismo ecolgico y demogrfico de Europa (Crosby, 1986),
no resulta de buen gusto insistir desde Europa en la excesiva
presin de la poblacin sobre los recursos en el hasta ahora
llamado Tercer Mundo, tanto ms cuanto cada vez existen
ms barreras a la libre emigracin hacia Europa o hacia
algunos pases de colonizacin europea (como Estados Uni
dos, Australia, etc.). Sin embargo, una historia socio-
ecolgica debe considerar la demografa humana.
Los eclogos saben explicar las causas de las migracio
nes de los pjaros pero para explicar la actual distribucin
geogrfica de la humanidad no basta con eclogos, hace
falta politlogos. En efecto, cmo es posible mantener
internacionalmente esas enormes diferencias de consumo
exosomtico de energa y materiales? Slo pueden mante
nerse mediante la existencia de Estados con fronteras y poli
ca de fronteras, una especie de demonios de Maxwell que,
al impedir el libre movimiento de las personas, consiguen
mantener la diferencia de temperatura (es decir, uso de
recursos por persona) entre sociedades. Con motivo de un
accidente en el Mediterrneo en el que se ahogaron algunos
trabajadores de Marruecos que trataban de pasar clandesti
namente a Europa (EI Pas SemanaL 10 marzo 1989), acci
dente similar a los que suceden frecuentemente entre Africa
y Canarias, o entre la Amrica del Sur y la del Norte, un
funcionario espaol atribuy el caso a los problemas
demogrficos del Africa del Norte, biologizando as la
desigualdad social. Ahora bien, cuando Espaa o Italia, no
hace tanto tiempo, eran pases de emigracin su densidad
demogrfica era inferior a la actual. Esa cuestin de la dis
tribucin territorial de la especie humana separa la Ecologa
Humana de la Biologa: esos lmites (o boundaries, R.N.
Adams, 1988) son instituciones histrico-sociales, cuyo
estudio no corresponde a la biologa.
Incluso suponiendo una distribucin territorial de la
poblacin ms racional y admitiendo que se cumpliera el
derecho a la libre emigracin, el crecimiento indefinido de la
poblacin, an a tasas muy bajas, no puede menos que aca
bar en una situacin malthusiana. De otro lado, la realidad
es que Amrica (debido en parte al colapso demogrfico
posterior a la conquista europea) tiene en general una baja
densidad de poblacin. El Per, aunque con un enorme
territorio (casi dos veces y media la extensin de Espaa),
tiene actualmente una proporcin de tierra de cultivo por
habitante de las ms bajas de Amrica (despus de Haiti y El
Salvador), pero incluso el Per, con slo 0.19 hectreas de
cultivo por habitante, tiene una menor presin demogrfica
sobre la tierra de cultivo que el J apn, Holanda, Blgica,
Alemania, Gran Bretaa, por poner ejemplos de pases
prsperos.
Para explicar la miseria actual y la creciente degradacin
ambiental, hay que distinguir entre la presin de la pobla
cin sobre los recursos y la presin de la produccin sobre
los recursos (Blaikie y Brookfield, 1987). As, cuando Engels
se refiri a la erosin del suelo en Cuba, la densidad de
poblacin era una dcima parte de la actual. Cuba exporta
anualmente alrededor de 700 kgs. de azcar por persona,
que en caloras suponen entre dos o tres veces las consumi
das en la alimentacin de todo el ao. Durante largas dca
das no se abon el suelo en Cuba. Este azcar se vende a un
precio que en trminos reales es inferior al de hace setenta
aos, o al de hace cuarenta aos. Cuba ha sido en la mayor
parte de su historia un pas exportador neto de energa, y a
cambio de qu? Es un claro ejemplo de presin de la pro
duccin sobre los recursos causada por la especializacin en
productos de exportacin mal pagados (y no es un caso de
presin de la poblacin, ya que Cuba cuenta con nada
menos que 0.32 hectreas de cultivo por habitante, con
poblacin ya casi establecida).
Stephen Bunker, en su anlisis de la ecologa poltica de
la Amazonia brasilea (1985), aadi un eslabn sociol
gico a la cadena entre explotacin exterior, pobreza local, y
degradacin ambiental. Bunker argument que la ausencia
de una estructura de poder local, consecuencia de la propia
explotacin exterior, agrava la degradacin ecolgica. La
tesis de Bunker va ms all de la caracterizacin de una
economa de enclave como una economa con escasos linka-
ges hacia atrs y adelante, ya que aade facetas sociolgicas
y ecolgicas. La desestructuracin social local en zonas
extractivas deja un vaco que es ocupado por intereses
extranjeros o, como en la Amazonia, tambin por el Estado
central, lo que a su vez acelera la explotacin.
Un ejemplo andino similar a los ejemplos amaznicos de
Bunker y otros autores (Altvater, 1987) es el de la minera
boliviana. En una economa extractiva, los flujos de mate
riales y energa no se incorporan a instalaciones que hagan
posible un desarrollo continuo. La estructura social no se
torna compleja, no surgen potentes organizaciones sociales.
Los sindicatos mineros bolivianos parecan una excepcin a
esta regla, pero han sido derrotados. Las minas estn casi
agotadas, el nmero de mineros ha bajado de veinticinco mil
a cinco mil. Comibol, la empresa nacionalizada, fue poco
eficiente y no realiz las inversiones necesarias; las minas
tenan seguramente demasiados empleados (ver, en contra,
Godoy, 1985); adems, una tasa de cambio demasiado alta
reduca el ingreso por exportaciones y restaba incentivos a
una explotacin ms eficiente. El colapso de la minera del
estao fue anunciando antes del desplome de los precios en
octubre de 1985, causado por la acumulacin de stocks y la
escasa demanda del mercado mundial, por la sustitucin del
estao por el aluminio en la fabricacin de latas, por la
nueva produccin en el Brasil. As pues, la falta de rentabi
lidad de la minera del estao en Bolivia tiene varias causas.
Ahora bien, una causa principal es el contenido de estao
cada vez menor, hasta el punto que es ms beneficioso
explotar los desechos anteriores que el trabajo regular de las
minas. Este proceso de agotamiento empez antes de la
nacionalizacin de 1952, habiendo bajado la ley del 7 por
ciento en los 1920 a 0.98 por ciento en 1970 (Crabtree, 1987,
58). Los potentes sindicatos de los mineros bolivianos, naci
dos de esa industria extractiva, estuvieron a veces a punto de
hacer una revolucin pero estn desapareciendo.
Una historia socio-ecolgica de la minera boliviana
desde Potos hasta Cata vi y Siglo XX est por escribir. Mos
trara que una economa extractiva produce localmente
pobreza, y a su vez falta de poder poltico, y por tanto
incapacidad para frenar la extraccin o poner un precio ms
alto a los recursos extrados. Igualmente sucede si una
regin se convierte en lugar de insercin de industrias o
residuos peligrosos. No obstante, hay regiones desarrolladas
a partir de empresas extractivas, como Sao Paulo, pues, a
pesar del continuo desplazamiento del caf hacia una nueva
frontera (desde el Valle de Paraba hasta Paran) por la
explotacin excesiva de los suelos, el caf, sin embargo, al
residir fazendeiros y exportadores en el propio estado, cre
muchas conexiones econmicas locales, a diferencia de la
minera en el altiplano boliviano, o de la minera actual en la
Amazonia. Pero el enfoque socio-ecolgico lleva en general
a una reconsideracin de la staple theory of growth (que
explica el crecimiento econmico de pases ex-coloniales por
la exportacin de materias primas y alimentos); por el con
trario, da nueva vigencia a la teora del subdesarrollo como
fruto de la dependencia. Esa dependencia est expresada no
solamente en la infravaloracin de la fuerza de trabajo pro
porcionada por los pobres del mundo, ni tampoco mera
mente en el deterioro de la relacin de intercambio en tr
minos de precios, sino en un intercambio desigual (medido
en tiempo de produccin) entre productos extrados, de
imposible o larga reposicin, y productos de rpida fabri
cacin.
Ei ecologismo popular igualitarista es ms propio del sur
que del norte precisamente porque en el sur las luchas anti-
capitalistas locales son muchas veces, an sin saberlo sus
actores, luchas ecologistas. Adems, la perspectiva ecol
gica abre de nuevo la discusin sobre las relaciones de
dependencia internacional. En la historia del Per, en el
siglo actual, hay movimientos sociales explcitamente dirigi
dos contra daos ecolgicos, contra la contaminacin pro
ducida por el smelter de la Cerro de Pasco Copper Corpo
ration (conocido bajo el inocente nombre de los humos de
La Oroya, en parte una deposicin cida originada por
dixido de azufre) o, ms recientemente, contra el mismo
tipo de contaminacin por la Southern Per Copper Corpo
ration (cf. el libro del alcalde de lio, Daz Palacios, 1988).
En otros movimientos sociales, el motivo ecolgico no es
tan visible pero tambin existe. Desde luego, eso es as en las
luchas urbanas por el agua o contra las basuras: en el
terreno urbano hay muchsimos episodios de ecologismo
de los pobres por estudiar lamentablemente no tratados en
el presente escrito por falta de conocimientos. Tambin en el
campo: as, los intentos de recuperacin de los pastos de las
haciendas por las comunidades en el Per respondan a la
complementariedad ecolgica de los recursos de la puna y
de otros niveles ms bajos, aunque tambin nacan del sen
timiento y de la realidad de una usurpacin y aunque usaran
argumentos ms jurdicos que ecolgicos. Otro ejemplo
rural es la lucha por el agua de riego que ha dado lugar a
numerossimos conflictos ecolgico-sociales. La percepcin
ecolgica a veces se expresa en el lenguaje de flujos de ener
ga y materiales, de recursos agotables y contaminacin: se
es el lenguaje de parte de los verdes europeos, adems de
ser lenguaje cientfico, pero no es el lenguaje utilizado por
otros movimientos ecologistas actuales o histricos, muchos
de los cuales estn an por descubrir. Por ejemplo, en la
India, la lucha de los pescadores de Kerala con catamaranes
movidos a vela contra los barcos de gasoil, es una lucha
ecologista que propone una explotacin de la pesca sin una
tasa compatible con su reproduccin. A! mismo tiempo
apela a una imagen del mar como algo sagrado. Hubo una
lucha parecida en el Per en los 1960 y 1970, cuando se
estaba destruyendo la pesca? En qu idioma poltico y
social se expres?
El caso del guano y de la harina de pescado del Per
Algunos episodios de la historia peruana se prestan
fcilmente al enfoque ecolgico (Brack Egg, 1988). Los his
toriadores peruanos de la era del guano entre 1840 y 1880
(como Bonilla, 1974), han insistido en el hecho que la pros
peridad del guano no cre una burguesa nacional, y este
ejemplo se ajusta a la tesis de Bunker: la presin de la pro
duccin exportadora sobre los recursos lleva a una falta de
poder poltico local, lo que lleva a su vez a una extraccin
ms rpida hasta el colapso final de la actividad extractiva,
ya sea por agotamiento o por haberse descubierto un susti
tuto. Se ha estudiado la historia de las finanzas del guano, el
fracaso de una burguesa nacional para aprovechar esa
bonanza transitoria, la explotacin de los cules chinos que
trabajaban en las islas guaneras, pero no se ha hecho an
una historia que contabilice en trminos fsicos la aporta
cin del guano a los rendimientos agrcolas en Europa y
Estados Unidos. Para evitar una agricultura de expoliacin
en Europa, para retornar a la tierra los elementos nutritivos
incorporados a las plantas, se explotaban otros territorios.
El propio Liebig, que contrapuso la agricultura de restitu
cin a la agricultura de expoliacin, defensor por tanto de la
nueva qumica agraria a partir de la dcada de 1840, hizo
notar que el guano era uno de los medios infalibles para
aumentar la produccin de cereal y de carne. Boussingault
escribi que, segn los clculos de Humboldt, en trescientos
aos los excrementos de las aves guaneras formaban una
capa de un centmetro de espesor. Recientemente haba an
capas de veinte o treinta metros pero estaban desapare
ciendo desde que el guano se haba convertido en objeto de
empresas comerciales (Boussingault, 1845, 381).
Otro cientfico que estudi el papel del guano en la agri
cultura fue el qumico peruano Mariano de Rivero (1798-
1857). Rivero fue director general de Minera, Agricultura,
Instruccin Pblica y Museos en el Per entre 1826 y 1829, y
en aos anteriores (de 1822 a 1826), y despus de sus estu
dios en Inglaterra y Francia, haba dirigido una misin a la
nueva repblica de Colombia organizada por Humboldt
quien haba escrito a Bolvar: me atrevo a recomendar a la
gran bondad de V.E. los portadores de estas lneas, dos
jvenes sabios cuya suerte y xito me interesan mucho:, el
seor Rivero, natural de Arequipa, y el seor Bussingault,
educado en Pars, pertenecientes ambos al reducido nmero
de personas privilegiadas cuyos talentos y slida cultura
llaman la atencin pblica a la edad en que otros no se han
ocupado todava sino del lento desarrollo de sus facultades
(Alcalde, Mongrut, 1966).
Rivero public en 1827 una Memoria sobre el guano de
los pjaros, en el Memorial de Ciencias Naturales, antes de
los estudios de Liebig en 1840 que iban a sentar las bases de
la nueva qumica agraria. El guano de alta ley contiene el
diez por ciento de nitrgeno, y el Per lleg a exportar
medio milln de toneladas anuales. Rivero estudi la valori
zacin de otros recursos naturales del Per, la minera del
carbn y la metalurgia de la planta, y ya en 1821 haba
llamado la atencin sobre el salitre de Tarapac que, sesenta
aos despus, iba a ser motivo de la Guerra del Pacfico
(Bermdez, 1963, 100). La extraccin del guano se hizo a un
ritmo, mayor que el de reposicin. La produccin de guano
depende de la cantidad de aves que depositan sus excremen
tos en las islas a lo largo de la costa peruana (donde apenas
llueve, y por eso permanece el guano). A su vez la cantidad
de aves depende de la abundancia de pescado. Peridica
mente, la corriente caliente de El Nio, que aparece por
Navidad y que procede del Ecuador, aleja a la corriente de
Humboldt de la costa y al mismo tiempo aleja o destruye los
bancos de pesca, muriendo muchas aves de hambre. Ese
fenmeno (bien analizado ya por Lavalle, 1913, 97) no fue
en el siglo XI X el principal enemigo de la formacin de
guano como tampoco fue cien aos despus la causa nica
de la desaparicin de la pesca de anchoveta (Engraulis rin-
gens) para la fabricacin de harina de pescado para los
pollos y cerdos del Atlntico Norte. Ya durante la era del
guano podra haberse discutido cul era el precio adecuado
de ese recurso para asegurar una asignacin intergeneracio
nal ptima, pero tanto en 1840-80 como alrededor de 1970
falt en el Per una poltica ecologista para evitar la expo-
tacin demasiado rpida de un recurso renovable: el mismo
recurso, aunque en un momento distinto de la cadena tr
fica, Del mismo modo que los bosques de Centroamrica
han sido degradados a! convertirlos en pastos para la pro
duccin de carne que en parte exporta, la extraordinaria
riqueza de la costa peruana (y chilena) sirvi para producir
harina de pescado. Borgstrom escribi ya en 1968 que esa
enorme cantidad de protena va a lugares distantes, en el
mundo bien alimentado. El continente sudamericano expor
ta en forma de harina de pescado cincuenta por ciento ms
protenas que las de su produccin total de carne... Si
tomamos las decisiones sobre la base del porcentaje de
ganancia y nunca comparamos las prdidas y ganancias de
corto plazo con los costes y beneficios de largo plazo, expre
sados en balances ecolgicos y necesidades e intereses de los
pases directamente afectados, entonces los problemas eco
lgicos sern cada vez ms peligrosos (Borgstrom, 1972,
754). El Per lleg a exportar, alrededor de 1970, ms de 500
kgs. de harina de pescado por habitante y ao, pero sin
consciencia de explotacin ecolgica y de intercambio desi
gual, a pesar de las advertencias de expertos peruanos y
extranjeros. Rivero haba propuesto, en la era del guano,
capitalizar los beneficios para convertir esos ingresos
extraordinarios en una corriente continua, pero esa estrate
gia no asegura un desarrollo sostenible. Convertir los ingre
sos procedentes de recursos no renovables en bienes de capi
tal que a su vez utilicen recursos no renovables (o que usen
recursos renovables a tasas ms rpidas que las de reposi
cin), no garantiza un desarrollo econmico que sea ecol
gicamente sostenible, es decir, que no consista en consumir
aceleradamente recursos almacenados a lo largo de mucho
tiempo.
Vemos pues que los episodios de la exportacin de
guano y de la exportacin de harina de pescado, desastres
ecolgicos previamente anunciados, encajan tan bien como
los humanos de La Oroya en una historia socio-ecolgica
del Per an por escribir, pero de hecho toda la historia del
Per, como la de cualquier otro pas puede interpretarse
socio-ecolgicamente.
La agricultura y la alimentacin en el Per
No hubo en el Per una consciencia ecolgico-poltica en
defensa del guano o la pesca. Ahora bien, en contraste, en el
Per existe con razn un orgullo retrospectivo acerca de los
logros de la agricultura pre-hispnica y por tanto existe un
ecologismo popular vinculado a lo que Burga, Flores
Galindo y otros historiadores llamaron la utopa andina
(Flores Galindo y Martnez Alier, 1988). La agricultura
naci en los Andes de manera autnoma, y proporcion al
patrimonio universal de la humanidad un nmero conside
rable de especies vegetales domesticadas. Ei alto desarrollo
alcanzado por esta agricultura es admirable cuando se con
sidera la compleja geografa del Per. La corriente ocenica
de Humboldt, que corre paralela al litoral de sur a norte,
produce profundas alteraciones en el clima de un territorio
que, por su ubicacin en el trpico, debiera tener otras
caractersticas. La cordillera de los Andes divide al pas en
tres fajas longitudinales muy diversas (costa, sierra y selva),
y condiciona la existencia de un elevado nmero de micro-
climas y sistemas ecolgicos. Cules han sido las formas de
organizacin social capaces de aprovechar un medio tan
adverso? Las investigaciones de la dcada de 1970 sobre el
control de diversos pisos ecolgicos a cargo de J ohn Murra,
Brooke Thomas y otros, constituyen hitos importantes de
una antropologa econmico-ecolgica y de una historia
ecolgico-social. La pregunta original fue: dado que en el
Imperio Incaico no haba intercambios monetarios, ni haba
tan slo mercados perifricos (en el sentido usado por la
antropologa econmica de Polanyi), y sabiendo, por otro
lado, que una comunidad de montaa no puede vivir slo de
sus recursos sin adquirir los que proceden de otras alturas,
cmo se lograba entonces y como se logra esa complemen-
tariedad ecolgica, a travs de qu mecanismos sociales no
mercantiles?
En la costa, cuya naturaleza desrtica hace imprescindi
ble la irrigacin, se desarroll una civilizacin hidrulica
que, a diferencia de las de Egipto o Mesopotamia, no se
organiz sobre el control de uno o dos ros sino de cincuenta
ros, creando sistemas de interconexin fluvial tan acabados
como el del complejo Lambayeque que abarcaba cinco
valles. Otro ejemplo de tecnologa agrcola costea original
es la agricultura de lomas, capaz de asegurar la produccin
agrcola utilizando la humedad ambiental. En la Sierra, la
lucha por ampliar la frontera agrcola no fue menos difcil.
Ah estn como testimonio los grandes sistemas de andenes,
los sistemas de irrigacin y los sistemas de barbecho secto
rial con control de las comunidades, y la agricultura de
camellones (waru-waru) en el altiplano que lograba una
produccin agrcola en tierras naturalmente aptas slo para
ganadera de altura. Ms notable an que la construccin de
estas obras de acondicionamiento territorial es el desarrollo
de un sofisticado conjunto de conocimientos sobre el
manejo de los cultivos andinos capaz de asegurar la utiliza
cin de cientos de variedades de papas adecuadas a diversas
ecologas, adems de muchas variedades de otros tubrculos
y de cereales.
El anlisis de la tecnologa productiva no se reduce a un
inventario de los implementos utilizados por la agricultura
andina en los diversos estadios histricos. La elevacin de la
productividad agrcola es difcil en la zona andina, salvo en
los escasos valles irrigados del litoral y aquellos valles inte
randinos con cierta amplitud, como Cajamarca y el valle del
Mantaro, debido a las dificultades con que tropieza la
mecanizacin y debido tambin a la climatologa (Caba
llero, 1981). Por tanto, estas zonas de Sierra no resultaron
de por s atractivas al capital, con una excepcin impor
tante: la cra extensiva de ovinos en las inmensas punas
donde, desde principios de este siglo, hubo un desarrollo
importante de empresas ganaderas capitalistas que trataron
de desalojar al ganado y a la poblacin indgena locales,
fracasando ltimamente en ese empeo. Las dudas que pro
voc la implementacin de la reforma agraria de 1969-75
sobre el destino de la comunidad campesina, a la cual se vea
en peligro de descomposicin debido al proceso de diferen
ciacin social impulsado en su interior por el desarrollo del
capitalismo en el campo reformado, quedaron resueltas por
la realidad muy rpidamente. El capital no se gua por una
teleologa que le lleve inexorablemente a disolver las rela
ciones pre-capitalistas sino por la bsqueda de oportunida
des de inversin con tasas de ganancia adecuadas, las cuales
no poda garantizarse en zonas en las cuales el riesgo de
inversin es alto debido no slo a la conflictividad social (y
tnica) sino tambin a la orografa y a la dificultad del clima,
con una agricultura predominantemente de secano depen
diente de la presencia o ausencia de heladas, zonas que son
pues refractarias a las inversiones masivas de capital (Flores
Galindo y Martnez Alier, 1988).
Ahora bien, una historia ecolgico-social no es lo mismo
que una interpretacin en trminos de determinismo geogr
fico, ni consiste tampoco en situar la historia humana sobre
un teln de fondo ecolgico de longue dure. Puede ser que
la ecologa humana (relaciones entre los humanos y el medio
ambiente) se modifique ms lentamente que las relaciones
sociales puramente humanas, pero puede tambin ocurrir lo
contrario. As, en la actualidad vemos que el agotamiento de
los combustibles fsiles y, posiblemente, un aumento de!
efecto invernadero, se hacen sentir en un plazo corto,
cuando an la mayor parte de la humanidad est viviendo
con un consumo energtico no mayor al anterior a la Revo
lucin Industrial. La ecologa humana no es siempre de lon
gue dure. Los ejemplos de la explotacin del guano y de la
pesca en el Per son muy claros. Tambin la comercializa
cin de la agricultura estara llevando aceleradamente a la
desaparicin de multitud de variedades autctonas. Ese
rapidsimo cambio ecolgico, a menudo denominado ero
sin gentica, se ha dado ya en muchos lugares del mundo
en el cultivo del maz, del trigo, del arroz pero todava no en
el cultivo de papa en el Per (segn las investigaciones de
Stephen Brush). Igualmente, el cambio en las pautas de ali
mentacin puede ser muy rpido, como ha ocurrido en el
Per (y en muchos otros pases tropicales) con la introduc
cin de productos derivados de la harina de trigo, o como
ocurri en pases del sur de Europa (Italia, Espaa) con un
enorme crecimiento de consumo de carne en la dcada de
1960. La expansin urbana es muy rpida tambin, en el
Per como en muchos otros pases del Tercer Mundo. En el
pasado, hubo en Amrica cambios ecolgicos repentinos, tal
vez el ms notable el producido en el siglo XVI con la con
quista europea (Crosby, 1972, 1986), y el consiguiente
colapso demogrfico. La Peste Negra en la Europa del siglo
XIV ocupa un lugar importante en las interpretaciones his
tricas sobre el trnsito del feudalismo al capitalismo- El
colapso demogrfico en el Per (N.D. Cook, 1981) fue ms
fuerte que la Peste Negra.
Una historia ecolgica no es simplemente el estudio del
cambio en el medio ambiente. Una-historia ecolgica ha de
abarcar tambin los aspectos econmicos y sociales (Wors-
tr, 1989). Asi, en a historia ecolgica hemos de entender no
slo los cambios climticos de larga duracin (por poner
un ejemplo) sino tambin la influencia humana sobre el
medio ambiente, y las instituciones econmicas y las luchas
sociales que regulan y tienen por objeto el acceso a los recur
sos naturales. As, la historia ecolgica no estudiara nica
mente, por poner otro ejemplo, la historia de la lluvia cida
a partir de la Revolucin Industrial sino tambin la historia
d la percepcin social de ese fenmeno (ya fuera descrito en
los trminos pertinentes de la qumica ambiental o con len
guajes populares), la historia de su incidencia en distintas
zonas urbanas y rurales de composicin social diversa, la
historia de sus efectos econmicos, y, finalmente, la historia
de las protestas sociales a que dio lugar. Otro ejemplo: la
historia ecolgica estudiara las luchas obreras vinculadas a
la defensa de la salud en las fbricas, contra los intentos del
capitalismo de externalizar los costes sociales para as
incrementar los beneficios. La historia ecolgica estudiara
tambin el contenido y la percepcin ecolgicos en los con
flictos sociales urbanos. Por ejemplo, en Lima, en las
barriadas donde el agua se compra de camiones, el consumo
diario es tal vez de unos 25 litros por persona y da, compa
rando a un consumo de 200 litros en zonas ms prsperas.
Ades, los ms pobres pagan ms por litro de agua. Al no
disponer de conducciones, el agua les sale ms cara. El dis
poner de poca agua, y de agua de poca calidad, lleva a
enfermedades, como las que nacen de la dificultad de elimi
nar los excrementos humanos. De ah que un punto de con
flicto social urbano importante sea el suministro de agua. La
historia del uso del agua en Lima seria un buen ejemplo de
historia socio-ecolgica.
La ecologa humana no es siempre de longue dure. El
contacto entre las civilizaciones andinas y occidental supuso
para la primera una desestructuracin y una profunda quie
bra, como seal, por ejemplo, Natham Wachte. La agri
cultura fue subordinada a la minera colonial. La agricul
tura pre-colombina lograba proporcionar un excedente
adems de mantener a la poblacin trabajadora. A pesar de
los cambios ecolgicos, del abandono de sistemas de irriga
cin y de andenes, hubo tambin excedentes tras la con
quista pero bajo otra organizacin social: produccin de
cultivos de exportacin, incorporacin de la fuerza de tra
bajo esclava africana, emergencia del latifundio y del feu
dalismo colonial (Macera). La conquista europea redefini
rpida y profundamente la agricultura andina al incorpo
rarla al mercado mundial a travs de la introduccin de
nuevas especies agropecuarias (trigo, caa de azcar, gana
dos vacuno y ovino) y al convertirse algunos cultivos nativos
(maz, papa, yuca) en componentes importantsimos de las
dietas de otros continentes.
La historia de los cultivos muestra que hay cultivos de
exportacin y cultivos de demanda local que con el tiempo
cambian de funcin. Por ejemplo, la caa de azcar, tan
ligada al control de los recursos hidrulicos de la costa, al
modelo exportador, a la introduccin de mano de obra
esclava o sometida a servidumbre crediticia, a la formacin
de los mayores latifundios costeos y por tanto al dominio
oligrquico del Per, y al surgimiento del APRA (Klaren),
est cambiando hoy su papel en la dieta al haberse tornado
fuente barata de caloras para una poblacin mal alimen
tada. Otro cultivo interesante es la coca, la evidente impor
tancia contempornea, y que es algo ms que el problema
policial al cual hoy quiere reducrsele (Flores Galindo y
Martnez Alier, 1988). Desde la poca colonial, ella cumpli
un papel clave en el desarrollo del mercado interno colonial,
cumpliendo an hoy la funcin de equivalente universal en
las transacciones en muchas de las comunidades campesinas
menos integradas en los circuitos monetarios. Adems, su
consumo est asociado en el mundo andino a una cosmovi-
sin religiosa. El trfico de cocana, un caso ms en la histo
ria de Amrica de presin de la exportacin sobre los
recursos naturales, tiene, por su ilegalidad, un efecto social
corruptor sobre todo el tejido social. Para los productores
cocaleros no existe un cultivo alternativo que ofrezca una
rentabilidad semejante, pero la produccin de coca lleva a la
erosin al cultivarse en terreno pendiente, limpio de hierbas
y, normalmente, sin cubierta protectora de rboles (Douro-
jeanni, 1986, 115).
No existe hoy en el Per, a diferencia de la poca pre-
hispnica, una seguridad alimentaria. As, entre algunos
agrnomos peruanos ha nacido un orgullo agronmico
andino y una consciencia ecolgica. Por ejemplo, Eduardo
Grillo (1985) en un extraordinario artculo titulado Per:
agricultura, utopa popular, y proyecto nacional, seal la
antigedad de la agricultura andina, posiblemente anterior a
la euroasitica, y su riqueza en variedades y tambin la
adaptacin al medio de sus tecnologas. Seal tambin
(citando a Odum y Pimentel) que la tecnologa moderna en
la agricultura de los pases ricos no logra realmente mayor
productividad sino que el secreto del aumento de rendimien
tos por trabajador y por hectrea est en el empleo en los
campos de cultivo de gran cantidad de energa proveniente
de los combustibles fsiles (gasolina para tractores y camio
nes, y productos de la petroqumica como fertilizantes y
pesticidas). Los resultados econmicos de la agricultura
moderna seran otros si el petrleo se valorara con un hori
zonte temporal ms largo y teniendo ms en cuenta las nece
sidades futuras de la humanidad, y las necesidades actuales
de los pobres. Eduardo Grillo (un agrnomo peruano que
est en la lnea pro-campesina de sus colegas, hoy todos
fallecidos, Csar Benavides, J os Sabogal, y Antonio Daz
Martnez), propugna una agricultura que se apoye en la
tecnologa tradicional y en las instituciones comunales cam
pesinas, sin interferencia estatal, y que extraiga su fuerza
social de la utopa retrospectiva incaica. Una agricultura
que olvide las ventajas comparativas (falsamente medidas)
para lograr la seguridad alimentaria.
El artculo de Grillo (socialista pro-campesino, narod-
nik en la tradicin del marxismo mariateguista pruano
pero con una nueva perspectiva ecologista) recibi algunas
crticas, entre ellas la de Hctor Martnez (Revista Andina, 3
(1), julio 1985) quien se despach a gusto contra el uto-
pismo, el autarquismo, y el anarquismo de Grillo. Sin
embargo, Hctor Martnez reconoci la pertinencia del
argumento ecolgico de Grillo en defensa de la agricultura
tradicional: la tecnologa correspondiente a los pases de
sarrollados tiene mayor productividad a causa de la mayor
energa utilizada de los combustibles fsiles, extrados en su
mayor parte en los pases en desarrollo. En realidad, pues, la
mayor productividad se dara, de considerarse el menor
gasto energtico, en este ltimo grupo de pases. Dicho sea
de paso, la mayor eficiencia energtica de la agricultura tra
dicional aporta un argumento en favor de programas como
el SAM en Mxico (Schejtman, 1983, 1987).
Los campesinos tienen una mayor eficiencia energtica
(medida como razn entre produccin agrcola e insumo de
combustibles fsiles), es decir, practican una agricultura que
cuesta menos tiempo de produccin (Punt, 1988). Ade
ms, en cuanto pertenecen a comunidades y no estn total
mente inmersos en una racionalidad mercantil de corto
plazo, tienen, tal vez, una visin de las inversiones como la
reconstruccin de andenes y obras de irrigacin ms a largo
plazo que la administracin estatal o los bancos internacio
nales de ayuda al desarrollo (cuyos anlisis costes/benefi
cio usan altas tasas de descuento que infravaloran los bene
ficios futuros). En los Andes, los campesinos cuentan
todava con las instituciones comunales que permiten la
coordinacin de esfuerzos individuales necesaria para efec
tuar tales mejoras. Sin embargo, no puede suponerse sin
ms que la agricultura campesina sea ms ecolgica que
otras formas de agricultura. Hay muchos ejemplos de inver
siones no realizadas y de prcticas de culto nocivas para la
conservacin del suelo. En una interesante tesis sobre cam
pesinos aymara del Titicaca, J ane Collins (1987) ha expli
cado que los campesinos pobres no pueden darse el lujo, hoy
en da, de ser solamente campesinos. Hay escasez de traba
jadores incluso en reas de gran presin demogrfica sobre
los recursos, en contra de la vieja idea de que el desarrollo
econmico poda apoyarse en una oferta ilimitada de
fuerza de trabajo. sa comunidad en la orilla del Titicaca
desplaza parte de sus miembros a la ceja de selva para el
cultivo de caf por cuenta propia. Mientras en las alturas
continan los cultivos de subsistencia con tecnologa tradi
cional, en cambio el caf se cultiva sin preocuparse por la
erosin del suelo, como una actividad especulativa. Falta
tiempo para cuidarse adecuadamente ya que los miembros
de las familias trabajan en ocupaciones diversas, tratando de
conseguir lo suficiente para vivir. Pierden poco a poco su
visin campesina, frecuentemente viajan a las ciudades para
conseguir recursos adicionales, y la degradacin ambiental
de sus campos se convierte en habitual.
Neo-narodnismo ecologista y Eco-socialismo
Los problemas histrico-ecolgicos de la agricultura
andina aqu esbozados han sido advertidos por investigado
res peruanos y extranjeros y tambin, naturalmente, por los
mismos campesinos, pues existe un pensamiento ecolgico
popular particularmente en la Sierra donde saltan a la vista
los andenes e irrigaciones pre-hispnicos abandonados. La
historiadora Mara Rostorowsky explica que, en Arahuay
(Sierra de Lima), pregunt a sus pobladores si ellos haban,
alguna vez, pensado en resucitar dichos andenes. Me sor
prendi escuchar que lo haban intentado y que conocan no
slo las lagunas, sino los antiguos acueductos que condu
can el lquido elemento a los andenes. Ms an, manifesta
ron haberse dirigido a diversos ministerios a solicitar la
ayuda tcnica de ingenieros, pero no encontraron el apoyo.
Y el antroplogo J ohn Earls recogi en Sarhua (Ayacucho)
el testimonio de un agricultor: el amigo sarhuino agarr
una puada de suelo, indic su estado arenoso e intil para
la produccin agrcola; dijo que ms y ms los suelos de
Sarhua se estn volviendo as pues los gobiernos modernos
ya no renuevan los andenes y cada estacin de lluvia lava
ms tierra y se la lleva a los ros Pampas y Apurmac y
finalmente a la Montaa... (Lajo, 1982). La percepcin eco
lgica popular y el ecologismo poltico campesino (y tam
bin tribal) espontneo en el Tercer Mundo han sido estu
diados recientemente por diversos autores. En Mxico existe
el conocido trabajo de Toledo (1985), en Africa occidental el
de Paul Richards (1985), y tambin hay trabajos recopilados
por gegrafos que analizan el uso de recursos naturales en
pases pobres (por ejemplo, Baikie y Brookfield, 1987;
Little y Horowitz, 1987, Watts, 1990). En la India est cre
ciendo el ecologismo activista y competente de multitud de
grupos, cuyos trabajos y resultados pueden verse en forma
resumida en los magnficos informes titulados The State of
India's Environment (Agarwal y Narain, 1985). En Latinoa
mrica tambin est creciendo el ecologismo de los pobres.
Sin embargo, los autores y activistas latinoamericanos rara
vez se citan entre s, y lo que se escribe o lo que ocurre en la
India no repercute en las Indias. El movimiento Chipko en
los bosques del Himalaya o la lucha contra las represas en el
valle del Narmada son conocidos en los ambientes ecologis
tas de Norteamrica o de Europa del norte, pero no lo son
tanto en Mxico, donde hay tambin luchas indgenas para
la conservacin de los bosques contra las empresas papele
ras, ni en el Brasil, donde, en un contexto diferente, hay
luchas contra la destruccin de tierras y culturas por el des
arrollo de la hidroelectricidad, de la minera de exportacin,
y de la ganadera, luchas que hasta cierto punto implican un
aumento en los costes monetarios que las empresas deben
pagar por los destrozos que causan.
Otro ejemplo peruano de ecologismo igualitarista popu
lar se refiere al conflicto entre produccin agraria y refores
tacin social, tan propio de la India y Africa (Bina Agar
wal, 1986): Csar Fonseca y Enrique Mayer explican que, en
una ocasin, en la comunidad de Tpuc... las mujeres sos
tenan intransigentemente en quechua que los eucaliptos
transplantados en las parcelas del manay deban ser retira
dos inmediatamente. Manay es la zona agrcola de barbecho
sectorial destinada al cultivo de tubrculos por turnos y
con varios aos de descanso. Sobre esta zona ejercen control
en forma paralela tanto los comuneros como individuos de
la comunidad. Por esto las mujeres insistan, en nombre de
la comunidad, que dichas parcelas las haban heredado de
sus abuelos para abastecerse de tubrculos, pues ellas no
iban a alimentar a sus hijos con las hojas del eucalipto;
adems, donde crece el eucalipto, el suelo se empobrece y no
sirve ni para sembrar cebollas (Mayer y Fonseca, 1988,
187). Sin negar la contribucin del eucalipto desde el siglo
XIX a la disponibilidad de madera y al control de la erosin
de los Andes, cabe preguntarse: Estaba la razn ecolgica
del lado de esas mujeres que se expresaban en quechua o,
por el contrario, del lado de quienes, en castellano, propug
naban la plantacin de eucaliptos?
Ante la pobreza, la degradacin ambiental, y la explota
cin exterior, crecer ese nuevo ecologismo neo-narodnista
y crecer tambin la investigacin histrica de este tipo de
fenmenos sociales. As, Vctor Manuel Toledo ha escrito?\
Si la produccin campesina es una forma donde hay un
predominio relativo del valor de uso sobre el valor de cambio,
es decir, donde la reproduccin material descansa ms en los
intercambios (ecolgicos) con la naturaleza que en los inter-\
cambios (econmicos) con el mercado, entonces en la uni
dad de produccin campesina debe existir todo un conjunto i
de estrategias, tecnologas, percepciones y conocimientos \
que hacen posible la reproduccin social sin menoscabo de \
la renovabilidad de los recursos naturales (ecosistemas).y!
Todos los estudios recientes abocados a describir la riqueza
de conocimientos que las culturas campesinas tienen sobre
su entorno natural... no han hecho ms que confirmar la
validez de aquel razonamiento. Frente al impetuoso proceso
de integracin y modernizacin de las reas rurales que tiene
lugar en prcticamente todos los rincones del mundo bajo
prcticamente el mismo modelo, las forma campesinas han
venido entonces jugando del lado de la resistencia ecol
gica... De esta forma, el campesinado que a los ojos del
capital y del socialismo real aparece como un sector arcaico,
conservador y finalmente obstaculizador del desarrollo de
las fuerzas productivas, adquiere un enorme valor para el
diseo de un futuro diferente... Todo el cumulo de proposi-
cones generales por la ecologa que a la luz de una planifi
cacin dominada por el capital aparecen como prcticas
, ingenuas y poco viables, se vuelven dinamita pura una vez
^que son asumidas como instrumentos de lucha por los cam
pesi nos politizados (Toledo, 1988, 278-81). A Marx eso tal
vez le hubiera complacido ya que, aunque sin duda perma
neci ajeno al enfoque ecologista y no era pro-campesino,
simpatiz sin embargo al final de su vida con el populismo
ruso ms radical. Los narodniki eran socialistas y pro-
campesinos a la vez, pero puede parecer que un neo-
narodismo ecologista no slo implica una actitud pro-
campesina sino tambin una actitud neutral frente a la
lucha de clases. El populismo no pone el acento en la
difernciacin social. No obstante, en la medida que el
narodismo ecologista es una defensa de una economa
moral, de una economa ecolgica, contra la penetracin
del mercado generalizado, el enfoque populista puede ser
til para entender el pasado y el presente de algunas luchas
sociales en el hasta ahora llamado Tercer Mundo, y tambin
para ayudarlas en el futuro. Esa etiqueta populista es
usada a sabiendas de lo que significaba en Rusia en la segunda
mitad del siglo XIX: la creencia en la transicin al socialismo
(definido ms por la igualdad entre las gentes que por la
propiedad estatal de medios de produccin) sobre la base de
la comunidad campesina (por eso el marxismo de Marite-
gui fue calificado de populista). Mientras los autores de
derecha glorifican el mercado y se lamentan de la tragedia
de las tierras comunales, los eco-socialistas aaden una
perspectiva ecolgica al anlisis de lo que podramos llamar,
no the tragedy o f the commons sino, al contrario, the tragedy
o f the ene lo sures.
An cuando uno pueda encontrar en los textos de Marx
diversos atisbos ecolgicos, el marxismo y el ecologismo no
se han integrado todava, y la prueba est en que no existe
una historiografa ecolgico-marxista. Podolinsky plante
claramente a Marx y Engels en 1880 (Martnez Alier y
Naredo, 1979, 1982; Martnez Alier y Schluepmann, 1987)
un nuevo enfoque ecolgico, pero en el marxismo hubo,
contra esa integracin, obstculos epistemolgicos (el uso
de categoras de la Economa Poltica) y obstculos ideol
gicos (la visin de un comunismo de abundancia, tras una
etapa de transicin en la que persistiran el Estado y una
cierta desigualdad). El gozne analtico de esa integracin
entre la ecologa humana y la economa marxista ha de ser la
redefinicin de los conceptos marxistas de fuerzas producti
vas y condiciones de produccin. Pudo haberse avanzado en
esta direccin a partir de la antropologa histrico-ecolgica
de Leslie White pero no existe an una historiografa mar
xista, con influencia acadmica y poltica, que vincule el
anlisis ecolgico de sociedades humanas y el anlisis de las
luchas sociales, a pesar de los intentos de algunos antrop
logos (como R.N. Adams).
Hasta ahora, el marxismo es ms economicista que
materialista-energetista, los valores que no son parte de la
economa ni cuentan ni sabe cmo contarlos. Hubo un
intento de introducir la problemtica ecolgica en el debate
sobre el clculo econmico en una economa socializada, en
los 1920 y 1930, por obra de Otto Neurath y Wiliam Kapp,
pero eso fue olvidado. En un contexto capitalista avanzado,
el enfoque eco-socialista no destaca ya la contradiccin
entre la tendencia a la acumulacin de capital y la explota
cin de la clase obrera, sino que seala las dificultades que la
escasez de recursos y la contaminacin crean a la acumula
cin de capital. La crisis del capital por el menoscabo de sus
condiciones de produccin, se hace sentir nicamente a
travs de valores de cambio, por la elevacin de ios precios,
o debe verse ms bien en el surgimiento de movimientos
sociales ecologistas? Efectivamente, en los 1970 poda pare
cer que la elevacin de los precios de algunos recursos natura
les haca crecer las rentas percibidas por sus propietarios y
haca decrecer la tasa de ganancia del capital. En los 1980 la
tendencia ha sido la contraria, pero eso no nos dice nada de
inters sobre la articulacin entre la ecologa y la economa
capitalista ya que precisamente los costes ecolgicos no se
tnanifiestan necesariamente en los precios, pues los precios no
incorporan externalidades negativas. Que el petrleo haya
bajado de precio no indica que sea ms abundante que hace
quince aos, indica solamente que el futuro est siendo infra
valorado. Enrique Lef ha escrito que son los movimientos
sociales, y no los precios, los que ponen de manifiesto algunos
de los costes ecolgicos. Este argumento es muy pertinente en
Mxico, pas que exporta precio barato petrleo y gas natural,
que en parte regresan convertidos (a bajo coste crematstico,
pero con despilfarro energtico) en importaciones de cereales
que arruinan la agricultura campesina. Los precios de mer
cado pueden cuestionarse si se adopta un horizonte temporal
ms largo, que revalorice por tanto el precio de los recursos
energticos agotables. El argumento que, al exportar recur
sos agotables, se produce un intercambio desigual pues los
precios del mercado infravaloran las necesidades futuras, es
un argumento polticamente casi indito, que crecer en el
hasta ahora llamado Tercer Mundo en los prximos aos,
aunque el problema es en Mxico cul es el sujeto social
capaz de adoptar esta estrategia de revalorizacin frente al
vecino del Norte que contempla las importaciones de petr
leo y gas natural no ya en trminos de ventajas comparativas
(falsamente computadas) sino en los trminos inapelables de
la seguridad nacional que justificara cualquier cosa,
incluida la intervencin militar, para asegurar el flujo de
petrleo y gas natural del Sur hacia el Norte (Yergin, 1988).
Se llama habitualmente produccin a lo que es extraccin.
Extrer significa sacar sin reponer, as ei petrleo no se
produce sino que se extrae, y se destruye. La perversin del
lenguaje econmico habitual se percibe, por ejemplo, en la
denominacin de reservas extractivas para las zonas de la
Amazonia an no privatizadas, el aprovechamiento de
cuyos productos recogidos segn procedimientos habituales
no implica deterioro ecolgico, siendo por tanto genuinos
productos; a ese extractivismo se contrapone un uso
productivo (para la ganadera, por ejemplo) que en las
condiciones amaznicas esquilma la tierra, y es por tanto un
uso destructivo y no productivo. La Amazonia es actual
mente escenario de uno de los mayores procesos de privati
zacin de tierras comunales que ha conocido la historia.
Los crticos ecolgicos de la Ciencia Econmica llegan a
la conclusin de que los costes ambientales no son internali
zares ni por una economa de mercado ni por un proceso de
planificacin centralizada. En la frase de J ames OConnor,
las luchas socio-ecolgicas internalizan las externlidades
negativas, por lo menos algunas de ellas. Los costes ecolgi
cos aparecen en la contabilidad cuando son puestos de
manifiesto por grupos sociales: esa es la perspectiva de los
pobres del mundo, muy diferente del ecologismo burocr
tico internacional. Es una perspectiva marxista que vincula
la crtica ecolgica de la economa con las luchas sociales.
En la India, Ramachandra Guha (1988) ha identificado tres
tendencias ecologistas: Gandhianos, partidarios del ecode-
sarrollo y las tecnologas apropiadas, y marxistas ecol
gicos. Guha llama a la colaboracin entre los activistas de
esas tres corrientes. El ecodesarrollo y las tecnologas
apropiadas parecen una mera adaptacin del proceso capi
talista de produccin a las condiciones socioculturales y eco
lgicas del llamado Tercer Mundo, pero la izquierda debe
abandonar sus suspicacias hacia el ecodesarrollo y las
tecnologas apropiadas pues estas estrategias de desarro
llo pueden insertarse en las luchas de clase de nuestro
tiempo. Las grandes corrientes ecologistas se diferencian
tambin por su actitud hacia la ciencia: en la India, por
ejemplo, los gandhianos son menos favorables a la ciencia
occidental que las otras dos corrientes. En cambio los
marxistas ecolgicos frecuentemente tienen grupos llamados
ciencia para el pueblo, lo que recuerda el slogan de los
narodniki rusos de la poca de Piotr Lavrov: Ciencia y
Revolucin. La idea de que el conocimiento tecnolgico
indgena es frecuentemente superior al ofrecido por los
agrnomos extranjeros no supone una actitud anti-cientfi-
ca. Al contrario, implica una crtica de la insuficiencia cien
tfica y de la autosuficiencia social de esos tcnicos extranje
ros, o de esos vendedores de semillas y pesticidas. A\
menudo, los intentos de cambiar las prcticas campesinas en
nombre de una racionalidad superior, que se presentaba
como cientfica pero que era mala ciencia, han coincidido
con intentos de incluir en la esfera econmica una produc
cin y unos recursos naturales que todava estaban fuera de
ella (uso aqu la palabra econmica en su sentido cremat-
tico). As, el ecologismo no es anti-cientfico sino que inte-
gra o articula conocimientos de diversas ciencias; la ecologa
humana es distinta de la ecologa de plantas y animales.
Frente al ecologismo de los pobres, est creciendo un
nuevo ecologismo burocrtico internacional, que yo llamo
el F.M.I. de la Ecologa, el ecologismo de los ricos. La Ecolo
ga abarca una vieja tradicin social-darwinista, frente a
otra tradicin igualitarista. El ecologismo de los ricos est
ms cerca de la primera que de la segunda tradicin. La
Ecologa hace notar que la especie humana tiene instruccio
nes genticas en cuanto al consumo endosomtico de ener
ga y materiales, en la forma de alimentos, pero no hay otros
lmites a la apetencia humana de consumo exosomtico que
los culturales y sociales: el consumo de alimentos tiene una
variabilidad pequea considerando toda la humanidad,
pues en trminos de energa la diferencia entre la inanicin y
la saciedad es slo entre el simple y el doble, a pesar de su
gran importancia biolgica. En cambio, el metabolismo
externo [exosomtico] tiene una gran variabilidad entre pa
ses, entre grupos humanos y entre individuos; como no es
estrictamente necesario para la supervivencia, va de un valor
prcticamente cero para diversas poblaciones o grupos
humanos hasta valores que son unas 25 veces la media mun
dial (Grillo, 1985: 15, citando a Margalef, 1978). Por tanto,
a pesar de su menor crecimiento demogrfico actual, los
pases ricos (y sus ciudadanos) suponen un mayor peso
sobre los ecosistemas que los pases (y los ciudadanos)
pobres. Los movimientos sociales en defensa a la vez de una
economa moral y de una economa ecolgica son
movimientos que se resisten a la incorporacin de recursos
naturales, cuya utilizacin era regulada por instituciones
comunales, en la esfera de la valoracin monetaria, ya que el
sistema de mercado generalizado discrimina contra los
pobres (y contra las generaciones futuras). Recin estamos
aprendiendo a ver la historia socio-econmica desde este
punto de vista ecologista.
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II PARTE: ANDALUCIA
7. INTRODUCCION A LA SEGUNDA PARTE
La pervivencia de los grandes patrimonios nobiliarios,
del rgimen latifundista, del aparente estancamiento tcnico
y econmico de la agricultura andaluza, de la significativa
presencia de una numerosa poblacin jornalera, de la
conflictividad campesina, etc. fue asociada durante mucho
tiempo por la literatura de las ciencias sociales andaluzas a
la continuidad de buena parte de las relaciones de pro
duccin feudales, prcticamente hasta la Guerra Civil. Esta
fue, tambin, la visin de los agraristas andaluces hasta hace
bien poco tiempo, quienes buscaron la clave del atraso y
falta de modernizacin de la agricultura andaluza hasta la
dcada de los aos 60, en la manera en que finalmente se
hizo la Revolucin Liberal en el campo.
Hombres como Daz del Moral, Blas Infante, Pascual
Carrin o Fernando de los Ros1sostuvieron esta concep
cin particular sobre el proceso revolucionario espaol que
hunde sus races intelectuales en la obra de J oaqun Costa.
Quiz por la significativa influencia que tuvo sobre la inte
1 JuanDi az de l Mor al , I lis loria de las agi i aciones campesinas andalu
zas (Madrid: Alianza Universi dad, 1973) (publ icado origi nalmente en
1929 en Revista de Derecho Privado)\ Blas Infante, El Ideal Andaluz (Sevi
lla, Arvalo, 1915). Hay reediciones posteriores en (Tcar, 1976) y (Junta
de Andaluca, 1982); Pascual Carrin, La Reforma Agraria. Problemas
fundamentales (Madrid; Pueyo, 1931) y Los latifundios en Espaa (Madrid:
Grficas Reunidas, 1932), y Fernando de los Ros, El probl ema agrario
andaluz, en El Sol, 5 y 6 de Juli o de 1992 y Prl ogo a la obra de
Pascual Carrin Los latifundios en Espaa (Madrid: Grficas Reunidas,
1932).
lectualidad y sobre el movimiento obrero y campesino
merezca la pena destacar la figura de Fernando de los Ros.
Sus posiciones fueron, por generalmente compartidas,
paradigmticas de una visin especfica del desarrollo del
Capitalismo en el campo.
Para Fernando de los Ros, la pervivencia del Feuda
lismo y la prevalencia de los Caballeros, la Aristocracia
Terrateniente, eran los responsables de la pobreza que
caracterizaba al campesinado andaluz. La influencia de
Costa resultaba como decamos decisiva: en la Revolu
cin Liberal espaola estaba la causa, en la medida en que
no haba querido o podido acabar con el Feudalismo;
haban sido los seores, quienes haban dirigido ei proceso
de transformacin hacia el Capitalismo. La prueba ms evi
dente se encontraba en la Transformacin violenta que se
hizo sufrir al ttulo seorial, dando una nueva faz al rgi
men seorial: la estructura caciquil. Estas ideas encontra
ran inmediata confirmacin en la obra de Garca Ormae-
chea2y, ms lejana, en la de Salvador de Mox3.
De acuerdo con tales presupuestos, el latifundio no cons
titua para Fernando de los Ros grandes explotaciones, que
segn la ortodoxia Kautskiana hegemnica en el socia
lismo espaol de entonces4 era la avanzadilla hacia el
socialismo, sino formas de produccin feudales cuyas carac
tersticas intrnsecas eran el absentismo y la ineficiencia
productiva. Con ello se adelantaba a lo que sera la clave de
los planteamientos de la sociologa de la modernizacin
agraria y, ms en concreto, a la equiparacin del latifundio a
la gran Finca ineficiente que planteara T. Lynn Smith5y que
1 Garc a Ormaechea, Supervivencias feudales en Espaa (Madri d,
1932).
3 Sal vador de Mox, La disolucin del rgimen seorial en Espaa
(Madri d: CSIC, 1965).
4 Pal oma Bigl ino, El socialismo espaol y la cuestin agraria, 890-
936 (Madrid: Ministerio de Trabajo y Seguridad Social , 1986).
5 Cf. Eduardo Sevil la Guzmn, Manuel Gonzl ez de Mol i na y Karl
Hei sel , El latifundi o andal uz en el pensami ento soci al agrario: de la
Revol uci n Burguesa al Regeneraci oni smo en Economa e Sociologa, nc
45 / 46 , 1988, Evora, pp. 149-194.
tendra gran influencia en una segunda generacin de soci
logos e historiadores.
Ei atraso de la agricultura andaluza resultaba, pues, de
la desequilibrada distribucin de la propiedad, fruto de la
pervivencia de formas precapitalistas de apropiacin de la
tierra. En la medieval estructura agraria andaluza, en las
prerrogativas y privilegios que el ordenamiento jurdico y el
poder poltico otorgan al terrateniente deberan buscarse,
para l, las causas de la incuria y el absentismo de los
patronos, conducente a la baja productividad que incide
notablemente en el subdesarrollo econmico del pas. Estas
posiciones encajaban en la estrategia socialista y ms
tarde comunista que propugnaba la Repblica Demo
crtica como fase de transicin necesaria hacia el socia
lismo: Espaa, como pas semifeudal tena que realizar una
Revolucin Burguesa autntica que lo convirtiera en capita
lista antes de ser socialista; ello implicaba la adopcin de un
conjunto de reformas que consolidasen las conquistas del
Liberalismo; entrp ellas, la expropiacin de los latifundios y
la puesta en marcha de un programa de modernizacin
agraria basado en la gran explotacin o, en todo caso, en la
explotacin cooperativa.
La pervivencia durante el Franquismo de la desequili
brada estructura de la propiedad, simbolizada en el fortale
cimiento del latifundismo, y la creciente periferizacin de
Andaluca en el contexto econmico espaol contribuyeron
a permanentizar tal visin. El desarrollo econmico de los
aos 60 y las importantes transformaciones sufridas por el
campo andaluz durante esa poca hicieron pensar a un sec
tor de los economistas, socilogos e historiadores que los
problemas estructurales agrarios se resolveran por la propia
virtualidad de unas transformaciones que estaban moderni
zando, por fin, el campo andaluz6. Poco tiempo antes, Fon
6 E. Sevilla Guzmn y M. Prez Yruela, La dimensin poltica de la
reforma agraria: reflexiones en torno al caso andaluz en Axerqua, nQi,
1980, pp. 194-228. Cf. tambin J. Manuel Naredo, La evolucin de a
Agricultura en Espaa. Desarrollo capitalista y crisis en las formas de pro
duccin tradicionales (Barcelona: Laia, 197 i) e Ideologa y realidad en el
tana haba planteado la similitud del proceso revolucionario
liberal espaol con la va prusiana de acceso al capita
lismo que teorizaron Marx y Lenin. Esta nueva visin que
reconoca el carcter capitalista de nuestra agricultura sea
laba al latifundio como gran explotacin como el
agente de la transformacin del Feudalismo al Capitalismo
agrario7.
Sin embargo, ello no sirvi para reflexionar sobre la
historia de nuestra agricultura desde nuevos supuestos, sino
para constatar que el pacto prusiano entre la Burguesa
Mercantil y la Aristocracia Terrateniente habra retrasado
hasta los 60 la modernizacin del Latifundio. Esta posicin,
deudora de las interpretaciones tradicionales puesto que no
las pona en duda, fue la dominante hasta comienzos de los
aos ochenta con obras como las de Malefakis, Acosta,
Tun de Lara, Lpez Ontiveros, Lazo, Maurice8, y la de
J ordi Nadal9con un captulo dedicado a la agricultura que,
aunque de carcter estatal, tuvo una significativa influencia
sobre los medios acadmicos, educativos y culturales de
Andaluca. La concepcin tradicional, que vea en la
manera en que se suprimi el Rgimen Seorial y se hizo la
Desamortizacin la causa del atraso andaluz, no fue, pues,
cuestionada: la Revolucin Liberal apenas si habra provo
campo de la Reforma Agraria en Agricultura y Sociedad n 7, 1978, pp.
199-222.
7 Josep Fontana, Cambio econmico y actitudes polticas en la Espaa
del siglo XIX (Barcelona: Ariel, 1973).
8 Edward Malefakis, Reforma Agraria y Revolucin campesina en la
Espaa del siglo XX (Barcelona: Ariel, 1970); Jos Acosta Snchez, El
desarrollo capitalista y la democracia en Espaa. Aproximacin metodol
gica (Barcelona: Anagrama, 1975); Manuel Tun de Lara, Sociedad
seorial, Revolucin Burguesa y sociedad capitalista en Crisis del Anti
guo Rgimen e industrializacin en la Espaa de! siglo XIX (Madrid: Cua
dernos para el Dilogo, 1977); Antonio Lpez Ontiveros, Emigracin,
propiedad y paisaje agrario en la Campia de Crdoba (Barcelona; Ariel,
1973); Alfonso Lazo, La desamortizacin eclesistica en Sevilla (Sevilla:
Diputacin Provincial, 1970), y Jacques Maurice, La reforma agraria en
Espaa en el siglo X X .(1900-1936) (Madrid: Siglo XXI, 1975).
9 Jordi Nadal, El fracaso de la Revolucin Industrial en Espaa 1814-
1913 (Barcelona: Ariel, 1977).
cado cambios de envergadura, reforzando su estructura lati
fundista y polarizada de la riqueza.
Recientemente, varios trabajos han venido a clarificar
muchos de los aspectos de la Historia Econmica espaola y
andaluza que han dado a! traste con la interpretacin tradi
cional. Ah estn los trabajos del Grupo de Estudios de
Historia Rural y de Santiago Zapata, Francisco Zambrana y
J os Ignacio J imnez Blanco10, en concreto; los trabajos,
siempre pioneros, de Antonio Miguel Bernal11, especial
mente sobre el Latifundio12; los realizados, modestamente,
por los que estos papeles escriben sobre la pequea explota-
cina campesina33, y la magnfica tesis de Rafael Mata
Olmo14sobre la Depresin del Guadalquivir. Pues bien, de
todos ellos se pueden extraer suficientes indicios como para
contradecir el carcter esttico de la Agricultura Andaluza,
que si bien no modifican sustancialmente la certeza de un
crecimiento relativamente lento, de escasa capacidad de sus-
tentacin del desarrollo econmico de otros sectores, s que
matizan e incluso contradicen las razones hasta hace poco
aducidas como explicativas del estancamiento multisecular
de la agricultura andaluza:
10 Santiago Zapata Blanco, La produccin agraria en Extremadura y
Andaluca Occidental, 1874-1914 (Madrid, 1987), Francisco Zambrana
Pineda, El olivar espaola, 1870-1930 en Ramn Garrabou y Jess
Sanz Fernndez, Historia Agraria de la Espaa Contempornea (Barce
lona: Ed. Crtioca, 1985), pp. 301-320, y Jos Ignacio Jimnez Blanco,
Crisis y expansin de la Agricultura en Andaluca Occidental 874-1936
(Madrid: Universidad Complutense, 1985).
11 Antonio Miguel Bernal, La lucha por la tierra en la crisis del Anti
guo Rgimen (Madrid: Taurus, 1979).
12 Antonio Miguel Bernal, Economa e historia de los latifundios
(Madrid: Instituto de Espaa/Espasa Calpe, 1988).
13 Manuel Gonzlez de Molina y Eduardo Sevilla Guzmn, Mini
fundio y Gran Prosperidad agraria: estabilidad y cambio en la Alta Anda-
lucia, 1758-1930 en Pegerto Saavedra y Ramn Villares (eds.), Seores y
campesinos en la Pennsula Ibrica, siglos XVIII-XX. Barcelona. Ed. Cr
tica, 1991, 2 vol., pp. 88-138.
14 Rafael Mata Olmo, Pequea y gran propiedad agraria en la depre
sin del Guadalquivir (Madrid: MAPA, 1987).
1. La orientacin hacia el mercado, colonial pri
mero y hacia el mercado de los pases del Occidente
desarrollado despus, de una parte significativa de la
produccin agraria andaluza. Es decir, la temprana
integracin, sobre todo de la Cuenca del Guadalquivir,
en la Economa-Mundo.
2. La constatacin de cambios agrarios significa
tivos en cuanto al volumen y diversificacin de la pro
duccin y crecimiento de la productividad. Su razn de
ser debe buscarse en la racionalidad interna de las
explotaciones agrarias andaluzas desde el punto de
vista de dos factores bsicos para explicar el funcio
namiento social y econmico del campo andaluz: la
renta y el beneficio.
3. Buena parte del protagonismo de los cambios
habra correspondido al latifundio, que ya no sera un
indicador de la pervivencia de las relaciones sociales de
produccin feudales, sino como vehculo junto a la
expansin del comercio internacional de la moder
nizacin y de la implantacin temprana del capita
lismo.
Quiz haya sido Antonio Miguel Berna! quien haya
sabido expresar de una manera ms acabada esta posicin.
En su reciente libro sobre Economa e Historia de los latifun
dios15, ha realizado una de las contribucciones ms intere
santes y decisivas sobre el tema que arroja mucha luz sobre
el considerado problema clave de la agricultura andaluza.
Su consideracin como capitalista sera el resultado combi
nado de tres tipos de relaciones productivas: la utilizacin
del trabajo asalariado, los arrendamientos cortos y cobra
dos en metlico y la inequvoca orientacin mercantil de la
produccin. La racionalidad capitalista, del beneficio,
15 Antonio Miguel Be mal, Economa e Historia de... op. cit., passim.
Cf. el excelente trabajo pionero de Juan Martnez Alier, Un edificio
capitalista con una fachada feudal? El latifundio en Andaluca y Amrica
Latina en Cuadernos de Ruedo Ibrico, ne 15, octubre-noviembre, 1967,
pp. 3-53.
habra regido, segn Bernal, las decisiones empresariales de
los latifundistas. Para l, el latifundio y el rgimen latifun
dista deberan ser considerados como el factor estructurante
de las relaciones econmicas, sociales y polticas de Andalu
ca, al menos hasta la dcada de los 60 del presente siglo. La
pequea explotacin adquirira, en este contexto, un papel
subordinado, funcional, al suministrar mano de obra esta
cional y productos de gran cantidad de trabajo incorporado;
cuestin sta que ha venido a reafirmar Rafael Mata Olmo16
en su reciente estudio de la pequea propiedad en el Valle
del Guadalquivir.
En Andaluca, pues, se habra asistido, desde la aventura
americana, a un proceso precoz de modernizacin, desarro
llo y consolidacin del Capitalismo que habra sido prota
gonizado por el latifundio en un proceso de indudables
semejanzas con el vivido en Inglaterra. De esta manera,
seran explicables los cambios agrarios detectados sobre
todo desde finales del siglo XIX, trazando una lnea de
indudable continuidad que hunde sus races ms all del
siglo XVIII. En este contexto, la Revolucin Liberal no
habra hecho sino confirmar o para ser ms grficos,
romper el cors feudal de la economa capitalista andalu
za. A decir de Bernal, las medidas agrarias de la Revolu
cin Liberal habran reforzado la tendencia hacia la apro
piacin latifundista-capitalista del campo andaluz e iniciar
un lento pero seguro camino hacia la desaparicin y proleta
rizaron del campesinado y hacia la modernizacin, cuyas
interrupciones deben entenderse como fruto de las estrate
gias maximizadoras de los grandes propietarios latifundistas.
Estas nuevas aportaciones, an poseyendo una virtuali
dad explicativa mucho ms considerable sobre el proceso
histrico de la agricultura andaluza, corren el peligro de
configurar un nuevo modelo, opuesto totalmente al ante
rior, donde la modernizacin, el mercado, la lgica del bene
ficio y la gran explotacin se convertiran en sus principales
piezas explicativas, en los agentes de la transformacin capi
talista que colocaran a Andaluca, a pesar de todo, fuera de
16 Rafael Mata Olmo, Pequea y gran propiedad agraria... op. cit.
la rbita tercermundista donde historiogrficamente se ie
haba situado.
No obstante, esta interpretacin olvida el carcter cam
pesino del agro andaluz hasta hace bien poco tiempo, tanto
desde el punto de vista de los agentes sociales mayoritarios
(pequeos arrendatarios y propietarios o, incluso, de los
jornaleros) como del predominio numrico de la pequea
explotacin y de la economa domstica no regida por la
lgica del beneficio sino de la subsistencia. En este sentido,
los trabajos de I sidoro Moreno y de Pablo Palenzuela, reco
gidos en este volumen, son buena prueba del carcter espec
ficamente campesino que histricamente, e incluso en la
actualidad, rige el comportamiento econmico y conflictivo
de los jornaleros andaluces.
Nosotros mismos hemos llamado la atencin sobre este
tema en un reciente trabaj o17, el en que hemos constatado
un fenmeno crucial para el conjunto del espacio andaluz
a lo largo de la historia contempornea: la coexistencia del
latifundismo y la pequea explotacin campesina en el
interior de un conjunto heterogneo, unitario pero no
homogneo, de comunidades campesinas con distintos nive
les de diferenciacin interna. Mientras que la pequea
explotacin campesina dominara las zonas altas, el lati
fundio lo hara en las bajas, especialmente en la Depresin
del Guadalquivir. Todo ello unido por el comn predomi
nio de la Gran Propiedad. Por tanto, no slo seria el lati
fundio el factor estructurante, sino que ms bien la dialc
tica entre el latifundismo y la pequea explotacin
campesina que no se agotan en una relacin de funciona
lidad mutua el factor determinante de la evolucin agra
ria posterior.
Con la interpretacin que venimos comentando se corre
el riesgo, adems, de olvidar el enorme coste social de todo
este proceso de transformaciones y el papel histricamente
subordinado o perifrico que Andaluca ha tenido que des
empear. El carcter desestructurado y dependiente de su
17 Manuel Gonzlez de Molina y Eduardo Sevilla Guzmn, Mini
fundio y Gran Propiedad agraria: estabilidad y cambio... op. cit.
economa fue producto, precisamente, de un modelo de de
sarrollo capitalista implementado en Espaa que hoy se pre
tende ensalzar como el portador de la modernidad. Pero si
se mira bajo la alfombra del desarrollo econmico anda-
luz, salen a relucir los gravsimos costes ecolgicos que tal
modelo gener y ha generado histricamente, sus costes
sociales y, por tanto, sus graves deficiencias. Andaluca
ostenta el nivel europeo ms alto de erosin (45% de su
superficie), que junto a la desertizacin y desertificacin y e
dficit de los recursos hdricos, estn provocando una
degradacin de los suelos sin precedentes que amenaza el
todava bsico sector agrario andaluz (11,7% del PIB) e,
indirectamente, con las posibilidades del sector turstico, el
otro gran soporte de la economa andaluza18. La mayora de
las provincias siguen siendo, por contra, de las ltimas en
renta per cpita, soportando los niveles ms altos de paro
(cerca de un tercio de la poblacin activa) y delincuencia del
Estado. Esta es, pues, la cara oculta de la modernizacin
asociada aqu a la lgica del Capitalismo. El trabajo de
Manuel Delgado Cabeza, sobre los costes ecolgicos del
modelo dependiente de crecimiento que experimenta la
Agricultura Andaluza, ilustra suficientemente esta cuestin.
Situaciones parecidas han llevado al cuestionamiento del
concepto de progreso ilimitado y han puesto en solfa
muchos de los modelos historiogrficos tradicionales que
han considerado al Capitalismo como el agente de la
modernidad,9. Consecuentemente, ello debe llevarnos a la
t8 Estos datos han sido obtenidos del Informe econmico-financiero
de Andaluca. 988 (ESECA, 1989), editado por la Caja General de Aho
rros y M.P. de Granada. En este informe se sealan Junto a la sobrexplo-
tacin de los acuiferos y la disminucin de la masa vegetal que provoca el
turismo, una serie de causas de la degradacin de los suelos que tienen
mucho que ver con el modelo de desarrollo agrario que Andaluca
soporta: los usos agrcolas intensivos; la salinizacin creciente por
sobreexplotacin de acuiferos; la acidificacin por el uso de fertilizantes;
infiltracin de aguas contaminadas; vertidos de residuos slidos y lqui
dos; deforestacin, etc.
19 Jos Manuel Naredo, La economa en evolucin. Historia y perspec
tivas de las categoras bsicas del pensamiento econmico (Madrid: Siglo
XXI, 1987); James OConnor, Political Economy of Ecology of Soda-
redefinicin de la Historia Agraria Contempornea de
Andaluca; debemos ahora considerar no slo los procesos
conducentes al crecimiento agrcola sino tambin los proce
sos que, asociados a ellos y de una determinada naturaleza,
iniciaron el progresivo deterioro del suelo. Ello implica pres
tar atencin a todo el conjunto de medidas legales y prcti
cas humanas que provocaron la deforestacin creciente de la
superficie andaluza; la intensificacin agrcola y la ruptura
de los ciclos de rotacin tradicionales; la introduccin de
fertilizantes qumicos; la prdida de los bienes comunales
para las comunidades locales y su explotacin privada y
mercantil, etc. Esclarecer estos extremos es tarea urgente
que debe acometer las ciencias sociales andaluzas. En los
textos que siguen se recogen algunas aportaciones significa
tivas en este sentido, que an teniendo una temtica y una
cronologa relativamente diferentes, contienen orientaciones
tericas y supuestos metodolgicos que constituyen un
punto de partida para la construccin de esa nueva Historia,
la Historia de los Pobres, de la misma Naturaleza, de todos
aqullos que nunca han tenido voz.
lism and Capitalism en Capitalism, Nature. Sociaiism. nQ3, 1989, pp.
93-108; Michae! Redclift, Development and enviromenta! crisis (London:
Meiuhen, 1984); Juan Martnez Alier, El marxismo y la economa ecol
gica en Mientras Tanto. ntt 35, 1988, pp. 127-147, y Jean-Pierre Delage,
J.C. Debiery D. Hmery, Les servitudes de la puissanee, une histoire de
l'energie (Pars: Flammarion, 1986).
8. NUEVAS HI POTESIS SOBRE EL
CAMPESINADO Y LA REVOLUCION LIBERAL
EN LOS CAMPOS DE ANDALUCIA
Manuel Gonzlez de Molina
En este texto1se discute la tesis tradicional sobre las
reformas que en la Agricultura trajo consigo la Revolucin
Liberal. Estrechamente asociada a su calificacin como
Burguesa, dicha tesis insiste en que los cambios agrarios
liberales fueron hechos por y para la burguesa. Aunque el
Capitalismo existia ya, los cambios lo convirtieron en el
modo de producir dominante y transfirieron a la burguesa
el grueso de las tierras productivas. Fue una Reforma
Agraria Liberal hecha en contra, pues, del campesinado,
cuyo principal agente, los medianos y grandes labradores,
pudieron acceder a la propiedad o a la posesin de grandes
explotaciones agrarias e iniciar el deseado proceso de
modernizacin agraria. El carcter fallido de su aplicacin y
la permanencia de una parte del campesinado retrasaron el
necesario triunfo del Capitalismo en la Agricultura.
En este texto pretendo discutir esta construccin unilate
ral en la que se privilegia una de las posibles vas de penetra
cin del Capitalismo en el campo a travs de la gran
explotacin y del trabajo asalariado, y donde se otorga a
la burguesa agraria el papel de agente casi exclusivo del
crecimiento; en ella se considera al campesinado como un
grupo residual cuando no un obstculo a la modernizacin
1 F.;ste trabajo, que ha sido escasamente retocado, constituy mi
aportacin al I Curso de Verano sobre Estructura Social del Campo
Andaluz celebrado en Crdoba en el mes de Julio de 1988.
del campo. Pretendo mostrar que la burguesa agraria no
fue la protagonista y beneficiara exclusiva de los cambios
agrarios liberales. La Revolucin Liberal no logr reducir
sustancialmente y transformar las formas tradicionales de
explotacin campesina e, incluso, dista mucho de haber sido
sta su intencin, a pesar de las declaraciones de los polti
cos2, ni la sociedad postrevolucionaria se convirti en plena
y homogneamente capitalista nada ms impiementarse los
cambios; ni, a partir de stos, se inici un avance imparable
del predominio econmico y superficial de la gran explota
cin.
En otros trminos, frente al discurso historiogrfico tra
dicional, para el que la consolidacin del latifundio y la
expansin de las relaciones de produccin capitalistas en
base al trabajo asalariado, constituyeron las. principales
consecuencias de la Revolucin liberal en el campo, man
tengo que junto a este fenmeno coexisti otro tericamente
contradictorio: las transformaciones agrarias revoluciona
rias no slo no consiguieron acabar con las comunidades
campesinas sino que en determinadas zonas de Andaluca
vieron reforzadas sus posibilidades reproductivas, dado que
muchas de las medidas de cambio agrario liberal pudieron
ser manipuladas y utilizadas en beneficio del campesinado
de manera exitosa. A este fenmeno lo he llamado en otro
lugar Campesinizacin (Gonzlez de Molina y Sevilla Guz
mn, 1987).
Con ello no quiero decir que la penetracin del Capita-
2 Uno de los ms dest acados representantes del l i berali smo mode
rado, el Conde de Toreno, dejaba, en una discusin parlamentaria, meri
di anamente claro quines deban ser los benefi ciari os de las reformas
l i berales. El que tos grandes capi tal es ll eguen a ser sus poseedores se
refera a los Bienes Naci onal es sera un mal siempre que se les permi
tiese amortizarl os o amayorazgarl os; porhbase esto y resultarn las
mayores ventajas a la Agricultura. Los grandes capitali stas estn en el
caso de mejorar i nfi ni tamente ms sus posesi ones que los pequeos; y
aunque la mul tipl icaci n de stos l ti mos aumente inmedi atamente la
pobl aci n, las mejoras de aqul l os adelantan la industria y por consi
gui ente la riqueza. .. . Diario de Sesiones de Cortes, 1810-1812. Tomo IV,
pg. 3071. Sesi n de 18 de abril de 1812.
iismo se vio obstaculizada por la pervivencia de la explota
cin campesina, sino que dicha penetracin sigui tambin
una va distinta a la del modelo clsico de gran explotacin
que tuvo su peculiar exponente en el latifundio andaluz.
Pero este fenmeno no tiene nada de original: Castilla o
Galicia siguieron vas muy semejantes e incluso en Europa
Occidental como han mostrado recientemente J ohnsson y
Petterson (1989) la pequea explotacin campesina creci
en nmero sin cesar entre 1850 y 1939 hasta hacerse predo
minante; ello en contra de la hiptesis tradicional, basada en
el estudio de Kautsky, que interpret este perodo como
caracterstico de la concentracin de la propiedad y del
incremento de las grandes explotaciones. La innovacin
tecnolgica y la integracin en el mercado internacional no
fueron los agentes de la concentracin y subsiguiente des-
campesinizacin, como se haba pensado, sino una oportu
nidad para la perpetuacin de la pequea explotacin inten
siva en trabajo, que pudo adaptarse sin graves problemas a
la nueva situacin. La penetracin del Capitalismo en la
agricultura andaluza no se hizo, pues, a travs slo del lati
fundio sino tambin a travs de la pequea explotacin
campesina o minifundio, bien es verdad que con caracte
rsticas y ritmos especficos; por tanto, creo que no es posi
ble achacar a la pervivencia de la produccin tradicional
campesina el pretendido estancamiento del campo an
daluz.
Ahora bien, no basta con constatar esta disparidad de
resultados. Es necesario plantear, tambin, la cuota de res
ponsabilidad que los cambios agrarios liberales tuvieron en
el desencadenamiento de los procesos que condujeron a la
situacin de desequilibrio medioambiental que sufre en la
actualidad la agricultura y, en general, el territorio andaluz.
La hiptesis que mantengo hace del Capitalismo el principal
enemigo de los ecosistemas hasta producir su dislocacin.
En otro lugar he tratado de mostrar la ntima relacin que
histricamente existi entre la produccin de plusvala
relativa, es decir, entre el desarrollo de los mecanismos de
acumulacin y reproduccin ampliada del Capital y los fac
tores que desencadenaron la Crisis Ecolgica; especialmente
all donde el Capitalismo consigui transformar o subordi
nar realmente ios procesos de trabajo3.
No obstante, y esto es una segunda hiptesis que pro
pongo, all donde el Capital slo se apoder formalmente
del proceso de trabajo agrcola, como ocurri en Andaluca
durante bastante tiempo, ste presion sobre la produccin
campesina a travs del mercado y de los impuestos
hasta provocar el dislocamiento dei manejo tradicional del
medio, obligando a la especializacin productiva y al con
sumo cada vez ms intensivo de inputs energticos externos
y a la expansin de la actividad agrcola a costa de otros
aprovechamientos tradicionales. La Revolucin Liberal no
hizo sino acentuar este proceso al reforzar la dependencia
campesina del mercado. La historia de la penetracin del
Capitalismo en el campo debe entenderse, en definitiva,
como la historia de la progresiva desaparicin del manejo
conservacionista que los campesinos hacan de los ecosiste
mas naturales, obligados a adaptarse a unas condiciones de
subsistencia creadas y organizadas por l.
Algunas notas sobre la crisis del Antiguo Rgimen en
Andaluca
No sabemos con exactitud an, dada la carencia de estu
dios especficos, el cuadro de factores explicativos de la cri
sis de Antiguo Rgimen; tan slo podemos presentar algu
nos hechos ya verificados junto con hiptesis posibles. El
sector agrario, segn escribimos hace algn tiempo (M.
Gonzlez de Molina, 1985), tuvo una participacin bastante
desigual en la crisis. Parece ya comunmente admitido que la
produccin agraria andaluza aument en magnitudes no
muy significativas, originada por ei crecimiento demogr
3 Cf. M. Gonzlez de Molina y Sevilla Guzmn, Una propuesta de
dilogo entre socialismo y ecologa: el Neopopulismo Ecolgico, Eco
loga Poltica, n. 3, 1992; tambin cf. Sevilla Guzmn y Gonzlez de
Molina, Ecosociologia: elementos tericos para el anlisis de la coevolu
cin social y ecolgica", Revista Espaola de Investigaciones Sociolgi
cas, n. 52, 1990.
fico y la demanda americana; pero a partir de la rorturacin
de nuevas tierras ms que de una mejora en los rendimientos
y la productividad (Garca Sanz, 1985; A.M. Berna!, 198!;
F. Snchez Salazar, 1988). Las subidas espectaculares de los
precios registradas hasta comienzos del siglo XI X, cuando
las importaciones y malas cosechas pusieron de manifiesto
una escasez creciente, parecen confirmarlo (Anes, 1970).
Tambin parece fuera de toda duda el hecho de que el alza
de precios propici la subida de las rentas y de los benefi
cios, provocando una notable acumulacin de recursos que
debi presionar sobre el rgimen de amortizacin, dado que
la tierra constitua no slo el activo ms seguro, sino tam
bin uno de los ms rentables (M. Gonzlez de Molina y M.
Gmez Oliver, 1987).
A tenor de las categoras que venimos manejando
precios, mercado, beneficios, etc., pudiera parecer que
nos encontramos en una formacin social donde tales con
ceptos orientan la mayor parte de la prctica productiva de
los agentes econmicos. Incluso, se corre el riesgo de genera
lizar el impacto del comercio colonial sobre el conjunto de la
Agricultura Andaluza, tal y como podra derivarse de las
siguientes palabras de A.M. Bernal (1988, 230): El ensam
blaje de la economa agraria con los mercados exteriores
europeo y americano, a travs de cualificados productos de
exportacin, as como las disponibilidades de fciles capita
les obtenidos de la negociacin indiana, favorecieron en los
campos andaluces esa modernidad prematura que he simbo
lizado y sintetizado en los cerramientos de cortijos, hacien
das y dehesas, en paralelismo con lo que supusieron los
enclosures ingleses.
Pero puede resultar tan peligroso generalizar la situacin
de las campias de la Depresin del Guadalquivir, como
caracterizar a! Capitalismo en trminos de comercio e inter
cambio, olvidando el papel central de las relaciones de pro
duccin. Frente a esta interpretacin neosmithiana
bastante semejante a los esquemas interpretativos de
Gunder Frank o de Waflerstein, habra que recordar que
los vnculos comerciales no unifican por s mismos las enti
dades sociales estructuralmente en un sistema econmico
nico (H. Alavi, 1982, 174), Como dijo Marx, la produc
cin y circulacin de mercancas de ninguna manera implica
la existencia del modo de produccin capitalista... Una vez
que la mercanca se ha convertido en la forma general de
produccin y slo en ese caso podemos hablar de produc
cin capitalista.
La agricultura andaluza de la segunda mitad del XVIII
se organizaba en torno a un conjunto tipolgicamente hete
rogneo de comunidades campesinas, en el seno de las cua
les se haba producido un proceso significativo de diferen
ciacin interna. Desde el punto de vista de la propiedad, su
mayor o menor grado dependa de la incidencia que en su
seno tuvieran los grandes patrimonios rsticos de la
nobleza, la Iglesia o la pequea propiedad. Pero desde el
punto de vista de la explotacin, parece probado el predo
minio de la explotacin campesina, basada en el trabajo
familiar y orientada hacia la subsistencia4, como el elemento
numricamente predominante. La gran explotacin coexis
ta con una extensin superficial y una importancia econ
mica muy relevante, llevada por grandes arrendatarios que
utilizaban mano de obra asalariada. Pero esta especfica
relacin basada en el salario no constitua la forma nica ni
la ms generalizada de explotacin de los latifundios; a
menudo estas tierras se fragmentaban en pequeas suertes
cedidas en arrendamiento o subarrendamiento5. Pero cmo
se explica el predominio de la pequea explotacin campe*
4 Muchos son los trabajos donde se constata la existencia de este
modelo clsico de produccin campesina, tanto desde el punto de vista
de la Antropologa (Fraser, 1973; Gilmore, 1980; Luque Baena, 1974;
Moreno Navarro, 1973; Navarro Alcal-Zamora, 1973; Palenzuela, 1989),
de la Geografa (Cruz Villaln, 1980; Mignon, 1982) como de la Historia
(Martnez Martn, 1988; Gmez Letrn, 1988; Cevidanes Lara, 1988;
Maldonado Rosso, 1987).
5 Una simple ojeada a la documentacin sirve para constatar este
fenmeno. Cfr. Padrn de la riqueza rstica de Puerto Real, Padrn
de la riqueza rstica de Sanlcar, Padrn de la riqueza rstica de la
Cartuja de Jerez, Apeo general de Algeciras, Apeo y valoracin del
Puerto de Santa Mara, Padrn de la riqueza rstica y ganadera de
Jerez; todos de los aos 1818 y 1819, en Archivo de la Diputacin
Provincial de Cdiz, Cajas 248 y 250.
sina con el de la gran propiedad? por la generalizacin del
arrendamiento como forma de tenencia: segn el censo de
1799, la relacin entre colonos y propietarios era de 3 a I
(Bemal, 1981, 116).
Hace algn tiempo Martnez Alier (1967) y ms recien
temente Bemal (1988) han tratado de demostrar el carcter
inequvocamente capitalista del latifundio moderno. La
cuestin no parece ofrecer muchas dudas desde el punto de
vista de los propietarios; sin embargo, desde el punto de
vista del proceso de trabajo y del carcter de los jornaleros
dicha caracterizacin plantea muchos ms problemas. Dada
la escasa presencia de capital tcnico, el ncleo econmico
de esta forma de explotacin reside en la preponderancia casi
absoluta de la propiedad como relacin que ordena su fun
cionamiento segn criterios de maximizacin del excedente,
bien es verdad; pero, la relacin jurdica de apropiacin de
la tierra se convierte en la condicin fundamental de esta
forma de explotacin. \
En cierta medida es an una relacin extraeconmica de
monopolizacin del factor de produccin, la tierra, que
permite la extraccin del plustrabajo. La cooperacin sim
ple y la escasa divisin del trabajo en el seno de la explota
cin no logran tampoco despojar al trabajador de su
saber agrcola y del dominio de las operaciones del pro
ceso de trabajo. El latifundio debe considerarse, pues, como
una forma de explotacin formalmente capitalista. Su
impacto sobre los trabajadores directos y sobre la comuni
dad campesina se manifiesta en una alta diferenciacin
interna de la misma; pero no la hace desaparecer, ni de su
existencia puede derivarse el inicia de un proceso que culmi
nar con dicha desaparicin. La tradicional conexin esta
blecida entre latifundismo y descampesinizacin no tiene
por qu ser una relacin general y universalmente vlida.
Si desechamos, adems, el individuo como unidad de
observacin analtica y la sustituimos por el grupo doms
tico y la comunidad local, el impacto de una forma de explo
tacin como la latifundista puede ser en realidad un
impacto dbil desde el punto de vista de su subordinacin
al Capitalismo. Debe tenerse en cuenta que el salario en
tendido como jornal percibido estacionalmente no repre
senta el conjunto del trabajo necesario ni, por tanto, cons
tituye la nica condicin reproductiva del grupo domstico
jornalero. En este sentido, las migraciones interiores tempo
reras y, sobre todo, el aprovechamiento de los bienes y dere
chos comunales provean una parte esencial de las econo
mas domsticas jornaleras; por no hablar de la importancia
que el cultivo de bienes de Propios tuvo para las mismas
desde la puesta en prctica de los repartos concejiles en
tiempos de los ilustrados.
En todo caso, la evolucin del campo andaluz hay que
entenderla desde la especfica dialctica establecida entre la
pequea y la gran explotacin. Aunque el pequeo propie
tario-cultivador directo poda encontrarse en cierta abun
dancia por toda la geografa andaluza, era el pequeo
arrendatario el fenmeno ms extendido. La renta, plustra-
bajo orientado en funcin de la propiedad, constitua la
parte del trabajo no necesario para la reproduccin de la
explotacin parcelaria y, en definitiva, del grupo domstico.
Ambas formas de explotacin coexistan en el seno de
comunidades campesinas en buena medida autosuficientes,
slo algunas integradas en los circuitos comerciales, con
escasa especializacin y cierto desarrollo del policultivo de
subsistencia, donde los bienes y usos comunales desempe
aban, como hemos dicho, un papel esencial. Pero podan
coexistir en comunidades con altos grados de diferenciacin
interna, en las zonas latifundistas (R. Mata Olmo, 1987b),
donde los cerramientos comenzaban a adquirir cierta
relevancia.
Esta situacin era el resultado de la implantacin de un
tipo de Feudalismo ya bastante desarrollado o tardo, como
consecuencia de la conquista y subsiguiente repoblacin.
Como ha puesto de manifiesto Artola (1978) y Domnguez
Ortiz (1981), el seoro andaluz se basaba fundamental
mente en el ejercicio del poder jurisdiccional; jurisdicciona-
lidad que, segn Garzn Pareja (1983, 336) tena una signifi
cacin econmica no muy relevante. Queda an por saber la
entidad de las rentas enajenadas y de los partcipes legos del
diezmo, que se asimilaron a la jurisdiccionalidad y que pue
den modificar en alguna medida esta visin. No obstante, la
nobleza, tanto la nueva como ia ms rancia, concentraba en
la renta de la tierra el grueso de sus ingresos. Exista, pues,
una separacin tajante entre propiedad y jurisdiccionalidad.
Y esta diferencia se nos antoja fundamental para entender el
por qu la Aristocracia terrateniente con el grueso de sus
patrimonios en Andaluca mantuvo una actitud diferente a
la aristocracia francesa, valenciana o portuguesa. Frente a
las leyes de abolicin del rgimen seorial y, en definitiva, de
la Revolucin Liberal.
El rgimen seorial en el sur no constitua, adems, la
modalidad social de organizacin feudal mayoritaria. En
otro lugar hemos recogido datos al respecto (M. Gonzlez
de Molina y E. Sevilla Guzmn, 1991), significando que el
66% de la poblacin no se vea afectada en absoluto por el
rgimen seorial. Algo ms del 50% de los municipios esta
ban bajo jurisdiccin realenga y el terrazgo tampoco perte
neca a seor alguno que si posea tierra era como un
propietario ms. Las dos formas de explotacin predomi
nantes, pequea explotacin campesina y latifundista, se
encontraban subordinadas al feudalismo bajo caractersti
cas bastante heterogneas: desde la enfiteusis del Censo de
Poblacin a las tpicas relaciones seoriales, poniendo de
manifiesto distintos grados de intensidad en su penetracin.
Dicha subordinacin era ejercida a travs del diezmo, de la
fiscalidad real y del ordenamiento jurdico y compulsin que
otorgaba la preeminencia y por tanto la extraccin del
excedente al dominio eminente, a la propiedad. Y era el
Estado absolutista quien constitua la clave de la reproduc
cin de tales condiciones sociales de la produccin, incluidas
las del latifundio formalmente capitalista.
El carcter rgido de la demanda de productos agrarios
por parte del mercado colonial (Bernal, 1985), la inexisten
cia de un mercado interno debido a la polarizacin social
resultante del predominio de la gran propiedad, y, sobre
todo, las limitaciones impuestas por el derecho de propiedad
(su carcter vinculado o amortizado, irresponsabilidad
patrimonial, vinculacin de las mejoras, arrendamientos
cortos y la consiguiente inestabilidad de los colonos, y la
desmesurada cuanta de la renta) mantenan a este capita
lismo sui generis constreido a mbitos concretos de las
vegas de la Alta Andaluca (M. Martnez Martn, 1990) y a
la Campia del Guadalquivir. El carcter expansivo y dis-
gregador del Capitalismo no poda desarrollarse en estas
circunstancias; al contrario, el latifundio formalmente
capitalista permaneca acomodado al rgimen feudal.
Las tensiones estructurales que en Andaluca hicieron
posible la crisis y el progresivo desmoronamiento del Anti
guo Rgimen no vinieron de una contradiccin entre el
marco Feudal y la pujanza de las relaciones de produccin
Capitalistas como pudo ocurrir en I nglaterra (Martn, 1986;
Turner, 1984; Holton, 1985; Hilton, 1961; Clay, 1990; Bow-
den, 1990) o de la resistencia activa del campesinado a acep
tar las cargas y rentas feudales (Soboul, 1980; Bois, 1976;
Gauthier, 1977) como ocurri en Francia. Bien es verdad
que en algunas zonas se estaba desarrollando una clase
importante de grandes arrendatarios y algunos labradores
inmersos en un tipo de agricultura comercializada, pero
aun en ellas no existi una burguesa agraria cuyas activida
des resultasen ser incompatibles con las modalidades del
Feudalismo andaluz, tal y como parece haber sucedido en el
Pas Valenci (Ruiz Torres, 1985). Tngase en cuenta que los
derechos seoriales no eran tan cuantiosos, que una porcin
importante de la tierra alimentaba un mercado de predios
rsticos considerable y que las tensiones provocadas por el
rgimen de amortizacin pudieron ser canalizadas hacia la
gran cantidad de bienes baldos, tanto de la corona como de
los pueblos. El crecimiento demogrfico registrado en
Andaluca por entonces (Bernal, 1981) fue absorbido sin
poner en peligro la subordinacin al Feudalismo,* mediante
repartos en arrendamiento o roturaciones ms o menos
ilegales.
Las tensiones estructurales adquirieron intensidad gra
cias a factores coyunturales y a la confluencia, sobre todo,
de factores externos o perifricos; la crisis del comercio
colonial y la crisis de la Real Hacienda. Porque la burguesa
mercantil, surgida al calor de dicho comercio era una bur
guesa de efectivos reducidos que nunca hasta entonces
hab tenido que enfrentarse al rgimen Feudal, que no
tena graves contradicciones con la sociedad andaluza del
XVIII y que haba crecido y permanecido al amparo de los
privilegios concedidos por la Monarqua Absoluta.
No han surgido nuevos datos que hagan modificar la
tesis que he mantenido en otros trabajos, respecto de los
factores que precipitaron el Cambio Agrario Liberal.
Durante el siglo XVIII, especialmente en su segunda mitad,
tuvo lugar un significativo proceso de acumulacin de
recursos, tanto en la tierra al calor del alza de rentas y
precios como en el sector comercial con el trfico sobre
todo colonial; la colocacin rentable de estos recursos
result cada vez ms difcil cuando el mercado americano
comenz a sufrir dificultades serias y la crisis financiera del
Estado desalent los prstamos a la Real Hacienda como
frmula de inversin alternativa. La orientacin hacia los
bienes inmobiliarios pareci la mejor salida en el contexto
de una inflacin difcilmente controlable (Richard Herr,
1989, 137 y ss.; Gonzlez de Molina y Gmez Oliver, 1987,
150). De esta manera se produjo la confluencia de sectores
sociales diferentes en la inviabilidad del mayorazgo y del
sistema de vinculacin como instrumento indispensable
para la organizacin de- la reproduccin social.
En este contexto el rgimen de amortizacin result
insostenible y, como culminacin de una poltica ilustrada
restrictiva, se ensay con xito la desamortizacin de una
parte que en Andaluca fue considerable (Gonzlez de
Molina y Gmez Oliver, 1985) del patrimonio eclesis
tico. Durante su realizacin ocurri algo que no ha sido
suficientemente valorado: la convergencia de intereses entre
la burguesa mercantil andaluza y los grandes propietarios
rsticos nobles o no, a travs de las suscripciones de Vales
Reales y dems deuda pblica. Muchos encontraron, as, en
los bienes desamortizados una salida muy rentable a los
ttulos depreciados y un refugio para sus capitales contra
las tensiones inflacionistas. Los acreedores de la deuda con
figuraron desde entonces un poderoso e influyente grupo de
presin en favor de las reformas y en concreto de la puesta
en prctica de nuevas medidas desamortizadoras, que prefi
gura y'facilita el entendimiento entre la burguesa y la Aristo
cracia Terrateniente, protagonista de la Revolucin Liberal.
No obstante, la situacin podra haberse alargado de no
aadirse otras circunstancias, tambin exgenas al campo
andaluz. No voy a entrar en un anlisis pormenorizado de
las mismas, puesto que ya lo he realizado en otro lugar
(Gonzlez de Molina, 1985). Slo indicar que la Guerra de
la Independencia, la prdida definitiva de los mercados
coloniales, el agravamiento de la crisis financiera y fiscal y la
crisis econmica de postguerra, con sus consecuencias en la
cada de los precios y rentas agrarios y el aumento de la
presin tributara, fueron factores que abocaron al cambio.
Un cambio cuyo objeto consista en evitar un proceso
parecido al de la Repblica francesa, tan temido por las
clases dominantes espaolas. En este sentido, la actitud de
resistencia pasiva (Cf. Scott, 1985; Shanin, 1979) del cam
pesinado andaluz manifestada en la negativa a pagar rentas
e impuestos y que supuso un importante quebranto en las
economas nobiliarias y eclesisticas (Gonzlez de Molina,
1985, 229) no ha sido suficientemente valorada, quiz por la
escasez de trabajos en este sentido. La actitud ms activa del
mismo durante la Guerra de la Independencia slo mereci
el apunte de algn contemporneo en medio de tanto fervor
nacionalista6; pero ambas actitudes nos llevan a una cir
cunstancia para m crucial: probablemente condujeron a
una crisis de^hegemona de unas clases dominantes a las
que hasta entonces ni la burguesa haba sido capaz de cues
tionar, al contrario de lo que al parecer ocurri en el Pas
Valenci (Rniz Torres, 1981), y a la toma de conciencia
sobre la inevitabilidad del cambio7.
6 En carta escrita en Agosto de 1808 el Marqus de Perales, Manuel
Garca, vecino de Sanlcar, se expresaba en los siguientes trminos: Doy
por supuesto de antemano el estado de inquietud, alarma, desenfreno y
prepotencia que la plebe de los pueblos principales de Andaluca tomaron
desde que supieron los motines de Aranjuez y Madrid del mes de marzo; y
no dude Vmd., amigo mo, que ste es el origen de todo !o sucedido
posteriormente, porque desde entonces la plebe manda y las autoridades
obedecen por temor. Citado en Fontana (1979, 59).
7 Las palabras de Fontana al respecto son bastante esclarecedoras:
Deban tomarse, pues, un conjunto de medidas que
hicieran posible remontar ia crisis con el menor coste posi
ble. Lo esencial consista en promover el crecimiento de la
produccin y de las rentas, dando cabida poltica y econ
mica a la burguesa de la que esperaban un papel protago
nista en la tarea. El coste para las clases dominantes andalu
zas era la Liberalizacin del sistema; es decir, la desaparicin
dei rgimen de amortizacin, del rgimen tributario tradi
cional y, en definitiva, de todo lo que se opusiera a la liber
tad econmica y al libre juego de los agentes econmicos.
Inglaterra, de donde provenan estas ideas y donde se
haban aplicado sin remover los fundamentos del dominio
aristocrtico fue considerada como el modelo a seguir.
La Revolucin Liberal y el Desarrollo del Capitalismo en
Andaluca
Antes de entrar en el tema deseo hacer algunas precisio
nes que ayuden a comprender mejor cul es mi posicin de
partida. Cualificados historiadores como Clavero (1974 y
1976) o Ruiz Torres (1979 y 1981) han definido las relacio
nes de produccin feudales como la ntima fusin entre la
posibilidad de la renta feudal y la compulsin directa, deri
vada del ejercicio de la jurisdiccionalidad seorial. Quienes
as han argumentado se basan en una apreciacin correcta
sobre el carcter del Feudalismo, a saber: que el ordena-
Los seores se vieron obligados a este desmantelamiento del viejo sis
tema que estaba mermando rpidamente sus ingresos y amenazaba con
arruinarles: a esta revolucin silenciosa campesina, ante la cual resulta
ban ineficaces tos ejrcitos que haban aplastado las revueltas contra los
impuestos, y contra la que no serva tampoco las pastorales de los obis
pos, que exhortaban en vano al pago de los diezmos. Ante el riesgo de
perderlo todo en beneficio de los campesinos, con esa forma de abolicin
espontnea del feudalismo, tos seores optaron por forzar el rpido trn
sito, total e irreversible, de lo que quedaba en propiedad feudal a la
propiedad burguesa: de los derechos indefendibles a la plena propiedad
de la tierra, defendida por la Guardia Civil, creada precisamente en estos
aos. (Fontana, 1984, 54).
miento jurdico y la compulsin extraeconmica, poltica,
operan como relaciones de produccin a pesar de situarse
en una instancia propia de la superestructura (Godelier,
1979 y 1984). Su desaparicin y la sustitucin de dichos
mecanismos de extraccin del excedente por una base con
tractual siempre segn esta argumentacin tendran
que suponer la desaparicin del Feudalismo y la implanta
cin del Capitalismo (Ruiz Torres, 1990, 17).
Esta interpretacin otorga una virtualidad esencial a las
medidas de abolicin del entramado poltico-jurdico feu
dal, convirtindolas en revolucionarias y, como termina
ron por beneficiar objetivamente a la burguesa, en propias
de la Revolucin Burguesa. El esquema ortodoxo sobre el
cambio liberal, que tuvo su origen en las disputas entre
marxistas y populistas rusos y que fue formulado por Lenin
de manera ms coherente (Shanin, 1972), no es cuestionado.
De l particip la historiografa revolucionaria francesa y dio
lugar a una visin jacobina del fenmeno (Soboul, 1981)
que ha tenido y tiene una gran influencia sobre nuestra
historiografa (Artola, 1978; Fontana, 1977).
En efecto, no rompe, ms bien intenta salvar, la idea tan
extendida del protagonismo casi exclusivo de una clase, ple
namente consciente cuando el mismo proceso francs
muestra la participacin del campesinado o el papel diri
gente de las clases feudales en J apn o Hungra, que debe
asumir su papel histrico de progreso en el desarrollo de la
humanidad (F. Gauthier y G. Ikni, 1988, 9). No rompe,
pues, con el esquema unilineal del proceso histrico, de la
ineluctable sucesin de formas de produccin hacia otras
cada vez ms perfectas, cuando el propio Marx renunci
en beneficio de un esquema de multiplicidad de resultados
posibles a tal simplificacin, bien es cierto que en los
ltimos aos de su vida (Wada, 1984, 51). Y, finalmente, no
rompe con aquella concepcin macrosociolgica que ana
liza las formaciones sociales en base a la presencia de una
nica forma de producir, de un nico modo de produccin
excluyente que, adems, resulta ser irreconciliable con el
anterior o posterior en la escala evolutiva. La coexistencia
slo sera posible en perodos ms o menos largos pero fini
tos de transicin, como su formulador, Lenin, escribiera en
el Desarrollo del Capitalismo en Rusia.
El Capitalismo triunf efectivamente con la Revolucin
Liberal, pero las formas de produccin no capitalistas
siguieron existiendo durante mucho tiempo. La constata
cin de este hecho ha dado lugar a un debate estril una
de cuyas manifestaciones ms paradigmticas ha sido la
consabida pregunta sobre el carcter capitalista o no de las
relaciones de produccin existentes en el campo espaol
decimonnico, o el tal manido debate sobre las llamadas
supervivencias feudales e incluso al surgimiento de dos
corrientes historiogrficas. Creo, sin embargo, que esta con
tradiccin no aporta respuestas de inters y puede ser supe
rada: en niveles macrosociales, del Estado-nacin, el mer
cado se erige como relacin subordinante al tiempo que en
los niveles microsociales las otras formas de producir no
capitalistas pueden permanecer y de hecho permanecen. Por
tanto, de la modificacin del marco jurdico feudal no debe
inferirse la conversin de todas las relaciones sociales de una
sociedad concreta en capitalistas. Este no es, por tanto, el
problema. Tampoco debe ser el que la nica va de domina
cin del capitalismo sea por va revolucionaria: la revolu
cin no es un proceso histricamente necesario sino contin
gente, una de las posibles vas de dicho cambio social. De lo
contrario sera muy difcil, por ejemplo, analizar las moda
lidades no revolucionarias de penetracin del Capitalismo
en los espacios coloniales y perifricos (Alavi, 1982, 181).
El problema desaparece desde el momento en que las
formaciones sociales son contempladas como campos de
relaciones diversas entre formas de producir diferentes que,
por tanto, coexisten. Fue Chayanov, recogiendo las aporta
ciones del ltimo Marx, quien lo expres claramente: Slo
raramente encontramos en la vida econmica un orden eco
nmico... puro... Lo usual es que los sistemas econmicos
existan unos al lado de otros formando conglomerados muy
complejos (Palerm, 1976, 148). Lo cual no implica negar el
hecho de que en todas las formas sociales existe segn
sostena Marx una produccin determinada que es supe
rior a las dems; las relaciones que sta engendra asignan a
las dems producciones y a las relaciones que stas a su vez
engendran, sus rasgos e influencias respectivas, se trata de
una especie de luz general que baa todos los colores y
modifica sus tonalidades particulares (Palerm, 1976, 10 y
H).
Marx explicit tales relaciones mediante el concepto de
subordinacin (subsuncin) del trabajo al capital, signifi
cando las modalidades heterogneas a travs de las cuales el
Capitalismo se apoderaba de otras formas de explotacin
(Cf. captulos XIV y XXI V de El Capital) sin necesidad de
cambiar su naturaleza (subsuncin formal) o transformn
dolas en su base (subsuncin real). Tal concepto alude, pues,
a la intensidad de penetracin del capitalismo en el campo;
en otras palabras, alude al grado de cambio que tiene lugar
en los procesos de trabajo y formas de producir. Desde esta
perspectiva, el problema planteado cobra una nueva dimen
sin: el Feudalismo mantena subordinadas formas de pro
ducir heterogneas con distintos grados de intensidad. La
prevalencia del dominio eminente, la propiedad feudal de la
tierra sancionada por el ordenamiento jurdico y garanti
zada en su disfrute por la coercin del Estado o de ios
poderes seoriales aseguraba dicha subordinacin en
unos casos; en otros, era el propio Estado feudal, como
instrumento jurdico-poltico de extraccin del excedente y
de reproduccin de la capacidad subordinante del sistema,
el que lo garantizaba.
En consecuencia, he de convenir en la interpretacin de
Clavero y Ruiz Torres siempre que entendamos el Cambio
Liberal venga ste, como en el caso espaol, o no por vas
revolucionarias como un cambio del papel subordinante
que ejerce una determinada forma de produccin pero no de
la transformacin y homogeneizacin de todas las formas
coexistentes. Ms en concreto, la Revolucin Liberal consti
tuy como dominantes las relaciones de mercado garantiza
das por el nuevo Estado, pero no transform necesaria
mente sino que subordin las formas de produccin restan
tes. Como dijo Kautsky (1974, 37), hablando del Cambio
Liberal en Alemania: El camino estaba abierto para la
agricultura capitalista, no que lo fuera desde ese momento.
Y ello es pertinente para el caso andaluz, al menos,
donde la Revolucin liberal entroniz las relaciones de mer
cado como dominantes pero donde tard an mucho
tiempo en generalizarse la agricultura capitalista. En
efecto, el respeto al sagrado derecho de propiedad, punto
central del consenso y entendimiento entre burguesa y aris
tocracia y pilar de la nueva legislacin liberal, fue utilizado y
manipulado como factor reproductivo de las formas de pro
ducir no capitalistas, que pudieron seguir existiendo for
malmente subordinadas al nuevo sistema\ Lo que mantengo
es que el campesinado andaluz desarroll estrategias de
manipulacin o adaptacin y en muchos casos de abierta
resistencia al nuevo marco legal que le permitieron sobre
vivir y an fortalecerse. El propio carcter de las alianzas
que dieron lugar al cambio limitaron su alcance a una mera
liberalizacin de la produccin y de la distribucin. La resis
tencia del campesinado, en muchos momentos violenta e
incluso armada, disuadi al nuevo bloque de poder de ir
ms all.
El cambio agrario liberal y sus repercusiones en Andaluca
Vamos a analizar las principales medidas que articula
ron el cambio para verificar la procedencia o no de las hip
tesis planteadas. La primera medida de entidad fue la aboli
cin del rgimen seorial mediante el decreto de Cortes de
11 de Agosto de 1811 y las sucesivas disposiciones (Ruiz
Torres, 1987). Coincidimos con Pedro Ruiz en que estas
leyes acabaron con el entramado jurdico del Feudalismo y
significaron la decadencia de una fraccin importante de la
Aristocracia terrateniente, que perdi sus derechos y exac
ciones seoriales y buena parte de sus patrimonios (Atienza,
1987; Mata Olmo, 1987a).
Ahora bien, las cosas en Andaluca deben analizarse ms
detenidamente. Segn Bernal (1979), la abolicin del rgi
men seorial signific la reconversin del ingente patrimo
nio territorial de la Aristocracia en propiedad privada bur
guesa, muchas veces a costa de tierras comunales. Es muy
probable que ello significara, dada la ruina de muchas casas
seoriales, la liquidacin de una parte sustancial de su
patrimonio. El citado trabajo de Atienza sobre Osuna y los
recientes trabajos de Milln Chivite sobre Medinasidonia
parecen avalarlo (1981 y 1984); pero tambin existen datos
para argumentar la posicin contraria: vase si no la persis
tencia de la nobleza andaluza entre los grandes contribuyen
tes a finales de siglo, documentada por Rosa Congost (1983)
o la pervivencia de algunas casas nobiliarias en la titularidad
de los grandes latifundios de la Baja Andaluca (Artola,
1978). A esta imagen de decadencia nobiliaria podra con
tribuir el conocimiento de la prdida real que supuso para
sus economas la desaparicin de los derechos seoriales no
tan simblicos como se haba credo; pero si, como parece,
una parte significativa de las rentas estaban compuestas por
diezmos y deuda pblica, el estado se encarg, como ha
demostrado Ricardo Robledo (1985), de reembolsar las pr
didas mediante indemnizacin8.
Quiz este no sea, sin embargo, el tema ms importante
para nuestros propsitos. Ms inters tiene evaluar los cam
bios que la medida pudo introducir en las maneras en que el
campesinado produca y se reproduca. Parece lgco pensar
que la desaparicin de los derechos seoriales permitira ai
campesinado buscar mejores precios para los servicios
monopolizados y, en consecuencia, junto a la desaparicin
de la fiscalidad seorial, retener un margen mayor del pro
ducto bruto en sus manos. Por otro lado, aunque el ele
mento fundamental que haca posible la extraccin del
excedente quedaba suprimido con la jurisdiccionalidad, la
propiedad privada permita paradjicamente la reproduc
K Como el propio Ricardo Robledo y yo mismo hemos demostrado
(Gonzlez de Molina, 1985, Cap. 6), la participacin de la nobleza en el
proceso desamortizador fue significativa. Bien es verdad que una parte
era propietarios rsticos ennoblecidos, pero la mayora haban sido titu
lares de seoros que de esta manera vean compensada la prdida de
rentas originadas o anejas a la condicin seorial. La compra de grandes
fincas o de un nmero apreciable de viviendas para alquilar, es decir, la
reconversin de las antiguas en nuevas rentas fue la manera en que esta
parte de la nobleza hizo frente al nuevo estado de cosas.
cin de ias formas de producir y sus relaciones de produc
cin anejas: la pequea explotacin campesina y la explota
cin latifundista que hemos visto dominar a lo largo del
siglo XVI I I 9.
En definitiva, la medida abolitoria no contena impulso
alguno hacia el Capitalismo agrario de tipo britnico,
supuesto inspirador de los cambios. La implementacin
de tal modelo requera la acumulacin de recursos en manos
del arrendatario o del mismo propietario con vistas a la
reproduccin ampliada de la explotacin; lo cual era
incompatible en cierta medida con el peso que la propiedad
segua teniendo sobre la explotacin: la renta pesara sobre
el beneficio, desalentando la inversin. Por otro lado, al
dejar en manos del propietario la decisin sobre el tipo de
cesin, el arrendamiento, segn nuestras cifras, sigui
siendo la manera usual en que se labraron las grandes fincas
(Cruz Villaln, 1980, 220) con el aporte de trabajo asala
riado estacional. Es decir, ninguna mutacin de inters se
produca desde este punto de vista en los procesos de
trabajo tradicionales.
No obstante, esta argumentacin pecara de unilateral si
no hiciramos mencin de dos cambios importantes en los
que ms tarde nos detendremos. La abolicin del rgimen
seorial signific seguramente la privatizacin de una parte
sustancial de los montes y tierras de uso comn, muchos de
ellos arrebatados o usurpados a los pueblos. Bernal (1979,
66) ha documentado esta cuestin para Sevilla y Calero
(1975) llam la atencin sobre la conflictividad que este
proceso gener en toda Andaluca; pero no sabemos nada
ms sobre el asunto. Quiz de aqu provino una parte de los
montes de titularidad privada que a finales de! XIX supo
nan ya una cantidad considerable (J imnez Blanco, 1986,
360 y ss.). Este proceso s que debi tener importancia,
9 La pequea explotacin campesina subsista no slo gracias a las
maneras en que era explotado el latifundio o las fincas dispersas de los
patrimonios seoriales, sino tambin a su carcter de suministradora de
mano de obra para las grandes explotaciones latifundistas, all donde la
relacin entre ambos era funcional y complementaria.
habida cuenta de que stas eran reas de aprovechamiento
comn para las economas campesinas.
El segundo cambio a resear fue sugerido por Pedro
Ruiz Torres: la conversin de algunas rentas en contractua
les e incluso el mismo sistema de arrendamiento que conver
tan el mercado en el vehculo de asignacin de la tierra y de
perpetuacin de determinadas rentas. Entre ellas la ms
importante fue el diezmo y no est nada claro que se pagara
hasta su abolicin; sobre la mercantilizacin del arrenda
miento veremos ms adelante que constituye un problema
de grados de dependencia del mercado.
Quiz la medida ms decisiva por sus repercusiones en el
campesinado fue la que tuvo su origen en el Decreto de 8 de
junio de 1813 que pretenda introducir en el mercado no
slo los productos sino incluso el mismo proceso de trabajo.
Coherentemente con el sentido liberalizador de las medidas
agrarias liberales, el decreto sancionaba el cierre de las here
dades, estableca el libre comercio interior de granos y libe
ralizaba los arrendamientos rsticos. Dejaba, pues, a los
propietarios a la libertad de sus especulaciones; es decir,
dejaba sin regular en un sentido favorable para los
arrendatarios cuestiones como, por ejemplo, la duracin,
reversin de mejoras y cuanta de la renta.
Tericamente, la medida implicaba la asignacin de la
tierra a labrar segn criterios de mercado, aboliendo de paso
toda legislacin moderadamente protectora del arrendatario
que haban ido desarrollando los ilustrados (Herr, 1989). En
zonas como Andaluca, donde el predominio de la gran
propiedad era tan abrumador, el libre juego de la oferta y la
demanda quedaba sesgado de entrada a favor de la oferta
que, seguramente, impondra sus condiciones sobre dura
cin, reversin de mejoras y cuanta de la renta. Desde
luego, el decreto no favoreca una salida capitalista de tipo
britnico al campo andaluz y, aunque perjudicaba objeti
vamente a ios colonos al mantener el peso que tradicional
mente tena la renta sobre el excedente campesino, tampoco
favoreca la diferenciacin del campesinado al facilitar la
introduccin de mejoras.
Esto parece desprenderse de los escasos estudios sobre la
evolucin de la renta cobrada en razn del arrendamiento a
lo largo de la primera mitad de siglo XI X; sta sigui muy
de cerca la evolucin de los precios agrarios (Bernal, 1981,
284) con lo que las posibilidades de crecimiento del exce
dente en manos de grandes arrendatarios y de los campesi
nos, pequeos arrendatarios, qued constreido a los nive
les de explotacin o de autoexplotacin respectivamente de
la fuerza de trabajo. No obstante, aunque suponemos que el
mercado de tierra en arrendamiento tena en Andaluca una
amplitud considerable antes de la Revolucin Liberal
quiz ebido a la apreciable cantidad de tierras no amorti
zadas que existan, desconocemos totalmente su funcio
namiento y si, efectivamente, era el mercado y no otro tipo
de criterios (la costumbre de utilizar las distintas generacio
nes de una familia, el parentesco, etc...) los que mediaban en
la asignacin de la tierra en explotacin; es decir, descono
cemos el grado de mercantilizacin de este factor, aunque la
movilidad en el arrendamiento constatada por Bernal y yo
mismo sugiere cierta relevancia de la oferta y la demanda en
dicha asignacin.
Por otro lado, la libertad de comercio de granos signifi
caba la libre disposicin de los productos de la tierra,
eliminando tasas e impuestos tanto municipales como esta
tales y fomentando un precio nico para un mismo pro
ducto. La creacin de un mercado nacional significaba, al
abolir todas las trabas que se oponan al comercio inte
rior, la posibilidad de mercantilizar la produccin agrcola y
la asignacin de un precio de referencia, al menos, para
aquella parte que no lo hiciera. Parece obvio que con tal
medida, el campesino que ya desde antiguo dependa del
mercado para obtener el metlico necesario para el pago de
rentas e impuestos y algunos artculos imprescindibles, vea
intensificada la monetarizacin de aquella parte de su eco
noma que destinaba al intercambio.
El decreto de 5 de Agosto de 1820 y la subsiguiente
legislacin proteccionista de buena parte de la produccin
agraria nacional signific, junto a la demanda creciente de
los pases industrialmente avanzados, un estmulo decisivo a
la especializacin. Qu duda cabe, el crecimiento de las
superficies destinadas a la vid, al olivo y al cereal est rela
cionada con estas medidas. La aplicacin del sistema cereal
se hizo bajo la coartada de propiciar un crecimiento apre-
ciable de la produccin, cuando en realidad slo se buscaba
el crecimiento del beneficio. La expansin de tales cultivos
se hizo a costa de las tierras dedicadas a bosque, monte y
pasto con graves consecuencias para la cabaa ganaderra y
los nutrientes del suelo. Como sostiene Fontana: Los
defensores de las nuevas frmulas haban insistido siempre
en que era necesario liquidar las formas de explotacin
comunal, que constituan uno de los contrapesos que asegu
raban la estabilidad de la economa tradicional campesina.
Con ello se ha conseguido, en efecto, que el campesino se
vea obligado a sembrar ms. Pero tambin que tenga menos
capacidad de mantener ganado y, en consecuencia, menos
abono, agravando la cada de los rendimientos que haba de
derivarse ya de la simple expansin del cereal a tierras mar
ginales (1984, 59). El campesinado andaluz dependa ms
de las relaciones mercantiles, tanto el que tuviera tierra
como el que no, habida cuenta que la produccin circulaba
ahora con ms frecuencia por el mercado y no por otras
redes de intercambio comunitario.
Un impacto quiz ms negativo para las economas
campesinas tuvo el cierre de las heredades, puesto que signi
ficaba tericamente la prdida de usos comunales como la
derrota de mieses, derecho de rebusca, rastrojeo, espigueo.
Decimos tericamente puesto que estos usos junto con los
predios comunales fueron el objeto de una prolongada opo
sicin del campesinado a su privatizacin o desaparicin.
Est por hacer una historia de tales usos, lo que suponan
para los grupos domstticos campesinos y cundo y cmo
desaparecieron realmente. Bien pudieron subsistir durante
bastante tiempo como ocurri por ejemplo en algunas zonas
de Galicial0. En todo caso, de suprimirse efectivamente
10 Aunque la legislacin liberal intent acabar con la derrota de
mieses por medio de varias disposiciones R.O. de 11 de febrero de 1836
y R.O. de 15 de noviembre de 1853 hasta culminar con el Cdigo civil,
el caso es que el campesinado consigui manipular en su favor la legisla
cin para que tal uso subsistiese. El caso estudiado por Jos Mara Carde-
obligaron a refugiarse en los montes y dehesas comunales a
los ganados de labor y de carne que posea el campesinado.
La supresin debi ocasionar tambin cierta rotura del equi
librio energtico interno de las explotaciones, al desaparecer
el aporte de estircol que el ganado proporcionaba en el
sistema de derrota de mieses y rastrojeo. Desconocemos,
ms all de algunas referencias al cierre de grandes explota
ciones (que pudieron hacerlo gracias a su sistema comple
mentario agroganadero de dehesa y labor) de las que habla
Bernal (1988, 61), el alcance real de esta medida de modo
general y ms especficamente para las pequeas y medianas
explotaciones; pero a medio plazo, la dependencia energ
tica del exterior comenz a ser la moneda corriente para
muchas explotaciones campesinas: parte del estircol deba
ser conseguido en el mercado, cuando hasta entonces no
haba tenido precio.
El sistema de laboreo basado en la complementariedad
entre cultivo y ganadera, ciclos de rotacin que aseguraban
el descanso de la tierra, la facilidad de acceso a ella, etc...
que tena su fundamentacin ltima en los campos abiertos
y los usos comunales del suelo y que significaba el sostn de
las economas campesinas, tuvo que adaptarse a las nuevas
circunstancias. Las estrategias del campesinado se orienta
ron, entonces, hacia la adquisicin, en rgimen de propiedad
privada, de la tierra para poder as aseguraral margen del
mercado el acceso a ella y la reproduccin de la explota
cin y del grupo domstico. En este contexto debe inscri-
sn es paradigmtico: dicho uso comunal pervivi hasta bien entrada la
presente centuria. El autor del trabajo enfoca correctamente la dicotoma
entre ley y prctica social cuando afirma: Cul es la importancia real de
las continuidades cuando mudan las condiciones de produccin y las
normas jurdico-politicas que la rigen, como es el caso del trnsito al
estado liberal? Que a nivel estatal se privilegien nuevas teoras sobre como
contratar o heredar no quiere decir que la prctica real de las personas no
pueda seguir siendo similar bajo la nueva ley... del mismo modo que los
campesinos de San Martio siguieron practicando la vieja derrota de
mieses al amparo de las nuevas leyes que la prohiban (Cardesn, 1990,
280). Vanse tambin los ejemplos y las conclusiones recogidas por Angel
Garca Sanz para castilla (1985, 57).
birse la participacin significativamente importante de los
campesinos en un mercado de tierras que fue ensanchndose
a travs de varias disposiciones que vamos a analizar a
continuacin.
La ley de 11 de octubre de 1820 y la legislacin posterior
establecieron la supresin de vnculos y mayorazgos, que
dando los titulares como propietarios privados de sus bienes
que desde esos momentos podan comprar y vender. La
medida, por otro lado, significaba cierto cambio en las
estrategias que histricamente haban utilizado los agentes
sociales para transmitir la tierra y, en definitiva, el patrimo
nio. Poco es lo que sabemos sobre esta importantsima
medida; slo disponemos.de los trabajos de Francois Heran
(1981), Colectivo Prez del Alamo (1988) y sobre todo el
trabajo de Mara Parias (1989); no obstante podemos ade
lantar algunas conclusiones derivadas de estos trabajos. Si
se produjeron enajenaciones de los patrimonios vinculares,
se hicieron a largo plazo y no de golpe. Las transferencias de
propiedad no fueron de la envergadura de la Desamortiza
cin . Sabemos, eso s, que buena parte de las enajenacio
nes de tierras vinculadas fue debida a la ruina de los vincu-
listas, amparados hasta entonces en la irresponsabilidad
patrimonial. La desvinculacin, como medida nicamente
liberalizadora del mercado de bienes inmobiliarios, abri la
posibilidad de que la tierra fuera una mercanca y de que
tuviera un precio acorde, pero no pudo operar cambios en
las formas de orientacin del excedente.
Segn muestran los trabajos de Heran y Amparo Ferrer
(1982), parte de los vinculistas y mayorazgos mantuvieron
sus patrimonios, utilizando las posibilidades del nuevo
marco legal de herencia, e incluso los acrecentaron, diversi
ficando sus estrategias matrimoniales. En cambio muchos de
los casos estudiados en J an (Prez del Alamo, 1988) mues-
1 El volumen tota) de tierras, transmitidas a travs de las distintas
ventas de mayorazgos y fundaciones, es segn afirma Maria Parias
(1989, 31) de 29.770 hectreas, que representan slo el 8,3% de la
extensin superficial compravendida en el mercado sevillano. Por lo
tanto, lo contrastado de esta procedencia vincular parece poco significa
tivo con vistas a explicar la remodelacin de la propiedad de la tierra.
tran la fragmentacin patrimonial que la medida trajo con
sigo por deudas y por los propios mecanismos de herencia.
Por tanto, la supresin del rgimen de amortizacin no sig
nific fomento alguno de unas formas de producir concretas
y pudo ser utilizado por los distintos grupos sociales para
implementar sus estrategias reproductivas. En este sentido,
un sector dei campesinado pudo utilizar el mercado de tie
rras para implementar la reproduccin del grupo domstico
bajo rgimen de propiedad privada absoluta12.
El acceso a la propiedad privada del campesino-colono
fue una de las vas de campesinizacin; otra de las ms rele
vantes estuvo en el conjunto de medidas destinadas a per
feccionar la propiedad, segn la jerga jurdica liberal. Dos
son las que nos interesan especialmente: la supresin del
diezmo y la redencin de censos y arrendamientos. La pri
12 Una lectura atena del trabajo de Mara Parias (1989, 269-272)
permite corroborar esta afirmacin en una zona a priori poco propicia
para la participacin del campesinado en el mercado de tierras como es
Sevilla capital y sus alrededores. La autora mantiene (pg. 332) la coexis
tencia de dos mercados de tierra, el de los grandes compradores, de
fuertes inversiones, que se hacen con importantes lotes de tierra y que
sera el decisivo para entender el proceso de transformacin de la estruc
tura de la propiedad en el siglo XIX; y el de los numerosos y pequeos
inversionistas, cuyas normas individualizadas a penas nos ayudaran a
explicar dichas transformaciones.... Al margen de los juicios de valor
que la utopa formula, el caso es que el estudio sobre el origen social de
los compradores que realiza confirma la importante presencia del campe
sinado: los grupos que ella denomina como asalariados protagonizan 1/3
de las compras totales del sector agrario sevillano; cifra que aumentara si
aadiramos algunos pequeos labradores que estn subsumidos en la
muy ambigua categora de propietarios. El estudio aporta otro dato
significativo; estos grupos campesinos compraron, a lo largo del siglo
XIX, ms tierra que vendieron, desmintiendo la hiptesis de la descampe-
sinizacn masiva de la que tanto se ha hablado. An queda en el trabajo
de Mara Parias un importante grupo de compradores no identificado,
mayoritariamente compuesto por individuos cuya profesin no resean
las fuentes o de proletarios sin mayores precisiones que participaron en
el 62,7 de las compras; es muy posible que muchos de ellos tuvieran un
origen social campesino, lo que explicara las dificultades ofrecidas por
las fuentes fiscales para localizarlos. Tngase en cuenta adems que,
segn la autora (pg. 297), el grueso de las transacciones se hicieron sobre
fincas de pequeo tamao (47%).
mera fue producto ms de la presin campesina, que haba
dejado de pagarlo prcticamente desde las Cortes de Cdiz,
que de la voluntad legislativa de supresin. Qu duda
cabe, sta fue positiva para el campesinado que pudo as
retener una parte significativa del producto bruto en su
explotacin.
El mismo sentido positivo tuvo, aunque no slo, para el
campesinado la posibilidad de redimir los censos que pesa
ban sobre las tierras que ya se posean o se adquirieron a
travs de la Desamortizacin. Tampoco conocemos mucho
en torno a esta cuestin. Slo sabemos que la propiedad
transferida por la Desamortizacin estaba bastante gravada,
siendo ste el mecanismos adecuado para la reunificacin de
dominios separados, consolidar la propiedad al levantar el
peligro de embargo y retener en la explotacin un porcentaje
an mayor del producto bruto. En el caso del Antiguo
Reino de Granada, la supresin del Censo de Poblacin fue
una de las vas de expansin y consolidacin del campesina
do en las reas antiguamente ocupadas por los moriscos
(Gonzlez de Molina y Sevilla Guzmn, 1991).
Ultimamente la Desamortizacin ha cado en desgracia
para los historiadores tras un tiempo en que fue la estrella
de nuestra historiografa, relegndosele a un puesto secun
dario en la explicacin de los cambios agrarios liberales. Sin
embargo, en Andaluca al menos constituy uno de los
aspectos decisivos del cambio. Mxime si partimos de que la
Desamortizacin no slo fue la venta en pblica subasta de
determinados bienes inmobiliarios. En un sentido menos
restrictivo y ms correcto, debera definirse como el intento,
frustrado o exitoso, de privatizar en beneficio de la
Hacienda Pblica, el patrimonio de las corporaciones
religiosas o pblicas, Beneficencia, Instruccin Pblica,
Patrimonio del Clero Secular y Regular, etc...; pero tambin
bienes de titularidad comn, baldos de la Corona y Pro
pios de los ayuntamientos.
Pues bien, este proceso no fue del todo negativo para el
campesinado andaluz que pudo retener en propiedad o uso
comn una porcin importante de los bienes comunales y
municipales; retuvo tambin, en arrendamiento, buena
parte de los bienes eclesisticos enajenados e incluso consi
gui acceder a la propiedad de una parte de ellos. La resis
tencia del propio campesinado a perder esos bienes y sus
estrategias adaptativas, tendentes a contrarrestar las limita
ciones que el acceso a los recursos para la subsistencia haba
supuesto el nuevo marco legal, lo hicieron posible.
A pesar de los continuados esfuerzos por privatizar este
tipo de bienes prcticamente desde 1813, los Ayuntamientos
seguramente presionados por los propios vecinos con
siguieron retrasar la decisin ms all de los aos cincuenta
de la pasada centuria. No obstante, estas medidas, junto con
las Ordenanzas Generales de Montes de 1833, debieron
reducir el aprovechamiento comn de los campos a los
terrenos montuosos de titularidad comunal y, luego, pblica.
En efecto, como veremos ms adelante, desde, las medidas
de fomento de la produccin agrcola, haba ido tomando
forma jurdica la apropiacin de los comunales ms fcil
mente cultivables bajo la forma de Bienes de Propios,
siendo objeto junto a los baldos de la Corona de un
fuerte proceso de roturacin; de esa forma, el aprovecha
miento del monte debi constituir el uso ms frecuente y
casi nico tras la autorizacin de los cerramientos y la
supresin de los usos ligados al sistema de campos abier
tos. No debe extraar que las comunidades andaluzas cen
traran sus esfuerzos en la conservacin de unos aprovecha
mientos que no slo provean de la energa domstica
necesaria, sino que suponan una fuente de vegetales y pro
tenas indispensables a travs de actividades de caza y
recoleccin.
El caso es que las comunidades campesinas lograron
impedir la privatizacin de las tierras comunales y no perder
el control de los procesos de produccin y apropiacin del
producto de sus montes, incluso la Ley general de desamor
tizacin de 1Qde mayo de 1855, en su artculo 2Q, tuvo que
exceptuarlas de venta. La debilidad estructural del nuevo
estado y de las alianzas sociales que lo sostenan y que
haban hecho posible la Revolucin Liberal, desaconsejaban
el enfrentamiento frontal con el campesinado; consecuencia
posible de la medida, habida cuenta de los conflictos conti
nuos que intentos anteriores haban provocado. En i 859, los
montes pertenecientes a los pueblos suponan todava casi
una quinta parte de la superficie agraria til del conjunto de
Andaluca. Bien es cierto que una parte significativa fue
enajenada en pblica subasta como consecuencia de las pre
siones recaudatorias de la Hacienda y de la conveniencia de
algunos particulares, pero casi las tres cuartas partes furon
exceptuadas de venta y permanecieron como montes de titu
laridad pblica hasta entrado el presente siglo13.
Precisamente, el grado de oposicin a las medidas priva-
tizadoras marc en cada zona concreta de Andaluca el
ritmo del despojo definitivo de los bienes comunales:
mediante .una privatizacin de uso que dist mucho de apli
carse de manera generalizada y uniforme. Como recoge
J ess Sanz (1985, 216) fue la aplicacin de la Ley de Montes
de 1863 el vehculo privatizador a travs de los planes de
aprovechamiento forestal, consumando el primer ataque
serio a los niveles de biodiversidad del monte hasta entonces
reproducidos por el manejo conservacionista que supona el
aprovechamiento tradicional. En consecuencia, la privatiza
cin de uso de los bienes comunales se hizo con bastante
posterioridad a la Revolucin liberal, justamente cuando
sta se encontraba plenamente consolidada.
Las tierras ms aptas para el cultivo venan siendo
objeto de un continuado proceso de roturacin, tal y como
hemos dicho. El carcter comunal de las mismas parece
confirmarlo el propio Saiz Miians (1973, 446): Siempre
fueron reputados los bienes de Propios como una masa
comn, sin ms distincin que la de fincas productivas
cuyos rendimientos se aplican a los gastos concejiles, y fin
cas no productivas porque se hallan destinadas al aprove
chamiento comn y gratuito de los vecinos14. El inters
13 Vase al respecto los clculos realizados por J.l. Jimnez Blanco
(1986,365) y Jess Sanz Fernndez (1985, 224) sobre los distintos catlo
gos de montes.
14 En el mismo sentido se ha pronunciado ms recientemente Artola:
La distincin entre ambas formas de propiedad (Comunales y Propios)
era meramente circunstancial segn se explotasen mediante arriendo o
privatizador del rgimen ampar jurdicamente esta usurpa
cin municipal de la titularidad, pero no pudo hasta 1855
acabar, tampoco, con el uso que los vecinos venan dndole
desde el ltimo tercio del siglo XVIII.
Por cuatro vas diferentes los Bienes de Propios y Bal
dos fueron finalmente privatizados y no todas fueron per
judiciales para el campesinado: roturaciones, enajenaciones
efectuadas por los Ayuntamientos para el pago de sus deu
das, reparto en propiedad o arrendamiento entre los vecinos
y, finalmente, venta en pblica subasta. En otro lugar he
abundando sobre la importancia de las roturaciones de bie
nes baldos y comunales que fueron la base de la expansin
agrcola del siglo XVIII y que, en buena parte, se hicieron
mediante la constitucin de pequeas explotaciones (Gonz
lez de Molina, 1986; Snchez Salazar, 1988)15. Muchas de
estas roturaciones fueron ilegales, accediendo posterior
mente a la propiedad gracias a sucesivas disposiciones de
Cortes16.
Debido al empobrecimiento campesino que acompa
al crecimiento de la poblacin, de los precios y de las rentas
agrarias, se institucionaliz con los Ilustrados el reparto de
las tierras de Propios entre los jornaleros y los pequeos
labradores. Estos repartos tambin dieron lugar a la consti
tucin de explotaciones campesinas, muchas veces micro-
fundistas, que sirvieron de soporte a las deterioradas eco
nomas domsticas. Como afirma Christian Mignon (1982,
197), la reparticin de los bienes municipales represent el
fuesen cultivadas libremente por los vecinos o universidad. (Arlla, 1975,
73 y 74). Sobre esta cuestin tiene mucho inters el trabajo realizado por
Rodrigo Fernndez Carrin (1990,108 y ss.) que arroja bastante luz sobre
el asunto.
15 Esto ha sido constatado tambin por el trabajo de Mara Parias
(1989, 137) quien afirma que las compraventas procedentes de repartos
se hicieron sobre tierras no cultivadas, constituyendo una de las vas de la
expansin de la actividad agrcola.
16 En el trabajo de Fernndez Carrin (1990, 639 y ss.) se pueden
encontrar numerosos ejemplos de cmo los repartos de Propios y Baldos,
previos a 1855, se convirtieron en definitivos. Tambin se recogen noticias
que dan idea de la frecuencia con que las ventas a censo a pequeos
labradores fueron llevadas a cabo por muchos ayuntamientos andaluces.
vector esencial de los progresos del pequeo cultivo; este
fenmeno constatado por el autor para toda la Andaluca
Mediterrnea, ha sido confirmado por Mata Olmo (1987b)
para las campias de J an y Crdoba.
Ahora bien, no todo el patrimonio municipal pudo ser
apropiado de esta manera. Una parte sustancial, junto con
los bienes de la Iglesia, sirvieron para disminuir la deuda del
Estado y paliar su bancarrota. En este aspecto, la Desamor
tizacin ha sido considerada como la medida ms revolu
cionaria tomada por el rgimen liberal, cuando en calidad
lo nico que provoc fue al igual que el resto de las
medidas la liberalizacin del mercado de bienes inmobi
liarios mediante la expropiacin, nacionalizacin y poste
rior privatizacin de las mismas. Podra objetarse, no obs
tante, que la Desamortizacin no slo liberaliz sino que
canaliz al hacerse en pblica subasta hacia grupos pudien
tes, sobre todo la burguesa, la propiedad del patrimonio
eclesistico nacionalizado. Con ello se afirma la intencin
inequvoca del legislador de transferir a manos ms
emprendedoras la mencionada clase la propiedad de la
tierra, propiciando con ello la transformacin capitalista del
campo espaol. Esta tesis, que es la tradicional, defendida
por F. Toms y Valiente hace ya algunos aos (1974), no
responde a la realidad. Fueron compradores de origen social
muy diferente los que pudieron participar en las subastas y
no est claro que la desamortizacin hubiese sido pensada
como un instrumento de transformacin de las estructuras
agrarias en un determinado sentido favorable a la gran
explotacin o a los ricos labradores y comerciantes, como
haba ocurrido en Inglaterra y, parcialmente, en Francia. De
ser sta la intencin, la Desamortizacin tendra que
haberse hecho de manera diferente en cada comarca o pro
vincia, puesto que distintas eran sus estructuras agrarias de
partida.
No hace mucho tiempo llam la atencin sobre el carc
ter rural y modesto de buena parte de los compradores de
bienes nacionales en Andaluca (1991). Daz Espinosa
(1986) lo ha corroborado para Castilla-Len y Aurora
Artiaga (1989) para Galicia; incluso en los trabajos citados
de Mata Olmo y Mara Parias se pueden encontrar datos
que avalen esta informacin para J an, Crdoba y Sevilla.
Convendra, pues, hablar mejor de una participacin de
compradores de origen social bastante heterogneo que, no
obstante, se podra sujetar a tres modelos bsicos para
Andaluca, atendiendo al tipo de comunidad y perodo de
tiempo en que el proceso tuvo lugar: el primero correspon
dera a la activa participacin de los comerciantes y, en
general, la burguesa urbana, que compraron grandes canti
dades de predios rsticos, preferentemente de gran tamao y
volumen de renta, sobre todo en los primeros momentos del
proceso utilizando en buena medida recursos acumulados
en el comercio colonial; a este fenmeno muy bien podra
designrsele como Agrarizacin u Oligarquizacin de la
burguesa mercantil y urbana.
En segundo lugar, la Desamortizacin constituy una
buena ocasin para que grandes labradores, propietarios
y/o arrendatarios, ampliaran sus explotaciones o eliminaran
la renta accediendo a la propiedad. Esta va, que tuvo gran
importancia en los perodos desamortizadores de Mendiz-
bal y Madoz, pudo servir de impulso a un tipo de relaciones
capitalistas basadas en el modelo clsico britnico, en tanto
que la agrarizacin de la burguesa mercantil slo signific
un cambio de manos en la titularidad de una tierra que,
salvo excepciones, sigui arrendndose de la misma manera
que lo haca la Iglesia. Por ltimo, en la enajenacin de un
patrimonio eclesistico y municipal, que ya haba sido
objeto de un intensa parcelacin anterior, pudo participar
un nmero muy apreciable de pequeos campesinos y arte
sanos, gracias al reducido tamao de las fincas puestas en
venta y las relativas facilidades de pago. A este fenmeno lo
llam hace algn tiempo Campesinizacin.
En este trabajo he tratado de mostrar, por tanto, que tal
proceso de campesinizacin fue uno de los resultados
quiz no deseado del conjunto de reformas que acom
paaron a la Revolucin Liberal. Tal proceso se hizo,
esquemticamente, por las siguientes vas: A) mediante el
acceso a la propiedad de pequeos colonos; B) mediante la
constitucin de nuevas propiedades pequeas; C) a travs de
la redencin de censos y eliminacin de rentas que pesaban
sobre la explotacin campesina, reduciendo la cantidad de
producto bruto retenido en sus manos (diezmo, derechos
seoriales, etc...); D) manteniendo el grueso de las tierras de
uso comn, bien que reducidas al monte y bajo titularidad
pblica desde 1855; y E) gracias a la pervivencia del pequeo
colono-arrendatario, habida cuenta la actitud absentista de
los compradores urbanos de fincas rsticas y la persistencia
de la gran propiedad de renta que sali indemne de la lla
mada Reforma Agraria Liberal.
Las cifras que arroj la encuesta de 1858 sobre el porcen
taje de propietarios y arrendatarios existentes entonces en
Andaluca, resultan significativas si se comparan con las de
finales de la centuria anterior (vase tabla adjunta).
Relacin entre Propietarios y colonos en Andaluca
1799 1858
Prop.% Colo.% Total Prop.% Colo.%. Total
Jacn 16,1 83,9 100,0 76,4 23,6 100,0
Crdoba 25,4
74,6 100,0 83,7 16,3 100,0
Almera 85,8 14,2 100,0
Granada* 49,9 50, i 100,0 69,9 30,1 100,0
Mlaga 77,2 22,8 100,0
Cdiz 77,2 22,8 100,0
Huelva 88,8 11.2 100.0
Sevilla* 27,9 72,1 100,0 78,4 21.6 100.0
Andaluca 38,4 61.6 100,0 78,8 21,2 100.0
* Granada incorporaba en 1799 las actuales provincias de Almera y Mlaga, y el
reino de Sevilla las de Huelva y Cdiz.
Fuente: A.M. Bernal, 1981, 283.
Ahora bien, con campesinizacin queremos significar
que el cambio liberal, lejos de reducir o eliminar, consolid
bajo nuevas formas la explotacin campesina; pero en modo
alguno debe deducirse de esta afirmacin que ello constitu
yera un obstculo a la penetracin del Capitalismo en el
campo andaluz. Lo que quiero decir es que la Reforma
Agraria Liberal no foment, frente a las intenciones de los
legisladores, la penetracin del Capitalismo en base a la
gran explotacin, caracterstica del modelo britnico.
Parece razonable pensar, no obstante, en que esta va
campesina, significaba un proceso mucho ms lento, dadas
las caractersticas especficas de la pequea explotacin. En
tanto que la va britnica implicaba un cambio significativo
en el proceso de trabajo y en las relaciones de produccin
gracias a la separacin casi absoluta entre el trabajo y el
capital, la va campesina requerira un camino ms largo y
costoso para realizar dicha separacin. Este proceso, debe
entenderse, en sintona con lo expuesto por Van der Ploeg
(1990, 277) y Henri Berstein (1981, 23), como consecuencia
del proceso creciente de mercantilizacin o de subsuncin
del proceso de trabajo campesino17.
A mi modo de ver, dos claves contribuyen a comprender
este resultado inesperado (o inesperado para nosotros?):
la escasa presin haca la transformacin de las estructuras
feudales que existan en el campo andaluz y la consagracin
del derecho absoluto de propiedad privada, que fue utili
zada por el campesinado dentro de sus estrategias reproduc
tivas. La liberalizacin de los factores de produccin y dis
tribucin que tales medidas supusieron trajo como conse
cuencia la desaparicin parcial del sistema tradicional de
campos abiertos y aprovechamiento comunal. Con ello la
17 Con la mercantilizacin de todo el proceso de produccin y
reproduccin, el campesino se ve privado en la prctica del control de los
medios de produccin convirtindose en un mero prestatario de fuerza de
trabajo. La diferencia entre el coste de los inputs y la venta de la cosecha
constituye la remuneracin de dicha fuerza de trabajo, independiente
mente de su valor real. Hemos de reconocer que el campesino, as subsu-
mido al Capital, no resulta el tpico asalariado; pero creo que representa
una variante en la que el plustrabajo es extrado a travs del mercado; lo
que ocurre es que el capital ha externalizado parte de la reproduccin de
la fuerza de trabajo, repercutindola sobre la propia economa domstica
campesina. Pues bien, esta via de penetracin del Capitalismo implicara
primero la subordinacin de la explotacin campesina al mercado a tra
vs de la mercantilizacin de la produccin para ir apoderndose poste
riormente del proceso de trabajo, mediante la progresiva concurrencia del
campesinado al mercado para adquirir en l cada vez mayor parte de los
inputs (tecnologa sobre lodo) necesarios.
organizacin econmica de la comunidad tradicional no
sufri alteraciones fundamentales pero s significativas
como consecuencia de las leyes de cerramientos, de la priva
tizacin de una parte de los bienes y derechos comunales y
de la mercantilizacin de la tierra. Aunque el campesinado
consigui retener parte de las fuentes tradicionales de apro
visionamiento de energa endo y exosomtica (combustible
para el hogar, alimentacin de los animales de tiro, caza y
recoleccin, etc.) vio limitado seriamente los usos comuna
les (rebusca, espigueo, pastoreo, derrota de mieses, etc.) y
cada vez result ms difcil el acceso a la tierra, que antes
controlaba al menos en arrendamiento. El despliegue de las
estrategias-de aprovechamiento mltiple de! medio se vio
entonces dificultado, obligando a las unidades domsticas
campesinas a considerar la explotacin agraria como la
fuente esencial de subsistencia.
Estas nuevas circunstancias llevaron al campesinado a
redefinir sus estrategias reproductivas: asegurar el acceso a
la tierra, preferentemente en propiedad, profundizar en la
especializacin productiva y reorientar las tradicionales
prcticas multiuso (Vctor Toledo, 1989, 3) hacia la diver
sificacin de los ingresos a travs del mercado. Este ltimo
fenmeno llev a comportamientos pluriactivos de la unidad
domstica, agudizados a medida que la presin del mercado
se hizo mayor (Gonzlez de Molina y Martnez Martn,
1990). Muchos de los productos necesarios para la subsis
tencia eran ahora mercancas, sometidas adems a fluctua
ciones en los precios; la manera en que podan adquirirse,
esto es, mediante un uso creciente del dinero, impulsaron al
campesinado a especializar su produccin. No sabemos
mucho sobre esta cuestin, pero podemos afirmar que la
especializacin y ruptura del policultivo tradicional se haba
producido ya antes, de manera desigual pero generalizada
en toda Andaluca (Gonzlez de Molina y Gmez Oliver,
1983). Los cambios agrarios liberales slo acentuaron esa
tendencia.
Del mismo modo, la propiedad o control de la tierra
resultaba absolutamente esencial. Sabido es que uno de los
elementos claves para el desarrollo de las estrategias campe
sinas es el control que las unidades domsticas ejercen sobre
los medios de produccin, sobre la tierra, sobre los saberes
y, en general, sobre el proceso de trabajo; de todo o de parte
de los mecanismos de reproduccin. Lo esencial es la posibi
lidad de que el grupo domstico planifique su futuro de
reproduccin sin un horizonte de incertidumbre respecto a
los medios de produccin entre los cuales la tierra juega un
papel esencial, habida cuenta el bajo nivel de desarrollo de
as fuerzas productivas. En este sentido la propiedad de la
misma puede constituir un elemento fundamental que ase
gure dicho control sobre la condicin principal del proceso
de trabajo. Este objetivo llev al campesinado andaluz no
slo a comprar a travs de la desamortizacin, desvincu
lacin y, en general del mercado tierras, sino tambin a
roturar los baldos, constituyendo el agente principal
como hemos visto de la expansin de la actividad
agrcola18.
Con ello, el manejo tradicional que haca el campesinado
de la naturaleza se vio distorsionado. La heterogeneidad
espacial se redujo sustancialmente, dando lugar a procesos
de roturacin y deforestacin que, junto a la especializacin
productiva, debieron reducir la diversidad bitica del medio
rural andaluz. La explotacin campesina aument los flujos
econmicos con el mercado a la vez que reduca los flujos
con la naturaleza, incrementando la produccin de valores
de cambio sobre los de uso.
No obstante, el Capitalismo espaol y andaluz, dadas
sus limitaciones, no transform la totalidad del proceso de
trabajo campesino: el grueso de la fuerza de trabajo sigui
siendo familiar u obtenida por las redes de parentesco y
ayuda mutua; los medios de trabajo y los saberes pudieron
mantenerse an en el seno del grupo domstico; porque el
aporte de inputs externos sigui siendo mnimo: la fuente
bsica de energa continu siendo humana y animal (aunque
18 Dado que no pudo acceder a la propiedad territorial de la Aristo
cracia terrateniente, que como vimos qued en sus manos tras la aboli
cin de los seoros, y parte de los bienes de la Iglesia fueron a parar a
grupos adinerados de las ciudades.
quiz pudo producirse cierta dependencia del mercado en
cuanto al estircol, habida cuenta de la reduccin cuantita
tiva del ganado); y los sistemas de rotacin y descanso
siguieron prcticamente inalterados. Por tanto, el mercado
se apoder nicamente de una porcin importante de la
tierra y de los outputs de las explotaciones campesinas, con
siguiendo por esa va (y por los nuevos impuestos) la subor
dinacin (formal) de la explotacin campesina al capita
lismo. De la Revolucin Liberal el campesinado sali refor
zado numricamente, aunque, claro est, reorganizando
bajo bases relativamente distintas las formas tradicionales
de usar y apropiarse de la naturaleza.
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9. UNA PROPUESTA DE INTERPRETACION DE
LA HISTORIA DE LA AGRICULTURA
ANDALUZA DE LOS SI GLOS XIX-XX
Antonio Miguel Bernal
Reconozco que venir a Crdoba a este tipo de reuniones y
de coloquios para m tiene una ventaja y es que ya empieza
uno, ms que a ensear, a aprender. El poder charlar con las
personas que hay en la ciudad de Crdoba, con los jvenes
investigadores que aqu se renen, me viene dando pautas, me
permite forjar opiniones, ideas, y someter a crtica aspectos
que uno viene considerando y, en muchos casos, aprender
cosas, muchsimas cosas nuevas. Es un poco sta mi actitud.
Es verdad que sigo trabajando y que el tema agrario me
tiene preocupado sobre todo porque para m est supo
niendo, en estos ltimos aos, los 3 4 ltimos aos, una
especie de reflexin general no slo de lo que yo he hecho,
sino de lo que han hecho tambin nuestros colegas y com
paeros. Esto supone abrir nuevas perspectivas y tambin
est cambiando un poco mi propio planteamiento. En prin
cipio, pienso que por lo que se refiere a la historia agraria en
Andaluca y, en general, en Espaa, pero sobre todo a la
historia agraria andaluza, en el sentido de la agricultura y de
los movimientos sociales, hemos cometido un defecto gene
ral que viene arrastrndose desde hace tiempo y en el que
hemos cado prcticamente casi todos hasta el momento
actual, y es la pretensin de querer explicar todo lo que
ocurre desde la propia Andaluca y desde la propia
agricultura.
Si vosotros recordis en estos momentos y hacis un
rpido ejercicio de memoria de los trabajos ms significati
vos desde hace 70 100 aos sobre el mundo rural andaluz,
veris que siempre se ha intentado explicar, como hoy se
dice, por razones endgenas, los problemas del campo anda
luz. Se plantea y se trata de justificar, aclarar y comprender,
en ltimo trmino, que es el objetivo final del quehacer
histrico, pero siempre desde la perspectiva exclusiva, unila
teral y unitaria de la propia Andaluca. Son pocos los estu
dios que han hecho, tanto en el campo de la economa agra
ria como en el de los movimientos sociales o los movimien
tos campesinos, una especie de excurso fuera, en trminos
ms amplios, para contrastar y comprender lo que estaba
pasando realmente aqu.
En este sentido os puedo adelantar que uno de mis cam
bios estratgicos en la investigacin ha sido, precisamente,
dar entrada al anlisis de la historia comparada. Considero
que aquel esquema, o las conclusiones a las que yo haba
llegado desde el campo de investigacin en el que me mova,
me resultaba muy insatisfactorio. Tampoco los intentos
comparativos, en trminos agrarios, que se han hecho en la
propia Espaa son muy vlidos. El caso castellano difiere,
de alguna manera, del fenmeno andaluz, de tal forma que
cuando hablo de historia comparada me refiero a aquellas
zonas y a aquellas reas de la agricultura europea que tie
nen, o que se piensa que puedan tener, unas connotaciones
ms similares a las andaluzas o bien a aquellas donde, pudie
ron haberse dado, o se dieron, procesos y fenmenos que
luego, ms tarde, se repetiran en Andaluca o no se repeti
ran o que fueron coincidentes o divergentes, etc. As, pues,
he tenido que leer y empezar un poco, a investigar, aunque
eso es prcticamente imposible todava a un investigador
espaol, sobre un pas distinto de Espaa. Slo enterarme
un poco mejor de lo que ha ocurrido en esas otras agricultu
ras o bien, incluso, si acotamos un perodo, como en este
caso, que es el perodo de la Restauracin y de la Repblica,
es decir, el perodo desde 1872-73 hasta los aos 30 del siglo
XX, intentar ver un poco qu ha ocurrido tambin en la
agricultura europea o en la agricultura mundial acorde a los
comportamientos generales, etc.
As, pues, la historia comparada pienso que nos puede
ayudar un poco a nivelar este tipo de cuestiones. Y luego
hay tambin otro aspecto importante que lo he hecho opera
tivo en m investigacin, y es un aspecto al que me parece
que tampoco se le haba prestado demasiada atencin. Es
una cuestin casi olvidada; el papel y la responsabilidad del
Estado. Es decir, nos hemos preocupado tanto de los estu
dios sectoriales, regionales, y sobre todo en estos ltimos
tiempos, hemos estado tan inmersos en querer estudiar las
cosas por s mismas, en su propia situacin, que hemos
olvidado algo muy importante y es que el Estado espaol
era un Estado centralista, fue un Estado centralista impor
tante, pero ms que centralista, poltico; ha sido siempre un
estado tremendamente intervencionista y la tradicin del
intervencionismo del Estado en un sector como la agricul
tura, es secular, muy vieja. As pues, en un Estado que no
define o que no ha definido con nitidez casi nunca una clara
poltica agraria, es difcil definir unas lneas directrices, no
hay unas matrices donde encajar las actuaciones. Sin
embargo, contrasta con el papel intervencionista en el sector
agrcola, en la agricultura en general, y esto pienso que seria
conveniente, por lo menos, analizarlo. Estas seran, a mi
modo de ver, pues, otras de las novedades o de las inquietu
des que a m me mueven en este momento en el mbito de la
investigacin.
El resultado al ampliar un poco la base del tipo de anli
sis, la comparacin por un lado, los estudios comparados
con otras agriculturas, el estudio del papel del Estado, etc.,
me lleva a la situacin en que me encuentro en el momento
presente, en el que ms que respuestas lo que tengo son
preguntas, muchas preguntas, y no tengo respustas ni con
testacin para ellas. Algunas preguntas son nuevas, o por lo
menos para m lo son, aunque trato de ver si alguien antes
que yo, o colegas mos, se estn ocupando de esas cuestio
nes. A lo mejor resulta que la pregunta es una tontera, pero
a m, en cierta manera, esto no me preocupa; no me inquieta
el que uno pueda hacer una pregunta que resulte quiz
improcedente. Pienso que es preferible un poco hacer esta
heurstica interrogativa de plantearse problemas, preguntas;
y por qu no esto?, y por qu aquello?, y cmo pudo?,
etc., y reactualizar nuestro programa de preguntas, investi
gaciones tan importantes, de primera mano, que puedan
decir, que nos estn solventando, todos las cuestiones plan
teadas. Queda indudablemente mucho por hacer.
Es verdad que el perodo de 1870 a 1930 ha conocido en
los ltimos 8 10 aos, quiz un poco menos, aportaciones
significativas, y que se han hecho trabajos realmente impor
tantes. Considero que esto es algo que hay que constatar en
todos los sentidos; trabajos del Grupo de Historia Rural, por
ejemplo, sobre las estadsticas econmicas, agrarias, de
Espaa, son una aportacin importante; delimitada, pero
importante. Qu duda cabe que recuperar lo que ha sido la
evolucin de la superficie o de la produccin y las conse
cuencias que de ah se pueden sacar es una aportacin que
hay que agradecer porque se nos han enmarcado unos ele
mentos de base significativos. Pero qu duda cabe que tam
poco stos son los nicos elementos (en el fondo, en un
anlisis complejo, no pasan de ser simplemente dos varia
bles) pero se ha hecho la luz, como se ha hecho tambin la
luz en el intento de actualizar la visin de la crisis, llamada
finisecular, en Espaa, que no se saba muy bien lo que era y
que por el trabajo de Ramn Garrabou y de algunas perso
nas que como l se han preocupado de estos temas, empe
zamos ya a tener unas visiones ms claras y unos perfiles
ms ntidos y definidos. Y pienso que quedan tantas cues
tiones significativas, en una visin o en un intento de com
prensin global que, como digo, son ms las preguntas que
las respuestas.
Este es un poco el sentido del por qu yo he aceptado
venir aqu esta maana a estar con vosotros. En realidad, os
voy a exponer un tipo de cuestiones apenas formuladas.
La primera es la de conceder el beneficio de la duda a uno de
los componentes ms denigrados del sector agrario que es la
patronal. Hasta ahora siempre que hemos estudiado el sec
tor agrario, a la patronal, por principio, nos la hemos qui
tado de enmedio de una manera muy elemental: con descali
ficativos como que eran mala gente, los responsables de la
represin, con mala voluntad en modernizar la agricultura y
vinculados a eso que se llam, en fin, el grupo oligrquico de
poder. Esquemas que se cogieron de los catecismos marxis
tas de peor especie y que se aplicaron sin criterios, aunque
durante unos aos aquello permiti, momentneamente, a
los historiadores poner un poco de orden en las cosas; pero
despus se vio que empezaba a hacer casi tanto dao como
las pocas luces que haba arrojado.
Y en este sentido, pienso que merece la pena, como digo,
concederle el beneficio de la duda e intentar comprender, o
analizar, el problema de la cuestin agraria desde la perspec
tiva de la patronal. Y en este sentido, me voy a fijar funda
mentalmente en dos o tres cuestiones. Tengo aqu un trabajo
que es un avance de lo que preparo; lo he trado para tener
datos a mano y nada ms. Voy a dar los datos mnimos,
muy sintticos y muy elementales, para que el discurso sea lo
ms claro posible a efectos de dilogo, de discusin o de
crtica.
Entre 1870 y 1872-74, y hasta los aos 30, efectivamente,
la agricultura espaola y, por supuesto, la agricultura anda
luza, conoce un proceso de transformacin; un proceso que
podra equivaler a lo que va a ser el de una reconversin o de
una modernizacin agrcola, no se sabe si inconclusa o no.
Sabis los problemas planteados: competencia de los trigos
extranjeros, la modernidad que supona la introduccin o la
sustitucin del factor humano, del elemento trabajo por
capital, es decir, la mecanizacin, los excedentes de mano de
obra que el campo empieza a arrojar en cantidades mpro
bas en la Europa agrcola de este tiempo, el problema de
los precios agrcolas; en fin, toda esta serie de cuestiones
provocaron esos 30 40 aos de la llamada, en trminos un
tanto imprecisos, la crisis finisecular agraria.
Si tratamos nosotros muy simple y esquemticamente de
sintetizar cul fue la lnea argumental y los criterios de la
patronal en Andaluca, podemos reducir prcticamente a
dos cuestiones los aspectos fundamentales de la crisis.
Para ellos el problema de la crisis se planteaba en trminos
de salario y de fiscalidad. Tanto uno como otro me han
resultado sorprendentes despus de que nos hemos preocu
pado de ir recogiendo los escritos, textos, memorias, publi
caciones de prensa, etc., de lo que haba sido la actuacin de
la patronal andaluza.
Que los grandes propietarios se quejasen precisamente
en relacin con esos dos elementos, que frenaban el proceso
de modernizacin y de reconversin debido a la fiscalidad y
al problema de los costes productivos, choca con la imagen
tradicional que hasta ahora tenamos: porque se pensaba
que tradicionalmente la agricultura no haba prcticamente
participado nada, en trminos fiscales, en la renta nacional,
y que la participacin por va contributiva haba sido escas
sima o nula; en segundo lugar, parece ya casi una irona
hablar de que los costes salariales tuvieran incidencia en el
proceso de modernizacin agraria cuando la visin tradi
cional obtenida de la historia social andaluza, era que lo
normal fuese el estancamiento y los bajos salarios, el nivel
de pauperismo y de deterioro de las condiciones de los tra
bajadores agrcolas. Hacer uso de estos dos argumentos
solamente se podra considerar o como un ejercicio o como
un alarde de cinismo por parte de la patronal. O bien, por el
contrario, merece la pena intentar un poco parar las cues
tiones y ver realmente lo que haba dejado de todo esto. En
fin, vamos a empezar por lo de la fiscalidad, rpidamente, y
voy a decir cmo yo veo en estos momentos el problema, a
la luz de los pocos trabajados disponibles, aunque hay algu
nos en marcha como ahora sealar y cmo se plantea la
cuestin en ellos.
La cuestin es que hasta muy entrado el siglo XI X,
parece que el Estado percibe la mayor parte de sus ingre
sos, de la agricultura y, que en trminos comparados, la
agricultura tena, en la composicin de los ingresos del
Estado una mayor representatividad que la industria. As
pues, si haba alguna excepcionalidad fiscal, en trminos
siempre comparados y relativos, sera a favor de la indus
tria. Esto no es nada nuevo; curiosamente esto lo haba
planteado ntidamente D. Antonio Flores de Lemus, cuando
se va a hacer la reforma fiscal, ai poner de manifiesto que en
el proceso del desarrollo del capitalismo en Espaa, desde
finales del siglo XVIII y principios del siglo XI X hasta fina
les del siglo XI X y principios del siglo XX, en realidad, la
agricultura, al contrario de lo que haba ocurrido rpida
mente en otros pases, segua manteniendo el principal peso
contributivo o tributario en nuestro pas en relacin con la
industria. La reforma de 1845, la manera en que fue conce
bida en trminos fiscal y tributario, era una reforma que se
tena que haber hecho en 1754, cuando se plane por el
Marqus de la Ensenada y se aplic exactamente 100 aos
ms tarde. Y el resultado cul fue?: que en trminos compa
rados, tanto los sectores servicios como los sectores indus
triales quedaban minusvaiorados, es decir, con menor peso
en proporcin a la agricultura a la hora de sostener las
cargas del Estado por va contributiva o por va tributaria.
Se puede esto comprobar. Hay datos de que la presin
fiscal en el campo haba sido importante y adems hay
datos suficientes. Un indicador de carcter general, que nos
ha servido todava poco es la estadstica que se hizo a finales
del siglo pasado sobre la cantidad de fincas enajenadas por
la hacienda pblica por impago de contribucin. El nmero
de fincas enajenadas por impago de contribuciones en nues
tro pas fue verdaderamente muy considerable, puede
ascender a varios millares: haba cantidades impresionantes:
en Albacete 11.000 fincas, 2.000 y pico en Alicante, 6.000 en
Almera, 7.000 en Badajoz, 1.200 en Cceres, 11.000 en
Guadalajara, 25.000 en Cuenca, 8.000 en Huesca, 12.000 en
J an, 15.000 en Logroo, 14.000 en Madrid, 8.000 en Paten
cia, 13.000 en Teruel, 20 y tantas mil en Zaragoza, etc.
El fenmeno de la cantidad de fincas, de tierras que
pasaron a propiedad del Estado, supuso casi una tercera
desamortizacin porque estas tierras luego fueron vendidas,
y vendidas en pblica subasta, a finales del siglo XIX y
sobre todo en las primeras dcadas del siglo XX. Este fen
meno no fue exclusivo de Espaa, sino que fue bastante
generalizado, sobre todo, en las zonas de los pases medite
rrneos. Sabemos, y sto lo he podido comprobar con algu
nos colegas italianos, que el fenmeno fue exactamente igual
para Italia y que afect a una parte importante de la agricul
tura italiana. Tambin a otras zonas: Grecia, Portugal, y
algunas zonas francesas del sur, etc. La cuestin es y Anda
luca cmo figura en este trmino? Andaluca muy poco,
precisamente de todas las regiones y de todas las provincias
espaolas las que tienen los ndices menores de fincas adju
dicadas a la hacienda por dbitos contributivos son preci
samente la mitad de las provincias andaluzas: en Sevilla
1.000, en Crdoba 390, en Granada 570, es decir, estn en el
ltimo trmino del escalafn. Y se sabe por qu. En realidad
se sabe que todas las fincas, es decir, los problemas de
impago derivados de la presin fiscal afectaron sobre todo,
a zonas del minifundio, a aquellas zonas que se vieron, por
ejemplo, afectadas de la filoxera, donde los cultivos queda
ron completamente arrasados, o bien zonas de cultivos
extensivos marginales, como en el caso de Albacete, de
Teruel o de-Guadalajara donde, en una etapa como sta, de
crisis por competencias de las importaciones trigueras y
otros productos de esta naturaleza, todas estas tierras mar
ginales en las que se haba centrado la expansin final del
XVIII y de principios del XIX, careca de sentido seguir
cultivndolas. Muchos de los pequeos propietarios dejaron
de pagar sistemticamente la contribucin y, finalmente, el
Estado se las terminaba adjudicando por impago.
As, pues, podra argumentarse de alguna manera que
este dato, el dato de las fincas adjudicadas por el Estado por
los dbitos contributivos, no era tanto reflejo de la presin
fiscal como reflejo, probable, de esas transformaciones que
se estaban produciendo en el sector agrario como conse
cuencia de la reconversin introducida por la crisis finisecu
lar. Pero sin embargo, no es del todo as. En parte, esa lnea
argumental la podemos mantener como vlida, pero habr
que investigarla. Tenemos datos sobre el otro argumento, a
saber, que la presin fiscal neta sobre la agricultura era
fuerte en trminos reales y en trminos relativos en la agri
cultura espaola a finales del siglo XI X y principios del siglo
XX. Si convertimos en trminos de pesetas constantes de
1980 lo que pagaba por contribucin, una hectrea de tierra
en 1930, es decir, casi al lmite justo del final del perodo que
estamos analizando, podramos concluir que la media en
Sevilla segn mis clculos es que en 1930 se pagaba entre 15
y 18 veces ms que en 1980; es decir, que la carga tributaria
de I ha. de tierra en 1930 era 15-18 veces superior a la carga
tributaria de 1980. Esto es muy duro admitirlo, como podis
suponer, porque va muy en contra de la imagen que se tena
del peso de la agricultura, de la participacin de los grandes
propietarios en el sostenimiento de las cargas del Estado.
Bueno, pues si sto es as, tendra cierto fundamento la
queja de los grandes propietarios de que ellos no podan
modernizar, o de que encontraban dificultades en la moder
nizacin para poder competir con las agriculturas europeas
por razones fiscales? La agricultura espaola y, en particu
lar/la andaluza, tenan que modernizarse, hacer inversiones,
transformarse, para competir y decan que uno de los fre
nos, que impeda esa modernizacin, que impeda competir
era precisamente la alta carga fiscal, que recaa sobre nues
tras explotaciones agrcolas. Si vemos, en trminos compa
rados, qu ocurra en Europa, sto todava resulta ms evi
dente porque la imagen, que hoy subsiste, de que la
agricultura es un sector invlido y que, por lo tanto, ha de
ser ayudado, es decir, que hay que ponerle muletas (el sector
que tira de la economa es el sector industrial y de servicios)
y que la agricultura es en realidad un sector un poco muti
lado, esa imagen se configura ya en la Europa de fines del
XIX y principios del XX. Inglaterra mantiene una poltica
blanda, en trminos fiscales, y mantiene lo que se llama
actitud asistencia! respecto al sector agrcola desde los lti
mos aos del siglo XIX. Alemania lo hace tambin precisa
mente por esta misma fecha. Casi ningn pas europeo
avanzado vea ya en la agricultura una fuente fundamental
de riqueza desde el punto de vista de ingresos tributarios; al
revs, se consideraba que era un sector al que haba que
empezar a prestarle asistencia y al que haba que prestarle
ayuda. Por el contrario en Espaa nos encontramos que la
agricultura, a fines del siglo XI X y principios del XX, es
cuando parece que est conociendo la mayor ofensiva fiscal
que hasta entonces se haba dado.
En efecto, por qu esta ofensiva fiscal? Pues simple
mente porque hasta los ltimos aos del siglo XIX no se
lleva a cabo el inici del catastro. Se intent hacer el
catastro en el XVIII y, como saben, la operacin result
fallida y se abandona. Durante un siglo el sector agrcola, en
trminos fiscales, funcion con los amillaramientos y con
unas valoraciones que se establecan por J untas Consultivas
Locales, muy singulares, a la hora de valorar la base liqui
dable de los impuestos. El intento de crear un catastro en el
sentido moderno, es decir, un catastro topogrfico acompa
ado con la memoria de cada una de las fincas elaborada
por una J unta Tcnica y que era lo que estableca unas bases
reales de tributacin, no se mpez hasta 1898, y como sabis
se tard muchsimo tiempo en hacer: todava no est del
todo terminado el catastro en Espaa casi un siglo despus.
La implantacin del catastro topogrfico los propieta
rios la consideraron como una actitud de voracidad fiscal.
Los grandes propietarios, hasta entonces, haban estable
cido las bases liquidables de sus impuestos en unas J untas
Consultivas Locales que ellos controlaban; al ver que el
Estado en 1890 y 1900, 1910, 1920 se empea en seguir
adelante y sacar el catastro, lo consideraron como medio
para incrementar la presin fiscal; los grandes propietarios,
as lo entendan, pero tambin los pequeos, porque ya
hemos visto la cantidad de ellos que se fueron un poco al
garete por razones de impago de contribucin. Ah hay un
tema importante. Me podis contestar, cosa que se podr
ver en la discusin, que los grandes propietarios trataron de
eludirlo con cantidad de trampas, de falsedades, pero no
importa; lo que s es interesante es que el Estado haba
empezado a crear ya una cuadrcula y empezaba a cerrarles,
de alguna manera, la malla, y sobre todo, sorprende esa
actitud recaudatoria con fines tributarios por parte del
Estado.
Lo que se converta en un obstculo para la agricultura
espaola para competir con las agriculturas europeas no era
tanto la carga tributaria, la contribucin territorial, como
otros tipos de impuestos que stos s que gravaban fuerte
mente a la agricultura y, sobre todo, la gravaban en el punto
ms dbil que tena en aquellos momentos que era en el de
los precios. Ya sabis que a la llamada crisis finisecular lo
que la caracteriza es una tendencia mantenida de cada de
precios. Los precios agrcolas empezaron a caer y ese des
censo generalizado se mantuvo algunas dcadas, de manera
casi ininterrumpida. As pues, cada vez ms las agriculturas
ms agresivas ofertaban productos agrarios cada vez ms
baratos. Para poder contrarrestar esta actuacin, la agricul
tura espaola tena tambin que ofertar productos baratos u
obligara al Estado a llevar una poltica de naturaleza pro
teccionista que tendra que ser casi prohibicionista, para
poder ms o menos mantener el desarrollo de la propia
produccin nacional.
Pues bien, en Espaa haba un tipo de impuesto que
gravaba precisamente el consumo y que repercuta de
manera\ptomtica sobre el precio final: era el dichoso
impuesto de consumos. Una de las innovaciones que se
introducen con dicho impuesto es que los productores, los
propietarios, tambin vean gravado en cuanto productores
precisamente sus productos agrcolas. As pues, sobre la
agricultura podramos decir que, a finales del siglo XIX o
principios del siglo XX, haba como dos garras que presio
naban en trminos fiscales: la contribucin territorial, que se
estaba actualizando como consecuencia del desarrollo y
avance del catastro topogrfico que entonces se llevaba a
cabo, y, en segundo lugar, como consecuencia del manteni
miento y la perseverancia de los impuestos al consumo, el
llamado impuesto al consumo, que afectaban a los dos
aspectos, tanto al consumidor directo como al productor y
que, en ltimo trmino, repercuta en el precio de los pro
ductos agrcolas; precio que los obligaban a subir y que
indudablemente todava los descolocaba, en trminos com
parados y competitivos, en relacin con el precio de los
productos agrarios europeos? Merece la pena estudiar sto?
Merece la pena considerar las quejas que daban los propie
tarios? El tema est ah y, la verdad, es una cuestin que
merece la pena recoger. Pienso que algn da se tendr que
hacer.
Ya digo que este tema especfico de la tributacin se est
haciendo, pero no es el nico. Si nos atenemos a un ele
mento tan importante como es el de la motorizacin del
campo, en un pas como el nuestro, que carece de carburan
tes, no hay gasolina, no hay gasoil y se tiene que importar,
era decisivo el precio al que los agricultores habran de
adquirirlo y en ello influa de manera decisiva el recargo
fiscal del Estado. Segn una representacin hecha por terra
tenientes sevillanos el Consejo de Ministros, en trminos
comparados a un agricultor norteamericano, en 1910, le
llega la gasolina, los 100 litros me parece que a 14 pesetas; a
un alemn le llegaban a 16 17; a un ingls a 18; a un
francs a 21 22... a un espaol le llegaba aproximadamente
a sesenta y tantas pesetas y a un portugus prcticamente
casi a la misma cantidad.
El otro punto de la patronal lo tocar al final porque es
el tema de la Reforma Agraria; lo analizar brevemente en la
poca final. Pienso que merecera la pena conocer no 1..
visin nicamente de las organizaciones obreras, sino anali
zar tambin la visin del tema de la Reforma Agraria desde
los propietarios.
El alza salarial es la segunda cuestin importante. El alza
de los costes de produccin es otro de los temas que la
patronal andaluza haba sealado como elemento que fren
el proceso de modernizacin e impidi poner a punto en
trmino competitivo la agricultura andaluza en relacin con
otras europeas. Esto nos parece difcil de aceptar, en lneas
generales, por cuanto todo el perodo que analizamos desde
1870 hasta 1936, la Repblica incluida, son numerosos los
informes de todo tipo (escritores, periodistas, socilogos,
etc.) que hablaban continuamente del hambre en Andaluca,
de la miseria, del pauperismo... Eso quiz llev a alguno a
hablar de una especie de estancamiento salarial, de la escasa
capacidad del poder adquisitivo de los salarios y que si
suban algo eran en trminos nominales pero no en trminos
reales.
El valor medio de los salarios agrcolas entre 1850 hasta
1870, no llegada al 0,60-0,70 pts. ms o menos. Esto es en la
provincia de Sevilla y en la zona de La Campia, para que
tengamos una idea. Son salarios medios; ya sabis que el
estudio del salario es algo muy complejo, pues lo mismo se
computa el salario de escarda que el de siega o el salario de
trilla, que es mucho ms alto. Si entre 1850 y 1870 era de
0,60 o no llegaba a 0,70, la media entre 1890 y 1906 se sita
en torno a 1,30 y 1,40, ms o menos. Ya digo que sto puede
variar de unas comarcas a otras, de unos tipos de cultivos a
otros; no ser lo mismo en la Sierra. Hay que hacer ms
estudios. Y para el periodo que va entre 1915 y 1922 la
media se sita ya en torno a las 4 pesetas, 4,10, 4,20, 4,25.
Asi pues en el perodo de 1850-60 los salarios pasaron de
0,60 pesetas a 1,40, 1,45 a principios del siglo XX, y en
torno a las cuatro pesetas aproximadamente hacia el inicio
de la Dictadura de Primo de Rivera. Como sabis, la Dicta
dura supuso un realce tambin, o por lo menos un mante
nimiento de los salarios, que se situaron cuando lleg la
Repblica en torno aproximadamente a las 5 pesetas para
un hombre adulto; no as el salario de mujer o de nio, sino
el salario ms o menos medio para un hombre adulto.
Esto reeja que ha habido un movimiento. Los salarios
se han multiplicado casi por 8. Es verdad que es un movi
miento salarial de tipo nominal; habr entonces que ajus
tarlo al poder adquisitivo y obtener los salarios reales, pero
claro, tambin habr que tener en cuenta la evolucin de los
precios, del coste de la vida.
Nos quedamos un tanto preocupados sobre esa afirma
cin de que en realidad los salarios no crecieron, no se
movieron, se mantuvieron estancados en un perodo tan
largo como es 1870-1930. Por lo menos en ciertos perodos
el alza fue un alza vertical importante. Entre 1913-14, por
ejemplo; en 1917-18, los conflictos sociales, las huelgas, casi
siempre ganadas por las organizaciones obreras, fueron
duras y se centraron fundamentalmente en la cuestin de
tipo salarial. Ya di a conocer una de ellas focalizadas en
Osuna, (Osuna-Utrera, pero bsicamente en Osuna), como
consecuencia de la I Guerra Mundial y totalmente ganada, y
con todas sus consecuencias, por los trabajadores agrcolas
que obtuvieron unos incrementos importantes de tipo sala
rial. Y lo mismo concluye Rodrguez Aguilera: la impresin
que saca es que los aos en torno a la 1Guerra Mundial, y
los aos subsiguientes, hasta el ao 18 19 aproximada
mente, fueron de fuertes tendencias inflacionistas en los
salarios, es decir, fueron movimientos salariales al alza. La
queja de los grandes propietarios sobre el incremento de los
costes productivos como consecuencia del alza salarial
habra que analizarla, sobre todo cuando lo que se est
pidiendo a los propietarios agrcolas es que produzcan ms
barato.
El problema se enlaza ahora con el segundo punto que
voy a tocar, que es el de la modernizacin. Si los costes
salariales subieron, si lo que haba que producir era ms y
haba que mejorar la productividad, etc., por qu no meca
nizar? por qu no se moderniz realmente la agricultura?
por qu mantener una agricultura con tanta mano de obra
disponible? Esto nos lleva, por supuesto, a otro de los temas
que resulta un poco difcil de explicar.
Empez a haber mquinas en el campo andaluz pronto,
muy pronto, casi al mismo tiempo que en el resto de las
agriculturas ms avanzadas europeas. Sin embargo, se tar
d un siglo largo en que el proceso de mecanizacin fuese
efectivo. Mucho tiempo. No parece que haya muchos ejem
plos quiz el caso del Algarve portugus, y no tanto en la
agricultura europea de un proceso secular en el proceso de
mecanizacin, cuando todo el mundo conoce que el proceso
de mecanizacin se puede hacer en muy poco tiempo, como
efectivamente se hizo. Ya tuve ocasin, la ltima vez que
estuve aqu, de hablaros algo de este tema, cuando la meca
nizacin por fin se lleva a cabo de manera efectiva y masiva.
A partir del ao 1957-58, en cuestin de.seis o siete aos el
campo andaluz se mecaniza, y adquiri un nivel ptimo de
mecanizacin hacia los aos 64, 65 y 66. Ya sabis que en
estos momentos los indicadores ponen de manifiesto que lo
que hay es una sobremecanizacin, hay un exceso de capi
tal invertido en maquinaria en las explotaciones agrarias
andaluzas. En cuestin de 7 u 8 aos, cuando dijeron ahora,
se resolvi el problema.
Por qu se tard tanto, entre 1850 y 1950 y tan poco
despus?.El tema es preocupante. Cules fueron las causas
disuasorias o cules fueron las que podran incitar a facilitar
la mecanizacin? Siempre se dijo que la estructura de las
explotaciones agrarias andaluzas era un elemento coadyu
vante, favorecedor de la mecanizacin. En 1870, ingenieros y
agraristas de la poca sealaban que el sitio ideal para la
aplicacin de las nuevas tcnicas, resultado de los criterios
de la mecanizacin agrcola, donde obtendran las condicio
nes ptimas, era en Andaluca. As pues las unidades pro
ductivas andaluzas eran favorables.
1 segundo concepto que podra favorecer la mecaniza
cin es la disponibilidad de capital. Parece que s, que la
hubo. Los estudios sobre la cuestin de formacin bruta del
capital en Andaluca, disponibilidades de ahorro y transfe
rencia de capitales a travs de los intermediarios financieros
pone de manifiesto que no hubo ^problema de capitales.
Aparte de que para ponerlo de manifiesto ah tenemos las
inversiones en tierras desamortizadas, sobre todo la des
amortizacin civil que, como sabis, se estuvo realizando
hasta los aos ochenta y tantos, lo que pone de manifiesto
que los grandes propietarios no tenan problemas de liqui
dez. No era un problema el dinero para comprar mquinas.
Haba fincas y haba empresarios con capital, entonces por
qu no se mecaniz?
Podramos decir que han actuado factores disuasorios. Y
factores disuasorios eran la abundancia de mano de obra y
los bajos salarios. Pero de estos factores disuasorios, uno de
ellos, ya se ha puesto en cuestin; es el de los bajos salarios,
por cuanto la propia patronal, y uno de los pequeos escar
ceos investigadores que estamos haciendo, ponen de mani
fiesto que ni eran tan bajos ni estuvieron tan estancados.
Es cierto que se inicia, que haba mquinas; pero a m el
hecho de que haya una mquina, o cinco o diez, no me
parece que sea un fenmeno de mecanizacin; una golon
drina no hace verano, ni dos. Pues bien, ejemplos tenemos
de que haba mquinas, pero pocas. Se est haciendo inven
tario; no hay un inventario oficial de motorizacin en nues
tro pas hasta muy tarde; el primer censo de maquinaria es
de la Repblica, del ao 32 el ao 33, si no recuerdo mal; y
tampoco tenemos unos inventarios claros sobre las mqui
nas de vapor en el campo, por ejemplo. No hay censo, no se
hizo nunca durante el siglo XIX. Estamos en un terreno
muy difuso y confuso todava, aunque ya, como digo, se va
ms o menos aclarando la cuestin.
Si aplicamos, como digo, los criterios de anlisis compa
rado, la nica persona que se ha atrevido a avanzar alguna
cifra ha sido el profesor Nadal que en Inglaterra ha estado
viendo y estudiando los libros de registro de las dos o tres
ms importantes industrias que fabricaban las mquinas de
vapor y su aplicacin tanto a la industria como al campo, y
entonces de los libros de registro ha ido sacando todas aque
llas mquinas de vapor que esta gente enviaban a Espaa,
porque hacen constar el nombre de la persona a la que se le
enviaba, la provincia y tambin la finalidad o la utilidad. De
tal manera que estos datos de Nadal son los nicos que
tenemos de cmputo global de la cuestin de maquinaria a
vapor en nuestro pas.
En trminos comparados qu significa? Dice Nadal:
Para los .aos de 872, en Espaa locomviles es decir,
mquinas de vapor aplicadas a la segadoras y dems, a las
trilladoras haba censados, o que se conociera que hubiesen
llegado, 326". De ellas es verdad que la mayor parte estaban
en Andaluca. Entonces podemos decir: la mecanizacin
lleg a Andaluca, pero en trminos comparados con otras
agriculturas europeas, por ejemplo la hngara, los datos son
irrelevantes. Cuando veinte aos ms tarde, en Espaa,
parece que ya vamos por los dos millares, casi a finales de
siglo, Italia tena 40.000. Esto nos har pensar un poco
sobre el tema de la mecanizacin, quiz no tirar pronto las
campanas al vuelo, de que estbamos ya los andaluces
mecanizados... Es cierto que la mecanizacin empez por
Andaluca; por J erez, por Utrera, por Sevilla, en fin, por la
zona del Guadalquivir; fue subiendo el Valle y a Crdoba
llega a principios de siglo. Pero, cuando lo vemos en trmi
nos relativos, comparados con otros pases, la verdad es que
nos quedamos confusos y nos obliga a ser un poco ms
cautos, sobre todo cuando empezamos a darnos cuenta de
cmo ese retraso en el proceso de la mecanizacin tuvo unos
costes importantes. As, por ejemplo, los hngaros conta
ban a principios de este siglo con 10.000 locomviles. Ya
sabis que en Hungra haba un sistema muy parecido al
andaluz de grandes propiedades. Eran 10.000 locomviles,
que se aplicaban durante un mes escaso para segar y trillar,
cuando se aplican a las trilladoras. Los molinos harineros,
las nuevas fbricas de harina, surgen precisamente en Hun
gra como consecuencia de la aplicacin a esa industria de la
energa potencial disponible de los locomviles y de las
grandes mquinas de vapor que se aplicaron iriicialmente a
la agricultura. Y la transformacin importante de la indus
tria harinera viene de ah. El caso italiano presenta caracte
rsticas muy similares en el refino del aceite, por ejemplo,
cosa que tambin habra que estudiar con ms detenimiento
en nuestro pas.
Una agricultura mecanizada en una fecha temprana, o
en su momento oportuno, probablemente pudo haber exci
tado incluso el fomento de ciertos tipos de industria trans
formadora, como las industrias agroalimentarias. Curiosa
mente, Andaluca sto s que lo tenemos ya bien asentado,
como consecuencia del trabajo que public Nadal hace
algunos aos, y que luego lo recogi como sabis, en ese
captulo que le dedic a la industria en la historia de Anda
luca, donde da una visin globalizada, mientras subsis
tieron los mtodos tradicionales de la industria agroalimen-
taria, estaba a la cabeza y ocupara, computndose eso
como industria, el segundo lugar todava hasta 1860-68,
detrs de Catalua. Pero cuando se inicia la moderna indus
tria el descenso de la industrializacin andaluza va en
picado, no slo porque no se desarrollen industrias bsicas,
fundamentales, sino por la prdida de posicionamiento que
van teniendo estas industrias agroalimentarias.
Hay que salir un poco del sector estrictamente agrario y
hay que tratar de ver las vinculaciones con los sectores
industrales. Se podra pensar tambin en ia oferta. Que no
se mecaniz porque se dependa exclusivamente de la oferta
de mquinas extranjeras y que ios aos, sobre todo de las
dos o tres ltimas dcadas, fueron difciles por los proble
mas de cambio de la peseta, como sabis, al establecerse el
patrn oro. Ello pona en desventaja a nuestros grandes
propietarios para adquirir mquinas en el extranjero. Y lo
que s queda claro es que la oferta nacional, que la hubo, por
ejemplo el caso de la industria (Portillan and White, de
Sevilla) que fue una de las pocas industrias especialmente
con vocacin para responder a la demanda agrcola, quebr,
al cabo de casi dos dcadas, porque, en realidad, la demanda
era pequea e insignificante. Se sabe el nmero de maquina
rias que vendi, muy limitado, con lo cual, en cierta manera,
tampoco hay que hacerse ilusiones de que hubiese una
demanda comercial de maquinaria agrcola demasiado
grande.
Preguntas, hay muchas preguntas que plantear sobre la
mecanizacin. Pienso que el tema no lo tenemos claramente
resuelto. Hemos visto los factores positivos que podan
haber llevado a la mecanizacin; hemos visto en trminos
comparados, en trminos relativos, que esta repercusin fue
insignificante, escasa; hemos analizado que haba condicio
nes favorables, etc. Hemos sealado una de las posibles vas
sobre la oferta... Pero todo ello, en ltimo trmino, se
reduce a que si algo fren este proceso probablemente fue
ran los factores disuasorios: el exceso de mano de obra, es
decir, la potencialidad de mano de obra disponible, y los
bajos salarios.
Sobre el tema del poder adquisitivo de los salarios, no
voy a insistir ms. El problema del exceso de mano de obra
es discutible, de entrada. Es discutible en trminos genera
les, a partir de qu momento la agricultura andaluza tiene
excedente de braceros? Este es un tema que hay que fechar; a
partir de qu momento. Si se me dice que tradicional
mente, digo que no. En un pequeo artculo que publiqu en
homenaje al profesor Garca Barbancho, si alguno de
vosotros lo ha visto por ah, el mercado de trabajo en la
agricultura andaluza antes de la industrializacin, lo que se
pone de manifiesto, y de eso s que tenemos informacin
yo ya pongo la mano en el fuego, es que la agricultura
andaluza era, antes de la industrializacin, deficitaria de
mano de obra. Tenemos una constatacin clara de la pre
sencia de emigrantes estacionales que tenan que bajar a
Andaluca a trabajar en el campo; insuficiencia de mano de
obra que se justifica con una sola razn: Andaluca ha sido
una de las regiones espaolas que ha tenido en todo
momento, y sobre todo hasta la desamortizacin civil, la
mayor oferta de tierras incultas de Espaa, desde el siglo
XVI. Ustedes vean desde los trabajos de Margarita Ortega, a
los trabajos anteriores de Vassberg sobre el siglo XVI, o los
trabajos de Felipa Snchez de Salazar... El proceso de repo
blacin es quiz la constante ms significativa de la trayec
toria de la historia rural en nuestra regin desde fines de la
Edad Media o del siglo XVI hasta finales del siglo XVI II,
principios del siglo XIX.
Hay un informe esplndido en el archivo de las Cortes
Espaolas, que yo he podido manejar sobre el tema del paro
y trabajo agrcola, y los resultados son interesantes. Es de
finales del siglo XVIII y pone de manifiesto tambin que
no haba, en realidad, problemas de excedente de mano de
obra a fines del Antiguo Rgimen. El problema surge a
mediados del XIX, o a partir de la segunda mitad del XIX, y
parece que se acelera en el ltimo tercio del siglo. Es una
pena que no sepamos, o que sepamos tan poco de la historia
poblacional andaluza, por lo que estamos pagando un pre
cio muy alto. Nuestra regin, como sabis, es la nica de
Espaa, en estos momentos, que no tiene un estudio pobla
cional completo ni sistemtico; y, por supuesto, no tiene un
estudio demogrfico, y no tenemos un estudio que merezca
la pena como tal sobre el anlisis de la poblacin activa.
Entonces, ya podis imaginaros, hablar sobre estos temas es
un poco divagar sobre cuestiones que apenas se conocen. Y,
sin embargo, la oferta potencial de mano de obra como
factor limitativo, yo creo que habra que aclararla. Es una
incgnita que hay que despejar, y eso slo se puede hacer
investigando; el nico inconveniente que tiene ya sabis cul
es: los setecientos y pico municipios andaluces y todos aque
llos que hacen estudios o investigaciones generales de Anda
luca (y este terreno es uno de ellos) saben lo duro que es
esto. Patearse La Rioja, por ejemplo, se lo hace uno con un
motociclo en un rato; patearse Andaluca es como hacer
algunos estados europeos, porque Andaluca es mayor que
muchos de ellos. Probablemente la dimensin andaluza, el
nmero de municipios que tiene, se est convirtiendo en un
handicap importante para nuestra investigacin histrica. Y
si no se ha hecho hasta ahora, cuando el lmite temporal de
las tesis era ilimitado, imagnense ahora con esta novedad
del Ministerio de poner cuatro aos para hacer los cursos de
doctorado y las tesis doctorales. Evidentemente, a los anda
luces, esto nos destroza vertebralmente nuestra investiga
cin; nunca tendremos en nuestras propias universidades
investigadores que se planteen temas como una visin de
conjunto, de carcter general, de toda Andaluca.
Pero an as, vamos nosotros a dar por buena la hipte
sis porque hay muchos indicadores que nos llevan a aceptar
que hubo un exceso en la oferta potencial de mano de obra,
agravado por un crecimiento poblacional. Entonces, si
efectivamente este exceso exista, uno pregunta: Por qu no
funcionaron aquellos mismos mecanismos que haban fun
cionado en el resto de las agriculturas europeas? Volvemos
de nuevo a trasladar la pregunta, en trminos comparados, a
lo que haba pasado en otros pases. De los italianos es
sabido la cantidad de millones que salieron hacia Amrica;
emigracin brutal, que se llev a cabo entre mil ochocientos
ochenta y tantos hasta los aos de 1920. Y no slo de Italia;
haban emigrado a mediados del XI X, los ingleses; ios exce
dentes que no se recolocaron en la industria, los enviaron a
los Estados Unidos. Ocurre igual en Suecia; conocemos bien
el caso de Alemania. El fenmeno de la emigracin est
empezando ya a ser valorado adecuadamente y resulta que
en Espaa se emigra, pero emigra Galicia y las regiones del
minifundio (Asturias, zonas de Castilla, etc.) pero parece,
dentro de los primeros tanteos que hemos hecho para el caso
andaluz, que la emigracin andaluza fue, en trminos relati
vos, menor. Entonces uno piensa cmo y por qu no fun
cionaron aquellos mecanismos de expulsin?, por qu si
haba excedentes no se hizo como en resto de toda Europa?
No lo sabemos bien. Lo que s sabemos es algo que nos
pone todava ms en duda: las zonas andaluzas, en las que
empezamos a tener noticias concretas de que fueron zonas de
emigracin, son las que estaban vinculadas o bien a los cultivos
que se vieron brutalmente golpeados por la crisis (el rea de los
pequeos viedos) o a la zona de los pequeos minifundios de
secano y de tierras marginales que se encontraron sin capaci
dad competitiva dentro de todo el reordenamiento agrcola
que la crisis estaba imponiendo. Unas y otras son zonas tpi
camente minifundistas y no latifundistas, que es donde
podramos pensar que la emigracin hubiera tenido lugar.
AI revs. En un trabajo que alguno puede que haya
ledo, parece que lo que se detecta, con bastante nitidez, es
un desplazamiento de poblacin emigrante desde la Anda
luca oriental o desde las zonas minifundistas, de mediana o
pequea propiedad, hacia las zonas latifundistas. Crdoba,
por ejemplo, es una provincia netamente inmigrante en estos
aos. Crdoba no empez a ser emigrante hasta despus del
franquismo, por ejemplo. O Sevilla; Sevilla no empez a ser
emigrante hasta los aos cincuenta y tantos; en este perodo
que hemos sealado de 1910 y 1920, fue una zona de inmi
gracin. Y no de inmigracin urbana, ojo. En el estudio que
hizo Fuente, que se public en el ao 29 sobre el proceso de
los desplazamientos de las emigraciones interiores, un tra
bajo anterior al que hiciera Barbancho, se pone de mani
fiesto cmo en esa inmigracin detectada, es Sevilla la
segunda provincia, despus de Barcelona, en inmigracin,
de toda Espaa. Y en conjunto las provincias andaluzas lo
cual resulta atpico y singular. El mayor crecimiento bruto,
que es el que recoge el movimiento migratorio, se detecta
con ms nitidez en los pueblos caractersticos de la campi
as, en los pueblos del latifundio andaluz. Tambin en algu
nas de las nuevas zonas de regado que entonces se empeza
ban a poner en explotacin con el desarrollo de las primeras
canalizaciones y los primeros intentos de colonizacin, que
se empiezan a llevar a cabo en tiempos de la Dictadura de
Primo de Rivera.
Para completar sto, tendramos que sealar que hay un
aspecto que se nos haba escapado un poco, y es que cuando
valorbamos el mercado de trabajo, nosotros habamos
hablado siempre de un mercado de trabajo demasiado
cerrado en la propia agricultura. Los estudios que empiezan
a hacerse sobre el mercado de trabajo, ponen de manifiesto
que, en general, durante el XIX, haba una especie de com-
plementariedad en el mercado de trabajo, en la segunda
mitad del XIX, mucho ms gil, y que era no un mercado
rgido como se podra pensar. Por ejemplo, tenemos el
fenmeno de la minera; no olvidemos que Andaluca era,
probablemente en Espaa, en esta poca, el rea ms impor
tante de concentracin de tipo minero. Eran muchos los
campesinos que trabajaban en las minas y ste es un aspecto
que, por ejemplo, haba que tener en cuenta a la hora de
estudiar los movimientos sociales y e! trasvase de las ideolo
gas de! mundo rural, las conexiones con el mundo minero,
con un tipo determinado de organizacin.
Esto se ha puesto de manifiesto en el trabajo sobre el
Marquesado de Zenete y, sobre todo, en el de Garrido sobre
Linares, donde la poblacin participa en la extraccin del
plomo; es una poblacin agrcola que tiene el trabajo
minero como trabajo complementario, con lo cual un poco
esa visin tan estrecha y limitada habra, quiz, que mati
zarla. En el caso de Riotinto, que nosotros lo estamos ahora
siguiendomuy de cerca, nos encontramos con un fenmeno
de tipo similar. O el trabajo para el caso de Almera, en la
zona de Sierra Almagrera. De cualquier forma, hay ya un
intento de formulacin de una tesis general sobre este tipo
de mercado estructurado, complementario, que es la tesis
sobre Almadn, donde se ve perfectamente lo que fue la
articulacin de la complementariedad de los mercados de
trabajo agrcolas y mineros a lo largo no ya del siglo XVII-
XVIII sino fundamentalmente a lo largo del siglo XIX.
Todo ello nos llevara otra vez a esa agroindustria de la
que antes habamos hablado. Esa industria de molinos hari
neros, aceiteros, etc., que estaban en todos los pueblos y que
requeran mano de obra. Qu poblacin andaluza traba
jaba en sto? No tenemos estudios de la poblacin activa
andaluza; no sabemos nada de estos subsectores; parece que
son importantes, o por lo menos hasta un momento deter
minado fueron importantes en trminos industriales, segn
ha puesto de manifiesto el profesor Nadal, pero nada sabe
mos de ellos en trminos de empleo. El nico caso que se
conoce bien es el de los bodegueros, el caso de J erez y de las
zonas vitivincolas donde el desarrollo y las caractersticas
del empleo y del mercado de trabajo tuvieron unas connota
ciones distintas y especficas. El libro de Kaplan sobre J erez
plante el problema de la conflictividad social, no tanto en
trminos del jornalero agrcola, como del empleado de las
industrias vitivincolas. Hasta qu punto fenmenos de
stos se dieron de forma generalizada? Tenemos casos. Ei
libro de Antonio Parejo y el estudio ms reciente sobre la
industria textil antequerana, pone de manifiesto una indus
tria lanera importante que se mantiene en Antequera y que
subsiste hasta casi finalizar el siglo XIX. Un estudio espln
dido de este mismo compaero arroja luz importante sobre
lo que era la industria dispersa, no ya en la etapa anterior a
la industrializacin, sino dentro del propio proceso de
industrializacin. No se le ha prestado atencin suficiente a
esa industria dispersa; no sabemos quines eran esos obre
ros, cmo funcionaba el mercado de trabajo... Pero hemos
de pensar que si en las minas se dio la complementariedad,
parece que este tipo de industria tambin debiera tenerla, o
por lo menos para las mujeres.
A la luz de estos planteamientos e hiptesis habra que
reconsiderar el tema de la desestructuracin que tuvo lugar
a partir de un momento determinado en el mercado de tra
bajo en Andaluca, desde el punto de vista agrcola. Cuando
la minera se quiebra, a partir de la I Guerra Mundial: Qu
incidencia pudo haber tenido en la reactivacin de la con-
flictividad que se va a empezar a detectar a partir del clebre
Trienio Bolchevique, en aos inmediatamente posteriores?
Parece que algo similar ocurre tambin con las industrias de
transformacin subsidiaria, que antes he sealado, los moli
nos, el aceite, etc., que empiezan a principios de los aos
veinte a quedar desmanteladas cuando se empieza a desarro
llar una industria de otro tipo, ms moderna y eficiente,
localizada en las que habran de ser las zonas industriales de
Espaa.
Al haber fracasado la primera industrializacin muy
tempranamente en Andaluca; al no haberse consolidado,
por razones que no estn todava claras, las industrias
agroalimentarias y subsidiarias; al haber entrado en crisis el
sector minero, como uno de los grandes sectores tradiciona
les, importante en mano de obra, por lo menos en fechas
puntuales; al no haber emigracin por razones que no
sabemos muy bien, etc., lo nico que les quedaba a los
campesinos era o morirse o darles trabajo, es decir, mante
nerlos en el campo. Y sta es la que yo creo que debi de ser
la opcin que llev por otra parte a los gobiernos y a las
organizaciones sindicales a abrir finalmente la va del
reformismo agrario.
En otros pases europeos las soluciones las conocemos:
el proceso de descampesinizacin llevado a cabo en Inglate
rra, con recolocamiento de esa poblacin inglesa en la
industria, o bien en los estados americanos; en Alemania el
proceso, un poco ms tardo, fue igualmente intenso y en
muy poco tiempo efectuado y tuvo unas connotaciones dis
tintas; en Italia se llev a cabo en la dcada final, los 90,
principios del siglo XX, pero fue tambin muy slida, la
expulsin de campesinos... En Espaa, los campesinos no se
marchan y, sobre todo, donde parece que se marchan menos
es en Andaluca. Por qu razones no salen? Yo no las s. Lo
que s parece claro es que la nica opcin que tienen es
quedarse. Y ello favoreci una corriente utopista que se
haba iniciado desde los ilustrados sobre el reformismo
agrario. En realidad, a principios de siglo, los polticos
espaoles le siguieron dando el mismo recetario que quiz
hubiese sido vlido para el proceso de transformacin y
modernizacin agrcolas del XVI II , pero que aplicarlo a
principios del siglo XX era demasiado tarde; sobre todo si se
compara con los fenmenos europeos. Qu ocurre enton
ces? Pues que, por radicalismo revolucionario, las organiza
ciones obreras, las izquierdas liberales y reformistas espao
las empiezan a tomar otros modelos. Es el modelo de 1910
de Mjico; y, posteriormente, el modelo de la Revolucin de
Octubre, etc., con lo cual la idea que legitima y que man
tiene y hace pervivir el concepto de reformismo en el campo,
el tomar el reformismo como pieza vertebral de la poltica
aplicada al campo andaluz, junto con la poltica de precios,
que son los dos nicos elementos de actuacin que el
gobierno ha tenido para intervenir, empez a convertir en
anacrnica la situacin de lo que ocurriera en Andaluca.
Por eso, habindose dado fenmenos similares a los
europeos, quiz lo que nos singulariza un poco y por lo que
hemos atrado la atencin de tantos estudiosos extranjeros
no hay que olvidar que ello ha influido mucho ai plantear
el tema andaluz como un fenmeno atpico y singular
hayan sido esos comportamientos realmente anacrnicos.
Comportamientos que, por desgracia, no se dieron slo en
1920-30, sino que incluso ahora, en ia nueva etapa poltica
espaola, de nuevo se hace otra vez camino hacia el propio
concepto de reformismo agrario. Curiosamente en unas cir
cunstancias muy parecidas a aqullas; en una poca en la
que e flujo migratorio ya ha terminado, ms bien se inicia el
reflujo migratorio; ya no hay posibilidad de irse fuera; las
industrias de tipo subsidiario tradicionales se han terminado
de desmantelar en Andaluca; incluso la posibilidad de
industrias de base, aquella industrializacin del ltimo fran
quismo, tambin finalmente se desmantelan, como se ha
desmantelado la naval, la actividad minera, etc. Al no haber
ningn tipo de accin sustitutiva se pens que lo mejor que
se puede hacer con los campesinos, si no se les puede quitar
de enmedio, es intentar mantenerlos en el campo y, de esta
manera, a campesinos sin tierra la nica forma de mantener
los es abriendo la opcin, aunque sea ms o menos utpica,
de la Reforma Agraria.
No pretendo cerrar el crculo con mi intervencin; de
alguna manera puede dar la impresin de algo acabado,
estructurado. No, a lo ms, esa idea es sola y puramente
didctica; soy perfectamente consciente de dnde estn los
puntos dbiles, o por lo menos de algunos que yo s; voso
tros, supongo que conoceris y pondris de manifiesto otros
ms, y probablemente queden otros muchos factores por
estudiar que ni siquiera hemos tenido en cuenta.
Lo que s queda claro es que estudiar los problemas de la
agricultura y los problemas del mundo rural, exclusiva
mente desde el mundo rural, carece de sentido. Hay que
analizarlo junto a los problemas de industrializacin, con
otro tipo de procesos de transformacin: poblacionales,
demogrficos, que no se han tenido hasta ahora en cuenta
porque no se han estudiado. Y luego, a la hora de establecer
criterios valorativos, tengamos tambin en cuenta qu es lo
que ha ocurrido un poco ms all, en otros pases con situa
ciones similares o parecidas a las nuestras.
10. CULTURA DEL TRABAJ O E IDEOLOGIA:
EL MOVIMIENTO CAMPESINO ANARQUISTA
ANDALUZ
Isidoro Moreno Navarro
Sobre curanderos sociales y otros doctores para el tratamiento
de! problema andaluz
Las luchas de los campesinos cordobeses, como las del
resto de Andaluca, no son ms que un episodio de la histo
ria del problema social espaol, y an del mundial... Sera
imposible entender las'conmociones de esta regin sin tener
presente las de los dems pases civilizados: el movimiento
proletario es uno de los hechos ms universales de la
Historia1.
Con estas palabras rotundas sita J uan Daz del Mora!,
en el prlogo escrito de 1920 para su famosa y tantas veces
citada aunque pienso que no tan detenidamente leda
Historia de las agitaciones campesinas andaluzas, el tema de
los movimientos sociales en el campo andaluz. Pero esta
afirmacin, que es totalmente correcta, ya que no es posible
conocer las caractersticas y desarrollo de ningn fenmeno
histrico sin situarlo en el marco global universal en el que
se inserta, no es obstculo, sino todo lo contrario, para
subrayar la necesidad de profundizar en la situacin con
creta, en los datos especficos, de cada fenmeno.
As, en el mismo citado prlogo, nuestro notario de
1 Juan Daz del Moral, Historia de las agitaciones campesinas andalu
zas. Alianza Editorial, Madrid, 1973, p. 22.
Bujalance y diputado a Cortes en 1931 seala una y otra vez
la necesidad de desterrar tpicos y cliss sobre Andaluca y
de estudiar con seriedad los componentes reales del pro
blema agrario andaluz en todo su conjunto. Un problema
que vena siendo centro de atencin de un gran nmero de
curanderos o mdicos sociales, provenientes de Madrid
y del extranjero, que constituan un clamoreo de doctores
(donde) no se oa ni una sola voz; todos eran ecos2. En la
coyuntura de 1902-3, los curanderos de enfermedades
sociales destaparon el nfora de los tpicos, guardada desde
1883, y la enriquecieron con otros nuevos, que, traducidos al
francs, circularon allende el Pirineo con la firma de M.
Lorin, y aos despus con la de M. Marvaud. La culpa de
todo la tenan los latifundios, la carencia de pequeos pro
pietarios y colonos, el hambre crnica, el atraso de los culti
vos, el caciquismo. Un seor senador aseguraba que donde
se haban hecho repartos de tierras y existan pequeos
arrendatarios, como suceda en Espejo, no repercuta la
conmocin; y... en efecto, ya ha visto e! lector que Espejo
fue uno de los ejes de aquel movimiento. En la provincia de
Crdoba haba sido ms intensa la agitacin en la capital,
donde la propiedad estaba enormemente acumulada, y en
Fernn-Nez, Montemayor, Espejo, Castro y Bujalance,
donde desde mucho antes exista un nmero extraordinario
de pequeos propietarios y arrendatarios de parcelas de ren
tas baratsimas, muchos de los cuales fueron actores del
drama. Y a la vez la conmocin no haba llegado a otras
localidades donde abundaban los pequeos propietarios,
como San Sebastin de los Caballeros y Monturque, ni a
otros de latifundio, como Caete de las Torres3.
La correlacin directa entre gran propiedad y explosio
nes sociales no se cumple, pues, como tampoco es cierto que
las luchas se desencadenen en pocas de mayor miseria para
los obreros agrcolas, ya que estallan en perodos de relativo
bienestar: el nivel de las luchas no era inversamente propor
cional al nivel de los salarios. Y tampoco era cierto, como
2 Daz del Moral, o.c., p. 19.
} Daz del Moral, o.c., pp. 220-221.
perfectamente seala Daz del Moral, que las agitaciones
pudiesen deberse al atraso agrcola: fue justamente enton
ces (a comienzos de siglo) cuando la fiebre del progreso
agrcola y de las innovaciones enardeca a los patronos cor
dobeses; y no haba pueblo alguno que aventajara a Fernn-
Nez, donde ya se lograban respetables cosechas, mediante
los arados modernos y los abonos qumicos. Los aceites
finos provinciales haban logrado un triunfo en la Exposi
cin Universal de Pars del ao 1900, y en las anuales de la
Cmara de Comercio de Crdoba se presentaban muestras
excelentes. Era tambin absurdo atribuir el fenmeno al
caciquismo; esta lacra no era exclusiva de Andaluca, sino
comn a la gens espaola; ms agudizado estaba en otras
regiones adonde no haba llegado an la cuestin social. En
el supuesto de que la conmocin obrera fuera un estado
patolgico y no fisiolgico de la sociedad andaluza, los
mdicos que intentaban remediarla procedan con notoria
desatencin y ligereza en la observacin de los sntomas4.
Para Daz del Moral, los presuntos mdicos sociales
los que nos visitaron y los que slo conocan la provincia
por los manuales de geografa5, y tambin quienes pre
tendan dirigir la opinin pblica, no slo carecan de los
adecuados datos reales sino que su modo de tratar el tema
implicaba un grave error de mtodo..., haban reducido la
cuestin a un problema puramente local, a un problema de
medio, en que para nada entraba el sujeto. De las informa
ciones se desprenda que las circunstancias econmicas y la
organizacin poltica haban originado la explosin, como
la hubieran producido igualmente encontrndose sus habi
tantes en el estado cultural de los rifeos o de los esquima
les. A nadie se le ocurri preguntar quines eran los lucha
dores que tan gallardamente se batan; quin les haba
enseado sus tcticas de combate; cmo llegaron a consti
tuir sus maravillosas organizaciones, superiores en eficacia
al Sindicato Unico; cul era la contextura espiritual de aque
llos hombres; qu bagaje sentimental e ideal aportaban a la
4 Daz del Moral, o.c., p. 222.
5 Daz del Moral, o.c., p. 19.
lucha; qu pensaban, qu se proponan; qu antecedentes
tena el movimiento6.
El grave error de mtodo que denunciaba nuestro autor,
y que se ha mantenido en gran medida hasta hoy, consiste,
en definitiva, en creer que siempre y en cualquier circuns
tancia unas mismas situaciones econmicas producen unos
mismos efectos sociales. Este reduccionismo economicista o,
como tambin se le ha llamado, marxismo vulgar, es incapaz
de explicar, por ejemplo, por qu ha habido en Andaluca
desde hace ms de cien aos un fuerte movimiento social en
el campo y no lo hubo, o tuvo mucha menor importancia, en
otras zonas del Estado Espaol, como La Mancha, Extre
madura o Salamanca, en las que la estructura de la propie
dad agraria y las condiciones de vida de los jornaleros eran
muy similares a las de aqu. Como tampoco puede dar
cuenta de las razones por las cuales desde a segunda mitad
del siglo pasado y hasta la guerra civil fueron las organiza
ciones anarquistas las que ms fuertemente arraigaron en el
campo andaluz, hasta el punto de que quiz slo entre el
proletariado industrial de Catalua lograsen alcanzar un tan
alto desarrollo.
Las circunstancias econmicas y el grado de institucio-
nalizacin de las organizaciones obreras a nivel internacio
nal son sin duda dos elementos bsicos a considerar para
conseguir dar una respuesta a las preguntas anteriores. Pero
es tambin imprescindible, y sto ha sido olvidado por la
mayora de los autores, aunque no lo fue por Daz del
Moral, considerar un tercer elemento, el que ste denomi
naba el estado cultural de los sujetos de las luchas: de los
campesinos andaluces.
Es evidente que tambin han existido, y an existen hoy,
quienes quieren ver en este ltimo elemento el nico a tener
en cuenta, eliminando o minimizando los otros dos, con
lo que caen en el error metodolgico inverso al reduccio-
6 Daz del Moral, o.c., p. 20. En una nota, nuestro autor exceptuaba
de la general censura al -libro de Bernaldo de Quirs, El espartaquismo
andaluz, y a algunos artculos publicados en el diario El Sol, de Madrid,
por Nicols Alcal y Jos Ortega y Gasset.
nismo economicista que antes censurbamos. Caen en plan
teamientos esencialistas, ahistricos, atribuyendo a un pre
sunto y metafisico espritu, genio o alma de un grupo
social o del conjunto de un pueblo, las caractersticas pre
tendidamente constantes de ste, que seran explicativas por
s mismas de los fenmenos histricos. Cuando ms, desde
esta posicin, se considera que los condicionamientos eco
nmicos, sociales, polticos o de otra ndole pueden, en una
poca concreta, neutralizar o disminuir la expresin de ese
alma colectiva. Pero sta tendra una existencia propia,
independiente de aquellos.
Por mi parte, y en mi calidad de antroplogo, considero
necesario rechazar tanto las posiciones reduccionistas como
las esencialistas. Es imprescindible analizar tanto la estruc
tura econmica formas de propiedad y de dominacin,
procesos de trabajo, relaciones sociales de produccin,
como el medio cultural de los sujetos sociales, es decir, la
cultura especfica de stos en trminos antropolgicos: sus
formas de comportamiento, de pensar y de sentir ante las
realidades sociales y personales, la visin del mundo, el sis
tema de valores explcito e implcito. Caractersticas cultu
rales stas que no son resultado de ningn factor inmanente
ni extrahistrico, sino que han sido modeladas en un pro
ceso histrico especfico por hechos econmicos, sociales,
polticos e ideolgicos que, a su vez, no son vividos en
bruto sino percibidos e interpretados en cada momento
culturalmente.
As, ni los hechos econmicos, polticos, etc. tienen unas
consecuencias automticas, ni la cultura la interpretacin
del mundo y de las realidades es independiente de aque
llos: existe una relacin dialctica entre ambos planos, que
se interpenetran e influyen mutuamente. Son estas interpe
netraciones, esta mutua dependencia, lo que es preciso
investigar si queremos entender los fenmenos sociales,
tanto si stos pertenecen al pasado como al presente. Slo a
travs de este planteamiento terico, y del mtodo que de l
se deriva, seremos capaces de aproximarnos a una explica
cin vlida de las caractersticas del movimiento campesino
andaluz del ltimo siglo y medio, de su fuerza indudable y
del predominio en l de la corriente ideolgica y sindical
anarquista hasta la catstrofe de la guerra civil.
El espontaneismo del movimiento campesino anarquista
andaluz
Por no tener adecuadamente en cuenta la importancia de
niveles de la realidad, el econmico-social y el cultural, y la
interrelacin entre ambos, fallan en el anlisis la mayor
parte de quienes han intentado explicar el apasionante
fenmeno del anarquismo andaluz. A pesar de que, como ha
expresado Antonio M. Bernal, la pretendida historia del
movimiento obrero andaluz como si fuesen revueltas espon-
taneistas, sin ms claro sentido que el de una explosin
inmediata de protesta, hoy ya no puede sostenerse7, es muy
cierto, como recoge Temma Kaplan, que los movimientos
populares desafan a los historiadores. A menudo parecen
surgir de la nada, difundir su mensaje por medios misterio
sos y desaparecer. Los historiadores que han tratado de dar
cuenta de las fuerzas motrices del anarquismo andaluz, han
centrado su atencin en su espontaneidad y su milena-
rismo8.
Con respecto a lo primero, estamos muy de acuerdo con
esta autora cuando seala que los anarquistas se proponan
construir un movimiento revolucionario que no ejerciera
coercin alguna sobre sus miembros. Los anarquistas
entendan por espontaneidad esta falta de coercin... Las ideas
anarquistas andaluzas sobre la espontaneidad estaban ntima
mente relacionados con sus ideas sobre el control obrero. El
control obrero entraaba la aptitud para tomar decisiones
sobre el oficio o la tarea de cada uno sobre la marcha, sin tener
7 Antonio M. Bernal, Prlogo a Antonio Rosado: Tierra y Libertad.
Memorias de un campesino anarcosindicalista andaluz. Ed. Critica, Barce
lona, 1979, pp. 11-12.
8 Temma Kaplan, Orgenes sociales del anarquismo en Andaluca.
Capitalismo agrario y lucha de clases en la provincia de Cdiz i 868-1903.
Ed. Crtica, Barcelona, 1977, p. 230.
que pedir permiso ni consejo a los capataces o supervisores.
Formaba tambin parte de sus ideas sobre la autonoma de la
colectividad. El consejo o comisin local, constituido por
todos los sindicados y las secciones, tomara las decisiones
referentes a la comunidad de manera espontnea, y no plegn
dose a reglas rgidas. La espontaneidad era, pues, la nica base
de. lo que los anarquistas llamaban administracin, y lo que
nosotros solemos llamar vida poltica y social9.
Este rechazo a disciplinas externas o administrativas no
significaba la inexistencia de organizaciones. Antes al con
trario, sobre todo en los perodos de alza de las luchas, stas
proliferaron por doquier, como muestran los propios datos
contenidos en los estudios de Daz del Moral, Temma
Kaplan y otros10; datos que reflejan la falsedad de uno de
los tpicos ms repetidos e inexactos sobre los andaluces: su
individualismo y consecuente resistencia al asociacionismo.
La realidad cultural andaluza ha sido y es muy distinta: los
individuos interaccionan en grupos formales o informales
con contenido real globalizante aunque los fines explcitos
puedan referirse a un solo campo de la vida social. En
dichos grupos asociativos no necesariamente formaliza
dos la interaccin es muy personalizada, como creo haber
demostrado en algunas investigaciones11, por lo que existen
dificultades de conexin entre unos grupos y otros. Y dado
que el universo social fundamental ha sido, y en gran
medida sigue siendo, el pueblo en el que se vive y que es el
referente principal de autoidentificacin el pueblo como
comunidad totalizadora, no sera extrao esperar, desde
esta fuerte tendencia a la segmentacin social o al localismo
(o comunitarismo), una fuerte tendencia a la autonoma de
cada organizacin local en las decisiones y una casi perma-
T. Kaplan, o.c., p. 231.
10 Daz del Moral, o.c.; T. Kaplan, o.c.
11 Isidoro Moreno, Propiedad, ciases sociales y hermandades en la
Baja Andaluca. Siglo XXI de Espaa, Ed. Madrid, 1972; Cofradas y
hermandades andaluzas: Estructura, Simbolismo e Identidad, Ed. Andalu
zas Unidas, Sevilla, 1985; Mistificacin y conformacin de la identidad
andaluza, en Historia de Andaluca, dirigida por A. Domnguez Ortiz,
vol. VIL Ed. CUPSA-Planeta, Madrid, 1981.
nenie resistencia a seguir directrices emanadas de organis
mos supralocales, y an menos de niveles organizativos en
los que las organizaciones locales no tuvieran participacin
directa. Y, en efecto, a lo largo de toda la historia del movi
miento anarquista andaluz se han sucedido las revueltas y
tomas del poder municipal, y han sido ms escasas las
acciones con un escenario ms amplio sucedidas simult
neamente. Estas han tenido lugar cuando estaban afectados
intereses de varias comunidades de una misma comarca el
marco de J erez con su trasds serrano, o la campia
cordobesa o se haba llegado a un acuerdo en Asamblea
provincial o comarcal con representacin directa de las
organizaciones locales. E incluso en estos casos, lo normal
fue que las luchas no surgieran en un mismo da sino que
aparecieran encendindose como un reguero de plvora,
sucesivamente. Cuando la capacidad organizativa y la arti
culacin de diversas organizaciones locales consiguieron
realizar acciones simultneas, como ocurriera el 8 de Enero
de 1892 en J erez, Arcos, Lebrija, Ubrique y otros lugares
prximos, el miedo de las clases dominantes y la consi
guiente represin estatal alcanzaron las cotas ms altas. AI
igual que sucedi en los das lgidos del llamado trienio
bolchevique y en algunos otros, aunque muy localizados,
momentos.
En este sentido, estamos de acuerdo con Kaplan cuando
escribe que la gran fuerza del anarquismo andaluz de fina
les del siglo XI X y yo aadira que la gran fuerza del
movimiento jornalero andaluz hasta nuestros das reside
en la fusin de la tradicin comunitaria y la sindicalista
militante. En ciudades habra que decir mejor pueblos
agrcolas o agrotowns donde la mayora de la poblacin
trabajaba en la agricultura, las uniones de obreros agrcolas
llegaron a ser identificadas con la comunidad como un
todo... Sera pues errneo afirmar que el anarquismo de pue
blo en Andaluca era distinto del sindicalismo militante12.
La espontaneidad, pues, entendida sobre todo como
autonoma organizativa, se adaptaba perfectamente al
12 T. Kaplan, o.c., p. 228.
fuerte sentimiento de comunidad firmemente arraigado en
la cultura popular andaluza y a la segmentacin social exis
tente en la sociedad. Ello constituy uno de los pilares de la
fuerza del movimiento campesino a nivel local y de su
repetida reaparicin tras pocas de vaco en tantos y tantos
pueblos, pero tambin de su debilidad como movimiento
organizado a nivel andaluz. Y no digamos en cuanto a su
articulacin con otras ramas sindicales a nivel del Estado.
Asimismo, la sealada segmentacin de la sociedad anda
luza, no slo siguiendo las lneas de divisin entre clases sino
tambin internamente a cada una de ellas, explica la facili
dad con que se generaban banderas y facciones dentro de
las propias organizaciones locales.
Como seala en sus memorias el lder anarcosindicalista
andaluz Antonio Rosado, refirindose a los aos 1916-17,
haba individualidades y grupos diseminados por doquier,
sin conexin entre s, y sin obedecer a ningn principio de
organizacin, por eso de ser libertarios; e incluso no falta
ban valores dominados por un cerrado espritu sectario e
individualista, que se negaban a formar parte de ios orga
nismos sindicales y grupos especficos, alegando que ello era
contrario a todo concepto de libertad y quebrantaba su per
sonalidad de hombres libres... Organismos sindicales y
agrupaciones se creaban y posteriormente desaparecan,
para ms tarde volver a izar la bandera, en el campo social,
todo lo cual lo motivaba unas veces la persecucin por parte
de los poderes pblicos, al servicio siempre del capital pri
vado y empresas capitalistas, contrarias en todo tiempo a
toda idea de renovacin social, y otras, la propia apata e
indiferencia de los trabajadores y el escepticismo de parte de
la miitancia, recluida en su torre de marfil y carente del
espritu de sacrificio y de la voluntad necesaria para sopor
tar los sinsabores y adversidades que las luchas sociales pro
porcionaron en todo tiempo13. Y ms adelante, el propio
Rosado denuncia repetidas veces que otro de los males que
padeca el movimiento anarquista libertario era el de los
13 A. Rosado, o.c., pp. 31-32.
personalismos, causante de problemas tan graves como el
planteado en relacin a Snchez Rosa.
El pretendido carcter milenarista del movimiento
De entre todas las caracterizaciones que se han hecho del
movimiento anarquista andaluz, ninguna ha sido tan divul
gada por historiadores y politlogos; ninguna ha conse
guido tanto xito, sobre todo internacional, como la que
considera a ste como un movimiento milenarista. La esti
macin por parte de Eric Hobsbawm de los sucesos de
Casas Viejas de Enero de 1933, como una prueba ilustrativa
del carcter pre-poltico del movimiento, caracterizado
como utpico, milenarista, apocalptico14, consagr una
lectura totalmente inadecuada de la realidad, que, por otra
parte, haba sido ya repetida desde mucho tiempo antes de
la aparicin de la famosa obra Rebeldes primitivos. Como ha
sealado certeramente el antroplogo J erome Mintz en su
libro de 1982, The anarchists o f Casas Viejas !\ el levanta
miento de Casas Viejas no respondi a un ciego milenarismo
sino a un llamamiento nacional para la realizacin de una
huelga general revolucionaria, respondido tres das des
pus del da sealado en un pueblo que hasta entonces no se
haba caracterizado precisamente por un alto nivel de mili-
tancia sindicalista. La relacin establecida tambin por
Hobsbawm entre liderazgo sindical y parentesco en Casas
Viejas lo que demostrara ms an el carcter primitivo
del movimiento, no resiste tampoco mnimamente el an
lisis, como tambin ha mostrado Mintz. E igualmente es
falso que Seisdedos tuviera ningn papel destacado en el
movimiento16.
14 Eric J. Hobsbawm, Primitive Rebels. Studies in Archaic Forms o f
Social Movements in the I9th and 20th Centurias. New York, 1965. (Tra
duccin espaola, F.C.E.).
15 Jerome R. Mintz: The Anarchists o f Casas Viejas, the University of
Chicago Press, 1982, p. 272.
16 J . Mintz, o.c., pp. 274-276.
De una u otra forma, la mayora de los historiadores no
espaoles y no pocos de stos han suscrito la tesis milena-
rista; entre ellos nombres tan conocidos e influyentes como
Gerald Brenan17, Raymond Carr18, J ames J oll 19, Franz
Borkenau20o Hugh Thomas21. As, por ejemplo, Brenan
seala que los andaluces pobres, sintindose abandonados
por la Iglesia, que en el siglo XIX se haba aliado con sus
enemigos de clase, abandonaron sta en masa, pasando su
adhesin de la Iglesia a las ideologas revolucionarias hosti
les a ella22. As, lo ms caracterstico del anarquismo anda
luz sera, para Brenan, su milenarismo ingenuo: los anar
quistas crean que cada nuevo movimiento o cada nueva
huelga anunciaba el inmediato advenimiento de una nueva
era de abundancia, en la que todos incluidos la Guardia
Civil y los terratenientes iban a ser libres y felices. Nadie,
sin embargo, poda decir cmo ocurrira23. Como expresa
Temma Kaplan, la conclusin era que la Idea, la visin
anarquista utpica de un mundo compuesto de comunida
des autnomas en regiones autnomas, era una versin
secular del reino de Dios en la tierra, un objetivo irrealizable
y, por ende, irracional24.
Me parece muy importante subrayar, en este sentido, las
connotaciones primitivistas del concepto milenarismo, y
su adjudicacin a movimientos considerados como externos
a la lgica dominante: as, seran milenaristas el anarquismo
andaluz, el nacionalismo vasco o de otras naciones con un
fuerte sentimiento y/o conciencia de identidad dentro de
v Gerard Brenan, The Spanish Labyrinth. An Account o f the Social
and Political Background o f the Civil War. Cambridge, 1950. (Traduccin
espaola, Ed. Ruedo Ibrico, Pars, 1962).
18 Raymond Carr, Spain, 1808-1839. Clarendon Press, Oxford, 1966.
(Traduccin espaola, Ed. Ariel, Barcelona, 1969).
19 James Joll, The Anarchists. Grosset and Dunlap, New York, 1966.
J0 Fraz Borkenau, The Spanish Cockpit. University of Michigan,
Ann Arbor, i 963, ( l .1ed., 1937).
21 Hugh Thomas, The Spanisch Civil War. Harper and Row, New
York, 1977.
22 G. Brenan, o.c., p. 290.
2i G. Brenan, o.c., p. 157.
24 T. Kaplan, o.c., p. 234.
estados modernos, los movimientos indgenas de liberacin,
etc. El trmino milenarismo es, as, un calificativo arroja
dizo que convierte a los movimientos polticos amenazado
res del sistema en irracionales, religiosos y fanticos;
no merecedores, por tanto, de adhesin ni incluso de
respeto.
Como sealan tanto Temma Kaplan como J erome
Mintz25, ya en 1913 Bernaldo de Quirs, en su estudio Ban
dolerismo y delincuencia subversiva en la Baja Andaluca,
denomin al anarquismo religin secular26, para expresar
la fe de sus adherentes en el cumplimiento de sus objetivos
de fraternidad universal. Pero ambos autores descargan la
principal responsabilidad en el tema sobre Daz del Moral,
lo que me parece inadecuado por excesivo. Segn Kaplan,
Daz del Moral lleg a la conclusin de que el anarquismo
andaluz, como otros movimientos religiosos premodernos,
tena del tiempo y del desarrollo histrico un sentido ms
mgico que cientfico. Los milenaristas no slo atribuan
una significacin especial a los milenios o unidades de
millar, sino tambin a los decenios. Como que muchas de las
insurrecciones anarquistas de fines del siglo XI X ocurrieron
a intervalos de una dcada, entre 1868 y 1873, en 1883, en
1892, en 1902/3, pareca haber una prueba concreta de sus
teoras27. A pesar de que en la misma pgina la profesora
de California define como magistral la obra del notario de
Bujalance, la interpretacin de su pensamiento no es preci
samente feliz y me temo que ni benintencionada, sino ms
bien esperpntica, lo que se ratifica en la consideracin
siguiente: Daz del Moral supona que la clase obrera y los
campesinos tenan pleno derecho a sentirse amargados por
las vidas que llevaban, pero que se llenaban de una furia
irracional contra las fuerzas desconocidas que provocaban
la sequa, las alzas del precio del pan y el paro forzoso.
25 T. Kapian, o.c., pp. 231-232; J. Mintz, o.c., p. 6 nota 5.
26 Constancio Bernaldo de Quirs, Bandolerismo y delincuencia
subversiva en la Baja Andaluca. Junta para a ampliacin de estudios
cientficos. Anales, 9, pp. 35-55. Madrid, 1913.
27 T. Kaplan, o.c., p. 233.
Como que estas fuerzas no podan ser personificadas en
nada, ios anarquistas segn este punto de vista golpea
ban a ciegas para descargar su furor. Los destinatarios de
sus furores eran la Iglesia y los latifundistas, que parecan
ser inmunes a las fuerzas malvolas de la naturaleza que
perseguan a los anarquistas28. Puede alguien reconocer
que este prrafo se refiere al autor de la Historia de las
agitaciones campesinas andaluzas?
Mintz, por su parte, afirma rotundamente que para Daz
del Moral los obreros conscientes eran creyentes en una
nueva religin29. Y no slo sto, sino que lo acusa de ads
cribir a los campesinos estereotipos raciales y culturales que
eran visiones comunes de su propia clase y no de aquellos, y
lo descalifica afirmando que no poda comprender el ham
bre y la desesperacin de los campesinos en torno a l 30.
Ms all de estos ataques a la obra del cordobs, que
jams caracteriz al movimiento de milenarista, entre
otras cosas porque la acuacin del concepto es posterior a
aquella, tiene razn Temma Kaplan cuando seala que el
razonamiento milenarista es ahistrico en la medida que no
logra explicar el conflicto y el cambio ideolgico entre los
anarquistas andaluces..., no aborda las vas por las que la
ideologa se traduca en accin poltica..., y tampoco explica
cmo los impulsos psicolgicos individuales eran canaliza
dos hacia una estrategia racional. El odio de case era sin
duda alguna una poderosa realidad para los pobres en
Andaluca, pero los anarquistas refrenaron las explosiones
individuales de rabia en favor de un movimiento de masas
organizado... La teora milenarista, al caracterizar a los
anarquistas andaluces como fundamentalmente religiosos,
subestima su clara comprensin de los orgenes sociales de
su opresin... La teora milenarista supone que la derrota de
los anarquistas fue consecuencia de su irracionalidad. Este
punto de vista subestima el poder del Estado para aplastar
unos movimientos que, en el caso de los anarquistas andalu
28 T. Kaplan, o.c., p. 233.
J. Mintz, o.c., p. 5 nota 5.
30 T. Kaplan, o.c., pp. 5-6, nota 7.
ces, eran ms amenazadores por ser su estrategia y su tctica
tan racionales y tan eficaces para la movilizacin de las
masas contra los grupos que ocupan las posiciones clave en
la estructura de! poder31.
Estoy de acuerdo totalmente con estos puntos, pero no
bastan para dar una respuesta a la pregunta que nos haca
mos al principio y que tambin se plantea Kaplan: por qu
el movimiento anarquista creci de tal manera en Andalu
ca, y no en otras zonas de Espaa que eran, en todo caso,
ms piadosas an y tan pobres como ella32. La respuesta
que da a esta interrogante clave me parece tambin insufi
ciente, ya que, para ella, lo que explica las movilizaciones
de masas^afectadas por los anarquistas andaluces a finales
del siglo XIX... es el grado de organizacin33. Pero, por
qu en el campo andaluz el movimiento anarquista alcanz
un grado de organizacin muy superior a casi cualquier otro
lugar del mundo? El fondo de la pregunta sigue hasta ahora
bsicamente sin respuesta. En la ltima parte de este trabajo
vamos a intentar una aproximacin a ella.
Cultura del trabajo de los campesinos andaluces y cultura
anarquista
Para entrar en el ncleo de nuestra argumentacin,
hemos de hacer previamente algunas consideraciones con
ceptuales.
En primer lugar, sobre el uso del trmino campesinos.
Est plenamente demostrado que en el movimiento anar
quista en el campo andaluz participaron tanto jornaleros
como pequeos propietarios agrcolas y artesanos. Daz del
Moral para la provincia de Crdoba y Temma Kaplan para
la de Cdiz, entre otros autores, han demostrado con datos
irrefutables esta realidad. Qu una a estos sectores socia
les? Sin duda, el sentirse dominados por una poderosa clase
31 T. Kaplan. o.c., pp, 234-235.
J2 T. Kaplan, o.c., p. 234.
T. Kaplan, o.c., p. 237.
social, la de ios terratenientes, directamente y/o a travs del
Estado. Pero, de forma ms precisa, compartir lo que Mart
nez Alier34ha denominado creencia campesina en el dere
cho a la tierra por el trabajo, que contrastara, segn la
consideracin comnmente aceptada, con la reinvindicacin
proletaria de eliminacin del desempleo y mayores salarios.
Sin entrar ahora en una discusin sobre si ambos plan
teamientos son definidores respectivamente de las posicio
nes proletaria yo ms bien dira proletaria-industrial y
campesina en el sentido restringido del concepto, en refe
rencia a pequeos propietarios y arrendatarios, colonos, eji-
datarios, aparceros y dems situaciones de explotaciones
familiares, consideramos campesinos a quienes poseen
dicha creencia, independientemente de que sean jornaleros,
pequeos propietarios, etc. Ser campesino significara, as,
ser trabajador, con o sin tierras pero con una manera espec
fica de entender el trabajo de la tierra: el trabajo en la tierra
como nica fuente de legitimacin de la propiedad de la
tierra. Ser campesino, pues, significa tener esta orientacin
cognitiva. As entendido el concepto, y no a la forma aca
dmicamente tradicional de una clase social definida por ser
a la vez integrantes propietarios y trabajadores directos, me
parece operativamente muy til para comprender las carac
tersticas y desarrollo de los movimientos campesinos anda
luces y tambin para conseguir una aproximacin al compli
cado problema de quines son y quines no son campesinos
en nuestros pueblos rurales hoy.
Desde esta orientacin cognitiva, que creemos es la que
ha caracterizado histricamente a los campesinos andaluces,
se rechaza de raz el derecho de los terratenientes a la pro
piedad de la tierra, y la dominacin de stos es sentida no
slo en trminos de la relacin patrn-asalariado sino tam
bin en el de apropiacin ilegtima del medio de produccin
fundamental: la tierra. Esto no ha significado que muchas
de las luchas no hayan tenido reivindicaciones proletarias:
aumento de salarios, abolicin del destajo, colocacin de los
u Juan Martnez Alier, Los huacchilleros del Per. Dos estudios de
formaciones sociales agrarias. Ed. Ruedo Ibrico, Pars, 1973, p. 96.
parados, mejores condiciones de contratacin y de trabajo,
etc.; antes al contrario, las batallas se emprendan en los
mejores momentos para conseguir estos objetivos: en vspe
ras de recoleccin en aos buenos, sobre todo. Pero, ms
all de los objetivos especficos de cada lucha, ha estado
siempre implcitamente presente el otro tema, la cuestin de
fondo; el derecho de los trabajadores a la tierra; una idea
que poda agrupar perfectamente a pequeos propietarios y
jornaleros; una idea que haca imposible la interiorizacin
de la aceptacin de orden social, un orden social slo man
tenido a travs de la coercin, que era cuestionado abierta
mente siempre que la coyuntura se presentaba favorable.
Y para quienes ya posean esta orientacin cognitiva, las
ideas anarquistas de igualdad a travs de la revolucin social
no podan menos que ser recibidas como la semilla en un
campo abonado. Porque esa igualdad esencial entre los
hombres ratificaba la legitimidad del robo permanente de la
tierra por parte de terratenientes y respaldaba ia aspiracin
de fondo: el reparto.
Una segunda consideracin es necesaria, al respecto del
concepto de cultura del trabajo. Desde nuestra perspectiva
antropolgica, la cultura de un colectivo humano es el con
junto de comportamientos, normas, actitudes y valores
sobre los hombres y ia cosas que son resultado de un pro
ceso histrico especfico. Los componentes econmicos,
sociales, polticos e ideolgicos de ese proceso, las experien
cias colectivas, han modelado la cultura del grupo, la cual
evoluciona y cambia segn se van modificando dichos com
ponentes y renovndose las experiencias.
Un colectivo humano con una cultura propia constituye
una etnicidad, que puede estar a muy diversos grados de
conciencia para sus miembros y que puede traducirse o no
en la esfera poltica. En otros lugares hemos profundizado
en el concepto y en su aplicacin a Andaluca, y no vamos
ahora a repetir lo ya varias veces expresado35. Pero s insisti
35 Isidoro Moreno, Etnicidad, conciencia de etnicidad y movimien
tos nacionalistas: aproximacin al caso andaluz. Revista de Estudios
Andaluces, 5, pp. 13-38. Sevilla, 1985; Etnicidad, en Terminologa
remos en que la cultura de un pueblo, en nuestro caso el
andaluz, ni es esttica ni es tampoco homognea. Aunque
existen elementos comunes a todos o a la mayora de los
grupos sociales, existen tambin conjuntos culturales que
son propios de sectores especficos, que reflejan la situacin
y, por ende, la experiencia diferencial de dichos sectores
dentro del marco de la sociedad. Aparecen, as, las culturas
de gnero, como consecuencia de la divisin de roles, expec
tativas y valores en relacin al sexo definido socialmente, y
aparecen tambin culturas del trabajo, que tienen que ver
con la posicin social en el proceso productivo y la estruc
tura de clases. i
Desde mi punto de vista, existen tres elementos funda
mentales para definir las diversas culturas del trabajo exis
tentes en una sociedad en un momento histrico concreto.
En primer lugar, el lugar ocupado en las relaciones sociales
de produccin: en una sociedad capitalista, ser obrero, pro
pietario de los medios de produccin, propietario-trabajador
directo, etc. La variable clase social es aqu la clave. En
segundo lugar, el sector productivo al que se pertenece, lo
cual supone unos procesos de trabajo especficos: no repre
senta el mismo tipo de experiencia trabajar en la agricultura,
en la pesca, la minera, la industria, el sector hotelero, la
enseanza, una profesin liberal, etc. Y, en tercer lugar, la
etnicidad a la que se pertenece: es evidente que, por ejemplo,
son las mismas las condiciones de trabajo y estn en una
misma posicin explotada los emigrantes andaluces, galle
gos, turcos o yugoslavos en Alemania, pero no viven unos y
otros de la misma manera sus similares condiciones. Esto se
debe a que las experiencias no son percibidas, interpretadas
ni sentidas de una forma directa sino a travs del tamiz de la
cultura tnica a la que se pertenece. Y an podramos aadir
un cuarto elemento o criterio, referido al gnero, que no
vamos ahora a desarrollar.
Desde una posicin de reduccionismo economicista, de
marxismo vulgar, slo seran