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EDITORIAL

Ernesto Bustamante Zuleta:


Maestro y Paradigma
de la Neurociruga Colombiana

Estamos irremediablemente condenados a ser libres
J.P: Sartre



La Facultad de Medicina de la Pontificia Universidad Javeriana ha querido dedicar un
nmero especial de su revista Universitas Mdica, a temas neuroquirrgicos, con el objeto
de conmemorar los 50 aos de ejercicio profesional del profesor Ernesto Bustamante
Zuleta, y de resaltar ante la comunidad universitaria y profesional del pas, los profundos
valores del neurocirujano que ha dejado ms honda huella en el desarrollo de la
especialidad y la formacin de neurocirujanos en Colombia.

Ernesto Bustamante naci el 12 de febrero de 1922 en Medelln, en el seno de la familia
tradicional antioquea. Desde temprana edad se evidenciaron sus aptitudes reflexivas e
inquisitivas. Estudi medicina en la Universidad de Antioquia, en donde se gradu en 1947
con la tesis Yodoventriculografa [1,2], con la cual no slo manifestaba su clara
inclinacin hacia las neurociencias y en particular hacia la neurociruga, sino adems su
claridad conceptual y su rigor cientfico.

Por entonces, la neurociruga mundial nacida apenas medio siglo atrs, haba sentado sus
reales en los Estad Unidos de Norteamrica y apenas comenzaba a dar sus primero pasos en
Amrica Latina, particularmente en Chile, bajo el impulso de uno de los ms grandes
neurocirujanos latinoamericanos, el doctor Alfonso Asenjo, quien entre otras cosas, fuera el
fundador del Journal of Neurosurgery. Con esta perspectiva, el doctor Bustamante viaj a
Santiago de Chile en donde se especializ en neurociruga bajo la direccin del profesor
Asenjo. Durante su entrenamiento el doctor Bustamante se destac por su capacidad e
inters que llevaron ms tarde a escribir a su maestro Asenjo: Bustamante ha sido entre los
numerosos becados extranjeros que han transportado nuestros dinteles, uno de los que ha
dejado una trayectoria de las ms fructferas e inolvidables. Ha sido fundador de una nueva
constelacin neuroquirrgica...[3].

Pero en Chile no slo recibi un slido entrenamiento neuroquirrgico sino que encontr la
mujer doa Jeannie Miller, con quien form una bella familia de 5 hijos, que con xito se
desempean en diversas profesiones.

Regres a Medelln en 1949, siendo decano de la Facultad de Medicina de la Universidad
de Antioquia el doctor Braulio Henao Meja, y a instancias suyas, se cre en febrero de
1950 la primera ctedra en el pas de neurologa y neurociruga. Ms tarde, en noviembre
de 1950, en el Hospital San Vicente de Pal bajo la direccin del doctor Antonio Osorio
Isaza, se cre el servicio integrado de neurologa y neurociruga, por el cual comenzaron a
rotar los estudiante de cuarto ao de pregrado y los internos del hospital [4].

De esta manera la Facultad de medicina de la Universidad de Antioquia y su Hospital San
Vicente de Pal, bajo la direccin del doctor Ernesto Bustamante se convierten en pioneros
de la educacin mdica en neurologa y neurociruga del pas. De tal manera que en 1953
ingresa el primer residente de neurologa, el doctor Rodrigo Londoo L., y en 1955 el
primer residente de neurociruga el doctor Sal Castao M. En 1956 ingres al programa
de residencia del doctor Ramiro Sierra, quien posteriormente inici el desarrollo de la
neurociruga en Manizales.

Tambin entre 1956 y 1958 realiz su residencia el doctor Federico Lpez Gaviria quien
despus de especializarse en Boston y Londres en neuropatologa, regres a la universidad
de Antioquia[4] y junto con el profesor Gabriel Toro Gonzlez en la Universidad Nacional
de Bogot, se convertiran en pionero de la neuropatologa en el pas.

Este servicio pionero, bajo la direccin del profesor Bustamante Zuleta, poco a poco logr
tener una infraestructura tcnica muy suficiente, con un pabelln de camas especficamente
destinadas para neurociruga, con enfermeras e instrumentadores especializadas para el
manejo adecuado, con lo cual logr resultados de alta calidad en la atencin de los
enfermos y en la formacin acadmica de pre y posgrado.

El doctor Ernesto Bustamante, ha sido realmente un pionero en la introduccin de diversas
tcnicas neuroguirrgicas en el pas, baste sealar algunas reas de su mayor inters
reflejadas en trabajo sobre Cisticercosis en neurociruga 1950[5]. Ciruga del dolor
1952[6], Hidrocefalias 1952[7], Nueva tcnica para derivacin de lquido
cefalorraqudeo en las hidrocefalias comunicantes 1953[8], Ciruga de la epilepsia, los
traumas craneoenceflicos y el rea de su ms grande afecto El tratamiento quirrgico de
las malformaciones vasculares[9].

El doctor Bustamante intervino quirrgicamente el primer aneurisma cerebral (en el pas)
en septiembre de 1949; en 1953 la primera lobectoma temporal para el tratamiento de la
epilepsia y del lbulo temporal; en 1954 la primera hemisferectoma y en 1966 la primera
callostoma para el tratamiento de otros tipos de epilepsia refractaria. En 1958 en compaa
del doctor Sal Castao, realiz la primera ciruga estereotxica (palidotoma) para el
tratamiento de la enfermedad de Parkinson[10].

El doctor Bustamante introdujo por vez primera en el pas el uso del microscopio en
neurociruga, en 1969 cuando intervino un aneurisma cerebral[10].

En 1987 en conjunto con el doctor Bustamante realizamos en el Hospital Universitario de
San Ignacio el primer trasplante al sistema nervioso central en el pas, implantando
fragmento de mdula adrenal al ncleo caudado de pacientes con enfermedad de
Parkinson[11].

El doctor Bustamante ejerci como profesor y jefe del servicio del Hospital San Vicente de
Pal, desde su fundacin en 1950 (aunque su nombramiento oficial fuera en 1954), hasta su
retiro voluntario en 1976, tiempo durante el cual edific uno de los ms importantes centros
de ejercicio y enseanza de la neurociruga en el pas.

Su retiro se debi a no haber querido aceptar la imposicin que las directivas de la
universidad, de ese entonces, hicieron de un residente que no aprob los exmenes
reglamentarios y que no tena las aptitudes para ser neurocirujano. Ante tal imposicin, el
doctor Bustamante prefiri renunciar a tener que pisotear sus principios. Es aqu donde se
nos revela su carcter, su dignidad y su honestidad.

En 1978 es nombrado como director cientfico del Instituto Neurolgico de Colombia,
cargo que ocupara hasta 1987, cuando ejerce la jefatura de la Unidad de Neurociruga de la
Facultad de Medicina en el hospital Universitario de San Ignacio hasta 1992 cuando es
nombrado director general del instituto Neurolgico de Colombia, cargo que ejerci hasta
1995.

Lamentablemente el Instituto Neurolgico fue cerrado en 1996 y el profesor Bustamante
regres al Hospital Universitario de San Ignacio en donde es profesor titular y director del
Departamento de Neurociencias de la Pontificia Universidad Javeriana.

Durante su brillante trayectoria ha formado un gran nmero de especialistas en
neurociencias, en la Universidad de Antioquia, con el Instituto Neurolgico de Colombia y
en la Pontificia Universidad Javeriana Hospital Universitario de San Ignacio.

Y hoy a los cincuenta aos de ejercicio profesional, como si fuera el primer da sigue
estudiando, sigue atento a los ms recientes avances de las neurociencias y la neurociruga,
sigue ensendonos, sigue mostrndonos cmo se mal utiliza y sobreutiliza la tecnologa en
medicina, sigue publicando, y sigue ensendonos el camino del ejercicio tico y de alta
calidad de la neurociruga.

El profesor Bustamante ha realizado 70 publicaciones en revistas nacionales e
internacionales y seis libros, los dos ltimos con temas cientficos de divulgacin: la
naturaleza de hombre: el cerebro hace al hombre 1994 y La drogadiccin 2000 en
prensa, que revelan su profundo conocimiento de la neurociencias y su escritura fluida,
clara y precisa.

Ha recibido mltiples reconocimientos como la Medalla al Mrito Universitario,
Universidad de Antioquia, 1981; Medalla al Mrito Hospitalario. Hospital San Vicente de
Pal, Medelln, 1982. Medalla de oro de la Federacin Latinoamericana de Sociedades de
Neurociruga a los Maestros de la Neurociruga Latinoamericana, 1994. igualmente es
miembro honorario de varias sociedades cientficas nacionales e internacionales.


PERSONALIDAD

El doctor Bustamante es un hombre callado, quizs un poco tmido, ante todo reflexivo.
Mezcla un poco curiosa porque es en el hemisferio cerebral izquierdo en donde se asienta
con mayor vehemencia la racionalidad y al mismo tiempo es el hemisferio del lenguaje por
lo cual se dice de alguien que habla mucho es un hemisferio izquierdo. Tena fama en la
Universidad de Antioquia de ser hombre serio, de pocas bromas, por lo cual se gan los
apelativos de sonrisal y dry Martn!. Sin embargo, su seriedad no es hosca y su
personalidad es generosa y si yo tuviera que definirlo con una sola palabra no dudara en
llamarlo Autenticidad.

El doctor Bustamante despliega autenticidad y sabe que slo reconociendo nuestros propios
valores podremos transformar un pas que por falta de identidad cultural, entre otras cosas,
se encuentra en un caos indescriptible.

Nos une tambin con el profesor Bustamante, la defensa por el uso adecuado del lenguaje y
del idioma, pues como dice Scrates al final del Fedn: las palabras mal expresadas
hacen dao al logos, pues, es comn ver hoy en da y con bastante frecuencia en el campo
mdico, el uso no slo de extranjerismos, sino de palabras en otros idiomas
(principalmente en ingls), con los cuales ciertas personas desean mostrarse cultas ante
los dems, hecho que no lleva a perder an ms nuestra identidad y valores.

El profesor Bustamante sabe muy bien que el lenguaje tampoco alcanza a expresar todo lo
que queremos y por ello son caractersticos y famosos en l, sus gestos que dicen ms de lo
que pudiera expresar.

Del profesor Bustamante hemos podido aprender los que hemos tenido el privilegio de ser
sus alumnos, colegas y amigos, mucho de su sencillez, de lo importante que es no dejarse
deslumbrar por lo aparente, por lo superficial, de entender que el cirujano no puede ser un
operador, sino que partiendo de slidas bases morfofisiolgicas y pasando por una clnica
depurada se debe llegar a la experiencia quirrgica. Es difcil, objetivamente, encontrar en
el mundo entero un neurocirujano tan completo como el profesor Bustamante, en el cual se
conjugan las mejores cualidades personales: carcter, honestidad, sencillez, dignidad y
profesionales: dotado de un conocimiento profundo integral de la especialidad en el marco
de una cultura universal.

Por ello, la parbola vital de profesor Bustamante es caracterstica por excelencia del ser
universitario y nos ensea con Sartre, que slo es posible alcanzar la libertad a travs de
conocimiento y cultura, pues el reino de la cultura es el reino de la libertad.


Dr. Enrique Osorio Fonseca
Profesor Asociado
Jefe Unidad de Neurociruga