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Mara Montessori

Ideas generales sobre mi mtodo


ndice
Primera edicin ciberntica, octubre del 2005
Captura y diseo, Cantal !pe" y #mar
Corts
ndice de
Ideas Generales sobre mi mtodo
Presentacin
Ideas generales sobre mi mtodo
La educacin y el nio
El ambiente
Perodos sensitivos
El anlisis
La preparacin espiritual del maestro
Consecuencias generales
El mtodo ontessori y la educacin moderna
2
Principios y prcticas de la educacin
P!E"E#$%CI&#
En esta presentacin' no nos e(tenderemos sobre el
mtodo ontessori en s' ni sobre la vida de la )ra* ara
ontessori' ya +ue en la red' se encuentran varios sitios de
institutos ontessori de distintas partes del mundo +ue
o,recen anlisis de su sistema as como su biogra,a*
)estacaremos a+u lo +ue nos parece primordial en esta
e(cepcional -gura de la nueva pedagoga*
ara ontessori es el e.emplo de la congruencia entre
teora y prctica* Como mu.er' se desarroll de manera
independiente de los marcos preestablecidos' siendo el
primer doctor en medicina de se(o ,emenino' diplomado en
la /niversidad de !oma' aadiendo a ello su condicin de
madre soltera' como se dice actualmente* Podemos
imaginar ,cilmente +ue necesitaba procrear por el placer
de ser madre' y tambin para poder entender a los nios' a
los padres' y as llegar a o,recer alternativas al cerrado
sistema educativo +ue imperaba en a+uellos aos*** 0$ener
un 1i.o' s2 Pero' ,uera de matrimonio' estando segura +ue
esta institucin no le o,recera nada positivo' si pensamos
en el mac1ismo +ue imperaba en la sociedad en general y
en la italiana en particular' y del +ue di,cilmente se poda
apartar el ms l3cido y adelantado 1ombre*
)eseaba ser libre para pensar' anali4ar y proponer nuevos
en,o+ues sobre la pedagoga y la psicologa educativa' ya
+ue para lograr un me.oramiento de la 1umanidad era
preciso atender a los ignorados de la sociedad5 los nios*
Esta manera de ser' decidida' con una e(trema claridad
sobre su ,uncin' casi podramos decir misin' no se
desmentira en ning3n momento* %s' el tercer dato +ue nos
interesa poner de relieve es su decisin de e(iliarse de la
Italia ,ascista al re1usar someterse a los dictmenes del
rgimen de ussolini*
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La integridad y congruencia de ara ontessori en su
pensamiento y en su actuar le 1an merecido no slo
admiracin sino tambin un inters imperecedero en su
sistema educativo*
En 6789' escribira una carta muy signi-cativa a los .e,es de
gobierno de todos los pases' de la +ue e(traemos lo
siguiente5
La in,ancia me 1a mostrado +ue la 1umanidad es una*
$odos los nios 1ablan a la misma edad' no importando su
ra4a ni sus circunstancias o las de sus ,amilias: caminan'
cambian dientes' etc** en ciertos periodos determinados de
su vida* En otros aspectos tambin' especialmente en el
campo psicolgico' son similares emocionndose de la
misma manera*
Los nios son los constructores de los 1ombres +ue
edi-carn' tomando del entorno' el lengua.e' la religin y
las pecularidades no slo de la ra4a' no slo de la nacin'
sino tambin del barrio en donde se desarrollan*
El nio es el ciudadano olvidado' y si alguna ve4' los
1ombres de Estado y los pedagogos llegasen a comprender
la e(traordinaria ,uer4a +ue late en la in,ancia por lo bueno
o por lo malo' siento +ue le daran prioridad por encima de
cual+uier otra cosa* $odos los problemas de la 1umanidad
dependen del 1ombre' y si no se le presta atencin durante
su construccin' los problemas nunca sern resueltos*
%l 1ombre se le debe cuidar su desarrollo desde el inicio de
su vida' cuando los grandes poderes de la naturale4a estn
traba.ando* "lo entonces podremos tener esperan4as de
idear una me.or comprensin internacional*
Con esta cita' +ueda claro +ue la preocupacin de ara
ontessori estaba en,ocada en me.orar las sociedades
1umanas* Por esta ra4n' consideramos +ue una obra de
esta pionera no poda ,altar en los ana+ueles de nuestra
;iblioteca <irtual %ntorc1a' con el deseo de +ue la lectura
de Ideas generales sobre mi mtodo' ,omente la re=e(in
sobre la relacin' como adultos' +ue establecemos con l>s
ni>s*
C1antal Lpe4 y ?mar Corts
4
I)E%" GE#E!%LE" "?;!E I @$?)?
$ener en cuenta las necesidades del nio y satis,acerlas
para +ue su vida pueda desenvolverse plenamente es el
,undamento de la nueva educacin*
%ntiguamente la educacin se propona preparar al nio
para la vida social +ue debera vivir un da* Por eso
procurbamos 1acerlo nuestro imitador' poner su voluntad
ba.o el yugo de la obediencia' someter su genio creador a la
imitacin e instruirlo en lo +ue creamos necesario para
vivir en nuestro ambiente civili4ado*
Esta adaptacin inmediata y ,or4ada a una vida social +ue
no era la vida social del nio en el momento +ue el
tratamiento le era aplicado' sino la vida del 1ombre +ue
ms tarde deba ,ormarse en l' conduca a una serie de
errores +ue 1an inspirado a la antigua escuela y a la
antigua educacin de la ,amilia*
El nio no es considerado todava como personalidad
1umana viviente y como miembro social* Es un devenir' y
mientras no est ,ormado' para la antigua pedagoga el
nio no es nada*
A' sin embargo' el nio tiene una personalidad libre' como
toda criatura 1umana* Lleva la sublime marca creadora del
alma +ue no puede desenvolverse ,uera de su dignidad* #o
es 3nicamente el pe+ueo cuerpo adorable +ue rodeamos
de nuestros cuidados' +ue alimentamos' lavamos' vestimos'
etc*' como ms adelante el 1ombre tampoco vive
3nicamente de pan' y las cosas y cuidados materiales son
secundarios y 1asta pueden ser degradantes para su edad*
La esclavitud es para el nio' como para el adulto' algo +ue
desenvuelve sentimientos en,ermos y +ue envilece*
El ambiente social +ue 1a sido 1ec1o por nosotros es
desproporcionado e incomprensible para l' +ue de este
modo' ,or4osamente es un desterrado social y se puede
decir +ue muy a menudo la escuela representa la verdadera
prisin de este ser inadaptable* Boy se conocen muy bien
5
las consecuencias desastrosas de la escuela sobre el nio'
no slo del lado ,sico' sino' sobre todo' desde el punto de
vista moral: la educacin del carcter' en e,ecto' es un
problema +ue no se 1a resuelto a3n en la pedagoga diaria*
En la ,amilia e(iste el mismo error de principio5 se mira al
-n ,uturo en la e(istencia y no el momento presente' es
decir' a las necesidades de la vida* En la ,amilia ms
progresiva' en el me.or de los casos' se comien4a ayudando
la vida ,sica del nio5 la alimentacin racional' los baos'
los vestidos' la vida al aire libre constituyen el 3ltimo
progreso*
Pero en la naturale4a' C+uin est me.or nutrido +ue la
min3scula abe.a' +uin se sumerge en el agua me.or +ue el
pe4' +uin se viste de ms bellos matices +ue el lirio' +uin
es en el aire ms libre +ue el p.aroD
En las necesidades del nio no se ve la humanidad y las
necesidades urgentes del alma in,antil* El 1ombre +ue
guarda en secreto el nio' +ueda desconocido: vemos
solamente en l sus reacciones de de,ensa y su enrgica
protesta' sus gritos' sus +ue.as' sus capric1os' la timide4' la
desobediencia' la mentira' el egosmo' el espritu de
destruccin* %s 1emos cometido el error de .u4gar las
reacciones de de,ensa como la psicologa caracterstica de
los nios' y nos 1emos apresurado a corregirIas duramente'
muc1as veces 1asta con castigos corporales* A algunas
veces tales reacciones representan el principio de
en,ermedades del alma y tambin de en,ermedades propias
del sistema nervioso' +ue comprometern la personalidad
,utura*
;ien se sabe +ue la edad de la ,ormacin es la ms
importante de la vida: una de,ormacin psicolgica' una
into(icacin espiritual durante ella' son cosas nocivas para
el alma del 1ombre en el porvenir' como la into(icacin y la
de,ormacin ,sica del embrin lo son para la salud del
cuerpo*
La educacin de los pe+ueos es' pues' la cuestin ms
importante para el porvenir de la 1umanidad* La delicade4a
en la interpretacin y en el tratamiento del alma in,antil es
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de nuestra parte una cuestin de conciencia' y es
absolutamente preciso ser clarividente y cambiar de
direccin' o me.or dic1o' guardarnos' seg3n se 1a 1ec1o
1asta a1ora' de considerarnos como .ueces inapelables'
como impecables modelos para o,recernos a los o.os del
nio5 en lugar de esto' llenos de de,ectos' 1emos de
considerar nuestra recproca posicin' al modo +ue +ueda
bien indicada interpretando la ,amosa sentencia de Ees3s5
Fla infancia es perpetuo Mesas que viene a los brazos de
los hombres caducos y les ruega que retornen al Paraso.
Comencemos por proveer a las necesidades del nio
disponiendo un ambiente adaptado a su personalidad* Ello
es una obra de servicio social' por+ue a+ul no puede
desenvolver una verdadera vida en el ambiente complicado
de nuestra sociedad' y menos a3n en el de los re,ugios y
prisiones +ue llamamos escuelas* Es preciso sustraerle a la
accin demoledora +ue' sin darse tregua' e.erce el adulto
sobre l' a veces con vigilancia continua' otras con
ensean4as perpetuas' con restricciones arbitrarias' etc*'
etc*
En lugar de esto' debemos prepararle un ambiente donde la
vigilancia del adulto y sus ensean4as se redu4can al
mnimo posible: cuanto ms se redu4ca la accin del adulto'
tanto ms per,ecto ser el ambiente* Este es un problema
,undamental de la educacin*
La libertad del nio no puede tampoco' en manera alguna'
ser abandonada' por+ue no es de un modo negativo como
puede liberarse el alma 1umana en su in,ancia' sino
elevando una construccin amorosa*
Es preciso preparar con solicitud el ambiente' es decir'
crear un nuevo mundo5 el mundo del nio* Boy e(isten ya'
en diversos pases' ar+uitectos +ue estudian ,ormas de
construccin adaptadas a los nios' y es seguro +ue en un
pr(imo porvenir veremos en las ciudades casas de un
nuevo tipo' bellas casitas destinadas a los pe+ueos' y una
cantidad de menudos muebles' de pe+ueos ob.etos' casi
como los +ue en nuestros almacenes vemos 1oy
esplendentes para las muecas en la semana de #avidad:
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no sern' sin embargo' .uguetes' sino verdaderos ob.etos
necesarios a la vida del nio*
%penas se preparan ob.etos prcticamente utili4ables para
los pe+ueos* <emos a stos sumergidos en una actividad
ordenada y maravillosa* "us movimientos son
evidentemente dirigidos por una ,uer4a volitiva +ue les
impulsa a reali4ar acciones con un -n inteligente* %3n ms'
ellos sienten una necesidad de traba.o casi mayor +ue la de
nutricin: 1a desaparecido en el nio el glotn' el obrero 1a
ocupado su puesto: un conservador escrupuloso de los
ob.etos 1a reempla4ado al destructor: 1ay un nio
silencioso y tran+uilo en lugar del +ue se agita en perpetuo
desorden*
"i carece de ambiente e(terno adaptado' el nio no puede
reali4ar esta vida por+ue no encuentra medios de utili4ar la
,uer4a enorme +ue la naturale4a 1a puesto en l para
dirigirlo a un e.ercicio enrgico y continuado +ue debe
per,eccionarle en sus ,unciones superiores*
"e conocen ya por todas partes casas de los nios: se
preparan ob.etos sencillos y prcticos' pero +ue tienen el -n
de servir para el desenvolvimiento del alma del nio:
muebles de barnices claros' ligeros' de modo +ue eviten
c1o+ues y puedan ,cilmente ser trasladados por el nio
mismo* El barni4ado claro tiene por ob.eto ver me.or las
manc1as +ue delatan el error cometido y ,acilitar al mismo
tiempo la limpie4a con agua y .abn* "on los muebles
,cilmente transportables y ligeros no slo para +ue el nio
pueda por s mismo elegir el puesto ms adecuado a sus
necesidades: sino por+ue el rumor denuncia en seguida el
movimiento mal 1ec1o e invita al nio a controlar me.or los
movimientos de su propio cuerpo*
?b.etos ,rgiles y graciosos' de vidrio y porcelana' para +ue
el nio pueda probar el dolor y el castigo bastante sensible
cuando por un error de atencin de.a caer uno y lo pierde
para siempre* 0?1 este dolor ocasionado por la destruccin
de un ob.eto +uerido2 0Guin no ser capa4 de consolar a
este nio 1umillado y lloroso delante de un vidrio roto: a
este nio +ue de a1ora en adelante transportar con toda la
,uer4a de su voluntad los ob.etos ,rgiles controlando sus
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m3sculos con todo el es,uer4o de +ue es capa4 su
cuerpecito2
Be a+u un ambiente +ue corrige siempre' +ue no de.a
pasar ni el ms pe+ueo error* %1ora no es necesario +ue la
maestra intervenga: puede reposar contemplando tanta
escena interesante*** Aa sentir poco a poco la vo4 de las
cosas' +ue 1ablan a estos nios' y al descubrir paso a paso
sus personales imper,ecciones les dir mentalmente5 Sed
mejores de lo que soy yo; la vieja obra debe ser destruda
para cimentar la nueva obra de actividad y amor.
Por otra parte' la belle4a del ambiente y de todas las cositas
+ue contiene' invitan al nio a actuar' a multiplicar sus
es,uer4os por+ue todas deben ser atrayentes: los paos de
color para limpiar el polvo adornados con cintas' las
escobas decoradas con dibu.os' los pe+ueos cepillitos' son
graciosos: las pastillas de .abn' crculos y rectngulos' rosa
y verdes* $odo ello parece llamar al nio y decirle5 Ven;
tcame; cgeme; con el pa!o vestido de "esta limpia esta
mesa luciente; toma la escoba tan bellamente adornada y
limpia con ella el pavimento; venid tambi#n$ adorables
manecitas$ y sumergios en el agua y jabn.
A as es la belle4a la +ue estimula a los nios respondiendo
todos los das a las disposiciones individuales +ue nacen en
su alma*
A no es ya la maestra la +ue llama al nio por el nombre
+ue la sociedad le 1a dado5 %uis$ barre el suelo; &uan$ l'vate
las manos. La maestra descansa a un lado y observa el
e,ecto de la belle4a sobre el alma in,antil' admirando la
obediencia de la naturale4a a tan pro,undas necesidades*
La alegra +ue e(perimenta el nio en la e.ecucin de sus
traba.os le da una especie de sobreabundancia' de
generosidad en la e.ecucin y un arro.o decidido +ue
corresponde indudablemente a una necesidad interior: lo
+ue evidentemente le impulsa no es conseguir el -n
e(terno' sino e.ercitar la energa interior +ue determina el
mvil de sus actos* Ella constituye el 1ombre interior' y
estos actos generosos superan tanto las necesidades
e(ternas' +ue 1acen pensar en a+uella m(ima5 Sed ni!os
activos$ perfeccionad vuestras acciones para que fructi"que
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todo lo posible el tesoro interior que (ios os con" al
enviaros a la vida.
Estas repeticiones superabundantes' adems de satis,acer
la vida' 1acen ad+uirir al nio verdadera 1abilidad* Be a+u
un pe+ueito +ue sabe muy bien vestirse' desnudarse' +ue
sabe abotonarse' abroc1arse' anudarse' +ue sabe preparar
per,ectamente la mesa' +ue sabe lavar platos y vasos:
cuando el nio de tres aos sabe bastarse a s mismo:
cuando sabe +uitarse y ponerse los 4apatos' abotonarse sus
vestidos' una alegra serena mani-esta sus sentimientos de
dignidad 1umana' alcan4ada 1acindose independiente de
los dems* La e(uberancia de las ,uer4as in,antiles se
mani-esta pronto' utili4ando en ,avor de los otros sus
propias ad+uisiciones*
El nio se prodiga 1acia los +ue act3an todava en un grado
in,erior' abotona el abriguito del nene ms pe+ueo' le
anuda su 4apatito y se apresura a lavar y en.ugar el
pavimento donde el otro 1a de.ado caer su comida* Cuando
lava los platos' lava tambin los +ue los otros 1an
ensuciado: cuando prepara la mesa' prepara tambin los
servicios de las personas +ue comparten su labor* Este
traba.o' +ue su per,eccionamiento prodiga al servicio de los
dems' supone un es,uer4o' y la reali4acin de este
es,uer4o es la 3nica recompensa por la +ue se a,ana el
alma in,antil' por+ue estas acciones generosas le son tan
necesarias' ms necesarias +ue el pan* Ao vi un da a un
nio todo melanclico sentarse al lado de una buena
menestra caliente sin probarla' por+ue le 1aban prometido
+ue l preparara la mesa' promesa +ue 1aba resultado un
engao* @l deseaba ms preparar la mesa +ue comer: la
desilusin de su alma le 1aca olvidar las necesidades su
cuerpo' por+ue su cora4oncito era ms sensible +ue su
estmago vaco*
)e tal modo se desarrolla la actividad interior y social del
nio: l tiene un -n inteligente +ue cumplir' un -n +ue su
inteligencia busca y +ue el ambiente le presenta con
libertad para alcan4arlo*
%un+ue su inters venga de races ms pro,undas' el nio
reali4a estas acciones para satis,acer su necesidad de
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e.ercicio' y seguir las leyes de crecimiento y
per,eccionamiento es el blanco +ue lo estimula* Guerr
lavarse las manos todava muc1as veces despus de
tenerlas muy limpias' por+ue ello es un e.ercicio +ue
conduce al ciclo de acciones necesarias' y necesario es
lavarse las manos' como tomar el agua' la toalla' el .abn y
servirse de todo ello con orden y precisin* Bay +ue
reconocer todava el movimiento continuo +ue supone
barrer la sala' colocar =ores en los =oreros' correr de una
parte para otra' mover los muebles' sacudir los tapetes'
preparar la mesa para la comida' y tantas otras acciones
inteligentes +ue adems de movimiento suponen gimnasia
,sica* Estos movimientos +ue llevan consigo las labores de
limpie4a cuando se est obligado a reali4arlos' van siempre
acompaados de ,atiga muscular* Constituyen' pues' una
gimnasia' +ue en ve4 de una palestra muscular' tiene la
inteligencia como punto de partida* Pero estos e.ercicios tan
graciosos' tan agradables de ver cuando los nios los
multiplican con tanta generosidad y +ue 1acen las delicias
de los visitantes de %as casas de los ni!os' no son ms +ue
un adiestramiento' una parte secundaria de la actividad del
nio* Los doctos' los 1ombres de ciencia' encuentran a+ui el
,enmeno de una concentracin interior +ue le asla' +ue
1ace al nio olvidarse de cuanto le rodea: algunas veces
1asta de comer*
La ancdota muy conocida de %r+umedes' +ue no se
entera del tumulto' +ue no se da cuenta de la rendicin de
"iracusa y se de.a sorprender por el enemigo mientras
estudia sus tringulos' es un aspecto de recogimiento del
alma en s misma* A' sin embargo' es de este recogimiento
y no de la erudicin de los 1ombres de estudio' de donde
salen los descubrimientos sensacionales +ue impulsan
1acia el progreso a la sociedad entera*
Cuando el alma 1a encontrado su verdadera palestra'
e(teriori4a las mani,estaciones de todas sus necesidades'
+ue no slo son moverse y alcan4ar -nes e(teriores: 1asta
las relaciones sociales son solamente un aspecto de la vida*
%parte de todas stas' se 1allan las necesidades ms
pro,undas +ue el individuo debe satis,acer por s mismo'
aislado de los dems' ocupado en un traba.o misterioso en
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el +ue nadie puede inmiscuirse' por+ue la intervencin de
un e(trao es la interrupcin y la destruccin*
#adie puede in=uir en nadie para ,acilitarle esta soledad
aparente +ue' sin embargo' es rica y llena de vida en el
mundo invisible' ntimo de cada uno de nosotros* El
aislamiento' esto es' la concentracin interior' la separacin
de las cosas e(teriores' slo el alma misma puede
provocarla' el ambiente puede slo ,acilitarla de modo
indirecto con la calma y con el silencio y el orden* Ese
estado superior slo e(cepcionalmente se encuentra entre
los adultos: son' sobre todo' los religiosos +uienes lo
conocen y lo practican como ,uente de la ,uer4a moral: de
l viene la posibilidad de ponerse despus en relacin con
la multitud de los 1ombres en un modo superior' sereno y
benvolo* "on los religiosos' privilegiados con una gracia
especial' +uienes son capaces de una concentracin interior
muy acentuada +ue les conduce muc1as veces a sustraerse
absolutamente del ambiente +ue les circunda y re,ugiarse
en un astro desconocido a todos los seres vivientes: son
generalmente estas mismas personas las +ue pueden
reali4ar las acciones sociales ms e(traordinarias' los +ue
se avienen a soportar con paciencia las pe+ueeces e
imper,ecciones de los 1ombres y los +ue soportan 1asta sus
persecuciones*
E(iste' pues' una relacin entre las ocupaciones e(teriores
de la vida social y el traba.o de concentracin interior del
alma* %un+ue aparentemente contrarios' ambos estados se
1allan pro,undamente ligados5 el uno es la ,uente del otro*
La vida interior de aislamiento prepara las ,uer4as
necesarias para la vida e(terior: la vida e(terior' por su
parte' ,acilita la concentracin con el traba.o ordenado' y el
consumo de las ,uer4as se renueva y repara por el e.ercicio
ntimo del alma concentrada*
El 1ombre moralmente sano ad+uiere esta salud espiritual
1ec1a de las ,uer4as vitales del alma5 se puede sentir esta
necesidad de la vida interior como se sienten las
necesidades de la vida ,sica' el apetito y el sueo' por
e.emplo* Pero los +ue 1an perdido esta conciencia de las
necesidades de la vida ps+uica interior se encuentran en
una posicin anmica tan peligrosa como lo est el cuerpo
12
+ue no es capa4 de percatarse de las necesidades de
nutricin y reposo*
En nuestros nios pe+uesimos se advierten ,enmenos
+ue 1acen pensar en la concentracin y +ue' sin duda' son
mani,estaciones de un carcter esencialmente anmico* El
cuadro parece enteramente di,erente del +ue nos 1abamos
propuesto y deseado5 el de la actividad social*
?b.etos +ue no sirven para reali4ar acciones 3tiles atraen a
cada momento toda la atencin del nio +ue comien4a a
traba.ar' +ue e.ecuta movimientos de la mano' +ue se
repiten mecnica y uni,ormemente para des1acer lo +ue la
mano 1a 1ec1o y re1ec1o* Esto' +ue se repite tantas veces'
+ue se puede decir sobreabundantemente' carece del
altruismo de los e.ercicios prcticos sociales' pero es
preciso reconocer en el 1ec1o otro ,enmeno aparte* La
primera ve4 +ue yo me percat de la e(istencia de estos
caracteres me +ued estupe,acta' preguntndome si no era
un milagro o alguna otra cosa e(cepcional' por+ue ante mis
o.os no se 1aba desenvuelto todava la teora psicolgica:
se crea' y crea yo 1asta entonces' +ue el nio pe+ueito
,uera incapa4 de -.ar su atencin*
A ante m vea una nenita de cuatro aos +ue con la
e(presin de la atencin ms intensa colocaba cilindros de
madera de di,erentes gruesos en un sostn' tambin de
madera' +ue tena preparado los 1uecos para recibirlos* Los
colocaba correctamente' y despus de 1aber terminado de
colocarlos todos' des1aca lo 1ec1o para colocarlos de
nuevo otra ve4* A as continuaba sin cansarse* Cont las
veces +ue repiti el e.ercicio: eran ya ms de 8H seguidas'
me puse al piano e 1ice cantar a los dems nios' pero la
pe+uea continu su traba.o in3til sin moverse y sin
levantar los o.os' como si ella ,uese e(traa al ambiente
+ue la rodeaba* $ermin en cierto momento' levant
satis,ec1a sus o.os serenos' como sintindose tran+uila y
aliviada' y sonri como cuando un nio despierta de un
1ermoso sueo* s tade' varias veces 1e asistido a
,enmenos seme.antes* Los nios +ue 1an llegado a reali4ar
estos traba.os de concentracin parecen siempre ms
reposados y llenos de ,uer4a moral* Como si un camino se
1ubiese abierto en las pro,undidades de su alma' descubren
13
sus me.ores sentimientos' parecen ms a,ectuosos con todo
el mundo' ms presurosos por servir de algo y deseosos de
ser buenos* %s dicen alguna ve4 con vo4 +ueda' como si se
tratara de con-ar alg3n secreto5 Se!orita$ soy buena.
Be a+u observaciones +ue se 1an utili4ado por muc1os y
antes +ue nadie por m* Be interpretado una ley del alma
capa4 de resolver el problema de la educacin*
"e 1a llegado a las races mismas de la vida y'
evidentemente' el desonvolvimiento del carcter' de los
sentimientos' de la disciplina debe partir de esta ,uente
misteriosa y desconocida* Entonces mi traba.o consisti en
buscar e(perimentalmente los ob.etos +ue podan estimular
la concentracin' y estudiar bien el ambiente para buscar
las condiciones +ue pudieran ,avorecerla* %s ,u como
comen4 a edi-carse mi mtodo* Evidentemente es la llave
de la pedagoga utili4ar estos estados de concentracin con
la repeticin mecnica de los e.ercicios +ue se 1an
compuesto para aprender todo lo +ue se re-ere a la cultura5
escribir' leer' dibu.ar' la gramtica' la aritmtica' la
geometra' las lenguas e(tran.eras* "eg3n todos los
psiclogos' no es necesario para aprender ms +ue poseer
de un modo per,ecto un inters pro,undo' una viva y
sostenida atencin' y ms tarde utili4ar esta ,uer4a interior
para la cultura del nio* CEs esto posibleD #o slo es
posible' sino necesario* La atencin para concentrarse tiene
necesidad de estmulos cuya gradacin debe ser creciente*
"on al principio estos enseres ob.etos +ue interesan al nio5
cilindros de dimensiones di,erentes' colores para colocarlos
en gradacin' reconocimiento de sonidos musicales'
super-cies ms o menos rugosas para tocar' etc*
Luego viene el al,abeto' cantidades para contar' palabras
para aprender' la gramtica' el dibu.o' las grandes
operaciones de aritmtica' problemas de 1istoria' la
naturale4a' +ue representan los grados de una escalera de
Eacob capa4 de llegar 1asta el cielo*
Es posible atender a las necesidades de la cultura en esta
,orma interior inde-nible' de la cual 1abla )ante en el
Purgatorio* El 1ombre no sabe de dnde le viene la
14
inteligencia de las primeras ideas o el instinto de los
primeros deseos' +ue en nosotros son como el instinto de
,abricar la miel en las abe.as*
Con no menor cuidado debe estudiarse la misin de la
nueva maestra* Ella puede ayudar al nio en su ascensin
1acia el per,eccionamiento y 1acia la cultura' y ella puede
destruirlo todo* #o es ,cil obtener de ella una renuncia a
sus antiguos derec1os' una conviccin de no poder 1acer
directamente nada respecto a la cultura' respecto a la
disciplina del nio: de 1acerla vivir con-ada en las ,uer4as
interiores del alma in,antil* Ella +uerr siempre aconse.ar'
corregir' ensear a los nios' mostrarles la superioridad de
la e(periencia y de la cultura' por+ue 1asta a1ora no 1a
escuc1ado la vo4 del relo. +ue lleva en s misma' y si no se
1alla revestida de 1umildad no podr tener (ito* La divisa
de "an Euan' el precursor' debe ser su divisa5 )onviene que
#l crezca y que yo disminuya.
Pero su traba.o indirecto es muy grande* Ella 1a llegado a
ser como el maestro del evangelio5 *l que quiera ser el
primero$ debe hacerse el siervo de todos.
"u misin es preparar el ambiente' procurar el material de
concentracin' iniciar e(actamente al nio en los e.ercicios
de la vida prctica' meditar sobre a+uello +ue per.udica al
nio* )ebe ser siempre serena' debe siempre estar pronta
para acudir cuando sea llamada' entregarse a las
necesidades de amor y de con-dencias del nio' +ue son
para l toda una preparacin a la nueva vida* )irectora del
nimo' debe ella tener una ,ormacin' sobre todo moral* La
consagrada a ,ormar una 1umanidad me.or debe' como una
vestal cristiana' aprender a considerar el ,uego de la vida
interior en toda su pure4a' por+ue de la e(tincin de esta
llama vienen las tinieblas +ue ocultan la verdad' el 1ielo
+ue parali4a nuestras ,uer4as me.ores*
L% E)/C%CI&# A EL #II?
En los primeros tiempos en +ue ,u conocido mi traba.o
sobre los nios' se 1abl de un nuevo m#todo de
educacin' y en los pases ingleses principalmente' se 1i4o
sobre l una literatura* %l principio' los americanos 1ablaron
15
del Montessori Method: despus' los ingleses de + ne,
method of education -.n nuevo m#todo de educacin/' y
varios pedagogos y a-cionados comen4aron a comparar lo
+ue llamaban mi mtodo con otros ms antiguos' e.emplo5
(e %oc0e a Montessori' o bien Montessori y 1roebel*
"lo pasados muc1os aos comen4 la literatura citada a
poner otros ttulos5 2e, children -2uevos ni!os/$ 3he
freedom of the child -%a libertad del ni!o/$ 3he
emancipation of childhood4 -%a emancipacin de la
infancia/.
Por+ue es necesario +ue transcurra muc1o tiempo para
1acer penetrar una idea nueva' sobre todo si envuelve un
concepto opuesto +ue 1a construdo ya sus innumerables
castillos sobre la super-cie del mundo* #o es la educacin
del mundo* #o es la eduacin o el mtodo o el sistema
educativo lo +ue debe preocupar' sino el ni!o: como
personalidad desaparece ste casi totalmente ba.o la
educacin' no slo en la escuela' sino en todas partes
donde esta palabra puede penetrar' sea en la casa' entre
los padres' los parientes o cual+uier adulto +ue tenga
cuidado o responsabilidad por el nio: 1asta en la
conciencia misma se puede decir +ue la educacin
sustituye al nio*
Cuando 1ablo de educacin me re-ero a cual+uier ,orma de
tratamiento' esto es' no intento distinguir la benevolencia o
la crude4a con +ue se trata al nio' por+ue seme.antes
distinciones estn todas encerradas en la educacin y
representan subdivisiones o tipos de educacin* i
concepto es bastante ms simple +ue el es,uer4o enorme
de parangonar los mtodos' sus principios -los-cos y sus
artes prcticas* En lugar de esto' intento prescindir de toda
esa comparacin simpli-cando de tal modo la cuestin para
colocar en el centro' tan puro y simple como se encuentra
en s mismo' el nio*
#osotros 1emos sido' sin ninguna duda' opresores
inconscientes del nuevo germen 1umano +ue se
desenvuelve puro y pleno de energa: nos 1emos colocado
sobre l' no admitiendo la e(istencia de sus necesidades de
e(pansin espiritual* *l alma del ni!o 1a permanecido
16
oculta y muy ensombrecida por el inconsciente egosmo del
adulto* "era una a-rmacin no muy bien acogida si se
di.era +ue muy a menudo el adulto se convierte en un
obstculo ms bien +ue en una ayuda para el
desenvolvimiento del nio* La cosa ms di-cil de asegurar
es +ue tal ve4 son los e5cesivos cuidados los +ue impiden al
nio el e.ercicio de la propia actividad y ms tarde la
e(pansin de la personalidad propia* "in embargo' +uien
pro,undi4a tales cuestiones comprende en seguida donde
reside el problema*
El nio debe ser ayudado a actuar y a e(presarse' pero no
debe el adulto actuar en su lugar sin una necesidad
absoluta* Cada ve4 +ue el adulto ayuda al nio sin
necesidad' obstaculi4a su e(pansin' y' consecuencia grave
de un error de tratamiento en apariencia tan ligero e
insigni-cante' detiene o desva en alg3n detalle el
desenvolvimiento in,antil*
Eso ocurre cuando nosotros' con la me.or intencin y con la
ms sincera voluntad de agradarle' lo hacemos todo por #l:
lo vestimos' lo lavamos' lo colocamos en la silla' lo
ponemos en a+uella especie de .aula +ue es su lec1o' etc*:
y ms tarde' cuando es mayorcito' repetimos los mismos
errores: considerndolo incapa4 de aprender cual+uier cosa
sin nuestra ayuda' lo atiborramos de alimento intelectual' lo
inmovili4amos sobre los bancos de la escuela' nos
ocupamos en cercenarle los de,ectos morales' le
destro4amos la voluntad' seguros de +ue de tal modo lo
1acemos ms bueno' etc*' etc* Procedamos antes as' sin
-nalidad' y llambamos a esto educacin*
$al manera de concebir las cosas proviene de una instintiva
soberbia' +ue sorprende ms cuanto +ue por ella nos
1acemos incapaces de pro,undi4ar en este ,enmeno +ue
tiene tan grande repercusin en la vida individual y social*
Por un lado' creemos deber 1acer todo por el nio' y' 1ec1o
todo por l' nos erigimos en sus creadores* Gueremos crear
su inteligencia' sus sentimientos y su carcter* <ana ilusin
+ue contrasta no slo con nuestras a-rmaciones ordinarias'
sino tambin con nuestros conocimientos y e(periencias
sobre la vida en general' +ue llevan a la conclusin de +ue
17
no podemos crear' sino slo ayudar la vida* A ayudar la vida
no es oprimirla' sino siempre ,acilitar la e(pansin o
de,enderla de los peligros +ue pueden per.udicarla* En -n' a
)ios concierne la creacin y tambin la providencia +ue la
sostiene' y a nosotros resta la caridad y la ayuda* Es
necesario' pues' antes +ue nada' estudiar al nio' librarle
de los m3ltiples obstculos +ue encuentra en su
desenvolvimiento y ayudarle a vivir* Comprendido este
principio' debe seguirle un cambio pro,undo en la actitud
del adulto respecto al nio*
"us cuidados no disminuyen en intensidad' pero se 1acen
ms racionales y elevados* El adulto debe ayudar al nio a
1acer por s todo cuanto es posible 1acer* %s' en ve4 de
vestirlo' le ayudar a vestirse: en ve4 de lavarlo' le
ensear a lavarse: en ve4 de llevarle la comida a la boca'
le ensear a +ue coma solito lo me.or posible' y as
sucesivamente* %penas se de.a abierto el camino a la
e(pansin' el nio muestra una actividad sorprendente y
una capacidad de per,eccionar sus acciones5
verdaderamente maravillosos* Pero las cosas +ue le rodean
son tan desproporcionadas para sus ,uer4as y para las
pe+ueas dimensiones de su cuerpo' +ue el ambiente
constituye en seguida un impedimento de su actividad*
Cuando el adulto no sustituye al nio' sino +ue el nio
mismo es +uien act3a' se presenta como primera cuestin
prepararle un ambiente proporcionado* Las sillitas' la
pe+uea mesa para comer' el lavabo min3sculo y alegre'
una camita tan ba.a como el asiento de la silla' tapetitos
pe+ueos y ,ciles de mover' vestidos sencillos de
abroc1ar' platitos para lavar pe+ueos vasos para colocar
=ores' y tantas otras cosas +ue representan el medio con
las cuales el nio podr reali4ar y desplegar una actividad
ordenada +ue tiende a alcan4ar -nes ra4onables*
)os son' pues' las cosas +ue deben modi-carse en torno al
pe+ueo5 la solicitud del adulto y el ambiente*
Este concepto' transportado a la vida colectiva de la
in,ancia' a+uel lugar +ue nosotros llamamos escuela'
trans,orma inmediatamente dos cosas5 la maestra y el
ambiente*
18
La causa trans,ormadora y la gua de la trans,ormacin es
una5 el ni!o* #uestro -n es el de llevar al centro su
personalidad' de.arla obrar' permitirla y ,acilitarle una
e(pansin libre y armoniosa con,orme a la ley de su propia
vida*
El orgullo de la nueva maestra' con,orme a este concepto'
es 1aber ayudado al nio a actuar sin ella' 1aber preparado
la vida a su andar espontneo' abatiendo los principales
obstculos +ue podan impedirIo* El alma de esta nueva
maestra se aseme.a a la 1umanidad e,ectiva y gloriosa de
"an Euan el precursor5 )onviene que #l crezca y que yo
disminuya.
EL %;IE#$E
#uestro mtodo' en la prctica' 1a roto con las vie.as
tradiciones5 1a abolido el banco por+ue el nio no debe
estar inmvil y escuc1ar as las lecciones de la maestra' y
1a abolido la plata,orma por+ue la maestra no debe 1acer
ms las lecciones colectivas necesarias en los mtodos
comunes* Estas cosas son el primer acto e(terno de una
trans,ormacin ms pro,unda +ue consiste en de.ar al nio
obrar libremente seg3n sus tendencias naturales' sin
ning3n asomo de obligaciones -.as o de programa' y sin los
preconcebidos conceptos -los-cos y pedaggicos +ue
parten de principios que se han "jado por herencia en las
vie.as concepciones escolsticas*
El nuevo problema se basa' antes +ue nada' sobre esto5
preparar un ambiente adaptado al nio activo* Esta es una
necesidad evidente' por+ue 1abiendo abolido las lecciones
y proponindose sustituirlas con la actividad del nio
mismo' es necesario proveer a esa actividad cosas e(ternas
sobre las cuales pueda e.ercitarse* Por eso' como primer
paso' trans,ormamos las clases en verdaderas )asas del
ni!o' +ue se amueblaron con ob.etos adaptados a la
estatura y la ,uer4a de los seres +ue deban 1abitarlas5 con
pe+ueas sillas' mesitas' min3sculos ob.etos de tocador'
tapetitos' toallas y va.illas* $odas estas cosas no solamente
son de pe+ueas dimensiones' sino tambin
19
su-cientemente ligeras para poder permitir a los nios de
tres a cuatro aos moverlas' cambiar de sitio y transportar
al .ardn o sobre la terra4a todas estas cosas' y bastante
simples para ser adaptadas' adems de al cuerpo' a la
mentalidad in,antil' +ue tambin es ms pe+uea y menos
complicada +ue la nuestra*
El grande error de los .uguetes consiste en poner alrededor
del nio el ,ascmil en miniatura de nuestros ob.etos
complicados seg3n nuestro mentalidad' tal como las casitas
de muecas' el material de guerra' etc* En lugar de esto'
los nios sienten especial delicia cuando encuentran
ob.etos ms simples y construdos de di,erente manera +ue
los nuestros: as lo demuestran los nios +ue pre-eren tan a
menudo a los .uguetes costosos cual+uier ob.eto +ue se 1an
,abricado y acomodado ellos mismos*
Poned cual+uier graciosa tiendecita en lugar del pupitre:
una simple tablita apoyada en un sostn y' por tanto'
tranportable' en lugar de los ca.ones: cual+uier mnsula' es
decir' un peda4o de madera y de tela +ue se prestan para
poner cosas encima y combinar con el mobiliario' y
encontraris +ue un entusiasmo verdadero y activo nace en
la min3scula comunidad in,antil* Esto' adems de 1acer de
la escuela un sitio agradable en lugar de un instrumento de
tortura' tiene la gran venta.a de procurar con un gasto
mnimo el e+uipo de las clases' con un gasto muc1o menor
del necesario para los pesados armatostes Jbancos modelo'
1ec1os de manera pesada y 1ierroJ' para los pupitres
monumentales' para las plata,ormas oprimentes y para
todos los instrumentos similares +ue ,ueron ,abricados y
copiados para destro4ar la energa de nuestra bella
in,ancia*
%rreglada la escuela con estos pe+ueos y graciosos
muebles' Jdiri.amos la actividad in,antil a usarlos todos' a
colocarlos en su sitio despus de 1aberlos cambiado de
lugar' a reconstruirlos despus de desarreglados' a
limpiarlos' lavarlos' +uitarles el polvo y lustrarlos'
implantando as un traba.o especial +ue est demostrado se
adapta de un modo sorprendente a los nios pe+ueitos*
Ellos' en e,ecto' limpian y ordenan verdaderamente: lo
1acen con un placer inmenso' y 1acindolo ad+uieren la
20
1abilidad preco4 +ue parece casi milagrosa y +ue es una
verdadera revelacin para nosotros' +ue no les 1abamos
dado antes ocasin de e.ercitar de alg3n modo 1bil e
inteligente su actividad*
E,ectivamente' cuando los nios +ueran usar cosas +ue no
,ueran .uguetes' eran inmediatamente impedidos por un
6estate quieto$ no toques7 +ue se repeta ms o menos
en,ticamente cada ve4 +ue sus manitas se avecinaban a
ob.etos nuestros* "lo para alg3n pobre nio estaba
reservado el privilegio de imitar Ksiempre con subter,ugios'
se entiendeL a la madre +ue cocinaba o lavaba la ropa* 0Be
a+u por +u en las )asas de los ni!os' donde e(isten a su
disposicin tantos pe+ueos y sencillos ob.etos Jcon los
cuales pueden 1acer labores serias' 1asta preparar la mesa'
servir la comida y lavar platos y ropa blancaJ' los nios se
encuentran en un centro de vida ,eli4' en la cual' a causa
del amor +ue sienten por a+uellas cosas casi sagradas' +ue
no slo no les estaba permitido usar' sino ni si+uiera tocar'
llegan a un per,eccionamiento sorprendente5 aprenden a
moverse sin tirar las cosas' a transportar ob.etos sin
romperlos' a comer sin ensuciarse' a lavarse las manos sin
mo.arse el vestido* A lo e(trao es +ue a+uellos ob.etos' por
los +ue tanto se tema' se conservan intactos a pesar de su
,ragilidad y a pesar de ,ormar parte del ambiente de seres
tenidos por destructores*
La alegra +ue e(perimentan los nios en nuestra escuela y
la idea tan simple de aplicar su actividad a conservar las
cosas +ue les rodean' en lugar de aplicarla a labores +ue
malgastan tanto material y tanta energa in,antil Kcomo
1acen precisamcnte tantos traba.os de Mroebel' 1oy
abolidos' +ue eran la primera causa de una miopa
di,undida en la in,anciaL' 1an sido dos' entre las principales
causas de la di,usin enorme +ue 1a tenido el mtodo en el
mundo*
#uestro traba.o y nuestra trans,ormacin no se 1an limitado
a procurar un ambiente a las ocupaciones materiales
adaptadas al nio' sino +ue 1an organi4ado tambin de un
modo anlogo el estudio' esto es' el desenvolvimiento
intelectual*
21
El nio' no slo se mueve continuamente' sino +ue aprende
de un modo continuo* Mu' precisamente su mayor
revelacin esta necesidad de una actividad ps+uica
prctica' no menos grande +ue la mtri4* Pero su modo de
aprender no puede ser guiado por el adulto paso a paso'
por+ue no es el adulto' sino la naturale4a +uien determina
en l aptitudes diversas seg3n la edad Kperodos
sensitivosL* %s' en nuestro mtodo' en ve4 de ser la
maestra +uien gua al pe+ueo a tomar o a usar cosas
determinadas Kcomo ocurre' por e.emplo' en el mtodo
,roebeliano con los llamados dones de 1roebelL' es el nio
mismo +uien escoge un ob.eto y lo usa como le dicta su
propio espritu creador* La maestra aprende un nuevo arte'
y en ve4 de imponer y ,or4ar nociones en la cabe4a del
nio' lo gua en su ambiente' en el +ue cada cosa
corresponde a necesidades internas propias de su edad* A
como no es posible desenvolver intelectualmente sin
e.ercicio' ni puede 1aber e.ercicio sin un ob.eto e(terno en
+ue e.ercitarse' es preciso preparar el ambiente +ue rodee
al nio con los medios de desenvolvimiento K+ue
e(periencias cient-cas ya controladas y no ideas -los-cas
1an 1ec1o determinarL y despus de.ar al nio libre a -n de
+ue con estos medios pueda desenvolverse* %s' cada nio
1ace su propia eleccin y compone e.ercicios con un
material cient-co +ue conduce' paso a paso' al
desenvolvimiento mental*
Las elecciones son inspiradas por el instinto +ue la
naturale4a pone en cada uno como gua de las acciones del
crecimiento ps+uico: acciones +ue se desenvuelven con
grande energa y m(imo entusiasmo: entusiasmo +ue
1ace reali4ar al nio' sin ,atigarle' labores tan grandes
como ninguna maestra 1ubiese soado asignarle*
Esto simpli-ca y 1ace avan4ar a la escuela de un modo +ue
parece ,abuloso* )e.ar 1acer al nio' no obstaculi4arle en su
eleccin y en su labor espontnea es todo cuanto se
re+uiere' y' sin embargo' a pesar de esta ,alta de in=uencia
adulta creda indispensable' se 1acen en el campo de la
cultura verdaderos pasos de gigante* El nio' este ser
sorprendente' 1a 1ec1o a+u otra revelacin' +ue 1a sido
demostrar +ue entre los cuatro y los cinco aos es la edad
ms adecuada para aprender a leer y escribir* %s ocurre
22
+ue nuestros nios' adems de desenvolver y per,eccionar
sus sentidos' ad+uieren en una edad preco4 elementos de
cultura tan abundantes +ue les permiten ,recuentar la
segunda clase elemental cuando los otros nios aspiran
apenas a entrar en la primera*
Este progreso' este paso adelante' es tambin debido al
1ec1o de +ue nuestro mtodo 1a resuelto' con un mnimo
de gasto y energa' el gran problema de la educacin
individual: problema +ue recientemente el mundo cient-co
1a procurado resolver sin llegar a resultados prcticos* En
e,ecto' a pesar de +ue todas las universidades del mundo
1an dado el tributo de sus estudios' el estado de la escuela
permanece invariable*
La 3nica di,erencia +ue aport a las clases ,u 1acerlas ms
escasas de alumnos' por+ue la maestra' debiendo estudiar
a cada individuo separadamente y conducirlo 1acia lo +ue
ella crea ser su verdadera tendencia' no poda tener ba.o
su direccin ms +ue un n3mero limitadsimo de nios* El
mtodo' sin embargo' continuaba siendo el mismo vie.o
mtodo pasivo' pero llevando encima un vestido nuevo*
#ecesitaba' es verdad' maestras especiali4adas a las cuales
1aca el traba.o ms minucioso y ms ,atigoso: se serva'
sin duda' de abundante y diverso material: pero sus medios
de imposicin de ideas' de preguntas y sumisin por parte
del nio a la gua y al arbitrio del .uicio del adulto'
permanecan inalterables* !esult' naturalmente' +ue ste
se encontr ms le.os +ue el primero de reconocer la
individualidad +ue' abandonada a s misma' tiende a
esconderse ba.o las presiones' como la mimosa tiende a
replegarse a un contacto e(terior*
#o pensaron los adultos +ue se puede conducir a un ser a
cumplir su destino natural: no re=e(ionaron +ue la 3nica
cosa posible es darle los medios' y +ue si se +uiere +ue la
personalidad y el carcter se revelen y se desenvuelvan' es
necesario darles la libertad y la oportunidad de llegar por s
mismos all donde la naturale4a les gua*
Esto lo logran los nios con nuestro mtodo sin +ue 1aya
necesidad de limitar su n3mero en la clase' sin usar ni
23
estropear una cantidad enorme de material ni recurrir a
personal alta y cient-camente preparado* En nuestras
clases un niito se ocupa en e.ercicios diversos' y puede'
sin embargo' recibir un educacin individual aun ,ormando
parte de una clase de al menos 8H alumnos: en nuestra
clase un sistema de material es su-ciente para toda ella: en
nuestras clases' en -n' la maestra no tiene necesidad de
otra preparacin cient-ca +ue la de +uedarse a un lado' de
aplicar bien el arte de eliminarse y de no obstaculi4ar el
crecimiento del nio en sus m3ltiples actividades*
Este modo de resolver el problema podr parecer
e(cesivamente simple' pero tal simplicidad prctica es un
progreso indiscutible en el campo de la educacin' por+ue'
como cual+uier otro progreso cient-co' 1a tenido como
aplicacin prctica simpli-car la vida y al mismo tiempo'
o,recer nuevas maneras de utili4ar la energa*
<alga un paralelo para esclarecer la idea5 si no se conociese
la ,otogra,a' maravillara un retrato tan -el de la persona' y
+uien di.ese +ue para obtenerlo bastaba +ue la persona +ue
+uiera ser reproducida en imagen estuviera +uieta slo un
instante y +ue no por eso se 1ace un retrato*
A .ustamente' no basta estar +uieto: es necesario +ue 1aya
.unto a la persona una m+uina ,otogr-ca* El ,otgra,o
puede no saber nada de ciencias ,sicas ni de cmara
oscura5 el 3nico conocimiento +ue necesita es saber mover
una lmina y saber descubrir por un instante el ob.etivo*
$oda la parte cient-ca es e(traa a la aplicacin prctica:
slo as los productos de la ciencia pueden 1acer reali4ar al
mundo su progreso*
%s tambin en la escuela' campo de la educacin* ientras
la ciencia la estorb con sus propias tentativas no di
ning3n ,ruto* "lo cuando la obra cient-ca se elimin a s
misma' de.ando sus resultados prcticos +ue simpli-caron
la escuela' aliviaron a nio y maestro: slo cuando la parte
cient-ca de nuestra labor 1ubo determinado un ambiente
de desenvolvimiento ps+uico vino a la lu4 la verdadera
re,orma de la escuela' a+uella +ue resuelve los ms arduos
problemas con la ms grande simplicidad*
24
PE!?)?" "E#"I$I<?"
Cito una de las respuestas ms interesantes dadas por el
bilogo 1olands Bugo de <ries en sus clsicos estudios
e(perimentales sobre el desenvolvimiento de los seres
vivos' a saber5 +ue determinadas condiciones de ambiente
pueden dar resultados diversos si se aplican en estados
di,erentes de desenvolvimiento intelectual*
"eg3n esto' condiciones e(traordinariamente ,avorables
durante cierto perodo pueden ser indi,erentes y 1asta
des,avorables en perodos sucesivos*
)e a+u resulta +ue el momento +ue el ser en va de
desenvolvimiento atraviesa debe ser considerado en s
mismo y no en relacin con las necesidades de la vida de la
especie' o con las necesidades de la vida del individuo
adulto* El verdadero desenvolvimiento depende no de una
preco4 orientacin o adaptacin del ser in,antil a las
-nalidades de la especie' sino de la posibilidad de reali4ar
las condiciones de vida necesarias en el momento presente
de la propia evolucin*
$al a-rmacin no es posible demostrarla con un principio
genrico' sino con una cantidad de 1ec1os positivos +ue se
revelan observando el modo +ue tienen de desenvolverse
los seres ms diversos* Cuando se 1abla de biologa
e(perimental' tal como la determin )e <ries' y se asegura
+ue condiciones de ambiente ,avorable a ciertos
determinados perodos del desenvolvimiento intelectual no
lo son a otros' se debe comprender +ue esto es debido a
+ue el mismo individuo es diverso en sus varios perodos*
#o slo tiene necesidades genticas de vida vegetativa +ue
son di,erentes' sino +ue tiene di,erentes aptitudes y
di,erente sensibilidad' +ue estas di,erencias e(isten slo en
un perodo pasa.ero' y despus se aten3an o bien
,rancamente desaparecen* En estos perodos +ue )e <ries
1a llamado perodos sensitivos' el ser en vas de
25
desenvolvimiento posee en un grado relevante aptitudes
creadoras y transformadoras e instintos +ue conducen
sensiblemente a reali4ar necesidades ,undamentales de las
cuales depende el porvenir de la especie' y pasados
a+uellos perodos' 1a determinado tambin la posibilidad de
reali4acin de a+uellas aptitudes*
Por e.emplo' es notorio +ue las abe.as obreras son 1embras
incompletamente desarrolladas: slo la abe.a reina es
per,ecta* $al condicin' sin embargo' depende tambin de
la alimentacin* La papilla real es el alimento adecuado +ue
ayudar a la larva reina a alcan4ar su de-nitivo
desenvolvimiento' y si ,alta a+uella alimentacin particular'
la larva predestinada a la maternidad +ueda siendo una
abe.a obrera*
Este perodo larval es en la vida de la larva 1embra un
perodo sensitivo' en el +ue es necesario buscar el alimento
determinado' del +ue depende todo el porvenir* "i este
mismo alimento le es ,acilitado a la larva cuando ya se 1a
1ec1o demasiado vieja' su evolucin no es ya posible5 su
desenvolvimiento se 1a producido 1acia la ,orma de abe.a
obrera y no es posible retroceder* En este caso el "n del
perodo sensitivo est e(plcitamente determinado*
"e encuentra un e.emplo de perodo sensitivo de distinto
gnero en la larva de la Port1esia' un gnero muy com3n de
mariposa* La larva' apenas salida del 1uevo' se mueve
1acia la lu4' es decir' posee una e(plcita sensibilidad
luminosa* <iven sobre los rboles' y como las atraen las
partes ms luminosas' se encuentran con las 1o.as .venes'
bastante tiernas para servir como primer alimento* %penas'
sin embargo' se 1an nutrido bastante con el alimento tierno
y pueden alimentarse con 1o.as ms duras' pierden la
sensibilidad para la lu4* Esta prdida les permite no
permanecer siempre sobre las e(tremidades de las ramas y
volverse 1acia las partes ms oscuras' donde encuentran
a1ora un alimento ms adecuado y condiciones ms
comple.as de ambiente para su desenvolvimiento sucesivo*
La prdida de la sensibilidad es' por tanto' a+u tan
necesaria como su aparicin*
26
is e(periencias sobre los nios me 1an llevado a describir
en mis libros una cantidad de ,enmenos +ue pueden
considerarse paralelos a stos* "on los perodos en los
cuales los nios demuestran aptitudes y posibilidades de
orden ps+uico +ue compararemos despus*
%s' por e.emplo' se interesan con intensidad e(traordinaria
por algunos e.ercicios +ue se tratara en vano 1acerles
repetir en edad ms avan4ada' Cuando su energa les
impulsa a concentrarse sobre un e.ercicio determinado'
permanecen en l por espacio de muc1o tiempo y
demuestran en la e.ecucin una e(actitud y una paciencia
+ue el adulto mismo no podra imitar* )urante este perodo
sensitivo es cuando puede establecerse per,ectamente una
,uncin' o cuando puede ad+uirirse de modo per,ecto una
1abilidad* Por e.emplo' slo en ciertos perodos los sonidos
del idioma pueden reproducirse con per,eccin y +uedar
establecidos como ad+uisicin de-nitiva per,ecta* "i en
este perodo in,antil se est .unto a la madre' la lengua +ue
se ad+uiere se llama lengua materna* "in embargo' en tal
perodo cual+uier idioma se podra -.ar per,ectamente'
como se ve muy bien en los nios pe+ueitos +ue emigran
a un pas e(tran.ero* En vano el muc1ac1ito de mayor edad
y el 1ombre adulto se ,atigan ms tarde para pronunciar
per,ectamente los sonidos de la lengua e(tran.era* % pesar
de todos sus es,uer4os llevarn en su acento el sello
e5tranjero* En lugar del acento' la gramtica y las reglas de
la nueva lengua son accesibles al muc1ac1o de raciocinio
ms desarrollado' por+ue ste se interesa particularmente
por las palabras y la construccin de la ,rase' cosa +ue no
puede 1acer el nio pe+ueito* El muc1ac1o mayor
aprender bien la ortogra,a y la gramtica de la nueva
lengua* "er' sin embargo' raro +ue un adulto llegue a
poseer bien ambas cosas como un muc1ac1o: el adulto
continuar siempre cometiendo errores de gramtica y de
ortogra,a*
"i en la educacin se tienen en cuenta los perodos
sensitivos' se llega a resultados tan sorprendentes y' sobre
todo' contradictorios de nuestros pre.uicios sobre la
progresin continua y uni,orme de la inteligencia y sobre la
fatiga de aprender* Cuando el nio 1ace e.ercicios seg3n la
necesidad de su presente sensitivo progresa y alcan4a
27
grados de per,eccin +ue son inimitables en otros
momentos de la vida' y en lugar de ,atigarse aumenta su
propio vigor y gusta de la alegra +ue procede de satis,acer
una necesidad real de la vida*
Esto es' crece y se ,orti-ca traba.ando' en lugar de
consumirse traba.ando* Los nios +ue pueden comen4ar a
escribir en la edad normal Kcuatro y medio a cinco aosL
alcan4an una per,eccin en la escritura +ue no se
encontrar en los nios +ue 1an comen4ado a escribir a los
seis o siete aos: pero' sobre todo' no se encontrar en esta
poca tarda el entusiasmo y la ri+ue4a de produccin +ue
1a 1ec1o llamar a este singular ,enmeno la e5plosin de la
escritura*
!esulta de todo esto no slo la venta.a del aprendi4a.e en
esta edad ms .oven' sino la e-cacia sorprendente de los
resultados para cada e.ercicio +ue recorra en su perodo
sensitivo*
Cuando mi mtodo comen4 a dar ,rutos' estos 1ec1os
ale.aron a muc1as personas de tomarlo en consideracin* El
casi milagro del nio montessoriano 1i4o +ue pareciera
prudente a los estudiosos no tomarlo seriamente en
e(amen* Pareci un absurdo +ue nios ms pe+ueos
pudiesen 1acer cosas +ue ni aun los mayores eran capaces
de 1acer* "in embargo' en Bolanda' donde los estudios de
)e <ries 1aban abierto el camino a tales conocimientos'
,u precisamente esto lo +ue despert gran inters'
reconocindose el descubrimiento y la utili4acin de los
perodos sensitivos en la in,ancia 1umana* Especialmente
Mortuny y GodeNroy se 1icieron los propagadores y
sostenedores del mtodo* %cabar citando las siguientes
,rases del pro,esor Mortuny5
%a e5presin del perodo sensitivo para cada fenmeno de
una sensibilidad temporal y e5traordinaria de un rgano
bajo la accin de condiciones de"nidas que se re"eren a su
desenvolvimiento$ es admitida hoy entre los bilogos y
usada en todas partes. )onsiderando al ni!o desde este
punto de vista$ y puesto en armona con la educacin$ el
perodo sensitivo se reviste de nueva luz. 8racias a #l$ en
efecto$ consideramos el origen de la educacin sobre un
plano natural$ y en este plano colocamos al ni!o en su m's
28
tierna edad. 3ambi#n la educacin del adolescente se
muestra gracias al descubrimiento sobre un plano nuevo$
porque en el adolescente$ como en el ni!o$ e5isten los
perodos sensitivos.
2osotros$ que ya conocamos la idea del perodo sensitivo
podemos a"rmar que el m#todo Montessori$ basado en tal
principio$ es nuevo y original en la pedagoga y di"ere de
cualquier otro sistema. 9ue esto mismo e5plica hasta cierto
punto el #5ito del mismo m#todo y sus posibilidades de
obtener resultados marcadamente distintos de los otros
sistemas.
%as personas que no simpatizan con el m#todo Montessori
se preguntan esc#pticamente qu# es lo que quedar' de
este famoso sistema luego que haya transcurrido mucho
tiempo$ y parecen querer dar a entender que dentro de
poco ser' sustitudo por cualquier otro.
+ estas personas es f'cil demostrarles que el m#todo
Montessori est' fundado sobre caracteres generales de la
vida$ propios de cada organismo$ y por esto debe durar
largo tiempo tanto cuanto dura la vida misma. 2o se puede
imaginar que un principio semejante$ una vez entrado en el
campo de la pedagoga$ pueda salir de #l.
EL %#OLl"I"
Considerar los perodos sensitivos en el nio es casi anali4ar
la personalidad en sus perodos sucesivos' reconociendo a
cada perodo una necesidad impelente en la educacin'
1acer vivir intensamente en el presente +ue es el 3nico
tiempo aprovec1able en la vida* Los problemas pedaggicos
+ue se oponen a este principio son tal ve4 encontrar +u
cosas deber' pues' aprender el nio en las varias edades o
pocas de su evolucin y componer un programa' teniendo
en cuenta los periodos sensitivos y sus principios -los-cos
y sociales* Los perodos sensitivos son la gua psicolgica de
la nueva educacin' por+ue indican la edad adaptada al
traba.o +ue por e(celencia representa el e.ercicio +ue no
29
,atiga y +ue adems desenvuelve las energas de la vida*
)ar a cada nio lo +ue debe 1acer a su tiempo' en su propio
presente' es el problema intrnseco de la nueva pedagoga*
"in embargo' no es esto una cosa tan ,cil de resolver como
parece a primera vista* Por+ue 1emos seguido 1asta a+u la
costumbre de agrupar las materias de ensean4a' o me.or
dic1o' los 1ec1os de la cultura' de un modo no psicolgico
en relacin con los perodos sensitivos* La primera pregunta
+ue nos 1acemos es5 C% +u edad debe ensearse a leer' a
escribir' en cul debe comen4arse la aritmtica' la m3sicaD
Pero esto +ue nosotros llamamos leer' escribir' aritmtica'
m3sica' no son elementos' sino agrupaciones de cosas5 son
comple.os +ue tienen una -sonoma enteramente diversa
de lo +ue puede ser un 1ec1o ps+uico' una tendencia
natural* CEs posible +ue la 1umana criatura est de tal
modo organi4ada' +ue para desenvolverla biolgicamente
sea necesario un e.ercicio sobre las cuatro operaciones o
sobre una regla de gramticaD La cultura' Cno es acaso una
cosa complicada y arti-cial +ue no tiene ninguna
correspondencia directa con los ,enmenos naturales de la
vida en su desenvolvimientoD
La cuestin pedaggica se re-ere antes +ue nada a estos
comple.os arti-ciales' +ue son los 1ec1os de cultura' para
descomponerlos en sus elementos' para 1acer lo +ue en mi
mtodo se llama el an'lisis' concedindole a esta palabra
un signi-cado muy particular*
El anlisis es una descomposicin en elementos +ue se
re-eren no tanto a la materia de cultura en s' cuanto a la
persona +ue se debe cultivar' y +ue para ad+uirir esta
cultura debe 1acer es,uer4os de varios gneros* "era'
pues' un anlisis +ue parte de un punto de vista psicolgico
y -siolgico* El individuo +ue aprende una cosa
determinada se ve obligado a superar obstculos de muy
diverso grado' y el con.unto de estos es,uer4os variados le
conducen' en -n' a ad+uirir a+uel 1ec1o de cultura +ue
estamos 1abituados a considerar como un todo* "er
conveniente aclarar esto con un e.emplo*
En el acto de escribir una palabra se presentan di-cultades
de ndole mecnica' por e.emplo' sostener en la mano un
30
instrumento de escritura y mane.arlo con soltura y ligere4a:
1ay despus otra di-cultad mecnicoJmotri4 +ue consiste
en llevar la mano de tal modo +ue se reprodu4ca la ,orma
de la letra necesaria para la composicin de la palabra* /na
di-cultad de otro gnero consiste en ordenar las letras' una
despus de otra' de modo +ue compongan precisamente la
palabra buscada y +ue resulte de esta palabra un sentido:
ste es un traba.o de la inteligencia +ue se 1ace del todo
independiente del acto mecnico de tra4ar la escritura*
$odos estos componentes diversos Jcomponentes
psicolgicosJ de la escritura se ,unden en el acto de escribir
una palabra* Guien la escribe supera' por tanto' de parte de
su organismo psico,sico' di-cultades de muy diversos
grados*
"i nos ponemos a considerar otro acto de cultura se llega
ms o menos al mismo resultado5 cada uno de los actos es
resultante de varias actividades del organismo* La
separacin 1asta el lmite de lo posible de estas di-cultades
es lo +ue nosotros en nuestra pedagoga llamamos el
an'lisis* El anlisis no consiste' sin embargo' en un estudio
terico de estos varios elementos' sino +ue sirve
precisamente para conducir y guiar en el campo prctico de
la educacin* "e necesita +ue para cada elemento se 1aya
organi4ado un e.ercicio completo de modo +ue ,orme algo
+ue pueda subsistir por s y no algo incompleto como
pudiera ser la parte de un todo* En el anlisis' el elemento
-siolgico se toma ms en consideracin +ue el 1ec1o de
cultura' y este elemento -siolgico se debe desenvolver
aparte ba.o su ,orma adecuada' por+ue es la aptitud
-siolgica la +ue principalmente se debe desenvolver* %s'
para esclarecer las cosas' se puede preparar el movimiento
de mane.o de un instrumento de escritura con dibu.os
coloreados y variadsimos +ue pueden desenvolverse con
miras a un arte decorativo Knuestro llamado e.ercicio de
enca.esL' sin +ue esto 1aga ni si+uiera sospec1ar +ue se
trata de la preparacin de un elemento -siolgico de la
escritura* Preparamos la capacidad de tra4ar las letras del
al,abeto enseando al nio a tocar con los dedos ,ormas
aI,abticas de papel de li.a pegadas sobre papel liso' y
permitiendo a las delicadas y sensibles yemas de los dedos
in,antiles pasar muc1as veces sobre las ,ormas' siempre en
el sentido de la escritura* Minalmente' el traba.o intelectual
31
de componer la palabra colocando una .unto a otra las
distintas letras del al,abeto' se 1ace usando al,abetos
mviles de los cuales el nio escoge las letras
correspondientes a cada uno de los componentes de la
palabra misma*
$raba.o de memoria sensorial y de inteligencia' sin duda
alguna' superior a los mecanismos de la escritura' y +ue
supone un e.ercicio mental independiente de estos
mecanismos* Estos tres e.ercicios .untos son la escritura: si
bien se re=e(iona entra en ellos una preparacin de la
mano como no puede conseguirIo la ms per,ecta
caligra,a' y una capacidad de componer la palabra +ue
supera todas las di-cultades de la ortogra,a* "in embargo'
el individuo no 1a escrito realmente* "us aptitudes slo se
1an desenvuelto de un modo potencial* <endr un da en el
+ue una especie de sntesis interior' a causa de un
sentimiento' de una emocin o por simple madure4'
provocar a+uel ,enmeno maravilloso +ue es la e(plosin
de la escritura*
Esto 1ace pensar en la sntesis +umica* El 1idrgeno y el
o(geno' por e.emplo' son los elementos del agua: pero no
son el agua' no son ni una molcula de agua' son otra cosa5
son dos elementos +umicos independientes entre s'
independientes del agua' y +ue pueden e(istir y saturarse
molecularmente por s mismos* Pero se ponen .untos' pasa
por ellos una c1ispa elctrica y 1ace ,ormarse el agua*
e parece +ue el parangn +umico tiene con nuestro
,enmeno del anlisis' en pedagoga' analoga per,ecta*
La cosa ms interesante es +ue estos tres elementos de la
escritura se encuentran adaptados a momentos di,erentes
de la vida* ientras los dibu.os comien4an ya a interesar al
nio 1acia el -n de la edad de tres aos' y se contin3a
despus 1asta +ue no se desenvuelve el sentimiento
artstico del dibu.o' el e.ercicio de tocar las letras es
interesante slo para los nios de cuatro a cuatro aos y
medio: inters +ue es adems muc1o menos +ue el +ue
siente por el dibu.o' pero ms +ue su-ciente para -.ar bien
el movimiento e(acto y per,ecto Kcaligr-coL necesario para
tra4ar los signos' por+ue el e.ercicio es propio del pleno
32
perodo sensitivo* El otro acto de composicin de la palabra'
absolutamente inaccesible a los nios de tres aos' se inicia
a los cuatro aos y medio de edad y se contin3a lo mismo
+ue para el dibu.o' ms all de los cinco aos'
acompaando todava por vario tiempo la actual escritura'
despus del advenimiento de su e(plosin* Los di,erentes
elementos no slo' pues se inician cada uno en di,erentes
perodos de la vida' sino +ue cada uno de ellos dura un
espacio de tiempo notablemente di,erente: esto es' cada
elemento necesita una cantidad de e.ercicio mayor o menor
para establecerse per,ectamente*
"i re=e(ionamos +ue las cosas dic1as para la escritura
pueden repetirse para todos los 1ec1os de cultura' resultan
de a+u consecuencias de un e(tremo inters prctico*
Las di-cultades para aprender son generalmente debidas al
1ec1o de +ue estos varios elementos obran
obstaculi4ndose unos a otros* %nali4ando a1ora los
elementos' se encuentra +ue tal ve4 la di-cultad m(ima es
debida a los obstculos del todo in,eriores5 as se puede
decir +ue el origen principal de la ,atiga y del tedio +ue los
nios e(perimentan a medida +ue avan4an en los estudios
es debido a +ue elementos de orden in,erior' pero
indispensables' no ,ueron desenvueltos antes a su debido
tiempo* %1ora' el individuo debe soportar la ,atiga de
retornar a la edad in,antil y preparar ,uera de tiempo el
elemento indispensable para 1acer avan4ar la inteligencia
ra4onadora y creadora' +ue encontrara .ustamente ,cil
caminar rpidamente y sin obstculos a lo largo del plano
superior a +ue 1a llegado por natural desenvolvimiento* La
ancdota de <ittorio %l-eri' tan repetida en las escuelas
italianas' representa una e(ageracin del 1ec1o com3n +ue
se encuentra en todas las escuelas secundarias' y 1asta a
menudo en la misma /niversidad*
%I-eri es el 1ombre +ue +uiere dar posibilidad de e(presin
al genio literario +ue descubre tardamente en s mismo*
)ebe entonces comen4ar a superar muc1as di-cultades del
aprendi4a.e +ue son ms duras para l +ue para un nio* El
1eroico es,uer4o +ue %l-eri se impone es un verdadero
retroceso a la in,ancia* Por+ue el componer poemas no
sera ,atiga para su genio: pero es ,atiga necesaria'
33
aprender a e(presarse* El e.emplo est bien buscado para
animar a los muc1ac1os a tener paciencia' a encontrar por
pura ,uer4a de voluntad una constancia arti-cial en sus
estudios' por+ue estos estudios' aun+ue en menor grado'
estn saturados de esa misma di-cultad: esto es' de
muc1as cosas en +ue la energa interna +uerra volar 1asta
los altos con-nes' pero el alma se ve obligada a reali4ar el
es,uer4o de continuar en el suelo para completar
tardamente una rida preparacin*
Con nuestro criterio del anlisis se evita precisamente ese
escollo de los estudios avan4ados* Es ya un progreso
prctico' por+ue separa unos de otros elementos
componentes cuando son de varios grados*
Para el nio' comprobar +ue le ,alta cual+uier cosa simple
+ue necesita poseer para poder triun,ar en un traba.o
intelectual ms alto' es una con+uista importantsima* Esta
con+uista aparece como una liberacin de la inteligencia
+ue entrev +ue una ve4 superado el obstculo todo
marc1ar triun,almente y sin ,atiga*
El caso opuesto' esto es' +ue se ponga ante el nio un
elemento intelectual muy elevado es muy raro y casi
abandonado en la misma prctica* En e,ecto' la inteligencia'
a3n no madura' no puede alcan4ar algo +ue rebasa sus
lmites' y muy pronto la prctica comien4a un traba.o
necesario de eliminacin*
En cambio' el caso contrario contin3a y continuar 1asta el
in-nito' consumiendo las me.ores energas de la
inteligencia' por+ue puede apelar al es,uer4o voluntario' al
sacri-cio y mantener asi las energas superiores en un
plano menos elevado*
L% P!EP%!%CI&# E"PI!I$/%L )EL %E"$!?
El maestro +ue creyera poder prepararse para su misin
3nicamente por la ad+uisicin de conocimientos' se
engaara5 debe' ante todo' crear en l ciertas disposiciones
de orden moral*
34
El punto central de la cuestin se relaciona con la manera
como se debe considerar al nio5 punto de vista +ue no se
puede adoptar desde el e(terior solamente' como si se
tratara de un conocimiento terico sobre la manera de
instruirle o de surregirle*
$enemos +ue insistir sobre la necesidad' para el maestro'
de prepararse interiormente: al estudiarse l mismo con
una constancia metdica' es necesario +ue llegue a
suprimir en l los de,ectos +ue constituiran un obstculo al
tratamiento del nio* A para descubrir estos de,ectos'
situados en la conciencia' necesita una ayuda e(terior' una
instruccin* Es necesario +ue alguien nos indi+ue lo +ue
debemos ver en nosotros*
En este sentido diremos +ue el maestro debe ser iniciado*
"e preocupa demasiado de las malas tendencias del ni!o'
de la manera de corregir los actos indeseables' de la
herencia del pecado original*
)ebera' por el contrario' comen4ar por buscar sus propios
de,ectos' sus propias tendencias al mal*
Suprime primero la viga que tienes en el ojo y sabr's en
seguida quitar la paja que hay en el ojo del ni!o*
La preparacin interior no es una preparacin genrica* Es
una cosa muy di,erente de buscar su propia perfeccin'
como la entienden los religiosos* #o es necesario para
llegar a ser educadores' convertirse en seres perfectos$
e5entos de toda debilidad* /na persona +ue trate
constantemente de elevar su propia vida interior puede
+uedar inconsciente de los de,ectos +ue le impiden
comprender al nio* Es pues necesario +ue se nos ensee y
+ue nosotros nos de.emos guiar* $enemos +ue educarnos si
+ueremos educar*
La instruccin +ue nosotros damos a los maestros consiste
en indicarles el estado de nimo +ue conviene a su tarea'
algo como el mdico indica el mal +ue amena4a al
organismo*
35
A 1e a+u una ayuda concreta5
*l pecado mortal que se erige en nosotros y que nos impide
comprender al ni!o es la clera.
A como un pecado no se mani-esta .ams solo' sino +ue
arrastra consigo otros' a la clera se asocia un nuevo
pecado de apariencia noble' pero +ue no es menos
diablico5 el orgullo*
#uestras malas tendencias pueden corregirse de dos
maneras5 una' interior' +ue consiste en la luc1a del
individuo contra sus propios de,ectos claramente
comprendidos* La otra tiene un carcter e(terno* Es la
resistencia e(terior a las mani,estaciones de nuestras malas
tendencias* La reaccin de las ,ormas e(teriores es muy
importante* Es el medio +ue revela la presencia de los
de,ectos morales' el generador de la re=e(in* La opinin
del pr.imo vence el orgullo del individuo: las circunstancias
de la vida' la avaricia: la reaccin del ,uerte' la clera: la
necesidad de traba.ar para vivir' la pere4a: las
convenciones sociales' la lu.uria: la di-cultad de obtener lo
super=uo' la prodigalidad: la necesidad de parecer digno' la
envidia* Estas circunstancias e(teriores no de.an de ser una
advertencia continua y saludable* Las con,rontaciones
sociales sirven para el mantenimiento de nuestro e+uilibrio
moral*
#osotros' sin embargo' no cedemos a las resistencias
sociales con la misma pure4a +ue obedecemos a )ios* "i
nuestra alma se somete dcilmente a la necesidad de
corregir con buena voluntad los errores +ue 1emos
reconocido' acepta menos ,cilmente el control 1umillante
de los dems* #os sentimos ms 1umillados por deber
ceder +ue por 1aber cometido un error* Cuando es
necesario ,renar' una de,ensa de nuestra dignidad
mundana nos impulsa a aparecer +ue nosotros mismos
1emos escogido lo inevitable* La pe+uea simulacin +ue
consiste en decir no me agrada esto de las cosas +ue no se
pueden obtener es un 1bito de los ms di,undidos*
?ponemos esta pe+uea simulacin a la resistencia y
entramos as en la luc1a' en ve4 de entrar en una va de
per,eccin* A como' en toda luc1a el 1ombre siente pronto
la necesidad de organi4arse' la causa individual se ,ortalece
36
en una luc1a colectiva* Los +ue poseen el mismo de,ecto
tratan instintivamente de protegerlo buscando la ,uer4a de
la unin*
)is,ra4amos nuestros errores ba.o la a-rmacin de deberes
elevados y esenciales: as es como' en tiempo de guerra'
las m+uinas de la muerte se disimulan ba.o el aspecto de
campos apacibles* A cuanto ms dbiles son las ,uer4as
e(teriores +ue reaccionan contra nuestros de,ectos' ms
cmodamente nos construmos nuestros camu=a.es
de,ensivos*
Cuando cada uno de nosotros es atacado en sus propios
de,ectos' vemos cun dbil es el mal para insinuarse
ocultndose a nosotros mismos* #o es ya nuestra vida lo
+ue de,endemos' sino nuestros errores' prontos a ponerse
el dis,ra4 +ue 1emos llamado necesidad$ deber$ bien
com:n$ etc* A poco a poco nos convencemos de la verdad
de lo +ue nuestra conciencia saba +ue era antes ,also y de
lo +ue cada da es ms di,cil de des1acerse*
El maestro' y en general a+uel +ue +uiere educar al nio
debe purgarse de este estado de error +ue ,alsea su
posicin ,rente a a+ul* El de,ecto ,undamental' ,ormado de
orgullo y de clera' debe presentarse a la conciencia del
maestro en su deseo de verdad* La clera es en verdad el
de,ecto principal' al cual el orgullo o,rece el dis,ra4
atractivo' el ropa.e de dignidad +ue 1asta puede e(igir
respeto*
Pero la clera es uno de los pecados +ue tropie4a ms
,cilmente con la resistencia del pr.imo* Por eso 1ay +ue
reprimirla' y el 1ombre +ue su,re la 1umillacin de
guardarla oculta acaba por tener vergPen4a de ella*
Constituye un verdadero alivio para nosotros encontrarnos
ante seres incapaces de de,enderse' voraces de
comprendernos' como los nios' +ue soportan todo lo +ue
les decimos* #o solamente olvidan stos las o,ensas' sino
+ue se sienten culpables de todo de lo +ue les acusamos*
Es conveniente +ue el educador re=e(ione a ,ondo sobre los
e,ectos +ue determina tal situacin en la vida del nio* En
37
ste' la ra4n sola no 1a comprendido la in.usticia: pero
todo su espritu la combate y es oprimido y como
de,ormado por ella* Las reacciones in,antiles Jtimide4'
mentira' capric1os y lloros sin causa aparente' insomnio'
miedo obsesivoJ representan el estado inconsciente de
de,ensa del nio' cuya inteligencia no llega a determinar la
verdadera ra4n en sus relaciones con el adulto*
La clera no signi-ca la violencia material* )e la ruda
impulsin primitiva se derivan otras ,ormas ba.o las cuales
el 1ombre psicolgicamente re-nado dis,ra4a y complica su
estado*
En su ,orma ms simple' la clera es una reaccin a la
resistencia declarada del nio* Pero ante las oscuras
e(presiones del alma in,antil' la clera y el orgullo se
interpenetran para ,ormar un estado comple.o' asumiendo
esta ,orma precisa' tran+uila y respetable +ue se llama la
tirana*
La tirana est por encima de toda discusin: coloca al
individuo en la ,ortale4a ine(pugnable de la autoridad
reconocida* El adulto domina al nio en virtud del derec1o
natural +ue posee por el 1ec1o de ser adulto* Pero este
derec1o en discusin e+uivaldra a atacar una ,orma
establecida y sagrada de soberana* "i en la comunidad
primitiva' el tirano es el mandatario de )ios' para el nio el
adulto es )ios mismo* "obre esto' ninguna discusin* %+uel
+ue podra ,altar a la obediencia Jel nioJ no tiene ms +ue
callarse* "e adapta no importa a +u cosa' cree no importa
+u cosa' y despus obedece*
"i llega a mani,estar una de,ensa' di,cilmente ser una
respuesta directa e intencional a la accin del adulto* "er
ms bien una de,ensa vital de su integridad ps+uica o una
reaccin inconsciente de su espritu oprimido*
"lo al desarrollarse aprender a dirigir su reaccin
directamente contra el tirano: pero entonces el adulto sabr
vencerlo en un arreglo de cuentas con .usti-caciones a3n
ms comple.as y tortuosas' convenciendo al nio de +ue se
e.erce esta tirana por su bien*
38
)e un lado' el respeto: de otro' el derec1o legtimo a la
ofensa: el adulto tiene el derec1o de .u4gar al nio y de
o,enderle' y lo 1ace sin respeto a su sensibilidad* El adulto
puede dirigir o suprimir a su conveniencia las e(igencias del
nio* Las protestas de ste se considerarn como
insubordinacin' actitud peligrosa si se la tolera*
Be a+u un modelo de gobierno primitivo en el cual el
s3bdito paga su tributo sin decir una palabra* Bubo pueblos
+ue crean +ue todo a+uello de +ue go4aban era un don del
soberano: as ocurre con el pueblo de los nios' +ue cree
+ue todo lo debe a los adultos* C#o es ms bien el adulto el
+ue lo creeD @ste se 1a ,or.ado adems la mscara del
creador* Cree' en su orgullo' +ue 1a creado todo lo +ue
e(iste en el nio* Es l +uien le 1ace inteligente' bueno y
piadoso: +ue l con-ere los medios de entrar en relacin
con su medio' con los 1ombres' con )ios* 0)ura tarea2 Para
1acer el cuadro completo' niega +ue e.er4a la tirana* CBubo
alguna ve4 tirano +ue con,esara sacri-car a sus "3bditosD
La preparacin +ue nuestro mtodo e(ige del maestro es el
e(amen de s mismo' la renuncia a la tirana* )ebe
desterrar de su cora4n la vie.a costra de la clera y el
orgullo: 1umillarse' revestirse de caridad5 stas son las
disposiciones del alma +ue debe ad+uirir: ste es el -el de
la balan4a' el punto de apoyo indispensable para su
e+uilibrio* En esto reside la preparacin interior5 el punto de
partida y el punto de llegada*
Esto no +uiere decir +ue deba aprobar todos los actos del
nio' ni abstenerse de .u4gar a ste' o +ue no deba 1acer
nada para desarrollar su inteligencia y sus sentimientos: por
el contrario' no debe olvidar +ue su deber es educar' ser
positivamente el maestro del nio*
Es necesario +ue realice un acto de 1umildad5 la supresin
de un pre.uicio +ue 1a 1ec1o su nido en nuestros
cora4ones* Lo +ue nos es necesario suprimir no es la ayuda
aportada por la educacin' es nuestro estado interior'
nuestra actitud de adulto lo +ue nos impide comprender al
nio*
C?#"EC/E#CI%" GE#E!%LE"
39
Este relato sucinto de 1ec1os e impresiones nos de.a
perple.os sobre la cuestin del m#todo* Pues se comprende
apenas con +u mtodo se pueden obtener tales
resultados*
A ste es el problema5
#o se ve el mtodo* Lo +ue se ve es el nio* "e ve el alma
del nio +ue' liberado de los obstculos act3a seg3n su
propia naturale4a* Las cualidades in,antiles +ue 1emos
destacado pertenecen simplemente a la vida' con el mismo
ttulo +ue el color de los p.aros o el per,ume de las =ores*
#o son en nada resultado de un m#todo de educacin* Es
sin embargo evidente +ue estos 1ec1os naturales pueden
in=uirse por la educacin' cuyo ob.etivo es proteger al nio
con el -n de ,avorecer su desarrollo*
Los ,enmenos ocurridos en la )asa de los 2i!os son
,enmenos ps+uicos naturales* #o son sin embargo
mani-estos como les ,enmenos naturales de la vida
vegetativa* La vida ps+uica es tan mvil +ue sus caracteres
pueden desaparecer bruscamente cuando no son propicias
las condiciones e(teriores: otros caracteres sustituyen a los
primeros* %s' es necesario' antes de proceder a toda
tentativa de educacin' establecer en el ambiente las
condiciones ms ,avorables para la =oracin de los
caracteres normales pro,undos* ;asta para reali4ar este
ambiente ,avorable ale.ar los obstculos' y ste es el primer
paso +ue se 1a de dar' las bases mismas de la educacin*
#o se trata pues slo de desarrollar los caracteres ya
e(istentes' sino' ante todo' de descubrir la naturale4a:
entonces solamente se puede ,acilitar el desarrollo del
carcter normal*
Estas condiciones se reali4aron entre nosotros por a4ar* /na
de las ms caractersticas 1a sido este ambiente placentero
o,recido a los nios* @stos' viviendo en lugares miserables'
eran particularmente sensibles a esta casa limpia y blanca
donde encontraban mesas nuevas' pe+ueos asientos
construdos para ellos y el csped del patio soleado*
?tra condicin esencial ,u el carcter negativo del adulto5
los padres anal,abetos' la maestraJobrera' sin ambiciones ni
40
pre.uicios* Esta situacin reali4aba un estado de calma
intelectual*
"e 1a reconocido siempre +ue un educador deba tener
calma* Pero no se consideraba esta calma ms +ue desde el
punto de vista de su carcter' de sus impulsos nerviosos* "e
trata a+u de una calma ms pro,unda5 de un estado de
vida o ms bien de una ,alta de obstculos mentales' de
donde surga una limpide4 interior' un ale.amiento de toda
presin intelectual* Esto es la humildad espiritual +ue
prepara a comprender al nio y +ue debera ser la
preparacin esencial de la maestra*
?tra circunstancia ,avorable ,u el o,recimiento a los nios
de un material cient-co atractivo' ya per,eccionado para la
educacin sensorial*
$odo esto era capa4 de concentrar la atencin* A nada
1abra podido tener (ito si' en esta ensean4a en vo4 alta'
se 1ubieran suscitado las energas desde el e(terior*
%s pues' el ambiente adaptado$ el maestro humilde y el
material cient"co son los tres puntos e(teriores*
$ratemos de destacar a1ora algunas mani,estaciones de los
nios*
La ms saliente' la +ue parece casi debida a una varita
mgica 1aciendo surgir los caracteres normales' es la
actividad concentrada sobre un traba.o y e.ercindose
sobre un ob.eto e(terior con movimientos de la mano'
guiados por la inteligencia* Entonces surgen ciertos
,enmenos +ue tienen un mvil interior como la repeticin
del ejercicio y la libre eleccin* A el #io aparece5 iluminado
por la alegra' in,atigable5 la actividad es como un
metabolismo ps+uico' ,uente de vida y condicin de
desarrollo* "u eleccin es la +ue en lo sucesivo lo guiar
todo: l responde con ,acilidad a ciertas e(periencias tales
como la del silencio: se entusiasma por la ensean4a +ue le
abre la va de la .usticia y de la dignidad* %bsorbe
intensamente los medios +ue le permiten desarrollar su
espritu* Por el contrario' 1ay categoras de cosas +ue l
re1usa5 las recompensas' los dulces' los .uguetes* #os
41
demuestra adems +ue el orden y la disciplina son para l
mani,estaciones y necesidades vitales* A sin embargo'
sigue siendo un nio5 ,resco' sincero' alegre +ue grita
cuando se entusiasma' +ue aplaude' corre' agradece con
e,usin' llama' sabe demostrar su gratitud: se apro(ima a
todo el mundo' lo admira todo' se adapta a todo*
!edactemos pues la lista de lo +ue l mismo 1a escogido y
tengamos en cuenta sus mani,estaciones espontneas*
%notemos en seguida lo +ue 1a re1usado acompandolo
con la palabra abolicin5
6Q
a* $raba.o individual*
b* !epeticin del e.ercicio*
c* Libre eleccin*
d* Control del traba.o*
e* %nlisis de los movimientos*
,* E.ercicios de silencio*
g* ;uenas maneras en los contactos sociales*
1* ?rden en su ambiente*
i* Limpie4a y cuidado de su persona*
.* Educacin de los sentidos*
R* Escritura independiente de la lectura*
l* Escritura precediendo a la lectura*
m* Lectura sin libros*
n* )isciplina en la actividad libre*
SQ
6* %bolicin de las recompensas y castigos*
S* %bolicin de los silabarios*
T* %bolicin de las lecciones colectivas*
8* %bolicin de los programas y de los e(menes*
U* %bolicin de los .uguetes y de las golosinas*
V* %bolicin de la plata,orma del maestro*
El plan de un mtodo de educacin aparece en esta lista*
En suma' del nio proceden las directivas prcticas'
positivas y aun e(perimentales para construir un mtodo de
educacin' en el +ue su eleccin es la gua y en el +ue su
vivacidad vital sirve de control al error*
42
Bay +ue observar +ue en la creacin +ue sigue de un
verdadero mtodo de educacin' elaborado durante muc1o
tiempo sobre la e(periencia' se 1an conservado intactas las
primeras directivas procedentes del punto cero* A se piensa
en el embrin de un vertebrado' donde aparece una lnea
+ue se llama la lnea primitiva5 es un verdadero bos+ue.o
sin sustancia' +ue llegar a ser despus la columna
vertebral* "e podra distinguir tres partes5 la cabe4a' la
seccin torcica' la seccin abdominal: y despus muc1os
puntos de detalle +ue van a ordenarse' a determinarse
poco a poco y +ue acabarn por solidi-carse: las vrtebras*
%s en este primer bos+ue.o de un mtodo de educacin
e(iste un todo5 una lnea ,undamental' de donde surgen en
relieve tres grandes ,actores5 el ambiente' el maestro y el
material: y despus' un gran n3mero de detalles +ue se
determinarn precisamente como las vrtebras*
"era interesante seguir paso a paso esta elaboracin +ue
parece ser' en la sociedad 1umana' la primera obra +ue
1aya encargado el nio: y tener una idea de la evolucin de
estos principios +ue se presentarn al principio como
revelaciones insospec1adas*
Los desarrollos sucesivos de este mtodo singular
constituyen sin duda una evolucin por+ue los ,enmenos
nuevos provienen de una vida +ue se desarrolla en relacin
con el ambiente* %1ora bien' este medio es muy particular
siendo por parte del adulto una respuesta activa y vital a
los nuevos planes +ue la vida in,antil mani-esta al
desarrollarse*
La rapide4 prodigiosa con +ue se 1an multiplicado las
tentativas de aplicacin de este mtodo en las escuelas
para nios de todas las condiciones sociales y de todas las
ra4as' 1a ampliado la e(periencia y 1a permitido relevar
puntos comunes' tendencias universales y por consiguiente
determinar las leyes naturales sobre las cuales debe tener
la educacin su primera base*
Las e(periencias de las escuelas +ue siguieron a la primera
)asa de los 2i!os son interesantes sobre todo por el 1ec1o
de +ue prosiguieron la misma actitud de espera de los
43
,enmenos espontneos en los nios' sin +ue se 1ubiera
precisado a3n ning3n mtodo*
"e 1i4o una e(periencia importante en una de las primeras
)asas de los 2i!os +ue se crearon en !oma* Las
condiciones eran a3n ms e(cepcionales +ue en la primera*
"e trataba de 1ur,anos +ue 1aban sobrevivido a los
temblores de tierra de essina5 unos sesenta nios
pe+ueos recogidos entre los escombros* #o se conoca ni
su nombre' ni su condicin social* /n c1o+ue terrible los
1aba uni,ormado5 estaban abatidos' mudos' ausentes* Era
di,cil alimentarlos' di,cil 1acerlos dormir* "e oan por la
noc1e' gritos y +ue.as* "e cre para ellos un ambiente
e(+uisito' y la reina de Italia se ocup de ellos
personalmente* "e construyeron muebles pe+ueos y
claros' luminosos y variados: pe+ueos armarios de
di,erentes colores: mesas redondas sumamente ba.as y de
colores vivos' en medio de otras mesas rectangulares' ms
altas y claras: sillas y pe+ueos sillones: la va.illa era sobre
todo atractiva: los platos eran pe+ueos' los cubiertos y las
servilletas' min3sculos: 1asta las .abones y las toallas
estaban adaptados a las manos +ue disponan de muc1o
tiempo para agrandarse* En todas las cosas 1aba una
ornamentacin' un signo de re-namiento* ;ellos cuadros en
las paredes y vasos con =ores por todas partes* El local era
un convento de las Bermanas ,ranciscanas +ue tena
grandes .ardines con amplias avenidas: se practicaba a1 un
cultivo racional de las =ores: 1aba estan+ues con peces de
colores' palomas*** @ste era el ambiente donde las
1ermanas con sus 1bitos claros' +ue parecan ma.estuosos
por sus grandes velos' evolucionaban' serenas y
silenciosas*
Enseaban buenas maneras a los nios con una
minuciosidad +ue se complicaba cada da* uc1as
1ermanas pertenecan a la sociedad aristocrtica' y
pusieron en vigor las reglas ms minuciosas de la vida
mundana +ue 1aban abandonado' buscando en su
memoria y en sus antiguas costumbres todos los detalles
de +ue podan acordarse: pareca +ue los nios ,ueran
insaciables de ellos* Baban aprendido a comportarse en la
mesa como prncipes y a servir como los mayordomos de
las grandes casas* "i la comida no tena atractivo para ellos
44
por los platos' la tena por el espritu de e(actitud' por el
e.ercicio de control de los movimientos' por los
conocimientos +ue surgan: poco a poco reapareci el buen
apetito in,antil al mismo tiempo +ue el sueo tran+uilo* La
trans,ormacin de estos nios ,u impresionante5 se les
vea llevar saltando ob.etos al .ardn: sacar todo el
mobiliario de una pie4a para instalarlo ba.o los rboles' sin
romper nada' sin trope4ar con nada' con un rostro animado
y ,eli4*
Con motivo de ello naci el trmino de conversin: una de
las mu.eres ms distinguidas de las letras italianas me di.o
un da5 *stos ni!os dan la impresin de convertidos. 2o hay
conversin m's milagrosa que la que suprime la melancola
y transporta a un plan de vida m's elevado*
Esta concepcin daba una ,orma espiritual al ,enmeno
ine(plicable e impresionante +ue todo el mundo comprob*
La idea de conversin parece a primera vista opuesta al
estado de inocencia de los nios* Pero se trataba de un
cambio espiritual +ue les liberaba del dolor y del abandono'
y produca una verdadera resurreccin a la alegra* La
triste4a y la ,alta testimonian +ue la ,uente de las energas
vitales se ale.a: y poder volver a encontrar estas energas
es ser convertido* La ,alta y la triste4a desaparecen: renace
la alegra*
uc1os de,ectos desaparecieron: pero al mismo tiempo se
percibi la desaparicin de caracteres de tipo ordinario* A
esto produ.o verdaderamente una lu4 deslumbradora* $odo'
en el 1ombre' es errneo' todo 1ay +ue re1acerlo* A para
re1acerlo un 3nico remedio5 la vuelta a la ,uente 3nica de
las energas creadoras* "in esta demostracin de nuestra
escuela por los nios +ue procedan de las situaciones ms
anormales no 1ubiese sido posible distinguir el bien y el
mal*
El adulto tena 1ec1a su opinin y consideraba como bueno
en el nio todo lo +ue se adaptaba a sus propias
condiciones de vida y viceversa* A en este .uicio' los
caracteres naturales del nio seguan en la sombra* El nio
era un desaparecido' un desconocido: el bien y el mal
+uedaban igualmente sepultados*
45
EL @$?)? ?#$E""?!I A L% E)/C%CI&# ?)E!#%
El mtodo ontessori es la resolucin prctica de muc1os
problemas pedaggicos +ue 1oy se presentan en las
cuestiones educativas' como el problema de la educacin
individual' el de la educacin espontnea' el de la libertad'
el del desarrollo de la voluntad' etc* $odos estos problemas
principales se resuelven .untos' o ms bien' las cuestiones
desaparecen' ante el nuevo plano +ue abre as de un modo
simple el camino real*
El nio tendra' por su naturale4a' la capacidad de
desarrollarse espontneamente desde el punto de vista
ps+uico: pero encuentra dos di-cultades5 una es el
ambiente' incapa4 de o,recer los medios necesarios a su
desarrollo: la otra es la labor del adulto' +ue
involuntariamente construye obstculos +ue impiden el
desarrollo del nio* Crear un ambiente apropiado al nio es
el estudio cient"co ms importante del todo ontessori*
El ambiente se re-ere tanto al local y al mobiliario' como a
los ob.etos +ue conducen directamente al desarrollo mental
Kmaterial didcticoL*
En este ambiente creado para l' y determinado sobre larga
y e(acta e(periencia' el nio puede desarrollar su vida' no
su,rir una educacin en el sentido +ue se entiende
ordinariamente* Los muebles' en dimensiones y peso
apropiado para su actividad motri4' los ob.etos 3tiles en una
casa donde pueden desenvolver m3ltiples acciones' e(igen
una actividad ordenada e inteligente* Lo +ue en otro tiempo
,u campo de los .uegos y de las -cciones para el nio se
convierte a+u en el del traba.o y de la realidad* El nio
pe+ueo tiene un armario verdadero con sus propios
vestiditos' verdaderos aparadores' mesas de comedor'
platos y vasos con los cuales puede preparar la mesa* "e
viste' se desnuda' ordena los e,ectos' sacude' cepilla' pone
y +uita la mesa' y reali4a' no por .uego' sino verdadera y
3tilmente' las acciones necesarias para la vida*
%dems' tiene a su disposicin varios ob.etos'
e(perimentalmente determinados' +ue poseen la propiedad
de atraer intensamente su atencin y provocar e.ercicios
espontneos' +ue consisten en la continuada repeticin del
46
mismo acto* Con estos medios desarrolla su actividad
sensorial en la distribucin de los colores' de la ,orma' de la
cualidad tctil y trmica' de los ruidos y sonidos* Esto
coloca al nio en un estado de preparacin tan intensa para
poder observar las cosas e(ternas' +ue se interesa
vivamente por todo cuanto le rodea* ?tros ob.etos preparan
la movilidad de la mano del nio de un modo tan -no y
comple.o' +ue llega a dibu.ar y a escribir sin ning3n
es,uer4o' y el acto de la escritura ad+uiere la ,orma de una
e(plosin motri4' preparada intensamente en sus
componentes elementales* %s' el nio de 8 o U aos se
convierte en una persona +ue se basta a s misma' +ue
sabe observar inteligentemente las cosas' +ue sabe leer y
escribir' etc*
"obre el mismo principio puede desarrollarse la vida
ps+uica en edad ms avan4ada* Es necesario determinar
e(perimentalmente un ambiente de vida ps+uica Kde
traba.oL buscando el material capa4 de atraer el inters y la
actividad del nio* )e este modo 1a sido ya determinada en
el todo para todos los grados elementales5 los nios
aprenden gramtica' aritmtica' geometra' lenguas
e(tran.eras' dibu.o' m3sica y se per,eccionan en la
literatura 1asta el estudio de la mtrica* %dems' para los
nios mayores se desarrolla a+uella actividad espontnea
+ue conduce a una comprensin clara de las cosas y a una
sensible precocidad de aprender* Pero lo +ue tiene ms
valor es el desarrollo de la disciplina' +ue viene
desenvolvindose en el nio a travs de esta actividad
ordenada' movindose siempre en medio de -nes claros e
interesantes* El nio +ue traba.a' escoge sus ocupaciones y
siente su responsabilidad' desarrolla el poder volitivo' esto
es' la enrgica capacidad de actuar' la rpida decisin de la
eleccin' la constancia en el traba.o* /na atms,era de
amor' de serenidad' de pa4' surge en esta comunidad
activa e inteligente* Cosa muy clara de comprender cuando
ya est establecida* En e,ecto Ccmo puede desarrollarse la
individualidad si no por acciones de la individualidad
mismaD Babamos credo +ue deban ser el maestro' la
madre' las personas +ue deban desenvolver la actividad
del nio: pero nadie puede desarrollar la actividad de otro:
cada cual puede desarrollar la propia con el propio es,uer4o
constante en el e.ercicio*
47
Lo +ue di,erencia el todo ontessori de los
modernamente surgidos en las llamadas escuelas nuevas
es la interpretacin de las necesidades pro,undas del alma
1umana* Las llamadas rep:blicas infantiles consideran las
acciones e(ternas como las +ue dirigen y per,eccionan al
1ombre* @stas 1an puesto sobre la responsabilidad de la
colectividad in,antil la sancin a los propios actos'
colocando en manos de los nios principios sociales +ue
rigen la vida colectiva del adulto*
#ada de todo esto se encuentra en el todo ontessori*
Es un punto de vista puramente naturalista o ms bien
espiritual a+uel +ue 3nicamente in,orma al todo
ontessori* La bus+ueda de la salud psquica y por ello la
posibilidad de satis,acer las necesidades espirituales del
alma 1umana es el 3nico -n de la escuela ontessori* #o
debemos dar a los nios no maduros nuestros principios
sociales' no debemos 1acer de .ueces ni de directores en la
colectividad de los nios' sino slo dar los medios
necesarios a -n de +ue los nios no 1ec1os alcancen la
plenitud en la con+uista de la salud interior* /n compaero
+ue sanciona a sus condiscpulos va contra la ley de .usticia
+ue dice5 no juzgar y' adems' descarga sobre los 1ombres
de las generaciones ,uturas los errores y las in.usticias
sociales +ue +ui4 son un impedimento a nuestra ,elicidad y
a nuestra bondad* )e.emos +ue las vidas nuevas se
mani-esten en sus naturales e(presiones y +ui4 nosotros'
los adultos' aprendamos de los nios ms altas ,ormas de
.usticia y de moralidad*
En las rep3blicas in,antiles el maestro act3a menos
directamente' es verdad: pero 1a depositado sobre los
1ombros de los nios las leyes' las in.usticias' los errores
+ue 1ay en la sociedad de los adultos* %ntes de retirarse'
les 1a dado una ley ms opresora +ue l mismo: no les 1a
dado la libertad de desarrollarse seg3n las necesidades
ntimas de la vida espiritual* Basta en las escuelas llamadas
modernas' donde se cree dar la educacin individual' e(iste
una marcada di,erencia con las escuelas ontessori* %ll
e(iste un maestro +ue ensea uni,ormemente a cada
colectividad' concepto pro,undamente di,erente del alumno
en el mtodo ontessori' +ue consiste en librar al nio del
maestro +ue ensea y en sustituir al maestro por un
48
ambiente donde el nio pueda escoger lo +ue es adecuado
a su propio es,uer4o y a las necesidades ntimas de su
personalidad*
En -n' 1asta el otro criterio moderno de tener +ue conocer
al educando antes de educarlo' sobre el cual se ,unda la
antedic1a educacin individual es tambin distinto del
principio cient-co del todo ontessori* "eg3n ste no se
puede conocer al educando a priori' por+ue las actividades
ps+uicas pro,undas son latentes y slo la compenetracin y
la actividad pueden revelarlo* A por ello la educacin misma
es la +ue 1ace mani-esto los caracteres ps+uicos
in,antiles5 es la pedagoga la +ue revela la psicologa y no
viceversa* Para conocer al nio 1ay +ue o,recerle los
medios necesarios a su vida interior y de.arle en libertad de
mani,estarse*
P!I#CIPI?" A P!OC$IC%" )E L% E)/C%CI&#
Para no caer en e+uvocos' es preciso establecer de
antemano +u cosa se entiende por educacin* La
de-nicin ms general es la siguiente5 Poner al individuo en
condiciones de labrarse en la vida su propio camino* A lo
+ue corrientemente ocurre es +ue a+uellas personas +ue
estn en condiciones de educar a sus 1i.os' los envan a
centros donde reciben la instruccin considerada necesaria
por la sociedad para obtener un empleo*
Los padres suelen tener dos preocupaciones distintas
cuando emprenden la educacin de sus 1i.os5 una es darles
la me.or instruccin posible: otra es +ue esta instruccin les
cueste cuanto menos me.or*
)e a+u resulta +ue la sociedad se 1a visto obligada a
establecer un programa de instruccin general y a ,ormar
clases donde se agrupan individuos de un mismo nivel
mental o' por lo menos' de un mismo nivel de instruccin*
49
En estas clases' uno o varios pro,esores les transmiten
conocimientos nuevos' siguiendo un programa pre-.ado y
aceptado por las leyes* as de este modo no es la vida del
individuo lo +ue se toma en consideracin' sino el programa
+ue se 1a de cumplir*
Estos programas 1an sido -.ados seg3n la lgica de un
individuo o de varios individuos adultos' +ue consideran
+ue el problema consiste en superar las di-cultades' y las
plantean en la misma ,orma en +ue ellos mismos las
superaran' es decir' desde un punto de vista lgico' yendo
de lo ,cil a lo di,cil' de lo conocido a lo desconocido' etc*
as el punto de vista es siempre el de una persona
completamente desarrollada*
)e a+u se derivan diversos 1ec1os' de los cuales
de.aremos por el momento aparte los puramente
psicolgicos para ocuparnos solamente de la resolucin de
las di-cultades prcticas*
El 1ec1o de +ue la instruccin de un grupo de individuos
proceda de la instruccin de otro individuo re+uiere +ue el
grupo de los +ue reciben instruccin se someta
pasivamente a escuc1ar lo +ue el instructor dice y +ue
veri-+ue luego un laborioso traba.o mental' sin ayuda
alguna' para asimilar la instruccin recibida*
El programa es lo +ue se toma en consideracin* Las leyes
psicolgicas de las di,erentes ,ases por las +ue atraviesa el
individuo durante los diversos perodos de su desarrollo se
tienen poco en cuenta* )e este sistema se derivan una
serie de problemas' planteados por los individuos +ue
reciben la instruccin y +ue inconscientemente se rebelan
contra la disciplina considerada necesaria por la sociedad'
para obtener un empleo' pero +ue no se adapta a las
necesidades de su peculiar psicologa*
La base de esta educacin es por s misma causa del
desarrollo de sentimientos de in,erioridad' +ue llega a ser el
centro de las acciones de cada individuo5 la 3nica
preocupacin es la posesin de un ttulo y la competencia
entre los concurrentes* )e esta manera +uedan e(cludos
los intereses superiores de la sociedad' en su con.unto' +ue
50
deben ser el estar ,ormada por personas instrudas y
amantes del traba.o*
$ambin el otro aspecto sealado' el de la ,amilia +ue se
preocupa solamente del (ito prctico en el ms breve
espacio de tiempo posible' provoca en el escolar un estado
depresivo' de dependencia y de temor' +ue no de.a lugar al
sentimiento del valor de la propia personalidad* $iene
siempre la impresin de +ue un poco de dinero vale para
sus padres ms +ue su propia ,elicidad y su propia vida* A la
avaricia' es decir' la costumbre de ad.udicar al dinero un
valor intrnseco superior a la vida misma' se in-ltra en l'
como una virtud ,amiliar* Cuando el dinero no debera ser
considerado en s mismo: sino como un medio para ,acilitar
la vida*
Es decir' +ue los sentimientos ms nobles de la
personalidad' la dignidad' la independencia' el inters por el
conocimiento' el amor al traba.o' +uedan de antemano
destruidos por el mencionado sistema educativo*
En esta supresin constante de la parte ms noble de su
personalidad' el discpulo vive en un con=icto perpetuo' +ue
se mani-esta en la rebelin consciente contra las
instituciones docentes y los educadores: en la repugnancia
1acia la escuela y el odio 1acia el maestro* $ambin e(iste
otra mani,estacin +ue yo llamo desviaciones de la
normalidad y +ue en psicoanlisis 1an recibido el nombre
de complejos* Estos comple.os son ,ormas in,eriores de la
personalidad 1umana en s misma* )e,ormaciones
ps+uicas +ue pueden compararse a las +ue su,re el cuerpo
cuando crece ba.o la in=uencia de la en,ermedad
constitucional +ue se llama ra+uitismo* Estas
de,ormaciones ps+uicas tienen la apariencia de caracteres
congnitos' +ue parecen in1erentes a la naturale4a misma
del 1ombre' pero no lo son* "on solamente una mscara
ba.o la cual se esconden los caracteres normales* Esta
apariencia de ra+uitismo moral es tan general +ue 1a sido
estudiada como un 1ec1o congnito y peculiar de la
naturale4a misma del 1ombre*
)e estas observaciones se deduce +ue la educacin tal y
como se considera 1oy' o sea a base de programas de
51
estudios' no debe tener en cuenta solamente el desarrollo
intelectual sino tambin el desarrollo moral y se resuelve en
una especie de capitis diminutie de la sociedad misma*
$odo el movimiento docente moderno tiende a sustituir este
estado de cosas por otro concepto ,undamental5 +ue la
educacin debe considerarse como un au5ilio a la vida +ue
se est desarrollando' y por ello la psicologa se convierte
en la verdadera base de la educacin*
En e,ecto' si consideramos la educacin como un au(ilio a
la vida' ya no es el programa sino la vida ps+uica el centro
de la educacin*
)e a+u la consecuencia de +ue el traba.o ,or4oso'
necesidad incluida en los programas' debe ser sustitudo
por el traba.o espontneo* Aa la consideracin de una clase
de oyentes sucede a la consideracin de la personalidad
aislada*
Estas substituciones se encuentran 1oy en plena ,ase
e(perimental e in,orman lo +ue se llama educacin
moderna* Pero este movimiento se encuentra ,alto de
organi4acin* Las investigaciones se dividen el campo y en
lugar de llegar a una reali4acin del traba.o espontneo de
los escolares nos +uedamos en la labor espontnea de los
investigadores' +ue son independientes entre s en sus
investigaciones y en sus tentativas* "lo se consigue una
cantidad de m#todos modernos y muy diversas escuelas de
psicologa moderna' +ue se in-ltran desordenadamente en
el vie.o tronco docente y no resultan de ninguna e-cacia
prctica*
Es necesario' para llegar a una re,orma e-ca4' +ue se
encuentre prcticamente el procedimiento de situar a la
personalidad 1umana como base de la educacin y +ue
todas las tentativas se organicen para alcan4ar una
reali4acin prctica* En suma no es el mrito o el derec1o
del investigador lo +ue debe ser considerado' sino los
derec1os del nio y del adolescente* %nte este derec1o' la
ciencia puede asumir deberes positivos y ob.etivos' +ue
seran la consecucin de una re,orma liberadora de las
nuevas generaciones*
52
Para tales intentos' la ciencia debe descender de a+uella
especie de ?limpo en donde siempre se encierra cuando
aun no 1a alcan4ado un resultado prctico en bene-cio y
elevacin de la sociedad* %s permaneci la ,sica antes de
+ue la ,uer4a del vapor y de la electricidad vinieran a
modi-car la vida social y lo mismo ocurri con la +umica
antes de +ue entrase en el campo de la industria*
Boy les 1a llegado la ve4 a la psicologa y en general a
todas las ciencias +ue estudian al 1ombre* Estas ciencias
deben descender al campo prctico y asumir el deber de
ayudar a la 1umanidad y elevar algunos grados el nivel de
la civili4acin* Las otras ciencias 1an contribudo al progreso
del ambiente social y de las comodidades de la vida del
adulto* La labor de la psicologa y de la educacin se re-ere
al nio' es decir' a a+uella parte de la 1umanidad +ue se
encuentra en vas de desarrollo' y debe contribuir a
modi-car el ambiente en +ue se desenvuelve la vida de las
nuevas generaciones* Esta labor es urgente y positiva'
por+ue las trans,ormaciones del ambiente del adulto' ,ruto
de descubrimientos cient-cos aplicados a sus necesidades'
1acen cada ve4 ms di,cil y complicada la vida .uvenil' +ue
tiene necesidades diversas* Be a+u por+u la educacin
moderna' si accede a descender de su pedestal de ciencia
terica para convertirse en una ciencia aplicada' asume una
enorme importancia social*
Guiero de.ar a un lado las ob.eciones populares +ue se
,ormulan al concepto moderno de la educacin ,undada
sobre los derec1os del nio y sobre el au(ilio a la vida
individual y a la personalidad* Estas ob.eciones son
in-nitas* ;(nde ira a parar la autoridad del adulto si
fueran a prevalecer los derechos del ni!o< ;2o tiene quiz's
el ni!o ya demasiados derechos< ;2o consiste la educacin
en un equilibrio entre derechos y deberes< ;)mo se podr'
impartir la instruccin< ;)mo vivir'n despu#s estos ni!os
en el seno de la sociedad que requiere poder de
adaptacin$ sacri"cio y trabajo duro$ si se deja en libertad a
las nuevas generaciones<
Estas ob.eciones ya no son problemas* Ban sido repetidas a
cada paso dado por las tentativas de la educacin moderna
y 1an sido contestadas por la e(periencia* La realidad de los
53
1ec1os 1a destrudo todas estas ob.eciones y 1oy se puede
proceder a una organi4acin prctica de las nuevas
orientaciones educativas*
/na e(periencia vastsima' +ue no de.a lugar a dudas' 1a
eliminado todos los argumentos en contra* Lo +ue 1oy
+ueda por considerar es la importancia social +ue asume la
educacin* Es preciso colocarse ante el cuadro completo de
una situacin nueva* /n aspecto de la cuestin consiste en
la evaluacin de los daos ps+uicos +ue se in=igen a la
personalidad por la instruccin ,or4ada sobre los programas
y por las condiciones en Ias cuales se transmite la cultura' a
travs de la pasividad y la inmovilidad de grupos in,antiles
en las clases de una escuela*
"e debe e,ectuar para esto una investigacin paralela a
a+uella +ue ya se 1i4o a -nes del siglo pasado con respecto
a las condiciones ,sicas de los escolares y +ue di lugar a la
=igiene escolar*
Los resultados de estos estudios son muy escasos5 slo
comprueban el cansancio mental' ms no los daos
morales +ue son consecuencia de toda la orientacin
docente* En estas investigaciones ,altan casi por completo
las observaciones sobre los .venes de las escuelas
secundarias +ue pasan por el perodo de la pubertad' +ue
es el ms crtico e importante del desarrollo individual*
En e,ecto' las investigaciones 1iginicas ,ueron limitadas
casi e(clusivamente al perodo elemental de la instruccin*
s los per.uicios morales su,ridos por los .venes son de
una importancia grandsima para el porvenir de la sociedad*
Esta es la poca en +ue se establecen los sentimientos
sociales' cuando se mani-estan naturalmente los
sentimientos +ue empu.an al individuo a asociarse con
otros individuos' ya sea 1acia la ,undacin de una nueva
,amilia' ya 1acia la sociedad*
$anto en el uno como en el otro perodo' el nio est
obligado a la misma ,orma de vida: en el ambiente
escolstico' la misma ,orma de posesin' de sumisin' de
dependencia' de competencia y de egosmo' son siempre
obligatorias y ,or4osas' tan obligatorias y ,or4osas como el
54
traba.o mental* $odo el valor moral' +ue se derivara de un
verdadero amor e inters por el estudio' de la
independencia y responsabilidad de las propias acciones
+ueda abolido* Esto no se puede compensar con el .uego*
$ambin ste es uno de los per.uicios de un rgimen
educativo inadecuado* "e 1a dic1o y repetido +ue los nios
pe+ueos se desarrollan en los .uegos in,antiles y +ue el
adolescente ,orti-ca su carcter en los .uegos y
competiciones deportivas* Pero no es el .uego' por s
mismo' el +ue tiene este poder* Es +ue en el .uego se de.
ms libertad a la accin espontnea* A' Ccmo podra
sostenerse +ue los bene-cios derivados del .uego no seran
a3n mayores con el traba.o libre y espontneoD CEs +ue es
posible preparar en el .uego un carcter +ue deber luego
e.ercitarse en una vida complicada por el traba.o' las
m+uinas y los descubrimientos cient-cosD
Evidentemente' es en el estudio mismo donde deben
cambiarse los principios educativos: es en el estudio donde
debe desarrollarse la personalidad*
A a estas e(periencias 1a contribudo tambin mi traba.o de
treinta aos sobre la educacin de nios normales*
La instruccin no implica la coercin como una necesidad'
pues los nios' si estudian seg3n su tendencia natural'
aman el traba.o intelectual y' laborando con una intensidad
sorprendente' sin cansancio mental' demuestran +ue el
1ombre se siente impulsado 1acia el conocimiento por un
instinto ,undamental*
Las e(periencias a las cuales me re-ero abren la posibilidad
prctica de intensi-car la cultura y de llegar al nivel medio
+ue 1oy se alcan4a a una edad ms preco45 un adelanto de
uno y a3n de dos aos* uc1as de las disciplinas +ue
parecen obstculos para la inteligencia del nio' como las
matemticas y en general todos los estudios e(actos y
controlables' se convierten en materias pre,eridas y
constituyen' evidentemente' medios para el desarrollo de la
inteligencia*
Lo mismo puede decirse de otras materias +ue e(igen
observaciones e(actas' como la biologa' o del uso de
55
m+uinas +ue precisan un mane.o escrupuloso' como el
microscopio*
Por lo tanto' no se disminuyen las posibilidades de ad+uirir
la cultura' sino +ue sta se ,unda sobre caracteres
ps+uicos* El programa no +ueda necesariamente
suprimido: por el contrario' su permanencia es deseable*
Pero debe estar compuesto sobre la base de la e(periencia'
+ue demuestra a +u nivel medio de instruccin puede
llegar el nio' y con,orme a su actividad natural* A creo +ue
de este modo los programas podran ser ms ricos y
substanciales' ms interesantes de lo +ue son 1oy* Es decir'
+ue los programas deben ser ms bien ampliados +ue
reducidos* Esto no puede constituir ning3n peligro' puesto
+ue los programas representaran una gua y no una
imposicin*
La escuela debe ser un lugar donde la instruccin sea
,acilitada en todos sentidos y el programa debe ser una
,acilidad para orientarse* Lo importante es +ue en la
instruccin se produ4ca un progreso real sin +ue la
personalidad su,ra* A la e(periencia dice +ue no slo no
su,re el nio en el estudio' sino +ue con el e.ercicio mental
se re,uer4a su inteligencia*
Pero como no son todos iguales' sino +ue varan sus
posibilidades de aprender y tambin sus aptitudes
individuales en relacin con las diversas materias' la
agrupacin por aos escolares y por disciplinas' como en
los programas establecidos 1oy' se convierte en un
obstculo para el desarrollo individual* Cada discpulo debe
seguir adelante cuando 1a alcan4ado el grado de madure4
necesario' y no es indispensable +ue todas las disciplinas
colaterales procedan de la misma manera' sino slo
a+uellas entre las cuales e(iste una verdadera
interdependencia* Por esta ra4n' los programas tienen una
importancia orientadora*
#o es lgico' en e,ecto' +ue sean las revoluciones de la
tierra alrededor del sol lo +ue determine el nivel de
instruccin +ue se debe alcan4ar* El progreso debe estar
lgicamente ligado al movimiento intelectual de cada nio'
y' como gua y ,undamento' puede tomarse la edad y el
56
grado de desarrollo de cada uno' pero no el ao escolar
solar* Con este ra4onamiento +uiero demostrar +ue la
presente ordenacin de la escuela no es necesaria para
obtener un nivel de cultura elevado' sino por el contrario es
un obstculo para este -n*
?tro aspecto +ue se debe considerar es el modo en +ue el
nio puede instruirse seg3n sus condiciones ps+uicas* La
e(periencia demuestra tambin +ue la resolucin de este
problema no es simplemente negativa' y no consiste' por
e.emplo' en someter al nio aspectos del programa y
de.arle luego en libertad de aprender a su modo' como se
preconi4a' por e.emplo' en el Plan )alton*
Los nios tienen necesidad de dos condiciones esenciales
para instruirse espontneamente5 una' tener en el adulto
no slo un gua dirigente' sino un verdadero animador +ue
sepa suscitar el primer entusiasmo y presentar la cultura de
un modo elevado* El adulto educador debe ser tambin una
verdadera personalidad 1umana' sensible e interesada por
los discpulos' en la cual sientan stos +ue pueden
encontrar un verdadero apoyo y una ,uente de inspiracin*
El educador +ue se asocia con la ,amilia y +ue se interesa
por sus discpulos como un verdadero amigo es una ayuda
inestimable para el progreso espontneo de los nios*
El concepto de libertad del alumno' seg3n el cual la obra
del maestro debe +uedar absolutamente eliminada' es
absurdo* Las vie.as generaciones deben ser gua y sostn
de las nuevas* Boy se ve en muc1as escuelas secundarias
+ue los alumnos deben recurrir a -c1as +ue representan
una gua en el estudio y en los cuales se proponen
problemas +ue los escolares deben resolver*
Este concepto va contra la naturale4a misma de las cosas*
El maestro debe ser una persona inteligente y viva' rica de
saber y de e(periencia' y es preciso +ue sea sentida como
tal por los discpulos* A el (ito educativo de tal maestro es
+ue los nios +ue le estn encomendados lleguen a
e(plicarse su propia actividad y a 1acer las cosas por s
solos*
57
La -gura moral del maestro tiene tambin una gran
importancia5 por+ue si ensea una cosa y practica otra' el
contraste produce en el discpulo con=ictos deprimentes'
mientras +ue la ,e en el maestro es un verdadero sostn
moral*
En resumen' lo mismo +ue se 1a dic1o de los programas
debe repetirse de la -gura del maestro* @ste debe cambiar'
pero no ser abolido* )ebe cambiar y devenir un verdadero
au(iliar' en lugar de ser' como 1oy ocurre' un obstculo
para el entusiasmo por aprender y por traba.ar* Este
entusiasmo por aprender y por traba.ar puede convertirse
en los alumnos en un verdadero entusiasmo de vivir' lo cual
es una revalori4acin de la personalidad y el ms grande
coe-ciente de progreso*
%1ora viene la cuestin ms intrnseca5 la +ue se re-ere
directamente a la psicologa del alumno* $ambin a+u
proporciona la e(periencia ensean4as preciosas para la
prctica*
Creo +ue nuestra e(periencia es 1oy comprobada y
aplicada casi universalmente en las tentativas modernas de
re,orma de la educacin*
Los nios no pueden sostener un traba.o puramente
intelectual* La personalidad es unitaria y debe ser
totalmente activa* Es preciso +ue el movimiento' el e.ercicio
muscular' sea simultneo al traba.o mental* #o es posible
comprender ni recordar sin la actividad del movimiento*
Cuando ,alta esta actividad' el comprender y el recordar se
convierten en una ,atiga +ue no se puede soportar muc1o
tiempo y +ue con ,recuencia provoca a+uelIas reacciones
ps+uicas conocidas con el nombre de barreras mentales'
las cuales no slo obran' seg3n lo indica la elocuente
e(presin empleada' como verdaderos obstculos para
comprender y para recordar' sino +ue estas barreras'
puramente ps+uicas y +ue son su,ridas por tantos alumnos'
por e.emplo' en el estudio de las matemticas' estn
acompaadas de barreras de orden emotivo +ue 1acen el
estudio desagradable y repugnante*
58
Esto es consecuencia de un es,uer4o antinatural y sus
resultados psicolgicos representan el mayor obstculo
para el progreso del estudio* "i por el contrario la actividad
es total' es decir' acompaada del movimiento' el aprender
se convierte en un e.ercicio y por ello aumenta la ,uer4a
ps+uica*
El material' como medio de estudio' la materiali4acin de
las abstracciones en las matemticas' el poder mane.ar'
pensando' algo +ue represente la cosa pensada y +ue
acompaa al ra4onamiento' representa una tcnica de
verdadera 1igiene mental* Esto no slo ayuda a estudiar sin
,atiga' sino +ue con ,recuencia puede convertirse en un
verdadero tratamiento ps+uico +ue conduce a la curacin
de estados anormales*
En e,ecto' nosotros 1emos podido comprobar' en una
ampIsima e(periencia sobre nios sometidos a esta
especie de actividad total' verdaderos casos de curacin' un
cambio evidente en el carcter' .unto con una mayor
,acilidad en el estudio* Bemos dado a este ,enmeno el
nombre de normalizaciones*
Es evidente +ue el material +ue ,orma las materializaciones
de las abstracciones y las concreciones de las ideas
re+uiere una preparacin pedaggica especial* E(isten
disciplinas' todas las +ue se re-eren al estudio de las cosas
y de los ,enmenos' +ue no o,recen en la prctica ninguna
di-cultad* Las m+uinas en ,sica' en +umica las
reacciones' en la biologa los seres vivientes' son au(iliares
adaptados para acompaar con la actividad motri4 el
traba.o de la mente* Bemos de convenir +ue esto 1a sido
ampliamente probado en todas las escuelas modernas*
Pero esto es solamente un mecanismo ,uncional de la
mente' no la solucin del problema de la personalidad* El
1ec1o de acompaar con el movimiento el e.ercicio de la
inteligencia es casi una ,orma -siolgica del traba.o mental'
el modo normal de ,uncionar' algo +ue casi podra
relacionarse con la construccin orgnica del cuerpo* En
e,ecto' el sistema nervioso tiene una ,uncin 3nica' +ue
comprende' .unto con el centro' las dos peri,erias de los
sentidos y del movimiento* Las ,unciones de relacin
59
dependen del sistema nervioso central' donde radica el
traba.o ps+uico5 el sistema de los m3sculos voluntarios no
solamente va unido al todo en una sola ,uncin' sino +ue el
movimiento representa la conclusin de una cadena de
reacciones' e indica +ue la vida de relacin se resuelve en
movimiento' es decir' en la accin sobre el ambiente*
Las observaciones psicolgicas e,ectuadas sobre nios en
vas de desarrollo 1an demostrado +ue el movimiento tiene
importancia tambin en la ,ormacin misma de la
inteligencia' o sea' +ue el mundo ps+uico interior no se
,orma slo sobre las imgenes sensoriales elaboradas por el
centro nervioso' sino sobre las e(periencias del individuo'
sobre las acciones +ue deben acompaar paso a paso todas
las construcciones ps+uicas*
Pero a3n 1ay ms' los nios muy pe+ueos presentan como
carcter la tendencia a la repeticin de los movimientos
+ue tienen una -nalidad e(terna' un ob.eto prctico sobre
el ambiente' y persisten en ellos aun cuando la -nalidad se
1aya cumplido5 es lo +ue nosotros llamamos la >epeticin
del *jercicio* Evidentemente' la naturale4a empu.a al nio a
un adiestramiento en las e(periencias motrices y prepara el
sistema motor para ,uncionar al unisono de los centros
nerviosos' como para construir el mecanismo necesario
para reali4ar la vida ps+uica*
Este carcter +ue nos sorprende' por+ue contrasta con
nuestra lgica' se pierde cuando pasan los primeros aos
de la in,ancia* !ecientemente 1e podido comprobar en mi
nueva escuela de Lren' en Bolanda' la universalidad de
este ,enmeno* Baba' por e.emplo' nios +ue lustraban
ob.etos de metal y otros nios esperaban a +ue 1ubieran
acabado su traba.o para tomar ellos los mismos ob.etos' ya
brillantes' y pulirIos de nuevo* A nios +ue despus de
1aber lavado con gran cuidado una mesa se llevaban el
agua sucia y volvan con otra limpia para continuar
limpiando la misma mesa* Es curioso +ue en estos
es,uer4os' al parecer in3tiles' el nio e.ecute un traba.o
e(acto y minucioso' como si su propsito ,uese realmente
limpiar y pulir* Lo mismo se repite en todas las acciones'
como a+uella de abroc1ar y desabroc1ar sucesivamente la
misma botonadura' con gran cuidado en la direccin de los
60
propios movimientos* Esta gimnstica ps+uica espontnea
no se re-ere en realidad a todos los movimientos' sino slo
a los de la mano y de los dedos' indicando +ue la mano es
el verdadero rgano e(terno de la inteligencia* Esto e(plica
por+u ms tarde los nios pueden 1acer grandes
progresos en las matemticas cuando los conceptos
abstractos se materiali4an en ob.etos +ue pueden ser
mane.ados*
Esta e(periencia e(plica el ,uncionamiento total del sistema
ps+uico' y de a+u se deriva un principio pedaggico +ue
1oy se tiene muy en cuenta en las directrices modernas de
la educacin5 el traba.o de la mano' es esencial para el
desarrollo de la personalidad*
Es' sin embargo' una e+uivocacin creer +ue este
,uncionamiento total' en su parte mecnica' venga a
aportar nuevas soluciones al problema de la educacin* Ao
creo +ue cada pe+ueo descubrimiento puede ser ms bien
per.udicial para el progreso' si se considera como una
aplicacin de-nitiva* Con ,recuencia vemos +ue uno de
estos principios se generali4a y da lugar a un nuevo mtodo
pedaggico' +ue se pierde en el mundo de las tentativas
modernas*
)e esta manera se ven muc1as escuelas elementales y
secundarias' +ue se -.an solamente en esta verdad
primitiva y mecnica y de.an a los nios libres para escoger
sus ocupaciones' sobre un material +ue e.ercita la mano*
Esto es lo mismo +ue si +uisiramos interpretar la
multi,orme actividad de los animales del mundo como una
aplicacin del arco re=e.o' es decir' de los estmulos y de las
reacciones' sin tener en cuenta los instintos +ue guan los
movimientos de los animales* Los instintos presentan una
-nalidad +ue se sirve de a+uellos mecanismos' pero la
-nalidad del instinto no est ligada al ,uncionamiento del
sistema de relacin sino al carcter ps+uico de la especie*
La especie animal obra seg3n sus propios instintos y con
arreglo a determinadas directrices interiores* Estas
directrices tienen por si mismas el ms alto inters por+ue
obran sobre la economa del ambiente' se puede decir +ue
tienen una -nalidad csmica' pues distribuyen a cada
61
especie traba.os especiales y pueden interpretarse como un
ordenamiento de la super-cie de la tierra*
La importancia de la personalidad 1umana reside en el
1ec1o de +ue puede construir por medio de la inteligencia y
del traba.o el mundo de la libertad individual' +ue
substituye al instinto' y atribuye al 1ombre la tarea de obrar
sobre el mundo e(terior con una m+uina comple.a +ue
nosotros llamamos 1oy civili4acin*
Es sobre todo en esta direccin cmo la educacin debe ser
considerada* #i los mecanismos ,uncionales' aun+ue sean
considerados en la totalidad superior +ue 1e sealado' ni el
1ec1o de ser libres de actuar' dan la educacin*
#i la libertad de obrar sobre cuales+uiera ob.etos' ni el
mane.arlos sin la intervencin del adulto' pueden ayudar a
la personalidad 1umana en su desarrollo*
Para e(plicarnos 1emos de recurrir a otro concepto* El
ob.eto de esta actividad debe ser una con+uista gradual5 la
conquista de la inteligencia* Esto no +uiere decir 1acer cada
uno lo +ue le place en el momento' o .ugar' acompaando a
la ,antasa por medio de ob.etos' sino llegar a sentirse
capaz de obrar por s mismo' a ejecutar una accin :til e
importante sin ayuda de otro* "er capa4 de resolver uno por
s mismo sus propios problemas' alcan4ar un -n di,cil con
el propio es,uer4o*
La independencia es la base primera del concepto de
personalidad* La personalidad comien4a' cuando el ?o se
desprende por s solo* Es evidente +ue la personalidad del
propio valor y este sentimiento la impulsa a buscar
empresas cada ve4 ms importantes +ue e.ecutar* )e a+u
procede el impulso al progreso' y la educacin debe
preparar al ambiente para +ue se preste al desarrollo de la
personalidad*
La independencia corresponde al ser o no ser5 3o be or not
to be* E(iste o no e(iste la personalidad*
"obre la independencia se puede emprender a+uella accin
seria y progresiva +ue representa todo el camino de las
62
con+uistas culturales* Es pues' sobre la independencia
donde debe bastarse una organi4acin nueva de la escuela
y de la educacin* "obre la independencia puede ,ormarse
el nuevo programa de los estudios' basado tambin en la
naturale4a de la personalidad 1umana*
La independencia es en s misma una con+uista gradual'
por+ue' evidentemente' no se puede poseer completa
desde el nacimiento' sino +ue se ad+uiere a medida +ue se
van ad+uiriendo nuevas ,unciones' nuevas capacidades'
nuevas adaptaciones y es una verdadera gua para la
educacin sucesiva de las varias pocas del desarrollo*
Pero lo +ue +uiero 1acer resaltar es +ue sin la ad+uisicin
de la independencia posible en las pocas de desarrollo +ue
atraviesa' el nio no puede normali4arse' no puede curarse
de sus propias desviaciones' los propios comple.os
ps+uicos' ni aprender con entusiasmo e inters*
El nio de tres a cuatro aos debe sentirse capa4 de 1acer
muc1as cosas por s solo5 vestirse' desnudarse' sin +ue en
ello necesite la ayuda del adulto* "aber e.ecutar por s
mismo las acciones prcticas de la vida sin +ue otro las
1aga por l' o disponga de l* Es entonces cuando el nio
comien4a a interesarse por las cosas intelectuales' y llega a
escribir a los cuatro aos y medio de edad* Esto es tanto
ms interesante cuanto +ue el nio tiene conciencia y
puede e(presar con palabras esta necesidad5 +y:dame a
hacerla solo*
Esto 1a sido ampliamente e(perimentado* Los resultados
intelectuales y la re,orma del carcter' +ue son tan
sorprendentes en nuestros nios' no proceden de los
muebles pe+ueos' y adaptados y del material' sino de todo
esto' usado por una personalidad independiente*
Esto 1ace comprender al momento lo absurdo de e(tender
a todas las edades los mismos principios +ue dan grandes
resultados en la in,ancia* En e,ecto' una sala con muebles
individuales o con un material de estudio no puede ser
su-ciente en las escuelas secundarias* %+u tambin la
e(periencia lo 1a demostrado claramente* Es cierto +ue el
estudio puede ,acilitarse con el material y con la libre
63
eleccin de las ocupaciones intelectuales' pero la
personalidad no se desarrolla con esto*
Interiormente permanece un 1ombre dbil y egosta' uno
+ue encontrar empleos antes y +ue dar satis,accin a su
padre' +uien se a1orrar los gastos de un ao de estudios*
as este per,eccionamiento de miseria moral no es
ciertamente lo +ue debera esperarse de una re,orma
esencial de la educacin*
Es necesario establecer la base de la independencia
adaptada a las pocas de la vida* /n muc1ac1o en la
pubertad no es independiente con saberse vestir y
desnudar solo' peinarse y poner la mesa para comer' y
permaneciendo sometido como un nio en las verdaderas
necesidades de su vida* )esde el punto de vista social' la
,amilia 1ace demasiado por l si le substituye totalmente
en las ,unciones de +ue sera capa4 un muc1ac1o* El
adolescente permanece completamente aislado de toda
intervencin y de toda responsabilidad social' cuando es
por contrario en esta poca de la vida cuando comien4an
los sentimientos sociales y se producen verdaderas
necesidades de asociacin* $ampoco sus manos +uedan
satis,ec1as por el uso de un material escolstico' preparado
para ad+uirir conocimientos' y los .uegos deportivos son un
e.ercicio +ue puede satis,acer slo la parte mecnica de la
vida de relacin*
Es necesario entregar a sus manos un verdadero traba.o' un
traba.o +ue re+uiera responsabilidad* A' sobre todo' es
necesario el sentimiento de la capacidad de obrar por s
solo$ de vivir por si mismo* @sta es la base +ue 1ace posible
el desarrollo de la personalidad y al mismo tiempo ,acilita el
progreso en los estudios*
Por esto yo proclamo la necesidad de +ue el adolescente se
ale.e de la ,amilia y emprenda verdaderos traba.os' por
e.emplo' traba.os de la tierra' y comience a e(perimentar
cmo se gana la vida*
Esto no es un plan de estudios' pero si un plan sobre el cual
se debe ,ormar el programa de los estudios para el
desarrollo de la personalidad* El concepto de libertad en el
64
sentido de +ue el adolescente pueda estudiar lo +ue +uiera'
ocuparse en las breves 1oras de una .ornada' de
matemticas y de 1istoria' por e.emplo' es un verdadero
absurdo prctico* $ambin el otro principio de +ue el
individuo debe estudiar siempre aislado un problema
libremente escogido' es una verdadera caricatura de
a+uello +ue puede ser 3til en la edad in,antil*
#o 1ay duda de +ue en el nio se est ,ormando el 1ombre
y esto slo puede 1acerlo el individuo aisladamente* En
este aspecto se puede decir de un modo genrico +ue el
nio es egosta' pero en realidad deberiamos decir +ue el
nio' en a+uella poca' es el art-ce creador de la
personalidad* "u traba.o' necesariamente individual' se
e,ect3a sobre motivos e(ternos' en acciones +ue obran
sobre el ambiente o se derivan de l*
Pero puede decirse +ue en la pubertad estos impulsos
absolutos estn e(tinguindose y lo +ue ad+uiere
preponderancia es el traba.o sobre el ambiente' el traba.o
social*
%+u est la di,erencia entre la vida en com3n de los nios y
la de los adolescentes* La vida en com3n de los nios es de
un tipo completamente sentimental' +ue puede llamarse
necesidad de convivencia con sus a"nes y semejantes' y en
esta ,orma el a,ecto' la gentile4a' la ayuda recproca son los
caracteres de la vida social*
Pero en la pubertad sobreviene otra ,orma de sociedad* El
la4o a+u es el traba.o a e.ecutar* /n traba.o serio'
verdaderamente interesante' digno de es,uer4o' no es
generalmente creador' y por ello no es individual* !e+uiere
el concurso de ms personas y e(ige dos cosas5 asociacin
y disciplina*
Be a+u' pues' +ue la independencia econmica' +ue se
resuelve en una asociacin disciplinada de traba.o' se
convierte en la base moral de los estudios de grado
superior* El conocimiento cient-co se debe desenvolver en
torno a las e(periencias sociales y al valor propio del
individuo independiente* @ste ser el impulso mayor para el
conocimiento del presente y del pasado de la 1umanidad* A
65
si e(iste latente alguna individualidad creadora' superJ
normal o artstica' ning3n ambiente podr ,acilitar ms su
e(presin +ue a+uel en el +ue el individuo puede reali4ar la
propia independencia*
Es evidente +ue la reali4acin de todo esto no puede
consistir en un pe+ueo cambio interno' como lo sera la
distribucin de las materias de estudio' o el crear locales
especiales para cada materia' o +ue en una misma clase se
sucedieran los pro,esores +ue 1an de e(plicar las diversas
disciplinas* Esto sera lo mismo +ue en una casa +ue se
considera demasiado estrec1a y anti1iginica se tratase de
encontrar remedio cambiando la distribucin de los
muebles en las diversas 1abitaciones*
Es evidente +ue la sociedad debe procurar preparar un
ambiente social a la in,ancia y a la .uventud para +ue las
nuevas generaciones puedan desarrollarse*
?curre sin embargo +ue 1oy' para remediar las de-ciencias
de la vida ,sica +ue ,ueron comprobadas en el pasado y
para ,acilitar a los .venes posibilidades de emplear en el
.uego sus energas' la sociedad 1a 1ec1o tanto +ue se
presenta la necesidad de 1acer un uso distinto de lo ya
creado en lugar de crear cosas nuevas* Los .ardines' los
campos deportivos' la vida colectiva del camping' la
organi4acin de los ;oy "couts' los traba.os manuales' los
gabinetes cient-cos' las bibliotecas' etctera' etc*' son
cosas ya reali4adas* %1ora se deben utili4ar orgnicamente
todas estas cosas orientndolas 1acia el -n de au(iliar a la
,ormacin del 1ombre* A' despus 1ace ,alta estudiar lo +ue
,alta a3n para una re,orma su-ciente de la educacin* Esto
sera entonces proveer a las necesidades de la humanidad
en sus orgenes' all donde las energas se desenvuelven y
los caracteres del 1ombre se determinan: donde se puede
establecer la normalidad de la vida 1umana y separar la
anomala' la desviacin de la normalidad' y 1acer posible el
desarrollo de la personalidad en su valor prctico para la
sociedad de los 1ombres*
Las escuelas recogen a toda la 1umanidad y la retienen
largo tiempo ba.o el control de la sociedad* Es una especie
de movili4acin continua +ue 1ace la civili4acin de todos
66
los individuos* "e puede decir +ue en la escuela sera
posible el control del ,uturo 1umano y de la sociedad civil*
0#o se trata' pues' de pedagoga sino de seguridad y de
progreso social2
67