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GESTIN EDUCATIVA

Enfoques y procesos

de

Otoniel Alvarado Oyarce

(Comentario a la obra del autor en la presentacin de su libro. Universidad de Lima, 1999)


Agradezco la invitacin del Dr. Desiderio Blanco Lpez, Decano de la
Escuela de Postgrado, a participar en este acto de presentacin del libro
Gestin Educativa: enfoques y procesos del amigo y maestro universitario
Otoniel Alvarado Oyarce.

Esta es la tercera vez que abordo el tema gestin de la educacin en
esta Casa de Estudios. Las dos anteriores fueron en 1991 y 1993 en que
expuse los temas La empresa educativa: la administracin de la educacin
desde una perspectiva sistmica y La educacin como empresa: pros y
contras, respectivamente; y ahora lo hago como comentarista de una obra
que, como sostiene acertadamente Desiderio Blanco en el prlogo (p. 10),
responde a criterios tcnicos vigentes de estructuracin, con contenidos
actuales, pertinentes y coherentes entre s, desarrollados de manera didctica
y redactados con un lenguaje claro y sencillo, complementado con una serie de
ejercicios aplicativos, todo lo cual posibilita una fcil comprensin y aplicacin
concreta, aun por aquellos maestros que carecen de formacin administrativa,
que es bsicamente el pblico objetivo mayoritario al cual se orienta este texto.

Por ello, me es especialmente grato felicitar al Dr. Alvarado. En esta
nueva publicacin demuestra, una vez ms, su vocacin de maestro, didacta y
escritor. Maestro por cuanto a lo largo de toda la obra se identifica con las
funciones de tal poniendo especial cuidado en orientar sin hacerlo sentir.
Didacta ya que se ha preocupado por trabajar un tema tan amplio con una
estructura muy orgnica que desarrolla lgica y secuencialmente. Y escritor
puesto que usa con toda propiedad el dialecto propio de la disciplina en
cuestin sin por ello renunciar a la sencillez y calidez en el desarrollo discursivo
a las que nos ha acostumbrado en sus trabajos precedentes.

Voy a dividir el comentario a este interesante libro en tres partes: en la
primera me ocupo de la estructura de la obra y del tratamiento del tema; dedico
la segunda a uno de los aspectos centrales del libro, es decir, la relacin entre
enfoque sistmico y gestin estratgica; y en la tercera destaco algunas de las
reflexiones del autor acerca de las perspectivas de la gestin educativa de cara
al prximo milenio.



Estructura de la obra y tratamiento del tema.

El autor inicia su trabajo precisando con toda claridad, a modo de
definiciones operacionales, los trminos:

administracin, gestin y gerencia identificndolos como marco
terico, marco operativo y marco actitudinal; y

estilo y enfoque como la forma de aplicar las tcnicas y ejercer la
autoridad inherente a un cargo, y como la forma de entender,
analizar o estudiar algn fenmeno o hecho social.

Seala que cuando un enfoque se universaliza y tiene seguidores puede
llegar a constituirse en escuela.

Sustenta su posicin frente a la administracin definindola como un
conjunto de elementos tericos inherentes al funcionamiento de las entidades
educativas. (p.18) Y establece una buena relacin, es decir logra coherencia,
entre las categoras con que precisa las bases tericas de la administracin de
la educacin y las funciones y caractersticas bsicas de la misma.

Analiza tres enfoques de la gestin educativa: el burocrtico, el sistmico
y el gerencial por el que opta. Sin embargo, no desdea los aportes de los dos
restantes.

El burocrtico lo cimenta en el concepto de burocracia utilizado por
Weber quien la considera como una forma de organizacin humana
basada en la racionalidad, es decir, en la adecuacin de los medios a
los fines, para garantizar la mxima eficiencia posible en el logro de
los objetivos de dicha organizacin..

Comprende que se siga utilizando sobre todo en las instituciones
estatales dada su fcil aplicabilidad terica y prctica. En tal sentido,
repasa sus fundamentos tericos, presenta sus ventajas y
desventajas, formula criterios para la interpretacin de normas y
ofrece provechosas referencias a su empleo propiamente dicho.

En cuanto al enfoque sistmico, primero dice que mantiene plena
vigencia no slo en las ciencias naturales sino tambin en las
ciencias sociales, como la educacin; luego teoriza ampliamente
sobre la concepcin de sistema; y en seguida se ocupa de aplicar el
anlisis, un tanto restringido como l mismo seala, al sistema
educativo nacional, puesto que, como bien apunta, es inaceptable
gerenciar un sistema educativo si desconocemos sus caractersticas.
(p.12)

Y en lo que se refiere al enfoque gerencial, el Dr. Alvarado hace gala
de conocimiento sobre el asunto y lo trata, a mi juicio, de una
manera acertada.

Parte de algo que parece obvio pero que no lo es puesto que hay
muchos que lo olvidan, y es que toda institucin para lograr un
desarrollo armnico y trascendente requieren de la planificacin de
sus actividades. Para l se trata del proceso de ordenamiento
racional y sistemtico de actividades y proyectos a desarrollar,
asignando adecuadamente los recursos existentes, para lograr los
objetivos educacionales. Y aade que metodolgicamente la
planificacin educativa comprende una serie de fases o etapas que
pueden ser aplicadas con algunas variantes en cualquier dimensin
espacial o nivel institucional. (pp. 63-64)

Resultara pretencioso de mi parte, engorroso para los organizadores de
este acto acadmico y tedioso para los asistentes querer sintetizar o comentar
detenidamente la rica informacin que el Dr. Alvarado nos ofrece sobre el
enfoque gerencial de la gestin y sobre los procesos de gestin educativa. Me
voy a limitar a poner de relieve dos aspectos que me han llamado
especialmente la atencin y a citar una excelente sntesis acerca de la
administracin de personal.

Desde la perspectiva de un directivo, el trabajo del hombre no se puede
concebir nicamente como la simple ejecucin rutinaria de acciones
preestablecidas a cumplir en un plazo para recibir un salario, sta es una
concepcin mecanicista o robotizada de inicios del siglo. Por el contrario
debe concebirse que en todo hombre hay un potencial rodeado de
inteligencia y de derecho a la libertad de pensamiento, accin y
creacin. Es justamente esta capacidad creadora del hombre la que
posibilita innovar, reformar, mejorar, perfeccionar, etc. Al respecto, casi
todos los autores proponen la existencia de una secuencia metodolgica
en el pensamiento creativo. (pp. 155-156)

Atender y compatibilizar los objetivos, intereses y necesidades tanto
individuales como grupales con las institucionales, constituyen los fines y
propsitos de la administracin de personal. Es una tarea complicada
debido a su variedad, complejidad y hasta cierto punto contradiccin de
los elementos que maneja, a lo cual se aade la carencia de recursos
para atenderlos a cabalidad. No es menos significativo resaltar que la
propia naturaleza humana hace de la persona un ser permanentemente
insatisfecho tal como se expone en el captulo referente a la motivacin,
a la que es necesario estar siempre alertas. (p. 176)

La sntesis de las diversas funciones que comprende la administracin
de personal permite observar que lo primero que se debe realizar es el
anlisis de trabajo mediante los procesos tcnicos de descripcin,
anlisis y valoracin de los puestos, los mismos que se clasifican
jerrquicamente segn su importancia, generando el escalafn o la lnea
de carrera del trabajador (los niveles magisteriales o categoras
docentes) que debe seguir durante su vida laboral. Despus se busca a
las personas que deben ocupar cada uno de los puestos, las que son
seleccionadas, aceptadas y asignadas a determinadas unidades de la
entidad. Una vez en sus puestos y pasado el perodo de prueba estas
personas son evaluadas peridicamente con la finalidad de ser
promovidas, reubicadas o separadas de sus cargos (movimiento de
personal). Reciben salarios de acuerdo a la valoracin de sus cargos, a
sus habilidades personales o aos de servicios. Para lograr nuevos
puestos o mejores niveles de desempeo deben capacitarse
peridicamente. Cada empleado es supervisado y dirigido por otro nivel
superior, quien puede recomendar estmulos o medidas disciplinarias
segn sea el caso, generalmente previstas en las normas del estatuto o
el reglamento interno de la entidad. (p. 178)

Aparte de lo expresado debo sealar que el autor grafica su discurso con
una interesante variedad de matices. Pero, dada la gran cantidad de
informacin que se ofrece y las numerosas subdivisiones en el diseo de la
estructura, tal vez hubiera sido til incluir en el libro un ndice temtico analtico
para facilitar la consulta de aspectos puntuales de la temtica general.

Concluyo esta parte sealando que en el tratamiento de la evaluacin he
encontrado a faltar alguna referencia a la acreditacin y la autoevaluacin que
cada vez cobran mayor trascendencia en la gestin educativa. La acreditacin
que descansa en los principios de bsqueda de la excelencia y de la nocin de
contrato social y que viene a ser un esfuerzo colectivo de la comunidad
educativa, sobre todo universitaria, por rendir cuentas a s misma y a la
sociedad sobre su quehacer y relevancia. Y la autoevaluacin como proceso
amplio y abarcador por medio del cual la institucin, en su conjunto, se evala
a s misma instrospectivamente, con lealtad y objetividad convirtindose en un
proceso dinamizador del mejoramiento y crecimiento institucional.

Enfoque sistmico y gestin estratgica.

En las dos conferencias a las que he hecho referencia insist en que la
educacin es uno de los sistemas en que debera aplicarse a gran escala el
enfoque cientfico-sistmico para hacerla ms efectiva, ms humana y ms
sociable; (Lizrraga, 1978) y que, en este caso, el anlisis de sistemas se
convierte en un instrumento para la planificacin y gerencia de sistemas de
accin educativa. (Kaufman, 1977)

Me da mucho gusto que el Dr. Alvarado diga que las objeciones que se
hacen al enfoque sistmico no resisten mayor anlisis si se les lleva al nivel
institucional, en donde gracias a los mecanismos de descentralizacin es
posible identificar sistemas autorregulables y adaptables al cambio en el que
buscan ser competitivos. (p. 55)

El caso es que ha habido quienes, sin mayor estudio, relacionaron esta
corriente con los soportes tericos del neopositivismo y con la teora
conductista del aprendizaje y denunciaron que este enfoque reduca la
conducta humana a lo observable, las aspiraciones a lo definible, la educacin
a lo tangible, la tcnica pedaggica a una sucesin mecnica de pasos que
rechaza la ambigedad, lo imprevisible y lo no mensurable.

Kaufman (1978) se encarg de salir al frente de tales aseveraciones y
aclar que en la evolucin experimentada en este tipo de tecnologa de la
educacin se fueron incorporando los aportes de paradigmas cognitivos
(Bruner, Ausubel) y psicoevolutivos (Piaget) que, como sabemos, superan
ampliamente los esquemas mecanicistas de la "caja negra" conductista.

A finales de los 80, Sarramona (1989) afirmaba que las dudas estaban
superadas. Y, sin negar el carcter de bsqueda de la eficacia y la eficiencia en
este paradigma, deca claramente que stas sern negativas si con ellas se
pretende potenciar la instruccin reproductora de situaciones sociales injustas;
pero si por el contrario, se persigue la igualdad de oportunidades y la
promocin cultural de los pueblos, pocas crticas se pueden hacer al modelo.

En la actualidad se es cada vez ms consciente de que lo
autnticamente sistmico no es algo extinto en la educacin y que su
concepcin no remite a sistemas mecnicos pues el quid de su eficacia est
en la interaccin con el medio, por la cual los sistemas abiertos se adaptan a
las circunstancias del entorno, sin dejar por ello de constituir un todo
organizado. Y, como bien apunta Sarramona (1994), no obstante las crticas y
los denuestos de que ha sido objeto, la concepcin sistmica ha cobrado
nuevo impulso con el desarrollo de los "multimedia" que no en vano se los
suele denominar "sistemas multimedia". En ellos se estructuran medios,
contenidos, actividades didcticas y evaluacin de manera integrada,
permitiendo el aprendizaje interactivo por parte del sujeto; todo lo cual no es
posible sin una concepcin sistmica del proceso de enseanza-aprendizaje.

Adems, muchos estudiosos consideran que el enfoque sistmico ha
dado origen a la filosofa y estrategias de la llamada calidad total y a la gestin
estratgica, que cada da cobran mayor importancia.

A mi entender el nexo derivativo entre las concepciones sistmica y
gerencial, que postula nuestro autor, es el proyecto educativo pues, como bien
dice, un insumo para garantizar un desarrollo educativo sistmico, coherente,
duradero y trascendente lo constituye un proyecto educativo nacional, que hace
mucho tiempo viene reclamando la comunidad educativa y acadmica del pas.
Un proyecto que resulte del consenso de todos los agentes sociales (grupos
polticos) comprometidos con la educacin, de largo alcance, paradigmtico,
que contenga los grandes lineamientos bsicos sobre los cules enrumbar la
educacin nacional.

As como a nivel macrosistmico existe la necesidad de un proyecto
educativo nacional, a nivel microsistmico constituye tambin un insumo bsico
el denominado proyecto educativo institucional que, derivndose de manera
coherente del proyecto nacional, debe orientar el desarrollo del centro
educativo en un plazo duradero. (p. 60)

Como indiqu hace un momento, el Dr. Alvarado inicia el tratamiento del
enfoque gerencial sealando que para lograr un desarrollo armnico y
trascendente requieren de la planificacin de sus actividades. Entiendo que se
est refiriendo a la planeacin estratgica que, segn l, es un proceso racional
y como una actitud intencional para observar y proyectarse en el futuro
deseable y no slo posible de la institucin, para mantener una concordancia
permanente entre los propsitos y metas (filosofa), las capacidades de la
organizacin y las oportunidades que siempre son cambiantes.

En tanto proceso administrativo trata de elaborar un modelo o
herramienta de trabajo institucional, de largo plazo, integrado por la visin,
misin, objetivos y estrategias claras, enunciados de tal forma que definan el
perfil de la organizacin que se desea. (p. 67)

Esta aproximacin es la denominada por Hax y Majluf (1990) y por
Himmel (1992) estrategia corporativa de unidades de planificacin y
funcional, cuyo nivel ms general, en el caso de la Universidad, es la misin
de la institucin y el conjunto de valores que sustenta su accin y su presencia
en el medio y que se expresan en su filosofa.

En este contexto hacer gestin educativa quiere decir conducir a una
institucin al logro de las finalidades de su proyecto educativo. La gestin no es
un asunto slo tcnico, sino fundamentalmente poltico. Por ello, gestin y
proyecto institucional son inseparables. Sin un proyecto institucional no es
posible hacer gestin. Y en cuanto instrumento de gestin, el proyecto
institucional resulta ser una forma sistematizada de hacer viable la visin y
misin de la institucin y consiste, a su vez, en el diseo y la ordenacin
(programacin de una estrategia) de una serie de procesos operacionales,
coherentes y exigentes de recursos variados (gestin de recursos), mediante
los cuales determinados insumos son transformados en productos especficos
con un alto grado de calidad (calidad de procesos).

Reflexiones acerca de las perspectivas de la gestin educativa de
cara al prximo milenio.

A decir verdad, lo que ms he gozado de la lectura de la obra del Dr.
Alvarado ha sido sus reflexiones acerca de las perspectivas de la gestin
educativa de cara al prximo milenio, de las que deseo destacar literalmente
stas:

Ser imprescindible que la gestin educativa adquiera nuevas
caractersticas que la hagan ms eficiente e innovadora, donde la
flexibilidad y la interdisciplinariedad sean condiciones indispensables.
(p. 207)

La gestin educativa debe ser interactiva entre todos los agentes que
participan en el desarrollo institucional, debiendo realizarse una
agresiva aplicacin de la informatizacin de sus procesos, con gran
nfasis descentralista y criterios compensatorios para aquellas zonas
marginales que por carencia de oportunidades y recursos no les sea
posible un desarrollo autnomo. (pp. 207-208)

En trminos formativos no ser posible pensar en profesores que no
tengan dominio de la informtica en sus mltiples aplicaciones y de
algn idioma extranjero, slo as sern competitivos y verstiles. (p.
208) Las instituciones buscan reclutar personal capacitado con el fin
de evitarse los costos que ocasiona esta actividad, lo cual obligar al
maestro a buscar su propia autocapacitacin si no desea correr el
riesgo de ser desplazado rpidamente. (p. 208)

Es sabido que el vertiginoso y turbulento avance de la tecnologa
informtica viene generando una serie de cambios en todas las
actividades humanas, y sin duda en la gestin de entidades
educativas, donde acaecer uno de los cambios ms revolucionarios,
a no ser que se ponga freno a estos inusitados y quin sabe
peligrosos avances.

Actualmente es un lugar comn hablar de la virtualidad educativa
traducida en programas, cursos, seminarios. Pronto llegarn a
nuestro medio los colegios o universidades virtuales que sin duda
incidirn directamente en la desescolarizacin, al extremo de cambiar
el tamao o dimensin de los salones de clase (para 200 o 300
alumnos), a romper los horarios uniformes, el calendario nico
general, el currculo rgido, la segmentacin disciplinaria los
exmenes nicos o estndar, nuevos mecanismos de certificacin y
el redimensionamiento de la seleccin de alumnos, etc.

Estos cambios llevarn probablemente aparejados- la aparicin y
transicin del tradicional profesor como dictador, a la figura ntida
del profesor como facilitador que ayuda al alumno a procesar la
ingente informacin que da a da va apareciendo en la aldea global.
La aplicacin de un currculo permanentemente renovable ms
orientado al autoaprendizaje y al aprendizaje continuo y quin sabe si
conducir a un rediseo radical del sistema educativo en el que
desaparecern tanto los grados como los niveles educativos. En fin,
estaremos probablemente en el siglo del claustro electrnico y del
administrador automtico inteligente, que si bien harn eficientes los
sistemas educativos, sin duda alguna conducirn a una paulatina
reduccin del volumen del personal docente y quin sabe al
desplazamiento del profesional de la educacin por cualquier otro
profesional. Ser entonces un perodo de opciones y redefinicin de
conceptos, roles, misiones, estructuras, y de todos los elementos que
configuran el sistema educativo. (p. 209)

El desarrollo del nuevo sistema educativo conducir al cambio de los
agentes responsables de la gestin, siendo entonces pertinente
redisear la estructura del nivel central (Ministerio de Educacin), del
nivel regional (regiones o subdirecciones regionales) y del nivel
comunal. Para lo cual se propone la creacin de redes escolares, que
obviamente no excluyen la coparticipacin en la gestin de centros
educativos, mediante convenios con determinadas organizaciones
sociales, municipios (debidamente seleccionados), congregaciones
religiosas, incluso institutos pedaggicos y universidades. (p. 211)

Es a nivel de centro educativo donde se operativizan y cobran
sentido las innovaciones educativas; por tanto es preciso establecer
algunas caractersticas en cuanto a la gestin, permitan diferenciar
significativamente al nuevo centro educativo respecto del tradicional.
(p. 211) Por de pronto, hay que incrementar el nmero de semanas
anuales de trabajo escolar lo que implica la reduccin del perodo
vacacional

No se descarta la posibilidad de que los alumnos, obligados por los
excesivos costos educativos, tengan que realizar simultneamente
actividades laborales a fin de sufragar sus estudios, como ya viene
sucediendo, situacin ante la cual la gestin educativa no puede ni
debe permanecer indiferente. (p. 212)

En el sector privado, al amparo de la oficializacin del negocio
educativo, los centros educativos crecern cada vez ms, dando
lugar a grandes corporaciones educativas con procesos de
integracin vertical (que cubre otros niveles) y horizontal (servicios
conexos), ojal que despercudidos del afn mercantilista y utilitario
de sus promotores. Pensamos, como otros profesionales, que en
educacin no funcionan o por lo menos no deben funcionar las leyes
del mercado. (p. 212)

Muchos estudiosos sostienen que en el prximo siglo se enfatizar la
aplicacin de las tcnicas gerenciales y de marketing en la
educacin. Lo deseable sera adaptar estos enfoques con criterios
ms sociales (de utilidad) antes que econmicos (rentabilidad),
siempre tratando de compatibilizar de manera racional estos
enfoques empresariales con la formacin de valores; es decir, que la
sana competencia y la solidaridad se antepongan a los criterios de
competitividad extrema y egosmo, que parecen ser los paradigmas
de nuestros tiempos. (p. 212)

Colega y amigo Otoniel Alvarado Oyarce: nuevamente felicitaciones por
el esfuerzo realizado. Quienes creemos en la educacin y hemos apostado por
ella tenemos que agradecrselo y desear que este esfuerzo encuentre su mejor
recompensa en la aplicacin de sus enseanzas a una gestin de la educacin
que favorezca una educacin de calidad para todos los estudiantes,
especialmente los de nuestro pas, que tanto lo necesitan y desean.


Referencias bibliogrficas.

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