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INTRODUCCIN:

La Constitucin constituye la norma jurdica, sea escrita o no, de ms alto rango en el ordenamiento jurdico
de una sociedad, destinada a regular los aspectos fundamentales de la vida poltica.
Esta Carta Fundamental determina la estructura poltica del Estado, su funcionamiento, los rganos de poder y
sus atribuciones, las relaciones entre los rganos del Estado, los derechos y garantas de las personas y los
cuerpos intermedios de la sociedad, los sistemas para hacer efectiva la supremaca constitucional y el
procedimiento de reforma parcial o total de la Constitucin. Se complementa con leyes orgnicas, leyes
complementarias que la misma Constitucin considera, conjuntamente con leyes que se dictan para interpretar
sus preceptos. Una Constitucin es legtima cuando refleja los valores, principios y las creencias aceptadas
por la sociedad.
El constitucionalismo chileno se desarroll de manera diferente que en el resto de los estados sudamericanos.
Sigui un camino distinto del caudillismo existente en otros pases, los cuales han llegado a tener incluso ms
de quince cartas fundamentales.
Cada constitucin responder al contexto histrico que viva el pas. Chile, durante 1925, estaba pasando por
fuertes conflictos internos arrastrados desde principios de siglo, conflictos tanto de carcter econmico,
poltico y social. La crisis desencadena finalmente en un levantamiento militar. Es a travs de este hecho que
al retomar el poder, el Presidente de la Repblica Arturo Alessandri, se ve presionado a originar lo que ms
tarde concluir en la Constitucin de 1925. Este texto constitucional establece el presidencialismo como
rgimen de gobierno. Rige buena parte del siglo XX, otorgndole al Estado un rol fundamental en el
desarrollo poltico, econmico, social y cultural del pas.
CONTEXTO POLTICO Y SOCIAL BAJO EL CUAL SE GEST
LA REFORMA CONSTITUCIONAL DE 1925
La llegada de Arturo Alessandri Palma a la presidencia haca prever un gobierno de grandes logros, debido
a la inmensa popularidad que tena y a su gran oratoria, pero no fue as. Las modalidades parlamentarias, la
incapacidad para poner fin a la anarqua de saln en que haba vivido el pas desde 1891 y las crisis
econmicas, consecuencia de la decadencia de la industria salitrera despus de la Primera Guerra Mundial,
limitaron sus proyectos.
Otros problemas que contribuyeron al desprestigio y a la cada del rgimen parlamentario y del Parlamento
mismo, fueron la oposicin del Congreso, que impeda la realizacin de varias de las reformas propuestas por
el mandatario para enfrentar la crisis social que afectaba al pas, y la indisciplina de los partidos de gobierno,
que cayeron en la incapacidad de tomar nuevos rumbos y realizar las obras sociales, polticas y econmicas
contempladas en el programa que haba diseado el presidente Alessandri durante su campaa. Estos
problemas siguieron por tres aos, en que los trastornos polticos continuaron: los ministerios se sucedan,
aumentaba la cesanta, la crisis y los gastos fiscales. Recrudecan los ataques de la oposicin, que acusaba al
mandatario de tener intenciones dictatoriales. La crisis poltica se aproximaba y todos miraban hacia los
militares.
En 1924, no se haba logrado aprobar ninguna de las leyes sociales que el presidente haba mandado al
Congreso, pues los parlamentarios consideraron ms urgente discutir la dieta parlamentaria, es decir, el sueldo
que gozaran senadores y diputados. Hasta ese momento, estos cargos se ejercan en forma gratuita. El 3 de
septiembre, cuando el proyecto empezaba a ser considerado en el Senado, un grupo de oficiales militares de
baja graduacin que se encontraba en las graderas del recinto, expres su molestia haciendo golpear sus
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sables en el suelo, hecho conocido como ruido de sables. Tras este acto de rebelda de los militares, se
constituy un Comit Militar que exigi al presidente el pronto despacho de leyes de gran inters social.
Entre ellas, la que fijaba en ocho horas la jornada laboral, la que limitaba el trabajo femenino e infantil, la que
creaba la Inspeccin del Trabajo, la que estableca el seguro obligatorio contra accidentes y la indemnizacin
por estos mismos, la que creaba los tribunales de conciliacin y arbitraje, adems de otras sobre cooperativas
y materias previsionales. El Congreso ante el temor de un pronunciamiento militar las aprob en pocos
das.
Como el comit continu funcionando, Alessandri present su renuncia al Congreso. Este la rechaz y lo
autoriz para salir del pas con un permiso de seis meses. El 11 de Septiembre de 1924, los militares
conformaron una junta de gobierno integrada por los generales de Ejrcito Luis Altamirano y Juan Pablo
Bennett, y por el almirante Francisco Neff y disolvieron el Congreso.
Como las reformas anheladas no se hicieron realidad, a principios de enero de 1925 otro comit de oficiales,
apoyado por importantes polticos, tom el poder y convoc al presidente para que volviese al pas. Volvi el
20 de marzo de 1925 y reasumi la presidencia. Durante los siguientes meses obtuvo la aprobacin de tres
importantes cuerpos jurdicos: la ley que creaba el Banco Central con el objeto de estabilizar la moneda
chilena, se reform el sistema tributario y la ley de patrimonio exclusivo de la mujer casada y, la ms
importante, la Constitucin Poltica de 1925.
Reasumiendo la Presidencia de la Repblica, Arturo Alessandri Palma decide convocar a una asamblea de
representantes de las diversas corrientes de opinin, incluyendo a todos los partidos polticos (de
conservadores a comunistas), representantes de las organizaciones sociales y del ejrcito, que aprob la idea
de convocar a una Comisin Consultiva con el objetivo de estudiar las reformas necesarias para preparar un
proyecto constitucional que reemplazara a la Constitucin de 1833. Entre sus integrantes cabe destacar a
Domingo Amuntegui Solar, Luis Barros Borgoo, Eliodoro Yez, Agustn Edwards, Emiliano Figueroa,
entre otros personajes de vasta y reconocida trayectoria en los campos intelectuales y polticos.
En total, la comisin cont con 120 integrantes que se dividieron en dos subcomisiones. Una se denominaba
de forma, y otra, de reforma. Se trataba de cambiar el sistema parlamentario por el presidencial, con el fin de
que el Presidente pudiese designar libremente a sus ministros y que stos no pudieran ser derribados por
mayoras ocasionales en el Parlamento.
La dramtica experiencia vivida por el propio mandatario en su constante enfrentamiento con el Parlamento,
ocasionado por la tuicin preponderante que ste ha tomado a partir de la Revolucin del 91 y que da origen a
un perodo parlamentarista, hace que la comisin redactora del proyecto modificatorio del 1833 considere
primordialmente el conjunto de las causas de friccin entre los Poderes del Estado. Entre ellas destacan la
atribucin con que contaba el Parlamento para autorizar o denegar el cobro de los impuestos, la fijacin anual
de los efectivos de las Fuerzas Armadas y el presupuesto de gastos de la administracin pblica. En definitiva,
se deseaba que el Presidente de la Repblica fuera efectivamente el Poder Ejecutivo y que el Congreso
Nacional se concentrara en su labor legislativa.
El nuevo texto constitucional fue redactado por el Ministro de Justicia Jos Maza Fernndez, estudiado
previamente por el Presidente y algunos de sus ministros, es presentado a la Comisin Consultiva siendo
objeto de largos y meditados debates por espacio de cuatro meses. Una vez que los trabajos estuvieron
terminados, Alessandri convoc a la ciudadana a un plebiscito para aprobar la nueva Constitucin. Se
enfrentaron los partidarios del rgimen presidencial, liderados por el propio Presidente Alesandri, y los
partidarios del rgimen parlamentario. Estos ltimos abandonaron finalmente la comisin y llamaron a
abstenerse. Por Decreto Ley, el 31 de julio de 1925, el gobierno somete la Constitucin a un plebiscito, el que
la aprob con un 42,2%, registrndose un 55,1% de abstencin. Aprobado el nuevo texto, se promulg el 18
de septiembre de 1925.
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Fotografa de la lectura de la Constitucin, el 18 de septiembre de 1925
CONSTITUCIN DE 1925
La Constitucin de 1925 puso trmino al perodo parlamentario vigente por ms de tres dcadas en nuestro
pas, el que atribua al presidente un lugar secundario en la conduccin del pas, dejando al parlamento como
el poder ms importante del gobierno.
Crea un Poder Ejecutivo fuerte, es decir, un rgimen de gobierno presidencialista, elegido por votacin
directa por los ciudadanos, con amplias atribuciones administrativas, sin desmedro de las libertades pblicas y
de las garantas individuales y con una separacin estricta de poderes.
El Presidente es Jefe de Gobierno y de Estado. Nombra y remueve discrecionalmente a los ministros de
Estado, ejerciendo importantes funciones colegisladoras.
El perodo presidencial aument de 5 a 6 aos, siendo elegido por sufragio universal directo, sin derecho a
reeleccin.
Se crea la incompatibilidad entre los cargos de parlamentario con la de Ministro de Estado, Intendente,
Gobernador y Magistrado Judicial, de manera de separar efectivamente los cargos pblicos.
Segn la nueva Carta Fundamental, los parlamentarios y el Presidente de la Repblica deban elegirse por
votacin directa.
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Poder Legislativo: lo conforma un Congreso bicameral compuesto por el Senado y la Cmara de
Diputados, con una funcin colegisladora. Los Diputados son elegidos en votacin por cada treinta mil
habitantes, permaneciendo cuatro aos en el cargo. El Senado compuesto de 45 miembros, cinco por cada
provincia, permanecen 8 aos en el cargo.
Se eliminaron las facultades fiscalizadoras del Senado y se priva a la Cmara de Diputados de la facultad de
derribar los ministerios mediante la censura, por lo que el Congreso podra utilizar casi nicamente su facultad
legislativa y de juicio poltico. Con esto, los diputados, que ejercen la funcin de fiscalizacin de los actos de
gobierno y de la administracin, pueden acusar constitucionalmente ante el Senado al Presidente de la
Repblica, los ministros de Estado, generales y almirantes, intendentes y gobernadores, entre otros
funcionarios, por los delitos que la Constitucin establece.
Poder Judicial: Corte Suprema y Corte de Apelaciones. Los Ministros de Corte deben ser letrados y
designados por el Presidente de la Repblica a proposiciones en ternas o quinas de las Cortes de Apelaciones
o Corte Suprema de Justicia segn sea el caso. Se consagra un rgimen jurdico que, enmarcado en la
tradicin liberal, reconoce tmidamente las nuevas tendencias sociales.
La forma de gobierno territorial sera unitaria y estableca una cierta posibilidad de descentralizacin
provincial.
La Constitucin consagra un Estado Social de Derecho, el que fue perfeccionndose durante su evolucin
entre 1925 y 1973.
Se estableci la proteccin al trabajo, a la industria y a las obras de previsin social, especialmente en lo que
se refiere a la habitacin sana y a las condiciones econmicas de la vida, en forma de proporcionar a cada
habitante un mnimo de bienestar adecuado a la satisfaccin de sus necesidades personales y a las de su
familia. Debemos tomar en cuenta que en el pas, desde fines del siglo XIX fermentaba lenta, pero
inexorablemente la llamada cuestin social cuando miles de obreros cesantes, como consecuencia de las
quiebras de las compaas salitreras del norte, retornaron al centro en busca de trabajo y hogar y el Estado
careca de leyes sociales y laborales para enfrentar la grave crisis econmicosocial, adems de esto, el
proceso de industrializacin en el que se encontraba nuestro pas, hizo surgir nuevas clases sociales, marcadas
por un aumento del nmero de obreros y la aparicin de la clase media, por lo que estas reformas se tornaron
de gran importancia. Esta Constitucin acogi as un nuevo espritu al incorporar entre sus disposiciones la
que mostraba que el Estado deba velar por la proteccin del trabajo, la previsin social y la industria,
reconociendo para cada chileno un bienestar mnimo.
Se limita el derecho a la propiedad: Artculo 10: El ejercicio del derecho de propiedad, estar sometido a las
limitaciones o reglas que exijan el mantenimiento y el progreso del orden social, y, en tal sentido, podr la
ley imponerle obligaciones o servidumbres de utilidad pblica a favor de los intereses generales del Estado,
de la salud de los ciudadanos y de la salubridad pblica.
Estableci la separacin de la Iglesia del Estado y garantiz la ms amplia libertad de conciencia y de
cultos. Desde ese momento, se asegur a los habitantes de la Repblica la libre manifestacin de todas las
creencias, concluyendo as un proceso que en las ltimas dcadas haba creado conflictos entre los laicos y
catlicos.
Suprimi el Consejo de Estado y la Comisin Conservadora que consagraba la Constitucin de 1833, por
carecer de justificacin.
Cre el Tribunal Calificador de Elecciones, reemplazando al sistema de la Constitucin anterior, en que las
propias cmaras calificaban las elecciones de sus miembros. Con esto se consigui eliminar criterios polticos
y abusos que haban afectado en actividades pasadas al sistema electoral, cuando el Congreso ejerca esa
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funcin. A este nuevo Tribunal se le confi la calificacin de las elecciones de los miembros del Congreso y
del Presidente de la Repblica. Este Tribunal Calificador estaba compuesto de ministros de las cortes de
justicia y de ex presidentes o vicepresidentes del Senado y de la Cmara de Diputados.
La Constitucin de 1925 termin con las leyes peridicas como fuente de presin poltica del Congreso
hacia el Presidente de la Repblica. Estas eran las leyes para cobrar contribuciones y mantener vigente a las
fuerzas armadas, dndoles as un carcter de permanentes. En tanto, para la Ley de Presupuesto se pact que
si el Poder Legislativo no aprobaba las leyes de presupuesto presentadas por el Ejecutivo en un plazo fijado
por la Constitucin (31 de diciembre de cada ao), regira automticamente el proyecto presidencial.
A su vez, el Texto de 1925, estableci un sistema de control de constitucionalidad de las leyes con efecto para
el caso particular que conoca. Este se concretaba a travs del recurso de inaplicabilidad por
inconstitucionalidad, el cual la jurisprudencia lo limit a la inconstitucionalidad de fondo. Esta es una de las
razones que lleva a establecer en 1970 un Tribunal Constitucional encargado de realizar un control preventivo
de constitucionalidad de los proyectos de ley, es decir, un control que se realiza antes de que la ley sea
promulgada, con efecto derogatorio de la norma considerada inconstitucional.
Legislacin sobre nuevas elecciones: Segn las disposiciones transitorias, el pas debe elegir al nuevo
Presidente con fecha 24 de octubre y al nuevo Congreso el 22 de noviembre. La Ley Electoral presenta dos
novedades importantes: la organizacin de juntas compuestas por funcionarios de confianza, en cada
departamento, encargadas de nombrar a los vocales de las mesas receptoras, y un sistema especial de recuento
de votos, conocido como cifra repartidora. Con esta nueva legislacin se desea asegurar la legtima
representacin de las minoras, sin correr el peligro de triunfos falsos, como a menudo ocurre en el sistema de
voto acumulativo.
Se faculta al Presidente de la Repblica para proponer modificaciones o correcciones a la Constitucin.
Aprobadas estas por ambas Cmaras, se devolver el proyecto al Presidente para su promulgacin.
Desechadas en la misma forma por los dos tercios de los miembros presentes, el proyecto se devolver
igualmente al Ejecutivo, para que, bien lo promulgue, o bien lo consulte a la nacin por medio de un
plebiscito. El proyecto aprobado se promulgar como reforma constitucional.
Entre las reformas posteriores de esta Constitucin, cabe destacar: el otorgamiento de derecho a voto a las
mujeres, la limitacin del derecho de propiedad en 1967, el derecho a voto a los analfabetos y la rebaja a 18
aos de la edad para votar.
Este rgimen institucional se ve interrumpido por el pronunciamiento militar del 11 de septiembre de 1973, y
es reemplazada por la Constitucin de 1980.
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Edicin oficial de la Constitucin de 1925, publicada en 1944.
CARACTERSTICAS GENERALES Y COMPARATIVAS
DE LAS CONSTITUCIONES DE 1833 Y 1925
Caractersticas Generales de la Constitucin de 1833
Gobierno: Repblica Popular representativa.
Se utilizaba sufragio censitario.
El Presidente se elega indirectamente por cinco aos y era reelegible. Tena veto absoluto a proyectos del
Congreso.
El Congreso, disminuido en un comienzo, dispona de dos facultades, que en el futuro contrapesarn la accin
del ejecutivo llegando a obstaculizarlo e impedir su accin: aprobacin de leyes peridicas ( ley de
presupuesto, contribuciones, y fijacin de fuerzas de mar y tierra) y juicio poltico.
El poder Judicial enfatiza su independencia con respecto a los otros poderes.
La Religin era Catlica como oficial, con exclusin del ejercicio pblico de cualquier otra.
Caractersticas Generales de la Constitucin de 1925
Estableci como rgimen el presidencialismo.
El perodo presidencial aument de cinco a seis aos, debiendo ser elegidos por votacin directa el Presidente
y los parlamentarios.
Se incompatibilizan los cargos de Ministro de Estado con los de parlamentario.
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Se consagr la independencia de los poderes polticos.
Desaparecen las leyes peridicas, menos la de presupuesto sujeta a reglamentacin. Tambin desaparecen la
interpelacin y la censura.
El presidente colegisla con el Congreso.
El presidente podra ser acusado constitucionalmente, pero con un altsimo Qurum.
Se concreta la separacin definitiva de la Iglesia y el Estado.
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