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historia, antropologa, modernidad, sur de Asia

LLEGADAS Y SALIDAS:
LA ANTROPOLOGA HISTRICA
SAURABH DUBE
El Colegio de Mxico
Este ensayo examina las recientes transformaciones de la an-
tropologa y la historia, as como la formacin de la antropo-
loga histrica. Es la continuacin de un ensayo anterior, don-
de efectu un acercamiento a la antropologa histrica de forma
tal que replanteara sus disciplinas constitutivas y las amplias
interacciones entre ellas. Analic las tendencias formativas de
la antropologa hacia el tiempo y la temporalidad, as como las
tendencias iniciales de la historia hacia la cultura y la tradi-
cin. Con esta finalidad, consider la historia y la antropolo-
ga no como disciplinas hermticas sino en un sentido ms
amplio, como configuraciones del conocimiento y modalida-
des del saber que con frecuencia han implicado suposiciones
mutuas sobre los mundos sociales que las sostienen y ampa
ran. Al respecto, las jerarquas y oposiciones temporales, as
como las ambivalencias epistemolgicas y los excesos de la
antropologa y la historia durante las formaciones de la mo-
dernidad, fueron aspectos de suma importancia.
El presente ensayo se elabora sobre dichas consideracio-
nes. Se divide en dos partes fundamentales, cada una con sus
respectivas secciones. La primera parte, "Salidas cruciales",
considera las transformaciones recientes de la antropologa y
la historia. Para ello no slo se hace referencia al dilogo entre
ambas, sino que se presta debida atencin a sus cambios decisi-
vos y a sus renovaciones mutuas, lo cual indica disposiciones
convergentes y articulaciones divergentes. De hecho, la expo-
sicin no est formulada a modo de narrativa heroica de las
Este artculo fue recibido por la direccin de la revista el 4 de abril de 2006 y
aceptado para su publicacin el 21 de septiembre de 2006.
[595]
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salidas progresivas de la antropologa y la historia, sino como
algo que registra las ambigedades y contradicciones en este
terreno. La segunda parte, "Conjunciones formativas", estu-
dia los desarrollos esenciales que han tenido lugar en el estudio
de pasados y comunidades, imperio y nacin, cultura y poder
en el sur de Asia, como parte de una interaccin mayor entre
la antropologa y la historia. Aqu tambin, en lugar de una
preocupacin exclusiva con convergencias metodolgicas en-
tre esas formas de indagacin, esta exposicin se centra en las
sensibilidades compartidas que subyacen tras las contribuciones
sustanciales de tales estudios. En lugar de restringir, esto sirve
para ampliar el campo naciente de la antropologa histrica e
indica sus posibilidades productivas, incluyendo los tiempos
por venir.
1
Salidas cruciales
En aos recientes, los escritos de los antroplogos y los historia-
dores han producido lecturas penetrantes sobre el papel del sig-
nificado y el poder en el pasado y en el presente. Durante las
dos ltimas dcadas, de hecho, fue una cuestin de ortodoxia cr-
tica el que a comienzos de la dcada de 1970 el nfasis enrgico
sobre la prctica, los procesos y el conflicto hubiera reemplaza-
1
Este ensayo y su precedente no son slo un registro del dilogo entre la antro-
pologa y la historia, en especial en relacin con los estudios sobre el sur de Asi a. Es
t ambi n una bsqueda por expandir la noci n del dilogo y la disensin entre discipli-
nas, precisamente a travs de reconsideraciones crticas de la antropologa y la histo-
ria. El l o significa que mis esfuerzos analizan y amplan los nfasis de mltiples e influ-
yentes debates sobre la interaccin entre la antropologa y la historia. Las siguientes
obras pueden ser de inters para los lectores. Bri an K. Axel , "Introduction: Hi st ori cal
anthropology and its vicissitudes", en Axel (ed.), From the Margins: Historical Anthro-
pology and its Futures, Dur ham, Duke Uni versi t y Press, 2002; Saloni Mat hur, "Hi st or y
and anthropology i n South Asi a: Ret hi nki ng the archive", Annual Review of Anthropo-
logy, 29, 2000, pp. 29-16; John Kel l y y Martha Kapl an, "Hi st ory, structure, and ritual",
Annual Review of Anthropology, 19,1990, pp. 119-150; Peter Pels, "The anthropology of
colonialism- Cul t ure, historv and the emergence of Western govemmentality", , 4rcrat/
Review of Anthropology, 26, 1997, pp. 163-183; An n Laur a Stoler y Frederi ck Cooper,
"Between metropole and col onv Rethinking a research agenda" en Frederick Cooper v
An n Stoler (eds.), Tensions of Empire: Colonial Cultures in a Bourgeois World, Berkeley.
Uni ver si t y of Cal i forni a Press, 1997, pp. 1-56; James D. Faubi on, "Hi s t or y i n anthro-
pol ogy" Annual Review of Anthrotoloey 22 1993 op 35-54 v Tohn Comar of f v
J e a n C o m a r o f f , i t e o g r a p / ^ 1992.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
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do el privilegio anterior que se daba a la estructura, las reglas y
el consenso dentro de la etnografa. Afirmaciones similares
pueden encontrarse hoy en relacin con la forma en que la
historia abraza inmaculadamente a la antropologa. Estas com-
prensiones apuntan hacia transformaciones fundamentales de
las disciplinas acaecidas en las ltimas tres dcadas. Al mismo
tiempo, al traslapar la singularidad de la etnografa y la historia
en nuestros propios tiempos, tambin se minimiza la diferen-
cia y la diversidad en los pasados de estas disciplinas.
Ambigedades de la antropologa
En el ensayo anterior, a partir del cual surge ste, busqu acla-
rar algunas de las distinciones en la historia de la antropologa.
La cuestin ahora es que desde las dcadas de 1940 y de 1970
las transformaciones dentro de la etnografa estuvieron influi-
das por procesos de contracolonialismo, descolonizacin y
otras luchas contra el imperialismo y el racismo. Este contex-
to molde las crticas emergentes de paradigmas reinantes den-
tro de la disciplina.
2
Aqu hubo un intercambio entre la auto-
noma y la lgica dominantes en las continuidades y cambios
dentro de las tradiciones disciplinarias, por un lado, y los pro-
cesos de historia y poltica que afectan las comprensiones he-
redadas del mundo, por el otro.
En otras ocasiones he explorado estas cuestiones mediante
el examen de la controvertida relacin entre accin y estructu-
ra, especialmente en el seno del funcionalismo, el estructura-
lismo y el cuestionamiento de estas tradiciones tericas.
3
Per-
mtanme recapitular esta discusin. El funcionalismo y el
estructuralismo han constituido paradigmas destacados den-
tro de las ciencias sociales, el primero hasta la dcada de 1960 y
el segundo hasta la dcada de 1970.
4
Las dos tradiciones han
2
Vase, por ejemplo, Joan Vi ncent , Antbropology andPolitics: Visions, Traditions,
and Trends, Tucson, Uni versi t y of Ar i zona Press, 1990, pp. 225-229, 308-314.
3
Saurabh Dube, "Trras that bi nd: Col ony, nation, moderni t y", en Dube (ed.),
Postcolonial Passages: Contemporary History-writing on I ndia, Nueva Del hi , Oxf or d
Uni ver si t y Press, 2004, pp. 2-3.
4
No obstante, los principios funcionalistas y los anlisis estructurales no desapa-
recieron con facilidad de la escena acadmica a partir de la dcada de 1970. Antes bien,
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entendido la "estructura" de manera diferente. Sin embargo,
ambas han otorgado primaca al (los) objeto(s) de la estructura
por encima del (los) sujeto(s) de la historia, un nfasis que ope-
r conjuntamente con el privilegio concedido a la sincrona so-
bre la diacrona. Todo ello defini la caracterizacin atemporal
de la accin humana sobre la estructura subyacente en estas
tradiciones tericas, lo cual pas por alto el entrelazamiento
de las nociones de estructura y agencia a travs del tiempo.
5
En las ltimas tres dcadas, las interrogantes sobre estas tradi-
ciones han dado lugar a un enrgico nfasis en la prctica, el
proceso y el poder en el campo de la antropologa, lo cual
incluye articulaciones de materiales histricos
6
Lo que quiero subrayar es que el cuestionamiento de tales
paradigmas -donde la accin social fue caracterizada a partir
de una estructura sociolgica- no debe considerarse como un
proceso disciplinario ineludible que fue puesto en marcha slo
despus de finales de la dcada de 1960. Consideremos, por
ejemplo, la discrepancia entre las percepciones funcionalistas
continan ejerciendo su influencia sobre la antropologa de diversas formas, e incluso se
han reconfigurado de distintos modos dentro de la disciplina. S. N . Eisenstadt, "Func-
tionalist analysis in anthropology and sociology: A n interpretive essay", Annual Review
of Anthropology, 19,1990, pp. 243-251; Sherry Or t ner , " Theor y i n anthropology since
the sixties", Comparative Studies in Society and History, 26,1984, pp. 127-132,135-141;y
Vi ncent , Anthropology andPolitics, op. cit., pp. 335-341. Para trabajos destacados que
han reelaborado el funcionalismo y el estructuralismo dentro de la antropologa, va-
se: Maurice Bl och, From Blessing to Violence: History and I deology in the Circumcision
Ritual of the Merina of Madagascar, Cambridge, Cambridge Uni versi t y Press, 1986; y
Marshall Sahlins, I slands of History, Chicago, Uni versi t y of Chicago Press, 1985
5
Pierre Bourdieu, Outline of a Theory of Practice, trad. Ri chard Ni ce, Cambridge,
Cambri dge Uni ver si t y Press, 1977, en especial pp. 4-9.
6
No slo el funcionalismo y el estructuralismo, sino tambin otras tradiciones
antropolgicas importantes del periodo pudieron privilegiar, de una forma u otra, la
estructura sobre la accin. Por un lado, distintas versiones del enfoque de la "ecolo-
ga cultural", relacionado con Marvi n Harri s, exteriorizaron las dinmicas de la historia,
considerada como prctica y proceso, as como los significados de actores desde dentro
de su fuero. Por otro lado, la obra de Cl i fford Geert z introdujo nuevas posibilidades
para la antropologa y la historia, en especial mediante su hincapi en la orientacin
del actor, incluida la accin significativa. Tambi n intent eliminar la temporalidad de
los t rmi nos de la prctica dentro de la cultura, as como sus reconstrucciones del pa-
sado (balins). Mar vi n Harri s, " The cultural ecology of India' s sacred cattle", Current
Anthropology, 7, 1966, pp. 51-64; Cl i f f or d Geert z, TheI nterpretation of Cultures, Nue-
va Yo r k, Basic Books, 1973; Cl i fford Geert z, Negara: The Theatre State in Nineteenth
Century Bali, Princeton, Pri ncet on Uni versi t y Press, 1980; y Munn, " The cultural an-
thropology of time", Annual Review of Anthropology 21, 1992, pp. 98-100.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
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clsicas de la accin social y la agencia enftica de los sujetos no
occidentales tal y como se observ en los movimientos colo-
niales, las luchas nacionalistas y otras prcticas de subalternos
colonizados. Podra decirse que este vaco suscit diversos cam-
bios dentro de la antropologa britnica al menos desde la d-
cada de 1930/ Entre stos se cuentan los esfuerzos emprendi-
dos por el Rhodes Livingstone Institute en frica para trasladar
el locus de la indagacin de la etnografa de las tribus a los pro-
letarios.
8
Se extendieron hasta la interrogacin naciente del
funcionalismo dentro de la antropologa britnica, en particu-
lar en sus muchas variantes de Manchester, las cuales forma-
ron parte de los intentos para entender de modos novedosos
las nociones de conflicto, proceso y accin en los rdenes so-
ciales. En ese mbito, las cuestiones de estructura y prctica
adquirieron forma a travs de novedosas teoras de accin (in-
dividual) y anlisis de procesos (colectivos) particularmente a
partir de los aos cincuenta.
9
Aunado a lo anterior, se encontra-
7
Estas transformaciones ocurrieron a partir de que, desde finales de la dcada de
1920, algunos ant ropl ogos britnicos de prestigio se "enfrentaron no con poblacio-
nes pequeas, confinadas al aislamiento [sic], sino con tribus y naciones comparativa-
mente enormes, extensas y dispersas [en f r i ca] ". Estas sociedades contaban con me-
canismos gubernamentales que planteaban un problema para las autoridades coloniales
que buscaban administrarlos con eficacia, l o que implicaba adaptar sus formas "tradi-
cionales" de gobierno bajo el principio del domi ni o indirecto. ste era el vasto contex-
to colonial para importantes ant ropl ogos britnicos de las dcadas de 1930 y 1940, el
cual se cent r fundamentalmente en Afri ca. Ada m Kuper , Anthropologists and An-
thropology: The British School 1922-1972, Londres, Al l en Lane, 1973, pp. 107-108.
8
La naturaleza poltica de la creaci n del Instituto Rhodes Livingstone pudo
combi nar el profundo escepticismo de los administradores imperiales hacia el trabajo
ant ropol gi co. I bid., pp. 133-135. Sobre los cambios iniciados en la investigacin an-
tropolgica por el Instituto, vase Vi ncent , Anthropology and Politics, op. cit., pp. 276
283 y sobre una valoracin reciente y crtica, James Ferguson, Expectations of Modernity:
Myths and Meanings of Urban Life on the Zambian Copperbelt, Berkeley, Uni ver si t y of
Cal i forni a Press, 1999.
9
Vase, por ejemplo Edmund Leach, Political System of Highland Burma: A Study
ofKachin Social Structure, Londres, G. Bel l and Sons, 1954; Max Gl uc kman, Order
and Rebellion in Tribal Africa, Londres, Cohen and West, 1963; F . G. Bailey, Caste and
the Economic Frontier: A Village in Highland Orissa, Manchester, Manchester Uni versi t y
Press, 1957; F. G. Bailey, Stratagems and Spoils: A Social Anthropology of Politics, Oxf or d,
Basil Bl ackwel l , 1969; Fredri k Bart h, Political Leadership among Swat Pathans, Lo n-
dres, At hl one Press, 1959; J . P. S. Uber oi , The Politics of the Kula Ring: An Analysis of
the Findings of ' Sr on^i ei Af a/ i nows ^, Manchester, Manchester Uni versi t y Press, 1962;
y Vi ct or Tur ner , Schism and Continuity in an African Society, Manchester, Manchester
Uni ver si t y Press, 1957. Adems, Peter Worsl ey, The Trumpet shall Sound: A Study of
"Cargo" Cults in Melanesia, Londres, Mac Gi bbon y Keo, 1957.
600
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3,2007
ban en juego diversos esfuerzos para lidiar con los cambiantes
contextos de la antropologa, para responder a las amplias trans-
formaciones polticas e histricas que afectan la disciplina y para
reflexionar sobre la autonoma de las tradiciones analticas.
10
Estos esfuerzos simplemente no podan romper con la larga
sombra de los esquemas funcionalistas. Al mismo tiempo, se
anunciaron compromisos crticos con las visiones y los mode-
los heredados de la accin social y la prctica antropolgica.
11
1 0
Co mo pane de un mayor replanteamiento de la disciplina, se puede conside-
rar la clebre aceptacin de Evans- Pri t chard (EP) de las intersecciones entre disciplinas
"hermanas" como la ant ropol og a y la historia, cuyas diferencias entre s evalu como
"ilusorias". Resulta significativo que sus afirmaciones estuvieran basadas en el hecho
de que los ant ropl ogos estaban cada vez "ms interesados de lo que solan estar en
comunidades que distan de ser simples y subdesarrolladas. . . " As, los ant ropl ogos
"no podan seguir ignorando la historia" como haba ocurrido con anterioridad, especial-
mente debido a las inclinaciones antihistricas de la antropologa funcionalista. Las
reflexiones de EP propiciaron una rplica por parte de Isaac Schapera, quien sealaba
que numerosos ant ropl ogos funcionalistas haban hecho historia por mucho tiem-
po. Si bien reconoc a l a existencia de situaciones en las cuales los ant ropl ogos podan
hacer uso til de las herramientas de los historiadores, Schapera aadi que en ltima
instancia las disciplinas eran diferentes. La antropologa estaba interesada en el "pre-
sente social" y la historia en el "pasado social". E l debate muestra que mientras se
dejaba atrs a la antropologa britnica, lo que Bri an Axel denomina su "fetiche de la
preguerra en torno a una Dureza orecolonial" todava se conceba a la historia v el
cambio como si penetraran en la sociedad nativa, en particular debido a la influencia
europea E E Evans- Pri t chard Anthropoloev and History Manchester Manchester
Uni ver si t y Press 1961 p 19-Isaac Schapera "Shouldanthropoloeists be' historians'
Man 93 1962 pp 198-222-V Axel "Introduction- Hi s t o r i a l anthropoloev" p 7
Vase adems' I M Lewi s (ed) His'tory and Social Anthropolosrv Londres Tav st ock
Publ kat i ons, 1968. '
1 1
Estas' transformaciones no fueron menos evidentes en la antropologa norte-
americana despus de la Segunda Guer r a Mundi al , sobre todo al implicar movi mi en-
tos disciplinarios hacia el estudio de "civilizaciones complejas". Las implicaciones que
ello tuvo en el estudio de la India, en particular aquellas formulaciones de tradiciones
"grandes" y "pequeas", se analizarn ms adelante. Mi anlisis se centra en la impor-
tancia crtica, dentro de este contexto, de los estudios sobre los grupos subalternos que
articularon las texturas de la historia y la temporalidad, una tradicin de la antropolo-
ga segn ha sido representada en Sydney Mi nt z, Worker in the Cae: A Puerto Rican
Life History, Ne w Haven, Yal e Uni versi t y Press, 1960, y Er i c Wol f, Sons ofthe Sbaking
Earth, Chi cago, Uni versi t y of Chi cago Press, 1959. Est a tradicin fue continuada pos-
teriormente en trabajos de antropologa histrica, como en Sydney Mi nt z, Sweetness
and Power: The Place ofSugar in Modern History, Nueva Yor k, Vi ki ng, 1985; Er i c
Wol f Europe and thePeople without History Berkelev Uni versi t y of Cal i forni a Press
1982, y Wl i am Roseberry, Anthropologies and Histories: Essays in Culture, History
and Poltica! Economy, Ne w Br unswi ck, Rutgers Uni versi t y Press, 1989. Ot r o campo
acadmi co, delineado crucialmente en la dcada de 1950 en los Estados Uni dos y que
ha combinado la historia y la antropologa con limitaciones y posibilidades, es la "et-
nohistoria", analizada con grun agudeza en Kr ec h ni, " The State of Et hnohi st ory".
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
601
Las ambigedades y las contradicciones no fueron una ca-
racterstica menos recurrente de los esfuerzos por reconfigurar
la disciplina antropolgica despus de las experiencias de los
aos sesenta. Cabe recordar que en esa dcada se suscit una
intensa articulacin tanto de los movimientos antirracistas y en
pro de los derechos civiles como de acciones estudiantiles radi-
cales y antiimperialistas, las cuales se expresaron en los mun-
dos occidentales y no occidentales. Al menos de manera muy
implcita, dichos acontecimientos y procesos apuntaron una
vez ms hacia las tensiones entre un centro algo abstracto que
subyaca bajo las estructuras de una academia influyente, por
un lado, y una clara y palpable naturaleza de la accin humana
dentro de los mundos sociales, por el otro. Al mismo tiempo,
a finales de la dcada de 1960 y durante la de 1970 hubo en la
sociologa v la antropologa un eran avance de esquemas expli-
cativos que conferan preferencia a las estructuras y sistemas
desplegados para comprender la historia y la sociedad Tal fue
el caso de las teoras de sistema-mundo''y de dependencia"
que proyectaron la lgica irrevocable de un capitalismo
dial que orquestaba la conducta de los actores histricos la
metrpolis v en la colonia
12
En ese tino de esquemas el iusto v
analtico reconocimiento de la historia y el poder poda r muy
bien de la mano con el modelo de sistema/estructura de privile-
gios inestable debilitamiento del modelo de accin/prc-
tica Hav aue reoetir aue no debemos oerder de vista las ambi-
gedades y contradicciones cuando consideremos el giro que
ha habido dentro de la antropologa hacia la prctica, el proce
so y el poder.
1 2
Estos modelos y teoras cuestionaron las continuidades imperialistas y capita-
listas de la dominacin occidental en los escenarios no occidentales mediante polaridades
como centro y periferia, desarrollo y subdesarrollo. U n estudio reciente y disponible
se encuentra en Patrick Wol fe, "Hi st or y and imperialism: A century of theory, from
Marx to postcolonialism", American Historical Review, 102,1997, pp. 380-420. Vase
adems, An n Stoler, "( Prefaci ng capitalism and confrontation i n 1995", i n An n Stoler,
Capitalism and Confrontation in Sumatra's Plantation Belt, 2a ed., An n Ar bor , Un i -
versity of Michigan Press, 1995, pp. V I I - X X X I V y Dube, "Ter ms that bi nd".
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ESTUDIOS DE ASIA Y AFRI CA XLI I : 3, 2007
Reconfiguraciones de la antropologa
Una vez ubicadas estas calificaciones, es posible aproximarse a
las reconfiguraciones ms recientes de la antropologa. La d-
cada de 1970 fue testigo de varias y crticas exploraciones en
torno a los vnculos entre estructura y prctica, formulaciones
que estudiaron detenidamente los agudos enredos de la repro
duccin social y la transformacin cultural. Dichos esfuerzos
podan tomar la forma de una reflexin sociolgica crtica;
tambin podan, de manera imaginativa, conjuntar la etnogra-
fa y la teora para replantear las cuestiones de la estructura y
la prctica, las normas y los procesos.
13
Despus de esto suce-
di que a inicios de la dcada de los ochenta la labor acadmica
etnogrfica y sociolgica cada vez ms optara por la prctica co-
mo una categora clave, un concepto que ayudaba a mediar las
oposiciones de la sociedad y el individuo, por un lado, y la
estructura social y la accin histrica, por el otro.
El incipiente nfasis en la nocin de prctica pareca estar
vinculado con una acrecentada sensibilidad hacia los procesos
temporales y las consideraciones histricas dentro de las inda-
gaciones antropolgicas. Tales tendencias derivaron sus bros
de las teoras de sistemas-mundo y de los modelos marxistas,
incluyendo sus variantes estructuralistas. Sin embargo, se ex-
tendieron hacia diversas disposiciones de la prctica etnogrfica,
especialmente consideraciones de las texturas temporales de
las formaciones culturales y las transformaciones sociales.
14
Los
1 3
Por ejemplo, Bourdieu, Outline of a Theory of Practice; Philip Abrams, Historical
Sociology, Ithaca, Cor nel l Uni versi t y Press, 1982; Ant hony Giddens, Central Problems
in Social Theory, Londres, McMi l l an, 1979; John Comaroff y Si mon Roberts, Rules and
Processes: The Cultural Logic of Dispute in an African Context, Chi cago, Uni ver si t y of
Chi cago Press, 1981; Ort ner, " Theor y in anthropology" y Sahlins, I slands of History.
Adems, E . P. Thompson, The Poverty of TheoryandotherEssays, Nueva Yor k, Mont hl y
Revi ew Press, 1978.
1 4
Johannes Fabi an, Time and the Other: How Anthropology makes its Object, Nue-
va Yor k, Col umbi a Uni versi t y Press, 1983; Renato Rosaldo, I longot Headhunting 1873
1974: A Study in Society and History, Stanford, Stanford Uni versi t y Press, 1980; Sahlins,
I slands of History; Bernard Cohn, An Anthropologist among the Historians and Other
Essays, Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1987; Gerald Sider, Culture and Class: A New-
foundland I llustration, Cambridge, Cambridge Uni versi t y Press, 1986. Vase tambin
Ar j un Appadurai, Worship and Conflict under Colonial Rule: A South I ndian Case, Ca m-
bridge, Cambridge University Press, 1981, y Nicholas Di r ks, The Hollow Crown: Ethno-
history of an I ndian Kingdom, Cambridge, Cambridge Uni versi t y Press, 1987.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
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escritos antropolgicos ms sobresalientes que lidiaban con el
registro histrico se centraron en sujetos no occidentales del co-
lonialismo y el capitalismo. As, los significados y las prcticas
de esos sujetos no surgieron como meras respuestas a los pro-
yectos coloniales y los procesos capitalistas. Antes bien, se ex-
ploraron sus acciones y percepciones como atributos crticos de
la elaboracin contradictoria del colonialismo y el capitalismo,
ambos entendidos como campos compuestos de capas histri-
cas y culturales en un terreno aparentemente marginal. Lejos
de tratarse de distinciones preconcebidas entre los mundos oc-
cidental y no occidental, se suscitaron discusiones de intercam-
bios sustentados entre dichos terrenos.
15
Por encima de todo,
ese tipo de labor acadmica poda involucrar un reconocimiento
implcito y explcito de que no slo los procesos sociales, si-
no tambin los anlisis antropolgicos estaban representados
a lo largo del tiempo.
Un gran parte de esta variada labor acadmica subray la
presencia del poder y la contumacia en las configuraciones del
significado y la prctica. A travs de modos nuevos y al mismo
tiempo crticos, los procedimientos de la prctica etnogrfica
fueron cuestionados, pues conceban a sus objetos de estudio
como entidades constreidas, insinuadas, limitadas y coheren-
tes, sobre todo al trazar distinciones dominantes entre los rde-
nes tradicionales y las sociedades modernas. No hay mejor
ejemplo de los giros dentro de la antropologa debido al fresco
nfasis en las relaciones de poder - y en trminos de prctica y
proceso- que el reciente replanteamiento, reevaluacin y adap-
tacin del concepto de cultura, una de las categoras dominan-
tes dentro de la etnografa, especialmente en su manifestacin
estadounidense.
1 5
Por ejemplo, Jean Comaroff, Body of Power, Spirit of Resistance: The Culture
and History of a South African People, Chi cago, Uni versi t y of Chi cago Press, 1985;
Stoler, Capitalism and Confrontation, y Mi chael Taussig, The Devil and Commodity
Fetishism in South America, Chapel Hi l l , Uni versi t y of Nor t h Carol i na Press, 1980.
Consltese tambin ^{chxVce,Fint-Time: TheHistorical Vision ofanAfro-American
People, Baltimore, Johns Hopki ns Uni versi t y Press, 1983; June Nash, We Eat the Mi-
nes and the Mines Eat Us: Dependency and Exploitation in Bolivian Tin Mines, Nueva
Yor k, Col umbi a Uni versi t y Press, 1979. E n la escritura de la historia, estos temas ha-
llaron expresin en registros complementarios y al mi smo tiempo distintos. Co mo
ejemplo, vase Ranaj i t Guha , Elementary Aspects of Peasant nsurgency in Colonial
I ndia, Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1983.
604
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3, 2007
Las cambiantes definiciones de cultura han caracterizado
el pasado de la antropologa. stas han surgido de orientacio-
nes antropolgicas duraderas y ms amplias frente a la cultura
como un sistema de valores, creencias, smbolos y rituales com-
partido por un pueblo. Estas definiciones se han extendido
hasta refinarse en la influyente obra de Clifford Geertz, quien
concibi la cultura como "telaraas de significado' dentro de
las cuales vive cada pueblo, un significado codificado en formas
simblicas (lenguaje, artefactos, costumbres, rituales, calenda-
rios, etc.) que debe entenderse a travs de actos de interpre-
tacin anlogos con el trabajo de los crticos literarios".
16
Ahora
bien, aunque es importante reconocer la centralidad de las de
finiciones cambiantes de la cultura para con la disciplina, no es
ste el lugar apropiado para repetir las cambiantes genealogas
que han tenido lugar en el pasado de la antropologa. Mi argu-
mento se centra en los replanteamientos bsicos de la catego-
ra de la cultura desde la dcada de 1970, los cuales han estado
en consonancia con los urgentes nfasis de la etnografa crtica
sobre la historia, la temporalidad, el poder y el proceso.
Podramos comenzar con tres crticas generales y relaciona-
das entre s sobre las orientaciones antropolgicas anteriores
que totalizaron la cultura. Primero, dichas disposiciones por
lo general presentaban a la cultura no slo como esencialmen-
te coherente sino como virtualmente autnoma desde diver-
sas modalidades del poder, incluyendo las caracterizaciones de
sociedades "fuera del Estado". Estos procedimientos menosca-
baban las formaciones de dominacin, las contenciones de la
autoridad y los trminos de disonancia dentro de las disposi-
ciones de la cultura, distinciones crticas que conllevaban, por
ejemplo, relaciones de poder de comunidad y gnero, de raza
y oficio. Segundo, por lo general la cultura apareci como si
fuera irremediablemente c r e t a y estuviera inexorablemente
limitada. Esto quiere decir que la cultura no occidental queda-
ba al margen de los amplios patrones de cambio social - ent re
1 6
S h e n y B. Ort ner, "Int roduct i on", en Sherry B. Or t ner (ed.), The Fate of "Cul-
ture": Geertz and Beyond, Berkeley, Uni ver si t y of Cal i forni a Press, 1999, p. 3. Los
hincapis hechos por Geert z insinuaron, adems, que el concepto de cultura necesita-
ba liberarse de sus atributos abotargados, con el fin de asegurar su relevancia constan-
te. Geert z, The I nterpretation of Cultures, op. cit., p. 4.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
605
los cuales se cuentan las articulaciones del colonialismo, el ca-
pitalismo, la nacin y la modernidad- y que era concebida
como conjuntos de imagineras que sobre todo giraban sobre
s mismas de un modo autorreferencial. Por ltimo, estas pro-
blemticas estaban relacionadas con el hecho de que las com-
prensiones etnogrficas de autoridad no tuvieron hacia los
valores, creencias, smbolos y rituales que examinaban acerca-
miento alguno que diera cuenta de ellos dentro de los procesos
temporales, ellos mismos formados y transformados por los su-
jetos histricos. Por el contrario, se represent a los elemen-
tos culturales como imperturbables ante los cambios y las mu-
taciones, las rupturas y las continuidades que dieron forma al
pasado y al presente.
17
Este tipo de cuestionamientos en torno a las articulaciones
antropolgicas de la cultura estuvieron desde el principio rela-
cionados con el replanteamiento de su concepcin marxista co-
mo una superestructura ideacional que parte de una base mate-
rial. Ahora bien: al sealar los procesos sociales y polticos, las
comprensiones marxistas - j unt o con las antropolgicas- ha-
ban roto con las percepciones "estticas" de la cultura que hacan
referencia a obras de arte o arquitectura, pinturas y diseos, m-
sica y literatura. Al mismo tiempo, al poner la superestructu-
ra en la base, los esquemas marxistas ortodoxos representaron
la cultura como una entidad epifenomnica, a la vez que dota
ban a las abstracciones, tales como los modos de produccin,
de vida propia.
1 8
As, la naturaleza indisoluble de los procesos
1 7
Ent r e los trabajos que dieron inicio a estas consideraciones crticas, se cuen-
tan Tal al Asad, "Ant hropol ogi cal conceptions of religin: Reflections on Ge e r a " ,
Man (n.s.) 18, 1983, pp. 237-259; Ger al d M. Sider, " The ties that bi nd: Cul t ur e and
agriculture, property and propriety i n the Ne w Foundl and village fishery", Social
History, 5, 1980, pp. 1-39, y Her mn Rebel , "Cul t ur al hegemony and class experience:
A critical reading of recent ethnological-historical approaches (parts one and two)", Ame-
rican Ethnologist, 16, 1989, pp. 117-136, 350-365.
1 8
Co n ello no negamos la aparicin de versiones sofisticadas del modelo base-
superestructura, especialmente el que ha sido ofrecido por el filsofo francs Loui s
Althusser. Sin embargo, el problema esencial con la met fora base-superestructura es
que desplaza o, en todo caso, no puede explicar de forma adecuada la prctica signifi-
cativa. Est o tambin es cierto para el modelo de Althusser. Loui s Althusser y Et i enne
Balibar, Reading Capital, Londres, Ne w Left Books, 1970; Raymond Williams, Marxism
andLiterature, Oxf or d, Oxf or d Uni versi t y Press, 1977, pp. 81-82; Raymond Wi l l i ams,
"Base and superstructure in Marxist cultural analysis", New Left Review, 82, 1973,
pp. 3-16; Thomps on, ThePoverty ofTheory.
606
ESTUDIOS DE ASIA Y AFRI CA XLI I : 3, 2007
sociales e histricos no fue tomada en cuenta. El replanteamien-
to crtico y etnogrfico de los modelos marxistas ortodoxos, y
tambin de otros dentro de la disciplina, acerca de la cultura
hizo nfasis en el hecho de que dichos procesos han consistido
en prcticas especficas de sujetos histricos dentro de las rela-
ciones de poder. Estas prcticas y relaciones conllevan reservas
tcitas de conocimiento y contornos cambiantes de significado,
de modo que el conjunto en su totalidad define la cultura.
Desde una perspectiva distinta, el giro "reflexivo" de la et-
nografa "experimental" en la dcada de los ochenta trajo consi-
go cuestiones de "autoridad" en la "representacin" de la cul-
tura. Hubo algunas estrategias para evocar las mltiples voces
etnogrficas dentro de los escritos antropolgicos, las cuales re-
gistraban sobre todo las complicidades de poder entre el
etngrafo y el informante.
19
Se interrogaron los trminos y las
tcnicas de la labor antropolgica que configuraba la cultura
como si sta perteneciese a un grupo en particular y como si
estuviera circunscrita en un escenario discreto.
20
Se critic tam-
bin a la antropologa por tratarse de un mecanismo que en s
mismo generaba la alteridad y que, en consecuencia, exotizaba
y rarificaba - e institucionalizaba y produca- la diferencia
para sus propios fines.
21
No es de sorprender que todo esto se
convirtiera en el eje rector al escribir sobre cultura en contrapo-
sicin con las exigencias de escribir en contra de la cultura, en
donde la cultura es concebida como implicada en provectos do-
minantes -desde esquemas antropolgicos hasta regmenes
imperiales e incluso rutinas de Estados-nacin- que produ-
cen un fetiche a partir de la diferencia.
22
1 9
James Cl i fford y George Marcus (eds.), Writing Culture: The Poetics and Politics
of Ethnography, Berkeley, Uni versi t y of Cal i forni a Press, 1986; George Marcus y Di c k
Cus hman, "Ethnographies as texts", Annual Review of Anthropology, 11,1982, pp. 25
69; George Marcus y Michael Fischer, Anthropology as Cultural Critique: An Experimen-
tal Moment in the Human Sciences, Chi cago, Uni versi t y of Chi cago Press, 1986.
2 0
Vase George Marcus, " The uses of compl i ci t y in the changing mis-en-scne
of anthropological fi el dwork" y Li l a Abu- Lughod, " The interpretation of culture(s)
after television", en Or t ner (ed.), The Fate of "Culture", op. cit., pp. 86-109, 110-135.
2 1
Micaela di Leonardo, Exotics at Home: Anthropologies, Others, and American
Modernity, Chicago, Uni versi t y of Chicago Press, 2000; Catherine Lut z y Jane Col l i ns,
Reading National Geographic, Chi cago, Uni versi t y of Chi cago Press, 1993.
2 2
J ohn Pembert on, On the Subject of "J ava", Ithaca, Cor nel l Uni ver si t y Press,
1994, y Or t ner (ed.), The Fate of "Culture", op. cit.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
607
Slo en aos recientes se ha emprendido este tipo de cues-
tionamientos crticos. Ha habido un creciente reconocimiento
no slo de la naturaleza intensa y diferenciada de la(s) cultura(s)
y los conocimiento(s) local(es)", sino tambin de su insisten-
te interaccin con las amplias formaciones de regin, Estado,
nacin y globalizacin. Si estas insinuaciones hubiesen estado
presentes con anterioridad, las articulaciones crticas de la cul-
tura en la antropologa estaran hoy mezcladas con un cre-
ciente inters en los procesos transnacionales de imperio, dis-
pora y modernidad, cada uno a su vez en funcin de identidades
embrolladas e historias hbridas.
23
Se encuentran en juego las iro-
nas y los desafos para replantearse la cultura.
Se ha hecho evidente el hecho de que la cultura no debe
entenderse slo como una herramienta analtica sino como
una entidad-concepto que ha sido esencial en las imagineras y
prcticas de las personas que la nocin busc describir y definir.
Desde el Cuarto hasta el Primer Mundo, desde los pueblos i n-
dgenas empobrecidos hasta los grupos tnicos privilegiados,
y desde los militantes religiosos violentos hasta sus igualmente
fervientes oponentes se encuentran sujetos que han reivindicado
sus derechos sobre la "cultura" para expresar sus trminos en
formas poderosas e intrigantes. Tales afirmaciones urgentes de
la cultura - y de costumbre", "identidad", "civilizacin" y "tra-
di ci n"- han aparecido al mismo tiempo en proyectos de uni-
dad y divisin, las cuales incluyen estrategias de supervivencia
y diseos de destruccin.
24
Todo ello ha planteado cuestiones
clave en relacin con la cultura a travs de las configuraciones de
la modernidad en el pasado y el presente.
2 3
U n mayor anlisis de estos temas paralelos se encuentra en Saurabh Dube,
Stitches on Time: Colonial Textures and Postcolonial Tangles, Dur ham, Duke Uni ver si t y
Press, 2004. Vanse, adems, los estudios literarios en Robert Foster, "Maki ng national
cultures i n the global ecumene", Annual Review of Anthropology, 20, 1991, pp. 235
260; Sally Engl e Mer r y, "Ant hropol ogy, law, and transnational processes", Annual
Review of Anthropology, 21,1992, pp. 357-79; Robert W. Hefner, "Multiple modernities:
Chri st i ani t y, Isl am, and Hi ndui s m i n a globalizing age", Annual Review of Anthropo-
logy, 27, 1998, pp. 83-104 y An a Mari a Al onso, " The politics of space, time, and
substance: State formation, nationalism, and ethnicity", Annual Review of Anthropo-
logy, 23, 1994, pp. 379-400
2 4
Vase, por ejemplo, Faubi on, "Hi s t or y i n anthropology", p. 36; J . D. Y . Peel,
"Maki ng history: The past in the Ijesha present", Man (n. s.), 19, 1984, pp. 111-132.
608
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3, 2007
Es evidente que dichos compromisos crticos ante el con-
cepto de cultura no estn cortados por el mismo patrn. Ela-
borados en diferentes momentos a lo largo de las dcadas pa-
sadas, se caracterizan por varias y notables opiniones entre
ellos. Tampoco insino que las crticas han sido necesariamente
justas, pacientes y modestas en su refutacin de las tradiciones
previas. Sera absurdo no aprender de las posibilidades y plura-
lidades de las discusiones anteriores sobre cultura dentro de la
antropologa. Al mismo tiempo, los esfuerzos interrogativos
que he presentado son indicadores de las reconfiguraciones
recientes de la disciplina, desde su cuestionamiento de las supo
siciones formativas de la antropologa hasta sus propios pun-
tos dbiles en la prctica de la etnografa.
Los nfasis conjuntos en el proceso, la prctica y el poder
han dado un nuevo mpetu al estudio de temas dentro de la
disciplina, tales como religin y ritual, magia y brujera, sim-
bolismo y ley, parentesco y realeza.
25
Muchos de estos escritos
combinan lecturas histricas con una imaginacin etnogrfica.
26
Muchos otros han reflexionado acerca de las elaboraciones tem-
porales que son inherentes al presente.
27
Tomadas en conjunto,
las investigaciones sobre Estado, nacin y globalizacin, as
como las reconsideraciones de culturas coloniales, archivos
2 5
Est o se aclara en los siguientes ensayos, que tambin orientan al lector sobre
los trabajos sobresalientes en los campos que se discuten. Wi l l i am Reddy, "Emot i onal
liberty: Politics and history i n the anthropology of emotions", Cultural Anthropology,
14, 1999, pp. 256-288; Mi chael G. Peletz, "Ki nshi p studies i n late twentieth-century
znirovo\ o%?", Annual Review of Anthropology, 24,1995, pp. 343-372; Merry, "Ant hro-
pology, law, and transnational processes"; Kr ec h HI , " The state of ethnohistory";
Ke l l y y Kapl an, "Hi st or y, structure, and ritual".
2 6
Dos estudios que se enfocan solamente en la colonia y el imperio son Dube,
"Ter ms that bi nd", pp. 6-12; Stoler y Cooper, "Between metropole and col ony".
2 7
E n relacin con los estudios antropolgicos que explcita e implcitamente se
dedican a tratar los temas de la modernidad en el sur de Asi a, vase Ak h i l Gupt a,
Postcolonial Developments: Agriculture in the Making of Modem I ndia, Dur ha m, Duke
Uni ver s i t y Press, 1998; E mma Tar l o, Unsettling Memories: Narratives of I ndia's
"Emergency", Del hi , Permanent Black, 2003; Thomas Bl om Hansen, Wages of Violence:
Naming and I dentity in Postcolonial Bombay, Princeton, Pri ncet on Uni ver si t y Press,
2001; Ar j un Appadurai , Modernity at Large: Cultural Dimensions of Globalization,
Minepolis, Uni versi t y of Minnesota Press, 1996; Wi l l i am Mazzaarella, Shovelling
Smoke: Advertising and Globalization in Contemporary I ndia, Dur ha m, Duke Uni -
versi t y Press, 2003, y Pur ni ma Mankekar , Screening Culture, Viewing Politics:
Television, Womanhood and Nation in Modern I ndia, Nueva Del hi , Oxf or d Uni versi t y
Press, 2000.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
609
imperiales y modernidades vernculas han hecho una sorpren-
dente aparicin en la escena etnogrfica. Ello ha dado lugar a
excepcionales logros, empricos y analticos, tericos y metodo-
lgicos, en el rea de la antropologa. Una semejante renova-
cin de la disciplina en las dcadas recientes ha sido especialmen-
te evidente en la creacin de diversas variedades de etnografas
histricas e historias antropolgicas, mismas que han experi-
mentado transformaciones a lo largo del tiempo. Regresar a
estas tendencias ms adelante.
Registrar las recientes reconfiguraciones de la antropolo-
ga y reconocer sus importantes contribuciones no significa
pasar por alto las profundas disensiones y las formidables l-
neas de falla que an caracterizan la disciplina. Esto es: el nfa-
sis en la prctica, el proceso y el poder insinan la reestructu-
racin de la antropologa, pero sus elaboraciones reales tambin
anuncian que la disciplina permanece heterognea e incluso
dividida en lo ms profundo. Las transformaciones contempo-
rneas de la etnografa hacen frente a las influencias antagni-
cas del pasado. Se han repensado las primeras tradiciones de
anlisis dentro de la antropologa, pero esto no significa que se
hayan abandonado las tendencias anteriores hacia esquemas
favorecidos. Asimismo, las transformaciones actuales de la an-
tropologa como un terreno lleno de tensin son el resultado
de discutidos entrecruces en el presente. Las marcadas inclina-
ciones hacia la prctica el proceso y el poder en la antropologa
hoy en da se extienden ms all de las lgicas exclusivamente
disciplinarias El impacto sobre la etnografa de los grandes "gi-
ros lingsticos" e "interpretativos" en las ciencias sociales, que
fueron en parte anticipados por ciertas versiones de la antro-
pologa ha servido para dividir la disciplina Lo mismo resulta
vlido para los compromisos etnogrficos con el pensamiento
anti v oosfundacional as como la crtica literaria v sus intermi-
nables refutaciones disciplinarias. Aqu se suman diversas orien-
taciones oouestas a las ooeraciones de ooder sus nexos con el
conocimiento la naturaleza de su productividad sus conexio-
nes con la prctica histrica y su conformacin de sujetos so-
ciales.
Estas reconfiguraciones disciplinarias han estado estrecha-
mente ligadas con los grandes cambios en el mundo. Indicar
610
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3, 2007
tres desarrollos clave al respecto. Primero, anteriormente se
seal que el nacionalismo anticolonial y la descolonizacin
en los Estados-nacin recin independizados fueron poderosos
ejemplos de la produccin histrica. Al menos implcitamen-
te, desafiaron las proyecciones etnogrficas de los nativos eter-
nos y su tierra encantada.
28
Hubo un rechazo y una ambiva-
lencia hacia la integracin de tales recordatorios de la agencia
de los sujetos antropolgicos como parte de la prctica etno-
grfica. Mas los recordatorios fueron de todas maneras tras-
cendentales para las crticas emergentes de la antropologa. En
especial tras los movimientos y las protestas estudiantiles en la
academia contra la Guerra de Vietnam, tuvo lugar una crecien-
te interrogacin acerca de lo que Tohannes Fabin denomin
el escndalo" de la dominacin occidental.
29
Este cuestiona-
miento se extendi hacia la reflexin del papel de la antropo-
loga en dicho escndalo, e inclua consideraciones sobre la
complicidad de la disciplina con el colonialismo.
30
Las crticas
disciplinarias a la empresa antropolgica podran andar de la
mano con las inclinaciones polticas hacia los pueblos del Ter
cer Mundo, cuando la transformacin de estos ltimos en
sujetos (de prctica proceso v poder) dentro del esfuerzo et-
nogrfico fue mucho ms prolongada y contradictoria de lo
que con frecuencia se imagina
Segundo, precisamente como las tendencias crticas que he
descrito se fortalecieron en el terreno acadmico, las naciones
recin independizadas (y otras, no occidentales), fueron desen-
traadas de una forma tal que sugera que la simpata y la soli-
daridad no eran del todo suficientes para comprender sus so-
ciedades y polticas. En particular, los temas del autoritarismo
y la corrupcin en esas naciones subrayaron la necesidad de
perspectivas ms crticas en estos contextos acerca del Estado,
2 8
Por ejemplo, Davi d Lan, Guns and Rain: Guerillas and Spirit Mediums in Zim-
babwe, Berkeley, Uni versi t y of Cal i forni a Press, 1985; Comaroff, Body of Power, Spirit
ofResistance.
2 9
Fabi an, Time and theOther: How Anthropology makes its Object, op. cit., p. x.
3 0
Por ejemplo, Kathleen Gough, "Anthropology: Chi l d of imperialism" Monthly
Review, 19, 1968, pp. 12-68; Jairus Banaji, " The crisis of British anthropology", New
Left Review, 64, 1970, pp. 71-85; Tal al Asad (ed.), Anthropology and theColonial En-
counter, Londres, Ithaca Press, 1973, y Del l Hymes (ed.), Reinventing Anthropology,
Nueva Yor k, Pant heon Books, 1972.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
611
el gobierno, la cultura y la sociedad. De hecho, muy pronto el
espritu de solidaridad con el Tercer Mundo -manifestado en
proclamaciones y sensibilidades de la era de Bandung, durante
dos dcadas a partir de mediados de los aos cincuenta- co-
menz a disminuir. En esta situacin, la investigacin de la
antropologa desde dentro (y fuera) de la disciplina ha tenido
distintas consecuencias a partir de la dcada de 1960. Como
hemos visto, dichos desarrollos y debates condujeron al surgi-
miento de la etnografa "experimental" de los aos ochenta,
influida por lecturas literarias crticas, al mismo tiempo que in-
formaron acerca de la reestructuracin de la antropologa de
los sujetos, los Estados-nacin y la modernidad, atendidos como
processe historias.
Tercero y final, las salidas disciplinarias recientes han esta-
do muy relacionadas con los rostros cambiantes del mundo
contemporneo: desde la cada del muro de Berln hasta la ex-
presin de etnonacionalismos en Europa del Este, desde las
afirmaciones de los nacionalismos mayoritarios en Sudfrica
hasta los eventos del 11 de septiembre de 2001 y sus repercu-
siones han estado en juego diversos llamados a favor de una
antropologa cambiante para tiempos cambiantes. Por un lado,
estos llamados se han unido a rechazos simplistas de tradicio-
nes antropolgicas iniciales, tildadas de viciadas y de complici-
dad con el poder institucional, procedimientos que tambin han
pasado por alto que el mundo comenz a cambiar no desde
hace poco, sino desde hace ya mucho tiempo. Como. consecuen
cia, en los ltimos 15 aos, cierto tipo de sabidura etnogrfica
ha compartido el concepto contemporneo que "exagera la
singularidad de nuestros tiempos" juzgando particularmente
la relevancia de la investigacin antropolgica segn se ha
apoyado en la presunta novedad del tema de investigacin.
31
Por otro lado al aceDtar el reto de reoensar v trabaiar nueva
mente la prctica etnogrfica, una variedad de antropologas
no slo han hecho USO de teoras sociales y polticas sino que a
menudo han reconsiderado los casados de la disciolina De ese
modo, han articulado imaginariamente un amplio espectro de
3 1
Mi chel - Rol ph Troui l l ot , " Nor t h Atlantic universals: Anal yt i cal fictions, 1492
1945", en Saurabh Dube (ed.) Enduring Enchantments, a special issue of South Atlantic
Quarterly, 101, 4, 2002, p. 840.
612
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3,2007
cuestiones clave que resultan cruciales para el mundo contem-
porneo.
32
Semejantes transformaciones y tendencias opues-
tas, caractersticas de los escenarios acadmicos y de los mun-
dos sociales, han sido igualmente cruciales en las modificaciones
de la disciplina de la historia.
Historia: ambigedades y reconfiguraciones
Ya he sealado que las narrativas que describen los esfuerzos
antropolgicos desde la dcada de 1970 en adelante y que rom-
pen con el pasado - a l estar cada vez ms orientadas hacia la
prctica, el proceso y el poder- pueden ser demasiado exclusi-
vas en cuanto a intencin y alcance. Problemas similares pueden
yacer bajo los argumentos singulares del ascenso heroico de la
historia sociocultural, los cuales operan sobre todo como mar-
cos pedaggicos que se manifiestan en el saln de clases y en
los seminarios. Aqu se ubican las proyecciones de una escri-
tura de la historia que se vuelve cada vez ms democrtica y
que incluye paulatinamente temas del pasado marginados has-
ta la fecha (temas de investigacin y circunscripciones huma-
nas), la cual, en consecuencia, comprende cada vez ms otras
disciplinas, en especial mtodos antropolgicos. Dichas narra
tivas a menudo comienzan con el lugar privilegiado de la polti-
ca en la institucionalizacin de la historia como una disciplina
de la segunda mitad del siglo xix en adelante y hacen nfasis en
que semejante escritura de la historia social y cultural, desde
una perspectiva acadmica, tuvo un papel secundario, que in-
cluye la prctica de la historia y excluye la poltica. Por otra
parte, se enfocan en los principales avances dentro de los estu-
dios histricos que expandieron progresivamente el conteni-
do de la historia desde la dcada de 1930 para involucrar diver-
sas dinmicas de la sociedad y la cultura; incluyen adems varios
3 2
Por ejemplo, E . Valentine Dani el , Charred Lullabies: Chapters in an Anthropo-
logy of Violence, Princeton, Princeton Uni versi t y Press, 1996; Catherine Lut z, Home-
front: A Military City and the American Twentieth Century, Boston, Beacon Press,
2002; Mi chael Taussig, Law in a Lawless Land: Diary of a Limpieza, Nueva Yor k, Ne w
Press, 2003, y J ohn Kel l y y Mart ha Kapl an, Represented Communities: Fiji and World
Decolonization, Chi cago, Uni versi t y of Chi cago Press, 2001.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
613
temas subalternos al tiempo que sostienen un dilogo con las
ciencias sociales, sobre todo con la antropologa, la sociologa
y la psicologa. La discusin acerca de los "maestros" y las "es-
cuelas" que marcan estos avances supone la mencin del traba-
jo de la Escuela de los Annales en Francia,
33
el antiguo Grupo
de Historiadores Britnicos Comunistas,
34
los historiadores de
Europa y los estudiosos de la esclavitud afronorteamericana
en los Estados Unidos,
3 5
as como relevantes tendencias histri-
cas en Europa, como la "microhistoria" italiana y la "Altagsges-
chichte" alemana ("historia de la vida cotidiana").
36
Por lti-
mo, es con este teln de fondo que dichos argumentos esbozan
los problemas y las potencialidades de la historia sociocultural,
que incluye el dilogo con la antropologa o la sociologa, en
diversos contextos institucionales en el presente.
Una vez ms, las dificultades con estos argumentos estri-
ban no en que estn equivocados sino en que son altamente
tendenciosos. Interpretados desde la posicin estratgica del
presente y moldeados incondicionalmente en moldes teleol-
3 3
Luci en Febvre, New Kind of History: From the Writings ofFebvre, editado por
Peter Burke, Londres, Routledge, 1973; Marc Bl och, The Historian's CraftManchester,
Manchester Uni ver si t y Press, 1954; Fer nand Braudel, The Mediterranean and the
Mediterranean World in the Age of Philip I I : vols. land I I , Londres, Font ana- Col l i ns,
1973; Emmanuel Le Ro y Udurk, Montaillou: The Promised Land of Error, trad. Barbara
Bray, Nueva Yor k, Vintage Books, 1979; y Roger Chart i er, Cultural History: Between
Practices and Representations, Ithaca, Cor nel l Uni versi t y Press, 1993.
3 4
Edwar d P. Thomps on, Customs in Common: Studies in Traditional Popular
Culture, Nueva Yo r k, The Ne w Press, 1993; Chri st opher Hi l l , The World Turned
Upside Down: Radical I deas duringthe English Revolution, Nueva Yor k, Penguin Books,
1973, y Er i c Hobsbawm, Nations and Nationalism since 1780: Programme, Myth, Reality,
Cambridge, Cambridge Uni ver si t y Press, 1993.
3 5
Natalie Z. Davi s, Society and Culture in Early Modem France: Eight Essays by
Natalie lemon Davis, Stanford, Stanford Uni versi t y Press, 1977; Robert Dar nt on,
The Great Cat Massacre and Other Episodes in French Cultural History, Nueva Yo r k,
Vintage, 1985; Wi l l i am H . Sewell, Jr. , Work and Revolution in France: The Language
of Labor from the Old Regime to 1848, Nueva Yor k, Cambridge Uni ver si t y Press,
1980; Eugene D. Genovese, Roll J ordan Roll: The World the Slaves Made, Nueva Yo r k,
Pantheon, 1974, y Lawrence Levi ne, Black Culture and Consciousness, Nueva Yor k, Ox -
ford Uni versi t y Press, 1977.
3 6
Car l o Gi nzbur g, The Cheeseand the Worms: The Cosmos of a Sixteenth Century
Miller, trad. J ohn and Anne Tedeschi , Baltimore, Johns Hopki ns Uni versi t y Press,
1980; Edwar d Mui r y Gui do Ruggiero (eds.) Microhistory and theLost Peoples of Europe,
trad. Er e n Branch, Baltimore, Johns Hopki ns Uni versi t y Press, 1991, y Al f Ldt ke
(ed.) The History of Everyday Life: Reconstructing Historical Experiences and Ways of
Life, trad. Wi l l i am Templ er, Princeton, Princeton Uni ver si t y Press, 1995.
614
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLH: 3, 2007
gicos, pasan por alto las contradicciones y ambivalencias cons-
titutivas, los silencios y tensiones, as como los problemas y
posibilidades en el centro de los desarrollos de la disciplina de
la historia: desde el lugar privilegiado de la historia poltica y
diplomtica en el pasado hasta la gran relevancia de la historia
cultural y social en el presente. Las constantes discusiones y
los excesos de la escritura de la historia como una forma de co-
nocimiento moderno estn en juego.
En primer lugar, las historias polticas pasadas y actuales han
tenido sus propias articulaciones de cultura y sociedad, tradi-
cin y modernidad. Pueden implicar conjunciones clave de
tendencias hermenuticas y analticas y de sensibilidades romn-
ticas y progresistas. Estas conjunciones han formado parte de
la institucionalizacin de la disciplina histrica, incluyendo el
privilegio de un terreno de lo "poltico" demarcado exclusiva-
mente, pero tambin han opuesto resistencia a la transforma-
cin del conocimiento histrico en un aliado meramente subor-
dinado a los recargados esquemas de las ciencias sociales. Un
solo ejemplo debera ser suficiente. Los escritos del filsofo e
historiador francs de principios del siglo xix, Tules Michelet,
han sido criticados como la obra de un simple "romntico"
que idealiz poticamente a un "pueblo" popular en sus na-
rraciones de la Revolucin Francesa. Por otro lado, han sido
celebrados por desvelar un nuevo objeto de estudio de la his-
toria, atacando mentalidades colectivas y fuerzas annimas en
las extensiones del pasado. Sin embargo, estas lecturas ignoran
los procedimientos reales de Michelet en cuanto a investiga-
cin y escritura, que posiblemente reestructuran los mtodos
cientficos" y "hermenuticos" con el objetivo de crear un es-
tudio histrico genuinamente "modernista". La escritura de la
historia de Michelet, seala Tacques Rancire, trajo a discusin
el notable pero reprimido "tema de la historia" insinuando
los requerimientos de la investigacin histrica para hacer
honor a sus tres acuerdos "cientfico poltico v literario" con
las circunscripciones polticas y democrticas modernas.
37
Sin
"J acques Rancire, The ames ofHistory: On the Poetics ofKnowledge, trad.,
Hassan Mel ehy, Minepolis, Uni versi t y of Minnesota Press, 1994. Vase, adems,
Jacques Ranci re, The Philosopher andHisPoor, trad., Andr ew Parker, Dur ha m, Duke
Uni ver si t y Press, 2004.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
615
lugar a dudas, al ignorar el "mtodo" de Michelet y al adaptar
sus escritos a esquemas prefigurados, los historiadores moder-
nos fueron "capaces de continuar la antiqusima tradicin de man-
tener a 'los pobres' en su lugar - f uera de la hi st ori a- y de
pretender que narraban slo los hechos, ignorando sus signifi-
cados".
38
Leer a historiadores como Michelet (Herder o Ranke
y muchos, muchos otros) sin sucumbir ante los esquemas his-
toriogrficos heredados significa comenzar a recorrer los ca-
minos que han sido iniciados y que, sin embargo, estn casi
olvidados dentro de la prctica histrica. Tambin significa
estudiar detenidamente las preferencias inconcebibles y las
suposiciones no enunciadas de la disciplina histrica.
No es de sorprender que las proyecciones hechas sobre el
triunfal ascenso de la historia social y cultural no sean del todo
crticas, en especial con relacin a sus invocaciones de "escue-
las" y "maestros" del oficio histrico. No investigan adecuada-
mente los conceptos que constituyen tales tradiciones. Consi-
drese la Escuela de los Annales de escritura de la historia, en
Francia, que ha existido desde 1929 hasta la fecha y que fue de-
cisiva para romper con las antiguas narrativas que se basaban
en los acontecimientos de la historia poltica. La Escuela de los
Annales no slo ensanch el mbito y la temtica de la escritura
de la historia, de modo insinuante y considerable, sino que tam-
bin cre versiones influyentes de historia "estructural" a partir
de amplias consideraciones sociolgicas e impresionada especial-
mente con las formulaciones de Emile Durkheim. Al mismo
tiempo, es importante preguntarse si las historias escritas por
Lucien Febvre y Fernand Braudel, dos de las figuras fundadoras
de la Escuela de los Annales, no privaron a la "historia de su te-
ma humano, de sus vnculos con una agenda generalmente pol-
tica y especficamente democrtica y de su forma caracterstica
de representar el modo de existencia de su tema en el mundo, a
saber, la narrativa".
39
Tambin vale la pena reflexionar acerca de
cmo los escritos influyentes de Braudel no slo han convertido
regiones enteras del mundo mediterrneo en islas flotantes fuera
de las corrientes de la historia y la civilizacin, sino cmo han
3 8
Hayden Whi t e, "Foreword: Rancire' s revisionism", en Rancire, The ames of
History, p. X V H . E n esta obra Whi t e comenta la lectura que Rancire hizo de Michelet.
3 9
Whi t e, "For ewor d", p. X I . Ranci re, ames of History.
616
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3, 2007
transformado la esfera de la "cultura material" cotidiana en al-
go histrico, sobre todo cuando se les compara con el dinamis-
mo histrico del mercantilismo moderno temprano.
40
Otros fac-
tores que intervienen aqu son las distinciones de peso entre lo
"atrasado" y lo "civilizado", que implican los mapeos jerrqui-
cos del tiempo y el espacio que hemos visto con anterioridad.
Asimismo, es crucial reconocer que la obra del historiador
socialista de origen britnico, E. P. Thompson, explor ima-
ginariamente los contornos de la cultura y la conciencia del
"pblico plebeyo" del siglo xvm en Inglaterra, incluyendo las
transformaciones del tiempo entre estos sujetos a partir de la
llegada de la medicin del tiempo-en-el-trabajo, como parte de
los nuevos regmenes de los procesos manufactureros capitalis-
tas.
41
Sin embargo, es importante notar que los trabajos de
Thompson solan ubicar la cultura plebeya del siglo xvin a lo
largo de un eje irrevocable de modernizacin histrica que
establece una muy slida oposicin entre la economa moral
ligada a la "tradicin" y la economa de mercado del capitalismo
"moderno".
42
Este eje rige adems la interpretacin de Thomp-
son de las orientaciones no occidentales en torno al tiempo en
la segunda mitad del siglo xx, a las cuales se considera como
rezagadas con respecto al tiempo de Occidente y como insinua-
ciones de una tradicin desafortunada que espera ser superada
inevitablemente por la historia moderna.
43
Es evidente que
estamos frente a jerarquas, oposiciones y oposiciones jerrqui-
cas de modernidad en apariencia normativamente neutrales,
pero en realidad profundamente ideolgicas.
4 0
Segn Braudel, la historia de las regiones mont aosas como mundos alejados
de l a ci vi l i zaci n propi ament e di cha significa no tener hi st ori a. Br audel , The
Mediterranean and the Mediterranean World in theAge of Philip I I : vol. I ; Hans Medi ck,
"Missionaries i n the rowboat' ? Et hnol ogi cal ways of knowi ng as a challenge to social
history", en Ldt ke (ed.) The History of Everyday Life, pp. 4244.
4 1
E . P. Thompson, "Patrician society, plebeian culture", J ournal of Social History,
7, 1974, pp. 382-405; E . P. Thompson, "Eighteenth century Engl i sh society: Class
struggle wi t hout class", Social History, 3, 1978, pp. 133-165; E . P. Thompson, " Ti me,
work-discipline and industrial capitalism", Past and Present, 38, 1967, pp. 56-97; E . P.
Thomps on, " The moral economy of the Engl i sh cr owd i n the eighteenth century",
Past and Present, 50, 1971, pp. 76-136.
4 2
Sobre estas cuestiones, consltese Hans Medi ck, "Plebeian culture i n the
transition to capitalism", en Raphael Samuel y Garet h Stedman Jones (eds.), Culture,
I deology andPolitics, Londres, Routledge and Kegan Paul , 1983, pp. 84-113.
4 3
Thompson, "Ti me, work-discipline and industrial capitalism".
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HI STRI CA
617
Lo antes expuesto no rechaza las agudas transformaciones
de la escritura de la historia en las pasadas dcadas recientes. Ms
bien, ello supone aproximarse a tales cambios considerando
con cautela las suposiciones no expresadas y carentes de senti-
do crtico, as como los conceptos formidables y subyacentes
a la disciplina. La extensin duradera y la prominencia palpa-
ble de la historia sociocultural en tiempos ms recientes tienen
que entenderse como parte de una expansin ms amplia de la
disciplina histrica despus de la Segunda Guerra Mundial, lo
que ha sido el caso de la antropologa y la sociologa. La expan-
sin incluy un aumento constante de la especializacin pro-
fesional y un crecimiento significativo de las oportunidades de
trabajo, que han apuntalado el trazado y el desarrollo de los cam-
pos sociales y culturales identificables de la escritura de la histo-
ria. Al mismo tiempo, las propagaciones de la historia sociocul-
tural han sido el resultado de intereses intelectuales perdurables
y diversos, compromisos de archivos, inquietudes interdiscipli-
narias y responsabilidades polticas, incluyendo impulsos hacia
la democratizacin de la escritura de la historia.
44
La gran multiplicidad de estos procedimientos y procesos
hace muy difcil proporcionar aqu una relacin sistemtica y
detallada de sus trayectorias. No obstante, es posible presentar
con criterio selectivo algunas de las tendencias clave en este te-
rreno. En primer lugar, la elaboracin de corrientes importan-
tes dentro de la historia sociocultural, incluidas sus reconside-
raciones crticas de la disciplina durante las dcadas de 1960 y
1970, puede comprenderse muy bien como parte de intentos
comunes, con diferentes nfasis, por interpretar explicaciones
que se centraban en los sujetos hasta la fecha marginados de
los registros histricos.
45
Ms tarde, todo esto fue seguido de al
menos dos desarrollos relacionados. El primero estuvo relacio-
4 4
Exami no estos temas en Dube, Stitches on Time, en particular pp. 133-137.
4 5
Ranajit Guha (eds.), Subaltem Studies I -VI : Writings on South Asian History
and Society, Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1982-1989; Partha Chatterjee y Gyanendra
Pandey (eds.), Subaltem Studies VI I : Writings on South Asian History and Society, Del hi ,
Oxf or d Uni ver si t y Press, 1992; Ar nol d y Har di man (eds.), Subaltem Studies VI I I ;
Shahid Ami n y Di pesh Chakr abar t y (eds.), Subaltem Studies I X: Writings on South
Asian History and Society, Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1996; Gaut am Bhadra,
Gya n Prakash y Susie Thar u (eds.), Subaltem Studies X: Writings on South Asian History
and Society, Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1999.
618
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XI I I : 3, 2007
nado con intentos que buscaban distintos materiales de archi-
vos y que proponan lecturas innovadoras de las fuentes histri-
cas, aunque tambin abran interrogantes sobre las variedades
y la validez de las "fuentes" histricas, en particular al conside-
rar la escasez y la obstinacin del registro de los pasados de los
sujetos marginados. El segundo supona un dilogo con otras
disciplinas, desde la antropologa y la sociologa, hasta la demo-
grafa y la psicologa, que tambin encamin la escritura de la
historia hacia nuevas direcciones.
46
Ahora bien, estos procesos no fueron ni inexorables ni
exclusivos. Incluso cuando tuvieron lugar diversas conversacio-
nes trascendentales dentro de la escritura de la historia y con
otras disciplinas, las nuevas formas de historiografa podan
acercarse y entender culturas, subalternos, disciplinas relaciona-
das y la historia misma en formas limitadas y tendenciosas.
47
De hecho, los nuevos modos de escritura de la historia surgie-
ron fundamentalmente, aunque de maneras diferenciadas, como
articulaciones alternativas de la historia de la nacin. Las obras
de Christopher Hi l l y E. P. Thompson intentaron volver a
redactar las interpretaciones autoritarias de la historia inglesa
al traer a colacin patrones de inconformidades religiosas radi-
cales y populares en el siglo xvn, as como esquemas de significa-
do y prctica del pblico plebeyo en el siglo xvm. Cada estu-
dioso busc la aprobacin y el cuestionamiento de la autoridad
entre estos sujetos subalternos.
48
Los escritos de Eugne Geno
vese y Lawrenc Levine intentaron restituir a los esclavos afro-
norteamericanos sus propias modalidades de cultura y accin,
conciencia y agencia, con el fin de repensar de manera crtica la
historia de la nacin norteamericana, que en sus versiones libe-
4 6
Vanse aqu los debates entre la historia y la antropologa, segn han sido re-
presentados por Kei t h Thomas, Religin and tbe Decline of Magia Studies in Popular
Beliefs in Sixteenth and Seventeenth-Century England, Londres, Weidenfeld and Ni -
colson, 1971; E . P. Thompson, "Anthropology and the discipline of historical context",
Midland History, 1, 1972, pp. 45-53; E . P. Thompson, "Fol kl ore, anthropology, and
social history", I ridian HistoricalReview, 3,1977, pp. 247-266 y Kei t h Thomas, "Hi st ory
and anthropology", Past andPresent, 24, 1963, pp. 3-24.
4 7
Est o resulta evidente a partir de las discusiones precedentes acerca del lugar de
la cultura dentro de los primeros trabajos de los estudios subalternos (explorados en el
ensayo que constituye la primera parte de ste) y las disposiciones en torno a la tradi-
ci n y el tiempo en la obra de E . P. Thompson.
4 8
Hi l l , The World Turned Upside Down; Thompson, Customs in Common.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
619
rales y conservadoras haba pasado por alto las texturas empri-
cas de la esclavitud y concebido a la poblacin de esclavos como
objetos, y no como sujetos de la historia (nacional).
49
La tarea
central que se propuso el colectivo de estudios subalternos fue
analizar el fracaso de la nacin por afianzarse", prestando es-
pecial atencin al lugar de lo subalterno en la historia de la na-
cin india que haba desatendido a su propia gente despose-
da.
50
Estas tendencias historiogrficas expandieron de manera
imaginativa los trminos de la combinacin dominante entre
historia y nacin bajo la modernidad, pero fueron incapaces
de romper con los lazos de un modo sencillo y fcil.
Lejos de resultar intiles, las ambigedades han sido produc-
tivas. De hecho, a los desarrollos en la escritura de la historia
discutido antes, les han sucedido mayores aperturas de histo-
rias crticas en las dos dcadas pasadas. Como en el caso de la
antropologa, las transformaciones ms recientes de la escritura
de la historia han estado muy influidas por contextos polticos
cambiantes, por el giro lingstico" en las ciencias sociales y
por las intersecciones clave con perspectivas antifundaciona-
les.
51
Las consecuencias han sido realmente diversas: desde la
expansin de imperativos de historias de minoras" hasta nue-
vas explicaciones histricas de colonia y nacin, cuerpo y sexua-
lidad, prisin y disciplina, y desde reconsideraciones crticas
de entidades-concepto de modernidad y el Estado hasta el re-
planteamiento radical de los trminos de teora y las discipli-
nas, lo cual incluye la escritura de la historia.
52
Todo esto se
ver a continuacin.
4 9
Genovese, Roll J ordan Roll; Levi ne, Black Culture and Consciousness.
5 0
Ranajit Guha , " On some aspects of the historiography of colonial Indi a", i n
Guha (ed.), Subaltern Studies I , p. 7. nfasis en el original. Para una discusin ms am-
plia de estas cuestiones, vase Dube, Stitches on Time, captulo 5.
5 1
Acerca de la influencia del giro lingstico sobre la escritura de la historia, ta-
les desarrollos tuvieron sus antecedentes dentro de la disciplina en, por ejemplo, las obras
de Paul Veyne y Hayden Whi t e, las cuales subrayaron la importancia de la "t rama" y
el "tropo", respectivamente. Paul Veyne, Writing History, trad. Mi na Moore- Ri nvo-
lucri, Middletown, Wesleyan University Press, 1984 (originalmente publicada en francs
en 1971); Hayden Whi t e, Metahistory: The Historical I magination in Nineteenth-Century
Europe, Baltimore, Johns Hopki ns Uni versi t y Press, 1973.
5 2
Vase ms adelante la discusin de las secciones "Genealogas", "Comuni da-
des" e "Imperi o y naci n", donde se tratan estos desarrollos dentro de los estudios
sobre el sur de Asi a.
620
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3, 2007
Conjunciones formativas
Hasta ahora, se han sealado diversos terrenos de interseccin
entre la antropologa y la historia. Ahora analizar, en primer lu-
gar, las conjunciones entre estas disciplinas a partir de los trmi-
nos iniciales de su interaccin en la academia india. Despus
considerar cuestiones como genealogas y comunidades, im-
perio y nacin, cultura y poder. Estos temas se superponen
unos a otros.
Primeras formaciones
An quedan por escribir informes crticos sobre la instituciona-
lizacin y la elaboracin de los estudios antropolgicos e his-
tricos relacionados con la India, aunque tenemos algunas notas
que sern de utilidad para esta empresa. Dichos informes ne-
cesitarn aclarar los principios recprocos que sostienen la an-
tropologa y la historia del subcontinente, en especial las con-
figuraciones del tiempo y la historia en la primera, y de cultura
y tradicin en la segunda; cada uno debe involucrarse con las
cuestiones de civilizacin y nacin. Adems, los informes ne-
cesitarn sondear los modos particulares en que los historia-
dores y los antroplogos delimitaron sus disciplinas respecti-
vas, una de la otra. Despus de haber dicho esto, centrar mi
atencin en las tendencias acadmicas que operan en el subcon-
tinente y las cuales iniciaron de formas diversas los dilogos
entre la antropologa y la historia; estas tendencias son precur-
soras de las encrucijadas ms recientes entre estas disciplinas.
La creciente especializacin de la antropologa india desde
la dcada de 1950 en adelante condujo a sus delimitaciones ma-
nifiestas con respecto a la historia.
53
Al mismo tiempo, preci-
5 3
Es interesante que algunos de los mas destacados etngrafos sobre Sri Lanka
han demostrado desde hace tiempo un inters crucial por la historia. Gananat h
Obeyeskere, Land Tenurein VUlage Ceylon:A Sociological and Historical Study, Ca m-
bridge, Cambridge Uni versi t y Press, 1967; Gananat h Obeyeskere, The Cult ofthe
Goddess Pattini, Chi cago, Uni versi t y of Chi cago Press, 1984; Stanley J . Tambi ah,
World Conquerorand World Renouncer: A Study ofBuddhism andPolity in Thailand
against a Historical Background, Cambridge, Cambridge Uni versi t y Press, 1976; Da -
vi d Scott, Formations of Ritual: Colonial and Anthropological Discourses on the Sinhala
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
621
smente en este escenario, hubo esfuerzos distintivos por par-
te de algunos antroplogos para entrar en discusiones sobre te-
mas histricos. Los esfuerzos se concentraron no tanto en los
lmites disciplinarios borrosos, sino en expresar consideracio-
nes antropolgicas mediante el uso de materiales y compren-
siones histricas, muchos de los cuales eran sospechosos ante
los historiadores profesionales de esa poca. Hasta muy avan-
zada la dcada de 1960, estos esfuerzos estuvieron influidos a
menudo por amplias formulaciones de interacciones entre las
tradiciones "grandes" y "pequeas".
54
Tal trabajo inclua el estu-
dio de patrones de historia "local" en el norte de la India,
5 5
cas-
tas de bardos y sus explicaciones genealgicas,
56
la estructura
social de una aldea a principios del siglo xix en la India occi-
dental,
57
y vnculos histricos entre la formacin del Estado, los
mitos de la realeza y la integracin tribal.
5 8
En la dcada de 1970,
este trabajo se extendi hasta incluir estudios sobre las forma-
ciones de mito, leyenda y parentesco en las genealogas reales,
as como en la estructura social, la realeza, el territorio y la
propiedad en estas regiones de la India central precolonial.
59
Yaktovil, Mnepolis, Uni versi t y of Minnesota Press, 1994, y Gananat h Obeyeskere,
The Apotheosis of Captain Cook: European Mythmaking in the Pacific, Pr i ncet on,
Pri ncet on Uni versi t y Press, 1992. Acerca de la antropologa histrica sobre Nepal ,
vase Sherry B. Or t ner , High Religion: A Cultural and Political History of Sherpa
Buddhism, Princeton, Princeton Uni versi t y Press, 1989; y Sherry B. Or t ner , Life and
Death on Mt. Everest: Sherpas and Himalayan Mountaineering, Princeton, Pri ncet on
Uni versi t y Press, 1999.
5 4
Robert Redfield, Peasant, Society, and Culture, Chi cago, Uni versi t y of Chi cago
Press, 1956.
5 5
Mc ki m Marriot, "Village structure and the Punjab government: A restatement",
American Anthropologist, 55, 1953, pp. 137-143.
5 6
A. M. Shah y R. G. Shroff, " The Vahi vancha Barots of Guj arat : A caste of
genealogists and mythograpers", i n Mi l t on Singer (ed.), Traditional I ndia: Structure
and Change, Filadelfia, Amer i can Fol kl or e Society, 1959, pp. 40-70.
5 7
A. M. Shah, Exploring I ndia's Rural Past: A Gujarat Village in the Early
Nineteenth Century, Nueva Del hi , Oxf or d Uni ver si t y Press, 2002. Un a gran parte del
trabajo para - y la redaccin d e - esta monograf a se realiz a fines de la dcada de los
cincuenta e inicios de los sesenta.
5 8
Surajit Sinha, "State formation and Raj put myt h i n tribal central Indi a", Man
in I ndia, 42, 1962, pp. 25-80.
5 9
Vase K. S. Singh (ed.), Tribal Situation in I ndia, Shimla, Indian Institute of
Advanced Study, 1972; y Ravi ndr a K. Jain, Between History and Legend: Status and
Power in Bundelkhand, Hyderabad, Or i ent Longman, 2002, el cual incluye numero-
sos ensayos escritos en la dcada de 1970. Para otros textos tempranos de la antropolo-
ga y sociologa india con diversas orientaciones en torno a la historia y la temporali-
622
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3, 2007
No es de sorprender que la institucionalizacin y la acla-
racin de la escritura de la historia profesional del subcontinente
tambin prosiguieran a distancia desde la investigacin antropo-
lgica durante buena parte del siglo xx.
6 0
Despus de la inde-
pendencia, los desarrollos en el estudio de la historia antigua y
medieval de la India han sido satisfactorios y reveladores, i n-
cluyendo el nfasis ms reciente sobre las "formaciones so-
ciales" en este terreno, aunque muy pocos investigadores en
estos campos han empleado los trminos de la antropologa.
61
En cuanto a la escritura de la historia de la India moderna, los
primeros estudios de la administracin y los administradores
britnicos fueron perfeccionados, aunque tambin suplanta-
dos por los estudios extremadamente antagnicos sobre nacio-
dad, vase: Ramkr i shna Mukherj ee, The Rise and Fall of the East I ndia Company: A
Sociological Appraisal, Nueva Yor k, Mont hl y Revi ew Press, 1974, y Satish Saberwal,
Mobile Men: Limits to Social Change in Urban Punjab, Del hi , Vi kas, 1976. Vase tam-
bin, Bailey, Caste and the Economic Frontier; Adr i an Mayer, Caste and Kinship in
Central I ndia: A Vdlageand its Region, Berkeley, Uni versi t y of California Press, 1966, y
A. R. Desai, Social Background of I ndian Nationalism, Bombay, Popular Prakashan,
1959.
6 0
Para un informe de esto, vase Sumit Sarkar, Writing Social History, Del hi ,
Oxf or d University Press, 1997, cap. 1; vase tambin, Partha Chatterjee, "Introduction:
Hi st or y and the present", en Partha Chatterjee and Anj an Ghos h (eds.), History and
the Present, Del hi , Permanent Black, 2002, pp. 1-23. De diferentes maneras, Sarkar y
Chatterjee sealan la existencia de historias sociales en las lenguas vernculas que, al
menos desde hace un siglo, han yacido fuera del canon de la escritura profesional de la
historia. Ha y que atender con mayor escrutinio estas cuestiones.
6 1
Por ejemplo, D. D. Kosambi , An I ntroduction to the Study of I ndian History,
Bombay, Popular Prakashan, 1975; D. D. Kosambi , The Culture and Civilisation of
Ancient I ndia in Historical Outline, Londres, Routledge and Kegan Paul , 1965; Romi l a
Thapar, Cultural Pasts: Essays in Early I ndian History, Nueva Del hi , Oxf or d Uni versi t y
Press, 2000; Kuna l Chakrabart i , Religious Process: The Puranas and the Making of a
Regional Tradition, Nueva Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 2001; Phi l l i p B. Wagoner,
Tidings of the King: A Translation and Ethnohistorical Analysis of the Rayavacakamu,
Honol ul , Uni versi t y of Hawai i Press, 1993. Vase tambin, Norbert Peabody, Hindu
Kingship and Polity in Precolonial I ndia, Cambridge, Cambridge Uni ver si t y Press,
2002; Burt on Stein, Peasant State and Society in Medieval South I ndia, Del hi , Oxf or d
Uni ver si t y Press, 1986; Vel cheru Nar ayan Rao et al., Symbols of Substance: Court and
State in Nyaka Period Tamil Nadu, Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1992; Romi l a
Thapar, Time as a Metaphor of History Early I ndia, Del hi , Oxf or d Uni ver si t y Press,
1996; S. C . Mal i k, I ndian Civilization: The Formative Period: A Study of Archaeology as
Anthropology, Shi ml a, Indian Institute of Advanced Study, 1968; Ronal d Inden etal,
Querying the Medieval: Texts and the History of Practices in South Asia, Nueva Yor k,
Oxf or d Uni versi t y Press 2000- v Ri char d M. Eat on, The Rise of I slam and the Bengal
Frontier, 1204-1760, Berkeley, Uni versi t y of Cal i forni a Press, 1993.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
623
nalismo (y comunalismo), versiones que hacan uso de la dis-
ponibilidad continua y creciente de materiales ya clasificados
desde comienzos de la dcada de 1960. Esa dcada y la siguien-
te estuvieron adems marcadas por sorprendentes logros en la
redaccin de la historia econmica, que tuvo sus corolarios
para las comprensiones de los patrones sociales. Desde media-
dos de la dcada de 1960, las ciencias sociales presenciaron una
gran preocupacin por el lugar del campesinado en el desarrollo
econmico, el cambio histrico y la transformacin revolucio-
naria, influidas por diversas corrientes del marxismo, entre ellas
elmaosmo,yenel contexto de agitaciones radicales a lo largo
del mundo.
6 2
Estas preocupaciones tuvieron sus efectos en la
redaccin histrica de la sociedad campesina, que a menudo
implica cuestiones de historia econmica, aunque tambin de
cultura y poder. El impacto se propag a la escritura de la
historia sociopoltica sobre movimientos contracoloniales y
nacionalismos populares de agrupaciones campesinas, clases tra-
bajadoras y comunidades de adivasis." Como veremos, a par-
t i r de finales de la dcada de 1970 todo esto dio lugar a debates
importantes dentro de la historia que reestructuran la discipli
na y que sostienen conversaciones introductorias con la teora
crtica v comprensiones antropolgicas Sin embargo tambin
es cierto que antes de estas transformaciones los encuentros
productivos con la antropologa eran casi desconocidos dentro
de los estudios histricos sobre la India moderna cju.e se efec-
tuaban en el subcontinente Aparecan con energa en la obra
de un solo investigador. El administrador y acadmico K. S.
6 2
Sin lugar a dudas, los socilogos podran recurrir al registro histrico para
explicar las consideraciones en torno a las sociedades y los movimientos campesinos.
Vase, por ejemplo, Kathleen Gough, Rural Society in Southeast I ndia, Cambri dge,
Cambridge Uni versi t y Press, 1981; D. N . Dhanagre, Peasant Movements in I ndia, 1920
1950, Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1983; y Het ukar Jha, Social Structures of I ndian
Villages: A Study of Rural Bihar, Nueva Del hi , Sage, 1991. Vase tambin, Jan Bre-
man, Patronage and Exploitation: Changing Agrarian Relations in South Gujarat, I n-
dia, Berkeley, Uni versi t y of California Press, 1974; y A. R. Desai (ed.), Peasant Struggles
in I ndia, Bombay, Oxf or d Uni versi t y Press, 1979.
6 5
Por ejemplo, Ravi nder Kuma r (ed.), Essays on Gandhian Politics: TheRowlatt
Satyagraha of 1919, Oxford, Clarendon Press, 1971; Gyanendra Pandey, The Ascendancy
of the Congress in Uttar Pradesh, 1926-1934: A Study in I mperfect Mobilization, Oxf or d,
Cl arendon Press, 1978; Davi d Hardi man, Peasant Nationalists of Gujarat: Kheda District
1917-1934, Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1981, y Maj i d Siddiqi, Agrarian Unrest in
North I ndia: The United Provinces, 1918-22, Nueva Del hi , Vi kas, 1978.
624
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3, 2007
Singh, un miembro menor dentro del gremio de historiadores,
us explcita e implcitamente consideraciones antropolgicas
para enfocarse en las transformaciones coloniales de la socie-
dad de adivasis, as como en los trminos y consistencias de las
respuestas y los movimientos anticoloniales de los adivasis.
64
Asimismo, al menos desde comienzos de la dcada de 1960,
los enredos entre estas disciplinas hallaron articulaciones
dismiles sobre el sur de Asia moderno y contemporneo en la
academia norteamericana. Aqu desempe un destacado papel
la obra y la inspiracin de gran alcance de Bernard S. Cohn,
quien con el tiempo eludi y subvirti los lmites entre antro-
pologa e historia." Si bien Cohn perteneca a la primera gene-
racin de la antropologa norteamericana de la posguerra que
haba sido entrenada para efectuar trabajo de campo continuo
en las aldeas indias, l se resisti a la tentacin de emprender
un estudio meramente sincrnico. Por ejemplo, su trabajo de
doctorado sobre los chamars de la aldea de Senapur en el norte
de la India, efectuado en la dcada de 1850, se ocup de los pro-
cesos de cambio social entre estos subalternos." En unos pocos
aos, Cohn ensanch sus investigaciones hacia diversas cuestio-
nes de historia y antropologa, basado en varias encrucijadas
entre estas disciplinas.
67
A lo largo de los aos sesenta, estos es
tudios, centrados en la India del norte, exploraron temas como
la relacin entre las polticas de rentas pblicas v el cambio es-
tructural los niveles de integracin poltica en regmenes pre-
coloniales, y la conformacin de la vida local y la prctica legal
a travs de los sistemas de ley colonial. Una gran parte de este
6 4
K. Suresh Singh, The Dust Storm and the Hanging Mist: A Study ofBirsa Munda
and his Movement, 1874-1901, Cal cut a, Fi r ma KLM, 1966; K. Suresh Singh, "Col oni al
transformations of the tribal society in middle Indi a", Economic and Political Weekly,
13, 1978, pp. 1221-1232, y K. Suresh Singh, Tribal Society in I ndia: An Anthropo-his-
toricalPerspective, Del hi , Manohar, 1985. Vase tambin, K. Suresh Singh, BirsaMunda
and his Movement, 1874-1901: A Study of a Millenarian Movement in Chotanagpur,
Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1982.
6 5
Para distintas evaluaciones de la obra de Cohn, vase Nicholas Di r ks, "Foreword"
en Bernard Co hn, Colonialism and its Forms of Knowledge: The British in I ndia, Prince-
t on, Pri ncet on Uni versi t y Press, 1996, pp. L X- XVI I ; Axel , "Introduction: Hi st ori cal
anthropology", en particular pp. 7-9, y Ranajit Guha, "Introduction" en Coh.n, Anthro-
pologist among the Historians, pp. VH- X X VI .
6 6
Cohn, Anthropologist among the Historians, caps. 11 y 12.
6 7
Bernard Cohn, I ndia: The Social Anthropology of a Civilization, Engl ewood
Cl i ffs, N. J . , Prentice-Hall, 1971.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
625
trabajo se apoy en materiales de archivos, aunque tambin
estuvo influido por el trabajo de campo que Cohn haba reali-
zado anteriormente en la regin.
68
Estos nfasis fueron seguidos por otras salidas a medida
que Cohn gir su atencin cada vez ms hacia "la antropolo-
ga histrica de la sociedad colonial en s".
6 9
La inquietud i ni -
cial de Cohn por la investigacin de las bases histricas de las
relaciones sociales en el sur de Asia no fue jams olvidada. An-
tes bien, encontr nuevas configuraciones. Por ejemplo, du-
rante los aos setenta, la obra de Cohn sobre el desarrollo y la
utilizacin del conocimiento colonial de la India se involucr
con la "etnosociologa" de sus colegas McKi m Marriott y Ro
nald Inden.
70
Dicho dilogo es evidente en el ensayo fundamen-
tal de Cohn sobre la Coleccin Imperial de 1877, celebrada
para proclamar a la reina Victoria como emperatriz de la In-
dia, donde examina las formas y lgicas de la sociedad india a
medida que entra en detalles sobre la constitucin cultural y la
transformacin histrica de rituales y smbolos de la autori-
dad colonial y el poder imperial.
7 1
Sin embargo, Cohn tambin
reconoci cada vez ms que las culturas coloniales de gobier-
no reestructuraron radicalmente la sociedad india. En ensayos
escritos despus de la dcada de 1980 sobre temas tan dismiles
como usos coloniales del lenguaje la lev v la vestimenta Cohn
se centr en las diversas dinmicas entre el conocimiento y el
poder, y el colonizador y el colonizado.
72
Cohn escribi dos
provocativas v juguetonas piezas programticas que reflejaban
la relacin entre l l hi stori a y la antropologa, en ambas de las
cuales se senta en casa.
73
Estos textos tuvieron una amplia circu-
6 8
Co h n , Anthropologist among Historians.
6 9
Di r ks , "For ewor d", p. X I I .
7 0
Al gunos de los colegas ant ropl ogos de Co hn que trabajaban sobre el sur de
Asi a tambin abordaron las cuestiones de temporalidad e historia de diversas maneras.
Vase, por ejemplo, Ronal d B. Inden, Marriage and Rank in Bengali Culture: A History
of Caste and Clan in Middle Period Bengal, Berkeley, Uni versi t y of Cal i forni a Press,
1976; Mi l t on B. Singer, When a Great Tradition Modernizes: An Anthropological
Approach to I ndian Civilization, Nueva Yor k, Praeger, 1972. Vase tambin, Mi l t on
Singer and Bernard Co hn (eds.), Structure and Change in I ndian Society, Chi cago,
Al di ne, 1968.
7 1
Co hn, Anthropologist among Historians, cap. 23.
72
I bid.; Co hn, Colonialism and its Forms of Knowledge.
7 3
Bernard Co hn, "Hi st or y and anthropology: The state of pl ay", Comparative
626
ESTUDIOS DE ASIA Y AFRI CA XLI I : 3, 2007
lacin, tanto como ocurriera una generacin antes con las re-
flexiones de Evans-Pritchard sobre el tema. Al mismo tiempo,
en la totalidad de la obra de Cohn encontramos varias seales
y formaciones incipientes de la antropologa histrica.
Esto es particularmente cierto, puesto que sus investigacio-
nes fueron frecuentemente continuadas y a veces acompaadas
por los trabajos de otros estudiosos sobre temas similares, en
especial de sus estudiantes. Por supuesto, tales investigacio-
nes estuvieron a menudo influidas tambin por otras tenden-
cias acadmicas. No obstante, pueden verse como articulacio-
nes de un conjunto de temas que han sido trados a colacin
por los escritos, las enseanzas y la supervisin de Cohn.
7 4
Han de mencionarse estudios basados de forma explcita y di
versa en las conjunciones entre la antropologa y la historia:
desde el estudio de los patrones de transformacin social y
econmica a lo largo de los siglos xix y xx en una nica aldea
del Punjab, hasta anlisis de la estructura histrica de agrupa-
ciones polticas a nivel local y sus interacciones con la maqui-
naria gubernamental estatal en parte del norte de la India,
7 5
y
desde las discusiones de los mundos de templos a travs del
tiempo, hasta una "etnohistoria" de un "pequeo reino". Cada
uno de estos trabajos replantea los conceptos de casta y realeza
al centrarse en los honores, favores y servicios reales y divinos
que abarcan procesos de su redistribucin y que son constituti-
vos de diferentes grupos, rangos e identidades
7 6
Estas salidas
Studies in Society and History, 22, 1980, pp. 198-221; y Bernard Co hn, "Ant hropol ogy
and history i n the 1980s: Towar ds a rapprochement", The J ournal of I nterdisciplinary
History, 12, 1981, pp. 227-252.
7 4
Es importante advertir que el impacto de la obra de Co hn t ambi n influy en
el mundo de la historiografa. Este impacto puede rastrearse hasta el modo como los
textos de Co hn - ac er c a del censo, por e j e mpl o- eran capaces de abrir campos especfi-
cos de investigacin hacia maneras de ser igualmente tiles para trminos amplios de la
indagacin histrica. Cohn, Anthropologist among Historians, cap. 10; F r a n k F . Conl on,
A Caste in a Changing World: The Chitrapur Saraswat Brahmans, 1700-1935, Berkeley,
Uni ver si t y of Cal i forni a Press, 1977; y Davi d Lel yvel d, Aligarh's First Generation:
Muslim Solidarity in British I ndia, Princeton, Princeton Uni versi t y Press, 1978.
7 5
T o m G. Kessinger, Vilyatpur 1848-1968: Social and Economic Change in a North
I ndian Village, Berkeley, Uni versi t y of Cal i forni a Press, 1974; Ri char d G. Fox, Kin,
Clan, Raja and Rule, Berkeley, Uni versi t y of Cal i forni a Press, 1971. Vase tambin,
Ri chard G. Fox (ed.), Realm andRegion in Traditional I ndia, Dur ham, Duke University
Press, 1977.
7 6
Appadurai , Worship and Conflict; Ar j un Appadurai y Car ol Breckenridge,
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
627
fueron acompaadas por otros estudios que tambin combina-
ron la antropologa y la historia como parte de distintas tradi-
ciones acadmicas. Estos estudios, efectuados dentro y fuera
de la academia estadounidense, entraron en detalles acerca de
cuestiones de secta, casta y sus transformaciones/
7
configuracio-
nes de parentesco y realeza en el sur de la India,
7 8
y la natura-
leza ideolgica de las representaciones (coloniales) etnogrficas
y oficiales de la India.
7 9
Desde la segunda mitad de la dcada de 1970, se pusieron
en marcha importantes salidas en la historia del subcontinente.
Las nuevas evaluaciones de los pasados del nacionalismo indio
fueron a menudo decisivas para estas empresas. Al mismo tiem-
po, surgieron convergencias de significado. Las lecturas imagi-
nativas de los materiales histricos fueron especialmente de
inters: desde los registros de archivo convencionales, como
documentos de administradores coloniales, hasta las primeras
etnografas como fuentes histricas, y desde los registros ver-
nculos histricos antes calumniados hasta las diversas expresio-
nes subalternas del pasado. Estas lecturas podan problematizar
la naturaleza misma del archivo histrico as como los dilo-
gos iniciales con otras orientaciones, como la lingstica estruc-
tural y la teora crtica.
80
No menos destacados fueron los reco-
The south Indian temple: Aut hor i t y, honour, and redistribution", Contributions to
I ndian Sociology (n. s.), 10, 1976, pp. 187-211; Di r ks , The Hollow Crown. st a no es,
claro, sino una lista de referencia. Ot ras obras que sugieren nfasis y arenas diversos
son, entre otras, Paul Greenough, Prosperity and Misery in Modern Bengal, Nue va
Yor k, Oxf or d Uni ver si t y Press, 1982; Ri char d G. Fox, Lions of the Punjab: Culture in
the Making, Berkeley, Uni versi t y of California Press, 1985; y Ni t a Kumar , The Artisans
of Baaras: Popular Culture and I dentity, 1880-1986, Princeton, Pri ncet on Uni ver si t y
Press, 1988.
7 7
Ri char d Burghart, The Conditions of Listening: Essays on Religion, History, and
Politics in I ndia, C . J . Ful l er y Jonathan Spencer (eds.), Del hi , Oxf or d Uni ver si t y
Press, 1996; Peter van der Veer, Gods on Earth: The Management of Religious Experience
and I dentity in a North I ndian Pilgrimage Centre, Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press,
1988; Susan Bayl y, Saints, Goddesses and Kings: Muslims and Christians in South I ndian
Society 1700-1900, Cambri dge, Cambridge Uni versi t y Press, 1989; y D. H . A Kol f f ,
Naukar, Rajput, and Sepoy: The Ethnohistory of theMilitary Labour Market of Hindustan,
1450-1850, Cambri dge, Cambridge Uni versi t y Press, 1990.
7 8
Thomas Tr aut mann, Dravidian Kinship, Cambridge, Cambridge Uni ver si t y
Press, 1982.
7 9
Ronal d Inden, I magining I ndia, Oxf or d, Basil Bl ackwel l , 1990.
8 0
Ranajit Guha, "The prose of counter-insurgency", en Guha (ed.), Subaltern Stu-
dies I I , pp. 1-42; Guha , Elementary Aspects; Gayat r i Chakr avor t y Spivak, "Subaltern
628
ESTUDIOS DE ASIA Y AFRI CA XLI I : 3, 2007
nocimientos clave del carcter poltico innato de la escritura
de la historia. En conjunto, surgieron nuevas cuestiones y se
pusieron de relieve posibles conversaciones, como la investiga-
cin etnogrfica, incrementando as el estudio del sur de Asia.
81
Todo ello influido por los recientes contactos entre la historia y
la antropologa, las articulaciones de la antropologa histrica.
Genealogas
El replanteamiento crtico de la historia como concepto y como
entidad ha sido central para la antropologa histrica. A conti-
nuacin, subrayo cuatro series traslapadas de desarrollos que
han abordado estas cuestiones. Si bien estas salidas provienen
de las diversas intersecciones entre la escritura histrica y el es-
fuerzo antropolgico, tambin han involucrado perspectivas de
pensamiento crtico y teora social.
En primer lugar, cada vez ms se ha observado que las
formas de conciencia histrica varan en dependencia de su
grado de elaboracin simblica, su habilidad para penetrar ml-
tiples contextos y su capacidad para capturar las imaginacio-
nes de los pueblos. Tal reconocimiento incurre en las teoras
que oponen las nociones cclicas del pasado como caractersti-
ca del Oriente a las concepciones lineales de la historia como
constitutiva de Occidente; tampoco evala meramente las dis-
tintas notaciones del tiempo en las culturas, proyectadas como
entidades separadas y delimitadas. Ms bien, este reconocimien-
to investiga los esquemas alterados que dividen los mundos so-
ciales en los mbitos encantados del mito y los mbitos desen-
cantados de la modernidad. Hace esto siguindole el rastro a las
Studies: Deconstructing historiography" en Guha (ed.), Subaltern Studies I V, pp. 330
363; y Rosal i nd O' Ha nl on, "Recoveri ng the subject: Subaltern Studies and histories of
resistance i n colonial South As i a" , Modern Asian Studies, 22, 1988, pp. 189-224.
8 1
Bernard Cohn, " The command of language and the language of command",
en Guha (ed.), Subaltern Studies I V, pp. 276-329; Veena Das, "Subaltern as perspecti-
ve" en Guha (ed.), Subaltern Studies VI , pp. 310-324; Upendr a Baxi , " The state's
emissary' : The place of l aw i n Subaltern Studies", en Chatterjee and Pandey (eds.),
Subaltern Studies VI I , pp. 257-264. Vase tambin, Sherry Or t ner , "Resistance and the
pr obl e mof e t hnogr a phi c r e f us a l " , CO O T p^t t ; e 5 f r f e s Soc e O' ^^ oO' . 3 7 , 1 9 9 5 ,
pp. 173-193.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
629
articulaciones y comprensiones de la historia, formada por
procesos intercalados y conflictivos de significado y autori-
dad.
82
Estn latentes las exploraciones de la variabilidad y la
mutabilidad que pueden ser inherentes a las percepciones y
prcticas del pasado de las comunidades histricas, as como a
las indagaciones sobre la persistencia de la oposicin entre mito
e historia en las proyecciones, las exploraciones y las indaga-
ciones autoritarias que estn atentas al incesante intercambio
entre poder y diferencia.
83
En segundo lugar, de formas muy diversas se ha admitido
desde hace un tiempo que la historia no slo se refiere a los
eventos y procesos externos, sino que existe tambin como un
recurso negociado en el centro de las configuraciones cambian-
tes de los mundos sociales.
84
Ms cercano a nuestra poca, el
reclamo pasado acerca de las afirmaciones de autoridad y alte-
ridad ha propiciado otro giro en estos patrones al elaborarse
sobre las oposiciones de la modernidad. Colocar en primer
plano estas apropiaciones y enunciaciones del pasado como
temas importantes para la antropologa y la historia no signifi-
8 2
Vanse t ambi n los captulos de Ravi ndr a K. Jai n, Saurabh Dube, Susan
Visvanathan e Ishita Banerjee-Dube en Saurabh Dube (ed.), Historical Anthropology,
Nueva Del hi y Nueva Yor k, Oxf or d Uni ver si t y Press, 2007; Shail Mzymxa, Against
History, Against State: Counterperspectives from the Margins, Del hi , Permanent Bl ack,
2004; y Yas mi n Saikia, Fragmented Memories: Struggling to Be Tai-Ahom in I ndia,
Dur ham, Duke Uni ver si t y Press, 2004. Vase tambin, Wendy Singer, Creating His-
tories: Oral Narratives and the Politics of History-Making, Del hi , Oxf or d Uni ver si t y
Press, 1997; los captulos de Aj ay Skaria, An n Gol d y Bhoj u Ra m Guj ar , y Paul
Greenough en Dube (ed.) Historical Anthropology; y Vel cheru Narayana Rao et al,
Textures of Time: Writing History in South I ndia, Del hi , Permanent Black, 2001.
8 3
Shahid Ami n, Event, Metaphor, Memory: Chauri Chaura 1922-1992, Berkeley,
Uni ver si t y of Cal i forni a Press, 1996; An n Go l d y Bhoj u Ra m Guj ar , I n the Time of
Trees and Sorrows: Nature, Power, and Memory in Rajasthan, Dur ham, Duke Uni versi t y
Press, 2002; Aj ay Skaria, Hybrid Histories: Forest, Frontiers and Wildness in Western
I ndia, Nueva Del hi , Oxf or d Uni ver si t y Press, 1999; S. Dube, Untouchable Pasts:
Religion, I dentity, and Power amonga Central I ndian Community, 1780-1950, Al bany,
State Uni versi t y of Ne w Yo r k Press, 1998; Prathama Banerjee, "Re-presenting pasts:
Santals i n nineteenth-century Bengal", en Chatterjee and Ghos h (eds.), History and
the Present, pp. 242-273; e I. Banerjee-Dube, Troubled Times: Religion, Law, and Power
in Eastern I ndia, Londres, Ant hem Press, 2006.
8 4
Vanse los captulos de A. Appadur ai e I . Banerjee-Dube en Dube (ed.),
Historical Anthropology; Aj ay Skaria, "Wr i t i ng, orality, and power i n the Dangs,
western India, 1800s-1920s", en Ami n and Chakrabart y (eds.) Subaltern Studies I X,
pp. 13-58, y Dube, Untouchable Pasts. Vase tambin, Daud Al i (ed.), I nvoking the
Past: The Uses of History in South Asia, Nueva Del hi , Oxf or d Uni ver si t y Press, 1999.
630
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3, 2007
ca sostener que cada una de ellas sea vlida por igual. Al contra-
ri o, significa rastrear los usos del pasado y su validez antagni-
ca en la creacin de mundos y ubicar la presencia del poder en
la produccin de la historia.
85
En tercer lugar, las exploraciones imaginativas de los pasa-
dos de los pueblos subalternos y los grupos elitistas, en con-
juncin con las interrogaciones enrgicas de las concepciones
unvocas de la historia universal, han tenido consecuencias sig-
nificativas. Ha habido una apertura hacia temas crticos que
consideran la unin entre la escritura de la historia y la idea de
la nacin bajo regmenes modernos. Acaso deben todas las
historias ser historias nacionales? Por qu el esfuerzo histri-
co, que incluye sus manifestaciones crticas, sigue siendo de-
terminado por la impronta de la nacin? Qu formas debera
adoptar una prctica alternativa de la escritura de la historia?
86
Estas preguntas han estado acompaadas por revisiones conti-
nuas de la presencia inquietante de un Occidente deificado en
las creencias difundidas en el progreso histrico. Acaso el regis-
tro de la historia es fundamentalmente el registro de la presen-
cia del progreso en algunas sociedades y su ausencia en otras?
Cmo deberamos entender las expectativas subyacentes del
Progreso en el pasado y del desarrollo en el presente, un calle-
jn en el tiempo enmarcado como el sello distintivo de la his-
toria en los esquemas acadmicos y en las comprensiones coti-
dianas? Cul ha sido el lugar de Europa al significar el punto
de salida y llegada en el camino del progreso y la modernidad
en los terrenos occidentales y no occidentales? En resumen,
todo esto ha colocado un signo de interrogacin en las proyec-
8 5
Mi chel - Rol ph Troui l l ot , Silencing the Past: Power and the Production of History,
Boston, Beacon Press, 1995; Saikia, Fragmented Memories; Shahid Ami n, " O n retelling
the Mus l i m conquest of north I ndi a", en Chatterjee and Ghos h (eds.), History and the
Present, pp. 24-43; Skaria, Hybrid Histories; I. Banerjee-Dube, "Tami ng traditions:
Legalities and histories i n eastern Indi a", en Bhadra, Prakash y Tha r u (eds.), Subaltern
Studies X,-pp. 98-125.
8 6
Gyanendr a Pandey, Routine Violence: Nations, Fragments, Histories, Stanford,
Stanford Uni versi t y Press, 2005; Ami n, Event, Metaphor, Memory; Di pesh Chakrabarty,
Provincializing Europe: Postcolonial Thought and Historical jference, Princeton, Pri n-
ceton Uni versi t y Press, 2000, y Dube (ed.), Postcolonial Passages. Vase tambin, Ashi s
Nandy, "Hi st or y' s forgotten doubles", History and Theory, 34, 1995, pp. 44-66, y
Vi na y La i , The History Of History: Politics And Scholarship I n Modern I ndia, Nueva
De l hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 2003.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
631
dones predominantes de Occidente y de la nacin como his-
toria, modernidad y destino.
87
Dichos trminos de discusin
han atrado y expandido las crticas de una razn arbitraria y
las oposiciones perdurables del conocimiento moderno. Tam-
bin han formado parte de interpretaciones imaginativas y
crticas del Estado, la nacin, la modernidad y la globalizacin.
Ms adelante retomar estos puntos.
En cuarto y ltimo lugar, es evidente que hacer uso y par-
ticipar de estos esfuerzos multilaterales por reconsiderar las
disciplinas no supone necesariamente rehuir de la tarea de escri-
bir la historia, en especial de maneras etnogrficas y crticas.
Al acercarse al pasado y al presente, dichos esfuerzos de escri-
tura de la historia pueden contener el impulso para investigar
y declarar con cautela el deseo de narrar y describir cuidadosa-
mente, conservando la responsabilidad que implica el desafo
de reconsiderar cuestiones inextricables como la memoria y el
trauma. Los esfuerzos toman muy seriamente los requerimien-
tos de evidencia y fidelidad a los hechos. Sin embargo, tam-
bin pueden tamizar la evidencia histrica mediante filtros
crticos y hechos de interpretacin imprevistos que den voz a
ecos agitados de dudas restrictivas en lugar de tratar con cer
tezas agresivas.
88
Estas amplias articulaciones de la historia se
manifiestan de distintos modos en los estudios sobre el sur de
Asia.
Comunidades
No debe sorprendernos que las reconfiguraciones de la histo-
ria hayan estado acompaadas por reconsideraciones de comu-
nidad en las transformaciones mutuas del conocimiento hist-
rico y la comprensin antropolgica. La investigacin perspicaz
de las proyecciones dominantes de la comunidad como una en-
tidad ineluctablemente anacrnica y harto limitada - una que
8 7
F o r instance, Chakr abar t y, Provincializing Europe; Di pesh Chakr abar t y,
Habitations of Modernity: Essays in the Wake of Subaltern Studies, Chi cago, Uni ver si t y
of Chi cago Press, 2002; Dube, Stitches on Time; y Dube (ed.), Enduring Enchantments.
8 8
Peter Redfield, Spacein the Tropics: From Convicts to Rockets in French Guiana,
Berkel ey, Uni versi t y of Cal i forni a Press, 2000; Dube, Stitches on Time.
632
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3, 2007
ofrece/muestra una interaccin cercana entre sus miembros,
que conlleva lealtad a vetustas costumbres y tradiciones pri -
mordiales, que tiende al consenso en su expresin- ha tenido
graves consecuencias. Las comunidades llegaron a ser entendi-
das como participantes activos en los amplios procesos del
colonialismo y el imperio, la formacin del Estado y la mo-
dernidad, la nacin y el nacionalismo. Estas comunidades se
han revelado como jugadores histricos que imbuyen estos
procesos con sus propios trminos y texturas, que articulan lo
"oral" y lo "escrito" - l a "tradicin" y la "costumbre"- de
formas fascinantes. De modo similar, se ha salvado a estas co-
munidades de ser absorbidas por anlisis omnicomprensivos
que las conciben como recreadoras perpetuas de la integracin
y el consenso de su constitucin y elaboracin. Antes bien, las
comunidades han sido entendidas como insertas en diversas re-
laciones de significado y poder, como acceso y exceso de auto-
ridad con el fi n de negociar, cuestionar y subvertir de modos
heterogneos y cambiantes los esquemas de dominacin que
apuntalan los mundos sociales.
Existen tres series de orientaciones diferentes y superpues-
tas que han influido sobre estas reconsideraciones, lo que sig-
nifica, por supuesto, que en la antropologa histrica se ha
explicado a las comunidades de diversos modos. Para comen-
zar, los estudios etnogrficos e histricos se han enfocado no
slo en los "componentes simblicos de la conciencia comu-
nitaria", sino tambin en la "naturaleza simblica de la idea de
comunidad misma", en especial segn ha sido expresada en las
formaciones de sus lmites.
89
Al mismo tiempo, el nfasis en la
construccin simblica de la comunidad ha estado acompaado
por intentos de incluir en el concepto una gran heterogeneidad.
Ello ha supuesto exploraciones de numerosos significados de
comunidad interpretados por sus miembros, comprendien-
do su simbolizacin y elaboracin de lmites que dan sustento
a sus diferencias e identidades. Tambin supuso ubicar la loca-
cin constitutiva de la comunidad dentro de los diversos pro
cesos de poder, as como el reconocimiento de sus divisiones
8 5
An t h o n y Co he n, The Symbolic Construction of Community, Londr es ,
Routledge, 1989, p. 14.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
633
internas, articuladas a lo largo de los ejes de propiedad, gnero
y oficio o cargo.
90
Estos acentos se han entrecruzado con varios retratos de
comunidades, los cuales cuestionan y refutan los proyectos
dominantes de significado y poder, incluso aquellos sobre i m-
perio y nacin. Ello ha sido particularmente caracterstico de
los investigadores en el subcontinente indio, donde el empeo
colectivo de los estudios subalternos ha ejercido una impor-
tante influencia. Ahora bien, ya he advertido con anterioridad
que las primeras encarnaciones de este proyecto pudieron es-
tar limitadas por sus concepciones de accin, cultura y tradi-
cin de las comunidades subalternas y que tal vez desatendieron
las fisuras internas de estas agrupaciones al presentarlas de ma-
nera homognea. Del mismo modo, estas preocupaciones por
la agencia, l a autonoma y la resistencia de las comunidades
subalternas han conducido a extensos resultados. Tanto dentro
como fuera de la empresa de los estudios subalternos, estas
preocupaciones han implicado reconocimientos importantes
e interpretaciones imaginativas de tales comunidades como
actores histricos sobresalientes, aclarando su desafo a la auto-
ridad de manera histrica v etnogrfica
91
Ms recientemente ha
ocurrido un gran cambio dentro de los estudios subalternos,
9 0
Vanse los captulos de Nandi ni Sundar, Gyanendr a Pandey, Susan Visvanata-
han, Aj ay Skaria, Saurabh Dube y Shai l Mayar am en Dube (ed.) Historical Anthropo-
logy; Har j ot Ober oi , The Construction of Religious Boundaries: Culture, I dentity, and
Diversity in theSikh Tradition, Chi cago, Uni ver si t y of Chi cago Press, 1994; Rowe na
Robi nson, Conversion, Continuity, and Change: Lived Christianity in Southern Goa,
Nueva De l hi , Sage, 1998; Pr em Chowdhr y, The Veiled Woman: Shifting Gender
Equations in Rural Haryana 1880-1980, Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1994; Pi ya
Chatterjee, A Time for Tea: Women, Labor, and PostColonial Politics on an I ndian
Plantation, Dur ham, Duke Uni versi t y Press, 2001; Dube (ed.), Postcolonial Passages; Ma-
lavika Kast uri , Embattled I dentities: Rajput Lineages and the Colonial State in Nineteenth-
Century North I ndia, Nueva Del hi , Oxf or d Uni ver si t y Press, 2002; Cha r u Gupt a, Se-
xuality, Obscenity, and Community: Women, Muslims, and the Hindu Public in Colonial
I ndia, Del hi , Permanent Black, 2002, y Sandra Freitag, Collective Action and Com-
munity: Public Arenas and the Emergence of Communalism in North I ndia, Berkel ey,
Uni ver si t y of Cal i forni a Press, 1990.
9 1
Vanse los captulos de Ranajit Guha and S. Dube en Dube (ed.), Historical
Anthropology; Shail Mayar am, Resisting Regimes: Myth, Memory and theShaping of a
Muslim I dentity, Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1997; Davi d Har di man, The Coming
of the Devi: Adivasi Assertion in Western I ndia, Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1987,
y Anand Pandian, "Securing the rural citizen: The anti-Kallar movement of 1896",
The I ndian Economic and Social History Review, 42, 2005, pp. 1-39.
634
ESTUDIOS DE ASIA Y AFRI CA XLI I : 3, 2007
desde la reconstruccin de los pasados de grupos subordina-
dos hasta el anlisis de la colonia y la nacin como expresiones
monumentales del poder moderno. La figura de la comunidad
ha realizado distintas apariciones en este punto. Las discusio-
nes se han extendido desde el lugar de la comunidad como ele-
mento clave de la modernidad, que sin embargo escapa intrn-
secamente a su poder disciplinario, hasta sus transformaciones
contemporneas, ligadas a tcnicas emergentes de administracin
gubernamental,
92
y desde la presencia de la comunidad como
un fenmeno ya/siempre "fragmentado", hasta su inextricable
entrelazamiento con las narrativas de la nacin.
93
Una vez ms,
diversos estudiosos exploran hoy las articulaciones de la comu-
nidad a travs de nociones como gnero y raza, modernidad y
Estado, pensamiento poltico y teora social.
Sin duda, las recientes reconfiguraciones de la categora
han sido tiles a partir de los estudios detenidos sobre las dura-
deras oposiciones de los mundos modernos, incluyendo la an-
tinomia entre comunidad y Estado. Estos estudios han estado
influidos por la crtica de una razn que se centra en el sujeto,
una racionalidad que determina el significado y sus dualidades
jerrquicas. Tambin ha planteado grandes desafos a los bi-
narios analticos de las disciplinas modernas, al tiempo que
cuestiona las atractivas interpretaciones de otredad y proyec-
ciones perdurables del progreso, estrechamente en relacin con
plantillas totalitarias de la historia universal y los proyectos
exclusivos de la modernidad occidental.
94
Los efectos de di-
chos procedimientos se han hecho sentir en el replanteamien-
to crtico y en pugna no slo de la comunidad y la historia,
sino tambin del imperio y la nacin, por un lado, y la cultura
y
el poder, por el otro.
9 2
Partha Chatterjee, The Nation and its Fragments: Colonial and Postcolonial His-
tories, Princeton, Princeton Uni ver si t y Press, 1993; Partha Chatterjee, The Politics of
the Governed: Reflections on Popular Politics in Most of the World, Nueva Yo r k, Co-
l umbi a Uni versi t y Press, 2004.
9 3
S. Dube, "Presence of Eur ope: A cyber-conversation wi t h Di pesh Chakrabar-
t y", en Dube (ed.), Postcolonial Passages, pp. 254-262; Ami n, Event, Metaphor, Memory.
9
" Por ejemplo, Skaria, Hybrid Histories; Banerjee-Dube, Troubled Times; Dube,
Untouchable Pasts, y Chakrabart y, Provincializing Europe.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
635
Imperio y nacin
Ni la colonia y el imperio, ni la nacin y el nacionalismo son
nuevos para la antropologa y la historia.
95
Al mismo tiempo,
los recientes cruces decisivos entre la historia y la antropologa
han derivado en nuevas interpretaciones de estas categoras y
entidades. En relacin con la colonia y el imperio, podemos
iniciar con dos tendencias generales que han coincidido y, al
mismo tiempo, disentido. Ambas han partido de y han roto con
los anlisis antropolgicos e histricos que debatieron las com-
plicidades entre la prctica antropolgica y los proyectos co-
loniales, crearon informes detallados acerca de los sistemas
econmicos y las estructuras sociales generadas bajo el impe-
rio y siguieron la trayectoria de las respuestas de los coloniza
dos ante los procesos de colonizacin.
96
Por una parte, un impresionante nmero de investigacio-
nes actuales ha analizado con detalle las continuas suposiciones
relacionadas con la colonia y el imperio como esquemas bien
articulados de explotacin econmica, control social y domi-
nacin poltica. Los anlisis ms recientes, por su parte, han
explicado la colonia y el imperio como procesos accidentados
y contendientes de la cultura y la historia. Tambin se han
ocupado fundamentalmente de las prcticas, los significados,
los smbolos y los lmites de los emplazamientos coloniales de
personas euroamericanas como misioneros, administradores
y colonos de comunidades, con el propsito de identificar las
contradicciones constituyentes y las elaboraciones opuestas de
las culturas coloniales. Por otra pane, un conjunto influyente
de investigaciones ha partido de la crtica literaria y de la teora
crtica para enfocarse en representaciones imperiales, en especial
de los pueblos colonizados que forman proyectos ms am-
plios de dominacin discursiva bajo el colonialismo. Estos tra-
bajos, adems han subrayado la complicidad entre las imagi-
naciones imperiales anteriores y las interpretaciones acadmicas
contemporneas de los territorios no occidentales. Notables
intervenciones, a menudo articuladas como perspectivas anti-
9 5
Vase Dube, " Ter ms that bi nd", pp. 6-8.
9 6
Para una discusin de los entendimientos previos de la colonia y el imperio,
vanse, entre otros, Sarkar, Writing Social History, pp. 24-49.
636
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3, 2007
humanistas, han cuestionado desde ngulos diferentes la tica
de la eficacia indiscutible de los proyectos coloniales. Cuantio-
sos estudios crticos tambin han hecho uso de materiales hist-
ricos para localizar dnde y cmo interactan la construccin,
la elaboracin y la institucionalizacin de los lmites raciales, las
identidades de gnero y las divisiones de clase en las explora-
ciones de las imaginaciones imperiales, las culturas coloniales
y las arenas poscoloniales.
97
Ambas tendencias han influido de diversas formas en las
discusiones sobre colonia e imperio en el sur de Asia. Al mismo
tiempo, en el contexto de los estudios sobre el subcontinente,
una lnea divisoria bien diferenciada, con frecuencia conside-
rada como una lnea de falla, entre las concepciones conten-
dientes del colonialismo, ha influido en igual medida en las
obras sobre el imperio.
9 8
Al respecto, algunos ensayos sobre-
salientes sobre los siglos xvin y xix en la India, que han revisado
nuestras comprensiones de este periodo, basan las cuestiones
de culturas coloniales principalmente en temas de formacin de
Estado y procesos de economa poltica. No resulta sorpren
dente que estos trabajos puedan conferir algo de privilegio
heurstico innato a las continuidades en el Estado y la sociedad
entre los regmenes indios y el dominio colonial. A la inver
sa, en una parte considerable de los trabajos innovadores sobre
los pasados de la India en el ncleo de los estudios subalternos
v poscoloniales los trminos de poder colonial aparecen habi-
tualmente c o m proposiciones irrebatibles de la historia. De
aqu se desprende que en estos escritos las consideraciones am-
plias de las culturas coloniales no coincidan bien con los prin
cipios supuestos del poder imperial que puede permitirse una
prerrogativa analtica a priori ante la introduccin por parte
del dominio colonial de supuestas rupturas en la historia del
subcontinente. Ahora bien, resulta crucial advertir que los
primeros nfasis insinan la envergadura de atender los atri-
butos particulares v los lmites de los procesos coloniales- los
argumentos posteriores anuncian la importancia de investigar
9 7
Elaboraciones conceptuales ms amplias de estas dos tendencias - basadas en
obras escritas en diferentes partes del mu n d o - incluyen Stoler y Cooper, "Between me
tropole and col ony", y Dube, "Ter ms that bi nd", pp. 8-12.
9 8
Los argumentos de este prrafo estn basados en Dube, Stitches on Time.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
637
los amplios efectos y condiciones del poder imperial. Es de
esta forma como podemos mantener las posibilidades produc-
tivas de estas orientaciones contrarias hacia el colonialismo y
el imperio.
Cules son los cambios que han sido posibles gracias a las
intersecciones actuales entre la antropologa y la historia en
los estudios sobre imperio y colonia en el sur de Asia? Para co-
menzar, estas transformaciones se manifiestan profundamente
en los rechazos crticos por tratar los pasados de las colonias
como meros pies de pgina o apndices de la historia de las me-
trpolis, una tendencia dominante que concibe a esta ltima
como si dotara a la primera con la civilizacin occidental y el
gobierno europeo. Los ensayos recientes, por el contrario, han
analizado las ntimas relaciones entre la metrpolis y la colo-
nia. Estos estudios han tenido en cuenta anlisis anteriores y
discusiones contemporneas de las historias imperiales y las
culturas coloniales como provenientes de interacciones de gran
alcance entre el colonizador y el colonizado. Tambin han con-
siderado de manera crucial la conformacin mutua de los proce-
sos europeos y las prcticas coloniales, indagando imaginati-
vamente sobre la forma en que los desarrollos en los imperios
lejanos pudieron provocar cambios en la metrpoli
9 9
Adems, los trabajos actuales en la antropologa histrica
han interrogado con agudeza las proyecciones de colonialismo
como un proyecto homogneo o un esfuerzo monoltico. De
distintas maneras, han considerado las divisiones trascendenta-
les entre los diferentes agentes del colonialismo y las diversas agen-
das del imperio. Como ya he advertido, aqu se ubican las discu-
siones sobre las representaciones y las prcticas, as como los
lmites y contradicciones de agentes imperiales, de las comuni-
dades de colonos y misioneros evanglicos en las colonias, lo
9 9
Vanse los captulos de Uday Mehta, Peter van der Veer y Bernard Co h n en
Dube (ed.), Histrica! Anthropology; Sudipta Sen, Distant Sovereignty: National
I mperialism and the Origins ofBritish I ndia, Nueva Yor k, Routledge, 2002; Sumat hi
Ramaswamy, The Lost Land ofLemuria: Fabulous Geographies, Catastrophic Histories,
Berkeley, Uni versi t y of Cal i forni a Press, 2004; Mi chael H . Fisher, Counterflows to
Colonialism: I ndian Travellers and Settlers in Britain, 1600-1857, Del hi , Permanent
Black, 2004, y Antoinette M. Burt on, At the Heart of the Empire: I ndians and the
Colonial Encounter in Late- Victorian Britain, Berkeley, Uni versi t y of Cal i forni a Press,
1998.
638
ESTUDIOS DE ASIA Y AFRI CA XLI I : 3,2007
cual significa enfocarse no slo en las poblaciones coloniza-
das sino tambin en los colonizadores.
100
Al mismo tiempo, las
indicaciones sobre las articulaciones plurales del impero han
dado a conocer entendimientos sobre las transformaciones de
casta y realeza, comunidad y parentesco, bajo el dominio colo-
ni al .
1 0 1
Estas discusiones ofrecen consideraciones incompletas
de las transformaciones ambientales bajo los regmenes impe-
riales.
102
En conjunto, dichos nfasis han sugerido adems la
importancia de examinar cmo los intereses encontrados y las
visiones antagnicas del imperio de los diferentes actores loca-
les pudieron llegar a manejar un nico proyecto colonial.
Finalmente, las diversas dimensiones de las culturas colo-
niales han hallado una expresin crtica en la antropologa his-
trica. Estn en juego formas variadas y traslapadas, a su vez
implicadas por la colonia y el imperio, las cuales se han explo-
rado de modo heterogneo dentro del campo: las numerosas
modalidades de conocimiento y poder expresadas en los discur-
sos y las prcticas coloniales;
103
las articulaciones imperiales de
1 0 0
Vanse los captulos de J ohn Kel l y y Ni chol as Di r ks en Dube (ed.), Historical
Anthropology; Co hn, Colonialism and its Forms of Knowledge; Pi ya Chatterjee, Time
for Tea; Guha , " Not at home i n empire", en Dube (ed.), Postcolonial Passages, pp. 38
46; E . M. Col l i ngham, I mperial Bodies: The Physical Experience of the Raj, C. 1800
1947, Cambridge, Polity Press, 2001; Dane Kennedy, The Magic Mountains: Hill Stations
and the British Raj, Berkeley, Uni versi t y of Cal i forni a Press, 1996; Dube, Stitches on
Time, en particular cap, 1, y Di r ks , Castes of Mind. Vase tambin, Thomas Metcalf,
I deologies of the Raj, Cambridge, Cambri dge Uni versi t y Press, 1995.
1 0 1
Pamela Price, Kingship and Political Practice in Colonial I ndia, Cambridge,
Cambri dge Uni ver si t y Press, 1996; I. Banerjee-Dube, Divine Affairs: Pilgrimage, Law
and the State in Colonial and Postcolonial I ndia, Shi ml a, Indian Institute of Advanced
Study, 2001; Davi d W. Rudner, Caste and Capitalism in Colonial I ndia: The Nattukottai
Chettiars, Berkeley, Uni versi t y of Cal i forni a Press, 1994; G . Ar uni ma, There Comes
Papa: Colonialism and the Transformation of Matriliny in Kerala, Malabar, c. W0-
1940, Hyderabad, Or i ent Longman, 2003, y Veena Naregal, Language Politics, Elites
and the Public Sphere: Western I ndia under Colonialism, Londres, Ant hem Press, 2002.
1 0 2
Ramachandra Guha , The Unquiet Woods: Ecological Change and Peasant Re-
sistance in the Himalaya, Berkeley, Uni versi t y of Cal i forni a Press, 1990; K. Sivarama-
kri shnan, Making Forests: Statemaking and Environmental Change in Colonial Eastern
I ndia, Nueva Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1999; Skaria, Hybrid Histories, y Gol d
y Guj ar , I n the Time of Trees and Sorrows. Vase tambin Sumit Guha , Environment
and Ethnicity in I ndia, 1200-1991, Cambridge, Cambridge Uni versi t y Press, 1999.
1 0 3
Vanse los captulos de J ohn Kel l y, K. Sivaramakrishnan y Paul Greenough
en Dube (ed.), Historical Anthropology; Mart ha Kapl an, "Panoptican i n Poona: A n
essay on Foucaul t and colonialism", Cultural Anthropology, 10,1995, pp. 85-98; Scott,
Formations of Ritual; Gy a n Prakash, Another Reason: Science and the I magination of
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
639
espacio, crimen y cuerpo,
104
y las polticas relativas al arte, la
representacin popular, el viaje, los museos y el consumo.
105
El espritu crtico de este trabajo se ha ampliado mediante otros
dos desarrollos, a saber: los ensayos de la antropologa y la
historia que se han centrado en el obligatorio trabajo de gne-
ro como una causa que influye, moldea y estructura los proce-
sos de las culturas del colonialismo, incluyendo los trminos
de sexualidad y raza en el imperio, por un lado;
1 0 6
y la manera
en la que no pocos de los anlisis arriba mencionados han re-
considerado el pasado y el presente de las disciplinas, especial-
mente sin pasar por alto sus vnculos con las culturas de la
colonia y la nacin, por el otro.
1 0 7
Modern I ndia, Princeton, Pri ncet on Uni ver si t y Press, 1999; Ri char d S. Smi t h, Rule by
Records: Land Registration and Village Custom in Early British Panjab, Del hi , Ox f or d
Uni versi t y Press, 1996; Car ol Breckenridge and Peter van der Veer (eds.), Orientalism
and the Postcolonial Predicament: Perspectives on South Asia, Filadelfia, Uni ver si t y of
Pennsylvania Press, 1993, y Metcalf, I deologies of the Raj.
1 0 4
Manu Gos wami , Producing I ndia: From Colonial Economy to National Space,
Chicago, Uni versi t y Of Chi cago Press, 2004; Mat hew H . Edney, Mapping an Empire:
The Geographical Construction of British I ndia, 1765-1843, Chi cago, Uni ver si t y Of
Chicago Press, 1997; Ian Barrow, Making History, Drawing Territory: British Mapping in
I ndia, C. 1756-1905, Nueva Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 2003; Davi d Ar nol d, Colo-
nizing the Body: State Medidne and Epidemic Disease in Nineteenth-Century I ndia, Berke-
ley, University of California Press, 1993; Collingham, I mperial Bodies; Satadru Sen, Disci-
plining Punishment: Colonialism and Convict Society in the Andaman I slands, Nueva
Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 2000, y Meena Radhakrishna, Dishonoured by History:
"Criminal Tribes"and British Colonial Policy, Hyderabad, Or i ent Longman, 2001.
1 0 5
Car ol Breckenridge, " The aesthetics and politics of colonial collecting: I ndi a
at wor l d fairs", Comparative Studies in Society and History, 39, 1989, pp. 195-221; Ta-
pati Guha- Thakur t a, Monuments, Objects, Histories: Art in Colonial and Post-Colonial
I ndia, Nueva Yor k, Col umbi a Uni ver si t y Press, 2004; Metcalf, An I mperial Vision;
Chri st opher Pi nney, Camera I ndica: The Social Life of I ndian Photographs, Chi cago,
Uni versi t y of Chi cago Press, 1997; Dani el J . Rycroft , Representing Rebellion: Visual
Aspects of Counter-I nsurgency in Colonial I ndia, Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 2005;
A. R. Venkatachalapathy, I n Those Days therewas No Coffee: Writings on Cultural His-
tory, Nueva Del hi , Yoda Press, 2006; E mma Tarl o, Clothing Matters: Dress and I dentity
in I ndia, Chi cago, Uni ver si t y of Chi cago Press, 1996.
1 0 6
Mr i nal i ni Sinha, Colonial Masculinity: The "Manly Englishman" and the "Effe-
minate Bengali" in the Late Nineteenth Century, Manchester, Manchester Uni ver si t y
Press, 1995; Lat a Mani , Contentious Traditions: The Debate on Sati in Colonial I ndia,
Berkeley, Uni ver si t y of Cal i forni a Press, 1998; Indrani Chatterjee, Gender, Slavery
and Law in Colonial I ndia, Nueva Del hi , Oxf or d Uni versi t y Press, 1999, y Ku mk u m
Sangari y Sudesh Va i d (eds.), Recasting Women: Essays in I ndian Colonial History,
Ne w Br unswi ck, Rutgers Uni versi t y Press, 1990.
1 0 7
L a inspeccin de los vnculos de las disciplinas con el archivo colonial ha
desempeado un papel muy importante. Axel , "Introduction: Hi st ori cal anthropolo-
640
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3, 2007
Las conjunciones crticas entre la antropologa y la historia
han desempeado una funcin destacada en las reformulaciones
de los acercamientos a la nacin y el nacionalismo. Obras im-
portantes han estudiado detenidamente las suposiciones pre-
vias y las predilecciones presentes en relacin con naciones y
nacionalismos, en cuanto expresan ideas innatas, patrones pri -
mordiales y diseos perennes. Tambin han interrogado las
formas en las cuales las variedades de las interpretaciones del
pasado pueden estar ligadas, diferenciada e ntimamente, a re-
tratos autoritarios - de hecho, biogrficos- de los Estados-
nacin y los esfuerzos nacionalistas, cada uno entendido como
imagen y prctica. En este cuestionamiento, los reconocimien-
tos perspicaces de que las naciones, los nacionalismos y las cul-
turas nacionales se enumeran entr las caractersticas ms tras-
cendentales de los tiempos modernos, han tenido un papel
clave, aunque muestran atributos de lo que Benedict Anderson
ha llamado "comunidades imaginadas" lo que a menudo supo-
ne procesos que giran alrededor del "capitalismo de imprenta" y
reorientaciones del tiempo y el espacio bajo la modernidad.
108
Despus de estos reconocimientos de la articulacin de S6n-
sibilidades antiesencialistas ha habido estudios sa.ga.ccs sobre
la construccin histrica de naciones, nacionalismos
y
culturas
nacionales como provectos v procesos de poder En este pun-
to varias etnografas e historias han comulgado con las dis-
cusiones sociolgicas y las exploraciones literarias con el pro-
psito no slo de cuestionar las comprensiones consabidas de
estas categoras v entidades sino de indagar sus diversas creacio-
nes y sus formidables fabricaciones.
109
Al mismo tiempo, otros
gy", p. 15, y To n y Ballantyne, "Rereading the archive and opening up the nation-
state: Col oni al knowledge of South As i a", en Antoinette M. Bur t on (ed.), After the
I mperial Turn: Thinking With and Through the Nation, Dur ha m, Duke Uni ver si t y
Press, 2003, pp. 102-121.
1 0 8
Benedict Ander son, I magined Communities: Reflections on the Origin and
Spread of Nationalism, Londres, Verso, 1983.
1 0 9
Vanse los captulos de Emma Tar l o y Shail Mayaram, en Dube (ed.), Historical
Anthropology; Pandey,RememberingPartition; Peter van der Veer, Religious Nationalism:
Hindus and Muslims in I ndia, Berkeley, Uni versi t y of Cal i forni a Press, 1994; Sumathi
Ramaswamy, Passions of the Tongue: Language Devotion in Tamil I ndia, 1891-1970,
Berkeley, Uni versi t y of Cal i forni a Press, 2001; Joseph S. Al t er, Gandhis Body: Sex,
Diet, and thePolitics of Nationalism, Filadelfia, Uni versi t y of Pennsylvania Press, 2000.
Vase tambin, Vasudha Dal mi a, The Nationalization of Hindu Traditions: Bharatendu
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HI STRI CA
641
esfuerzos afines han subrayado la importancia de averiguar
los modos en que las prcticas ideolgicas y los desempeos
pedaggicos que interpretan la nacin y el nacionalismo con
asiduidad, adquieren una presencia enrgica en el mundo, mien-
tras asumen atributos mundanos y dominantes.
110
Estos nfasis se vieron apoyados por anlisis que subrayan
las distinciones y diferencias en el centro de las elaboraciones
de naciones y nacionalismos, considerando particularmente
sus expresiones subalternas, sus manifestaciones anticoloniales
y sus dimensiones de gneros. El proyecto de estudios subal-
ternos y desarrollos acadmicos asociados ha conducido a nu-
merosas exploraciones de los lenguajes y las trayectorias de
una amplia gama de esfuerzos subalternos. En contra del desa-
rrollo de propuestas nacionalistas y de proyecciones instru-
mentales referidas a la pasividad poltica de los estratos ms
bajos, estos anlisis han mostrado que en el ancho terreno de la
poltica anticolonial, las empresas subalternas siguieron un pro-
ceso creativo de elusin y subversin de ideas, smbolos y prc-
ticas que definen el nacionalismo dominante. Estas iniciativas
articularon as una poltica suplementaria con distintas visiones
de la nacin y expresiones particulares de nacionalismo que in-
curri en y rebas las metas y estrategias de un liderazgo que
por lo general diman de la clase media. Si extendiramos los
trminos de estas discusiones, no sera de sorprender que el
nfasis dado al hecho de que los nacionalismos anticoloniales
de la clase media encarnara en sus propios atributos de diferen-
cia y distincin, ms all de las semejanzas de la nacin en el
espeio de Europa Al recurrir v cambiar las tradiciones euro-
peas democrticas y republicanas y los principios de la Ilustra-
cin y la postllustracin dichos esfuerzos tradujeron y trans-
formaron los ideales de la nacin soberana y las imgenes del
ciudadano libre mediante potentes filtros de la patria sojuzga-
da y el sujeto colonizado.
111
Con acentos dismiles otros acer-
HarishchandraandNineteenth-CmturyBanaras,nueyaDeM,OidordVmversayPiess,
1999.
1 , 0
Considrense, por ejemplo, los nfasis de Chri st opher Pi nney en Photos of the
Gods: The Printed I mage and Political Struggle in I ndia, Londres, Reakt i on Books,
2004; Ami n, Event, Metaphor, Memory, y de Butalia en Other Side of Silence.
1 1 1
El aboro estas cuestiones en Dube, Stitches on Time.
642
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3, 2007
camientos crticos han puesto al descubierto temas de la pre-
sencia de gnero y del lugar que ocupan las mujeres en las
formaciones de la nacin y las articulaciones del nacionalismo.
La atencin se ha extendido, por ejemplo, desde el mapeo de la
nacin en trminos de domesticidad y la interpretacin de gne-
ro de la patria como una figura femenina, hasta los trminos
de la participacin de las mujeres en el nacionalismo y las am-
bigedades de su definicin como sujetos-ciudadanos.
112
De tal
manera, el anlisis de gnero ha interrogado con agudeza los
atributos de autoridad y alteridad en el corazn de naciones y
nacionalismos, en sus encarnaciones dominantes y subalternas,
tanto en el pasado como en el presente.
Todo lo antes mencionado ha significado tambin que las
obras sobresalientes dentro de la antropologa histrica han
investigado las condiciones y opiniones de nacin y Estado,
examinando especialmente sus asociaciones ntimas, familia-
res y reveladoras, aunque tambin sus relaciones desconoci-
das, contingentes y antagnicas con el poder moderno y las
transacciones globales. En lugar de aceptar el espacio y el tiem-
po de la nacin como coordenadas analticas establecidas, los
trabajos recientes han explorado la interaccin entre los impe-
rativos de la nacin y el nacionalismo y los procesos transna-
cionales, examinando de manera crtica cmo uno puede ser
inextricablemente insertado en el otro.
1 1 3
Otros estudios se han
enfocado en el Estado-nacin y en la implicacin de una serie
de disciplinas que suelen enfrentarse y las cuales normalizan y
ordenan la sociedad, con lo que traen a colacin lo que Hansen
y Stepputat han resumido como los tres lenguajes prcticos" del
gobierno y los tres lenguajes "simblicos" de la autoridad, cru-
cales en el entendimiento del Estado y la nacin.
114
Las pedago-
1 1 2
Kamal a Viswesaran, "Smal l speeches, subaltern gender: Nationalist ideology
and its historiography", en Ami n and Chakrabart y (eds.), Subaltern StudiesI X, pp. 83
125; Tani ka Sarkar, Hind Wife, Hind Nation: Community, Religin, and Cultural
Nationalism, Del hi , Permanent Black, 2001, y Anupama Roy, Gendered Citizenship:
Historical and Conceptual Explorations, Hyderabad, Or i ent Longman, 2005.
1 1 3
Bri an K. Axel , The Nation's Tortured Body: Violence, Representation, and the
Formation ofthe Sikh "Diaspora", Dur ham, Duke Uni versi t y Press, 2001, y el captulo
de Peter van der Veer en Dube (ed.), Historical Anthropology.
1 1 4
Thomas Bl om Hansen y Fi nn Stepputat, "Introduction: States of imaginaton",
en Thomas Bl om Hansen y Fi nn Stepputat (eds.), States oflmagination: Ethnographic
Explorations ofthe Postcolonial State, Dur ha m, Duke Uni versi t y Press, 2001, pp. 7-9.
DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
643
gas, desempeos y prcticas del poder del Estado y la nacin han
sido desentraados de modo crtico a travs de investigaciones
encauzadas en las configuraciones cotidianas y las articulacio-
nes diarias de estos conceptos y entidades.
115
Aunque diferenciados, estos nfasis interrelacionados han he-
cho evidente que a lo largo de terrenos y contextos cambian-
tes, avivados por agendas y aspiraciones diversas, las naciones
y los nacionalismos han articulado un sinfn de prcticas hist-
ricas y poder disciplinario. A la vez, las discusiones incisivas
sobre nacin y nacionalismo, as como las de historia y comu-
nidad, colonia e imperio, han sealado la necesidad de evaluar
crticamente la modernidad, sus procesos y sus persuasiones. No
resulta nada extraordinario que las obras notorias dentro de la
historia, la antropologa y la antropologa histrica hayan exa-
minado con clarividencia las abstracciones analticas y los mar-
cos formalistas que incesantemente se ocupan de las compren-
siones de la modernidad. Han dado a entender que ms all de
las imgenes exclusivas de la modernidad, sus articulaciones y
representaciones divergentes han estado relacionadas con pro-
cesos histricos particulares, cuyas prcticas y significados
generativos hay que examinar con sumo detalle. Del mismo
modo, este artculo ha resaltado que las varias manifestaciones
de la modernidad han tenido la influencia de una reincidencia
por las semejanzas singulares de la modernidad occidental As,
las elaboraciones y formaciones de la modernidad estn siendo
cada vez ms examinadas y debatidas como procesos contradic-
torios v contingentes de la cultura v el poder como historias
accidentadas y antagnicas de significado y dominio.
1 1 6
Cultura y poder
Llegado a este punto, las nociones de cultura y poder apenas re-
quieren otra exgesis. Sin embargo, es importante advertir las
1 1 5
Tarl o, UnsettlingMemories; C . J . Ful l er y Vronique Bni (eds.), The Everyday
State and Society in Modern I ndia, Nueva Del hi , Social Science Press, 2000; Hansen,
Wages of Violence.
1 , 6
Para una discusin ms amplia de estas cuestiones, vase Dube, Stitches on
Time, y S. Dube, "Introduction: Enchantments of modernity", en Dube (ed.), Enduring
Enchantments, a special issue of South Atlantic Quarterly, 101, 4, 2002, pp. 729-755.
644
ESTUDIOS DE ASIA Y FRI CA XLI I : 3, 2007
tensiones tangibles que conciernen a estos trminos, los cuales
abundan en el campo de la antropologa histrica. Los acerca-
mientos que le confieren primaca analtica a los procesos de
economa poltica y de formacin del Estado se enfrentan a
% orientaciones que atribuyen un privilegio terico a los rde-
X
nes discursivos y a los regmenes representacionales. Cada uno
da un giro distinto a la cultura y el poder; los lee e interpreta a
su manera.
En trminos fundamentales, podemos distinguir entre dos
tendencias. Por un lado - mu y influido por la teora crtica,
en especial por la obra de Michel Foucault y Jacques Derrida,
aunque tambin por la obra de filsofos y crticos como Martin
Heidegger y Edward Said-, un conjunto esencial de estudios
se ha concentrado en las formaciones y los regmenes del po-
der moderno. Estos estudios han seguido la trayectoria de las
implicaciones discursivas y las inserciones constitutivas del po-
der en los proyectos y las condiciones de, por ejemplo, el i m-
perio y la modernidad, el Estado y la nacin. Se ha conferido
una gran eficacia al dominio y a su disonancia, de modo que
las prcticas y los procesos interpretados por sujetos histri-
cos han parecido estar rodeados sobre todo por el poder y su
productividad. Por otro lado, distintas disposiciones se han
centrado en elaboraciones contradictorias y contingentes de
los procesos sociales y las prcticas culturales representados
por sujetos histricos. Estas prcticas, procesos y sujetos han
sido considerados de golpe como si pertenecieran y articula-
ran a la vez las relaciones de poder, pero sin convertir el poder
en una fuerza fetichizada y en una totalidad omnipresente. De-
bemos mencionar los anlisis sobre las polmicas relaciones
entre cultura, estructura, accin y evento, comprendiendo las
formas mediante las cuales la historia acta como mediadora
en cada uno de estos trminos. Tambin deben descubrirse
discusiones que formulen la metrpolis v la periferia lo domi-
nante y lo subalterno como parte de campos anal icos mu-
tuos incluyendo las transformaciones del tiempo dentro de la
antropologa.
Las tendencias en pugna que he descrito, en realidad conflu-
yen en el oficio preciso de las antropologas histricas. Empe-
ro, a menudo ambas hablan sin escucharse. Para ello, sosten-
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DUBE: LLEGADAS Y SALIDAS: LA ANTROPOLOG A HISTRICA
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go, no hay soluciones sencillas; antes bien, resulta trascenden-
tal estudiar detenidamente estas conjunciones y disyunciones,
con el objetivo de comprender mejor la antropologa histrica
y sus transformaciones en curso.
Traduccin de
Y U N E R S Y L E G O R B U R O Y A DR I N M U O Z
Direccin institucional del autor
Centro de Estudios de Asia y frica
El Colegio de Mxico, A. C.
Camino al Ajusco No. 20
Pedregal de Sta. Teresa
C. P. 10740
Mxico, D. F.