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Melissa Hill

SOANDO DESPIERTAS
HAY ALGO QUE DEBERAS
SABER
MELISSA HILL
CAPTULO 1

La bscula reposaba de forma amenazadora en el suelo del cuarto
de bao, desafiando a Jenny a disipar sus temores. Subi y not cmo se le
secaba la garganta mientras observaba el vaivn de la pequea aguja hasta
detenerse en un punto fijo. Setenta y dos kilos y medio. Setenta y dos
kilos y medio! De dnde diablos haba salido el medio?
No se haba saltado el Slendertone ni el Air-Glider en toda la
semana. Bueno, quiz no toda la semana, admiti, pero s la mayor parte;
en todo caso, recordaba con toda claridad haberse perdido un captulo de su
serie favorita el lunes por la noche por haber alargado ms de la cuenta su
tabla de ejercicios.
Y, a pesar de sus esfuerzos, no haba perdido ni un solo gramo, de
hecho, incluso haba ganado medio kilo. Cmo poda ser, si su horscopo
para ese mes predeca sin lugar a dudas que iba a adelgazar para la boda?
Los sacrificios que hagas entre ahora y agosto, te llevarn a vencer
de una vez por todas la larga lucha que has mantenido contigo misma.
No era obvio para todo el mundo que sacrificios significaba
dejar el chocolate y las patatas al ajo, y que la larga lucha era su eterna
batalla contra la bscula?
Entonces, de dnde haba salido el medio kilo?
De repente, se le ocurri algo que hizo que lo comprendiera todo.
Retencin de lquidos; probablemente se trataba de retencin de lquidos.
Su amiga Karen, que era delgada como un palillo, a veces se quejaba de
que la ropa le quedaba ajustada debido a eso. Esa idea reconfort a Jenny.
No haba ganado peso en absoluto. Tena que ser retencin de lquidos.
Oy silbar a Mike abajo, en la cocina. No era capaz de entender
cmo su prometido poda tener tanta energa por las maanas. Nunca lo
haba visto remolonear entre las sbanas para regresar a la gloria del
sueo; para no abrir las compuertas al mundo exterior. Ese da, a Jenny le
habra encantado quedarse en la cama un poquito ms, y, de hecho, si Mike
no hubiera insistido en que se levantara, seguramente habra dormido hasta
la hora de comer, lo que habra significado perder la mitad del da.
Qu lstima que el examen fuera a ser tan pronto, pens suspirando,
mientras se aclaraba el champ bajo la ducha. Tena que avanzar mucho
trabajo y, cuanto antes se pusiera manos a la obra, mejor. No haba
posibilidades de ser ascendida a agente hipotecaria del Banco Alliance
Trust si no pasaba esa prueba. Y, puesto que la fecha de la misma estaba
tan cercana, no le quedaba ms remedio que recuperar el tiempo perdido y
rezar para que lo que consiguiera memorizar fuera suficiente. Adems,
Mike le haba hecho el favor de cambiar sus planes para que ella pudiera
dedicar el da a estudiar.
Se envolvi el pelo con una toalla antes de reunirse con l en la
cocina.
Su novio le sirvi una taza de t caliente y un plato con una tostada
cubierta de mantequilla, y la bes delicadamente en la frente. Ya te has
despertado, Ricitos de Oro? brome. Jenny frunci el cejo.
Querida prosigui Mike, ahora entiendo por qu decid
casarme contigo; tienes la frente ms bonita del mundo. Me acaba de
iluminar el da.
Jenny mordi la tostada, hizo una mueca de asco y la devolvi al
plato.
Puaaj! Qu es esto?
Qu es qu? pregunt l mirndola perplejo. La tostada.
Qu has puesto en la tostada? Ah, mantequilla le contest con aire
despreocupado. Por qu?
Mantequilla!... repiti ella arrastrando la palabra con asombro
. Mike, sabes que estos das estoy comiendo productos bajos en caloras.
No puedes ponerme en la tostada mantequilla de verdad, ni nada que se le
parezca, cuando estoy a dieta. Lo sabes muy bien!
Bajos en caloras, eh? replic divertido. Como las patatas
Lays, supongo.
Jenny se qued momentneamente sin respuesta.
Eso es diferente. Lo que como los fines de semana no cuenta, al
menos por el momento.
Ah dijo Mike tratando de contener la risa. Da lo mismo, Jen,
no tienes por qu torturarte con las dietas. Sabes que me gustas tal como
eres.
Se irgui por encima de la barra a la que estaban sentados y le dio
un beso en la cabeza.
Ella le devolvi una mirada incrdula.
Mike, he llevado ropa de la talla cuarenta y cuatro la mayor parte
de mi vida adulta y hasta ahora no me haba molestado, pero esta vez estoy
convencida, realmente convencida, de que voy a caber en ese vestido talla
cuarenta que me espera en el armario.
As que realmente convencida?
Absolutamente.
De acuerdo. Entonces, dnde tienes escondidos los productos
bajos en caloras?
Qu?
Te ests comiendo la tostada con mantequilla que te he
preparado.
Lo s. Pero eso es porque... porque tengo un poco de prisa. Ya
no te acuerdas de todo lo que tengo que hacer hoy? No me da tiempo a
prepararme otra tostada y... Deja de rerte de m!
Pero incluso ella, muy a su pesar, no se pudo aguantar la risa,
aunque justo entonces record lo que se le vena encima.
Oh, no sabes con qu gusto les dara una patada a todos estos
libros. Mira qu da tan bonito para pasarlo fuera.
Desvi la mirada hacia la ventana para contemplar con melancola
el despejado cielo de febrero.
Cuando empieces, te sentirs mejor, ya lo sabes. Mike retir su
plato y se sirvi ms t. Y en dos semanas habr terminado todo;
entonces podrs olvidarte del asunto.
S, slo que se es precisamente el problema se quej. Que
slo me quedan dos semanas! Oh, por qu no le habr dedicado ms horas
antes? Me siento como una completa idiota por haber perdido tanto
tiempo.
Cogi uno de los volmenes que reposaban encima de la mesa y se
qued mirndolo, deseando que de alguna forma misteriosa, la informacin
que contena se trasladara a su memoria por s sola.
La distrajo momentneamente un ejemplar de la revista Hola que
encontr bajo el montn de libros. En la portada, haba una foto de Liz
Hurley llegando al estreno de alguna pelcula con uno de sus
caractersticos vestidos ajustados, de pronunciado escote y con un corte
lateral que le llegaba hasta el muslo. Jenny mir el vientre de la actriz. No
poda comprender que el vientre de nadie pudiera ser tan plano. Era casi
imposible; qu haba de la retencin de lquidos y todo eso? Para verse
as, aquella mujer tena que llevar como mnimo una de esas fajas que lo
sujetan todo.
Jen, te sentirs mejor cuando te pongas a ello repiti Mike
intentando animarla. Probablemente, gran parte del material del examen
ya te sea familiar. No has estado trabajando unos meses con Conor? Se te
deben de haber quedado las cosas ms importantes.
Tienes razn, pero no me esforc demasiado por aprender lo ms
pesado como lo de la propiedad legal, el registro catastral y cosas por el
estilo. Si no me s todo eso, es obvio que no podr obtener el ttulo de
agente hipotecaria. Podra dedicarme a aprobar hipotecas a diestra y
siniestra sin llevar a cabo el debido anlisis de cada caso. Te imaginas?
dijo, justo antes de morderse el labio.
Mike sonri como queriendo tranquilizarla, y le tom una mano
entre las suyas.
No te preocupes por esto, Hamilton. Eres perfectamente capaz de
hacerlo. No hay nadie mejor que t para el puesto y, adems, los del banco
te apoyan, as que todo est de tu parte. Aprovecha hoy la paz y
tranquilidad para estudiar y maana por la noche salimos a tomar algo para
relajarnos. Qu te parece?
Jenny asinti. El tena razn. No haba motivos para temer la
prueba. No se despegara de los libros. Era el hecho de pensar en todo lo
que tena que estudiar lo que la desanimaba. Pero deba aprovechar el da.
Estaba pensando prosigui Mike, que, si no te importa,
invitar al chico nuevo y a su pareja, si es que tiene pareja, a reunirse con
nosotros maana por la noche. An no he tenido oportunidad de conocerlo
fuera del trabajo. Te parece bien?
Jenny se sirvi otra tostada.
Ningn problema contest. Ya empiezo a estar impaciente
por conocer a ese prodigio. Qu tal es?
Su novio sacudi la cabeza en seal de admiracin.
Es una pasada, Jenny, y creo que va a ser muy bueno para InTech.
Despus de tanto tiempo trabajando en Estados Unidos, tiene mucha
experiencia en marketing, y ya sabes lo negado que soy yo para eso.
Ella dej escapar una risita. Mike era un excelente progrmador,
pero a pesar de haber diseado programas para algunas de las firmas ms
prestigiosas de Irlanda, no era vendedor. Nuevas compaas se estaban
estableciendo en el pas, y especialmente en Dubln, debido a la creciente
demanda en informtica, y la compaa de su prometido necesitaba a la
persona adecuada para promocionar sus productos, porque el mercado se
estaba saturando con gran rapidez.
Haca tiempo que Mike y sus compaeros intentaban encontrar a
alguien que conociera el sector de arriba abajo, y ese chico nuevo pareca
pertenecer a una especie en extincin: muy buen programador y a la vez
capaz de llevar adelante el marketing y las ventas.
No tiene un pel de tonto aadi Mike. Nos llev tiempo
negociar un contrato decente, pero vali la pena. l no acepta un sueldo
bajo y comisiones, como el resto de nosotros. Stephen lo tom por un
gallito.
Jenny puso los ojos en blanco.
Stephen es as. Apuesto a que estaba molesto porque no estabais
contratando a una pelirroja encantadora con un escote y una figura
irresistibles.
Mike se ri de la acertada evaluacin que ella haba hecho del
carcter de su socio.
Pero ahora en serio, ese chico es un hueso duro de roer. Ya ha
tenido algn pequeo encontronazo con Frank. El pobre diablo, todo el rato
lo llama Roan, no consigue acordarse de su nombre, y el otro no lo
soporta. No hay ms que una ene en mi nombre. Es Roan, no Ro-n-an
lo imitaba Mike haciendo aspavientos.
Jenny se qued parada con la tostada a medio camino de la boca, y
el corazn empez a palpitarle con fuerza.
Cmo dices que se llama?
Roan. No es un nombre muy corriente, verdad? Antes de ahora,
yo nunca haba conocido a ninguno. Creo que dijo que es de los alrededores
de Kildare, de Monasterevin.
Jenny tuvo que hacer acopio de toda su fuerza de voluntad para
intentar parecer calmada. Se qued sin habla; por un momento, le pareci
que no poda respirar. Dios mo! Era casi imposible, pero... y si era l?
Yo conoc a un chico llamado Roan hace unos aos, cuando viva
con Karen murmur, rogando por no parecer demasiado alterada, aunque
incluso le temblaban las manos. Roan Williams. Me pregunto si podra
tratarse del mismo tipo.
Al parecer, Mike no haba adverado su nerviosismo.
S, Williams, se es su apellido. No te parece gracioso? Es bien
verdad que el mundo es un pauelo, especialmente en este pas. Lo
conocas bien?
Ella sonri de forma hipcrita mientras intentaba tragarse el bocado
que tena en la boca. Not el regusto del engao:
No muy bien contest de forma casi automtica, porque tena
la mente en otro lugar.
No daba crdito. Roan Williams haba vuelto a Irlanda. Cmo
podra mirarlo a los ojos? Debera contrselo a Mike? No, todava no.
Necesitaba algo ms de tiempo para reflexionar sobre el asunto y decidir
qu paso dar a continuacin.
La voz de su prometido interrumpi sus pensamientos:
Jen, me has odo? Digo que quiz deberamos ir a la ciudad
maana por la noche. Qu dices?
Ella no poda dejar de mirarlo medio pasmada.
Mike se levant y despein sus rizos, que seguan hmedos.
Cario, pareces ausente. Crea que ya te habas despertado.
Jenny se limit a mirarlo.
De acuerdo, de acuerdo dijo l alzando las manos. Es obvio
que hoy no ests en muy buena forma, as que creo que te dejar sola.
Ahora, me voy a pelear con el trfico dublins y, cuando vuelva por la
tarde, me fingir un cliente y podrs contarme todo lo que debo hacer para
asegurar la casa de mis sueos, te parece bien? pregunt mientras
vaciaba su taza y la dejaba en el fregadero. Luego le dio un leve beso en la
nariz.
En ese momento, ella se sinti fatal y, tirando de l hacia s, lo bes
profundamente en la boca.
Perdona, cario, tengo un humor de perros. No s cmo puedes
aguantarme.
Mike adopt un tono ms serio:
Jennifer, tampoco yo s cmo te aguanto, pero a partir de agosto
estar unido a ti para siempre, as que supongo que tendr que llevarlo lo
mejor que pueda.
Lrgate mientras puedas, mocoso! exclam ella y l se
escabull riendo por la puerta.
Ah, por cierto dijo, asomando la cabeza. Hoy volver un
poco ms tarde; lo digo porque no hace falta que prepares cena muy
temprano.
Ests seguro que no quieres que te acompae a casa de Rachel?
pregunt distrada.
El rechaz la sugerencia con la mano.
Lo tengo todo previsto. Saldr del trabajo a las cuatro, as podr
cruzar la ciudad antes de que el trfico se ponga imposible. Ojal mi
hermana consiguiera una casa por aqu cerca, as me ahorrara los viajes.
En fin, nos vemos ms tarde.
Jenny asinti y esboz una sonrisa, pero fue un alivio verlo
marchar.
Permaneci an mucho tiempo sentada a la mesa de la cocina
despus de or cmo se cerraba la puerta de la calle.
Cmo se sentira si volviera a ver a Roan? Cuando volviera a
verlo, se corrigi. Ella y Mike solan salir con los chicos de InTech, por lo
que sus caminos estaban destinados a cruzarse tarde o temprano.
Tena que pasar. Justo cuando todo iba tan bien con Mike, Roan
Williams tena que volver a su vida, a sus vidas.
Aunque le pesaba el alma, Jenny se levant, despej la mesa y dej
los platos sucios en el fregadero. Abri la nevera y mir dentro. Se pas un
buen rato contemplando las estanteras y luego cerr la puerta sin
acordarse de por qu la haba abierto. Puso los platos en remojo en el
fregadero y a continuacin guard la botella de detergente.
Se acerc a la ventana de la cocina y mir hacia el pequeo jardn
trasero. Luego, apoyando la cabeza en el cristal, Jenny finalmente
sucumbi a las lgrimas.
CAPTULO 2
Karen Cassidy mir el reloj y aceler el paso calle abajo, por
Grafton Street, maldiciendo la hora que era. Si no se apresuraba, llegara
tarde a su cita. Eran casi las nueve, y an tena que encontrar el sitio. De
repente, apartndose el negro pelo de la cara, se detuvo frente al escaparate
de Pamela Scott porque algo le llam la atencin. Aquel vestido rosa y lila
atado a la nuca, sera estupendo para la boda de Jenny. Qu lstima que ya
tuviera uno! Bueno, igualmente poda comprarlo, decidi Karen. Con todo
lo que estaba pasando ltimamente, bien mereca darse algn capricho.
Sigui andando de prisa hacia College Green y, justo cuando lleg
al paso de peatones que daba al Trinity College, oy la meloda del himno
nacional irlands procedente de su bolso.
Cuando el semforo se puso en verde, en vez de cruzar la calle, ella
segua batallando para encontrar el mvil. Condenados trastos! Por qu
el interior de los bolsos era siempre de color negro? Sin duda para que,
cuando se necesitara buscar algo en ellos, fuera imposible encontrarlo.
Tendra mucho ms sentido, pens Karen irritada, que el forro fuera de un
color ms claro que el resto del bolso. De ese modo, se evitaran escenas
como la que en ese mismo momento estaba protagonizando en mitad de la
calle. Pero por lo visto nadie pareca tener ni una pizca de sentido comn.
Ah, aqu est dijo en voz alta, sin prestar atencin a las
miradas curiosas de los transentes.
Se acerc a la entrada del gran edificio del Banco de Irlanda para
responder a la llamada, pero de repente, el mvil dej de sonar.
Mierda! exclam, lanzando una mirada de rabia a un hombre
que la observaba con manifiesta admiracin. Estaba a punto de devolver el
telfono al bolso cuando son un bip. Ley el mensaje de texto, que era de
Jenny. Por favor, llmame a casa en cuanto recibas este mensaje.
Su amiga tendra que esperar, pens Karen, guardando el aparato
mientras segua andando por Dame Street. Ahora seguro que llegaba tarde.
Caminaba calle arriba lo ms rpido posible, mientras intentaba encontrar
la direccin que llevaba escrita en la palma de la mano. Finalmente, se
detuvo delante de un edificio en cuya entrada haba una gran placa de
metal que rezaba, STEVENSON Y DONNELLY ABOGADOS.
Al fin. Karen apret el timbre del interfono y, segundos ms tarde,
estaba dentro del edificio. La recepcinista le sonri.
Seorita Cassidy? Ella asinti.
El seor Donnelly la espera. Y le seal una de las puertas
situadas detrs de la recepcin. Le apetece un caf?
S, me encantara, gracias.
Karen le devolvi la sonrisa mientras se quitaba el abrigo y llamaba
a la maciza puerta de madera.
Adelante, por favor.
Abri la puerta y un hombre mayor y serio asinti amablemente.
Estaba sentado tras un gran escritorio de roble repleto de gruesos libros y
pilas de papeles. Y yo que me consideraba desordenada, se dijo Karen.
Tpico de los abogados. Por suerte, por telfono le haba parecido que John
Donnelly saba lo que se llevaba entre manos.
Cmo ests, Karen? Me alegro de que por fin nos conozcamos
en persona. Por favor, toma asiento.
Y, con un gesto, le indic el cmodo silln de piel situado frente al
escritorio.
Siento mucho llegar tarde, seor Donnelly. He tenido algn
problemilla para encontrar el sitio.
El hombre no pareci darle demasiada importancia.
No pasa nada, querida. Linda te ha ofrecido caf?
En ese mismo instante, apareci la recepcionista con una bandeja, y
Karen acept agradecida una taza de lo que ola a caf intenso, y una pasta
de t.
Gracias, Linda. Donnelly sonri a la chica y, acto seguido, se
recost en la silla. Ahora, Karen, debemos ponernos manos a la obra. S
que ya discutimos el caso de forma detallada por telfono, pero quiero
repasarlo todo contigo una vez ms; tan slo para estar seguro de haberlo
entendido bien. Dnde est la propiedad? En Harold Cross, dijiste?
Ella asinti.
Harold Cross Crescent nmero veintids A. Es una casa con dos
habitaciones, y la compramos hace tan slo tres aos.
Y tenis una hipoteca?
S. De hecho la hipoteca es la raz del problema. No conozco muy
bien mis derechos en materia legal. La hipoteca nunca estuvo a mi nombre,
porque en su momento no pens que eso fuera importante.
Ya veo. Entonces, en el documento slo figura el nombre del
seor Quinn?
Exactamente respondi Karen en voz baja.
Pero t has contribuido financieramente al pago de la misma.
Oh, ya lo creo. Cada cual tena su cuenta por separado, pero
mantenemos, quiero decir mantenamos, otra cuenta conjunta para las
facturas de casa y los plazos de la hipoteca.
Bien, eso es un comienzo. Entiendo que tienes extractos
bancarios que pueden demostrar tu contribucin a la cuenta desde la cual
se hacan los pagos de la hipoteca. Y que el seor Quinn no discute el
hecho de que t aportaste dinero para ese fin, no es as?
No, que yo sepa no. Es slo... Karen estaba nerviosa. La casa
siempre fue de Shane, verdad? Legalmente, quiero decir. Lo que pagu,
no me da derecho a nada?
El nombre del seor Quinn figura en la hipoteca, pero en
realidad, es el banco quien posee la propiedad hasta que se complete el
pago del crdito. Aunque los dos hayis contribuido, y aunque la hipoteca
est solamente a nombre del seor Quinn, ninguno de vosotros tiene pleno
derecho sobre la casa hasta que el crdito sea devuelto al banco. No
obstante, debo advertirte que es muy probable que el juez se decante a
favor del seor Quinn.
Dios, hablaba de manera tan imparcial sobre el tema! No se daba
cuenta de lo duro que era para ella estar discutiendo todo aquello con un
absoluto desconocido? Supuso que su problema no significaba nada para
l. Tan slo estaba haciendo su trabajo, y en ste no caba la compasin.
Ella le haba pedido consejo y all estaba, aconsejndola. Qu esperaba?
Un clido abrazo, palabras de consuelo y una caja de kleenex?
Ver dijo ella, por el momento no tengo a donde ir, as que
sigo viviendo en la casa. El seor Quinn pregunt... pregunt? Eso s
que era quedarse corta... si poda mudarme, y as proceder a venderla.
Pero yo no quiero irme. Por eso estoy decidida a llevar el caso a los
tribunales, para ver si tengo derecho a quedarme all. Ha sido mi hogar
durante estos ltimos aos y no quiero volver a vivir de alquiler otra vez,
no ahora, despus... de todo.
Se dio cuenta de que, mientras hablaba, Donnelly iba tomando
notas en un bloc. Como mnimo, a ella le pareca que escriba. Quiz slo
estuviese haciendo garabatos; tal vez lo estaba aburriendo. Probablemente
deba de estar acostumbrado a llevar casos ms interesantes, como gente
que tropezaba en su puesto de trabajo y demandaba a la empresa por un
tobillo roto, o cosas por el estilo. O bien divorcios. Deba de haber
montones de stos, en vista de que en Irlanda ya era posible divorciarse. Su
caso le deba de resultar tremendamente aburrido.
Donnelly permaneci callado unos momentos, y luego le pregunt:
Has hablado detenidamente con el seor Quinn sobre esto?
Hemos hablado unas cuantas veces, pero slo a travs de nuestros
respectivos abogados. El mo, me refiero al anterior a usted, crey que
debamos llegar a un acuerdo entre nosotros. Pero ahora mismo, el seor
Quinn y yo tenemos una relacin bastante tensa. l no cree que yo tenga
ningn derecho. Por eso estoy hoy aqu con usted.
Karen estaba asombrada de la imagen de cordialidad que haba
dado al describir el conflicto. Si l supiera!
Ya entiendo prosigui Donnelly. Bueno, tal como estn las
cosas, parece que no te queda ms remedio que ir a juicio. Sin embargo,
considrate afortunada de que el seor Quinn haya dejado que te quedaras
hasta ahora en la casa; por lo que cuentas, imagino que estar ya
impaciente por pasar pgina y que todo acabe cuanto antes.
Karen estaba que echaba humo. Por qu se pona de su lado?
Impaciente por pasar pgina! Haba sonado como si ella no fuera nada,
slo un obstculo pasajero. Qu haba de sus sentimientos? Ella tambin
quera pasar pgina, pero si no haca nada respecto al asunto de la hipoteca,
estaba acabada. No poda ser que no tuviese derecho a nada. Ella tambin
haba pagado su parte de la casa, no era eso lo que haba dicho el propio
Donnelly haca un rato?
El abogado vio su expresin y sonri de forma amistosa.
Karen, por favor, no me interpretes mal. Me hago una idea de
todo lo que debes de haber pasado este ltimo ao, y tienes toda mi
simpata. No s nada de tu relacin con el seor Quinn y, en realidad, eso
no tiene nada que ver con esta situacin. Tan slo estamos repasando las
opciones que tienes, pero debes tener presente una cosa, y es que cuanto
antes se solucione este asunto, mejor para los dos; tanto para ti como para
el seor Quinn. Ten en cuenta que l te va a presionar para que solventis
todo esto sin necesidad de ir a juicio.
Karen asinti. Era horrible! Como mnimo, en un matrimonio cada
uno conoce sus derechos legales. Pero en una situacin como aqulla, sin
estar casados, bueno, todo era mucho ms confuso. Cmo haban llegado
a ese punto?, se pregunt. A Shane le encantaba aquella casa, y los dos se
haban divertido tanto, comprando muebles y decorndola. Alto ah! se
dijo a s misma. No empieces a ponerte sentimental ahora; concntrate
en lo que debes hacer.
Se anim un poco.
Entiendo que debe analizarlo desde todos los ngulos, seor
Donnelly, y siento si parezco un poco... intent buscar la palabra
adecuada, crispada. Pero nunca antes haba pasado por algo similar y,
para serle sincera, lo encuentro todo un poco desalentador. Baj la
cabeza y levant la vista, mirndolo a travs de sus pestaas negras.
Supongo que nunca consider que algo as pudiese llegar a suceder.
Sinti que se le formaba un nudo en la garganta.
Karen, s que todo esto debe de ser muy difcil para ti
respondi el hombre en tono cordial, pero ahora debes examinar tus
alternativas con cautela. Por favor, antes de ir a juicio, reflexiona un poco
ms sobre la posibilidad de llegar a un acuerdo con el seor Quinn. Porque
vosotros no estabais casados, y la casa nunca estuvo a tu nombre, as que
me temo que no lo tengas muy bien.
Por lo que respecta al contenido de la vivienda, bueno, eso es algo
que tendris que solucionar entre vosotros, porque, a no ser que hayas
guardado las facturas de todas y cada una de las cosas que comprasteis, es
muy difcil determinar la propiedad legal de los electrodomsticos, de los
muebles...
La joven asinti.
Donnelly se incorpor y la mir con expresin pensativa.
Ests segura de que quieres seguir adelante con esto, Karen? Es
mi obligacin decirte que no creo que puedas conseguir ni siquiera la
mitad de la casa. La ley no te es favorable.
No pareci sorprendida.
No es la primera persona, ni por supuesto el primer abogado que
me lo dice, seor Donnelly, pero me lo debo a m misma y estoy decidida a
que nadie me quite lo que es mo, al menos no sin luchar.
El hombre dej el bolgrafo y el bloc.
De acuerdo pues. Espero que lo podamos solucionar cuanto antes.
Hablar con el abogado del seor Quinn y me pondr en contacto contigo
tan pronto como se confirme la fecha del juicio.
Karen se levant y le tendi la mano para despedirse.
Gracias. Y gracias tambin por aceptar el caso. Su respuesta
afirmativa significa mucho para m. Estos ltimos meses no he tenido
mucha suerte con los abogados.
S bienvenida, Karen, prometo que har todo lo que est en mi
mano para ayudarte. Mi difunto socio, el seor Stevenson, era un buen
amigo de tu padre, as que ser mejor que no te decepcione. Sonri y le
estrech la mano afectuosamente. Ya tienes mi tarjeta. Si necesitas
consejo sobre cualquier cosa, por favor, llmame.
Lo har, gracias de nuevo.
Cuando la muchacha se fue, Donnelly pens en la determinacin
que reflejaban sus ojos negros.
Pensativo, volvi a sentarse tras su escritorio. Lo que le pasaba a
Karen, se estaba convirtiendo en algo muy comn. Muchsimas parejas
estaban comprando casas antes de casarse sin pensar en sus derechos
legales individuales si algo ocurra. Pobre chica. Obviamente, estaba
decidida a llevar el asunto tan lejos como pudiera. Y, a pesar de los
amplios conocimientos en derecho del seor Donnelly y de la poca
esperanza que l saba que haba en esos casos, el hombre dese que Karen
Cassidy ganase.
CAPTULO 3

Marie la hermana de Shane, miraba alrededor de la pequea cocina
torciendo el gesto en seal de disgusto.
No es precisamente lo que se suele decir una ama de casa,
verdad? dijo echando una ojeada a las bolsas de t usadas y dejadas
sobre la mesa, la mancha de mantequilla, las migas de pan, el espagueti
seco pegado en la pared de encima de los fogones y la pila de platos sucios
del fregadero.
No, la limpieza no ha sido nunca el punto fuerte de Karen
convino su hermano abriendo la nevera y retrocediendo rpidamente al
llegarle el fuerte tufo de algn alimento pasado.
Espero que el agente inmobiliario se d prisa en llegar. Qu
pasa si ella vuelve?
Marie no quera permanecer all ms tiempo del necesario. De
hecho, se senta mal por haberse dejado llevar por la curiosidad, e ido a
aquel sitio que ahora la echaba para atrs. La casa era una verdadera
pocilga.
Reljate, Marie, Karen no sale del trabajo hasta las cinco como
mnimo. Y su oficina queda a ms de cuarenta minutos de aqu andando o
quince en autobs. Mir a su alrededor y frunci el cejo. Esto est
hecho un completo caos, verdad? Supongo que ser mejor que vaya arriba
a los dormitorios, y compruebe si se ven algo mejor.
No tardars mucho, no? dijo su hermana. Ya es casi la hora
de comer, y quisiera ir un rato a la ciudad despus de que hayamos
terminado con esto.
Marie entr en el saln y se desplom en el sof de dos plazas,
entre los desordenados cojines de colores. En realidad, era una bonita
habitacin. La ventana constitua un elemento precioso, y haca que la
estancia pareciera ms grande. A pesar de la falta de armona en el estilo
de los muebles y de aquella espantosa alfombra. Si la casa fuera suya,
reemplazara el parquet de madera de pino barato por autntico roble y
hara repintar las paredes de un color decente, cualquier cosa que no fuera
aquel naranja vulgar. Y cojines lila en un sof color amarillo trigo? La
chica no tena ni una pizca de buen gusto! Marie cogi una revista de la
mesa y empez a hojearla distrada. Sin embargo, acab tan enfrascada
mirando la seccin de moda, que no oy cmo se abra la puerta de la calle.
Sin embargo, s la oy cerrarse y, sobresaltada, se puso en pie de un salto.
Hola salud Jenny, sorprendida al encontrarse frente a una
mujer rubia a la que no conoca. No saba que hubiese nadie en casa.
Le tendi la mano. Soy Jenny Hamilton, una amiga de Karen. Ella est a
punto de llegar; se ha parado un momento en la tienda, a comprar unas
cuantas cosas. Espero no haberte asustado. Me ha dado las llaves. Jenny
se las mostr con un gesto de disculpa.
Mi hermano est arriba. Voy a buscarle dijo Marie, empezando
a subir la escalera. Pero l ya estaba bajando. Hola, Jenny, cmo ests?
No te vea desde...
Estoy bien, gracias lo cort la joven en cuanto el hombre lleg
a su lado. No saba que estaras hoy aqu. Y a continuacin, aadi
intencionadamente: Y no creo que Karen lo sepa tampoco.
Bueno dijo l, tena que recoger algunas cosas. Hizo un
gesto con la cabeza hacia su hermana. Recuerdas a Marie, no?
Jenny se dio la vuelta y estudi a la mujer con manifiesta sorpresa.
La hermana de Shane. No la haba reconocido en absoluto. Estaba
convencida de que la ltima vez que haban coincidido tena el pelo oscuro.
Ahora se la vea completamente distinta.
Podemos irnos ya, por favor? pregunt Marie, ignorando a
Jenny. No creo que pueda soportar este olor mucho ms tiempo, y la
falda se me ha quedado hecha un asco despus de sentarme en ese sof. Es
obvio que la funda nunca se ha lavado.
Jenny examin la falda color crema de la mujer en busca de signos
del dao causado por el sof, pero no pudo ver nada. Qu cara tan dura;
Karen se pondra furiosa. Estaba segura de que su amiga no tena ni idea de
que estuviesen all. Y traerse con l a semejante arpa! Si Jenny hubiera
reconocido a Marie no habra sido tan simptica con ella al entrar y verla
all. Cmo se atrevan?
El hombre mir su reloj.
Supongo que ser mejor que nos vayamos. Me alegra verte de
nuevo, Jenny.
Estoy segura de que a Karen le gustara veros a los dos antes de
que os vayis replic ella, disfrutando de la tensin ambiente.
No puede ser, tenemos que irnos; nos esperan en otra parte. Dile
que...
Se oy un portazo, y todos pudieron or cmo una voz gritaba desde
el recibidor:
Me lo puedes decir t mismo!
Karen pas apresuradamente por delante de ellos, cargada con la
compra. Dej las bolsas en el suelo, en mitad de la habitacin, y,
volvindose hacia ambos, puso los brazos en jarras y prosigui:
Qu diablos est pasando y cmo has entrado?
A ver, Karen, clmate empez l. Es nuestra casa. As que,
como bien sabes, Marie y yo tenemos tanto o ms derecho que t a estar
aqu.
Bueno, pues tengo noticias para vosotros, los Quinn. Segn mi
abogado, no tenis ms derecho que yo sobre esta casa. Yo tambin he
pagado mi parte, lo que significa aadi con ojos furibundos que
tengo todo el derecho a deciros que hagis el puetero favor de largaros de
aqu!
Era mentira, pero a Karen le encant ver cmo los dos hermanos
abran los ojos al or mencionar al abogado.
Por qu has tenido que hacerlo a mis espaldas? continu.
Por qu no me dijiste que ibas a traerla contigo para que echase una
ojeada? Pero se no es tu estilo, verdad? T no puedes dar la cara; nunca
has podido. A escondidas y sigilosamente, sa es tu manera de hacer las
cosas, no es as?
Creo que ser mejor que os vayis los dos dijo Jenny
quedamente, sintiendo que deba intentar calmar los nimos. Marie la mir
un segundo. No poda estar segura, pero le pareci que la mujer estaba
disfrutando con el enfrentamiento.
Justo entonces, Marie se dirigi a Karen:
Perdone la seora marquesa! Pero cmo te atreves a hablarle
as? Tienes suerte de que te haya dejado quedarte aqu tanto tiempo. Si de
m dependiera... No acab la frase, sino que dijo: Bueno, como
mnimo, ahora que vamos a ir a juicio no tardaremos mucho en
deshacernos de ti, al fin.
Miraba a Karen como si se tratara de una mierda de perro pegada a
sus zapatos Dunnes
{1}
. Jenny saba que eran Dunnes porque ella tena unos
iguales que le haban dejado los talones depellejados.
Abandona, Karen concluy Marie. Sabes que no tienes la
ms mnima posibilidad.
Jenny era consciente de que su amiga estaba haciendo un esfuerzo
para no agredir fsicamente a aquella mujer. No lo hara. Karen era mejor
que eso.
Vaya, Marie!, veo que has aprendido a formar una frase,
contest al fin con un tono de voz lleno de sarcasmo. Acaso tu
hermanito te ha estado enseando algunas palabras nuevas? Debes de
llevar aos practicando esta conversacin!
Mira, Karen intervino l dirigindose al recibidor y
descolgando su chaqueta del perchero, no hay razn para que la tomes
con ella, ya nos bamos.
Justo entonces, son el timbre, y, cuando Karen abri la puerta,
Jenny not cmo Marie se pona extremadamente nerviosa.
Hola, soy Patrick Ryan, de Ryan, Mitchell y Asociados dijo el
hombre de aspecto afable que esperaba de pie en el umbral. Tengo una
cita con el seor Quinn, para lo de la tasacin.
Tasacin! Karen se dio la vuelta para mirar a ambos
hermanos a la cara. Habis pedido una tasacin de mi vivienda sin mi
permiso? Cmo osis? Cmo os atrevis a intentar vender la casa sin mi
consentimiento, par de bastardos?
El agente inmobiliario los miraba con una expresin como de estar
deseando que aterrizara un grupo de aliengenas, lo subieran a bordo de su
nave y se lo llevaran a donde fuera, a cualquier sitio menos a aqul.
Ejem, quiz ahora no sea el mejor momento... empez a decir.
Tiene toda la maldita razn, no es el mejor momento gru
Karen. Lo siento mucho, pero parece que el seor Quinn le ha hecho
perder el tiempo. No habr tasacin de esta propiedad, ni hoy ni por mucho
tiempo, no mientras yo siga aqu.
Ya veremos cunto tiempo ser eso sise Marie, deslizndose
hacia afuera y mirando la cara demudada del agente inmobiliario, que se
haba alejado de la puerta, inseguro sobre qu hacer a continuacin.
Finalmente, decidi refugiarse en la seguridad de su Volvo aparcado un
poco ms abajo, en la misma calle. Cuando los dos hermanos Quinn
estuvieron tambin fuera de la casa, Jenny cerr la puerta tras ellos y se
dirigi al saln.
Karen estaba sentada en el sof, abrazada a uno de sus cojines lila y
dorados, de los que estaba tan orgullosa. Las lgrimas le resbalaban por las
mejillas.
Estpidos cretinos dijo, mientras Jenny tomaba asiento a su
lado y la rodeaba con un brazo. Cmo se atreven a venir aqu a mis
espaldas? Nunca me habra enterado de no haberme cogido hoy el da de
fiesta. Y quiz no sea la primera vez, puede que hayan venido antes miles
de veces, y yo sin saberlo. Furiosa, lanz un cojn al otro lado de la
habitacin. Por qu tiene que hacerlo a mis espaldas, y por qu trae con
l a esa anorxica, dislxica y tonta rubia teida?
A pesar de sus lgrimas, Karen se ri abiertamente, al ver cmo
Jenny intentaba reprimir su sonrisa ante la descripcin de Marie.
No s por qu lloro. Ya he derramado suficientes lgrimas por
este asunto. Es slo que no esperaba encontrrmelos aqu al llegar. Se
enderez y se sec los ojos; estaba decidida a dejar de llorar como fuera.
No puedo creer que no la haya reconocido coment Jenny por
su parte. He entrado y me he presentado creyendo que era una amiga
tuya del trabajo. Tendra que haberme dado cuenta de quin era en cuanto
se ha mostrado tan antiptica conmigo. Ha sido muy bueno cuando la has
tratado de tonta para arriba. Entonces, Karen esboz una ancha sonrisa.
S, has visto la cara que ha puesto? Eso por creer que poda meterse
conmigo.
Bueno, quin mejor que t para ponerla en su sitio, Cassidy!
Me pregunto si habrn estado mucho rato por aqu coment ella,
secndose los ojos con el jersey. Y, cmo no, la casa tena que estar en
este estado deplorable. Esta maana llegaba tarde a la cita con el abogado y
no he tenido tiempo de limpiar. Resopl. Tpico! Justo el da en que
los Quinn deciden venir de visita. Dios, necesito un cigarrillo!
Han tenido la cara dura de venir sin avisarte, no lo olvides.
Lo s, Jen. Es slo que no les quiero dar ms pretextos para
echarme. Inspir profundamente. Pero John Donnelly, el abogado con
el que me he reunido esta maana, ha decidido aceptar el caso y llevarlo a
los tribunales. Te acuerdas que te cont que haba hablado con l por
telfono sobre el asunto?
Jenny asinti.
Haba olvidado que lo veas hoy. Qu ms te ha dicho? Te lo
cuento con una taza de t y una magdalena de chocolate.
Y, dicindolo, se levant del sof, cogi las bolsas de la compra y
se dirigi a la cocina. Coloc las cosas en los armarios y luego puso agua a
hervir al mismo tiempo que, de forma ausente, despegaba el espagueti seco
que, no se saba cmo, haba terminado enganchado en la pared.
Luego llam a Jenny.
Primero t tienes que contarme por qu estabas tan nerviosa
cuando me has llamado antes por telfono, y por qu has venido aqu en
vez de estar estudiando, como se supone que deberas estar haciendo.
A su amiga le dio un vuelco el corazn al orla. Con toda la
conmocin que haban vivido haca escasos minutos casi se haba olvidado
de su problema. Ahora que estaba all, no estaba segura de poder
explicrselo a Karen, de modo que intent quitarle importancia.
Mira, en realidad no es nada. Ya tienes bastante con lo tuyo.
Dime, qu te ha dicho el abogado?
No empieces, Hamilton! S que te ocurre algo. Os habis
peleado con Mike? pregunt cogiendo un trocito de chocolate del
recubrimiento de una de las magdalenas y metindoselo en la boca. Por
m no te preocupes. No quiero malgastar ni un segundo ms hablando de
esta lamentable situacin. Venga, scalo!
La cuestin es que... Jenny se sent a la desordenada mesa de
la cocina y, de forma distrada, empez a dar vueltas al azucarero. La
cuestin es que... Karen, creo que Roan Williams ha vuelto.
La otra, de inmediato, dej de desmenuzar su magdalena.
Ha vuelto? repiti. Quieres decir que ha regresado a
Irlanda, a Dubln?
Jenny asinti, sin dejar de mirar fijamente la mesa que tena
delante.
Pero cmo lo sabes? pregunt Karen con prudencia. Lo
has visto? Se ha puesto en contacto contigo? Qu quieres decir con que
crees que ha vuelto?
Ha vuelto a Dubln y ha aceptado un empleo en InTech.
Ante la expresin de escepticismo de su amiga, Jenny continu:
Mike ha dicho su nombre esta maana. Ya sabes lo desesperados
que estaban por encontrar a alguien que se encargara de las ventas y el
marketing. Bueno, pues por lo visto, el bueno de Roan es el hombre
adecuado.
Pero ests segura? Quiero decir, cmo sabes que es l en
realidad? Oh, mierda exclam al comprenderlo. Mike no sabe quin
es, verdad? Roan no le ha dicho nada, no es as?
No, no; no creo que Roan sepa que Mike tiene que ver conmigo.
De todos modos mir a lo lejos y los ojos se le llenaron de lgrimas,
dudo mucho que haya pensado en m ni un segundo desde que se march.
Jenny, ests absolutamente segura de que es l? S que Roan
no es un nombre comn, pero debe de haber ms personas en Dubln con
ese nombre.
Y con el mismo apellido y que sean de Kildare?
Karen se estremeci.
De acuerdo, definitivamente es l. Verti agua hirviendo en la
tetera y la tap de nuevo. Luego mir a Jenny, y dud un segundo antes de
seguir hablando. Mira, no quiero sonar dura, pero t y Roan... bueno, eso
pas hace mucho tiempo. Que haya vuelto, no debera significar nada para
ti. Fue hace aos.
A Jenny las lgrimas le caan a raudales y Karen vio que estaba
temblando. Le pas un brazo por encima de los hombros para
reconfortarla.
Venga, Jen!, no me dirs que an sientes algo por l. Ahora
tienes a Mike, uno de los mejores hombres que existen! Te vas a casar con
l dentro de pocos meses y...
No es lo que crees, Karen, y... bueno, ya s que debera habrtelo
contado antes. A decir verdad, no s muy bien por dnde empezar, pero...
Contina dijo la otra, tomando asiento junto a ella, sorprendida
por la reaccin de Jenny ante el regreso de su antiguo amor.
sta tom un sorbo de t humeante y mir a Karen fijamente a los
ojos. El lquido caliente le quem la garganta al tragar, pero no le import.
Es tan slo que... slo que... Karen, creo que lo he estropeado
todo. En cuato a Roan y a m... bueno, hay algo que deberas saber, algo
que debera haberte contado hace mucho tiempo.
CAPTULO 4
Cuatro aos antes
Karen emiti un gemido al ver la larga cola de gente que esperaba
en la escalera, delante de la casa.
Maldita sea! exclam disgustada. En todas partes es el
mismo cuento! Cmo lo hacen para llegar tan rpido?
Jenny sac el diario del bolso y examin la pgina que haban
pintarrajeado con rotulador rojo cuando estuvieron mirando los anuncios
de pisos en alquiler.
Aqu dice que las visitas son de cinco a siete y slo son las...
qu? Mir su reloj. Las cuatro! An falta una hora para que llegue
el propietario! Va a ser imposible, Karen. Mira cunta gente delante de
nosotras, seguro que uno de ellos se lo queda antes de que tengamos
siquiera la oportunidad de verlo.
Pero qu otra cosa podemos hacer? Tenemos que vivir en alguna
parte. A ver, echemos otro vistazo al diario.
Jenny le pas el arrugado peridico de la tarde, una especie de
biblia para el buscador de pisos de Dubln, particularmente en Rathmines,
donde se encontraban en ese momento. El diario no tena muy buen
aspecto, pens. Haban estado esperando mucho rato a la puerta de otro
piso, en Ranelagh, y cuando finalmente apareci el propietario, les dijo al
grupo de potenciales e impacientes inquilinos que la vivienda ya haba sido
alquilada.
Era una prdida de tiempo; as podan pasar das y das. Ms tarde,
Jenny tendra que coger el autobs que la llevara de vuelta a Kilkenny. Y,
despus de otra desafortunada jornada buscando piso sin encontrarlo, todo
apuntaba a que Karen tendra que seguir durmiendo en el sof de su amigo
Gerry. Haban vivido la misma situacin toda la semana pasada, y el
tiempo pasaba volando.
Jenny crea que no les costara mucho encontrar algo. No esperaba
que fuera tan difcil. Desde que haba vuelto de Australia, haca unas
semanas, estaba muy impaciente por instalarse en Dubln.
En el departamento de personal del banco Alliance Trust haban
estado encantados de que hubiese vuelto a su antiguo puesto de trabajo, que
haba dejado para pasar un ao recorriendo Australia con una mochila al
hombro. Finalmente, Jenny y su por entonces novio, Paul, se haban
quedado all casi dieciocho meses, bastante ms tiempo del que permita su
visado. Jenny volvi a Irlanda despus de romper con Paul. El banco le
comunic que no podan colocarla en la sucursal que tenan cerca de su
casa, en Kilkenny, y que slo podan ofrecerle un puesto en una de las de
Dubln. A ella no le import. Si algo deseaba, era un cambio. Sera difcil
volver a casa, y vivir y trabajar en la pequea ciudad de Kilkenny, donde
tanto ella como Karen haban crecido. Se alegr mucho cuando su amiga le
sugiri la posibilidad de buscar piso juntas en algn lugar de Dubln. Karen
haba estado compartiendo piso con otros tres, pero al parecer uno de ellos,
Gerry, haba decidido mudarse con su novia, y Karen no se llevaba bien
con las otras chicas.
Prefiero vivir en un igl antes que quedarme sin Gerry en esa
casa con esas maniticas! le haba asegurado a Jenny. Son tan
exasperadamente ordenadas. Si me olvido una bolsita de t en el
fregadero, me hacen sentir como si hubiera cometido un pecado mortal! Y
cualquiera creera que los platos sucios desaparecen si no se lavan al
momento.
Karen y Jenny nunca haban perdido el contacto y, desde el regreso
de esta ltima, la relacin se haba fortalecido an ms. Ahora que Jenny
haba vuelto, estaba impaciente por empezar una nueva vida y olvidar todo
lo relacionado con Australia... y con Paul. En tres semanas, empezara a
trabajar en la sucursal de Dun Laoghaire del Alliance Trust, y antes
esperaba haber encontrado piso.
Karen trabajaba como ayudante del director de personal en Acorn
Fidelity, una de las compaas de seguros ms grandes de Irlanda, situada
en Rathmines, cerca de Portobello Bridge. Hasta que no encontraran casa,
viva con su ex compaero Gerry en su nuevo piso. Al principio, a Jenny le
pareci que era un acuerdo un tanto extrao, pero por lo visto Karen y la
novia de Gerry, Tessa, eran a su vez muy amigas.
Espera un segundo, aqu hay uno que no hemos marcado dijo
Karen. Slo hay un telfono, pero por el nmero dira que tiene que estar
por aqu cerca. Mira, empieza por cuatro, nueve, seis. Es el prefijo de
Rathmines, verdad?
Hay una cabina al final de la calle exclam Jenny. Por qu
no llamamos y lo averiguamos? Quedarnos aqu no tiene sentido. Se
volvi a mirar el nmero creciente de gente de aspecto cansado, reunida en
la calle, todos llevando el consabido diario.
La cabina estaba libre, y Jenny empez a cantarle el nmero a
Karen mientras sta marcaba con atencin.
Hola, llamaba por el piso anunciado en el diario dijo cuando le
contestaron. Luego hubo una pausa. S? Sonri y le hizo una sea de
OK a su amiga. Leinster Square? S, s dnde queda.
Antes de que Karen se lo contara, Jenny empez ya a experimentar
un hormigueo en el estmago. Sonaba bien.
En unos minutos estamos all. Un milln de gracias. Y colg
. Es aqu, en Rathmines, y ha salido en el diario de hoy por
equivocacin. El propietario no quera ensearlo hasta la semana que viene
porque lo est redecorando, pero ahora est all, y dice que si vamos antes
de un cuarto de hora, nos dejar echar una ojeada.
Las chicas cogieron un taxi y, en cinco minutos, se plantaron frente
a la casa en Leinster Square. Karen apret el interfono expectante.
No se ve nada mal dijo Jenny, examinando las frescas,
hmedas y obviamente bien atendidas flores a ambos lados de la entrada
. Y que lo est redecorando tambin es una buena seal.
Impaciente, Karen apret por segunda vez el interfono y, justo al
levantar el dedo, una voz grave y masculina contest y les abri la puerta
con una sonrisa.
Hola, debes de ser la chica con la que he estado hablando ahora
mismo por telfono, no es as?
S, sa soy yo asinti Karen con entusiasmo.
Por lo menos era agradable, cosa que, pens Jenny, supona un
abismo respecto a los dems propietarios con los que se haban topado
hasta entonces, todos ellos individuos hoscos y nada conversadores. Karen
haba hecho muchos esfuerzos por entablar conversacin con alguno de
ellos, pero siempre reciba un gruido como respuesta, eso con suerte. En
cambio, aquel hombre de pelo liso y ojos azul intenso, tena un aspecto
muy simptico.
Eso que oigo es acento irlands del campo? pregunt cuando
cruzaban el recibidor en direccin al piso de arriba.
As es.Yo soy Karen, y ella es Jenny. Las dos somos de la misma
zona, de Kilkenny.
Ah, pues prcticamente somos vecinos! Yo soy de Waterford;
no queda muy lejos de Kilkenny.
El propietario abri la puerta azul oscuro del ltimo piso del
edificio.
Esta es la vivienda. Como podis ver, los muebles estn
amontonados porque estoy pintando, pero estoy seguro que podis haceros
una idea general. Una de las habitaciones est all y la otra un poco ms
all, en la misma direccin, junto al cuarto de bao. Echad un buen vistazo,
no os preocupis por m. Y se fue al piso de abajo, dejando a las dos
chicas solas en el saln. Jenny y Karen se miraron ilusionadas.
Karen, esto est a aos luz de lo que hemos visto hasta ahora. Y
una habitacin para cada una! Jenny entr en el pequeo cuarto de bao,
bien iluminado y revestido de azulejos azules y verdes.
Se ve todo muy limpio, no crees? coment Karen abriendo los
armarios de la cocina y examinando su profundidad. La cocina y el saln
estaban juntos, pero as y todo eran muy espaciosos.
Creo que deberamos quedrnoslo. Est un poco por encima de
nuestro presupuesto, pero estoy segura de que nos las apaaremos. Qu te
parece? Entonces Jenny se sinti un poco culpable. Quiz a Karen no le
importase compartir habitacin si eso haca que el precio resultase ms
barato. Jenny en cambio haba compartido una habitacin asquerosa con
otras tres chicas en Sdney, justo antes de volver de Australia, y estaba
desesperada por un poco de intimidad.
Karen sonri.
Por supuesto que nos lo quedamos! Voy abajo a preguntar
cundo podemos mudarnos.
Estupendo! Jenny palmoteo con gran alegra mientras
inspeccionaba el saln. Una vez instaladas, quedara precioso. Podan
comprar algunas plantas, y quiz una alfombra para poner en medio de la
habitacin. Y aquel maravilloso grabado de Ayers Rock
{2}
que haba trado
consigo de Australia quedara perfecto en la pared del fondo, y podan
colgar tambin otros chismes de sus viajes.
Karen y el propietario entraron en el saln.
Podis mudaros este fin de semana no, al otro, si os parece bien
les comunic el hombre, que les dijo que se llamaba Frank. Todava
tengo que acabar de pintar las habitaciones, pero para entonces estarn
terminadas. Tambin voy a poner una moqueta en el cuarto de enfrente, de
manera que el sitio estar listo e impecable para cuando os mudis.
Muchsimas gracias por dejar que lo visemos nosotras primero;
le estamos profundamente agradecidas dijo Karen. Es tan difcil
encontrar un lugar decente hoy en da.
Bueno, si os soy sincero, yo estoy encantado de haber encontrado
a unas chicas tan agradables y responsables como vosotras. Los ltimos
inquilinos que tuve lo dejaron todo hecho polvo. Era un grupo de chicos.
Tampoco es que todos los muchachos sean malos aadi; de hecho,
hay unos en el piso de abajo que ya llevan aqu unos aos y nunca me han
causado ningn problema.
Jenny y Karen pagaron un depsito y acordaron pasar durante la
semana siguiente a recoger las llaves.
Es un piso muy bonito, no crees? coment Jenny con
entusiasmo mientras se dirigan a la calle.
Es perfecto! Y est cerca de todo convino Karen. El centro
comercial queda justo al otro lado de la calle, y el bar donde siempre nos
reunimos nos queda de paso, con lo cual ahora mismo vamos a tomar una
cerveza para celebrarlo!
Cogi a Jenny del brazo y ambas se encaminaron, felices y
contentas, hacia Rathmines Road.
Cmo es que no te has ido a vivir con Shane? pregunt Jenny
cuando ya estaban cmodamente sentadas en el bar Boland. Tema que
Karen se arrepintiera de haber sugerido compartir piso con ella en vez de
mudarse con su novio, con el que llevaba once meses saliendo.
Su amiga se encogi de hombros.
Nunca nos lo hemos planteado. El est bien donde est; comparte
piso con unos cuantos amigos justo al final de la calle, en Rathgar.
Adems, creo que habramos acabado matndonos. Por desgracia, Shane es
de los que lavan la taza de t antes de que hayas acabado de tomar el
ltimo sorbo. As que puedes imaginar cmo sera vivir juntos. En fin, por
qu lo preguntas?
Supongo que tengo miedo de que te arrepientas de habrmelo
propuesto. Despus de todo, fue una decisin no muy meditada.
Por mi parte s est meditada asegur Karen abriendo una
bolsa de cacahuetes. Me alegr mucho cuando anunciaste que venas a
trabajar a Dubln. Era el momento perfecto. Gracias a Dios que Tessa y
Gerry han dejado que me quedara con ellos hasta que encontrramos un
sitio para las dos. Te propongo una cosa dijo de pronto abriendo los ojos
entusiasmada. Por qu no te quedas con nosotros esta noche en vez de
volver a casa?
Pero yo no puedo... empez Jenny.
Claro que puedes. A ellos no les importar nada. Karen se
senta especialmente expansiva despus de la tercera botella de Budweiser
.Tessa me ha comentado millones de veces que deberas quedarte en vez
de hacer todo el camino de vuelta. No es un sitio lujoso, y tendrs que
dormir en el sof, pero ella y Gerry estarn encantados de que te quedes.
De hecho, Tessa se muere de ganas de conocerte.
Ests segura de que no habr ningn problema? pregunt
Jenny disfrutando de la bebida y de la excitacin de haber encontrado piso.
No tena ganas de recorrer el trayecto en autobs de vuelta a Kilkenny. Si
algo quera, era celebrar el comienzo de su nueva vida en Rathmines.
Ninguno en absoluto, te lo prometo sentenci Karen. Acto
seguido, mir su reloj. Tessa es enfermera, y esta semana acaba el turno
a media tarde, as que ahora ya debe de estar en casa.
En efecto, estaba en casa, y tan pronto como Jenny vio su clida
sonrisa de bienvenida y el piso limpio y agradable, supo que se iban a
llevar bien, a pesar de que la chica estaba casi tan delgada como Kate
Moss. Llevaba unos diminutos vaqueros azules y un jersey fucsia con
capucha que seguramente haba comprado en una tienda para nios.
Descalza, y de no ms de metro y medio, Tessa pareca minscula a su
lado; un pequeo y delicado arbusto al lado del grande y torpe roble que
era Jenny.
Pasad las dos y sentaos. Jenny, cmo ests? Encantada de
conocerte al fin dijo Tessa con su acento del oeste de Cork. Entonces se
sonroj y se pas la mano por el cabello rubio, que llevaba cortado a lo
chico. No te escandalices por mi aspecto. Karen, por qu no me avisaste
de que ibas a traer a Jenny? Me habra cambiado de ropa en vez de
aparecer as, como una vieja desaliada.
Jenny sonri. Tessa era una de esas personas que se vea elegante
sin tener que hacer ningn esfuerzo, pero su humildad hizo que le gustara
an ms.
Espero que no te importe que aparezca en tu puerta de esta
manera empez a decir.
En absoluto neg Tessa con un movimiento de mano. No s
cuntas veces le he dicho a Karen: No enves a la pobre chica a casa
cuando puede quedarse aqu tanto como quiera. Adems aadi,
guindole un ojo, despus de aguantar las manas de sta durante las
ltimas semanas, creo que podra aguantar las de cualquiera.
Karen apoy las manos en las caderas fingiendo estar enfadada.
Vaya, estupendo. Pues mira, Tessa, si realmente lo sientes as,
creo que me comer yo slita el chocolate que he comprado para todas.
Oh, Kit-Kat! chill Tessa. Rpido, reparte ahora mismo!
Y hemos encontrado un piso, as que pronto me perders de vista
y tendrs a Gerry para ti slita aadi Karen, escondiendo la barra de
chocolate a la espalda.
Habis encontrado casa? Eso es genial exclam la otra.
Dnde? Cmo es? Voy a poner agua a hervir y mientras, vosotras dos
podis empezar a contrmelo todo.
Siguieron a Tessa a la diminuta cocina situada a la derecha del
saln.
No te asustes por el estado del piso, Jenny. No siempre est as.
Estaba a punto de organizado todo para preparar la cena. Jenny se ri.
He pasado casi dos aos entrando y saliendo de hoteles
asquerosos y de pisos abarrotados. Creme, este sitio es un palacio!
Ah, es verdad, estuviste en Australia. Cmo es? A m me
encantara ir, pero a Gerry no le interesa en absoluto.
Qu es lo que a Gerry no le interesa? pregunt una voz grave
desde la puerta.
Jenny levant la mirada y vio entrar en la cocina a un chico
sonriente, de metro ochenta. Se acerc a Tessa y le dio un beso en la
mejilla. Jenny se qued sin aliento. Era tan guapo...! Con aquel pelo rubio
y la piel bronceada, podra pasar por Brad Pitt. Aunque a decir verdad,
pareca un milln de veces ms sofisticado, con su traje azul oscuro,
corbata turquesa y gafas de carey.
Gerry, no te he odo entrar. Esta es Jenny, ella y Karen han
encontrado piso.
As que eres la pobre desgraciada que va a tener que aguantar a
Cassidy. Le sonri abiertamente tendindole la mano. Espero que
sepas dnde te ests metiendo.
Ms o menos me hago una idea. Jenny mir a Karen de reojo
. La conozco desde que ambas llevbamos paales.
Gerry se ri entre dientes.
Entonces ya debes de saber que es perder el tiempo intentar tener
la casa ordenada cuando el cicln Karen anda cerca.
La aludida hizo una mueca, pero prefiri no decir nada al respecto.
Qu hay para cenar? le pregunt a Tessa, cambiando de tema
. Pollo a la milanesa anticip Gerry antes de que su novia pudiera
contestar. A continuacin, mir a Jenny y puso los ojos en blanco. Has
viajado por toda Australia, pero puedo garantizarte que nunca has probado
nada igual.
No le hagas caso refunfu Tessa, intentando golpear a Gerry
con el trapo de cocina. El pollo a la milanesa es mi especialidad, se trata
de pollo acompaado con tagliatelle y championes. Y, claro, como este
grandulln del norte de Dubln creci comiendo col y patatas, no est
acostumbrado a los platos internacionales.
Ah, as que en el agreste Cork os alimentis de comida italiana?
replic l con irona.
Esta vez, Tessa le dio en toda la nariz y Gerry grit de dolor,
retirndose al saln. Ella puso los brazos en jarras.
Esto lo pondr en su sitio, y esperemos que sirva para cerrarle la
boca durante un rato. Ahora pongmonos manos a la obra, Jenny, t puedes
poner la mesa y, Karen, abre esa botella de vino. Con un poco de suerte,
disfrazar el sabor de la cena.
Jenny sonri cuando Tessa le seal el cajn de los cubiertos. Silos
amigos de Karen eran todos as, la vida en Dubln poda ser muy
interesante.
La semana siguiente, fueron a recoger las llaves de su nuevo piso, y
la madre de Jenny les ech una mano para trasladar sus cosas.
Ahora recuerda, seorita peroraba Eileen Hamilton, tuviste
mucha suerte de que el banco se mostrara tan generoso contigo y te
admitiesen de nuevo. Te han dado una segunda oportunidad, as que
aprovchala al mximo en vez de irte de picos pardos por la ciudad cada
noche.
Mam, tengo veintiocho aos y no soy estpida. No vamos a
estar saliendo cada noche, slo la mayor parte. Jenny sonri, los ojos
azules le brillaban con picarda.
No se preocupe, seora Hamilton. Yo me asegurar de que
mantenga los pies en el suelo. Todo saldr bien. Me encargar de vigilarla
la tranquiliz Karen, hacindole a Jenny un guio casi imperceptible.
Lo s, Karen. Estoy encantada de que vaya a vivir contigo.
Siempre has sido muy buena para calmarla. Jenny puede ser un poco
excitable, y con lo de excitable me quedo corta.
Mam, no soy una nia. Soy perfectamente capaz de obrar con
sensatez, y lo sabes! protest su hija con incredulidad.
S que eres capaz, cario. Por eso dejaste un trabajo buensimo
para irte a pulular por Australia detrs de ese tiparraco de Lyons replic
la mujer con desagrado.
Jenny mir a su amiga y, frustrada, puso los ojos en blanco.
Karen le sonri, pero al mismo tiempo sinti una leve punzada en el
estmago. Como mnimo, Jenny poda decir que sus padres se preocupaban
por ella. Los de ella, Clara y Jonathan, vivan en Tenerife, donde tenan un
negocio de organizacin de tours colectivos por los campos de golf.
Seguan teniendo su casa en Kilkenny pero iban a Irlanda en contadas
ocasiones, y Karen slo los vea si decida ir a visitarlos en Navidad y tal
vez una o dos veces durante el verano. Era hija nica, y como ya tena su
propia vida en Dubln, los Cassidy haca tiempo que se haban
desentendido de sus obligaciones paternas.
Necesitas darte una ducha antes de que salgamos? le pregunt
a Jenny mientras se peinaba el pelo, largo y negro, frente al espejo situado
encima de la repisa de la chimenea. La madre de Jenny se haba marchado
haca unas horas, y ya tenan en la casa la mayor parte de sus cosas.
Quieres decir que vamos a salir? pregunt la otra medio
ausente. Estaba absorta mirando una serie de la tele especialmente
divertida.
Bueno, es nuestra primera noche aqu, y va a venir Shane.
Tenemos que salir a celebrarlo.
Genial, entonces! Jenny se levant de un brinco y se fue a su
habitacin.
Shane lleg muy puntual, media hora ms tarde.
Muy bonito dijo, echando una ojeada al acogedor saln que las
chicas haban planeado decorar en los prximos das. Es bastante
espacioso, no? Mir el gran sof de tres plazas y el silln que haba
enfrente de la chimenea. Una barra lo bastante larga como para desayunar
separaba la zona de la cocina del resto de la estancia. El propietario haba
cambiado alguno de los electrodomsticos y las chicas tenan una nevera
nueva y una tetera reluciente. Una hilera de armarios cubra la pared de
encima de los fogones.
Entiendo que todos estos recuerdos son de Australia? Shane
se refera a la seal de trfico de Peligro. Canguros en los prximos 200
km que Jenny haba colgado en la pared, y al grabado de Ayers Rock.
Karen asinti desde su habitacin:
A Jenny le encanta ese grabado. Le recuerda sus tiempos de
trotamundos. Ha salido de la ducha hace poco; pronto estar lista.
Tengo ganas de verla coment Shane al mismo tiempo que
arrugaba la frente. Qu es ese chirrido que se oye?
Karen dej escapar una risita tonta.
Ese chirrido es el cede de nmeros uno de msica disco que
Jenny est escuchando mientras se arregla para salir. Shane puso los ojos
en blanco.
Oh, no, otra fan de la msica disco! Apuesto a que ella y Tessa
se llevan de maravilla. Ella se ri entre dientes.
Tambin le gusta bastante Joe Dolan, el que vuelve loca a Tessa.
Las dos estn ya intentando convencerme para que vayamos a verlo la
prxima vez que toquen en Dubln. Tessa era una ferviente fan del
cantante de la banda irlandesa, y nunca dejaba pasar la oportunidad de ir a
verlo tocar, aunque a Gerry no le hiciera mucha gracia.
La joven termin de pintarse los labios frente al espejo.
Vaya, ests muy guapa dijo Shane admirativo al ver aparecer
por fin a Karen. Esta llevaba unos pantalones de cuero negro con una
camiseta rojo intenso atada al cuello. Completaban el conjunto unos
pequeos aros plateados que contrastaban con su melena negra y le daban
un aspecto informal y sexy. Esta noche vamos de fiesta, no? brome
el hombre, tirando de ella para que se acercara.
Eso espero le contest, dndole un beso. S que Jenny quiere
pasarlo bien; es la primera noche de sbado que pasa en Dubln.
Ah, hablando del rey de Roma dijo Shane cuando Jenny entr
en el saln con un conjunto que a Karen la hizo sentir poco arreglada y
sosa.
Su amiga se haba recogido la melena rubia dejando sueltos unos
cuantos mechones que le enmarcaban la cara, de rasgos preciosos. Ese
peinado haca que resaltaran sus carnosos labios y sus grandes ojos
almendrados. Se haba puesto una camiseta lila con un dibujo rosado y
dorado en el centro y unos pendientes dorados muy favorecedores. Karen
pens que con muy poco esfuerzo a Jenny se la vea sensacional y extica.
Decididamente, tena muy buen gusto, lo que haca que la gente se volviese
a su paso.
Shane le tendi la mano.
Cmo ests, Jen? Soy Shane Quinn, el tipo inocente del que
seguro que Karen ha estado despotricando.
Encantada de conocerte contest ella soltando una carcajada
mientras le estrechaba la mano. Era obvio que se trataba de un buen tipo,
pero difcilmente nadie podra pensar que fuera inocente. Llevaba unos
pantalones militares y una camiseta ancha de algn equipo de rugbi; su
constitucin larguirucha lo haca parecer una torre al lado de Karen. Tena
el pelo negro, y lo llevaba corto y peinado hacia atrs, al parecer, para
disimular que empezaba a clarearle en la coronilla.
Pese a ello, resultaba fcil entender por qu a Karen le gustaba. Por
alguna razn, las pecas que como gotitas de lluvia le cubran las mejillas,
los ojos agudos verdes y la sonrisa traviesa lo hacan terriblemente
atractivo.
La noche fue inolvidable.
Karen, Jenny y Shane se encontraron con Tessa y Gerry en el bar
Rody Boland, donde un compaero de piso y amigo de Shane, Aidan, se
uni ms tarde al grupo. Karen temi que los que no se conocan se
sintieran un poco inhibidos, por lo que se encarg de charlar alegremente
con todos y ganarse as su confianza con su dicharachera y contagiosa
alegra. Fue bueno ver disfrutar a Jenny. Esa salida probablemente le hizo
recuperar un poco la confianza en s misma despus de la ruptura con Paul.
Karen haba descubierto de forma casi accidental la razn por la
cual Jenny haba roto con su ex. Desde que haba vuelto, haba hablado de
l muy poco, y teniendo en cuenta que ella y Paul haban estado saliendo
durante bastante tiempo, era natural que Karen sintiera curiosidad. Una
tarde, Jenny sac el tema un poco de pasada.
El quera quedarse y yo quera irme, as de simple coment.
Tuvimos una fuerte pelea durante el viaje a Cairns, y decid irme sola a
Sdney antes de volver a casa.
No fue Tasha a visitarte en Cairns? pregunt Karen
refirindose a una amiga comn de su ciudad natal, que haba coincidido
con Jenny durante el viaje.
Esta asinti pero no profundiz ms en el tema.
Y ella qu hizo, volvi a Sdney contigo?
No, se qued con Paul contest la otra.
Qu? Por qu iba a quedarse con Paul?
Jenny sonri.
Quiero decir que se qued con Paul. Karen se sent muy erguida
en la silla.
Maldita perra! Me preguntaba por qu no haba sabido nada de
ella! Quin se ha credo que es? Y por lo que respecta a Paul Lyons,
bueno, mejor que no acuda a m si est en un aprieto, o, cuando termine
con l, acabar siendo la mitad de hombre de lo que es.
Jenny solt una risa sofocada ante la reaccin de su amiga.
Gracias, pero las cosas estn bien como estn. De hecho, no me
importa mucho. Paul y yo estbamos tomando caminos distintos desde
haca tiempo y Tasha slo fue la gota que colm el vaso, por decirlo de
alguna manera. Resumiendo, me dio la energa para dejar de vagar sin
rumbo, as que volv a Dubln a pensar en mi futuro, como dira mi
madre.
Entonces, no ests resentida con Paul?
No, no me importa. Adems, no hace mucho, al poco de llegar,
fui a consultar a mi vidente, ya sabes, slo para ver qu tipo de vida me
espera y todo eso. Y Karen, estuvo fantstica. Acert con todo lo de Paul y
lo de la separacin; saba que haba estado fuera y...
Djame adivinar, te dijo que recientemente habas pasado por
una etapa difcil, pero que las cosas se arreglaran y te iras de viaje dijo
Karen en tono sarcstico. Nunca haba podido entender cmo Jenny, una
chica supuestamente inteligente, de veinte y tantos, fuera tan crdula con
los temas de adivinacin. Adems, siempre acuda a la misma vidente, la
misma que a lo largo de los aos le haba predicho las notas de la
universidad, el herpes de su madre y el embarazo de su perra Lucy. El
hecho de que aquella mujer que se haca llamar vidente viviese en su
misma ciudad, estuviese al tanto de las preferencias de Jenny por sus
estudios, oyera los constantes chismorreos sobre la salud de su madre y
supiera que su perra Lucy se haba escapado de casa de los Hamilton un fin
de semana, no haban conseguido destruir la elevada opinin que Jenny
tena de la seora Crowley y sus as llamadas predicciones. Jenny hizo
una mueca.
No es eso. Por extrao que parezca, esa vez fue muy precisa.
Jenny, ella saba que habas estado viajando con Paul y que
habas vuelto a casa sin l. No hace falta ser un genio para darse cuenta de
la sorprendente revelacin.
Su amiga se cruz de brazos, enfurruada.
Slo porque t seas cnica y desconfiada por naturaleza no
significa que el resto de nosotros no podamos tener fe en ella dijo.
Karen suspir y levant las manos en signo de derrota.
Bueno, bueno, entonces cuntame las increbles predicciones que
madame Crowley te hizo esa vez.
De acuerdo, no fue tan precisa pero...
Vaya, esto es una sorpresa, pens Karen.
Dijo que encontrara a alguien especial antes de finales de este
ao, y tambin dijo que ese chico, que tendra el pelo de un color similar
al mo, sera el amor de mi vida. Te lo puedes creer? Dijo exactamente
que sera el amor de mi vida.
En serio? pregunt la otra en tono cansino.
As es como lo expres. Dijo que lo encontrara en un momento
en que estuviese distrada y que tendramos altibajos a lo largo de
nuestra relacin, pero seramos capaces de superar todas las dificultades
que se nos presentasen, hasta que al final nada podra separarnos.
Su amiga no pudo reprimir una sonrisa.
Pinsalo, Karen. Y si se cumple? pregunt la otra, con sus
ojos azules muy abiertos por la emocin. Y si estuviera ahora aqu, en
Dubln? El fin de ao est a la vuelta de la esquina, as que debo de estar a
punto de toparme con l!
CAPTULO 5
Ests nerviosa? pregunt Karen, al ver que Jenny intentaba
alisarse el pelo por dcima vez consecutiva. Haba que reconocer que, esa
maana, a su amiga se la vea muy elegante; llevaba una chaqueta morada
a conjunto con una falda larga hasta los tobillos. Karen pens que los
colores clidos resaltaban sus rasgos.
Supongo que un poco contest Jenny, que al final haba optado
por apartarse el pelo de la cara recogindoselo con una pinza. Frunci el
cejo al ver su reflejo. No s... no se me ve un poco despeinada? Oh,
cmo me gustara tener el pelo liso!
Karen ri con la boca llena de cereales.
Te das cuenta de que todas las mujeres del mundo pagaran una
fortuna por tener tus rizos? En serio, Jen, nunca te haba visto as. Me
encanta ese traje; el look de ejecutiva te va como anillo al dedo, y lo sabes.
Ya poda ser as, pens Jenny. El traje le haba costado un dineral.
Pero cuanto ms lo miraba, menos profesional se senta. Dentro de poco,
los miles de mariposas que notaba en el estmago empezaran a salirle por
la boca. Deseaba que ya hubiera pasado el primer da, porque luego, con un
poco de suerte, las cosas seran ms fciles. Saba que la sucursal de Dun
Laoghaire del banco Alliance Trust era muy grande, y siempre estaba
atestada. Tena la esperanza de que sus futuros compaeros no estuvieran
demasiado atareados para conocer al nuevo miembro de la plantilla.
Respir profundamente.
Est bien, me voy! Desame suerte!
Karen se levant de la silla y le dio un abrazo para reconfortarla.
Todo ir bien, Jen. No es que no sepas de qu va el trabajo. Estoy
segura de que una vez hayas empezado, lo irs recordando todo. Tambin
pasaste un tiempo trabajando en un banco en Sdney, no es as?
S. Y ya lo s, son slo los nervios del primer da, despus se me
pasar.
Cogi el bolso y se mir al espejo por ltima vez. Luego se fue a la
parada del autobs que la llevara al centro de la ciudad, donde cogera un
tren DART
{3}
hasta Dun Laoghaire.
Karen se fue del piso unos veinte minutos ms tarde, y recorri a
pie el corto camino que la separaba del edificio de Acorn Fidelity.
Se estrech en la cintura el lazo de la gabardina porque la brisa de
la maana era fra y le vena de cara. Era principios de septiembre, pero ya
se notaba cmo cada da refrescaba un poco ms. Pronto tendra que coger
el autobs para ir a trabajar. Eso hara rer a Shane. El estaba empleado en
Viking Engineering, una compaa de ingeniera civil situada en la parte
norte, y tena que coger dos transportes al da para llegar al trabajo,
mientras que, por suerte, ella poda llegar a Acorn Fidelity andando.
Deseaba que Shane se comprase ya ese coche del que tanto hablaba. De esa
manera, le sera mucho ms fcil desplazarse, aunque Karen dud al
pensar en el endiablado trfico de la ciudad quiz no.
Sac la tarjeta identificativa que le daba acceso a su edificio y
atraves la lujosa recepcin de Acorn Fidelity.
Pamela, la recepcionista, la detuvo cuando pas por delante de ella.
Catherine Mitchell no ha venido hoy porque est enferma, y tena
tres entrevistas esta maana que te tocar hacer a ti. La primera te est
esperando fuera de tu despacho.
Genial!, pens Karen. Era demasiado pedir que una maana de
lunes fuese tranquila!
Esas entrevistas deberan haberse pospuesto, ella ya tena suficiente
trabajo como para encima entrevistar a los candidatos para gestin de
personal. Pero por supuesto, la pequea Miss Eficiencia lo tena todo
programado. Desde el primer da en que Karen entr a trabajar en Acorn
Fidelity, y de eso haca ya casi tres aos, ella y Pamela no se soportaban,
aunque ninguna de las dos supiera por qu. Catherine Mitchell, la jefa de
Karen, lo llam un evidente conflicto entre personalidades parecidas.
Ella no estaba de acuerdo.
Bueno le dijo seca a Pamela. Algo ms, ya puestos?
Pues s, de hecho s sonri la chica radiante de felicidad,
satisfecha por la irritacin de Karen. Tengo ocho mensajes telefnicos
para ti y otros trece para Catherine. He supuesto que podras encargarte de
ellos cuando hayas terminado con las entrevistas.
S contest Karen apretando los dientes, supongo que
podra.
Ms tarde, en casa, Jenny lleg y cerr la puerta con tal energa que
Karen levant la vista desconcertada.
Vaya panda de cabrones! exclam tirando las llaves sobre la
barra del desayuno.
Era muy extrao que Jenny dijese palabrotas, as que Karen dedujo
que su primer da habra sido especialmente malo.
Qu ha pasado? pregunt, calibrando de paso el lamentable
aspecto de su amiga. Ests espantosa.
En efecto, Jenny estaba sudorosa, el pelo se le haba soltado de la
pinza y una serie de rizos enmaraados le cubra la cara. Parecia muy
diferente a la profesional segura de s misma que haba salido del piso
aquella misma maana.
La han atracado dijo una voz masculina. Hasta entonces Karen
no descubri la presencia de un chico corpulento y atractivo detrs de
Jenny. Llevaba traje, y bajo el brazo izquierdo sujetaba un ordenador
porttil metido en su funda. Tena el pelo negro, corto y bien peinado, y sus
ojos tambin eran negros, de un marrn chocolate intenso que haca
resaltar an ms su tono de piel dorado. Se le insinuaba una leve sombra de
la barba en el mentn, y Karen pens que se trataba de ese tipo de hombres
que siempre tienen un poco de barba, independientemente de cuan a
menudo se afeiten.
Al bajar del autobs, en la parada de enfrente del centro
comercial, un grupo de mocosos le han arrancado el bolso de un tirn y se
han largado corriendo explic aquel atractivo hombre. Yo estaba all,
y ambos hemos corrido tras ellos, pero ya era demasiado tarde. He estado a
punto de atraparlos, pero se han escondido en alguno de los edificios del
final de la calle. Est muy enfadada. Y diciendo eso, mir a Jenny con
aspecto preocupado.
Jen, cario dijo Karen, que entonces ya empezaba a hacerse
una idea de lo que haba pasado. Te han robado mucho dinero? Has
cancelado las tarjetas de crdito?
No haba cogido las tarjetas y no llevaba mucho dinero en el
monedero. Pero te acuerdas de aquel nuevo pintalabios color cereza que
compr la semana pasada? El que se supona que permaneca inalterable
aunque te pasaras el da bebiendo caf? Bueno, pues lo llevaba en el bolso,
y adems me haba costado una fortuna. A continuacin, aadi abatida
: Tambin el bolso costaba una fortuna.
Mira, sintate y reljate. Queris t fro? Acabo de preparar una
jarra.
Ambos asintieron y Karen les sirvi dos vasos, uno a su amiga y el
otro a su salvador. Mientras les daba la bebida, neg con la cabeza en seal
de disgusto.
Quiz deberas llamar a la polica; como mnimo tal vez puedan
devolverte el bolso.
Probablemente sera una prdida de tiempo dijo Jenny
desanimada. La polica no puede hacer nada. Esto es un caso menor, y,
como no llevaba mucho dinero ni siquiera creo que se molesten en buscar
el bolso.
El joven, hasta entonces annimo para Karen, se ri entre dientes.
Dudo mucho que entiendan la importancia del lpiz de labios
permanente coment.
Jenny le dirigi una tmida sonrisa.
Pero no deberamos permitir que se salgan con la suya
exclam Karen con los brazos en jarras. Es indignante! Como alguno de
ellos se me cruce por delante...
Su amiga la interrumpi:
Clmate, Karen. No hay por qu ponerse as. Por lo menos no me
han sacado un cuchillo o algo por el estilo; slo he perdido un bolso. Creo
que lo peor ha sido el susto que me han dado.
Tom un sorbo de t y entonces, de repente, exclam: Vaya, lo
siento, se me ha olvidado presentaros. Y agitando los brazos, seal al
joven. Karen, ste es Roan Williams, Sir Galahad
{4}
de incgnito.
El sonri mostrando una dentadura blanca y, mientras se
estrechaban la mano, Karen se fij en que tena un diente un poco torcido.
Jenny por su parte mir fijamente a Roan.
Aprecio muchsimo que me hayas ayudado de esta manera le
dijo en tono afable. No tenas por qu involucrarte.
Claro que tena por qu la contradijo con una sonrisa. Creo
que es horrible que la gente no se inmute cuando pasa algo as.
Karen observ con inters la conversacin entre los dos. Era obvio
que, salvador o no salvador, a su amiga le gustaba enormemente el tipo.
Roan bebi un poco de t y mir alrededor de la habitacin.
Es un piso muy bonito, mucho ms bonito que el mo.
Dnde vives? inquiri Karen en beneficio de Jenny.
Por el canal, cerca de Ranelagh. Comparto una casa con tres
chicos ms que dicen ser de por algn sitio de Monaghan, pero por cmo se
comportan, se dira que han sido criados entre los orangutanes del zoo de
Dubln. La semana pasada, encontr un plato de algo vagamente parecido a
unos espaguetis a la boloesa debajo de uno de los armarios. Pareca llevar
all varias semanas.
Estoy intentando averiguar de dnde es tu acento lo
interrumpi Jenny pensativa. No eres de Dubln, verdad?
El solt una risita.
No, has acertado. Soy de Kildare, pero llevo mucho tiempo
viviendo en Dubln; primero por la universidad y luego por el trabajo
dijo, sealando el porttil que descansaba entre sus pies.
Roan, quieres ms t? intervino Karen llenando de agua la
tetera.
No, gracias. De hecho iba a buscar algo de comida cuando esta
damisela en apuros se cruz en mi camino. Le gui el ojo a Jenny.
Ests segura de que ests bien?
Ella lo mir a travs de la espesa capa de rmel que llevaba en las
pestaas.
Estoy bien. Ha sido ms el susto que otra cosa. Creo que si
hubiera estado ms atenta... Su voz se fue apagando, como si de repente
estuviera recordando algo, luego prosigui: Si hubiera estado ms
atenta, habra agarrado bien el bolso y nada de esto habra ocurrido.
Gracias de nuevo, aprecio mucho tu ayuda.
No ha sido nada contest, obsequindolas de nuevo con su
sonrisa deslumbrante (aunque ligeramente torcida) mientras se encaminaba
hacia la puerta. Con suerte, algn otro da nos volveremos a encontrar.
Cuando Jenny hubo cerrado la puerta y estuvo segura de que se
haba marchado, solt un agudo grito de excitacin.
Karen, tiene que ser l! exclam, palmoteando con
entusiasmo. Tiene que ser el tipo del que me habl la vidente!
Recuerdas que supuestamente debamos de encontrarnos en un momento
en que estuviese distrada? Bueno, pues lo estaba mientras bajaba de ese
autobs, y es demasiada casualidad que me asaltaran y justo l estuviese
ah para ayudarme.
Su amiga no hizo ningn esfuerzo para ocultar su escepticismo.
Jenny, por favor, no me digas que te tragaste esa tontera.
Adems, crea que el pelo de tu hombre sera de un color similar al tuyo,
y el de este chico era ms negro que un traje de luto!
Bueno, no puede predecirlo todo con tanta exactitud replic la
otra malhumorada. Por otra parte, an puede ser del mismo color que el
mo; quiero decir, que siempre puedo teirme el pelo de negro, no?
Jenny Hamilton, eres incorregible concluy Karen sacudiendo
la cabeza con una sonrisa. No puedes ir por la vida intentando que esa
supuesta prediccin se ajuste a cada hombre con el que te topes entre ahora
y Navidad. Las cosas no funcionan as.
Eso lo veremos contest su amiga, confiada. Adems, creo
que una chica puede permitirse soar, y pensar que si el destino ha querido
juntarnos hoy, el mismo destino se encargar de que volvamos a
encontrarnos. Despus de todo, no nos hemos dado el nmero de telfono,
ni nada por el estilo. Y, por otra parte, tienes que reconocer que est para
comrselo.
Karen cogi un cuchillo y empez a cortar zanahorias en pequeas
rodajas. En efecto, estaba para comrselo, pero realmente se podra
confiar en un hombre tan atractivo?, pens con preocupacin.
El mircoles siguiente por la noche, el bar Boland estaba atestado.
Jenny vio a Gerry hacerle un gesto con la mano desde el final del bar y ella
y Karen lucharon contra la multitud para conseguir llegar hasta l.
Hola, Jen! Tessa le indic con un gesto que se sentara a su
lado. Shane nos estaba contando lo que te pas el otro da. Cmo te
sientes ahora que ya ha pasado todo?
Al contestar, en su sonrisa haba un algo de tristeza.
No estoy mal; fue slo el susto del momento. Afortunadamente,
no se llevaron mucho. Se quit el abrigo y salud a los dems.
Esos mocosos exclam Tessa. Vuelves a casa despus de tu
primer da de trabajo, y un montn de vagos que no mueven el culo para
nada, van y te roban. Dan ganas de vomitar.
Llamaste a la polica? pregunt Gerry.
Puse la denuncia, pero no creo que sirva para nada. Le dio las
gracias a Karen cuando sta le pas una botella de Budweiser.
No les cuentas lo del gentil caballero que te rescat? le
pregunt sta con una abierta sonrisa.
La otra solt una carcajada y les explic a Tessa y a Gerry, de
forma un tanto emocionada, las circunstancias de su encuentro con Roan.
Es el hombre ms sexy que jams he visto fuera de la televisin
finaliz de forma concluyente.
Me pregunto si volvers a verle coment Tessa. Entonces gir
la silla para poder ver la pantalla de televisin situada en la pared. Oh,
mirad, el partido ya ha empezado.
Quin juega? inquiri Karen mirando a su vez la pantalla.
Shane se llev las manos a la cabeza desesperado. Quin juega?
Karen, ves esos chicos con una camiseta verde y unos pantalones cortos
blancos, que van todo el rato corriendo como locos por el campo? Bueno
pues, lo creas o no, son la seleccin irlandesa.
Ah, bien por ellos dijo ella encogindose de hombros y, a
continuacin, volvi a su Budweiser.
Jenny, cmo va el trabajo? pregunt Tessa sin despegar la
vista del televisor. Te has adaptado bien?
S, muy bien, en realidad mucho mejor de lo que esperaba. En su
primer da en el Alliance Trust de Dun Laoghaire, la jefa de personal,
Marin, le dijo que, para que se fuera familiarizando con el
funcionamiento del banco, haban pensado que las primeras semanas
trabajase en el rea de contabilidad del primer piso. A continuacin,
conoci a Olivia, la ayudante del director de la sucursal, que le pareci una
persona amigable y de trato fcil. Esta fue la encargada de presentarle al
resto del personal, informndola previamente de sus manas y
temperamentos (cosa que Jenny apreci mucho). Le pareci que, en
general, la mayora de sus compaeros eran simpticos, habladores, y
mostraban inters en escuchar sus experiencias por Australia, por las que le
preguntaban con toda naturalidad.
Gerry fue a por otra ronda de bebidas y patatas, y lo dej todo sobre
la mesa. Karen refunfu, pero no pudo resistirse a comer.
Realmente, necesito empezar pronto una dieta, la cintura de estos
pantalones empieza a apretarme.
Bueno, si t necesitas ponerte a dieta, yo necesito gafas ri
Jenny.
Tessa se sum a la conversacin.
Chicas, ni caso de esas dietas que estn tan de moda del doctor
Tal y el doctor Cual. Las he probado todas, y ninguna es tan eficaz como
mi rgimen de los pantalones blancos.
Tu qu? pregunt Jenny con inters.
Vamos, contina; explcale tu famosa dieta de los pantalones
blancos intervino Karen con voz cansina.
Bueno, es muy simple empez Tessa. Tengo unos
pantalones blancos que me van justo a la medida. Me los pruebo varias
veces al mes, como mnimo una vez, y mejor si es despus de una comida
particularmente copiosa. Si cuando me los pongo detecto un ligero
embutimiento sea donde sea, son treinta minutos de caminata al da y ni
una tableta de chocolate hasta que me vuelvan a quedar perfectos.
Gerry se ri a carcajadas detrs de ella.
Tessa Sullivan, eres una mentirosa. Nunca has sido capaz de
dejar el chocolate.
La aludida chasque la lengua en seal de desaprobacin, e ignor a
su novio.
No le hagas caso, Jen! Si lo pruebas, te dars cuenta de que de
verdad funciona.
Eso es perfecto si tienes unos pantalones blancos que te quedan
bien, o si puedes arreglrtelas para caminar media hora al da ri Karen
. De todas formas, yo no podra dejar el chocolate. Creo que estamos
biolgicamente programados para ingerir esa delicia de forma regular.
Es verdad asinti Jenny. Mi padre me cont una vez que,
cuando era pequeo, su madre lo regaaba por atracarse de caramelos,
luego, cuando era adolescente, tema que con los dulces le salieran granos,
y ahora que es mayor no puede comer lo que le apetece por culpa del
colesterol. Dice que es una batalla que nadie puede ganar, as que, por qu
preocuparse? Deberamos olvidar las dietas y disfrutar de la comida
mientras podamos.
Quiz s convino Tessa con una sonrisa de oreja a oreja.
Pero apuesto a que tu padre nunca tuvo que caber en unos pantalones
blancos! Nada ms decir eso, desvi su atencin hacia el televisor.
Oh, arbitro, ha sido una falta clarsima! Tarjeta!
Shane ri y sacudi la cabeza.
Tessa, que a pesar de ser una chica mona que se pone vestiditos
con volantes y sombra de ojos, tengas una opinin tan clara sobre el pie
izquierdo de Michael Owen nunca deja de sorprenderme.
Shane, como en principio pareces un tipo inteligente, el hecho de
que puedas soltar un comentario as de sexista nunca deja de sorprenderme
replic ella, encendiendo un cigarrillo con exasperacin. Por la
manera en que hablis de ftbol se dira que se trata de algn tipo de
ciencia aeroespacial. Y cundo ha sido la ltima vez que me has visto
llevar un vestidito con volantes?
Oh, por favor... no me vais a hacer actuar de moderadora en
vuestras disputas de ftbol otra vez, no? pregunt Karen sacudiendo la
cabeza de forma cansina. Shane, djala estar, quieres?
La splica fue ahogada por un coro de gritos porque, justo entonces,
acababan de pitar un penalti a favor del equipo irlands. Todas las
conversaciones quedaron suspendidas mientras un jugador de la seleccin
avanzaba para chutar la pelota. Cuando sta golpe la red, todo el bar
estall al unsono en un estruendo de aplausos y alegra.
Jenny estaba en mitad de la celebracin cuando not un golpecito
en el hombro. Le dio un vuelco el corazn al ver a Roan Williams
agachado junto a su taburete. l le sonri, y, al hacerlo, ella descubri que
se le hacan unos pequeos hoyuelos en las mejillas.
Hola de nuevo dijo Roan. Acabo de entrar y, al veros aqu
sentados, he pensado que estara bien preguntar si mi dama estaba ya
mejor.
Hola lo salud Jenny a la vez sonriendo con satisfaccin.
Coge un taburete y sintate.
Entusiasmada, hizo sitio para que se aposentara a su lado. Iba
vestido de manera informal: con tjanos, una camiseta blanca, botas
Timberland y una chaqueta de piel color marrn claro. Jenny pens que esa
noche estaba an ms sexy que el otro da.
El joven salud a Karen, y entonces Jen se lo present a los dems.
Cuando Roan estrech la mano de Aidan, ste se lo qued mirando con
curiosidad.
Oye, tu cara me resulta familiar, creo que nos hemos visto antes
coment.
Roan se encogi de hombros.
Bueno, normalmente vengo por aqu, quiz por eso te sueno.
Pero Aidan frunci el cejo y neg con la cabeza.
No lo creo. Estoy seguro de que te conozco de algn otro sitio.
Ibas a la Universidad de Dubln, quiz?
Me temo que no, y t a m no me suenas de nada. Me debes de
confundir con alguien. Tengo una cara bastante corriente. Y solt una
breve carcajada.
Puede ser. El otro se encogi de hombros y volvi a su
cerveza.
Roan desvi rpidamente su atencin hacia Jenny.
Cmo ests despus de la aventura del otro da?... y ms
importante an, conseguiste reemplazar el lpiz de labios maravilloso?
Ella se ri.
No, todava no! Pero gracias de nuevo por ayudarme. De lo
contrario no s qu habra hecho.
Ningn problema. Escucha, Jenny, estoy con unos amigos en la
otra parte del bar y debo volver con ellos. Te ver luego?
Se le hizo un nudo en el estmago. Claro, probablemente estaba con
alguien; con alguien de sexo femenino. Un hombre tan atractivo, casi
seguro que tena que tener pareja.
Vale, nos vemos luego, y gracias otra vez dijo ella sonriendo
para ocultar su disgusto.
Vaya, es guapsimo exclam Tessa siguiendo a Roan con la
mirada mientras ste desapareca entre la multitud. Y adems tiene un
bonito trasero.
Eh, te he odo solt Gerry.
No te preocupes, cario, sabes que el tuyo es insuperable. Mi
novio tiene el mejor trasero del mundo! Shane le dio un codazo a Gerry.
Eso debe de ser gracias a la dieta del pantaln blanco, no? Tessa
ri entre dientes.
El partido acab con una merecida victoria del equipo irlands, lo
que dio pie a otra ronda de celebracin en el bar. Rpidamente, apareci un
dj, y, en cuestin de minutos, empez a poner discos, aprovechando que el
ambiente estaba animado.
Me siento un poco mareada dijo Jenny despus de su quinta
Budweiser. Y eso que an es temprano.
Aidan se termin su cerveza y, con un resuelto ademn, dej el vaso
sobre la mesa.
Me gustara quedarme un poco ms, pero maana tengo que
levantarme temprano; me toca trabajar. Ya nos veremos otro da. A
continuacin, se puso la chaqueta y se fue.
Entonces, Jenny se dirigi a Karen.
'Trabajar? Acaso Aidan es mdico o algo as?
No, es bombero. Trabaja en Tallaght.
Bombero! Jenny estaba impresionada.
Otra ms no! exclam Shane exasperado. Qu tienen los
bomberos que hacen que las mujeres se vuelvan locas por ellos? Eso de que
son grandes hroes no es ms que un tpico.
Mi abuelo tiene ochenta aos y est mucho ms cuadrado que
Aidan.
No es tan slo su fsico explic Jenny arrobada. Es sobre
todo el hecho de que arriesgan sus vidas para salvar las de otros. No creo
que sea comparable con los mdicos o las enfermeras, perdona Tessa,
porque stos en realidad no tienen nada que perder. Lo que define a los
bomberos es que son valientes.
S, hombre, valientes! Por lo que s, Aidan se pasa la mayor
parte del tiempo jugando a pquer en la central. Eso cuando no est
recogiendo garitos que se han quedado atrapados en un rbol!
Karen le dio un fuerte codazo en las costillas.
Vale, vale! rectific l de inmediato. Me he inventado la
ltima parte, el trabajo no tiene nada que ver con eso. Es un hroe, es un
hroe!
Los dems rieron.
A quin le apetece un poco de marcha? Tessa salt del
taburete y mene las caderas al ritmo del ltimo xito de U2. Al poco,
Karen y Jenny la siguieron, y las tres chicas se lanzaron a bailar
alegremente alrededor de la mesa, mientras Gerry y Shane hacan por
ignorarlas y pasar desapercibidos.
Al cabo de un rato, Jen vio aparecer de nuevo a Roan. Este la mir y
sonri.
Hola lo salud ella con una insinuante sonrisa. Se le haba
disipado un poco el efecto de la bebida, pero se senta eufrica por el baile
y tena ganas de coquetear.
Me gusta cmo te mueves coment l.
Entonces, por qu no te apuntas?
No, yo no le contest, negando con la cabeza al tiempo que
sonrea. Tengo una reputacin que mantener.
Cul? ri ella. La de viejecito aburrido?
Ms bien la de to serio y guay.
Los dos se rieron. A medida que hablaban, Jenny se iba sintiendo
ms y ms cmoda. Primero charlaron de cosas sin importancia, y luego
intercambiaron informacin sobre sus vidas. Roan le dijo que trabajaba en
Euramax, una compaa de informtica situada en el centro de la ciudad, y
que llevaba casi cinco aos viviendo en Dubln.
He estado pensando en comprarme un piso y dejar de ir de fiesta
todo el tiempo, pero es que me encanta salir dijo, y, por otra parte, no
me siento preparado para asumir la responsabilidad de endeudarme para
toda la vida. Trabajar ya es bastante duro, si encima no pudiera divertirme
un par de noches a la semana y relajarme, creo que me volvera loco, cosa
que no podra hacer si estuviera obligado a pagar una hipoteca.
S de qu hablas asinti Jenny. Pensaba que trabajar en el
Cock and Bull
{5}
de Sdney era el no va ms, pero no tiene nada que ver con
cmo se trabaja aqu.
Siempre quise ir all, a Australia quiero decir, no al Cock and
Bull. Pero empec a trabajar en cuanto acab la universidad, y luego ya
nunca he encontrado el momento para viajar.
Al principio es apasionante, el ritmo de vida es completamente
distinto, mucho ms relajado, pero me alegro de haber vuelto a casa.
Yo tambin me alegro dijo l con un susurro.
En ese momento, Jenny supo que haba dicho lo que senta. De
repente, el rostro de l se acerc al suyo y ella tembl de placer.
Qu pedazo de partido, eh, Roan? interrumpi de pronto
Shane rompiendo la magia del momento.
Mientras ambos se enfrascaban en una conversacin sobre sus
equipos de ftbol favoritos, Jenny intentaba entender lo que acababa de
pasar. Si Shane no los hubiera interrumpido, estaba casi segura de que
Roan la hubiera besado.
Al regresar a la mesa, Karen refunfu:
Shane, ya basta de ftbol por esta noche, por favor! Adems,
creo que ya va siendo hora de que nos vayamos a casa. No olvides que por
la maana tenemos trabajo. Te vienes, Jen, o vas a quedarte un rato ms?
A continuacin, Karen se despidi de Tessa y de Gerry, que ya estaban
dirigindose hacia la salida.
Jenny mir a Roan y ste sonri.
Id tirando dijo, creo que me quedar un poco ms. No te
preocupes aadi Roan dirigindose a Karen, ms tarde la acompaar
a casa. Todos se fueron.
Voy a ver si puedo conseguir bebida antes de que cierren la barra
dijo. Quieres algo?
Por qu no? contest ella, levantando el vaso y tratando de
evitar un hipo desafiante.
Roan volvi con los vasos y los dej encima de la mesa.
Despus de otras tres copas, se fueron.
Al salir, Jenny dio las gracias a cada uno de los empleados;
avanzaba tambalendose, mientras Roan y uno de los porteros la sujetaban.
Eres muuuuuuuy amable le dijo al portero, que tena una cara
muy seria e intentaba ayudarla a salir. No esperaba que la gente en
Dubln fuera taaaaan amable, pero todo el mundo es muuuuuy amable.
A partir de aqu ya me ocupo yo de ella, colega, muchas gracias
coment Roan una vez en la calle, sonrindole al portero a modo de
disculpa.
Bueno, Jenny, hora de llevarte a casa. Vaya, ests fatal!
No pudo reprimir la risa cuando la vio tropezar contra la pared, y
empezar luego a hacer malabarismos para intentar mantener el equilibrio.
Estoy muy cansada. Jenny bostez sin dejar de andar.
Quiero mi cama; ahora.
Un momento! No andes tan rpido dijo l rodendola con el
brazo y tratando de sujetarla para que no se cayera.
Eres muy amable, Roan... no te lo haban dicho nunca?
pregunt gangosa al tiempo que lo miraba. Tambin tienes unos ojos
muy bonitos. Y un bonito pelo. Y eres muy sexy. Ups! Se llev la mano
a la boca avergonzada. No debera haber dicho eso! No quiero alimentar
tu ego.
El sonri.
Jenny, tambin al portero le has dicho que tena un pelo precioso,
y el hombre era ms calvo que una bola de billar. Creo que lo que me digas
esta noche no te lo voy a tener en cuenta.
Ella ri y pronto llegaron a Leinster Square.
Ya hemos llegado! anunci gritando cuando estuvieron frente
a la puerta de entrada. Quieres subir? Subida al escaln, sus ojos
quedaban an por debajo de los de l.
Roan dud un momento.
No, Jenny susurr, parece que todo el mundo est
durmiendo. Pero gracias de todas formas. Podrs subir la escalera?
S, estar bien. Slo espera a que encuentre las llaves. Hurg
en el bolso buscndolas, hasta que se dio cuenta de que ya las tena en la
mano. Ups... las tengo aqu! Esboz una sonrisa de oreja a oreja, y
cuando intentaba abrir el portal, se le cay el llavero al suelo. Roan se
agach a recogerlo y, cuando iba a drselo, ella se lo agarr de forma
impulsiva y lo bes apasionadamente en los labios.
Inmediatamente, l la apart, y ella, al darse cuenta de lo que
acababa de hacer, casi se muri de vergenza.
Oh, Dios mo, Roan, lo siento mucho. No s lo que me ha pasado,
yo...
Pero antes de que siguiera hablando, l la acall estrechndola entre
sus brazos y besndola con intensidad. Cuando Roan la empuj contra la
puerta y empez a besarle el cuello, Jenny se le abraz. Gimi quedamente
al notar sus manos deslizndose por debajo de su ropa, y se le cort la
respiracin al sentir su lengua. No poda creer que lo hubiera besado de esa
manera. No era su estilo! Despus de todo, acababa de conocerlo.
Entonces, de repente, Roan se detuvo y se apart.
Lo siento dijo, no debera estar haciendo esto. Se mes
los cabellos y la mir. Ambos hemos bebido demasiado, no crees?
Confundida, ella intent no mirarlo a los ojos, y se abroch la
chaqueta.
Tienes razn, es culpa ma. Lo lamento. Se volvi rpidamente
y esa vez abri a la primera. Jenny, espera, podemos...
No lleg a or el resto de la frase porque cerr la puerta de golpe.
Qu horror! Esperaba que Karen estuviese ya dormida porque se vea
incapaz de contarle nada. En qu estara pensando? Por qu haba tenido
que actuar como una tonta? Por qu haba tenido que emborracharse
tanto?
Una vez en el piso, pas de puntillas por delante de la habitacin de
su amiga para dirigirse hacia la cocina. Mientras beba un vaso de agua,
mir su reflejo en el espejo del saln. Tena un aspecto deplorable, con el
pelo enmaraado, las mejillas enrojecidas y el rmel corrido. Se le vea un
crculo negro debajo de cada ojo. Claro que Roan la haba apartado!
Se lav la cara, se meti en la cama y se encogi de vergenza al
recordar lo que haba sucedido. Cmo podra volver a mirarlo?
CAPTULO 6

Al da siguiente Jenny volvi a casa agotada despus del trabajo.
Cuando lleg, su resaca slo empezaba a mejorar. No haba tocado la
comida en todo el da y slo deseaba pasarse el resto de la tarde tirada en el
sof. Al entrar en el piso, lo que vio la dej atnita. Encima de la barra de
la cocina haba el ramo de rosas rojas ms grande que hubiese visto nunca.
Bienvenida a casa dijo Karen desde el sof esbozando una
ancha sonrisa. Le gustas a alguien; ah encima hay dos docenas.
Quieres decir que son para m? grit Jenny entusiasmada.
He pensado que quiz te las haba enviado Shane.
Has perdido el juicio? Shane Quinn ni siquiera sabe lo que son
las rosas. Abre el sobre, no? Me muero de ganas de saber quin te las
manda, aunque puedo imaginrmelo.
Siento lo de anoche. Me asust. Una cena maana lo arreglara?
Te recojo a las ocho. Besos, Roan.
Oh, Dios mo dijo Jenny llevndose la mano a la boca. No
me lo puedo creer! Quiere que vaya a cenar con l maana por la noche.
Parece muy impaciente. Qu pas ayer?
Jenny le cont muy animada lo que haba sucedido la noche
anterior.
Y yo que crea que lo haba estropeado todo echndome encima
de esa manera.
Pues parece evidente que no contest Karen. Te defiende de
los ladrones, te enva rosas caras, te quiere llevar a cenar... Parece que sir
Galahad se est convirtiendo en Mster Romntico, no crees?
A la noche siguiente, Roan llam al interfono a las ocho en punto.
Estoy bien? le pregunt Jenny a Karen en un momento de
ansiedad respecto a la ropa que deba ponerse.
Ests estupenda la calm ella, envidiando el estilo de su
amiga.
Esa noche, Jenny se haba puesto tacones, una falda de gasa color
lila con volantes, y, a conjunto con la falda, una camiseta atada a la nuca,
con unas delicadas lentejuelas alrededor del cuello que resaltaban su
generoso escote. Karen pens que el conjunto era perfecto para la ocasin:
ni demasiado arreglado ni demasiado informal. Adems, Jenny siempre
llevaba perfectamente el hecho de estar un poco rellenita.
Roan tampoco se vea nada mal, pens al verlo entrar. Con unos
pantalones negros y una camisa de lino oscura de manga corta.
La cena fue muy animada. Fueron a un restaurante chino del centro
de la ciudad, y, desde que se sentaron, no dejaron de hablar como si fueran
viejos amigos que se hubiesen vuelto a encontrar despus de una larga
ausencia.
Jenny habl con confianza sobre ella; le cont cmo era su familia,
cmo haba sido su vida en Kilkenny y su relacin de amistad con Karen.
Supo que el padre de Roan era mdico, y que quera que su hijo mayor
siguiera sus pasos en la eleccin de carrera. Sin embargo, Roan no lo haba
hecho, a diferencia de su hermano menor, Christian, que estaba estudiando
medicina en el Trinity College. Su madre en cambio se haba dedicado a la
casa, y su carrera haba consistido en ocuparse de los tres hombres de su
vida.
Creo que a ella le gustara que volviese a casa coment Roan
probablemente porque quiere controlar lo que hago, o porque quiere
casarme. Pero yo no me veo viviendo all otra vez. Aqu fuera me esperan
muchas cosas, sabes?
Jenny asinti.
En parte, yo me fui a Australia porque mi madre se opona a ello.
Tenemos una relacin extraa, a veces discutimos tanto que no puedo creer
que compartamos los mismos genes. Sin embargo no ocurre lo mismo con
mi padre, con l es otra historia. Y sonri orgullosa al pensar en Jim
Hamilton. El me perdonara hasta que matara a alguien e incluso me
ayudara a hacerlo, si fuera necesario.
Roan ri entre dientes.
Quieres postre? pregunt hacindole seas al camarero.
Ella acept, aliviada de que no fuera de uno de esos tipos
obsesionado con cada bocado que ella se llevaba a la boca. Su ex, Paul, la
haca sentir como el Monstruo de las Galletas cada vez que salan a comer
fuera, y eso que se conocan desde pequeos, y que estaba al corriente de
su eterna batalla contra la bscula.
Jenny, no pidas el agridulce, que lleva mucha mantequilla o De
verdad quieres esa cantidad de arroz frito?. Nunca la dejaba pedir postre,
aunque l se comiera tan contento delante de ella su pltano flambeado
baado en crema. Jenny no entenda cmo haba podido estar con Paul
tanto tiempo.
Mir disimuladamente a Roan, sentado al otro lado de la mesa,
estudiando el men. Estaba especialmente atractivo esa noche, pens.
Tena unas pestaas largas y negras, y un rostro muy masculino con una
boca muy sexy. Se estremeci al recordar lo que se senta al ser besada por
esa boca. Al entrar en el restaurante, Jenny se dio cuenta de que la gente
los miraba. Se deban de preguntar qu haca alguien como l con una
chica tan poco atractiva como ella. Al pensar eso, se llen la copa.
Al cabo de un momento, llegaron los postres y Jen, entusiasmada,
comi con apetito el sorbete de pina que haba pedido, complacida al ver
que l haca lo mismo. Terminaron la cena con t y chocolatinas de menta,
y, al acabar, Roan pidi la cuenta.
Dividimos la cuenta, no? dijo l tan tranquilo. Despus de
todo, creo que has comido casi el doble que yo.
Jenny se qued atnita. No saba muy bien cmo tomarse el
comentario, pero esperaba que se tratara de una broma. No se supona que
era l quien haba tenido la idea de llevarla a cenar? A pesar de ello, estaba
en su derecho de querer que pagasen a medias. El restaurante era caro, y
haban comido en abundancia. Por otro lado, las mujeres no podan ir
pidiendo ser tratadas con igualdad y luego esperar que ellos se hicieran
cargo de todo, no? O s? Jenny no era una feminista radical, le gustaba
un poco de galantera de vez en cuando, pero claro, Roan no poda saberlo.
Adems, se haba gastado ya una fortuna en rosas.
Claro dijo, cogiendo su monedero. Cunto te debo?
A continuacin, Roan se encarg de llamar un taxi, y ella se sent
con gusto a su lado, en el asiento de atrs; se senta aliviada porque no
tendra que andar todo el camino de vuelta a Rathmines con sus tacones de
aguja. Sonri cuando, de repente, la mano de Roan se pos en su muslo.
Quieres venir a casa conmigo esta noche? murmur l, con su
tibio aliento pegado a su cuello, hacindola estremecer de la cabeza hasta
los dedos de los pies. Era tan sexy...
Al llegar, Jenny prcticamente le lanz al taxista el importe de la
carrera, tan impaciente estaba por llegar al piso y estar a solas con Roan.
Sin embargo, a pesar de su excitacin, se qued asombrada al ver el
estado de la vivienda. El montn de platos sucios, tazas de caf y cartones
de comida vacos que haba en la cocina avergonzara a un adolescente.
Tambin haba varias prendas de ropa tiradas sobre el sof, tantas que
Jenny no poda encontrar un espacio para sentarse.
Perdona el caos. Roan hizo una mueca. En general no est
as, pero uno de mis compaeros aloja temporalmente a su hermano, que
duerme en el sof. Fuera de aqu, no hay mucho espacio para sus cosas.
Solemos hacer turnos para limpiar la cocina, pero... Se le fue apagando
la voz porque la situacin lo tena exasperado.
Jen entenda perfectamente su irritacin. Aunque no haca mucho
tiempo que comparta piso con Karen, ya se haba dado cuenta de que ella
y su amiga no tenan la misma idea respecto al orden y la limpieza. Karen
era catica en extremo; tiraba de cualquier manera los zapatos y la ropa en
su habitacin y dejaba esparcidos por el bao los estuches de maquillaje y
las cremas faciales que no utilizaba. Sin embargo, a pesar de su desorden,
de alguna extraa manera Karen se organizaba, porque, considerando el
estado de su habitacin, Jenny no poda entender cmo su amiga se las
arreglaba para salir a la calle con zapatos del mismo par, por no mencionar
los calcetines. Al parecer, Roan comparta su problema, pens, recordando
que ya haba mencionado ese asunto el da en que se conocieron.
Acto seguido, l mostr su sonrisa esplndida y sensual, con
aquellos hoyuelos en las mejillas, y a partir de ese momento, la apariencia
del piso pas a un segundo e insignificante plano. Cruz la sala, cogi a
Jenny entre sus brazos, y se la acerc, besndola suavemente al principio,
pero ms y ms intensamente al tiempo que la pasin aumentaba.
Inmediatamente, ella sinti cmo el placer le recorra el cuerpo.
Lo bes a su vez, le desabroch la camisa y desliz las manos por
sus anchos pectorales, sintiendo sus firmes msculos.
Qudate conmigo esta noche le pidi Roan con ardor, cuando
se detuvo un momento para respirar. A continuacin, empez a darle
pequeos besos en el cuello, justo en el punto ms sensible, debajo de la
oreja, y Jen se qued sin aliento.
No necesitaba que la persuadiera ms.
A la maana siguiente, mientras estaba echada en el sof, mirando
la televisin, Karen oy girar la llave del piso. Al levantar los ojos, vio a
una desaliada pero feliz Jenny entrar por la puerta.
Vaya, vaya! brome. Alguien lo ha pasado muy bien esta
noche!
Su amiga sonri tmidamente y puso agua a calentar. Lo he
pasado muy bien, la cena fue maravillosa; l es maravilloso.
Karen estaba contenta por ella. As que vais a volver a veros? La
otra asinti.
Hemos quedado en encontrarnos en el bar maana por la noche.
Cmo te ha ido a ti con Shane? Karen resopl.
Discutimos. Bueno, debo admitir que discut. l normalmente se
queda ah sentado, sin decir nada y fingiendo que no me escucha, pero al
final se march.
Nada serio, espero.
Su amiga se mostr despreocupada.
Bah, slo una tpica velada con Shane Quinn. Dejmoslo estar.
Cuntame qu pas con Roan. Debe de haber sido una noche apasionada,
ests radiante!
Jenny no pudo evitar sonrer. Apasionada? S, Karen tena razn.
Si lo pensaba detenidamente, en efecto, haba sido apasionada. Al
principio, la decepcion un poco ver que todo haba ido tan rpido, pero
no deba tomrselo como un cumplido? Al fin y al cabo, era la primera
vez, y Roan la deseaba tanto que no haba podido aguantarse. Adems, al
terminar se mostr tan afectuoso, tan carioso y atento... A Jenny le
encant la manera en que la acerc a l y la tuvo acurrucada contra su
cuerpo durante toda la noche. Paul en la vida habra hecho algo as. Y, lo
ms importante, habra una segunda vez.
Se sirvi una taza de t y se sent con Karen en el sof. Bueno, si
no sales con Roan esta noche, te apetece ver una pelcula conmigo? le
pregunt sta.
Estupendo contest Jenny, ya que le apeteca muchsimo la
idea de una noche tranquila. Qu te gustara ver?
Algo del tipo Atraccin fatal contest Karen, con un brillo
perverso en los ojos. Despus de la noche que pas ayer, estoy en
disposicin de cocer vivo a cualquier animal!
CAPTULO 7
Una noche, tomndose una cerveza en el bar Boland, Jenny no
poda entender cmo aquella pelirroja ordinaria y chillona, de risa
exasperante, que tena sentada frente a ella, poda ser la hermana del amigo
de Shane. Aidan era muy dulce; y Lydia en cambio, estaba lejos de serlo,
de hecho sera ms fcil relacionarla con los limones.
La chica se haba mostrado maleducada y odiosa desde el momento
mismo en que lleg, rechazando todos los intentos de Jenny de mostrarse
simptica, y coqueteando descaradamente con los amigos de Aidan delante
de sus novias. Cuando lleg y se sent con ellos, por el cejo fruncido de
Karen, Jen dedujo que ambas no se tenan la ms mnima simpata.
Lydia y Shane tuvieron una aventurilla hace tiempo le explic
Tessa a Jenny cuando Lydia no la oa.
No lleg ni a una aventurilla, de hecho fue tan slo un rollo de
una noche aclar Karen, pero como se atreva a mirarlo aunque sea de
reojo, se va a enterar.
Como era de esperar, al cabo de pocos segundos, la chica empez a
coquetear con Shane; le puso una mano en la rodilla mientras flirteaba con
l desvergonzadamente. Karen hizo lo que pudo para fingir que no lo haba
visto, pero Jenny saba que era cuestin de tiempo que explotara. Si lo
hara contra Lydia o contra Shane, an estaba por ver.
Todava no puedo entender por qu Shane se acost con ella le
dijo Karen a Jenny. Fue antes de que empezramos a salir, de hecho,
justo antes de que nos conociramos, pero al parecer ella nunca me ha
perdonado que metiera las narices en sus asuntos. Creo que piensa que, si
yo no hubiera aparecido, Shane sera todo suyo.
Bueno, cuando uno se emborracha, la belleza pasa a un segundo
plano, y creo recordar que Shane haba bebido bastante la noche en que se
fue a casa con esa chica detestable intervino Tessa.
Jenny gru para sus adentros. Esperaba que Lydia no empezara a
utilizar sus encantos con Roan. Nunca haba sabido cmo manejar esa clase
de asuntos. A Karen no le importaba, ella y Shane llevaban tanto tiempo
juntos que Karen no tena de qu preocuparse, aun cuando Lydia intentase
llamar la atencin de l de forma desesperada; sin embargo, Jenny saba
que ella no podra soportarlo.
De momento, las cosas marchaban bien entre ellos. Una tarde, poco
despus de su primera cita, Roan se present en el piso con una tmida
sonrisa y otro gran ramo de rosas. Desde entonces, haban estado
durmiendo juntos casi cada noche.
En la cama, haba todava poca intensidad, pero Jenny no culpaba
de ello a Roan. Ella no se haba acostado con demasiados chicos, dado que
haba pasado mucho tiempo con Paul. Cada persona era diferente, y, al
parecer, Roan no necesitaba muchos preliminares para ponerse a tono.
Tampoco era culpa suya que siempre terminara tan rpido. Jenny se dijo a
s misma que era cuestin de tiempo, y de acostumbrarse al hecho de que
no todo el mundo se demoraba tanto como Paul haciendo el amor. Adems,
una vez que ella y Roan supieran mejor lo que les gustaba a cada uno,
seguramente las cosas mejoraran.
Mientras estaba pensando en eso, Roan volvi a la mesa con otra
ronda de bebidas. Se sent en un taburete vaco al lado de Jenny, le dedic
una de sus sonrisas con hoyuelos y le puso una mano en la rodilla.
Roan Williams! grit entonces Lydia. Cmo t por aqu?
Roan la mir, y Jenny vio cmo se sonrojaba ligeramente al
reconocer a la chica.
Hola, Lydia salud quedamente.
Dnde est Siobhan? pregunt ella, mirando por encima de su
hombro, como si tuviera a la misteriosa Siobhan escondida detrs de l.
No la veo desde hace mucho. Ya habis decidido la fecha?
El corazn de Jenny empez a latirle con mucha fuerza en el pecho
y, de repente, se qued sin aliento. Decidido la fecha?
Ejem, ya no salimos juntos explic l de forma decididamente
incmoda.
Lydia abri los ojos con incredulidad.
En serio? Yo crea que lo vuestro era amor verdadero.
Recuerdas la ltima vez que os encontr juntos en tu casa? Acababas de
declararte, despus de un fin de semana fuera, no es as? Un romntico fin
de semana en Pars.
Por el tono de Lydia, resultaba evidente que sta estaba disfrutando
al compartir esa informacin con el resto del grupo, lo mismo que al ver
que Jenny no tena ni idea de quin era la tal Siobhan.
Eso es! exclam Aidan. Saba que te haba visto en alguna
otra parte. Te vi esa vez que fui a buscar a Lydia a casa de su novio, cmo
se llamaba? Mir a Lydia para que lo ayudara, pero luego se acord por
s solo. Mark, eso es. T eres el tipo que sala con su hermana.
Jenny se esforz en adoptar un aire despreocupado, pero por dentro
estaba como un flan. Segua Roan teniendo relaciones con alguien?
Rompimos al cabo de poco tiempo dijo l en voz baja.
Ninguno de los dos nos sentamos preparados para casarnos. Aun as,
seguimos siendo amigos.
Dejaste escapar a un bombn como Siobhan despus de ocho
aos de relacin? Lydia se mostraba escptica. No puedo creer que no
me haya enterado de nada hasta ahora.
Bueno, sea como sea, hemos terminado. Vaci su vaso de
cerveza de un trago y se levant. Alguien quiere otra copa?
Obviamente, estaba ansioso por cambiar de tema, pens Jenny.
Bueno, era comprensible. Si ella hubiera roto con alguien despus de ocho
aos, tampoco le gustara hablar del asunto. Era normal que no le hubiera
dicho nada. An deba de sentirse herido.
Tendras que ver a Siobhan prosigui Lydia dirigindose a ella
. Es absolutamente maravillosa. Es modelo, sabes? Siempre est
viajando, a Londres, Miln y sitios as. Tiene una figura esplndida, gasta
la talla treinta y seis; estoy segura: Roan debe de tener el corazn roto.
Estoy segura contest Jenny, haciendo lo posible por suavizar
su tono.
Especialmente despus de ocho aos continu Lydia,
entusiasmada con el tema. Por lo visto, salan juntos desde que iban a la
escuela, y todo el mundo crea que se casaran. Por supuesto dijo en tono
conspiratorio, Roan siempre estaba dispuesto a pasar un buen rato, y no
s cuntas veces yo misma he tenido que rechazarlo. Solt una risita
coqueta. Pero no poda dejar que se me acercara, no poda hacerle eso a
Siobhan. Y, adems, por entonces, yo estaba saliendo con su hermano, y
todo habra sido demasiado raro.
Jenny se atragant. Aquella chica era completamente idiota!
Jen, me acompaas al servicio? pregunt Karen de repente. Quiero
que me dejes otra vez ese pintalabios de antes.
Jenny se levant agradecida, y sigui a su amiga hacia el final del
bar, dejando a Lydia disgustada por haber perdido su audiencia.
Uf, gracias, Karen... Crea que nunca se callara coment con
alivio, comprobando su reflejo en el espejo.
La otra no dijo nada. Jenny la mir.
No la crees, no? No creers que Roan estaba comprometido?
Karen se encogi de hombros.
Al parecer, Lydia sabe mucho de l, ms de lo que sabemos el
resto de nosotros, y recuerdo que, no hace mucho, ella estaba saliendo con
un chico llamado Mark, de Kildare.
Pero por qu iba a mentirme? Est claro que si estuviera
comprometido no estara organizando citas y acostndose con otras
mujeres, no te parece?
Ten cuidado. Es lo nico que te puedo decir.
De hecho, no creo que eso sea lo nico que puedes decir
replic Jenny, comprobando que tena razn al ver que su amiga no la
miraba a los ojos. El no te gusta, verdad? Ya he notado que no ests
precisamente efusiva cuando viene a visitarme al piso.
Karen hizo una mueca.
No s, Jen, s que te gusta muchsimo, pero hay algo en l que
hace que desconfe. La otra la mir.
Bueno, muchas gracias, Karen, pero creo que tengo bastante
intuicin como para juzgar el carcter de la gente, y s que Roan es un
chico decente. Adems, si quisiera tu opinin ya te habra preguntado, no
crees?
Y una vez dicho esto, cogi su bolso y sali del bao, dejando a
Karen sola, con la boca abierta.
Nos podemos ir ahora mismo? le pregunt Jenny a Roan en
cuanto lleg a la mesa, impaciente por perder de vista cuanto antes a la
odiosa Lydia. Malditos fueran Karen y todos, pens. Roan era un chico
encantador, y si no se daban cuenta, ellos se lo perdan.
Roan asinti y termin su bebida de un trago. Cuando salieron del
bar, le cogi la mano.
Siento que te hayas enterado de esta manera, Jenny dijo. Iba
a contrtelo, es slo... es slo que no saba cmo te lo ibas a tomar. Para
algunas personas, estas cosas significan mucho, y supongo... supongo que
tena miedo de perderte.
Sus palabras la emocionaron. Hasta haca bien poco, ella misma
haba estado metida en una relacin larga, y no por eso haba estado
marendolo con sus asuntos con Paul, no era as? No tena todo el mundo
un pasado? Adems, pens, con su aspecto, lo raro sera que Roan no
hubiese tenido una coleccin de ex novias guapsimas.
Olvdalo lo tranquiliz. No importa. No te sientas forzado a
contarme nada. Tu pasado es slo cosa tuya.
Y le apret la mano mientras se encaminaban hacia la parada de
taxis de la acera de enfrente. Pasara la noche con l. Karen poda creer lo
que quisiera, pero para Jenny, Roan estaba diciendo la verdad. Su amiga no
le conoca tan bien como ella. Eso era todo.
CAPTULO 8
Karen cerr la carpeta que tena entre manos y se recost en la silla.
Bueno, Courtney, hasta ahora he estado haciendo yo las
preguntas, hay algo que quieras saber sobre Acorn Fidelity?
Por el bien de su creciente migraa, deseaba que Courtney
O'Connor, la bonita chica con una supuesta educacin media a la que
estaba entrevistando para un puesto de atencin telefnica en Acorn
Fidelity, no fuese otra de esas excitables adolescentes que parlotean sin
parar, fingiendo saber de qu hablan. Aunque, a juzgar por su apariencia,
probablemente hara las preguntas estndares: Cunto tiempo lleva
funcionando la empresa? y Hay oportunidades de ascender?.
Pero en vez de eso, la chica se encogi de hombros y pregunt:
Bueno, y cmo son aqu los hombres?
Perdona? Karen se qued tan sorprendida por la pregunta que
por un segundo olvid por completo que tena migraa.
Vers, yo y mi amiga, Lisa Butler, ella tambin tiene una
entrevista aqu maana, nos hemos enterado de que, al parecer, en atencin
telefnica estn trabajando muchos chicos interesantes. Es eso cierto?
Karen se libr de ella en un abrir y cerrar de ojos. Sonri al volver a
su oficina. Muchos chicos interesantes! Probablemente, Courtney tena
razn, haba muchsimos chicos atractivos trabajando en atencin
telefnica, pero Karen estaba bastante segura de que al responsable de esa
seccin no le hara ninguna gracia que contratara a una Britney Spears,
cuyo nico objetivo fuera charlar con sus compaeros de trabajo.
Comprob su agenda, la pequea Miss Coqueta era su ltima entrevista de
la maana, y no tena nada anotado para la tarde. Estaba de suerte, pens,
porque no crea poder aguantar mucho ms. Llam a recepcin.
Pamela, no voy a volver despus de comer. Puedes guardar
hasta maana cualquier recado que tengas para m, por favor?
Confiaba en haber sonado como que iba a estar ocupada en algn
sitio por cuestiones de trabajo, en vez de en casa, cuidando su migraa.
Sali a la fra y refrescante tarde. Era finales de noviembre, lo que
significaba que pronto, ella y Catherine Mitchell estaran organizando la
fiesta de Navidad de Acorn Fidelity. Karen tena que reducir la cantidad de
comida basura que haba estado comiendo ltimamente si quera caber en
alguno de sus vestidos de fiesta. Espaldas al descubierto y michelines no
eran una buena combinacin. Shane era un adicto al chocolate, y
ltimamente ambos se pasaban el rato picando frente al televisor. La
televisin por cable era una maldicin.
Karen suspir. Haca das que no vea mucho a Jenny. Su amiga
pasaba la mayor parte del tiempo con Roan, normalmente en el bar o en el
piso de l. Frunci el cejo al pensarlo. Roan Williams no le gustaba
demasiado. El hecho de que hubiera estado comprometido fue un poco
sorprendente, pero l y Jenny parecan bastante felices.
De todos modos, Roan era un tipo raro. Cuando llamaba
preguntando por Jenny, a Karen se le haca difcil mantener una
conversacin con l. Contestaba con monoslabos, y se lo notaba todo el
rato incmodo y ansioso por dar la charla por terminada. Karen se encogi
de hombros. Puede que hubiese gente que, simplemente, era as.
Mientras cruzaba Portobello Bridge en direccin a Rathmines,
caminaba ausente, preocupada por su amiga y por lo mucho que sta haba
cambiado ltimamente. Era difcil que Jenny y Roan salieran con ellos. Jen
incluso haba dejado de acudir al concierto que esperaba con tantas ganas
junto con Tessa antes de liarse con Roan. Karen deseaba no haberle dicho
nada sobre l aquella noche en el bar. Shane le haba advertido que no
metiera las narices en el asunto, pero ella no le haba escuchado.
Yo creo que es un chico bastante simptico le haba dicho l
despus. No hay razn para creer que est mintiendo o engaando a
Jenny.
T careces de intuicin femenina gru Karen. Y el hecho
de que le guste sentarse y discutir durante horas de ftbol contigo es ms
que suficiente para que te parezca un gran tipo.
Vamos, dale una oportunidad. Si empiezas a abrir la boca ms de
la cuenta, acabars perdiendo a Jenny como amiga. Y, adems, quiz te
ests equivocando.
Karen se encogi de hombros. Quiz Shane tena razn. Por otra
parte, era verdad que a veces tenda a proteger demasiado a Jen, quiz
porque siempre lo haba hecho, y estaba acostumbrada a ello.
Se sinti un poco caprichosa y decidi entrar en el Swan Centre
{6}
a
comprarse algo para comer antes de ir a casa; quiz un sandwich vegetal o
alguna cosa sana. Hizo un gran esfuerzo para no dejarse llevar por el
apetecible olor a patatas fritas que sala de la tienda de al lado.
Mientras se acercaba al mostrador de la tienda de comestibles,
Karen oy una risa masculina que le reslutaba familiar, y que vena de uno
de los pasillos de detrs de ella.
Eh, coge tambin crema de leche! Te lo puedes pasar muy bien
con eso!
Karen, sorprendida, mir hacia el pasillo. Qu hacan Roan y
Jenny all a aquella hora? Ambos deberan estar trabajando.
Pero al fijarse bien en la pareja que tena detrs, se dio cuenta de
que la compaante de Roan no era Jenny. Se trataba de una chica guapa,
alta y esbelta, y que a Karen le record un poco a la cantante Alanis
Morrisette, con su mismo pelo largo, negro y brillante. Roan permaneca a
su lado mientras ella coga productos lcteos de la nevera. En ese momento
levant la mirada y la vio.
Hola, Karen, cmo ests? y le sonri.
Ella no le devolvi la sonrisa.
A qu demonios estaba jugando?, pens frunciendo el cejo
mientras se le acercaban. Roan le present a la chica.
Esta es Alison, una amiga de la facultad. Alison, te presento a
Karen, una amiga de Rathmines ri.
Karen se fij en la manera en que la joven se comportaba con Roan,
como tratando de demostrar hasta qu punto era amiga.
Crea que a esta hora estaras trabajando contest framente.
Bah, todava me quedan unos cuantos das de vacaciones. Aunque
podra decir lo mismo de ti. Y se ri, golpendola en el brazo de forma
juguetona. Holgazaneando, eh?
Karen lo mir disgustada. Por qu de repente se mostraba tan
simptico? En general, no consegua arrancarle ms de dos palabras
seguidas!
Cogi su cesta con intencin de irse.
Estoy segura de que a Jenny le gustara conocerte, Alison dijo,
dirigindose a la chica pero mirndolo a l directamente a los ojos. Ella
tambin es muy buena amiga de Roan.
Cuando se volvi y ech a andar por el pasillo en direccin a la
caja, se puso roja de indignacin, incapaz de creer lo que acababa de
presenciar. El muy imbcil ni siquiera haba tenido la decencia de
mostrarse incmodo porque lo hubiesen pillado! Era obvio que estaba
saliendo con aquella chica a espaldas de Jenny. Desde el comienzo, sus
sospechas haban sido correctas. No se poda confiar en Roan en absoluto.
Cmo diablos iba a decrselo a Jenny?
CAPTULO 9

Qu te parece? le pregunt Barry Ferguson, Jenny, crees
que podrs encargarte de ello? Ella se sobresalt.
Lo siento, Barry, estaba despistada, qu decas?
Te preguntaba si te ves capaz de ocuparte del cambio de divisa a
partir de esta semana. S que no llevas mucho tiempo aqu, pero Frankie
nos deja la semana que viene, y necesito que alguien ocupe su puesto.
Claro que s, ningn problema dijo Jenny, sonrindole al
director de la sucursal. En Sdney, pas un tiempo trabajando con
moneda extranjera en un banco. Quiz vaya un poco despacio los primeros
das, pero a medida que pase el tiempo mejorar.
En la sucursal del Alliance Trust de Dun Laoghaire haba ms
trabajo del que Jenny haba imaginado. Pareca como si la mayor parte, por
no decir todos los negocios locales, tuvieran all sus cuentas corrientes. Y
casi todos se comportaban como si ellos fueran los nicos clientes; cada
uno ms importante que el resto.
Jenny estaba un poco desilusionada por lo mal que la trataban
algunas personas. No saba por qu, pero siempre haba asumido que la
gente, tanto los clientes como los miembros de la plantilla, de las oficinas
del Alliance Trust de Dubln, seran excepcionalmente bien educados y
civilizados. En su pueblo, en Kilkenny, conoca personalmente a la
mayora de los clientes, as que all no era necesario ser demasiado formal.
Pero el primer da que trabaj en la recepcin de su sucursal en Dubln fue
suficiente para echar abajo sus expectativas. Jenny no poda creer la
manera en que algunos de los clientes le gritaban por telfono, exigiendo
hablar inmediatamente con tal o cual persona, y sin paciencia para
aguardar ms de unos segundos.
Olivia, la asistente personal de Barry Ferguson, se haba redo
mucho cuando ella le cont todo esto.
Jenny, pronto te dars cuenta de que la gran mayora son como
una manada de lobos, especialmente el da en que tienen que pagar los
salarios. Ri de nuevo. Espera a trabajar en el piso de abajo. Estos, a
quienes no ves la cara, son autnticos ngeles en comparacin!
Bueno, pareca que iba a descubrirlo antes de lo que esperaba. Hasta
entonces, se haba sentido a gusto trabajando all. Desde el primer da, en
el comedor de los trabajadores, todos procuraron que se sintiera
bienvenida, y la ayudaron a adaptarse.
Oy que Barry deca:
Lo hars bien, Jenny. Tengo muchas esperanzas puestas en ti.
Hasta ahora, todos estamos muy impresionados por la manera en que te has
adaptado. El otro da, o cmo hablabas con Violet Madigan por telfono, y
ella es dura de roer, eso si tiene un buen da. No s cuntas veces me ha
colgado el telfono incluso a m! Le gui un ojo y Jenny ocult una
sonrisa. Creo que sers capaz de arreglrtelas. Te pondremos al lado de
Brendan Burke y, si tropiezas con algn problema, l te ayudar.
Olivia asom la cabeza por la puerta de la oficina de Barry para
decirle que haba llegado su cita de las diez, y Jenny se dispuso a
marcharse.
Gracias, Barry, espero no defraudarte dijo mientras
abandonaba el despacho.
De nada. No hay mejor mujer para el puesto. Inmediatamente,
el director desvi su atencin hacia su cita: el propietario de una gran
agencia de empleo de Dun Laoghaire. Kevin, cmo ests! Pasa, pasa!
exclam Barry pasando un brazo alrededor de los hombros de Kevin
O'Leary y guindolo hacia el interior de su oficina. No te veo desde que
me metiste esa pelota en el hoyo doce, en el campo de golf de Druid Glen.
Ese da me diste una buena paliza, tendremos que organizar la revancha.
Al cerrarse la puerta del despacho de Barry, Olivia vio que Jenny
tena una expresin de desconcierto, y puso los ojos en blanco.
Lo s dijo, abriendo el cajn del archivador. A veces puede
ser tan engredo, especialmente con sus clientes. Aun as, es un buen
director, uno de los mejores con los que he trabajado.
Entonces slo espero estar a la altura de sus expectativas. Quiere
que empiece en el mostrador de cambio de divisa la semana que viene.
Me preguntaba cundo te lo encargaran coment Olivia,
sentada frente al ordenador y a punto de ponerse los cascos. Faltar un
agente de cambio cuando Frankie se vaya, y Navidad est a la vuelta de la
esquina. Pero todo ir bien, una vez te acostumbres, no es difcil.
Creo que lo que ms me echa para atrs son todas esas colas que
se forman. En la oficina de cambio de mi pueblo nunca tenamos tanto
trabajo.
Al principio, deja que sean los dems los que se preocupen de las
colas, t slo concntrate en el cliente que tienes delante, nada ms.
Son el telfono y la joven contest rpidamente: ATB Dun
Laoghaire, en qu puedo ayudarle? Jenny regres a su mesa. Era fcil
trabajar con Olivia; con suerte, los del piso de abajo seran igual. Echara
de menos la paz y tranquilidad de la seccin de cuentas; la planta principal
era, en sus mejores das, frentica. Aunque de algo le haba servido su
corto perodo en cuentas: ahora conoca a la mayora de los clientes ms
importantes, y saba que tendra que tomar precauciones extras al tratar
con alguno de ellos.
Adems, haba podido conocer bastante bien al equipo directivo de
Dun Laoghaire. El propio Barry Ferguson le haba dicho que su puerta
siempre estara abierta, y que acudiese a l si surga algn problema. Era
un buen cambio, comparado con su antiguo director del Alliance Trust de
Kilkenny, que siempre se haba comportado como un ogro, y trataba a sus
trabajadores poco mejor que a los esclavos.
Mir el reloj. Era casi la hora de comer. Se pregunt qu estara
haciendo Roan en aquellos momentos. Probablemente alterando una lnea
de cdigo Java, o algo igual de incomprensible. Jenny apenas saba cmo
utilizar la mitad de las prestaciones de su ordenador, por no hablar de
programar cualquier cosa; sin embargo, a Roan pareca gustarle su trabajo.
Sinti un pequeo estremecimiento de placer al pensar en l. An le
costaba creer que se hubiesen conocido apenas haca unas semanas, era
como si llevaran juntos desde siempre.
Si Karen dejara de actuar de esa forma tan extraa, pens,
frunciendo el cejo... Jenny le haba contado la situacin de Roan con su ex
novia miles de veces, pero su amiga segua desconfiando de l.
Por qu no te habl de ella desde el principio? Ests segura de
que saba que tarde o temprano saldra a la luz? le haba dicho Karen.
Me cont que no estaba seguro de cmo iba a ir nuestra relacin,
ni si funcionara. No quera hacerme cargar con algo tan pesado desde tan
pronto.
Os acostasteis en la primera cita, Jen, qu quieres decir con que
no saba si funcionara?
Karen, soy adulta. Me gusta Roan y estoy bastante segura de que
yo le gusto a l. Por qu tienes tantos problemas con eso?
No quiero que te haga dao, eso es todo.
Bueno, aprecio que te preocupes por m, pero por favor, trata de
recordar que ya no soy aquella nia gordita con la que se meta todo el
mundo en el recreo dijo Jenny con calma. Ahora quiz siga siendo
algo gordita, pero ya no estamos en la escuela, y estoy ms que preparada
para defenderme por m misma.
Aunque te parezca extrao, Jen, yo crea que nuestra amistad se
basaba en algo ms que en rescatarte a la hora del recreo replic Karen
. Pensaba que ramos buenas amigas. Y las buenas amigas se dan buenos
consejos.
Me hace feliz! Por qu no puedes aceptar eso? S, la haca muy
feliz. Adems, poda comprender por qu haba roto con su ex novia. Si
Roan pensaba que l y Siobhan eran demasiado jvenes para casarse, haba
sido valiente por su parte tomar una decisin antes de que fuera demasiado
tarde. Roan le haba contado que, despus de comprometerse, Siobhan no
haca ms que hablar de vestidos de novia, flores y discursos para leer en la
iglesia, mientras que a l el asunto se le haca una montaa, y entonces se
dio cuenta de que todava no estaba preparado para algo tan serio. Quiso
aplazar la boda un par de aos, pero Siobhan no estuvo de acuerdo y
discutieron.
No queramos las mismas cosas, Jen le haba dicho Roan.
Fue muy duro, porque habamos estado juntos mucho tiempo. Pero ella
quera que abandonara mi vida en Dubln y que consiguiera un trabajo en
Kildare; y una casa y una hipoteca... No poda entender que me gusta lo
que hago. Estbamos en ondas completamente distintas.
Desde ese momento, Jenny decidi que ella no sera como Siobhan.
Nunca le pedira a Roan que dejara nada por ella. No sera tan egosta.
Karen y los dems no lo comprendan, y era una pena, porque eso
quera decir que ella y Roan no pasaban mucho tiempo con Tessa, Aidan,
Gerry y el resto del grupo.
Aun as, mientras se tuvieran el uno al otro, lo dems no importaba.
Jenny cogi el archivo que tena que mecanografiar, encendi el dictfono
y empez a teclear.
Ms tarde, ese mismo da, Karen estaba cortando pimiento y
cebolla para preparar la cena.
Hoy me he encontrado con Roan coment de forma
despreocupada.
Lo s replic Jenny, levantando la vista de la revista que
estaba leyendo. Me lo ha dicho por telfono, y tambin que has
reaccionado de forma muy extraa. Qu pasa, Karen? Es obvio que no te
gusta, pero no podras tratarlo al menos con educacin?
Karen se qued desconcertada. El muy listillo haba telefoneado a
Jenny despus de verla a ella! Obviamente, estaba cubrindose las
espaldas.
He reaccionado raro por una razn. Estaba con esa chica, y
ellos...
Dios santo, Karen, es una amiga de la universidad! Es que
ahora no le est permitido tener amigos? Es eso? En serio, esta situacin
me empieza a cansar! Dej la revista y se levant para encararse con
Karen. Por qu sigues soltando indirectas? No es justo! Yo no me
comporto de la misma manera contigo y con Shane!
Karen not cmo la rabia creca en su interior. Por qu Jenny no
poda darse cuenta de que Roan era un oportunista?
T no has visto a Shane pasendose por Rathmines con una
cualquiera, no es as?
Mira, Karen, ya tengo bastante de este asunto! Roan no ha hecho
nada malo, pero t te comportas como si fuese una especie de criminal.
No has visto lo que yo! Estaban bromeando y riendo y...
Vale, y que estuviese bromeando y riendo con otra chica
significa automticamente que me est engaando. Es lo que intentas
decir?
Bueno... no exactamente, pero...
Pero qu?
Yo slo quiero evitar que te haga dao. Tiene un pasado y...
Karen se fue callando y mir a Jenny con una muda splica en los ojos.
Un pasado? Por Dios santo, hemos discutido esto una y otra
vez! De acuerdo, estaba comprometido y no funcion. No tiene derecho a
pasar pgina? Yo tambin tengo un pasado. No puedo entender cul es el
gran problema.
Karen se qued en silencio.
Bueno, no tienes nada ms que decir? insisti la otra,
enfadada.
Su amiga inspir profundamente.
Jen, de verdad crees que todo ha terminado entre Roan y esa
Siobhan, su novia de ocho aos?
Naturalmente que lo creo! Si Shane te contara algo as, t
tambin le creeras, no es as?
Pero Shane es diferente y...
Oh, Karen, por el amor de Dios! Jenny fue a coger su abrigo
del perchero de la puerta. Adonde vas?
Fuera de aqu! Donde pueda obtener un poco de paz, y no tenga
que or hablar sobre Roan una y otra vez como si fuera una especie de
comadreja! Estaba en la puerta, con las mejillas encendidas y los ojos
brillantes.
Karen cort un pimiento de forma furiosa.
De acuerdo, que lo pases bien! Pero Jenny, has cambiado mucho
en las ltimas semanas. Lo nico que haces es quedar con Roan, Roan,
Roan. No me preguntas nada sobre mi vida ni me cuentas nada de la tuya.
Incluso has dejado de salir con nosotros y...
Salir con vosotros? Por qu debera querer hacerlo si lo nico
que oigo es Cuidado, Jenny. Tiene un pasado, Jenny? Por qu diablos
tengo que aguantar eso?
Se volvi y dio un fuerte portazo al salir.
Karen se qued paralizada por el estruendo. Ambas haban
discutido en contadsimas ocasiones; era una antigua broma entre ellas el
hecho de que era imposible discutir con Jenny. Fue hacia la ventana y la
vio alejarse con paso decidido.
Shane la haba avisado de que no se entrometiera en sus asuntos,
pero cmo poda quedarse sentada esperando que la hirieran? Jen apenas
conoca a ese chico, pero se haba convencido de que era el amor de su vida
slo porque una estpida vidente se lo haba predicho.
Y, obviamente, Roan la tena comiendo de la palma de su
mano.
Est bien, si eso es lo que quiere, dejar que cometa sus propios
errores! solt Karen con vehemencia, dando la espalda a la ventana y
volviendo a la cocina.
Cogi de nuevo el cuchillo e intent no tratar a la desafortunada
cebolla como si fuera la cabeza de Roan Williams. Haba hecho cuanto
estaba en su mano para advertir a Jenny, as que no acudiera a ella llorando
ms tarde si las cosas empezaban a ir mal. Por lo que a ella respectaba, en
adelante, Jenny y Roan podan irse a la porra!
CAPTULO 10
Karen se arrim a Shane. La colosal pantalla de la sala uno del cine
Savoy era sin duda su lugar favorito de la ciudad para ver una pelcula,
aparte de que ambos eran grandes fans del agente 007.
Ser mejor que vaya a por ms M&M's dijo Shane sonriendo,
con la boca llena de palomitas.
Oh, no! exclam Karen, siguiendo su mirada y comprobando
que prcticamente se haba terminado el paquete ella sola. Soy una
glotona!
Te gusta el chocolate, eso nadie lo discute contest l con una
sonrisa de oreja a oreja, y luego se levant para ir al bar. Vuelvo en un
minuto.
Karen mir su reloj al mismo tiempo que se relajaba en el cmodo
asiento. Con suerte, pronto empezaran los trileres y despus podran ver a
James Bond en accin combatiendo contra los inevitables malos. Mientras
esperaba que volviera Shane, observaba a la gente acomodarse en sus
asientos. Al cabo de un rato, hizo una mueca de disgusto al ver a alguien
tres filas por delante de ellos. Una chica se levant para dejar pasar a otra
pareja y, al hacerlo, Karen la reconoci: Jessie Kavanagh. Era raro que
fuera a ninguna parte sin su mejor amiga, lo que significaba que...
Oh, Shane, para ya, que me entran agujetas de tanto rer oy
decir a Lydia Reilly con entusiasmo. Estamos sentadas ah delante...
Oh!, no me haba dado cuenta de que estabas con alguien aadi al ver a
Karen.
Hola, Lydia salud sta en tono cordial. No me haba dado
cuenta de que estabas con alguien! Y qu si no lo estuviera, niata
estpida?
Bueno... te veo luego, Shane, y gracias por las palomitas sonri
Lydia ignorando a Karen de forma deliberada y, pavonendose, se dirigi
hacia la fila donde estaba sentada su amiga.
Puta! gru Karen.
Quin? Lydia? Shane se qued un momento desconcertado
. Pero si es muy legal. Karen estaba fastidiada.
Legal? espet, petulante. Es que no te das cuenta de cmo
te trata? Siempre coqueteando contigo. Gracias por las palomitas, Shane
imit, moviendo los hombros con afectacin.
Cmo me trata? Shane pareca divertido. Karen, slo
porque a ti no te guste Lydia no significa que a m no deba gustarme. Es la
hermana de Aidan, la conozco hace mucho ms tiempo que a ti. Me he
topado con ella en el bar y hemos enttado juntos en la sala. Dnde est el
gran problema?
El gran problema es... oh, olvdalo, los trileres estn a punto de
empezar contest Karen malhumorada, al tiempo que se apagaban las
luces y estallaba la msica en los altavoces. Ella saba que lo que Lydia
hiciera no tena que afectarle, pero le molestaba mucho que Shane no se
diera cuenta de que coqueteaba con l.
Te dejo comer otro paquete de M&M's slo si me perdonas
dijo Shane, con cara compungida y hacindole el avin con una bolsa de
chocolatinas.
Muy a su pesar, a Karen se le escap una risita tonta. El la rode
con el brazo y ella, contenta, dej que la acurrucara. Tena razn, pens.
No tena por qu dejar que los encantos de Lydia Reilly la pusieran de mal
humor y le estropeasen la noche. Se dispuso a gozar del increble James
Bond y pronto olvid todos los pensamientos sobre Lydia.
Casi dos horas ms tarde, cuando termin la pelcula, ella y Shane
salieron del cine, que estaba en la calle O'Connell.
Qu te ha parecido? pregunt Shane.
Estupenda! sonri Karen mientras se pona la chaqueta y
echaban a andar animadamente calle abajo. Haca tiempo que no vea
una pelcula tan buena de James Bond. Shane, en serio, deberamos hacer
un esfuerzo para ir al cine ms a menudo. Lo he pasado muy bien esta
noche.
El no dijo nada, y ella baj de la acera para parar un taxi, aunque
sin xito.
Siguieron andando hasta que Shane se detuvo en medio de la calle
para dar una patada a un cartn de hamburguesa vaco y as apartarlo de su
camino.
Tengo que hablar contigo sobre un asunto dijo en tono serio.
Qu es, Shane, no puede esperar? Estoy intentando conseguir
que nos lleven a casa, hey, aqu! le grit al taxista, moviendo los brazos
de forma furiosa mientras ste se alejaba.
Karen, olvdalo. No hay ninguna esperanza de que podamos pillar
uno aqu; demasiada gente esperando. Empecemos a andar. Le cogi la
mano y tir de ella hacia O'Connell Bridge.
Karen caminaba a su lado de mala gana.
Shane, no me apetece hacer a pie todo el camino de vuelta a
Rathmines. Si esperamos un poco, seguro que tarde o temprano podremos
coger un taxi.
Shane se detuvo.
Mira, Karen, no quera hablar de ello esta noche, pero... tengo
que contarte algo.
Ella se detuvo a su lado en el puente porque de pronto se dio cuenta
de su incomodidad. Frunci el cejo. Qu demonios le pasaba?
Adelante, entonces, scalo.
Bueno, ya sabes que no estoy muy contento de trabajar en Viking
Engineering empez.
Y? Karen se asom al puente y mir hacia abajo, al agua
turbia del ro Liffey. Adonde quera ir a parar? Saba que no estaba muy
contento en su trabajo. Haba conseguido el empleo poco despus de
terminar la carrera y, en los ltimos aos, haba ido llegando a la
conclusin de que Viking Engineering era una compaa demasiado
pequea para asegurarle el tipo de contrato que l quera. Recientemente,
Viking se haba presentado a concurso para la construccin de una nueva
sede en Croke Park, y Shane saba perfectamente que una compaa tan
pequea no tena la ms mnima esperanza al lado de las grandes. Sus
sospechas se confirmaron cuando gan el contrato otra compaa mayor y
decididamente mucho mejor. No era la primera vez que suceda: la
compaa ms grande y ms reconocida casi siempre se quedaba el trabajo.
La cosa es continu Shane que mi hermano Jack, recuerdas
que te dije que es arquitecto? Bueno, pues conoce a alguien, que conoce a
alguien de una gran compaa de ingeniera alemana y, al parecer, estn
buscando a gente irlandesa con experiencia.
Genial! Y ese chico puede conseguirte una entrevista?
No quera mirarla a los ojos.
Ya hice la entrevista. Mandaron a un representante la semana
pasada... y me han ofrecido el empleo.
Eso es genial, Shane! Cunto vas a ganar? se entusiasm
Karen abrazndolo. En las ltimas semanas lo haba notado un poco
distrado, pero era muy propio de l no decir nada hasta que todo estuviera
bien atado.
Shane le dijo lo que iba a cobrar, y luego prosigui entusiasmado:
Es increble, Karen. Se trata de una compaa multinacional
supergrande y lo que me estn ofreciendo es impensable para alguien con
mi experiencia. Pero aun as, quieren que trabaje con el equipo de diseo
de la enorme planta depuradora de aguas que tienen en proyecto. Ser
alucinante. Cuando estaba en la universidad, trabajar en algo as era lo que
siempre haba soado.
Perfecto, y dnde la van a construir? pregunt. Crea que
por aqu tenamos muchas depuradoras.
La mirada soadora desapareci de sus ojos, y Shane se puso serio
de nuevo.
Eso es de lo que quiero hablar contigo, Karen. El proyecto... la
compaa est en Francfort. Ella cerr los ojos.
Quieres decir... Shane, no me estars diciendo que ests
pensando en irte a trabajar a Alemania? El rehua su mirada.
No slo lo estoy pensando, Karen. Ya he aceptado el puesto;
quieren que empiece el mes que viene.
Un crculo de emociones se apoder de ella mientras trataba de
entender lo que Shane acababa de decirle, pero la rabia fue con mucho la
ms poderosa.
Cunto hace que sabes esto? pregunt finalmente.
Hace un tiempo, cario contesto l con suavidad, cogindole la
mano. Es que no saba cmo decrtelo. Y te lo he dicho esta noche
porque... bueno, porque no puedo guardrmelo por ms tiempo.
Karen no saba qu pensar. Shane, su Shane, estaba haciendo las
maletas y trasladndose a Alemania. As de fcil. Cmo poda haber
tomado una decisin como aqulla sin comentrselo?
Venga, vamos a Bewley a tomar un caf o algo, all podremos
hablarlo mejor propuso l.
Ella lo mir arisca.
Shane, no creo que haya nada de que hablar. Te vas a Alemania a
empezar una nueva vida, eso es todo. No entiendo por qu deberas querer
hablar conmigo sobre el asunto. Al parecer, ya has tomado una decisin.
Claro que tenemos que hablarlo! exclam l. Por supuesto
que he pensado en cmo esto podra afectarnos a ti y a m y...
Podra afectarnos? Te has vuelto loco, Shane? Pues claro que
nos afectar! Obviamente, t y yo hemos terminado!
Terminado? De qu ests hablando? Yo haba pensado que
quiz podramos...
Qu, viajar de aqu para all? Intentar mantener una relacin a
distancia? Se abroch el abrigo y se lo ajust al cuerpo. Olvdalo,
Shane. Nunca funcionara. Ninguno de los dos sera capaz de hacerlo
funcionar.
Qu? Me ests diciendo que ests dispuesta a dejar esta
relacin, esta maldita buena relacin que tenemos, slo porque ya no voy a
vivir a una calle de tu casa?
S contest ella escueta, y eres t quien ha tomado la
decisin, no yo.
La mir extraado.
Karen, no quieres siquiera considerar la posibilidad de que quiz
seamos capaces de hacerlo, no es as? Eso qu dice de ti?
Ella caminaba en crculos alrededor de l, con los ojos destellantes
de rabia.
Tienes una cara dura increble, Shane Quinn! Esta noche vas y
me cuentas que, de repente, te vas a trabajar a Alemania, el mes que viene!
Ni siquiera te molestaste en hacerme saber que algo as estaba en la
trastienda. Cmo diablos esperabas que reaccionara?
Dio media vuelta y ech a andar. l la sigui en silencio.
En Westmoreland Street consigui parar un taxi y ambos subieron
al coche, cada cual absorto en sus pensamientos.
Karen estaba tan enfadada que ni siquiera se acord de decirle al
taxista adonde iban. No esperaba algo as. Crea que su relacin marchaba
bien; pensaba que Shane la incluira en sus planes, o que, al menos, los
discutiran. All estaba ella, pensando que eran felices juntos, mientras que,
durante todo aquel tiempo, l haba estado planeando despegar hacia
Alemania sin contar con ella para nada.
Estaba claro que l no se haba tomado la relacin muy en serio.
Podan construir un ideal sobre seguir juntos a distancia, pero slo seran
palabras. No haba mucho que pudiesen hacer. Karen saba que no podra
disfrutar de l en el da a da, y que no tardaran en empezar a hacer cada
uno su propia vida por separado. Como mnimo, poda ser realista en ese
punto.
Mir a Shane de reojo; estaba sentado en silencio, observando la
calle a travs del cristal mientras el taxi se acercaba a Rathmines.
Probablemente, se senta culpable por no habrselo contado antes, pero aun
as, eso no afectaba a su decisin: l se iba y, para ella, eso era el final. No
tena ninguna intencin de hacer promesas que no podra cumplir.
Cuando el taxi cruz el puente de Portobello, Karen le pidi al
conductor que parara en Leinster Square. Shane, que viva ms lejos, cerca
de Rathgar, la mir con una expresin llena de dolor y disgusto.
No podemos ni siquiera hablar de ello, Karen?
Shane, no veo a qu nos llevara hacerlo contest ella
abruptamente. T has tomado tu decisin, eso es todo.
Por Dios, no seas tan cabezota le pidi con voz entrecortada
cuando el taxi giraba hacia Leinster Square. Eso no es todo, y por
supuesto lo tenemos que hablar.
Karen observ cmo el taxista se acomodaba el espejo retrovisor
para poder contemplar mejor la pelea de la pareja en el asiento de atrs.
Cuando el taxi estaba a punto de llegar a su vivienda, se enderez y
dijo:
Shane, buena suerte en Alemania. Espero que tengas una vida
fantstica. Y usted prosigui, dirigindose al conductor, debera
preocuparse de sus malditos asuntos!
El pobre hombre se qued un poco cortado.
Despus de que el taxi parase frente al portal, Karen le dio al chfer
el dinero de mala gana, y, sin decirle nada ms a Shane, cerr de un
portazo y con paso firme se encamin hacia su casa.
Mientras vea cmo el coche se alejaba, se debata contra un
senmiento contradictorio de enfado y tristeza. Basta, se dijo a s
misma. No tena que ablandarse. Shane haba tomado su decisin, ella slo
tena que reponerse y seguir adelante.
Ech un vistazo a la ventana del piso y vio que la luz del saln
estaba encendida. Mir el reloj. Eran casi las diez; era raro que Jenny
estuviera en casa a esa hora, ya que, normalmente, entre semana se
quedaba con Roan. Dese que l no estuviera all. Precisamente esa noche
Karen no estaba de humor para mantener una sincopada y escueta
conversacin con ninguno de los dos.
Al entrar en la vivienda, se quit el abrigo y lo dej en su
habitacin antes de ir a ver quin haba en el saln. Cuando abri la puerta
de ste, lo que vio hizo que todos sus sentimientos hacia Shane se borraran
por completo de su mente.
Jenny pensaba que el da no iba a terminar nunca. Odiaba que el
banco estuviera abierto hasta tan tarde los jueves, pues siempre se
formaban colas infinitas de clientes que queran cobrar los cheques del
sueldo o retirar dinero para el fin de semana.
Ella no estaba de humor para un da tan ocupado, y la mayra de
sus clientes estaban nerviosos. Una mujer la haba amenazado con quejarse
a su jefe por haberse mostrado suspicaz y pedirle algn documento
identificativo antes de darle el dinero del cheque de la Seguridad Social.
Tengo derecho a cobrar le espet la mujer a la defensiva.
Quin te crees que eres, dicindome que no?
Jenny refunfu para sus adentros, harta de haber tenido la misma
conversacin ya con varias personas en lo que llevaba de dia. Intentaba
explicar al cliente que en realidad era la Seguridad Social, y no el banco, la
que insista en la identificacin.
La mujer no llevaba ningn documento encima y, ante la negativa
de Jenny a pagarle, le arrebat el cheque a travs de la ventanilla, se dio
media vuelta y se encamin hacia el piso de arriba, donde estaba la oficina
de Barry. Ella saba que si la mujer presentaba una queja, el director le
explicara que haba actuado correctamente al haber denegado el cobro del
cheque sin una identificacin vlida. Pero por otra parte, odiaba esas
escenas.
Esa fue la primera de muchas personas, cliente tras cliente, que
parecan tener un problema u otro con ella. Era como si adivinaran que esa
tarde estaba impaciente por irse ms temprano.
Otra mujer, por ejemplo, la haba regaado por no sonrer mientras
contaba su dinero extranjero.
S que debe de ser duro para ti estar cambiando dinero para los
que nos vamos de vacaciones mientras t te quedas aqu sin moverte le
haba dicho, pero como mnimo podras disimular.
Esa cuenta tena razn, Jenny estaba malhumorada, tena la mente
en otra parte, en concreto en la visita que tena con el mdico cuando
saliera de trabajar.
Por fin, a las cuatro en punto se cerraron las puertas de la entrada
principal y la sucursal qued vaca de clientes. Durante la siguiente media
hora, el nico sonido que se oy en la sala fue el zumbido de las cajas
registradoras mientras cada cual cerraba las cuentas del da. Jenny hizo el
balance de las divisas y en quince minutos haba acabado. A continuacin,
mir con impaciencia a los dems cajeros, deseando que tambin ellos
terminaran pronto, para as poder llegar a tiempo a su cita con el mdico.
Entonces oy a alguien lamentarse:
No me lo puedo creer exclamaba Joyce Ryan, la cajera que
trabajaba justo al lado de ella, una chica que a Jenny no le gustaba. Era
engreda y antiptica y, segn Olivia, haba conseguido el trabajo en
Alliance Trust no por su brillante curriculum sino porque su to era el
director de la sucursal del condado del sur de Dubln.
Joyce apretaba frentica las teclas de su caja.
Creo que me faltan ochocientos euros!
Jenny hizo una mueca. Eso significaba que todos tendran que
quedarse; hasta que Joyce consiguiera cuadrar su balance. Bueno, si la
ayudaba acabaran antes.
Ensame tus registros, te echar una mano se ofreci Jenny
abrindose paso hacia la chica que, nerviosa, revisaba sus nmeros.
Mis registros estn bien, gracias contest Joyce echndole una
mirada defensiva.
Tranquila intervino Brendan. Slo quiere ayudarte. As,
todos podremos irnos de aqu cuanto antes. Te debes de haber equivocado
en algo que quiz se te pasa por alto.
Jenny revis los datos, y los compar con los del ordenador.
Aqu est dijo, sealando el error de forma casi inmediata.
Has apuntado cuatrocientos euros en esta cuenta como ingreso en vez de
como reintegro. Le has dado al cliente cuatrocientos euros, por otra parte,
le has ingresado otros cuatrocientos en su cuenta. Eso explica que te falten
ochocientos. Si retrocedes la transaccin y luego anotas correctamente el
reintegro, los totales deberan cuadrar.
Ensame eso dijo Joyce, agarrando bruscamente el registro y
cotejndolo con su ordenador.
Tiene razn. Brendan estaba mirando la pantalla por encima de
su hombro. Ahora ya podemos irnos a casa. Bien hecho, Jenny!
Pocos minutos ms tarde, Jen se despidi de los dems y se fue
arriba, a buscar su chaqueta. Mir al reloj mientras caminaba a paso ligero,
calle arriba. Eran casi las cinco y cuarto, y tena la visita a las cinco en
punto.
Mientras esperaba, sentada en la sala de espera del consultorio,
intent concentrarse en la revista que sostena entre sus manos, pero no
pudo. Tena ganas de entrar ya en la consulta y averiguar qu era lo que le
pasaba.
Jenny Hamilton? llam educadamente la recepcionista. El
doctor Reilly la atender ahora. Su despacho est al final del pasillo: la
ltima puerta a la izquierda.
Mientras se acercaba a la consulta, a Jenny le temblaban las
piernas.
El doctor Reilly levant la mirada cuando la oy entrar.
Hola, Jenny. Gracias por venir hoy.
Se agarr las manos y las estrech con fuerza mientras permaneca
de pie en la entrada.
Qu me pasa, doctor? Este la invit a entrar.
Jenny, por favor, pasa y sintate. No te preocupes, no te ocurre
nada serio la tranquiliz. Slo necesito hacerte un par de preguntas.
Al or sus palabras, los pensamientos de Jenny se aceleraron. Que
no se preocupase? Eso significaba que algo malo le pasaba, pero qu?
Menos de media hora ms tarde, Jenny sali aturdida de la lujosa
consulta. El doctor Reilly haba sido muy amable con ella, aunque deba
admitir que un poco distante mientras le explicaba la situacin. Not cmo
se le acumulaban las lgrimas en los ojos y trat de aguantrselas. No
quera llorar, no all, en la calle, delante de todo el mundo.
Se dirigi apresuradamente hacia el paseo martimo justo a tiempo
de ver partir un DART de la estacin. Un cartel luminoso adverta que no
habra otro tren por lo menos hasta al cabo de veinte minutos. Jen trat de
permanecer tranquila. Camin hacia la terminal de los ferrys y entr en el
bar a tomarse algo caliente. Aunque la tarde era templada, se notaba fra
por dentro. Sosteniendo el vaso de cartn con ambas manos, fue a dar un
paseo por el muelle de Dun Laoghaire.
Como los das empezaban a alargarse, an haba luz, y el muelle
estaba lleno de gente que paseaba a sus perros, que haca footing o, para
ponerla an peor, de parejas que paseaban cogidas de la mano. Mir cmo
un chico besaba tiernamente a su novia en la frente y la estrechaba entre
sus brazos mientras ambos contemplaban el puerto y el horizonte.
Jenny se sinti totalmente fuera de lugar. Todos parecan tan
contentos y despreocupados, explicndose sus cosas en una tarde fresca de
primavera. Acaso era la nica que sufra? No era justo.
Regres a la estacin de tren y esta vez s lleg a tiempo de cogerlo.
Mientras el convoy se desplazaba por la costa en direccin a la ciudad,
Jenny pens que nunca antes se haba sentido tan sola. No iba a decirle
nada a Roan; todava no. No estaba segura de cmo reaccionara. Tampoco
haba nadie en el trabajo en quien pudiera confiar. Ella y Olivia se haban
hecho buenas amigas en los ltimos meses y a menudo le haba explicado
lo que senta por Roan, as como el hecho de que a Karen no le gustaba.
Qu dira esta ltima si se enteraba de su situacin? No poda contrselo,
eso estaba claro. Ni siquiera sabra por dnde empezar. Le resultaba raro,
porque ella y Karen difcilmente tenan secretos la una para la otra, pero en
los ltimos meses se haban distanciado mucho. Jenny saba que debido a
su relacin con Roan. Aunque le dola admitirlo, ltimamente daba vueltas
a la idea de que quiz Karen haba hecho bien en advertirla.
El tren se detuvo en la estacin de Pearse Street, Jenny baj y sali
a la calle de forma apresurada. Le dola el corazn; levant el brazo para
parar a un taxi y, afortunadamente, uno se acerc al bordillo casi al
momento.
Rathmines, por favor le dijo al conductor, que contest con un
gruido. Mejor, pens al sentarse en el asiento de atrs. No estaba de
humor para charlas.
Mientras miraba la calle a travs del cristal, Jenny segua repasando
lo que el mdico le haba dicho. Cuanto ms pensaba en ello, peor se
senta.
A pesar de todos sus esfuerzos por permanecer tranquila, not un
nudo en la garganta, y pronto se le escaparon unas silenciosas lgrimas.
Mir hacia afuera, procurando que el conductor no la viese llorar. Pensara
que era una transtornada.
Una vez lleg al piso, entr y subi apresuradamente la escalera.
Al rememorar las palabras del mdico, tan claramente como si an
lo tuviera delante, ms lgrimas acudieron a sus ojos. Jenny se hundi en el
sof y, durante lo que le pareci una eternidad, llor como si el corazn
estuviera a punto de romprsele.
CAPTULO 11

Karen cruz la puerta a toda prisa.
Jen! Qu te pasa? Abraz a su amiga y entonces sta volvi a
llorar con ms intensidad.
Qu diablos estaba pasando?, se pregunt Karen. Jenny tena
aspecto de llevar das llorando sin parar!
Jen, me ests asustando, dmelo, por favor! Ha ocurrido algo
entre t y Roan, es eso?
Al ver que la otra asenta, incapaz de hablar debido al llanto,
Karen continu:
Os habis peleado, cario? Qu te ha hecho?
Jenny se incorpor y se enjug las lgrimas. Tena el pelo
empapado en llanto y sudor y los mechones le caan por la cara.
Hoy he ido al mdico... hip... y me he enterado... me he enterado
de que... hip!El hipo le impeda completar la frase.
Karen se qued helada y la abraz con fuerza.
Oh, cario, ya entiendo. Estas ltimas semanas he tenido el
presentimiento de que algo andaba mal; sospechaba que poda ser esto,
pero...
Oh, no se dijo a s misma. Eso no; no a Jenny.
El mdico debe de haber pensado que soy una golfa prosigui
Jen. Oh, es culpa ma, Karen! Pensaba que, al estar tomando la pildora,
no pasara nada si no utilizaba condn.
Pero la pildora no es cien por cien efectiva, cario... crea que lo
sabas la interrumpi Karen esbozando una sonrisa afectuosa.
Jenny pareca desconectada.
No es en absoluto efectiva, Karen, no en este caso... De qu
ests hablando? Entonces se dio cuenta, y se llev la mano a la boca.
Mira, Jen, no pasa nada, estoy aqu para ayudarte le susurr la
otra. Y si quieres, te acompaar a decrselo a tus padres. Jenny sonri
con la boca ladeada.
Creo que no quiero contarles nada de esto a mis padres. No estoy
embarazada, Karen. Es lo que piensas, no es as? Pues no es nada de eso,
gracias a Dios. Pero... Su voz se fue apagando mientras intentaba
encontrar las palabras adecuadas. He cogido algn tipo de... enfermedad,
y me debe de haber contagiado Roan. Una enfermedad venrea. Y desvi
la vista, muerta de vergenza.
Karen se qued mirndola boquiabierta. Intent decir algo, pero
estuvo mucho rato sin que se le ocurrieran las palabras adecuadas.
Qu? susurr finalmente. Bueno, qu tipo de contagio? Si
no me lo quieres decir lo entender pero... es algo serio, Jenny? No ser...
Es gonorrea, Karen. He estado teniendo algunos problemas, as
que decid ir al mdico a que me hiciera unas pruebas, y hoy me ha
llamado y me ha dado los resultados. No pensaba... quiero decir, no tena ni
idea de que algo as pudiera existir. Me doy asco a m misma!
Oh, Jen, pobrecita. Fue todo lo que Karen pudo decir mientras
la abrazaba de nuevo, aunque por dentro arda de rabia.
Ser desgraciado! Ser intil y desgraciado! Cmo se atreve?
Matara a Roan Williams en cuanto pudiera ponerle las manos encima. Lo
saba. Finalmente se haba destapado, y de qu manera! Pobre Jenny, no
mereca algo as. Nadie lo mereca. Le gustara verlo cogido por...
An no le he dicho nada sobre el asunto. Supongo que tendr que
hacerlo, pero no s qu dir. Dios, me siento tan sucia, Karen!
No te atrevas a echarte la culpa de esto, t no eres la que est
sucia! Ser cabrn! Lo saba! Su tono se suaviz al ver la expresin
dolida de Jenny. Cario, por favor, no creas que estoy orgullosa por esto,
no lo estoy, y ten por seguro que no voy a recordarte que te lo advert. Pero
ahora, incluso t debes admitir que Roan no es un tipo en quien se pueda
confiar. Quiero decir que, obviamente, ha estado llevando una doble vida:
una contigo y la otra con Dios sabe quin. O si no qu? Tienes que
descubrir quin es, por tu propio bien.
ltimamente sospechaba que las cosas no marchaban muy bien.
Aunque esto me lo confirma. Jenny sonri con tristeza. Qu manera
de descubrir que tu novio te ha estado engaando!
Karen volvi a abrazarla.
No te preocupes, Jen, estars mucho mejor sin ese imbcil que
juega a dos bandas. Juro por Dios que si lo veo lo mato!
Muy a su pesar, Jenny tuvo que rerse de la vehemencia de su
amiga.
En parte echaba de menos que me defendieras, Cassidy. Se
apart el pelo de la cara. S que ha sido difcil para ti morderte la lengua
respecto a l, pero debes entender que yo estaba demasiado ilusionada
como para hacerte caso. Debera haber sabido que decas todas esas cosas
para ayudarme. Lo siento mucho, Karen.
sta inspir hondo, y las dos se quedaron mirndose un momento
antes de estallar en carcajadas.
Vaya par dijo Karen luego, negando con la cabeza. Ambas
descubrimos la misma noche que nuestros hombres son unos completos y
absolutos idiotas.
Jenny, sorprendida, se incorpor rpidamente.
Qu quieres decir? Qu te ha hecho Shane?
Karen le cont la decisin de ste de irse a vivir a Alemania, y
entonces le toc a Jenny consolar a su amiga.
Qu vas a hacer ahora? pregunt Karen despus.
Jen se haba animado considerablemente desde que le haba
explicado a Karen su problema.
Bueno, no tengo ningunas ganas, pero supongo que debo
enfrentarme a l.
Y? insisti la otra, con la esperanza de que Jenny tuviese
previsto librarse de aquella rata de cloaca. Tena que hacerlo!
Y mandar a Roan exactamente donde tiene que estar. No
necesito a alguien as, Karen. No puedo creer que me haya tragado todas
las mentiras que me debe de haber estado contando. Recuerdas que en
Navidad se supona que tena que venir conmigo a casa de mis padres para
conocerlos, y luego se raj porque dijo tener fiebre? Le cre, pero
seguramente eso tambin era una mentira.
Karen asinti con comprensin.
Pero por qu no me di cuenta antes? prosigui Jen. Y a
continuacin se contest a s misma: Haba seales desde el principio
pero me limit a ignorarlas porque quera creer que Roan era el amor de mi
vida.
Karen se call. No quera volver a empezar con el tema.
De acuerdo dijo a continuacin animada, saltando del sof y
cogiendo dos copas de vino del armario. Despus de todo esto, creo que
nos merecemos una copa.
Jenny le hizo un signo de OK.
Karen, ests absolutamente segura de que t y Shane habis
terminado? pregunt mientras la otra buscaba el abridor en el cajn.
Despus de todo, estar slo a una o dos horas de avin. Una relacin a
larga distancia quiz no sea tan difcil como crees.
Karen neg decididamente con la cabeza.
No, l ha tomado esta decisin sin consultarme, as que por qu
debera ser yo la comprensiva? Como si esto no fuera a repercutir para
nada en nuestra relacin de pareja dijo con tono cansino, poniendo los
ojos en blanco. En serio, has escuchado alguna vez tantas tonteras?
Jenny se encogi de hombros.
Pero crees que es inteligente tomar una decisin de forma tan
tajante? T y Shane hace ya una buena temporada que estis juntos.
Eso es exactamente lo que yo digo. Si la relacin significara algo
para l no lo habra decidido tan a la ligera, o s? En fin, no quiero hablar
ni pensar ms en ello. Llen las copas hasta rebosar y, despacio, le pas
una a Jenny con cuidado de no verter nada. Y qu hay de lo tuyo? Tiene
cura, no? Quiero decir... no te afectar de forma indefinida ni nada de
eso?
Jen neg con la cabeza.
Al parecer, lo han pillado a tiempo, y segn el doctor Reilly es
bastante fcil de curar. Me ha dado unos antibiticos y me ha dicho que me
abstenga de practicar sexo una temporada, lo que no ser un problema. As
que, con suerte, me curar pronto.
Eso era un alivio, pens Karen para s misma. Haba ledo bastante
sobre enfermedades de transmisin sexual en las revistas y saba que
algunas, si no se detectaban, podan ser muy peligrosas. Estaba contenta de
que pese a la vergenza, Jenny hubiera ido al mdico. Y ahora, incluso ella
estaba dispuesta a admitir que Roan no era el chico adecuado.
De la manera en que estaban yendo las cosas, y ahora que haban
derribado el muro que las separaba, Karen pens que ella y Jenny volveran
pronto a la normalidad. Tena ganas de que eso pasara. Podran rerse
juntas, como en los viejos tiempos. Quedaran con Tessa para salir las tres
y pasar una loca y desenfrenada noche de chicas en la ciudad.
Y Roan Williams y Shane Quinn se podan ir a paseo.
Roan, tenemos un pequeo problema. Jenny trataba de que le
dejaran de temblar las manos.
Qu ocurre, Jen? Kevin me ha dicho que habas llamado. Hoy he
tenido que trabajar hasta tarde, perdona.
Roan fue a darle un beso en los labios, pero ella se apart con
presteza. l retrocedi, sorprendido.
Como te he dicho, tenemos un pequeo problema. Hace unos das
fui al mdico y...
Vaya! No me digas que tenemos ese tipo de problema la
interrumpi l. Crea que estabas tomando la pildora. Jenny se
estremeci al observar su reaccin, pero l, al ver su cara, suaviz el tono
: No es eso, no, cario? No ests embarazada, verdad? Porque nosotros
an somos jvenes y...
No estoy embarazada.
Su expresin se relaj visiblemente.
Pero al parecer, me has contagiado una enfermedad venrea.
Jenny se sorprendi de la serenidad con que le habl, aunque por dentro
estuviera temblando.
Que te he contagiado?, qu? Yo? De qu ests hablando?
espet Roan, desencajado.
Al parecer, se trata de gonorrea.
Por fin lo haba dicho. Esper a ver su reaccin.
Dio media vuelta y se pas las manos por el pelo, espeso y negro.
Cuando se volvi de nuevo hacia ella, se lo vea profundamente
horrorizado.
Dios mo! No creers... Dios mo! Crees que te lo he
contagiado yo? Jenny, cmo puedes pensar algo as?
Bueno, quin puede haber sido si no, Roan? Espero que no ests
sugiriendo... Cmo te atreves? No voy por ah acostndome con
cualquiera, sabes?!
Jenny lo mir furibunda. Karen ya le haba advertido que quiz l
saliera con sas, pero hasta aquel momento ella no haba credo que Roan
pudiera caer tan bajo.
No, no, no es eso lo que quiero decir; en absoluto dijo,
tapndose la cara con las manos. S que no vas con cualquiera. Confo
en ti, Jenny. T no me engaaras la mir sin pestaear, de la misma
manera que yo no te engaara a ti. Ests segura de que no puedes haber
cogido esta cosa de otra manera?
Jenny se qued desconcertada.
De qu ests hablando? Naturalmente que no, me lo has
contagiado t. Qu ests diciendo? No te entiendo.
Bueno, y qu hay de tu novio de Australia? No quiero que me
malinterpretes pero... no me dijiste que te haba estado engaando?
Bueno, s, pero... Jenny se hundi en el sof, ya no estaba
segura de nada.
Roan pareca muy dolido por la sugerencia, y se mostraba muy
firme al decir que l no la haba engaado. Supuso que caba la posibilidad
de que se lo hubiera contagiado Paul. El mdico le haba dicho que esas
cosas podan permanecer latentes por algn tiempo, y que no haba manera
de saber cunto haca que lo tena. De hecho, pensndolo bien, llevaba
tiempo ignorando los sntomas antes de ir a que la examinaran. El
problema era que no poda recordar exactamente cundo haban empezado
esos sntomas.
No haba pensado en esa posibilidad admiti en voz baja.
Roan se arrodill frente a ella, y le cogi ambas manos entre las
suyas.
Pinsalo, Jen. Cmo podras haberlo cogido si no? T y yo
tenemos una relacin seria. No hay nadie ms. La rode con los brazos y
la estrech contra su cuerpo.
Oh, no s qu pensar grit, devolvindole tmidamente el
abrazo. Crea que quiz t habas estado, ya sabes... No estaba segura.
Chis, est bien. Lo entiendo susurr Roan, pero hace meses
que estamos juntos, y eres la nica persona con quien he estado desde
Siobhan. Por favor, creme. Le acarici los pmulos con el pulgar,
secndole las lgrimas. No hara nada que pudiera herirte. Tienes que
confiar en m.
Jenny se sinti aliviada y, al ver el dolor y el sufrimiento en sus
ojos, supo que se haba equivocado. Cmo poda haber dudado de l de
esa manera? Y qu estpido por su parte asumir automticamente que era
l quien le haba sido infiel, cuando tema la certeza de que Paul s lo haba
sido! Era una desconfiada!
Lo siento mucho. Debes de pensar que soy un monstruo,
acusndote de esta manera. Lo mir llena de remordimiento.
No, no pasa nada. Entiendo que debe de haber sido traumtico
para ti. Me preguntaba por qu no me decas nada ltimamente. Pobre...
cmo te encuentras? Te has puesto en tratamiento?
La profunda preocupacin que vio en l la hizo sentirse como una
idiota. All estaba, preocupndose por ella, despus de que lo hubiese
acusado de esa manera.
Me curar, pero... Jenny sonri con timidez, pero t tambin
tienes que tratarte. Roan, no s qu debes de pensar de m. Debera haber
confiado en ti, debera haber hablado contigo antes de acusarte, y...
l la tom de nuevo entre sus brazos.
Est bien mientras tengas presente que yo no te hara algo as.
La mir directamente a los ojos. Lo sabes, no? Ella le sonri con
ternura.
No te culpar si decides que no quieres volver a verme nunca
ms.
No seas tonta. Tan slo ha sido un pequeo malentendido. Pero
ahora supongo que debemos portarnos bien por un tiempo, verdad.
Jenny asinti y lo bes en la nariz.
Por qu no vas al bao, te arreglas un poco y nos vamos a tomar
una cerveza a algn sitio, a ver si nos relajamos? propuso l. Acto
seguido, se palp los bolsillos de los tjanos y dijo: El problema es que
no hay manera de que encuentre mi cartera por ningn lado...
Oh, tranquilo, ya me encargo yo! ofreci Jenny de inmediato,
encantada.
Ests segura? Tiene que estar por aqu, en alguna parte, pero...
No hay problema, Roan. Lo mnimo que puedo hacer despus de
la escena que te he montado es invitarte a unas copas.
Bueno, si ests segura... Y esboz una sonrisa irresistible.
Jenny fue al cuarto de bao y se lav la cara, contenta de que las
cosas volvieran a la normalidad. Al salir del piso y empezar a caminar
calle abajo, Roan la rode con el brazo y le sonri. Ella se estremeci con
una mezcla de alivio y placer. Se senta muy afortunada de contar con su
comprensin. Al fin y al cabo, ella, en su lugar, se habra quedado hecha
polvo.
Record lo que la vidente le haba dicho sobre los altibajos que
experimentaran a lo largo de su relacin. Pero acaso no haba dicho
tambin que conseguiran superarlos? Dese que no surgieran ms
problemas porque, de haberlos, no estaba segura de poderlo soportar.
No debo preocuparme, pens cuando llegaron al bar Lo principal
era que haban sido capaces de solucionar las cosas Se haban reconciliado.
Se prometi a s misma que pasaran una gran noche juntos y que, durante
el fin de semana, le propondra ir a cenar y no dejara que sacara la cartera.
Se lo deba, despus de todo lo que le haba hecho pasar.
CAPTULO 12

Cmo puede estar tan ciega Tessa? gru Karen. Pareca
tan segura de que iba a terminar con l. No puedo creer que se dejara
convencer!
Mir la transitada O'Connell Street a travs del cristal de la
cafetera. Era el sbado siguiente por la tarde, y el centro de la ciudad
estaba abarrotado de gente que iba de compras, as como de turistas. Se
sinti mal al traicionar la confidencia de Jenny y explicarle a Tessa la
situacin en que aqulla se encontraba, pero estaba tan molesta con su
amiga que tena que contrselo a alguien. Al ser enfermera, quiz Tessa
pudiese aportar un poco de luz sobre el asunto. Cmo poda Roan salirse
siempre con la suya? ,
Cuando Jenny volvi de su supuesta confrontacin, Karen supo por
su cara que no haba cortado con l, tal como haba planeado.
Haba asumido demasiado rpido que fue l le dijo Jen en
respuesta a su pregunta de cmo le haba ido el encuentro.
Karen salt del sof incrdula.
Rpido? Qu ests diciendo? Por Dios! Mira lo que hizo.
Dice que no fue l contest Jenny quedamente, evitando
mirarla a los ojos.
Para Karen era muy difcil de creer.
Jen, precisamente por eso a estas enfermedades se las llama de
transmisin sexual. Cmo cree Roan que lo cogiste? Le ech una
mirada suspicaz cuando se le ocurri el posible porqu. No se habr
atrevido a decirte que lo has pillado de algn otro?
Su amiga la mir implorante.
Cree que Paul podra habrmelo pasado. Dice que l nunca me
sera infiel.
Qu! Karen estaba atnita. Cmo se las ha arreglado para
inventarse tamaa bajeza? Paul y t hace meses que rompisteis! Cmo
han podido tardar tanto en manifestarse los sntomas?
Jenny se estremeci.
Ya hace tiempo que los tena, pero fui aplazando la visita al
mdico; esperaba que las cosas mejoraran por s solas. Roan tiene razn,
podra haber sido Paul perfectamente.
Karen neg con la cabeza.
No me lo creo, Jen. Suena un poco pillado por los pelos. Y t
misma dijiste que tenas algunas dudas sobre l antes de que esto pasara.
S, pero quiz me equivoqu, la noticia me hizo exagerar las
cosas. Deberas haber visto su cara cuando se lo dije... Estaba tan
disgustado. Me sent tremendamente culpable de haberlo acusado sin
hablar antes con l... Vuelvo a estar muy enamorada.
Karen no saba qu decir. Tena ganas de coger a Jenny y sacudirla
hasta que se diera cuenta de su error. Obviamente, sus intenciones de
deshacerse de Roan haban quedado reducidas a nada. El muy listo saba
exactamente cmo engatusarla. Qu le pasaba a su amiga? Por qu se
empeaba en cerrar los ojos hasta el punto de no ver lo que estaba
sucediendo en realidad?
Soy incapaz de entenderlo le dijo a Tessa.
Esta se recost en la silla.
Y qu puedes hacer? Si ella ha decidido creer lo que l le ha
dicho, t no tienes que intervenir. Al fin y al cabo, ya es mayorcita.
Tom un sorbo del capuccino. Pero debo admitir que Jenny me
sorprende. Ahora entiendo perfectamente qu quieren decir con lo de que
el amor es ciego.
Karen puso los ojos en blanco.
Ceguera es la maldita palabra. En serio, Tessa, qu le pasa?
Ser que es muy bueno fingiendo? La otra reflexion.
Bueno, quiz tenga algo que ver con esa vidente...
Menuda locura! Cmo puede alguien mayor de diez aos
creerse todas esas tonteras?
Un momento, Karen replic Tessa con tono sereno. T eres
una persona escptica por naturaleza, pero Jenny no lo es. Ella deposit su
fe en esa mujer en un momento de su vida en que se senta insegura y tena
miedo. Acababa de romper con Paul, haba vuelto de Australia, y qu le
esperaba? No estaba segura de nada, es normal que estuviera asustada.
Supongo que necesitaba saber qu le deparaba el futuro para as tener
alguna esperanza, por as decirlo.
Karen segua negando con la cabeza.
Vamos, Tessa, nadie sabe lo que va a traer el futuro, y menos
todos esos condenados videntes. Y, si as fuera, por qu entonces no estn
todos apostando a los caballos o comprando lotera, en vez de dedicarse a
jugar con los sentimientos de la gente?
Sea como fuere, se no es el problema, no crees? contest
Tessa. A veces pueden aportar algo de confianza a la gente, incluso
darles algo por lo que luchar. No es tan malo, Karen; no es peor que leer el
horscopo, cosa que t haces a diario!
Pero eso es diferente. Yo no creo ciegamente en lo que dice el
peridico! Hay un milln de Aries! Lo que pasa, pasa, y cada uno de
nosotros tiene que tomar sus propias decisiones. Exasperada, Karen se
pas las manos por el pelo. Jenny est con Roan porque est convencida
de que es el amor de su vida, y yo creo que es una mentira como una
catedral.
Tessa le dio un bocado a su cruasn.
Nunca has pensado que quiz siga con l porque le desea y
quiere creer que le est diciendo la verdad? La otra se encogi de hombros.
Supongo que es una posibilidad. Pero aun as, no creo que l le
est diciendo la verdad. Estoy segura de que es un mentiroso, un estafador,
un cabrn.
Cmo?
Cmo, qu?
Has dicho que ests segura. Cmo lo sabes? insisti Tessa,
cruzndose de brazos.
Bueno, ya te cont que lo vi esa vez con esa chica en el centro
comercial.
Ah! Y lo estaban haciendo en el suelo, en el pasillo de la fruta
y la verdura o algo as? pregunt la otra con un brillo irnico en los ojos.
No, pero...
Entonces, cmo sabes que no era tan slo una amiga? Adems,
no cabe la posibilidad de que Jenny en efecto pueda haber cogido esa cosa
de su ex novio? Algunas enfermedades venreas son asintomticas.
Karen enarc una ceja.
Puede decir eso en lengua comn, por favor, enfermera?
Bueno, no estoy diciendo que en realidad fuera esto lo que
sucediera, pero cabe la posibilidad de que Paul la contagiara en algn
momento del ao pasado sin que ella se enterara. Finalmente, va al mdico
quejndose de pequeos sntomas, le hacen pruebas y lo descubren.
Podra realmente ser una posibilidad?
Por qu no? Tessa se encogi de hombros. Las mujeres
tenemos tendencia a ignorar este tipo de cosas, yo lo veo continuamente.
Karen, dale un respiro al pobre chico e intenta aceptar la posibilidad de que
ests equivocada.
La otra pens que Shane le haba dicho exactamente lo mismo.
Poda estar equivocada sobre Roan? No lo saba. Lo nico que saba era
que, si no dejaba de pensar en la situacin de Jenny, su cabeza estallara
tarde o temprano. Dios saba que ella tena sus propios problemas. Shane
se iba a marchar al cabo de pocas semanas.
Karen no le haba visto desde la noche del cine y l no se haba
puesto en contacto con ella. Estaba sorprendida. No era tpico de Shane
mostrarse resentido o enfurruarse.
Deba admitir que le echaba de menos. Pero qu poda hacer? Iba a
irse a Alemania y ella iba a quedarse, fin de la historia. De ese modo todo
sera mucho ms fcil. Aun as, Karen no poda ignorar el dolor que senta
en la boca del estmago cuando pensaba en l.
Has visto a Shane ltimamente? le pregunt a Tessa, tratando
de adoptar un tono despreocupado.
Tessa se estaba llevando la taza a la boca y, al or eso, se detuvo.
Me preguntaba cundo ibas a sacar el tema.
Qu quieres decir? Todo ha terminado entre nosotros.
Como mnimo, podras hablar con l. Est muy
disgustado,sabes, Karen?
sta not cmo el corazn le lata con fuerza en el pecho.
Te ha dicho algo? Tessa neg con la cabeza.
A m no... a Gerry. Est muy preocupado por todo lo que est
pasando. Ahora no sabe si ha tomado la decisin correcta o no. Deberas
hablar con l, Karen. No ests siendo justa.
Espera un segundo! No fui yo quien decidi coger las maletas y
largarse a Alemania de esta manera, no es as?
No, pero creo que deberais hablar sobre ello antes de que se
vaya. T misma dijiste que no le diste la oportunidad de explicarse.
Karen se mordi el labio. Estaba desesperada por ver a Shane antes
de que se fuera, pero ella no iba a dar el primer paso. Tessa le ley el
pensamiento.
Teme a llamarte, cree que lo mandars a frer esprragos. Ya
sabes cmo es, Karen, no sabe cmo enfocarlo.
Su amiga sinti una oleada de rabia al recordar su ltima
conversacin.
Oh, ya veo. Sin duda esperaba que yo dijera: Estupendo, Shane!
Como t quieras! Ir a visitarte todos los fines de semana!.
No es eso. Tessa tuvo que disimular una sonrisa ante la
obstinacin de la otra. El no cree que el hecho de que se vaya tenga que
significar que dais por terminada vuestra relacin. Piensa mucho en ti,
sabes? Gerry dice que nunca antes lo haba visto tan preocupado. Debes
de ser muy buena en la cama!
Karen se ri.
Me enfad tanto con l esa noche, Tessa... Haba tomado la
decisin sin decirme ni po, y luego esperaba que me lo tomara bien. Fue
injusto por su parte esperar que yo no reaccionara de esa manera. Despus
de todo, haca mucho tiempo que l lo saba y me lo haba ocultado.
Tessa intent calmarla.
Ahora no es momento de ser tan testaruda. Se va dentro de pocas
semanas. Habla con l con la cabeza despejada. E intentad decidir si
queris o no seguir juntos.
Karen neg incrdula.
Sabes que hablas muy bien para ser una mujer de Cork? Tessa le
hizo una mueca burlona.
Aun as, entiendo lo que quieres decir continu Karen. Creo
que me gustara hablar con Shane, pero con todo lo que le est pasando a
Jenny he estado un poco distrada.
Por qu no lo llamas luego? sugiri Tessa. Estar
encantado de verte, Karen, s que lo estar.
De acuerdo, me has convencido! Cualquier cosa con tal de que
me dejes en paz. Se termin su cruasn, satisfecha con la decisin que
haba tomado. Quiz fuera a verle. No haba razn para continuar as.
Tessa apart su taza y se levant.
Vamos, an no he comprado nada y hoy estoy de humor para
derrochar un poco de dinero!
Karen cogi el bolso y sigui a su amiga a la transitada calle; se
pregunt por qu siempre acababan yendo de compras al centro los sbados
por la tarde, cuando todo el mundo tena la misma idea. Se abrieron paso
entre el gento de Grafton Street. Despus de haber charlado y comido,
Karen se senta mucho mejor.
Oh, mira ese vestido, es genial, Karen! Tessa se haba
detenido enfrente de Top Shop, y sealaba el escaparate. Vamos, tengo
que probrmelo!
Permaneca de pie, fuera de los probadores, mientras Tessa se
pavoneaba con el vestido, que era muy delicado y le quedaba
estupendamente, con su supuesta talla treinta y seis, una talla que a Karen
no le entrara ni en un milln de aos. Tessa era adorable. Una Ally
McBeal con mucho que decir.
No haba nada en la tienda que a Karen pudiese irle bien, pens,
examinando una estrecha camiseta sin hombros que slo podra taparle un
pecho. Le pidi a Tessa que despus la acompaara al Jigsaw o al
Principies. Como mnimo, all encontrara tallas normales!
Ms tarde, Karen se despidi de una Tessa feliz, despus de una
saludable tarde de compras.
Decidi pasar por el piso a cambiarse antes de llamar a Shane.
Ahora que estaba decidida, no haba razn para retrasar las cosas.
Tendran una larga y amistosa charla y quiz despus pudiesen ir a
tomar una cerveza al bar, as se aseguraba de que no volveran a discutir.
Quin sabe, tal vez el hecho de que se mude no sea tan malo,
despus de todo, pens. Poda ser que un descanso les fuera bien... La
ausencia haca que se ablandara el corazn y todo eso.
Como le haba dicho Tessa, deba dejar de actuar como una nia
consentida y empezar a prestarle a Shane algn apoyo. Despus de todo,
razon Karen, no poda haber sido una decisin fcil para l: dejar a todos
sus amigos y a su familia para empezar de nuevo en un pas
completamente distinto. Iba a arreglar las cosas y a hacerle saber que se
teman el uno al otro para ayudarse.
En vez de coger el autobs hacia Rathgar, donde viva Shane,
prefiri recorrer a pie la corta distancia y disfrutar de la puesta de sol.
Al verse esquivar con destreza el ajetreo que la rodeaba, se
maravill de lo rpido que se haba adaptado a Dubln y a la vida de
ciudad. Le gustaba el hecho de poder coger un bus y plantarse en el centro
de la ciudad en veinte minutos. No poda concebir la idea de vivir en otro
sitio. Rathmines lo tena todo: bares, tiendas, restaurantes y, lo ms
importante, buenos amigos y grandes recuerdos. Definitivamente, Shane
iba a echar de menos todo aquello.
Tena muchas ganas de verle. Ella y Shane muy pocas veces haban
pasado una noche separados desde que empezaron a salir, y ya haca casi
dos semanas desde que discutieron.
El hecho de ignorarse era absurdo; tenan que solucionar pronto las
cosas, y no esperar a que fuera demasiado tarde.
Justo antes de girar por la calle de Shane, en Cowper Downs, Karen
se detuvo en la tienda de la esquina a comprar un paquete de bastoncitos de
chocolate como bandera de paz. O como un chantaje, pens, riendo para s
mientras le pagaba al vendedor.
Baj los escalones del piso de Shane, que era un semistano, y dio
unos fuertes golpes en la puerta. El timbre haca aos que estaba
estropeado.
Nadie abra.
Llam con fuerza otra vez y, al ver que seguan sin abrir, atisbo por
la ventana, en busca de seales de vida. Entonces oy a alguien arrastrando
los pies hacia la entrada.
Shane abri la puerta en bxers y con los ojos medio cerrados,
mientras intentaba protegerse de la luz del sol para ver algo.
Hola dijo Karen con timidez, un poco desconcertada. Ahora
que estaba all, no saba qu decirle. Deba de haberlo despertado, porque
tena muy mal aspecto. Adems, el aliento le ola a alcohol.
Al final, Shane la reconoci.
Oh, Karen, qu ests haciendo t aqu? Hablaba de manera
confusa y tena los ojos muy abiertos por la sorpresa.
Ella se molest un poco. Para tratarse de alguien que estaba tan
deprimido por su ruptura no pareca muy contento de verla.
Puedo pasar, Shane? He pensado que deberamos hablar. Hace
mucho que no nos vemos.
l se rasc la cabeza y mir a su alrededor. Permaneca de pie en la
puerta, y se mova de un lado a otro del umbral, arrastrando los pies, como
si no supiera muy bien qu hacer.
No creo que sea una buena idea, Karen. Podemos quedar ms
tarde o algo as?
Ella advirti su mirada vidriosa y al momento se dio cuenta de por
qu estaba actuando de una forma tan extraa.
Shane, ests bebido! Son las siete y media de la tarde, por Dios
santo! Qu has hecho, te has pasado todo el da en el bar?
Karen, t ya no puedes decirme lo que debo hacer, todo se ha
acabado entre nosotros. T misma lo dijiste y...
Cario, slo fue una discusin estpida. Me qued muy
desconcertada cuando me dijiste que ya tenas decidido lo de Alemania...
Me pill por sorpresa, eso es todo. Supongo que no fui capaz de digerirlo,
pero no es para tanto. Ahora aprtate y djame entrar para que podamos
arreglar las cosas.
Karen... de verdad que no es buena idea repiti l incmodo.
Entonces, de repente, ella sospech el motivo de su cautela.
Quita de en medio le espet, apartndolo con brusquedad y
metindose en el piso.
Karen, qu ests haciendo aqu? ronrone Lydia Reilly como
un gato que hubiera acabado de ganar una racin de leche diaria durante
toda su vida. Estaba tumbada en el sof, y slo llevaba puesta una camiseta
de U2 que era de Shane. De hecho, Karen saba que era suya porque se la
haba regalado ella misma en Navidad.
Lydia sonri satisfecha, obviamente contenta al ver la expresin de
profunda incredulidad de Karen.
sta estaba tan atnita que era incapaz de pronunciar una sola
palabra.
Por el momento.
Shane palideci visiblemente.
Karen, s que esto tiene mal aspecto, pero no hay nada. Estaba
bebido... No saba que t... Levant las manos con un gesto de
desesperacin.
Ella se volvi hacia l con los ojos centelleantes y las mejillas rojas
de furia.
No has tardado mucho, verdad? Y aqu vena yo sintiendo pena
por ti y pensando que de alguna manera te haba fallado, cuando lo ms
probable es que todo el tiempo hayas estado jodindote a esta zorra.
Mir fijamente las medias de Lydia, que colgaban de una silla.
La aludida se levant y puso los brazos en jarras. Cmo te
atreves a hablarle de ese modo? empez. Y no creas que puedes
aparecer as por las buenas y empezar a insultarme, foca estpida!
Karen se acerc a ella, y le dedic una mirada tan furibunda, que la
otra retrocedi.
Escucha, maldita zorra, haz el favor de cerrar esa sucia y mal
maquillada boquita que tienes. Eres una puta desesperada que no puede
conseguir un hombre sobrio y por eso tiene que acostarse con borrachos
detestables como l. Y en cuanto a ti prosigui, clavndole a Shane un
dedo en el pecho, slo estoy tremendamente disgustada por haber
perdido tanto tiempo con alguien tan estpido. Dios sabe que no vali la
pena! Por lo que a m respecta, estis hechos el uno para el otro, y ambos
podis tiraros juntos por el puente al Gran Canal!
Una vez dicho esto, sali corriendo por la puerta, subi los peldaos
y ech a andar calle abajo; le temblaba todo el cuerpo de rabia y sorpresa.
Apenas oy que Shane la llamaba.
El muy bastardo! Cmo haba podido hacerle algo as? Despus
de todo el tiempo que haban estado juntos.
Karen intent seguir caminando, pero su cuerpo se estremeca de
rabia. Se meti en una callejuela; no quera volver a la transitada Rathgar
Road en el estado en que se encontraba.
Al darse cuenta de que todava llevaba en la mano el chocolate que
haba comprado para Shane, empez a maldecir en voz alta y lo lanz con
tanta fuerza, que aterriz en el jardn de alguien. Por alguna razn, eso le
pareci divertido y empez a rerse a carcajadas, aunque al cabo de unos
segundos rompi a llorar.
Se sec las lgrimas con las mangas del jersey y, mientras lo haca,
vio acercarse a Shane, vestido slo con una camiseta, unos bxers y unas
botas sin calcetines.
Por favor, Karen, hablemos. Lo siento mucho, no quera no era
yo mismo. No ha pasado nada. Por favor! Tena lgrimas en los ojos
mientras se acercaba a ella.
No me toques. No te atrevas a tocarme, cabrn! Encorv los
hombros, dio media vuelta y ech a andar a paso rpido por la calle para
alejarse de l. Shane la sigui, gritndole:
Karen, por favor! Deja que te lo explique!
Explicarme? Se detuvo y le dirigi una dura mirada.
Explicar qu? Oh, djame adivinar. T y esa pequea zorra slo estabais
intercambiando ropa, es eso? Shane, eres pattico, increblemente
pattico! Empez a alejarse de nuevo.
Lo s, Karen. S que he sido un completo idiota. Mira, Lydia
estaba en el bar. Yo haba bebido demasiado y...
Oh, no te atrevas! Karen levant un dedo. No creas que
tengo ningn inters en escuchar cmo esa jodida cerda se te acerc. Qu
intentas hacer, Shane? Empeorar las cosas? Porque eso es exactamente lo
que ests haciendo!
Karen, te prometo que no pas nada.
Mira, djame en paz! rugi, sin importarle quin la oa. No
quiero escucharlo, Shane, y, para serte sincera, no me importa una mierda.
Lo que tienes que hacer ahora es ocuparte de tus asuntos, y eso no tiene
nada que ver conmigo. As que ya te puedes largar a Alemania o irte al
infierno. Si quieres a m ambas cosas me parecen bien.
Shane intent seguirla de nuevo, pero finalmente decidi que era
intil. En mitad de la calle y apenas vestido como estaba, vio cmo
algunos transentes lo miraban con una abierta expresin de regocijo.
Karen tena razn, pens. Era jodidamente pattico. Volvi al piso, donde
vio a Lydia todava tumbada en el sof, bebiendo otra lata de Budweiser
del pack que haban comprado haca un rato. Levant la vista y sonri
engreda el verlo entrar.
Hey, espero no haber causado muchos problemas.
Shane se pas ambas manos por el pelo con gesto de desesperacin.
Lydia, mira... te puedes marchar, por favor? Necesito estar un
rato solo.
Eh, qu te pasa? Se levant y le rode el cuello con los brazos
. Sea lo que sea, estoy segura de que puedo hacer que lo olvides, no
crees? Y solt una risita tonta, acaricindole la oreja.
l la apart.
Olvdalo, quieres? Lo siento, pero ha sido un error. Nunca
debera haberte besado...
Oh, vamos, Shane, ahora no me vengas con sas! Lydia estaba
de mal humor. T tenas tantas ganas como yo, o incluso ms, por lo que
me parece recordar. Volvi a acercrsele. Mira, olvdala y
continuemos donde lo dejamos.
Lydia, por favor! Vete, vale? grit Shane. La chica se
estremeci un poco, pero no dijo nada. Cuando se dispona a irse de la sala,
Shane le dijo:
Lo siento, Lydia. No es culpa tuya. T no pediste verte envuelta
en todo esto. Ella asom la cabeza por la puerta. Creo que es mejor
que por ahora lo olvidemos todo, de acuerdo? prosigui l.
La muchacha asinti, temblndole el labio inferior. Amigos, de
acuerdo? S que tambin me estoy portando mal contigo, y lo siento. Lo
que ha pasado ha sido un gran error. Amo a Karen, y he sido un completo
idiota. Lo lamento muchsimo.
Lydia no dijo nada. Fue al cuarto de bao, donde se visti
rpidamente; luego se march dando un portazo.
Shane se dej caer en el sof y hundi la cabeza entre las manos Lo
haba estropeado todo. Karen nunca lo perdonara; ahora probablemente la
haba perdido para siempre. Cmo haba podido ser tan estpido? Qu
diablos se supona que tena que hacer?
CAPTULO 13

Temblaba furiosa cuando lleg a casa. No oy ningn ruido dentro
del piso, as que pens que Jenny no deba de haber llegado. Deseaba que
no estuviera. No saba si tendra fuerzas para contarle a nadie lo que le
haba pasado. Cmo poda haber sido tan idiota? Haba estado dndole
consejos a Jen sobre su vida amorosa y acusando a Roan de estar
engandola, sin tener ni idea de que a quien debera haber estado
vigilando era a su novio.
Una y otra vez, acuda a su mente la escena que haba presenciado
en el piso de Shane, y poda ver con toda claridad cmo aquella estpida
zorra de Lydia disfrutaba al ver su reaccin. Dios, la muy puta debi de
sentir que le haba tocado la lotera cuando vio a Karen en la puerta.
Nunca sabra por qu no la haba cogido y la haba estrangulado all
mismo.
Y por lo que se refera a Shane, sa era otra historia. Karen
ignoraba que pudiese llegar a acumular tanto odio y resentimiento contra
alguien y a la vez sentirse tan herida y engaada. Deba admitir que, hasta
entonces, no se haba dado cuenta de que sus sentimientos hacia Shane
fuesen tan fuertes. Cuando los vio juntos, fue como si el corazn se le
hubiera cado al suelo. Karen sacuda la cabeza mientras notaba cmo las
lgrimas acudan de nuevo a sus ojos. Pero no iba a volver a llorar; otra vez
no.
Cuando finalmente abri la puerta de la sala, vio a Jenny y Roan
sentados en silencio, uno en cada punta de la habitacin.
Ninguno de los dos la mir, y ella, con la cabeza gacha, dijo un hola
en voz baja y se fue rpidamente a su habitacin.
Se tumb un rato en la cama, y luego, al cabo de unos minutos, se
sent y se sec los ojos con la punta del edredn. Despus de reflexionar,
se levant y fue a mirarse en el espejo. Se sec las lgrimas y se maquill
ligeramente para intentar disimular sus mejillas y sus ojos enrojecidos. Le
result muy difcil, pero de alguna manera se las arregl para parecer
normal cuando entr en el saln, unos minutos despus.
Jenny, me voy un rato. Te ver luego.
Su amiga asinti distrada.
Hasta luego, Roan. En seguida Karen lament haberle dicho
nada, porque apenas obtuvo un gruido como respuesta.
Poco despus, recorra con paso seguro Rathmines Road,
sintindose mucho mejor ahora que saba lo que iba a hacer. Normalmente,
algunas chicas de la oficina quedaban para tomar algo los sbados por la
noche en el Turk Head. Esa noche, Karen iba a unirse a ellas, y se iba a
recuperar y lo iba a pasar de fbula!
Roan, esto es estpido. No entiendo por qu te enfadas tanto.
Jenny se levant para ir a sentarse a su lado en el sof. No estaba
insinuando nada, slo preguntaba.
Estabas insinuando que yo no pago mis deudas, Jenny contest
l ofendido, con los brazos cruzados y sin querer mirarla.
Eso no es lo que he dicho. Es slo que este mes ando un poco
justa de dinero y te he preguntado si podras devolverme algo de lo que te
dej, eso es todo dijo nerviosa.
Roan se haba enfadado; no debera haber dicho nada. Odiaba
cuando se enfurruaba de esa manera. Llevaba casi una hora all, sentado
sin decirle ni una sola palabra.
Vamos, Roan. Olvida que lo he dicho, de acuerdo? No pasa
nada. Ya arreglar con Karen lo del alquiler. Silencio.
De acuerdo, de acuerdo, lo siento! No s qu ms quieres que te
diga! Volvi a apartarse de su lado. Se estaba comportando de una
manera muy infantil!
Me gusta ver cmo valoras el hecho de que te vaya a llevar una
semana de vacaciones espet l resentido.
Jenny se qued anonadada. Aquello haba sido un golpe bajo.
Roan le haba dicho haca unos das que a principios de junio la
llevara una semana de vacaciones a Venecia. Aunque estaba entusiasmada
con la idea de ir a un sitio tan romntico con l, y la tranquilizaba
comprobar que su relacin no se haba visto afectada por sus
acusaciones, Jenny pens que, de haber podido escoger, habra preferido
que le devolviera el dinero que le haba prestado.
Muy bien! dijo al poco rato. Para su sorpresa, sinti que ahora
era ella la que se estaba enfadando. Roan, muchsimas gracias por
planear esas vacaciones. La cosa es continu que no esperaba que me
devolvieras el dinero de esa manera, y que yo le debo a Karen el alquiler de
las tres ltimas semanas. El la mir incrdulo.
Vamos, Jenny, para empezar, t tienes un supertrabajo en el
banco. Seguramente no ests al borde de la quiebra!
Bueno, obviamente no has visto mi nmina, Roan, porque de lo
contrario sabras que lo que gano no es como para lanzar cohetes.
De acuerdo! grit. Te devolver tu maldito dinero. Pero me
sorprendes, Jenny prosigui bajando el tono de voz, no crea que
fueras de esta manera.
De qu manera? A qu te refieres, Roan? Te he prestado ms
de quinientos euros en los ltimos meses y sigo sin ver un cntimo! No
soy el banco de Irlanda, sabes?
Los sobresalt el zumbido del interfono. Jenny dio un salto y fue a
contestar rpidamente.
Jenny, soy yo. Est bien? Djame entrar, necesito hablar con
ella!
Tessa? Por quin preguntas? De qu ests hablando?
Mira, t slo djame entrar, de acuerdo?
S, s! Dej la puerta entreabierta y colg el interfono. Qu
pasaba ese da que todo el mundo pareca estar cabreado? Karen haba
llegado poco antes con una cara que pareca que tuviese que partir a la
guerra! Y ahora, qu problema tena Tessa?
Esta irrumpi en el saln, jadeante despus de subir corriendo la
escalera.
Se encuentra bien, Jenny? Gerry acaba de contrmelo... Oh,
ser estpido! Le matar! Est bien?
Tessa, por favor, clmate un poco. Qu ocurre?
La otra hizo una pausa para recuperar el aliento.
Se trata de Shane. Karen ha ido a su piso para intentar arreglar
las cosas con l y lo ha pillado con Lydia. An no ha vuelto a casa? Dios,
espero que est bien.
Jenny se la qued mirando sin saber qu decir. Por qu Karen no le
haba contado nada?
Ha salido, Tessa fue lo nico que pudo contestar. Hace unos
quince minutos que se ha ido.
Qu? Has dejado que se fuera sola en ese estado? Jenny mir a
Roan.
No lo saba, no me ha dicho nada. Pareca disgustada por algo,
pero nosotros estbamos en medio de una discusin y no he tenido ocasin
de preguntarle...
Tessa puso los ojos en blanco.
Jen, despierta! Karen es tu mejor amiga, y tu ests tan metida
en tu relacin con este guaperas lanz a Roan una mirada despectiva
que ni siquiera te das cuenta de cundo est destrozada! Ahora, mueve el
culo y chame una mano para buscarla, vale?
Sin una palabra, Roan se levant, cogi su chaqueta y se encamin
hacia la puerta.
Mira, mejor que me vaya le dijo a Jenny. Ya he aguantado
suficiente porquera por hoy. Nos veremos ms tarde.
Ella se lo qued mirando boquiabierta mientras desapareca por la
escalera, a continuacin se volvi hacia Tessa, que la estaba mirando
furibunda.
Y bien? Adonde ha dicho que iba? le pregunt sta. Hace
mucho que se ha ido?
Mira, no s de qu va el asunto, Tessa! Karen no me ha dicho
nada. Slo ha asomado un momento la cabeza por el saln, luego se ha ido
a su cuarto y al final me ha dicho que sala. Cmo se supone que puedo
adivinar lo que le pasa? No leo la mente, sabes?
Tienes razn. Tienes razn. Lo siento, Jen. No es culpa tuya.
Tessa empez a caminar arriba y abajo por la sala. Es slo que debe de
estar en estado de choque. Y Shane est fatal... Ha intentado ir tras ella,
pero Karen lo ha rechazado y...
Jenny intentaba asimilarlo todo. Por lo visto, su amiga haba
pillado a su novio con la espantosa hermana de Aidan! Qu estaba
haciendo con ella? Saba que Karen estaba un poco diferente con l pero
eso era imperdonable!
Tessa empez, seguro que Karen habr ido a dar una vuelta.
Le servir para calmarse un poco y quiz luego vea las cosas ms claras. Es
intil ir a buscarla para traerla de vuelta a casa. Estar fuera le har bien.
Ests segura? Qu pasa si comete alguna estupidez? Tessa
no pareca convencida.
Mira, Tessa, conozco a Karen. Esta es su manera de afrontarlo.
Nunca ha sido de las que se sientan a despotricar con otra gente. Se las
apaar, y hablar con nosotras cuando se sienta bien y preparada para ello.
Tessa asinti compungida.
Supongo que tienes razn; la conoces y supongo que sabes de lo
que ests hablando. Siento haberos gritado a ti y a Roan. Me he
comportado como una perfecta metomentodo.
Slo estabas preocupada por Karen, pero ella volver cuando est
lista para hablar, hasta ese momento, nosotras slo podemos esperar.
Jenny puso agua a calentar. Ahora, quieres sentarte y quitarte el abrigo?
sugiri. Preparar una taza de t y entonces podrs contarme
exactamente lo que ha pasado. Dices que has hablado con Shane?
Tessa se sent en un taburete alto y apoy la cabeza, en las manos,
con los codos en la barra de la cocina.
S, ha venido a casa en un estado lamentable, buscando a Gerry.
Por suerte, Aidan no estaba por all... Normalmente, se queda a cenar con
nosotros los sbados, despus de que l y Gerry terminen su entrenamiento
de ftbol. No s a quin habra matado antes, si a Shane o a Lydia. Aidan
es muy protector con su hermana, Dios sabe por qu, porque creo que
somos el resto de nosotros quienes debemos protegernos de ella! Busc
el paquete de cigarrillos en el bolso. Te importa? pregunt
encendiendo un Marlboro Light. Jenny neg con la cabeza.
Y por qu estaba Shane tan disgustado? Quiero decir, es obvio
que saba lo que estaba haciendo, era slo porque haba sido descubierto?
Tessa exhal una nube de humo.
Bueno, despus de que Karen lo dejase, Shane se ha pasado todo
el tiempo dndole a la botella. Dio otra calada al cigarrillo. No
esperaba que ella terminara la relacin de esa manera, y se tom muy mal
cuando no quiso ni hablar con l.
S, as es Karen. Puede ser muy tozuda.
Lo s estuvo de acuerdo Tessa. Intentamos decrselo a
Shane, pero no nos quiso escuchar. Nunca lo haba visto en tan mal estado;
desde entonces, ha estado saliendo y tomando cerveza casi todas las
noches.
No tena ni idea de que estaba tan mal dijo Jenny. Y creo
que Karen tampoco. Por qu no le hizo saber cmo se senta?
Tessa se encogi de hombros.
A saber. Tal vez pens que no vala la pena. Ya sabes cmo es
Karen, cuando se le mete algo en la cabeza, ni siquiera los poderes de Uri
Geller
{7}
podran hacerla cambiar de opinin. Quiz tena la esperanza de
que entrara en razn y fuese a visitarlo antes de que se fuera; desde luego,
as fue, slo que en mal momento.
Pero dnde encaja Lydia en todo esto?
Tessa cerr los ojos con disgusto al or el nombre de la otra chica.
Ya sabes cmo es. Seguramente deba de estar rondando por all.
Es de lo peor. Apuesto que esper a que Shane estuviera suficientemente
borracho para echrsele encima.
Pero eso, como se suele decir, es cosa de dos. Shane no es
inocente.
Ya, pero l crea que la relacin con Karen haba terminado.
Necesitaba un poco de cario, y est claro que Lydia estuvo encantada de
drselo. El problema ha sido que, esta misma tarde, yo he convencido a
Karen de que hiciera las paces con l. Digamos que ha escogido el
momento equivocado. Cogi una galleta que Jenny le ofreca y le dio un
mordisco. Gracias. El caso es que ahora me siento como si todo fuera
culpa ma. No debera haberla convencido de que fuera a verle sin avisar.
Pero no saba que Shane estara bebiendo a esa hora del el da y por
supuesto no saba que estara con esa zorra. Neg con la cabeza y mir a
Jenny apesadumbrada.
No te eches la culpa. Es una pena que no hubiesen intentado
arreglar antes las cosas.
Eso mismo digo yo. Adems, ahora que Karen ha desaparecido
sin dejar rastro y Shane se va a ir pronto, parece verdaderamente difcil que
puedan arreglar nada.
Es una pena suspir Jenny. S que tenan una actitud como
de que su relacin no iba muy en serio, pero se llevaban francamente bien.
Para m, hacan muy buena pareja.
Y para m. Pero ahora Shane ha metido la pata hasta el fondo.
Jenny reflexion durante unos segundos.
No estoy de acuerdo con lo que ha hecho, pero aun as, Shane me
da un poco de pena. Fue Karen quien termin con l, eso es as. Y ha sido
una desafortunada coincidencia el hecho de que ella cambiara de opinin
cuando ya era demasiado tarde.
S lo que quieres decir afirmo Tessa asintiendo con la cabeza
. Pero eso no significar gran cosa para Karen.
No. Ahora las cosas ya estn muy estropeadas coment Jenny
pensativa. Apuesto a que Lydia debe de estar encantada de haber
presenciado la escena.
Estoy segura de que esa maldita disfrut al ser pillada con Shane
de esa manera. Dios, me gustara poderle dar una buena bofetada!
exclam Tessa con vehemencia dando un puetazo en la barra.
Tambin a m asegur Jenny en voz baja. Tambin a m.
Roan pate furioso una lata de CocaCola para apartarla de su
camino mientras caminaba calle abajo. Mujeres! Por qu siempre tenan
que ser tan complicadas?
Claro que iba a devolverle a Jenny el dinero que le haba prestado,
no era ningn aprovechado. Para empezar, slo se lo haba pedido porque
le faltaba para pagar el alquiler, y ltimamente, en el trabajo, no le dejaban
hacer muchas horas extras. Pero de haber sabido que le caera semejante
bronca, nunca le habra pedido ni un cntimo.
Menuda ingratitud! All estaba Jenny discutiendo de dinero,
cuando l la haba invitado a ir a Venecia, el viaje romntico por
antonomasia! Cualquier chica habra estado encantada de tener una
oportunidad como sa.
De hecho, el viaje no iba a costarle nada, pero eso Jenny no tena
por qu saberlo.
Haber ganado ese concurso de Today FM haba sido una especie de
bendicin, aunque se equivocara de semana. Lo que l quera era el viaje a
Barcelona, pero ese premio lo haban dado la semana anterior. A Roan le
habra encantado ir a esa ciudad porque, una vez all, quiz l y Jenny
habran podido acudir a ver un partido de ftbol al Camp Nou.
Pese a todo, tal vez no haba sido mala cosa que al final le hubiera
tocado el viaje romntico a Venecia. Jenny se qued encantada, y dijo que
siempre haba querido ir a Italia.
Estaba realmente contento por ella. Se mereca un regalo especial
despus de todo lo que haba pasado ltimamente. Lo de la gonorrea lo
haba dejado un poco mal; no era justo que la pobre Jenny acabase
cogiendo algo as.
Cuando se lo dijo, Roan supo que tena que hacer algo con sus
devaneos. Si volva a tener tentaciones (aunque estaba seguro de que no)
tendra que asegurarse de ponerse siempre condn.
A pesar de todo, tuvo suerte de salir bien librado. Afortunadamente,
Jenny se crey que pudiese habrselo contagiado ese Paul. Al fin y al cabo,
su chico de Australia no iba a enterarse. Se sinti mal por mentirle a Jenny,
pero no la quera perder, y haba estado a punto. Estaba tan afectada por
todo ese asunto, que a Roan casi se le rompi el corazn.
Por suerte, tambin se haba credo lo de Siobhan. A l casi le dio
un ataque cuando la tal Lydia empez a hablar de ello. Estaba claro que no
poda contarle a Jenny que en realidad haba sido Siobhan quien haba
decidido dejarle al descubrir sus mentiras. Bueno, a decir verdad, Roan y
ella no haban roto de forma definitiva, sino que seguan vindose de vez
en cuando, aunque era ms un hbito que otra cosa. Y ltimamente Siobhan
se haba vuelto un poco quejica.
Roan deseaba tener ms fuerza de voluntad con las mujeres, pero
haba tantas ah fuera, que era imposible estar slo con una!
Sin embargo, esa vez estaba decidido a intentarlo. Jenny era una
gran chica, lo pasaban bien juntos, y, adems, era un buen partido. Por otro
lado, pareca preocuparse verdaderamente por l. Y lo mejor de todo: no le
daba mucho la lata con que hiciera esto o lo otro, como haca Siobhan.
S, definitivamente, iba a cambiar su comportamiento. No iba a
tener ms los a espaldas de Jenny, e iba a dejar de coquetear con las chicas
del trabajo.
Mientras tanto, mejor que les diera algo de dinero a los chicos del
piso antes de que lo echaran a patadas. Incluso Kevin, su colega, se haba
mostrado muy fro con l en las ltimas semanas: y haba llegado a
insinuar que quiz pudiese pagar el alquiler si dejaba de beber tanto!
Menuda cara! Claro, como el pap y la mam de Kevin estaban forrados y
tenan sus caballos y su lujosa casa en Monaghan... Su nio nunca tendra
que preocuparse por el dinero, eso estaba claro. Fuera como fuese, le
devolvera el dinero a Jenny, se pondra al da con el alquiler y todo
volvera a la normalidad.
Por el momento, ira a tomarse una cervecita, dado que no tena
nada ms que hacer. Tal vez llamase a Quinn, que tambin estaba en dique
seco, para ver si quera acompaarlo. Su Karen era mucho ms dura de
pelar que Jenny. Un autntico bicho. Una lstima, porque tena un
cuerpazo.
Roan frunci el cejo. Odiaba pelearse con Jenny, pero con suerte
todo se calmara pronto. Quiz la llevase a cenar, para acelerar las cosas.
Por lo general, ella era una chica alegre y l detestaba que se enfurruase.
Salir la animara, y as pronto podran estar bien.
Ms tranquilo, Roan empez a silbar animadamente mientras
segua caminando.
CAPTULO 14

Humm, sto es el paraso! exclam Tessa metindose una
cucharada de pastel de chocolate en la boca. Lo de la cena ha sido una
gran idea. Ni siquiera puedo recordar cundo fue la ltima vez que sal con
Gerry.
Era viernes por la noche y Jenny haba reservado mesa en el Luigi
Malone, uno de los restaurantes ms famosos de Temple Bar. Las tres
chicas acababan de abrir la tercera botella de Chianti y se lo estaban
pasando estupendamente.
Karen sonri.
Gracias, Jen. S que lo has hecho para intentar animarme dijo
alzando su copa para brindar, y, creme, funciona a la perfeccin.
Aunque es una pena que no pudiramos conseguir esas entradas
para el concierto coment Tessa frustrada, mordindose el labio.
Karen disimul una sonrisa. Saba que, cuando Jenny le propuso a
Tessa una noche de chicas, sta le sugiri entusiasmada que fueran a ver a
su dolo, Joe Dolan, y su banda, que actuaban en la ciudad. Jenny ataj el
asunto con rapidez dicindole pesarosa que haba odo en la radio que todas
las entradas se haban vendido al momento. No era verdad, pero estaba
muy poco dispuesta lo mismo que Karen a ir al concierto. La pobre
Tessa se llev una desilusin. Sin embargo, para Karen y Jenny fue un
alivio.
Es una lstima que las vendieran todas tan rpido. Tessa lanz
una mirada melanclica a su plato.
Gracias a Dios, le susurr Karen a Jenny, en silencio mientras
hacan lo posible por aguantarse la risa. Karen estaba pasndolo realmente
bien esa noche. Salir con Tessa y con Jenny la haba animado y, despus de
todo lo que haba sucedido haca poco, necesitaba un poco de alegra.
La noche en que se uni a las chicas del trabajo, acab
emborrachndose de forma estpida. Todava se avergonzaba al pensar en
ello. Ese da no les cont a sus compaeras lo que le acababa de pasar con
Shane; no quera que nadie supiera cmo la haba herido ese cretino.
Shane se iba la semana siguiente, y qu? Ya estaba ms que harta
de Shane Quinn. El y Lydia estaban hechos el uno para el otro, y ahora
nada les impeda pasrselo bien juntos.
Despus iremos a tomar algo a algn sitio? le pregunt a
Jenny, que ya empezaba a mostrar seales de que estaba bebida.
Claro afirm sta pidiendo la cuenta. Los bares no saben lo
que les espera cuando salgamos de aqu, verdad, Tessa?
La aludida asinti con la cabeza con entusiasmo y, poco despus,
las tres chicas se encaminaban hacia un bar musical de moda que quedaba
cerca de all. Karen vio cmo Jenny coqueteaba desvergonzadamente con
el camarero al pedir una ronda de bebidas. Su amiga tambin pareca estar
disfrutando la noche; la verdad es que, por una vez, era una gozada verla de
fiesta sin Roan.
Aunque ltimamente, pens Karen, ste se haba comportado como
un perfecto caballero y, de hecho, el otro da ambos haban podido
mantener una conversacin en condiciones. Mientras esperaba que Jenny
acabara de arreglarse, Roan se sent en el saln y charl con Karen sobre la
pelcula que ella estaba mirando. Nunca habra etiquetado a Roan como del
tipo romntico, y casi se cay del sof cuando l le dijo que Pretty Woman
siempre haba sido una de sus pelculas favoritas. Se pregunt si se
identificara con Richard Gere, aunque lo ms probable era que le gustase
Julia Roberts. Desde que haba descubierto que su relacin amorosa con
Shane haba sido un completo fracaso, Karen quera olvidar su anterior
desconfianza hacia Roan, por lo que decidi intentar ser un poco ms
amable con l.
Y hablando de ser amable, podra serlo extraordinariamente con un
chico alto y rubio que le sonrea desde el otro lado de la sala. S seor, se
dijo a s misma, lo podra ser. Ella le devolvi la sonrisa y, en cuestin de
segundos, l se abri paso entre la gente hasta llegar a su lado.
Hola dijo mirando a Karen.
Hola! contest ella sonriendo mientras Jenny y Tessa los
miraban con inters.
Iba a decir algo sobre padres, y ladrones, y estrellas dijo,
pero algo me dice que no eres el tipo de chica que se deja engatusar por
una charla sensiblera.
Ests en lo cierto. Pero acaso no es este mismo giro otro tipo de
estrategia para engatusar?
El levant las manos en seal de rendicin.
De acuerdo, me has pillado. Debo irme mientras an est a
tiempo...?
Sonri levemente, y Karen not que tena la inusual combinacin
de ojos marrones y pelo rubio. No, no quera que aquel chico se fuera, en
absoluto.
Y qu, has venido con amigos? pregunt, dedicndole una
miradita coqueta a travs de sus negras pestaas.
S, estamos ah sentados, os gustara uniros a nosotros?
Seal un pequeo grupo que haba detrs de l y que de alguna manera se
las haban apaado para conseguir una mesa en un sitio genial.
Karen mir a Tessa y a Jenny, y ambas se encogieron de hombros
aceptando.
Abrid paso! dijo entonces con entusiasmo guindole un ojo a
sus amigas y siguiendo al chico a travs del bar. l les present a los
dems y Karen pronto descubri que se llamaba Charlie, y que no era de
Wicklow, y que, junto con sus compaeros, haban ido a Dubln a celebrar
el cumpleaos de uno de ellos. Se alojaban en el Hotel Conrad aquella
noche.
Humm, el Conrad, muy elegante coment Karen terminndose
la botella de cerveza de un trago.
Si queris, despus podemos ir al bar del hotel a tomar algo
sugiri Charlie, incapaz de apartar la mirada de ella. Aqu estn a punto
de cerrar, y all an nos serviran algo.
Vamos pues! acept Tessa, que andaba ya bastante bebida
pero aun as quera tomar unas cuantas copas ms y continuar la noche.
Despus de pasarse cuarenta minutos esperando en la parada de
taxis de Dame Street, el pequeo grupo decidi finalmente ir al hotel
andando. Jenny se tambaleaba sobre sus tacones de aguja, apoyndose en la
igualmente borracha y bamboleante Tessa.
No ser capaz de llegar con estos zapatos! se quej.
Uno de los amigos de Charlie, Brian, se arrodill frente a ella.
Yo te llevar en brazos dijo.
Ests seguro de que podrs conmigo? No soy Kate Moss,
sabes? ri Jenny rodendole el cuello con los brazos.
Soy un musculoso granjero de Wicklow. Tipos como yo pueden
con veinte Kate Mosses solt, remedando un marcado acento de campo,
al tiempo que alzaba a Jenny del suelo.
Bueno, bien, si realmente puedes le contest ella riendo
mientras Brian la llevaba por Grafton Street, y segua hasta llegar a Saint
Stephen Green, donde tuvo que bajarla.
Tu amiga lo lleva muy bien, no? le coment Charlie a Karen
. Las chicas de su talla normalmente estn muy preocupadas por su peso.
As es asinti ella orgullosa. Es un buen ejemplo a seguir.
Creo que yo estoy ms preocupada por mi peso que Jenny.
Pues no deberas, ests estupenda. Y diciendo eso, se inclin
hacia adelante y la bes en los labios. Karen lo apart de inmediato.
Lo siento dijo l con sinceridad. Lo siento si he ido muy
rpido. Pero crea que t...
Ella suspir ruidosamente. Era amable, era guapo y era divertido.
Pero no era Shane.
Lo siento mucho, Charlie. Yo tambin lo crea, pero acabo de
salir de una relacin y... Se encogi de hombros. El joven sonri.
No pasa nada. Saba que era demasiado bueno para ser verdad;
una chica tan guapa como t no poda estar interesada en un tipo como yo.
No te preocupes dijo cogindola de la mano y acelerando el paso para
alcanzar a los dems. Vamos, tomemos algo y pasmoslo bien. Sin ms
complicaciones, de acuerdo?
De acuerdo contest ella dejando que Charlie la condujera
calle abajo, y aliviada de que no se lo hubiera tomado mal.
Tena que estar loca. Cualquier chica tena que estar loca si
rechazaba a alguien como l. Pero era demasiado pronto. No importaba lo
que Shane hubiera hecho, no importaba lo mucho que la hubiese herido,
Karen era lo suficientemente realista como para saber que pasara mucho
tiempo antes de que pudiera olvidarle.
Pero mientras tanto, y para ayudarla a seguir adelante, un poco de
diversin no estaba mal.
Qu es esto? pregunt Karen sorprendida pocos das despus.
No estoy segura. Estaba en el suelo cuando he vuelto del trabajo
contest Jenny. Alguien debe de haberlo echado por debajo de la
puerta.
No le gustaba mentirle a su amiga, pero no poda decirle que Shane
haba dejado la nota de camino al aeropuerto. Se habra puesto furiosa. An
estaba dolida por lo que haba pasado, e insista en que no quera volver a
verlo nunca ms. Hasta el momento, se haba negado a responder a ninguna
de sus llamadas y no quera hablar con l en absoluto. Para no arriesgarse a
que Karen lanzase su clera contra ella al saber que haba hablado con
Shane el da anterior, cuando Karen estaba en casa de Tessa, Jenny prefiri
callarse. El se iba a Alemania aquella misma maana.
Si tan slo dejara que le contase que no pas nada, Jen le haba
dicho, todava visiblemente angustiado, pero no quiere escucharme. No
deja que me explique...
Shane, est muy dolida. Para ella fue terrible encontraros juntos.
Quiz no pas nada, pero aun as...
Lo s, lo s... Fui tan estpido. Slo deseo hablar con ella!
Crees que estara bien que pasara por casa de Tessa antes de irme? Qu
opinas?
No creo que sea muy buena idea, Shane contest ella con
delicadeza. No estaba nada segura de cmo reaccionara Karen si l se le
acercaba.
De acuerdo pues... Se levant y sac algo del bolsillo trasero
de los pantalones. Supongo que no me queda ms alternativa que dejar
esto aqu. Y le dio a Jenny un sobre pequeo y blanco dirigido a Karen
. Aunque no quiera escucharme, quiz pueda explicarme por escrito.
Jenny cogi la carta y prometi hacrsela llegar a Karen.
En aquellos momentos, Karen la sostena entre las manos, y se
qued mirndola unos segundos antes de abrirla.
Espero que no sea de ese cerdo mentiroso dijo con
vehemencia, aunque Jenny se dio cuenta de que le despertaba inters.
Por qu no vas a tu habitacin y la lees en privado? le sugiri,
hacindose la despistada mientras lavaba los platos.
Karen as lo hizo. Una vez en su cuarto, se sent en la cama y abri
el sobre con cuidado. Le lata el corazn mientras lo haca. Sera de
Shane? Y si lo era, qu poda esperar? Sera algo bueno o malo? No lo
saba. Karen haba pasado muchas noches sin poder dormir: echndose,
levantndose y dando vueltas, intentando sacarse la imagen de Lydia y
Shane de la cabeza. No haba pensado en otra cosa en aquellos ltimos
das. No se senta con nimos de hablarlo con nadie; no quera que nadie
supiera cmo aquel bastardo la haba herido. Abri la carta y empez a
leer.
La ley y reley varias veces, y luego volvi al saln.
Jenny la mir con curiosidad.
Y bien?
Su amiga puso los ojos en blanco.
Slo siente pena de s mismo dijo despectiva aunque con los
ojos brillantes.
Le tendi la carta a Jenny, que la ley y, cuando termin de hacerlo,
estaba casi a punto de llorar.
Oh, Karen, est sufriendo de verdad. Debes intentar ponerte en
contacto con l.
Slo porque ahora me venga con esta basura sentimentaloide no
significa que vaya a volver corriendo a sus brazos contest ella decidida
. Por lo que a m respecta, eso es todo. Ah dice que merezco algo mejor,
y tiene razn: me merezco algo mejor.
Jenny neg con la cabeza al tiempo que le devolva la nota.
A veces no te entiendo. Quiero decir, este chico te dice todo lo
que cualquier chica querra or y... Bueno, despus de todo dijo bajando
el tono, antes de que se fuera con Lydia, t le habas dejado.
Karen se sent en el sof y cruz los brazos con una postura
desafiante.
Eso no tiene nada que ver, Jen, y t lo sabes! Cmo te sentiras
si Roan se fuera con la primera que encontrara y t los pillaras a los dos
juntos? No es divertido, te lo aseguro!
Pero ellos no se acostaron, no es as? insisti, incapaz de
entender la actitud de su amiga. Ella saba lo duro que deba de haber sido
para Shane escribir aquella carta. Karen era demasiado obstinada para su
propio bien. El pobre chico se haba disculpado y ni siquiera eso era
suficiente para ella. De hecho, pens Jenny, en parte Karen era culpable.
Vale, ambos haban cometido errores, pero obviamente an sentan cosas
el uno por el otro, as que qu ms daba?
Las dos amigas permanecieron un buen rato en silencio, hasta que
Karen se levant y estir los brazos por encima de la cabeza.
Olvdalo! dijo. No quiero hablar ms de ello. Sea como sea,
se ha ido, as que todo se ha acabado. Cmo os va a ti y a Roan?
Cambi de tema. Estis mejor despus de la discusin sobre el dinero?
Jenny sonri.
Estamos bien, aunque ltimamente no le he visto mucho. Est
haciendo muchas horas extras en el trabajo para poder pagar el viaje. Claro
que entonces lo tendr para m slita toda una semana!
Karen sonri. Desde haca un tiempo se senta ms relajada con
Roan, especialmente desde que descubri a Shane con Lydia.
Claro, dentro de nada os vais ya a Venecia. Os har bien estar
unos das de vacaciones; debes de tener muchas ganas, no?
Jenny las tena. El fin de semana anterior, Roan haba estado
hablando por los codos sobre el viaje, y haciendo planes de dnde podan ir
y qu podan hacer cuando llegaran a la ciudad. Un da, la llev a cenar y
prometi devolverle todo el dinero que le deba en cuanto cobrara a fin de
mes, cosa que, pensndolo bien, debera haber sido el fin de semana
anterior. Pero claro, no lo haba visto desde entonces; ella haba salido con
las chicas el viernes por la noche, y l con Kevin la noche del sbado. Le
apeteca muchsimo pasar un tiempo con l a solas, y saba que tambin
Roan necesitaba un descanso, con todo el trabajo extra que estaba
haciendo.
S, tengo muchas ganas contest. Ser genial poder pasar
ms tiempo a solas. Y estoy pensando dijo, guindole un ojo, que
esta situacin en que nos encontramos, ambas sin hombre, puede jugar a
nuestro favor. Podramos llamar a Tessa, y salir otra noche las tres solas.
Sin hombres? Me parece estupendo replic Karen frotndose
las manos con regocijo. ltimamente he tenido tantos problemas con el
sexo opuesto, que se me han quitado las ganas de todo!
Y dicho esto, rompi la carta de Shane y la tir
despreocupadamente a la basura.
CAPTULO 15

Jenny examin el contenido de su armario y se pregunt qu
debera meter en la maleta. No estaba segura de qu clima hara en Venecia
en esa poca del ao. Lo ms normal era que hiciera calor, acaso Italia no
era un pas caluroso? Ella y Roan se iban ya al da siguiente.
Aquellas vacaciones seran una especie de celebracin para l,
porque, esa misma semana, una firma americana haba comprado la
compaa para la que trabajaba. Con ese cambio no slo iba a ganar ms
dinero, sino que, al parecer, lo transferiran a otro departamento donde
tendra la oportunidad de trabajar en lo que l llamaba algo serio.
Quiz debera pasarse por el Swan Centre y comprarse algo de ropa,
pens. Sin embargo, iba justa de dinero, y tendra que gastar tambin
durante el viaje. No iba a dejar que Roan lo pagara todo! Sera mejor dejar
las compras para otro momento y tirar con lo que tena. Por suerte, se haba
cogido mucha ropa de verano la ltima vez que haba estado en casa de sus
padres.
No obstante, an dudaba sobre qu debera llevar. En la maleta
prctica de la que siempre hablaban las revistas, pareca fcil, pero no lo
era tanto por una razn: no estaba segura de si cenaran en restaurantes
formales o bien en pizzeras. Y si iban a visitar algn museo? Necesitara
ropa cmoda para andar por la ciudad y prendas ms de vestir para salir
por la noche.
Quiz la maleta prctica slo funcionase para chicas como Tessa,
que era tan delgada que casi todo su equipaje le cabra en el bolsillo
trasero, pero Jenny ms bien necesitara un vagn de carga.
Llamara a Roan para preguntarle. Entonces podra decidir de una
vez por todas. Baj a la cabina telefnica y marc el nmero de su piso.
Kevin contest al primer tono.
Hola, Kevin, soy Jenny, est Roan por ah?
Hola, Jenny, qu tal todo? No, no est aqu. Se ha ido unos das
a casa de su familia, en Kildare, a... humm, recoger algunas cosas. Cmo
ests?
Muy bien, Kev, con muchas ganas de ir de viaje. Estaba haciendo
la maleta.
Ah, ya, ya. Kevin pareca incmodo. Quieres el nmero de
su casa, Jenny? Probablemente lo encuentres all ahora.
Eso sera genial. De acuerdo, espera un momento.
Oy a Kevin trastear mientras buscaba el nmero. Segundos ms
tarde, volvi al telfono y se lo dijo. Jenny se lo escribi en el dorso de la
mano.
Bueno, gracias de nuevo. Nos veremos pronto. Adis! se
despidi contenta.
Probablemente, Roan haba reservado el viaje mientras estaba en su
casa, en Kildare, y haba tenido que ir a la agencia de all a recoger los
billetes. Jenny decidi que era mejor llamar a su casa y enterarse de
cundo iba a volver, o, si a l le resultaba ms prctico, podan quedar
directamente en el aeropuerto. Marc el nmero que Kevin le haba dado y
esper a que contestaran. Entonces, una amable voz femenina dijo:
Joan Williams al habla, dgame?
Hola, seora Williams. Podra hablar con Roan, por favor?
pregunt Jenny con amabilidad.
Con Roan? Oh, me temo que no est. Se ha ido hace poco.
Quieres que le d algn recado?
Qu pena, pens Jenny. Se le haba vuelto a escapar.
S, si no le importa. Puede decirle que ha llamado Jenny, por
favor? Al mencionar su nombre, esper or algn signo de
reconocimiento. Jenny Hamilton. Llamo desde Dubln.
Jenny? S, se lo dir. Debes de ser una amiga del trabajo, no es
as?
A ella le dio un vuelco el corazn. La seora Williams no saba
quin era. Su nombre no le deca nada. Quiz Roan no le hubiese hablado
de su novia de Dubln, pero seguramente s le habra dicho que se iba de
vacaciones. Iba a decir algo cuando la seora Williams continu:
Est muy contento estos ltimos das coment, sin darse
cuenta del silencio de Jenny. Supongo que est encantado con la venta de
la empresa. Como t debes de estarlo, me imagino.
Bueno, yo no trabajo con l, de hecho, yo...
Oh, perdona, encanto ri afectuosamente, ltimamente no
me aclaro, tiene tantas amigas... Entre las de aqu y las de Dubln, casi no
se le puede seguir la pista. En fin continu, se han ido hacia Dubln
hace poco. Van a quedarse en algn hotel cerca del aeropuerto esta noche
porque maana el vuelo sale muy temprano. Venecia, te imaginas? No s
de dnde ha sacado Roan el romanticismo, porque lo que es su padre, no
tiene ni una pizca.
A Jenny se le dispar el corazn. Roan estaba de camino hacia
Dubln y haba reservado un hotel para que pasaran la noche. Qu sorpresa
ms agradable!
Bueno, de hecho por eso lo llamaba dijo Jenny. Me
preguntaba a qu hora era el vuelo.
Oh, irs a buscarlos al aeropuerto cuando vuelvan, encanto?
Estaba preocupada por eso, porque Siobhan tiene que dejar el coche en el
taller.
Siobhan? Roan no le haba mencionado que siguieran en contacto.
Aunque, por supuesto, tenan derecho a seguir siendo amigos, pens.
Acaso no haban crecido juntos en la misma ciudad y se conocan desde
haca aos? Era natural que Siobhan lo llevase de vuelta a Dubln si le
vena de paso. Qu pena que el coche de la chica no estuviera disponible
cuando volvieran, pens Jenny. No le habra importado nada ver a Siobhan
para saber cmo era su predecesora.
La voz de la seora Williams interrumpi sus pensamientos:
Tendras que haber visto a Siobhan anoche; est hecha toda una
mujer. Creo que nunca la haba visto tan contenta. Y mira que ella viaja de
aqu para all a todas horas. Pero aun as, supongo que es diferente cuando
no tienes que hacerlo por trabajo. En fin, ambos se merecen este viaje. Ella
trabaja tanto, que pueden verse muy poco, y tambin Roan pasa muchas
horas en la oficina...
Ambos? Jenny sinti que le fallaban las piernas y el pnico hizo
que se le acelerara la respiracin. Por un segundo, se pregunt si se habra
equivocado de nmero.
Roan se iba a llevar a Siobhan a Venecia con l?
Le pareci or la voz de la seora Williams, pero no tena ni idea de
lo que estaba diciendo. Tal vez lo haba entendido mal. O, quiz, la seora
Williams lo haba entendido mal. Eso era, pens Jenny rpidamente. Acaso
Roan no le haba contado a su madre que haba roto con Siobhan. La mujer
pareca estar muy orgullosa de la chica, y Roan poda haber pensado que se
lo tomara mal.
Hola?, sigues ah, encanto?
Jenny agarr fuerte el auricular.
S, seora Williams, sigo aqu. Lo siento, alguien me ha
interrumpido. Qu deca sobre las vacaciones?
Oh, slo que con todo lo que ese par estaban metiendo ayer por la
noche en la maleta, dudo que el equipaje les quepa en el avin, por no
decir en tu coche! ri sonoramente. Roan reganaba a Siobhan por
llevarse demasiada ropa. Por la manera en que discutan, cualquiera habra
jurado que ya estaban casado,
Jenny se qued como si la hubieran golpeado en la cabeza, mientras
la seora Williams continuaba:
Es muy curioso! Llevan tanto tiempo juntos que ya parecen un
viejo matrimonio!
CAPTULO 16

Ou diablos? Karen mir con suspicacia a la persona que
estaba de pie frente a ella, en el portal de entrada. Qu ests haciendo t
aqu?
Puedo subir un momento, Karen? pregunt Shane retorciendo
con nerviosismo un pauelo de papel que llevaba en la mano.
No estoy segura...
Por favor, de verdad necesito hablar contigo. Levant la
mirada y, tena una expresin tan afligida, que ella vacil. Se apart y le
hizo una seal para que entrara.
Cuando l pas por su lado, Karen reconoci el aroma a Obsession,
la locin para despus del afeitado que le era tan familiar; su favorita.
Trat de calmarse mientras suba la escalera detrs de Shane. El
corazn le lata con fuerza, y apenas poda respirar.
Estaba sola en el piso. La pobre Jenny, tras descubrir que Roan se
haba largado a Venecia con su supuesta ex prometida, se haba ido unos
das a casa de sus padres.
Qu quieres, Shane? le pregunt, cuando ambos estuvieron en
la vivienda. Por qu no ests en Alemania?
No le indic que se sentara, as que l no se atrevi a hacerlo.
Te dio Jenny mi carta? pregunt dubitativo.
Karen se encogi de hombros con expresin desafiante.
No s qu esperabas con eso, Shane. No he cambiado de parecer,
si es lo que quieres saber.
Pero crees lo que te dije que pas ese da con Lydia?
Nunca sabr la verdad, no es as? Pero espero que no hayas
venido aqu con intencin de que te perdone y buscando un final feliz
porque no lo conseguirs. Ese da qued todo dicho, Shane. Lydia deba
estar encantada...
Lydia no estaba encantada la interrumpi l rotundo. Ella no
lo prepar todo para que t aparecieras, sabes?
Karen suspir.
Tampoco me habra sorprendido que lo hiciera.
Piensa lo que quieras, pero te has parado a considerar por un
momento la posibilidad de que Lydia tambin pueda sentirse herida por
todo este asunto?
Aquello era demasiado. Cmo se atreva a ir a su casa y defenderla
a ella?
Y crees que me importa? dijo, mirndolo de frente. Crees
que dedico ni un segundo a preocuparme por los sentimientos de tu ligue?
S bien que no te importa. Pero a m s. Lydia no tiene nada que
ver, no fue justo por mi parte hacer lo que hice. A ella le gustaba y yo me
aprovech de la situacin.
Gurdate los detalles, Shane. No tengo ningn inters en saber lo
que le hiciste a ella ese da.
Shane sacudi la cabeza negando enrgicamente.
Oh, sabes de sobra que entre nosotros no pas nada, pero eres
demasiado obstinada para admitirlo. No pondrs un poco de tu parte,
verdad que no, Karen?
Ella puso los brazos en jarras.
Por qu diablos debera hacerlo? Has venido aqu creyendo que
correra hacia a ti con los brazos abiertos? Porque si pensabas eso, estabas
muy equivocado. No es tan simple. Karen notaba cmo le temblaban las
manos mientras hablaba. Le resultaba tan difcil tener a Shane tan cerca y
aun as no poder perdonarle... Era demasiado duro. Aunque saba que si ese
da se hubiera acostado con Lydia, lo habra admitido. Mentir no era su
estilo.
Qu deba hacer ella ahora? No iba a volver con l tan fcilmente.
Y qu haba de Alemania... por qu no estaba...?
Quieres casarte conmigo, Karen? pregunt Shane de repente.
Se qued mirndolo boquiabierta. Qu has dicho?
El se le acerc y, cogindole las manos, la mir profundamente a
los ojos.
Ya me has odo, y lo digo en serio. Te quiero y quiero casarme
contigo. Para m eres la persona ms importante del mundo y me di cuenta
cuando te perd. Mientras ella permaneca en silencio, Shane continuaba
: Fui a Alemania y empec el nuevo trabajo, encontr un piso, hice
algunos amigos, ya sabes, todo el lote.
Karen sonri a su pesar por la forma en que l se explicaba.
Animado porque su expresin pareca ms relajada, Shane continu:
Todo iba fenomenal. El trabajo es estupendo, y la vida social es
como estar aqu en casa; all hay muchos chicos irlandeses. No tuve ningn
problema para adaptarme, pero...
Pero qu? lo interrumpi Karen, retirando las manos y
llevndoselas a las caderas. Djame adivinar prosigui con mala idea
antes de pararse a reflexionar, echabas tanto de menos a Lydia que
tuviste que volver, es eso?
Entonces vio algo en sus ojos que hizo que se arrepintiera de sus
palabras. Shane la mir como si le hubiese dado una bofetada, e incluso
retrocedi.
Cul es el verdadero problema, Karen? pregunt, y ella
percibi en su voz como si algo se hubiera roto en su interior.
Por qu actas de esta manera? He sido honesto contigo desde el
principio. Es verdad que hemos tenido nuestros altibajos... No neg acto
seguido enfadado mientras sacuda un dedo, retiro lo ltimo. Hemos
tenido un problema, todo lo dems ha sido estupendo mientras salamos,
pero t ests empeada en que soy un cabrn! Te he dicho una y otra vez
que entre Lydia y yo no pas nada. Nunca jams te he sido infiel. Comet
un error estpido al no hablar contigo sobre los planes que tena de irme a
Alemania, pero he vuelto. He dejado el estpido trabajo por ti y todo eso
no te basta! Por Dios, qu ms quieres de m? Shane caminaba arriba y
abajo, mesndose los cabellos. No tengo nada que hacer, no es eso? No
importa lo que diga o haga, no tengo nada que hacer repiti.
Karen no saba qu pensar. Nunca haba visto a Shane tan enfadado.
Normalmente, en las discusiones, a la que haba que calmar era a ella;
siempre era Shane quien apaciguaba las cosas. La que Karen estaba
viviendo ahora, no era una experiencia muy agradable. Se lo vea
acalorado, y con los puos tan apretados que tema que diese un puetazo a
la pared.
Mira, lo siento dijo ella. Me ha sorprendido verte aqu,
supongo que slo es mi manera de devolverte lo que me hiciste. Se
encogi de hombros otra vez. Por favor, contina con lo que decas...
sobre Alemania y todo eso.
Pero Shane pareca haber perdido la paciencia con ella.
No importa dijo apartndose y encaminndose hacia la puerta
. Olvida lo que he dicho. Olvdalo todo de cabo a rabo. Abri la puerta
y estaba a punto de cruzarla cuando se detuvo y se volvi a mirar a Karen
con una expresin cansada y triste. Creo que ya tengo tu respuesta.
Sali y empez a bajar la escalera.
Karen se qued sola en el piso, confundida, intentando averiguar lo
que senta. l se le haba declarado! Y lo nico que ella era capaz de
hacer era seguir en sus trece e insultarlo! Corri hacia la puerta y lo
alcanz en el rellano del segundo piso.
Shane, espera!
El se detuvo y la mir desde donde estaba con una expresin
indescifrable.
S, Karen? suspir.
Qu has querido decir? An no te he dado una respuesta
comenz indignada. No puedes declararte a alguien y luego decirle que
lo olvide todo! Como mnimo tienes que esperar a que te contesten.
Se miraron durante lo que pareci una eternidad. Entonces, para
sorpresa de ella, vio que Shane sonrea.
Eres una maldita testaruda, verdad? dijo negando con la
cabeza sin dejar de sonrer, al mismo tiempo que empezaba a subir la
escalera. Siempre tienes que decir la ltima palabra, tengas o no razn.
No siempre tengo que decir la ltima palabra replic ella a la
defensiva.
Bueno, vas a disculparte?
Por qu?
Hazlo por una vez!
Karen esboz una rpida sonrisa pero no se disculp. El mene la
cabeza y sonri.
No s qu voy a hacer contigo, Karen Cassidy.
Eso, qu vas a hacer conmigo? tuvo tiempo de decir antes de
que Shane la tomara entre sus brazos y la besara.
Te lo ensear.
Y levantndola en brazos la llev al piso de arriba, a su habitacin,
dando una patada a la ropa y zapatos que Karen tena apilados y que en
esos momentos suponan un estorbo.
Dejndola con cuidado en la cama, la bes apasionadamente. Luego
hicieron el amor con tanta intensidad que Karen pens que en parte haba
valido la pena todo el tiempo que haban pasado separados.
Poco ms tarde, descansaban bajo las sbanas, con los cuerpos
entrelazados.
Shane mir a Karen y sonri. Entonces se le iluminaron los ojos,
como si de repente hubiera recordado algo. Apart las sbanas
rpidamente, salt fuera de la cama y se puso de rodillas. Ella lo miraba
con gran regocijo, un poco sorprendida.
Shane le cogi las manos.
Karen, por segunda vez, quieres casarte conmigo? Lgrimas de
felicidad inundaron los ojos de la joven. Bueno, cul es tu respuesta,
Cassidy? pregunt l con impaciencia.
Esta vez, Karen no vacil.
La respuesta es s, Shane dijo riendo entre dientes. Cmo
podra decir que no a una declaracin como sta?
Oh, es una noticia fantstica! dijo Jenny con autntico
entusiasmo. Una excitada Karen acababa de llamarla. No puedo creer
que Shane haya vuelto de Alemania para declararse. Qu romntico!
Bueno, no fue exactamente romntico, Jen explic Karen
riendo. Primero discutimos un poco; se lo puse muy difcil antes de
decirle que s.
Tpico coment la otra con una sonrisa de oreja a oreja. Eres
una mujer difcil, Karen. Pobre Shane, lo que le espera.
Pobre Shane? Traidora. Y yo no te doy pena? No saba si
llamarte o no. S lo que debes de estar pasando en estos momentos y no
estaba segura...
Ests loca? Si no me lo cuentas te mato. Esto es un bombazo. Y,
para serte sincera, es lo que necesito.
Cmo te sientes? Mucho mejor, creo.
Bien. Bueno, vuelve cuando quieras y tengas ganas. El sbado
probablemente vaya a casa de Shane, si no, estar aqu, en el piso.
Llmame cuando decidas volver, de acuerdo? Su amiga asinti olvidando
que Karen no poda verla.
Gracias por llamar. Y dale mi enhorabuena tambin a Shane.
Pronto tendremos que celebrarlo.
Jenny intent sonar ms animada de lo que estaba. Aunque se senta
muy feliz por Karen, experimentaba tambin un poquito de envidia. En
realidad, era la misma historia de siempre. Su vida amorosa era un
desastre, mientras que la de Karen no poda ser mejor. Su amiga estaba en
lo ms alto mientras que ella estaba tan abajo que pens que quiz sacara
un pie por algn lugar de Australia.
Aun as, estaba muy contenta por Karen. Haba hecho frente a la
ruptura con Shane de forma muy valiente. Haba llorado un poco, luego se
haba tomado tiempo para estar sola para, a continuacin, seguir adelante
con su vida. No se haba metido en un agujero, y no haba querido cavar
ms hondo, ni apartarse de todo.
No era la primera vez que Jenny deseaba poseer un poco de su
fuerza. Los ltimos das haban sido una completa pesadilla; no haba
dormido bien en toda la semana. Su padre haba intentado saber por qu su
hija no estaba trabajando, pero su madre la ayud, porque estaba al tanto de
lo del viaje, y obviamente imagin lo que haba pasado.
Jenny haba mentido al decirle a Karen que se encontraba mejor.
Estaba todo el rato como atontada, sin salir de la confusin y la desilusin
que haba experimentado desde que Roan se fue a Venecia sin ella.
En realidad, pens mientras colgaba el telfono, apenas haba
dejado de llorar desde ese da. Como no tena nada ms que hacer que
pensar en la situacin y autocompadecerse, le era imposible detener las
lgrimas. Jenny pens que, con la cantidad de lquido que haba salido de
sus ojos, se podra solucionar la sequa de por lo menos la mitad del
continente africano.
Lentamente, fue al piso de arriba, a su habitacin, con la esperanza
de poder dormir un rato.
Horas despus segua tumbada en la cama con los ojos bien
abiertos.
Demasiados pensamientos rondaban por su cabeza. Por qu haba
tenido que liarlo todo de esa manera? Roan la quera, no era as? A pesar
de todas las acusaciones que le haba hecho y a pesar de que pensara que
ella no confiaba en l. Por qu entonces eso no era bastante para ella?, se
pregunt Jenny. Qu ms quera?
Pens en Roan y Siobhan juntos en Venecia. Estaran en la cama,
en esos momentos? Le estara haciendo Roan el amor a Siobhan como se
lo haba hecho tantas veces a ella? Era mejor el sexo con Siobhan? Claro
que deba de serlo, se dijo, agolpndosele de nuevo las lgrimas en los
ojos. Venecia era uno de los lugares ms romnticos del mundo.
Probablemente, estuvieran hacindolo como conejos, como ellos al
principio, antes de que ella perdiera el juicio y empezara a comportarse
como una especie de novia histrica y paranoica. Esa vez que vio Atraccin
fatal con Karen, la pelcula deba de haberla afectado inconscientemente, y
si no eso, estaba claro que algo lo haba hecho, no caba duda.
Por qu haba sido tan estpida? Si no hubiera insistido tanto en
que le devolviera el dinero, si no hubiera sido una desagradecida, no se
encontrara en esa situacin.
Naturalmente, l haba preferido llevarse de viaje a otra; a una que
apreciara la idea y el esfuerzo que haba hecho. Haba sido injusta con l
desde el principio, primero acusndolo de contagiarle la gonorrea y luego
prcticamente recriminndole las vacaciones! Por qu a veces tena que
ser tan tonta?
Se tumb boca abajo buscando estar ms cmoda. Estaba enferma
de tanto torturarse. Anhelaba tanto que Roan apareciera, la estrechara entre
sus brazos y le dijera que todo se iba a arreglar, que aquello haba sido una
gran equivocacin y que Siobhan no significaba nada para l.
Jenny neg con la cabeza con violencia. Por qu no desaparecan
todos los pensamientos? Estaba harta de imaginar situaciones; harta de
hacerse preguntas. Todo era culpa suya, por liar las cosas con sus
acusaciones y sus quejas sobre el dinero.
Se sent y examin su reflejo en el espejo durante mucho, mucho
rato. Tena el pelo pegado a la cara, mugriento y sin brillo; la piel se le
vea sensible y enrojecida de tanto llorar. Su aspecto no poda ser peor
aunque se lo propusiera.
Lydia le haba dicho que Siobhan era alta y espectacular, con una
figura perfecta. La chica era modelo, por Dios santo, probablemente era
mucho ms que perfecta! Jenny suspir. Siobhan y Roan deban de hacer
muy buena pareja: la pareja perfecta.
Por las calles, o, mejor dicho, por los canales donde ahora deban de
estar los dos, la gente se preguntara si eran actores de Hollywood o algo
por el estilo.
Jenny examin y critic una vez ms su reflejo. Por qu Roan iba a
querer una novia fea, gordita y quejica cuando poda tener a alguien como
Siobhan?
CAPTULO 17

Qu crees que debera ponerme?, la chaqueta de punto o la otra?
le pregunt Karen a Jenny. Ella y Shane se iban a Kilrigh, donde haban
quedado con la madre de Shane y, aunque le haba dicho a Jen que no
estaba nerviosa, tena que admitir que s lo estaba.
La de punto contest su amiga sin dudarlo. La otra es
demasiado... de oficina o algo as.
Oficina? Qu quieres decir? pregunt Karen mientras miraba
en el espejo. La chaqueta de punto negra quedaba mejor con el vestido que
llevaba, y entenda lo que Jenny quera decir. Quera parecer elegante pero
no demasiado formal. El vestido era elegante, y la chaqueta de punto haca
que el conjunto se viera informal y cmodo; justamente la imagen que
quera proyectar ante la seora Quinn.
No s por qu estoy tan preocupada por todo esto dijo,
intentando encontrar un zapato concreto entre los amontonados al fondo
del armario. Ya estamos comprometidos, no es como si tuviera que
pasar una prueba. Encontr el zapato que estaba buscando y le quit el
polvo con un pauelo de papel.
Es una especie de test mutuo, no? Despus de todo, ella va a ser
tu suegra contest Jenny con seriedad, plenamente consciente del
nerviosismo de su amiga y haciendo lo posible para no rerse. Si no le
gustas, puede hacer que tu vida sea un infierno. Habrs ledo sobre estas
cosas.
Bueno, si no le gusto es cosa suya replic Karen en tono
despreocupado, examinando con atencin su maquillaje. Se haba puesto
demasiado rmel?
Jenny se ech sobre la cama con un ataque de risa.
Estoy bromeando, tonta! Claro que le gustars, por qu no
debera ser as?
Oh, deja de ponerme nerviosa.
De acuerdo, lo siento y lo admito, estoy intentando ponerte
nerviosa reconoci Jenny tumbada en la cama, con las manos bajo la
cabeza. Todo saldr bien. Shane es bastante normal, as que seguramente
su madre tambin lo sea.
Eso hay que verlo.
Volvieron al saln a esperar a Shane.
Qu vas a hacer este fin de semana? le pregunt Karen a
Jenny. Estars bien aqu sola?
S contest ella con la cara iluminada. Voy a seguir tu
ejemplo; no volver a llorar por un hombre. Tengo la nueva novela de
Patricia Scanlan y una tarrina gigante de helado para pasar la noche.
Maana he quedado con Tessa en la ciudad, para ir de compras.
Muy bien, Jen, eso es lo que quera or dijo Karen aunque en el
fondo estuviera preocupada. Jenny se haba comportado de forma
demasiado enrgica desde que haba vuelto de Kilkenny, el da anterior.
Karen saba que Roan iba a volver de Venecia esa misma maana pero su
amiga no lo haba mencionado en absoluto. Sospech que slo intentaba
adoptar una actitud valiente. Era imposible que se lo hubiese quitado de la
cabeza en tan pocos das.
Fuera, en la calle, se oy un par de veces el claxon de un coche.
Bueno, se es Shane dijo Karen de pie, al lado de la ventana,
mirando hacia la calle, donde vio a su novio con su nuevo Opel Astra de
segunda mano. Nos vemos pronto, Jen, desame suerte, vale?
Comprob una vez ms su reflejo y luego sali disparada escaleras abajo.
No te preocupes. Todo ir bien grit Jenny desde el rellano.
Acto seguido, entr y se desplom en el sof, mirando el reloj.
Roan llegara en menos de una hora.
Roan pag las flores y se guard el cambio en el bolsillo. Tena que
pensar de prisa. Probablemente, Jenny iba a matarlo y, para ser honesto,
tendra toda la razn.
Pero qu poda hacer? Siobhan haba vuelto a casa antes de lo
previsto porque le haban cancelado una cita, y lo haba llamado muy
excitada por lo del viaje. La madre de Roan le haba contado a la suya que
l haba ganado el concurso, y de repente, se vio atrapado. Tena que ir a
Venecia con Siobhan. No era fcil, ni barato, pens enfurruado, cambiar
el nombre de un pasajero con tan poco tiempo.
Y despus de todo el jaleo, lamentaba no haber ido con Jenny. Con
ella lo pasaba muy bien, y pocas veces se quejaba, como haca Siobhan
constantemente. Frunci el cejo. Siobhan haba sido una compaera difcil
durante el viaje. No haba apreciado ste tanto como l esperaba. De hecho,
se haba comportado como si se lo debiera. Era verdad que ltimamente no
haban pasado mucho tiempo juntos, pero eso era ms por culpa de ella que
de Roan. Qu poda hacer l si su novia estaba tan solicitada que nunca
paraba en Irlanda? Se estaba planteando seriamente terminar con ella.
Kevin le haba dado una desagradable sorpresa al decirle que Jenny estaba
al corriente de todo. Al parecer, ella haba llamado al piso, y el estpido de
Kevin le haba dado el telfono de su casa.
No saba qu decirle a la pobre chica, estaba tan contenta porque
se iba contigo de viaje... le dijo Kevin. Y t por ah, pasndolo bien, y
sin intencin de decirle que no iba a ir. Ya estoy harto, Roan. No volver a
salvarte el culo.
No quiso ni escuchar lo que Roan le cont y apenas le haba
dirigido la palabra desde entonces. Esa chica con la que Kevin estaba
saliendo, Andrea, estaba causando muchos problemas entre ellos, no caba
duda. A Roan le recordaba a Karen, por la manera de comportarse: siempre
tan susceptible. Con todos sus malhumores y pataletas tena a su amigo
bien atrapado.
Kev haba cambiado, pens, sacudiendo la cabeza. Slo porque l
quisiera frenar y quedarse con slo una mujer, eso no significaba que todo
el mundo tuviese que hacer lo mismo. Ya habra tiempo para eso. Y l le
haba salvado el culo a su amigo muchsimas veces a lo largo de los aos.
Por suerte, tena una buena historia, pero si Jenny lo perdonaba,
como Roan esperaba que hiciera, las cosas podran ponerse difciles si
Kevin no colaboraba.
Frunci el cejo. Tal vez haba llegado el momento de decirle adis
a Siobhan, aunque fuese por una temporada. Por ahora, procurara que
Jenny volviera a su lado, despus ya podra volver a prestar atencin a
Siobhan. Como siempre, ella volvera con l. Con eso no habra ningn
problema.
Roan apret el timbre del piso de Jenny. Esta le abri sin preguntar
por el interfono. Cuando la vio de pie en lo alto de la escalera, con los
brazos cruzados, pens que calmarla quiz no iba a ser tan fcil como
haba imaginado. Tendra que ir con mucho cuidado.
Hola dijo l ofrecindole las flores y dndole un beso en la
mejilla.
Qu significa hola? Si crees que un ramo de flores de
supermercado va a borrarlo todo, ser mejor que lo pienses dos veces antes
de entrar. Eso haba estado bien, se dijo a s misma; era exactamente lo
que Karen habra dicho. Hazte la dura y no le perdones si no te da una
muy buena razn. Lo habis pasado bien en Venecia? pregunt,
dando media vuelta con los brazos an cruzados.
Ha estado bien contest l. Aunque te he echado de menos.
Jenny se volvi sorprendida.
Que me has echado de menos a m Y de dnde has sacado
tiempo para eso, Roan? Crea que entre los brazos de Siobhan ya no te
hara falta nada ms. Senta cmo le temblaban las manos mientras
hablaba. No era buena seal, iba a sucumbir demasiado pronto. Tena
serias intenciones de comportarse con frialdad, y de no perdonarlo, pero
ahora que lo tena all delante, era muy difcil.
Siobhan? De qu ests hablando? pregunt l con un tono
que son como si lo que estaba oyendo realmente lo sorprendiera.
Siobhan, tu supuesta ex novia, la que te has llevado a Venecia en
mi lugar.
Qu? No he ido con Siobhan, quin te ha dicho eso? replic
l con gesto de incredulidad. Ella me llev al aeropuerto, nada ms.
Jenny se detuvo. Eso era exactamente lo que ella haba pensado en
su momento. Caba la posibilidad de que hubiera estado en lo cierto, que
Siobhan slo lo hubiese acompaado a Dubln y no que se hubiese ido de
viaje con l?
Cmo? Entonces, con quin has ido?
He ido solo, obviamente. Jenny, no me creers capaz de algo as,
no?
Tu madre dijo...
Oh, Dios mo, Jen, mi madre no da pie con bola. Ella te dio su
versin de los hechos, eso es todo. Le he dicho millones de veces que
Siobhan y yo hemos terminado, pero no quiere aceptarlo. Ella y la seora
Hennessey, la madre de Siobhan, estn siempre intentando que volvamos.
Pero por qu dijo que os comportabais como un viejo
matrimonio?
Hace eso todo el tiempo. Cuando llamaste, interpret
acertadamente que estaba saliendo contigo, y quiso apartarte de mi camino
por miedo a que lo nuestro pudiera ir en serio. Obviamente funcion.
Empez a andar con furia arriba y abajo de la habitacin.
Jenny no saba qu pensar. Haba perdido un poco los nervios.
Cuando Roan la haba llamado por telfono antes de ir, sonaba tranquilo,
como si nada hubiera pasado. Y luego haba aparecido con un ramo de
flores y una gran sonrisa. Qu estaba pasando?
Era posible que la seora Williams le hubiera menudo? Pero hacer
algo as era demasiado cruel; intentar que volviera a salir con Siobhan.
Ninguna madre perjudicara a su hijo, no es cierto? Sin embargo, Roan
pareca estar diciendo la verdad respecto a que haba ido solo a Venecia.
Y por qu diablos tenas que ir solo a Venecia? No se supona
que yo iba a acompaarte? pregunt confusa.
El se dej caer sentado en el sof.
Estaba enfadado contigo. Cuando te vi con ese chico...
Qu chico? pregunt. De qu estaba hablando?
El chico ese de Grafton Street. Yo haba ido a la ciudad a tomar
algunas cervezas con los chicos, y cuando salamos de Bruxelles, te vi
pasar por la calle, rindote, en brazos de un chico. Me sent absolutamente
humillado, te lo aseguro.
Qu? Al principio Jenny no saba a qu se refera. Entonces
record. La noche que sali de marcha con las chicas. El amigo de Charlie,
Brian, la haba llevado en brazos por la calle. Roan los haba visto!
Pero eso no era nada! Esa noche sal con Karen y Tessa, slo lo
estbamos pasando bien. Un chico empez a charlar con Karen, y su
amigo...
Lig contigo? termin Roan rpidamente. S cmo
funciona, Jen, y s lo que vi. Pareca que lo estuvieras pasando en grande.
Tienes idea de la vergenza que pas? Todos mis amigos lo vieron, ya te
lo puedes imaginar.
Ella intent aclararse las ideas. La mente le iba a mil por hora.
As que te fuiste a Venecia sin m porque queras vengarte? Por
qu diablos no hablaste conmigo, o, como mnimo, me lo echaste en cara?
Tena que procurar no mirarla a los ojos.
Estaba enfadado contigo, Jen. Organic este viaje para los dos y
t no parecas demasiado entusiasmada. Slo me decas que te devolviera
el dinero que te deba, cosa que habra hecho, por supuesto... Roan se
levant y se meti la mano en el bolsillo. Aqu tienes una parte. Y
dicindolo, arroj un rollo de billetes a la barra de la cocina. Cuando
tuvimos esa discusin, me sent muy mal y decid que intentara
compensarte llevndote a cenar a un buen sitio. Te dije que te lo devolvera
a finales de mes pero ni siquiera con eso parecas contenta. Saba que
estabas enfadada, pero...
As que cuando me viste esa noche en Grafton Street fue como la
ltima gota... Jenny se sent en un taburete, con la culpa recorrindole el
cuerpo. Por qu se haba comportado de esa manera con el amigo de
Charlie? Debera haber sido ms prudente. Naturalmente, Roan se haba
hecho una idea equivocada. No la habra impresionado a ella verlo a l
llevando en brazos a una desconocida?
Exacto contest. Admito que fue estpido por mi parte no
llamarte, tengo tendencia a enfurruarme, y lo siento. Pero se acercaba el
viaje, tena los billetes y deba usar como mnimo uno de ellos. As que
decid ir solo y, una vez all, pensar sobre lo nuestro y sobre qu hacer
cuando volviera.
"Pensar sobre lo nuestro?" Oh, no se dijo Jenny, ahora s que
lo he estropeado todo. No era su intencin montarle una bronca con el
dinero. Slo quera mostrarse firme y aquello era lo que haba pasado.
Cuando pens en todas las cosas que le haba echado en cara y en lo
sucedido, no poda culpar a Roan de estar enfadado con ella.
Mira, de verdad siento lo que ha pasado le dijo. S que no
debera haber actuado como lo hice, y puedo entender que no tuvieras
ganas de ir de viaje conmigo. Pero cuando llam a tu madre y me cont
todo eso sobre Siobhan... no saba qu pensar. Ponte en mi lugar, qu
habras pensado?
Ponte t en mi lugar, Jenny! Qu habras pensado t? Un da
me acusas de acostarme con otras chicas y contagiarte una enfermedad
venrea. Intento animarte y organizo un viaje romntico, por no mencionar
carsimo, para los dos, y a la semana siguiente me ests gritando y
quejndote de que no te he devuelto el dinero que me prestaste; y, como
guinda del pastel, poco despus te veo por la calle en brazos de un extrao.
Me cans, Jenny! He hecho todo lo posible para que confies en m, pero
no lo he conseguido. Y no he hecho nada malo. Se sent y hundi la
cabeza entre las manos. Te he echado tanto de menos mientras estaba
en Venecia, y ahora vuelvo y me encuentro con esto! Qu quieres de m?
Ella se sent a su lado y, tmidamente, apoy la cabeza en su
hombro.
Lo siento, Roan, de verdad. No saba qu pensar, ni en quin
confiar. S que no me comport bien con lo del dinero y el viaje. Ahora lo
s. Confo en ti. Es slo que a veces pasan cosas y...
El la apart y se levant.
Mira, olvidmoslo. Olvidmoslo todo. Siempre he tratado de ser
honesto contigo, pero ya estoy harto. Si no puedes confiar en m, entonces
estoy perdiendo el tiempo. Se encamin hacia la puerta y entonces se
volvi hacia ella. Es una pena, porque me importas de verdad, Jenny.
La mir un momento y luego abri la puerta. Me asegurar de que a
finales de esta semana te llegue el resto del dinero.
Espera, Roan, por favor! dijo ella con lgrimas en los ojos.
Todo aquello era horrible. Qu haba hecho?. No quiero perderte. Por
favor, no te vayas...
Corri a sus brazos y, justo despus de besarlo, a Jenny le pareci
ver una chispa de algo en sus ojos, alivio, quiz? Daba igual. Ella y Roan
volvan a estar juntos. Eso era lo nico que importaba. Haba algunas cosas
que tendran que hablar, pero podan esperar.
Not cmo sus brazos la acercaban a l y el beso se hizo ms
intenso, ms pasional. Caminaron abrazados hacia la habitacin y all se
tumbaron en la cama. Mientras l la besaba, Jenny sinti cmo todas las
dudas y el sufrimiento se desvanecan. Iba a arreglar las cosas con Roan y a
asegurarse de que la relacin funcionaba. Era afortunada de que no la
hubiese dejado ya, con todas sus acusaciones y recriminaciones. Pero ya
era suficiente, decidi Jenny. A partir de ese momento, ella se encargara
de que todo fuera perfecto. Despus de todo, no haba demostrado una y
otra vez que era sincero?
CAPTULO 18
Shane mir a Karen con sorpresa cuando sta entr y cerr con
fuerza la puerta del saln tras ella. Estaban en el piso de l, donde haban
decidido pasar la noche al regresar de Rathrigh.
Qu te pasa? le pregunt al ver su expresin indignada.
Mejor que no dejes que Roan Williams se me acerque durante
una temporada contest enfadada, o que Dios me perdone, pero
acabar hacindole dao. La que acaba de llamar es Jenny. Y no te lo vas a
creer, pero ha vuelto a tragarse todas sus mentiras.
Shane estaba confuso. Qu mentiras?
Oh, el maldito Roan se ha inventado un cuento sobre por qu se
fue a Venecia sin ella y Jenny se ha credo cada palabra que ha salido de su
boca. Qu es lo que no funciona con ella?
Cario, Roan no es tan malo intent tranquilizarla Shane.
Aidan y yo nos lo encontramos en el pub la otra noche y nos invit a una
cerveza para celebrarlo. Nos remos mucho, y anim enormemente a
Aidan.
A principios de semana, Aidan haba estado deprimido a causa de
un fuego que haba ayudado a apagar. Su unidad haba salvado a tres nios
de una casa de dos pisos que se estaba quemando, pero desafortunadamente
no pudieron hacer nada por los padres. Ms tarde, Aidan encontr los dos
cuerpos carbonizados, tumbados y abrazados debajo de la cama. Como era
lgico, el incidente lo haba afectado profundamente, y Shane haba
insistido en que salieran a tomar algo, para intentar que no le diera
demasiadas vueltas al asunto.
Que no es tan malo? Slo porque os invit a cerveza? dijo
Karen. Venga, Shane, reconcelo, el chico es una serpiente.
No estoy de acuerdo contigo contest l con tranquilidad.
Yo creo que es buen chico y no s qu tienes en su contra. De acuerdo,
puede que sea un poco machito, pero eso no es un crimen, no?
No sabes qu tengo en su contra...? Karen estaba asombrada
. Es que soy la nica que se da cuenta de lo que pasa?
Qu es lo que pasa, segn t?
La gran farsa que est representando! Por Dios santo, si se ve de
lejos que es un hipcrita, y que a Jenny le est tomando el pelo.
Shane neg con la cabeza.
Karen, ya te aconsej que no te entrometieras. La relacin de
Jenny es cosa suya. Cmo te sentara a ti si ella empezara a cuestionar tu
relacin conmigo? No te sentiras un poco resentida?
Quiz s pero como mnimo escuchara lo que tuviese que
decirme! En cambio a Jenny le entra por una oreja y le sale por la otra; eso
s, todo lo que sale de la boca de ese mentiroso es artculo de fe. Esto
acabar mal, Shane. Te lo garantizo.
Bueno, si as fuera, asegrate de que no eres t quien causa el
dao. Jenny ya es mayor, Karen, no necesita que la cuides. Estoy seguro de
que sabe lo que hace.
Puede ser. Pero me alegro de no tener que pasar la noche en la
casa. No me hara responsable de mis actos.
Shane dej el diario que estaba leyendo.
Hablando de casas, qu opinas de lo que dijo mi madre?
Ella se encogi de hombros.
Supongo que buscar un piso no nos har ningn mal. La madre de
Shane, Nellie, haba sugerido que estara bien que empezaran a buscar un
piso.
Tenis que aprovechar ahora, si esperis mucho ms, van a subir
los precios dijo con aquel tono mandn que Karen se dio cuenta que
adoptaba cuando se diriga a cualquiera de sus hijos.
Nellie Quinn pareca una mujer agradable, y se haba mostrado muy
atenta y simptica con ella durante todo el fin de semana. No obstante,
resultaba fcil darse cuenta de que la mujer quera mantener un cierto
control sobre el futuro de Shane, aunque pens que no la poda culpar por
ello. Slo porque sus padres se hubiesen desentendido de ella, no
significaba que la familia de Shane tuviera que seguir la misma tnica con
sus hijos.
Nada ms llegar, Nellie la abraz y le dijo: As que t eres la
razn por la que Shane ha dejado el trabajo en Alemania!.
En ese momento, Karen se lo tom a broma, pero por la noche se
preguntaba si la mujer no sentira un poco de resentimiento, ya que por su
culpa, su hijo no haba aprovechado la oportunidad que le haba brindado
su hermano Jack.
Este haba llegado de Londres a pasar el fin de semana con su
familia, as que tambin estaba en la casa. A Karen le pareci ms bien
serio y antiptico. Apenas le dirigi la palabra durante toda su visita, pero
aunque hubiese querido hacerlo, no habra encontrado el momento, pens
con sarcasmo.
Aqulla era una casa de locos. Shane ya le haba advertido que
Paddy, el perro de la familia, siempre estaba intentando montar las piernas
de las visitas; y en efecto, Paddy hizo precisamente lo que se esperaba de
l. Pero Shane no le haba dicho nada de los nios. Su hermana, Marie, fue
de visita a la granja con los pequeos, y aunque slo tena tres un nio
de cinco aos y dos nias menores que l para Karen fue como estar
atrapada en Disneylandia. Era como si los crios estuvieran en todas partes
a la vez: el nio chillaba sin parar, una de las nias le peda a Karen que
peinara su mueca Barbie y a ella con un peine pegajoso y sudado; luego
gritos y ms gritos cuando el nio decidi llamar la atencin metiendo a la
Barbie de su hermana en el microondas.
Cuando abandonaron la casa de los Quinn, Karen estaba ms
convencida que nunca de que no quera tener hijos. No le gustaban mucho
los nios, pero su experiencia con los sobrinos de Shane no slo meti su
dbil instinto maternal en un atad, sino que lo blind con acero.
Y ello a pesar del habitual espera-espera-a-que-t-tengas-hijos
pronunciado por la desafortunada madre de los tres gremlins.
Tienes toda la vida por delante le haba dicho sta mientras
haca malabarismos para evitar que el nio metiera a la nia debajo de la
mesa auxiliar. Y luego: Ya sabes, estn en esa edad en que necesitan
moverse.
Quiz una buena patada en el culo ayudara a que se comportaran,
pens Karen, pero se guard el consejo. Sonri a Marie comprensiva. Era
obvio que la pobre chica no tena ni una pizca de control sobre ninguno de
sus alborotados retoos.
No, se dijo a s misma mientras el nio chillaba tan fuerte que
crey que le iba a reventar los tmpanos, ella nunca iba a tener hijos. Sin
embargo, no poda estar segura de si Shane pensaba lo mismo. Pareca
encantado con sus sobrinos, levantndolos de uno en uno y hacindoles
volar por encima de su cabeza fingiendo que eran aviones.
En casa de los Quinn, los decibelios no parecan afectar a nadie
ms.
En medio de todo eso, la madre de Shane, Nellie, haba sugerido
durante la cena que Shane y Karen podan empezar a buscar piso. Y
mientras lo deca, iba metiendo una cuchara en un plato de papilla, luego la
mova gesticulando, delante de la nariz de Karen.
He visto uno subiendo por John Corbally le dijo a Shane, y fue
entonces cuando Karen se dio cuenta, horrorizada, de que Nellie estaba
hablando de algn sitio de por all. Deberais ir a preguntar.
Oh, habamos pensado instalarnos en Dubln salt ella antes de
que Shane pudiese decir nada. En realidad, no haban hablado sobre dnde
iban a vivir, en realidad no haban hecho ningn otro plan ms que
comprometerse, pero para Karen estaba fuera de discusin que no iran a
vivir al salvaje Meath.
Se sinti aliviada cuando vio que l estaba de acuerdo.
No, mam, preferimos buscar algo en Dubln. Los dos tenemos
buenos trabajos all.
Yo puedo conseguirle a Karen un trabajo en las oficinas del
ayuntamiento intervino Marie. Mi marido trabajaba en el consejo del
condado le explic a sta con orgullo.
Karen estaba tan sorprendida que fue incapaz de decir nada. Que
ella dejase su trabajo en Acorn Fidelity, un puesto por el que haba tenido
que trabajar tan duro, para coger un miserable empleo en el
ayuntamiento!? Cmo se atrevan a organizarle la vida?
Gracias, Marie, pero Karen est contenta donde est, verdad,
cario? contest Shane rpidamente, notando la mirada de horror en la
cara de su prometida. En fin, ya hemos empezado a buscar sitio en
Dubln. Mordi el bollo relleno de mantequilla y bebi a continuacin
un sorbo de t, dando la conversacin por finalizada.
Despus de or eso, Karen se relaj. Era evidente por cmo se
comportaba Shane que su familia deba de ser as de entrometida, y si
haba mentido haba sido tan slo para que se callaran. Pero la visita dej a
Karen un poco alterada. Los Quinn parecan muy interesados por saber lo
que hacan unos y otros con sus vidas, mientras que sus padres siempre
haban dejado en manos de Karen decidir qu quera hacer con la suya.
Cuando ella y Jenny 'eran menores de edad, solan escabullirse de sus casas
por la ventana de la habitacin y se escapaban a la discoteca local. Una
noche, las pill un entrometido que disfrut contndoselo todo a las
familias Hamilton y Cassidy.
Mientras que a Jenny le cay una buena bronca y estuvo castigada
un mes sin salir, Jonathan y Clara Cassidy se limitaron a encogerse de
hombros y luego preguntaron: Por qu no nos dijiste que queras salir?
No nos habra importado.
Por aquel entonces, Jenny pens que los padres de Karen eran los
ms enrollados de la ciudad, y lo mismo pensaba Karen, hasta que se dio
cuenta de que la cuestin era que estaban tan ocupados con sus propias
vidas que no les importaba lo que su nica hija hiciera con la suya. Como
resultado Karen haba crecido siendo independiente, y era algo que
valoraba mucho. No tolerara que sus padres se entrometieran ahora en su
vida, de la misma manera que a ellos no les gustara que ella lo hiciera en
la suya. Naturalmente, haban estado encantados con el anuncio de su
compromiso, pero no tenan intenciones de dejar su negocio en Tenerife,
ni para ver el anillo, como le dijo un da Jenny preguntndose por qu
los padres de Karen no iban a Dubln. Ella y Shane tenan previsto ir a
visitarlos ese ao, y para ellos sera demasiado pedir que viajasen a Irlanda
slo para felicitarlos.
Las cosas en la familia Quinn eran muy diferentes.
Estaba Jack enfadado contigo por haber dejado el trabajo de
Alemania? le pregunt Karen.
Shane se encogi de hombros.
Supongo que estaba un poco ofendido por eso, s. Despus de
todo, l fue quien movi los hilos desde el principio para que yo pudiera
obtener ese empleo. Tienes que entender que, en mi familia, Jack es ms
como un padre que un hermano mayor. Supongo que, de alguna manera,
asumi el papel de mi padre. El hombre haba muerto de un ataque al
corazn cuando Shane tena diez aos. Al conocer a Jack, Karen ya haba
sospechado por su conducta y por la manera en que sus otros hermanos lo
reverenciaban, que era considerado como una figura paterna en aquella
casa. Shane slo le confirm lo que ella haba intuido.
En fin, en cuanto al piso cambi l de tema, hablar con un
chico que conoc en la universidad y que trabaja en una inmobiliaria. Le
pedir que est atento y que intente encontrarnos algo por la zona, qu te
parece?
Karen hizo una mueca.
Shane, crees que podremos pagar algo por aqu? Los precios de
las casas estn por las nubes.
Bueno, s que t prefieres no tener que desplazarte para ir al
trabajo. A m en cambio no me importa; con este trabajo, igualmente tengo
que viajar de un lado a otro.
Desde que haba vuelto de Alemania, Shane haba conseguido un
empleo en McCann Engineering, una firma de ingeniera civil antigua y
slida. En aquellos momentos, estaba integrado en el equipo que diseaba
un proyecto para construir un segundo puente de peaje en la autopista M50.
La compaa tena las oficinas en la ciudad, pero Shane colaboraba en
varios proyectos que requeran que se desplazase.
De todas maneras continu, me gusta vivir en Dubln.
Somos felices aqu, nuestros amigos estn aqu, as que, por qu no?
Bueno, supongo que por mirar no se pierde nada dijo Karen,
encantada de que Shane pensara lo mismo que ella, y como no tenemos
prisa, podemos esperar hasta que salga al mercado algo decente. Adems,
lo de tu amigo es muy buena cosa.
Genial. Shane la rode con los brazos. Maana llamar a
Steve. Estar encantado de ayudarnos.
Te vienes a la ciudad conmigo o no? pregunt Karen con
impaciencia. Le tengo que comprar a Shane un regalo de cumpleaos,
as que, si vienes, mueve el trasero.
Jenny llevaba los ltimos diez minutos contndole a Karen lo de
Roan y sus patticas excusas, y sta no se senta capaz de soportarlo ms.
No entenda cmo era que le haba perdonado lo de Venecia, pero tena que
reconocer que a su amiga se la vea en plena forma, as que no iba a decir
nada.
Jenny levant las manos.
Vale, vale, capto el mensaje! Ri entre dientes. Lo siento,
Karen, debera conseguirme un perro o un gato con los que charlar hasta
vaciar el contenido de mi corazn.
Fuera, ya! orden la otra fingiendo seriedad, al tiempo que
cerraba la puerta con llave. Slo ten cuidado, Jenny, eso es todo. S que
ya te he dicho esto antes, pero asegrate de que sabes lo que haces, de
acuerdo?
As lo har, seora. Jenny le hizo una reverencia burlona y,
antes de coger el autobs hacia el centro, pasaron por casa de Tessa a
recogerla.
Dos horas ms tarde, y tras la infructuosa bsqueda del regalo de
Shane, las chicas decidieron descansar de la locura de un sbado en
Grafton Street.
Y un juego de PlayStation, o algo as? sugiri Jenny cuando
se sentaron a una mesa en el Kylemore; en el centro comercial Saint
Stephen Green. No le gusta todo eso de Tomb Raider?
Karen puso los ojos en blanco.
No me lo recuerdes. Esa Lara Croft acompleja a cualquier mujer.
Has visto qu tipazo? Jenny ri.
Que si lo he visto? Hay un cartel de ella enorme colgado en el
piso de Roan. Dio un mordisco a su pastel de crema.
Qu tipazo ni qu demonios? exclam Tessa. Es una
imagen generada por ordenador, por Dios santo. Imaginad, excitarse por
unos cuantos gigabytes. Gerry est igual, nunca me haba topado con algo
tan estpido en toda mi vida.
Bueno, como que me llamo Karen que no va a haber ningn
cartel de ella en nuestra nueva casa dijo, ponindose una cucharadita de
azcar en el t.
Qu nueva casa? pregunt Jenny al instante.
Karen tard un segundo en darse cuenta de lo que acababa de decir.
Oh, Jen, lo siento, se me ha escapado. No te lo quera decir hasta
que hubiese algo concreto pero... Shane y yo estamos pensando en
comprarnos un piso.
Oh! Era evidente que la haba cogido por sorpresa.
Pero de todas formas an falta tiempo aadi Karen con
rapidez. Quiero decir, que no voy a dejarte en la estacada, ni nada
parecido. Es slo que hemos decidido buscar un sitio para nosotros antes
de casarnos. Lo siento.
Jenny hizo un gesto con la mano quitndole importancia.
No te preocupes. Es normal que queris vivir juntos. Ya lo pens
cuando os comprometisteis. No hay razn para que los dos estis pagando
alquiler por separado, no crees? Sera tirar el dinero. Sonri a Karen,
que permaneca all callada con una expresin compungida. No pongas
esa cara, estoy bien, de verdad.
Seguro que no te importa? Karen se senta fatal. Tena
previsto contrselo a Jenny, pero nunca encontraba el momento. Como
te digo, no ser hasta dentro de un tiempo.
Dnde tenis pensado mirar? intervino Tessa.
Queramos algo por Rathgar o por Terenure.
La otra la mir.
Te das cuenta de que, por cualquiera de esas dos zonas, os
costar una pequea fortuna? pregunt.
Bueno, no buscamos necesariamente una casa, quiz slo un
apartamento o bien un dplex. Lo que salga. Karen tom otro sorbo de
t. No quera contarles que ya haba salido algo. Se haba puesto en venta
un bloque de apartamentos de obra nueva en el barrio de Terenure, y ella y
Shane iban a visitar uno la siguiente semana. Probablemente, la cosa no
saliera, se dijo a s misma. No quera que Jenny pensara que estaba todo
hecho sin que ella le hubiese comentado nada. Al fin y al cabo, cuando
Karen se mudara, su amiga tendra que buscar a alguien para compartir el
piso de Leinster Square.
Yo creo que es genial exclam Jenny con entusiasmo.
Imagnate, tener tu propia casa en Dubln, Karen!
Lo genial es estar con un hombre que ha dicho que quiere casarse
contigo coment Tessa con aire melanclico. No me malinterpretes,
Karen, sabes que estoy muy contenta por vosotros, pero no hay manera de
que Gerry se espabile. Le he lanzado muchas indirectas desde que vosotros
dos os comprometisteis, y me extraa que an no haya hecho nada al
respecto. Karen le gui un ojo.
Puede que incluso pasis por delante de nosotros. Hemos
decidido que no vamos a fijar fecha para la boda hasta despus de
encontrar la casa, y eso puede tardar aos. Se comi el ltimo trozo de
su donut y se limpi los labios con la servilleta. Y comprometerse
significa conocer al resto de la familia, cosa que no es muy divertida, te lo
aseguro.
A Jenny se le escap una risita, porque Karen ya le haba contado la
historia de los monstruitos.
Dile a Tessa cmo se llaman los nios la urgi divertida.
Karen puso los ojos en blanco.
S que trabajaste en la seccin de maternidad, as que
probablemente hayas odo cosas mucho peores, pero los sobrinos de Shane
tienen los nombres ms extraos que he odo nunca.
Sultalo. Tessa se inclin hacia adelante.
El nombre del mayor es... vas a ver... Keanu! Casi me caigo de
la silla cuando la hermana de Shane empez a llamarlo. Karen intent
imitar lo mejor posible un acento de campo. Keanu, Keanu, te estoy
avisando, deja en paz a Honty, deja de empujarla!
Dile por qu se llama Honty la anim Jenny con lgrimas en
los ojos de tanto rer. Aunque ya haba odo antes la historia y nunca haba
visto a la mujer, la idea que se haba hecho de la futura cuada de Karen la
haca partirse de risa.
Por Pocahontas explic la otra inexpresiva, intentando
mantener una expresin seria. Honty viene de Pocahontas. La mujer le
puso a la pobre nia el nombre de un dibujo de Disney.
Eso no es tan raro... sonri Tessa. Yo me he topado con
alguna que otra Pocahontas en su momento. Cuando estrenaron esa
pelcula, hace unos aos, yo estaba en el hospital de maternidad de Holles
Street, y all llamaron as a varias nias.
Lo dices en serio? pregunt Jenny.
Tessa asinti.
S, pero el mejor que he odo nunca es Hembra. Cmo?
Bueno, es un poco una leyenda urbana de los hospitales, pero
estoy segura de que debe de haber algo de verdad explic Tessa. Al
parecer, una mujer dio a luz a una nia, y todava no tena nombre para
ella. Cuando la enfermera se llev a la pequea a la habitacin a la maana
siguiente, la madre ech un vistazo a la etiqueta rosa que le haban puesto a
la nia en la mueca y dijo: Hembra Kelly. Me gusta, es un gran nombre
para una nia.
No puede ser! exclam Jenny. Tessa asinti sonriendo.
No s si es verdad, pero creedme, todo es posible.
Y yo que crea que Keanu y Pocahontas Byrne eran horribles
farfull Karen mientras tomaba otro sorbo de t.
Gracias a Dios que a Jenny pareca no importarle que se mudara,
pens, observando a su amiga rerse con Tessa. Quiz tuviese previsto
quedarse el piso para ella sola. Sin embargo, el alquiler era caro para una
persona, y sera absurdo no aprovechar la habitacin extra. Ya basta, se
rega a s misma. No tena por qu preocuparse de lo que decidiera hacer
Jenny. Como mnimo, el tema del traslado estaba ya sobre la mesa. Aunque
Shane y ella iban a empezar su bsqueda la semana siguiente, quiz
tardaran mucho en mudarse, no haba que anticiparse.
CAPTULO 19

Karen y Shane miraban desanimados el apartamento que les estaban
mostrando.
Es un poco pequeo le dijo Shane al agente inmobiliario.
Un poco era quedarse corto, pens Karen. Era como una caja de
zapatos. Cmo podan esperar que nadie quisiera vivir all?
Puede parecer pequeo pero el arquitecto ha aprovechado el
espacio de forma asombrosa contest el agente, un hombre que a Karen
no le gust desde el primer momento. Aunque a duras penas se lo poda
llamar hombre, pens con una sonrisa. Pareca que acabase de salir del
instituto. Por otra parte, haba sido bastante maleducado con Shane cuando
ste le pregunt el precio.
El precio? le haba dicho en tono molesto y afectado, y con un
acento del sur de Dubln que a Karen le result desagradable. Estos
apartamentos volarn cuando se subasten. Estn en una zona privilegiada,
como estoy seguro de que ya sabis. Por lo que respecta a este tipo de
propiedades, el precio no significa nada.
As que ha aprovechado de forma asombrosa el espacio?
repiti Shane mirando a Karen y asintiendo mientras se dirigan hacia la
salida.
Ella sigui su mirada y vio que las puertas del saln y de las
habitaciones todava no estaban colocadas, cosa que, obviamente, daba una
impresin de mayor amplitud. Cuando pusieran las puertas, no habra sitio
ni para un sof de dos plazas. El piso de Leinster Square era ms grande
que aquel apartamento de lujo excepcionalmente espacioso y decorado
con mucho gusto, como deca el folleto de la agencia inmobiliaria.
Si esto es con lo que vamos a encontrarnos, creo que esta
bsqueda va a ser una pesadilla dijo Karen ms tarde, cuando entraron a
comer algo en el bar ms prximo. Esa misma tarde iban a visitar otro piso
por all cerca.
Creo que debe de ser cuestin de la zona, cario dijo Shane
comiendo su carne asada con apetito. Los pisos de por aqu nunca van a
ser baratos.
Aun as, no quiero vivir fuera de Dubln. Y t? pregunt ella
. Odio tener que perder un montn de horas al da yendo de un sitio para
otro. Tampoco quiero instalarme en algo que parece la casita del perro.
No te impacientes, Karen. An no hemos llegado a ese punto. De
todas formas dijo con un destello en los ojos, tengo un as escondido
en la manga.
A qu te refieres?
Bueno, sabes que, con nuestros sueldos, la hipoteca que nos
ofrecen es muy baja? Pues Jack conoce a un tipo que puede darnos ms
dinero.
Tu hermano Jack? Cmo es eso?
Conoce a alguien que trabaja como asesor inmobiliario en una de
las empresas constructoras de por aqu. Jack posee una casa en Meath que
ahora tiene alquilada y dice que va a poner esa casa como aval por el
dinero extra que necesitemos. Lo que significa que podemos pedir una
hipoteca ms elevada que la que nos ofrecan en el banco. Las restricciones
salariales seguiran vigentes, pero al haber una garanta, el tipo puede
arreglrselas con su empresa constructora para darnos una hipoteca mejor.
Karen estaba sorprendida.
Tu hermano hara eso por nosotros? Por qu? Shane se encogi
de hombros.
Jack sabe cmo est el asunto de la vivienda por aqu, y lo difcil
que es conseguir algo decente. Adems, l ya tiene su propio apartamento
en Londres y esa otra casa de su propiedad en Meath. Para l no significa
nada. El nico riesgo al que se expone es que nosotros pudisemos fallar en
los pagos, y sabe que eso no pasar. McCann paga muy bien y me van a ir
subiendo el sueldo cada ao, aparte de las bonificaciones. Por otra parte, t
tienes un trabajo estable en Acorn Fidelity.
Karen se qued reflexionando. Aquello era muy generoso por parte
de Jack.
Y cmo lleg a esta idea? pregunt.
Este tipo de cosas se hacen mucho en Inglaterra, aunque
normalmente son los padres quienes ponen la casa familiar como aval para
sus hijos. Pronto empezar a pasar aqu. Nuestra generacin no puede
pagar las hipotecas de otra manera.
Entonces, lo tienes ms o menos claro?
Shane pinch unas judas verdes en el tenedor.
Ms o menos. Primero tenemos que encontrar el sitio pero contar
con eso nos da un poco de ventaja sobre los dems, no crees? sonri.
Claro! Shane, es fantstico. Por qu no me lo dijiste antes?
Se encogi de hombros.
No estaba muy seguro de qu tipo de precios encontraramos.
Pero despus de visitar ese cuchitril, ya veo que cualquier cosa ms o
menos decente nos costar ms de lo que el banco nos ofrece.
Se trataba de una gran noticia, pens Karen, terminndose el
sandwich. La oferta de Jack les dara un margen de accin en cuanto al
precio. Tendran que organizar una escapada a Londres para darle las
gracias de forma adecuada. Despus de todo, apenas conoca a Karen, y en
cambio all estaba, ofrecindoles las escrituras de su propiedad como
garanta. As que Jack tena su propia casa en Meath y un apartamento en
Londres, y eso siendo un hombre soltero de slo treinta y tantos! Deba
de estar forrado!
Son casi las dos dijo Shane de repente apartando el plato.
Mejor que vayamos tirando hacia ese otro piso, a ver cmo es. Quin sabe
aadi, guindole un ojo a Karen mientras pagaba la cuenta. Puede
que sea la casa de nuestros sueos!
Estaba lejos de serlo le dijo Karen malhumorada a Jenny
cuando ms tarde volvi a Leinster Square. El sitio era un absoluto
desastre! Tendramos que pagar lo que nos pedan y gastar mucho ms para
hacerlo habitable. Era tan deprimente!
Por lo que dices lo parece contest Jenny comprensiva. Por
qu no empezis mirando fuera de Terenure? Esa siempre ha sido una zona
cara. Quiz un poco ms lejos de la ciudad tendrais ms posibilidades.
Bueno, realmente el problema no es el dinero, Jen... Y Karen le
cont lo de la oferta de Jack. Slo queremos algn sitio que sea un poco
espacioso y que no necesite muchas reformas. De verdad, nunca imagin
que encontrar una casa fuera tan estresante.
En ese momento, son el timbre y Jenny corri a coger el interfono.
Hola dijo sin aliento, y apret el botn para dejar entrar a
quien haba llamado.
Karen puso los ojos en blanco. Entiendo que es tu chico. Ella
asinti.
Espero que no te importe, Karen, pero hemos alquilado una
pelcula. Quieres verla con nosotros?
Oh, Jen, ojal me hubieses avisado! Quera ver Expediente X.
Dan la segunda parte de un episodio doble que estoy siguiendo.
Segundos ms tarde, Roan apareci en el rellano con una pelcula y
un pack de seis cervezas Carlsberg, y se comport como si Karen no
estuviera en la habitacin. Desde el viaje a Venecia, se haba roto la tregua
que haba entre ellos, y otra vez volaban cuchillos.
He conseguido la nueva peli de Vin Diesel. Ha salido hoy mismo
y se ve que es genial dijo.
Qu? Crea que ibas a coger Titanic! Sabes que an no la he
visto!
Lo s, pero me siento incapaz de sentarme tres horas a ver esa
porquera sentimentaloide. Vamos, Jen, esa peli es de chicas, y ya sabes
cmo soy. Esboz una sonrisa ladeada y Jenny cedi inmediatamente.
S, todos sabemos exactamente cmo eres, dijo Karen para s
misma con amargura. Menuda cara! Haba pensado en ir a casa de Shane,
pero ahora iba a quedarse all. Si se apuntaba a ver la pelcula con ellos
fastidara a Roan; por otra parte, poda decirle a Shane que le grabara
Expediente X. Que se aguantase Roan! Ella pagaba la mitad del
alquiler, por qu debera hacerle la vida fcil al seor guaperas?
Estupendo! Me encanta Vin Diesel le sonri Karen con
dulzura. Luego ech un vistazo a las cervezas. Nos has trado cervezas?
No saba que fuera a haber alguien ms aparte de Jenny
contest l, maleducado.
No importa intervino sta cogiendo las cervezas y
guardndolas en la nevera. Miraremos la pelcula despus de
Expediente X.
Tranquila dijo Karen con un suspiro. Podis ponerla ya si
queris.
Ests segura? pregunt Jen agradecida. Esperamos si
quieres.
No s cmo a nadie le pueden gustar ese montn de estupideces
coment Roan desagradable. Toda esa porquera sobre extraterrestres
corriendo de aqu para all... Me parece bastante penoso, la verdad. Aunque
la pelirroja no est mal aadi.
Jenny deseaba que se abriera la Tierra y se la tragase.
Sonri, haciendo un evidente esfuerzo para que la situacin se
suavizara.
T qu sabrs, Roan? Quiero decir, no hay ms que ver la
pelcula que has trado!
El gru, pero no dijo nada, y a continuacin se hundi en el sof.
Para disgusto de Karen, se desat los zapatos, se los quit y los dej en
medio de la alfombra.
Jenny cambi el canal de la tele, meti la pelcula y se sent a su
lado. Apret play y, mientras miraban los trilers, la habitacin
permaneci en silencio.
Jen, quieres tomar una cerveza antes de que empiece?
pregunt Roan inclinndose hacia adelante y dicindole algo al odo.
Karen pens que nunca se haba topado con alguien tan
descaradamente maleducado.
Jenny salt del sof.
Claro, Karen, quieres algo?
Ella neg con la cabeza.
No, gracias, Jen. Y si quiero algo, ya me levantar a cogerlo yo
misma. Mir a Roan, pero si ste se haba dado cuenta de la indirecta, no
hizo ningn comentario.
Cuando ya llevaban media hora de pelcula, Karen se levant para ir
al bao. Estaba a punto de volver al saln cuando oy el final de la
conversacin que Roan y Jenny estaban teniendo obviamente sobre ella.
Slo quiero que se vaya, as podr tenerte para m solo deca
Roan en voz no muy baja. Por qu no se va ya con Quinn? Sera mucho
mejor para todos.
Roan, djalo ya, quieres? contestaba Jenny en voz baja.
ste es an su piso. Tiene derecho a estar aqu todo el tiempo que quiera.
Tendremos que esperar a que ella quiera irse.
Claro que tendris que esperar! los interrumpi Karen,
abriendo de golpe la puerta, incapaz de contener la furia. El muy bastardo!
Cmo se atreva a hablar de ella de esa manera?
Mir a Jenny, que la miraba a ella, luego a Roan y de nuevo a ella
sin saber qu decir.
Qu pasa, Jenny? Qu tramis? Por qu a mis espaldas?
Karen, tranquilzate. No estamos tramando nada. Es slo... Vacil. No
estaba segura de qu decirle a su amiga, enfadada como estaba.
Roan termin la frase por ella con brusquedad: Jen y yo estamos
planeando vivir juntos y como vosotros estis buscando casa, habamos
pensando que quiz me cederas el puesto en este piso. Manifiestamente
aburrido por el asunto, se volvi a mirar la tele, dejando que Jenny se
encargara de las consecuencias.
Karen los mir incrdula.
No me lo puedo creer. Jenny, por qu no dices algo?
Lo siento, Karen balbuce la otra incmoda, pero esto no es
lo que parece. Quiero decir, que la solucin ms obvia es que Roan se
mude aqu despus de que t te vayas. Yo no podr arreglrmelas para
pagar sola el alquiler.
Entonces, por qu no me habas dicho nada? Por qu tanto
secretismo? Karen no poda evitar sentirse molesta con ella, y Jen,
obviamente, lamentaba no habrselo comentado. Si ella y Roan estaban
planeando vivir juntos, por qu no se lo haba dicho?
No quera que te sintieras presionada. No hay ninguna prisa en
que te mudes contest Jenny. Y mir a Roan buscando un apoyo que no
encontr. Mira, no le hagas caso. Estamos bien como estamos. Tenemos
la intencin de esperar lo que haga falta hasta que t y Shane encontris un
lugar para vivir. No hay ninguna prisa, verdad, Roan? Y esa vez le dio
un enrgico codazo.
No, no hay ninguna prisa, Karen dijo l alargando las palabras
de forma sarcstica, sin apartar en ningn momento la mirada de la
pantalla del televisor. Tmate todo el tiempo que necesites. Y aadi
en voz baja: Lo hars igualmente.
Jenny lo mir horrorizada por su comportamiento, pero incapaz de
decir nada.
Karen no se iba a callar.
T, mrame a la cara empez a decir, dispuesta a poner de una
vez por todas a aquel ignorante en el lugar que le corresponda. Ya es
hora de que oigas unas cuantas verdades sobre esta casa, Williams. Yo...
Karen se detuvo al verla expresin de horror en la cara de Jenny. No era
justo para ella; su amiga no tena la culpa de que Roan Williams fuera
escoria. Respir hondo e intent no perder la calma. Me voy a la cama
dijo, y recogiendo sus zapatillas, sali con presteza por la puerta.
Espera un segundo. Jenny se levant del sof y la sigui.
Las dos chicas se encontraron en el pasillo.
No s qu decir sobre todo este asunto, Karen. Lo siento mucho.
S que soporta mucha presin ltimamente en el trabajo, y... y uno de los
chicos de su piso no est pagando su parte. Todos tienen que poner ms
dinero para el alquiler. No es nada personal.
Karen sacudi la cabeza. Que soportaba mucha presin? S,
seguro!
Jen, ha sido un maleducado, as de simple replic, sin
importarle que l pudiera orla. No s cmo lo soportas.
Ha bebido un poco, eso es todo. Estar arrepentido por la
maana, cuando recuerde lo que dijo. No creas que quiero deshacerme de
ti. Roan se mudar cuando t te hayas ido, no antes, de acuerdo? Alarg
las manos y sujet a Karen por los brazos. Por favor, no te enfades
conmigo.
Karen vio la expresin de tristeza de Jen e inmediatamente se sinti
culpable.
Ven aqu, tonta dijo, dndole un abrazo. De todas formas,
nunca podra estar enfadada contigo mucho rato.
CAPTULO 20

Algunas semanas despus, Jenny visit a Karen y a Shane en su
nueva casa. Haban ultimado la compra unos das antes, y se mudaron
inmediatamente, porque los antiguos propietarios vivan en el extranjero
desde antes de la venta. Haban dado instrucciones a la agencia
inmobiliaria de que se vendiera rpido, y Karen y Shane fueron los
primeros en visitarla. El agente inmobiliario amigo de Shane los haba
avisado en seguida, y se la quedaron de inmediato, a pesar de que estaba un
poco por encima de su presupuesto; sin embargo, ambos estuvieron de
acuerdo en que vala la pena.
Estaba situada en Harold Cross, lo que tanto para Karen como para
Shane era un lugar perfecto, con relacin a sus respectivos trabajos. Era
una casita baja de dos habitaciones, mucho ms espaciosa que todo lo que
haban visto hasta entonces, como le explic Karen a Jenny justo despus
de haberla visitado.
Es preciosa, Karen dijo su amiga, contemplando el saln con
verdadero entusiasmo.
Haba un gran ventanal que daba a un jardn bastante grande, cosa
que no era inusual en la mayor parte de casas georgianas de Dubln, pero
muy raro de encontrar en una propiedad pequea y moderna como aqulla.
La ventana le daba carcter al saln, a pesar del horroroso papel de lneas
ondulantes de la pared y de la moqueta demasiado cargada de geometras.
Jenny sigui a Karen al piso de arriba para ver las habitaciones. La de
matrimonio tena armarios de puerta corredera con espejos, y Karen abri
una de las puertas para que su amiga pudiera examinarlo.
Estas cosas estn especialmente diseadas para gente como yo
dijo eufrica, sealando la coleccin de zapatos y la pila de ropa
amontonada dentro del armario. No tengo que mantenerlo todo ordenado
y doblado porque... cerr rpidamente la puerta, el desorden
desaparece en un abrir y cerrar de ojos!
Jenny se ri mirando la expresin de Karen reflejada en el espejo.
Se la vea radiante de felicidad con su nueva casa, y con motivo.
Tienes toda la razn. Este tipo de cosas tienen que haber sido
diseadas para, o por, gente como t.
Ech un rpido vistazo a la otra habitacin, que a juzgar por el
papel infantil de la pared, seguramente era la habitacin del hijo de los
antiguos propietarios.
Tendrs que hacer algunas reformas en sta coment Jenny
asintiendo frente a los dibujos de dinosaurios. S que te gusta el lila,
pero esto es demasiado!
Karen se ri.
Lo s. Aunque por el momento no hay prisa. Probablemente la
utilicemos como trastero y luego ya la decoraremos como la habitacin de
invitados.
Oh, no me digas, una habitacin de invitados Jenny remed un
acento pijo. Hola, os gustara quedaros en mi habitacin de invitados?
No puedo asegurar que no tengis que escalar un montn de ropa y zapatos,
pero al final encontraris la cama! se burl mientras Karen haca como
que la empujaba escaleras abajo.
De qu os reais? pregunt Shane cuando se unieron a l en la
cocina, donde estaba ocupado limpiando el interior de los armarios.
Del orgullo hogareo de tu futura esposa... contest Jenny con
una risita, sentndose a la pequea mesa de la cocina.
La estancia era pequea, pero todo quedaba muy a mano, pens
mirando a su alrededor. Haba muchos armarios y el suelo haba sido
recubierto con unas poco corrientes pero atractivas baldosas color pizarra.
Los muebles eran antiguos, aunque ya pensaban cambiarlos cuando Shane
tuviera tiempo. En la pared, justo por encima de la encimera y los fogones,
haba unos azulejos con dibujos de jazmines que a Jenny le gustaron
mucho.
Dile a ese Williams que se deje caer por aqu algn sbado le
pidi Shane. La otra noche, en el bar, prometi que me echara una mano
para poner el suelo de parquet.
Roan, poniendo un suelo de parquet? Jenny se qued boquiabierta.
Deba de estar muy bebido para decirle algo as a Shane. Pero estaba
contenta de que los dos se llevaran bien; eso a menudo ayudaba a disipar la
tensin existente entre Roan y Karen, especialmente cuando salan juntos
todo el grupo.
Todava no tenemos lavadora, ni secadora, as que iremos a la
tienda de electrodomsticos Curry el sbado, verdad, cario? dijo
Karen, guindole un ojo a Jenny.
Shane gru mientras enjuagaba en el fregadero el trapo que estaba
utilizando.
Eso es lo que ms detesto. Est muy bien comprarse una casa,
Jenny, pero no saba que tendra que empezar a dar vueltas por ah
buscando cosas para llenarla.
Es lo que tiene la vida hogarea, ahora ya no tienes escapatoria
contest ella riendo mientras Karen le ofreca una taza de caf recin
hecho.
Qu dices? Cmo que no hay escapatoria? replic Shane
sonrindole a Karen con picarda. Quiz todava no se ha secado la tinta
del contrato de la hipoteca. Karen le dio con el trapo de cocina.
No te quejes tanto! Deberas estar contento de que hayamos
podido conseguir esta casa!
Jenny los mir con envidia. Se los vea muy felices; y eran muy
afortunados. Imaginaba cmo sera tener una casa como aqulla y toda la
vida por delante. Le encantara que algn da Roan y ella pudieran hacer lo
mismo. Slo haca unas semanas que vivan juntos, l se haba mudado
justo despus de que su amiga y Shane cerraran la compra de la casa y se
trasladaran.
Hasta entonces, la cosa haba funcionado bastante bien. A Jenny le
gustaba volver del trabajo y encontrar a Roan en casa. A veces, incluso
haba preparado la cena. Tena que admitir que, hasta el momento, el nico
inconveniente era que l se negaba a compartir otras tareas domsticas. No
se dignaba coger una escoba o una gamuza; por no mencionar limpiar el
bao. Karen era desordenada, pero como mnimo cumpla con su parte de
la limpieza. Empezaba a anochecer ms pronto, y lo ltimo que Jenny
quera hacer cuando llegaba al piso desde Dun Laoghaire era limpiar.
Habra preferido mil veces tumbarse en el sof frente al televisor. Pero si
no haca un esfuerzo, la casa acabara hecha un absoluto desastre, como el
anterior piso de Roan.
Claro que l trabajaba mucho ms duro que ella, y a menudo
durante ms horas.
Desde que la compaa americana haba comprado Euramax, le
haba dicho a Jenny que en la vida haba trabajado tan duro. Evanston
Technologies, una compaa americana ubicada en Nueva York, haba
comprado Euramax para aprovechar el perfil de la plantilla cualificada que
sta tena, y la reduccin de impuestos ofrecida por la IDA
{8}
a las
compaas extranjeras. La empresa esperaba plena dedicacin, lo que
significaba llegar temprano al trabajo por la maana y quedarse hasta tarde
por la noche si haba que cerrar un proyecto. La verdad era que no poda
esperar que hiciera algo en el piso, reflexion Jenny. Despus de todo, ya
tena bastante con lo suyo. Esa noche, ni siquiera haba llegado an porque
tena que trabajar hasta tarde.
Y luego estaba lo de sus antiguos compaeros de piso. Al parecer
haba algn tipo de problema con el alquiler que les deba. Jenny no estaba
muy al corriente del asunto, pero Roan no poda darle dinero a ella hasta
que eso se solucionara. Ms adelante lo hara, por supuesto, pero por el
momento las cosas estaban un poco en el aire.
Coge una galleta, Jenny. Shane le acerc un plato lleno de
galletas Digestive de chocolate.
Gracias. Oye, ahora que tenis el tema de la casa solucionado,
habis pensado en la boda?
Bah! Hay mucho tiempo para eso contest Karen haciendo un
ademn con la mano como quitndole importancia. Este ao tenemos
que comprar muchas cosas para la casa, y no podemos permitirnos el gasto
de un casamiento. A no ser que nos escapemos y lo hagamos en secreto,
eso saldra ms barato. Ponle otro ao o dos, luego ya veremos qu pasa.
Shane puso los ojos en blanco y se quej: Slo de pensar en ello...
Imagnate, tanto dinero para un solo da! No entiendo cmo la gente puede
hacerlo.
Nosotras conocemos a una chica que se gast casi doce mil euros
coment Jenny. Te acuerdas de Francs Kiely, Karen?
Es verdad! exclam sta. Se cas hace unos aos, e invit
prcticamente a todo el pueblo a la boda. El vestido era como de
aristcrata, creo que l solo ya le cost cinco mil euros! Era muy bonito,
lstima de la novia ri entre dientes.
Bueno, no vali la pena tanto gasto. Se separaron hace unos
meses. Creo que Francs ha vuelto a casa de mam y pap Kiely.
Ests bromeando! Karen abri mucho los ojos. No me
haba enterado! Qu pas? La otra se encogi de hombros.
Al parecer, el marido, que segn la seora Kiely era un
superexitoso financiero, se haba convertido en un defraudador. Los de
Hacienda lo pillaron por no pagar impuestos, y se qued sin un duro.
Francs no soport el escndalo y volvi corriendo a los brazos de mami.
Una buena esposa coment Shane en tono irnico. Qu hay
de lo de en la riqueza y en la pobreza?
A Jenny se le escap una risita.
De hecho, Francs fue por ah recordndole a todo el que quisiera
escucharla, que ellos haban escrito sus propios votos para la ceremonia, y
que ese voto en particular no estaba incluido. Dice que ella no haba
prometido nada al respecto!
Hizo bien en cubrirse las espaldas y dejarse las puertas abiertas
sonri Karen.
Ya vale, las dos! Shane se tap los odos. Jenny, no le
metas ideas en la cabeza. Ya las tiene bastante malas ella sola. No creas
que voy a aceptar todo eso de respetar y obedecer dijo imitando a
Karen. Puedes creer que me dijo eso la noche en que me declar!
Karen se ri.
Vamos, Shane, que no vivimos en la Edad Media! Todas esas
cosas me ponen enferma. Eres t y no yo quien debera obedecer. Lo
despein. Ahora, date prisa en acabar con esos armarios para que por lo
menos podamos utilizar la cocina.
El hizo un saludo militar burlndose de ella.
A sus rdenes, mi coronel, ahora mismo! Ves lo que tengo que
aguantar, Jenny? Y eso que slo llevamos aqu unos das. Cmo ser
cuando llevemos aos?
Tienes mucha suerte le dijo Jenny a Karen ms tarde mientras
se pona el abrigo. Shane es un cachorrito.
Su amiga sonri.
Supongo que s que tengo suerte. Pero he estado a punto de
matarte cuando has sacado lo de la boda. ltimamente, ha sido un poco
motivo de discusin entre nosotros. A qu te refieres?
Bueno, Shane piensa como t. Cree que ahora que tenemos la
casa deberamos hacer planes para lo del matrimonio, pero yo quiero
dejarlo para ms adelante.
Pero por qu? Por qu aceptaste el compromiso si no quieres
casarte?
S quiero casarme, pero no ahora mismo. Las mensualidades de
la hipoteca son muy altas y me gustara conseguir una promocin en
Acorn. Quiero mayor estabilidad econmica, y tampoco quiero dejar de
salir para poder ahorrar para la boda. Adems tenemos que hacer unas
cuantas reformas en la casa... creo que an no estamos listos.
Quiz habis encontrado la casa antes de lo que esperabais
reflexion Jenny. Y sabe Shane lo que piensas?
Hemos hablado de ello, y l no ve por qu tenemos que esperar.
Dice que las cosas no son fciles para nadie cuando se empieza, y no
entiende por qu no podemos casarnos ya. Ahora slo nos faltara tener que
empezar a ahorrar para la boda, Jen, probablemente no podramos salir ni
un da. Somos demasiado jvenes para llevar una vida tan domstica.
Adems, esto es como estar casados, cul es la diferencia? Su amiga
sacudi la cabeza.
Puede que tengas razn, pero tendrs que explicarle muy bien lo
que piensas. Si vas retrasando la boda, Shane creer que ya no deseas
casarte con l.
Lo s, lo s. Es slo que no s cmo abordar el asunto ahora
mismo. Esperar a que estemos instalados y luego hablaremos.
Deberas. Esto no es justo para Shane.
Prometo que lo har. Pero t no vuelvas a mencionar el asunto
cuando est l delante, vale?
Jenny sonri y asinti con la cabeza.
Ahora me tengo que ir. Hablamos durante la semana.
Mientras caminaba calle abajo, por Kenilworth Road hacia
Rathmines, Jenny no poda dejar de pensar en lo que Karen le haba dicho.
Ella se cambiara por su amiga sin dudarlo un instante: una casa nueva y
preciosa; un novio comprometido y devoto; y unos romnticos planes de
boda.
Aun as, pens que a ella misma no le estaban yendo tan mal las
cosas. Tena un novio guapsimo al que tena locamente enamorado, y
estaban viviendo juntos. Quin saba lo que pasara ms adelante?
Jenny aceler el paso, y fue tarareando una cancin mientras se
encaminaba hacia su casa.
Barry Ferguson, director del Alliance Trust de Dun Laoghaire,
estudi por un momento el papel que tena delante, y luego lo dej encima
de la mesa de Marin.
A quin crees que deberamos promocionar? le pregunt.
Bueno, Brendan y Robyn llevan ms tiempo aqu que el resto, as
que, atendiendo a la antigedad, ellos deberan ser los siguientes
coment la jefa de administracin de la sucursal.
Pero no ests muy segura? dijo Barry estudiando su
expresin.
Marin neg con la cabeza.
Brendan lo hace bien, como sabes es un buen trabajador; Robyn
en cambio no es muy de fiar. Ha faltado muchos das durante los ltimos
tiempos y nos ha dejado unas cuantas veces en la estacada, teniendo que
cubrir sus ausencias. No creo que ascenderla beneficie a nadie. Para ella,
esto es slo un trabajo, estoy segura de que no tiene aspiraciones de
desarrollar una verdadera carrera profesional en la banca.
Y has pensado en alguien? Todos los dems entraron a trabajar
al mismo tiempo, tras la ltima seleccin de personal. Tenemos la
oportunidad de promocionar a dos personas, Marin, y debemos
aprovecharla. Esta sucursal tiene demasiados empleados jnior y no los
suficientes snior.
Lo s. Y cuando Olivia deje su puesto, a principios del ao que
viene, slo contaremos con tres snior en la plantilla.
Qu recomiendas entonces?
La mujer se recost en la silla y cruz las piernas. No estaba segura
de cmo iba a reaccionar Barry, pero fuera como fuese, iba a decirlo.
He hablado con Brendan y no tendra ningn problema. Se siente
satisfecho en la caja, y no quiere ms responsabilidades. Sugiero que
ascendamos a Jenny Hamilton.
A Jenny? Pero si acaba de llegar como quien dice!
Lo s, Barry, pero sus resultados son excelentes. Tiene mucha
experiencia, trabaj en Kilkenny y luego en un banco en Australia. Como
sabes, estuvo en cambio de divisas poco despus de que empezara y puedo
asegurarte que es una de las cajeras ms eficientes que hemos tenido. Su
trabajo es excelente. Creo que nunca se ha topado con una diferencia al
hacer balance de caja y es muy eficaz despejando colas; eso por no
mencionar toda la ayuda que presta a los dems.
Tienes razn, lo he visto en los informes. Y sus captaciones de
pensiones y seguros nos han puesto los primeros del distrito en ventas.
Pero no veo que est preparada para ser promocionada, Marin.
sta se encogi de hombros.
Conoce a la mayora de los clientes personalmente porque estuvo
aqu arriba, trabajando con Olivia. Y los clientes la conocen a ella y les cae
bien. Es muy trabajadora, Barry. Para serte sincera, no se me ocurre nadie
ms a quien podamos ascender.
El director se toc la barbilla y ponder la idea.
Ests segura de que a Brendan no le importa?
En absoluto. Al contrario, cree que es una gran idea.
Bueno. Me gusta Brendan, y no quisiera que pensase que
estbamos olvidndonos de l.
Est contento con su sueldo. Es joven, Barry. Trabaja durante la
semana para poder salir los fines de semana. Sigue viviendo en casa de sus
padres, y no quiere, ni necesita, correr, como l mismo dijo.
El hombre asinti aprobando lo que ella deca.
Y le has dicho algo a Jenny?
Antes quera saber qu pensabas t.
Por m est bien. Aunque es un poco inusual, porque no lleva
aqu ni un ao.
Pero ha estado mucho ms tiempo en el banco. Mira, la oficina
del distrito nos est brindando la oportunidad de promocionar a alguien. Si
nos ofrece esa posibilidad, por qu no aceptarla? Cogi el bolgrafo y
anot algo. Aunque siento perder a Olivia. Quera empezar a prepararla
para prstamos. Pero lo entiendo, el sueldo que cobra aqu no puede
competir con el de esas nuevas compaas electrnicas. se es un problema
que vamos a tener a partir de ahora.
No te preocupes. Ya lo solucionaremos contest Barry en un
tono por el que Marin supo que sera ella quien tendra que solucionarlo.
Ser la jefa de administracin de la sucursal significaba que era
responsable de la plantilla y del funcionamiento diario del banco. De
hecho, se encargaba de organizado casi todo. Barry nunca tena que
preocuparse de quin cubrira el puesto de cambio de divisas a mediados
de julio, cuando la cajera que podra hacerlo se pusiera enferma; o la mesa
de atencin al cliente cuando empezara el nuevo curso y uno de cada dos
clientes quisiera abrir una cuenta de estudiante. No era fcil.
La perspectiva de promocionar a dos de sus empleados jnior le
evitara a Marin muchos quebraderos de cabeza. La promocin supona
responsabilidad, y, generalmente, los jnior no podan hacerse cargo de
prstamos y cuentas. Cuantos ms snior hubiera en la sucursal, ms
facilidades para ella.
Barry mir su reloj: una seal para que Marin diera la reunin por
terminada.
De acuerdo, lo dejo en tus manos. Habla con Jenny sobre el
asunto y a ver qu opina. Subryale lo importante que es para ella que
aproveche esta oportunidad. Se levant. No vendr esta tarde; tengo
una reunin con Jimmy Fitz, de FitzGeraldPress. Si hay algo urgente,
psaselo a Mick, de acuerdo?
Claro. Marin cogi su carpeta. Disfruta el partido dijo
con una sonrisa antes de cerrar la puerta.
Barry sonri para s mismo mientras se pona la chaqueta. A
Marin no se le escapaba nada. Saba muy bien que iba a encontrarse con
Jimmy FitzGerald en el campo de golf. Aun as, era de buena pasta y l
nunca olvidara las veces que lo haba cubierto. Una vez, despus de que
Wexford ganara la final irlandesa, Barry no acudi a la reunin del fin de
semana, y el director del distrito se present por sorpresa en la sucursal el
lunes siguiente por la maana.
Aunque, en el campo de golf, no todo consista en pasarlo bien,
como quiz pensaba Marin. Algunos clientes slo se interesaban por el
banco despus de un par de partidos. Con gente como Jimmy Fitz, no se
poda negociar nada en la oficina. Por otra parte, un poco de aire fresco le
hara bien para descansar del estrs que supona ser el director de una
sucursal tan concurrida como era Dun Laoghaire. A veces, deseaba haber
acabado trabajando en una de esas tranquilas sucursales de pueblo. Eso s
habra sido una vida fcil.
CAPTULO 21

Jenny, Gerry se meha declarado! Nos casamos a finales de este
ao! chill con entusiasmo Tessa al telfono.
Eso es fantstico contest ella. Estoy muy contenta por ti!
Cmo fue?
Se declar de forma inesperada, aunque yo ya saba que el tema
estaba sobre la mesa, recuerdas que te dije que pensaba que quiz me lo
propondra por mi cumpleaos, el mes pasado? Bueno, fuimos a cenar el
fin de semana, una cena normal de fin de semana, y me sorprendi por
completo!
Qu buena noticia! Cmo es el anillo? Lo escogi l mismo?
No se atrevera! Iremos juntos a la ciudad el jueves por la tarde,
as que an no es del todo oficial, supongo! exclam con una risita.
En fin, hemos pensado que el viernes por la noche podramos reunimos
todos para celebrarlo. He reservado una mesa en Temple Bar para cenar y
luego iremos de capas. Qu te parece?
No me lo perdera para nada del mundo contest Jenny
cariosamente. A qu hora?
Bueno, podramos encontrarnos fuera alrededor de las ocho. Os
va bien a ti y a Roan? De todos modos, llevar el mvil, si surge cualquier
cosa puedes llamarme.
No, esa hora nos va bien. All estaremos. Felicita a Gerry de mi
parte, lo hars? No puedo esperar a ver el anillo.
Yo tampoco! Nos vemos el viernes. Tengo que hacer unas
cuantas llamadas ms.
Tessa colg y Jenny subi despacio la escalera. Otra! Toda la gente
que conoca pareca estar comprometindose ltimamente. Olivia haba
anunciado su compromiso haca unos meses; su novio se le haba declarado
durante las vacaciones. Y una amiga de su hermana, la semana anterior.
Haba algo en el aire? Primero Karen, luego Olivia y ahora Tessa. Por
qu todas sus amigas estaban planeando su futuro con su pareja y ella
estaba en una relacin que, al menos por el momento, pareca estancada en
la rutina?
La cosa empez a ponerse un poco tensa desde que la ascendieron
de categora, reflexion Jenny. No poda creer que la hubiesen
promocionado tan rpidamente. Primero al cambio de divisas, y ahora le
haban ofrecido ser snior de banca! Todo haba pasado tan rpido, que no
haba tenido tiempo de considerar lo que significara. Si hubiera sabido lo
difcil que iba a resultarle, quiz nunca habra aceptado. Tal como estaban
yendo las cosas, haba das en que no saba si iba o volva del trabajo.
Cuando acept el puesto, Marin la sac de su cometido de cambio de
divisas y prcticamente la arroj a atencin al cliente, con poca por no
decir ninguna experiencia en ese campo. Fue una verdadera pesadilla.
Tenan tanto trabajo que Amy, que normalmente atenda esa seccin, no
tena tiempo de contestar las preguntas que Jenny le haca, ni de ayudarla
cuando se encontraba en un apuro. Esta descubri rpidamente que
atencin al cliente era muy diferente a trabajar tras el mostrador de cambio
de divisas. Un da lleg incluso a salir llorando del banco. Algo as no le
haba ocurrido nunca, Jenny rara vez dejaba que el trabajo la absorbiera de
ese modo. Luego pas un corto perodo sola en la seccin de cuentas,
donde, tras unas pocas horas de formacin, esperaban que se hiciera cargo
de las cuentas de algunos de los clientes ms importantes de la sucursal.
Jenny no haba sido consciente de lo agotador que iba a ser todo.
Por un lado, tena que aprender en qu consistan sus tareas diarias, y por
otro, tena que responder a las llamadas de los clientes, cosa que era
estresante, porque tena la sensacin de que llamaba uno cada dos
segundos. En el tren de vuelta a casa, por la tarde, Jenny apenas poda
mantener los ojos abiertos.
Y en medio de esta situacin Marin le comunic que iban a
formarla para ocupar el puesto de Olivia, que se ocupaba de prstamos.
Cmo poda Jenny pasar de ser una simple cajera a estar concediendo
prstamos en menos de doce meses? Pero no poda comentar nada de eso
con Marin. Despus de todo, era ella quien estaba detrs de todo el
asunto; haba sido quien la haba propuesto para que la promocionaran. No
poda empezar a lloriquearle y a quejarse justo ahora. Por otra parte, era
consciente de que su promocin se deba ms a que faltaban trabajadores
veteranos en la plantilla que a otra cosa: acaso no se daban cuenta de que
la estaban bombardeando con demasiada informacin?
Jenny emiti un gemido cuando vio a Roan durmiendo en el sof,
mientras los platos sucios se amontonaban en el fregadero. No poda
hacer el esfuerzo de ayudarla, ni que fuera por una vez?
Las cosas no funcionaban muy bien entre ellos ltimamente,
reflexion, fregando los platos bajo el grifo. El no pareca comprender la
presin a la que estaba sometida, ni entenda por qu insista tanto en que
le echara una mano con la limpieza. Segua diciendo que trabajaba muy
duro como para llegar a casa y ponerse a hacer cosas de mujeres, como
l las llamaba. Al cabo de poco tiempo de convivir con l, Jenny haba
descubierto que Roan no haba limpiado en la vida. Tena suerte de no
haber nacido en casa de los Hamilton! Sus hermanos, Eric y Thomas,
haban sido bien educados por su madre; y ahora sabran desde hacerse la
cama hasta cocinar lo que fuera.
Roan emiti un quejido, obviamente porque deba de considerrar
que estaba haciendo mucho ruido. Te aguantas, pens
Jenny tirando las sobras de los platos a la basura con ms
entusiasmo del estrictamente necesario.
Tienes que hacer tanto ruido? gru l. No, no tengo que
hacer tanto ruido, pero quiz quieras fregar t, para variar replic,
mostrndole la botella de jabn.
Por favor, no empieces, Jenny. He tenido un da terrible
contest mirando al techo. La compaa de seguros est presionndonos,
y debemos tenerlo todo terminado para antes de finales de mes. Ya tengo
bastante estrs en el trabajo como para aguantar ms cuando llego a casa.
Algo se quebr dentro de Jenny. Ya estaba harta de Roan y de su
supuesto estrs. Se volvi para plantarle cara con una expresin de
desprecio.
Mira, perdona, pero t no eres el nico que est bajo presin en
el trabajo, sabes? Y no me basta con eso, sino que luego tengo que volver
a esta pocilga y limpiar lo que t ensucias...
Jess, no s por qu es tan urgente fregar los malditos platos,
quita de ah! Salt del sof y le dio un codazo para apartarla del
fregadero. Siempre protestando murmur.
Roan Williams, no estoy siempre protestando replic ella, y
aunque as fuera, no me dejas otra opcin. Ensucias tanto como yo, y
esperas que limpie tu parte, por qu? No soy tu esclava, sabes?!
Qu? De qu vas? Acaso no hice yo la compra la semana
pasada? El agua salpic fuera del fregadero mientras restregaba la sartn
con violencia. Adems, el piso no est tan sucio; debes de tener algn
tipo de obsesin con la limpieza o algo as.
Que no est tan sucio? Claro, porque yo me encargo de que no
lo est! Jenny se iba enfadando ms y ms a cada segundo que pasaba.
Roan ech un montn de cubiertos en el agua y entonces se volvi
para mirarla.
No s qu te pasa ltimamente. Desde que te dieron ese maldito
cargo se te han subido mucho los humos.
Qu? Pero qu dices?
La verdad! Actas como si te creyeras muy lista, crees que
puedes mandarme, como haces con todos en tu trabajo? Pues mira, te dir
una cosa, a m no vas a tratarme como si fuera uno de los calzonazos de tu
oficina!
Jenny abri la boca pero se sinti incapaz de decir nada. No poda
creer lo que estaba oyendo. Cmo se atreva a acusarla de mandona
cuando slo peda un poco de ayuda con la limpieza?
Roan, ests siendo muy injusto. Rara vez te pido ayuda, slo
cuando estoy muy cansada. Y esta noche estoy muy cansada. Llegar y
encontrarte roncando en el sof no ayuda a que me mejore el nimo,
sabes?
Mira, Jenny, ya he aguantado bastante tus cambios de humor
ltimamente. No s qu te est pasando, pero ya no eres divertida. Es como
si hubieras envejecido veinte aos desde que te subieron de categora. La
mir con desdn. Has cambiado.
Ella le devolvi una mirada furtiva.
Qu diablos significa eso?
Oh, venga, te vistes como una profesora anticuada, casi nunca te
maquillas, y no te has preocupado de teirte desde hace mucho tiempo. Es
como vivir con mi madre! Tampoco has hecho demasiado esfuerzo para
quitarte de encima esos kilos de ms.
A Jenny se le par el corazn. Cmo poda decirle esas cosas?
Cuando vio su expresin, Roan suaviz el tono:
Lo siento, Jen. No quera herirte. Te he hablado de esa manera
porque estoy cansado y t ests llamndome vago. Fue al saln y tir de
ella hacia s. No te quiero hacer dao, cario, slo digo estas cosas por tu
propio bien.
Mientras l la abrazaba, Jenny mir detrs de Roan para ver su
reflejo en el espejo que haba encima de la chimenea. Quiz tena razn.
Haba estado tan ocupada intentando llegar a todo en el trabajo y volva tan
cansada, que ni siquiera se preocupaba de su aspecto. Haba ido aplazando
la visita a la peluquera. Y, definitivamente, tena razn respecto al
aumento de peso. Haba cado en el mal hbito de comprar comida rpida
para cenar en vez de prepararse cena. Estaba siempre tan cansada...
Roan le haba dicho algunas verdades, por duro que resultara
escucharlas. Ahora entenda por qu l haba perdido inters en el sexo
ltimamente. Al principio, se arrancaban la ropa en cuanto podan, pero
desde haca un tiempo, ya era mucho si lo hacan una vez a la semana.
Quiz todo fuese por su culpa, se dijo Jenny. Despus de todo, Roan
tambin trabajaba duro y, aun as, segua siendo el de siempre.
l la estrech con fuerza una vez ms, y cuando la bes
delicadamente en la frente, ella se tranquiliz.
Lo siento de veras, Jen. Pero yo tambin estoy bajo presin,
intentando acostumbrarme a los nuevos mtodos de trabajo. Por qu no te
sientas y pones un rato los pies en alto mientras yo termino con esto y
luego te preparo una taza de t, de acuerdo?
Dud un momento.
Yo tambin lo siento. Debe de ser difcil convivir conmigo
ltimamente.
Est bien, mueca. Dio unos golpecitos a los cojines del sof
. Venga, sintate y reljate. Ella lo mir agradecida.
Ests seguro? Estoy verdaderamente hecha polvo, Roan; no
dejar pasar la oportunidad de poder sentarme un minuto.
Luego me pondr el chndal y me ir a hacer footing un buen
rato, pens, preguntndose si algn saln de belleza de Dun Laoghaire
estara abierto cuando saliera de trabajar al da siguiente. Se iba a asegurar
de estar estupenda para la fiesta de compromiso de Tessa del viernes por la
noche. Su amiga siempre estaba fenomenal. Probablemente por esa razn,
estaba a punto de que le regalasen un anillo de compromiso, reflexion con
abatimiento.
Roan cambiaba de canal, intentando decidir qu mirar. Finalmente,
se decidi por Eurosport. En ese momento, apareci Jenny vestida con un
chndal y anunci que se iba a correr.
Bueno, pens, como mnimo, sus comentarios haban surtido
efecto. Jenny haba ganado un poco de peso, eso era cierto, aunque no tanto
como para que se notara. Se lo haba dicho slo porque se haba
refunfuado de aquella manera. Aun as, ltimamente no haba hecho
ningn esfuerzo para verse bien, y era su deber decirle esas cosas. Despus
de todo, esperaba lo mismo de ella en caso de que l descuidara su aspecto.
Se toc la barbilla. Era poco probable. Si por un minuto crea que estaba
engordando, se pondra manos a la obra a la velocidad del rayo! No caba
la ms mnima posibilidad de que terminara con una barriga cervecera y
una papada como las de su padre.
No poda evitar rerse de Jenny cuando sta le deca la mucha
presin que estaba soportando en el banco. No tena ni idea de lo que
significaba estar bajo presin. Desde que a l lo haban cambiado de
departamento, el trabajo era mucho ms duro de lo que haba esperado. Le
pagaban muy bien, eso era verdad, y los beneficios eran insuperables, pero
le costaba sangre, sudor y lgrimas. Su jefe, McNamara, era un autntico
dspota, los tendra trabajando todas las horas del da si pudiera! Aun as,
la gente del trabajo era simptica. Todos los chicos del equipo tenan ms o
menos su edad, y siempre les apeteca ir al bar a tomar una cerveza el
viernes por la noche. Por no mencionar a las chicas. Dios! Tuvo que
pellizcarse el primer da que entr en la oficina. Haba una en concreto,
Cara, que pareca extranjera, y de pelo largo y rizado, unos seductores ojos
negros y unas piernas largas y esbeltas. Todos los de la oficina estaban
convencidos de que se pona minifaldas y tacones altos slo para
atormentarlos. Era una mueca muy sexy! Hasta entonces, Roan haba
resistido sus encantos. Hasta entonces.
Haba intentado portarse bien desde que se mud a vivir con Jenny,
y as dar una oportunidad a la relacin. La verdad era que, despus de lo
que pas con el viaje a Venecia, se haba sentido muy culpable. Le haba
hecho mucho dao y no quera volver a hacrselo.
Pero ltimamente, pens Roan, cambiando otra vez de canal,
ltimamente las cosas no estaban funcionando entre ellos. Lo tena un poco
abandonado. Slo lo haba intentado una vez, la pasada noche, pero Jenny
le haba dicho que tena que levantarse temprano por una reunin o algo
por el estilo. No poda recordar la ltima vez que se dieron un buen
revolcn. Ms vala que solucionara sus problemas o a l no le quedara
ms remedio que empezar a buscar en alguna otra parte. Al fin y al cabo,
no eran una pareja casada de mediana edad; a su edad, deberan estar
hacindolo todas las noches!
Roan se hundi en el sof, cerr los ojos y empez a imaginar cmo
sera acostarse con alguien como Cara. Casi poda notar su pelo sedoso
acaricindole el pecho; y aquellas largas piernas entrelazadas con las
suyas. Sonri. Si alguna vez se le presentaba la ocasin, le iba a echar el
polvo de su vida.
CAPTULO 22

Tessa abraz a Karen y a Shane con entusiasmo cuando entraron en
el restaurante, en Temple Bar.
Qu os parece? No es precioso? dijo, ensendoles orgullosa
el gran solitario en forma de almendra que llevaba en el dedo anular.
Gerry quera comprar uno ms pequeo, pero en cuanto lo vi, supe que ste
era el mo.
Es fabuloso contest Karen probndoselo, al tiempo que se
preguntaba cmo se las apaaba Gerry para poderse permitir un anillo tan
caro con lo que ganaba. El de ella, se vea pequeo en comparacin.
Aunque no era que eso importara, pens, mirando a Shane con
ternura. Ni siquiera le habra importado que le hubiera dado, al estilo
Homer Simpson, un aro de cebolla!
Salud a los dems. Estaban sentados a la barra, con unas chicas
que Karen no reconoci. Probablemente, pens, seran compaeras de
trabajo de Tessa.
Dnde estn Jenny y Roan? pregunt esta ltima mirando con
impaciencia hacia la puerta. Ya estamos todos y crea que vendran con
vosotros.
No preguntes respondi Karen con sequedad. Tessa arque una
ceja. Otra vez hay problemas en el paraso? Eso no tiene nada de
paraso, al menos en los ltimos tiempos. Quedamos en que los pasaramos
a buscar con el taxi y, cuando llegamos all, Jenny baj al portal y nos dijo
que furamos tirando, que Roan todava no haba vuelto del trabajo y que
vendran ms tarde. Sacudi la cabeza. Era obvio que estaba
mintiendo. Apuesto a que l estaba arriba, y que estaban discutiendo.
ltimamente discuten mucho, no? pregunt Tessa. Desde
que se fueron a vivir juntos, quiero decir.
Karen encendi un cigarrillo, con la esperanza de que no estuviera
prohibido fumar.
Jenny est pasando una mala poca. Prendi una cerilla y dio
una honda calada al cigarrillo. Soporta mucha presin en el trabajo y
Roan, por lo que veo, no la ayuda demasiado.
Hace muchsimo que no veo a Jenny. Por eso tengo tantas ganas
de que vengan esta noche; creo que a ella le har bien.
Ya veremos contest Karen, pero me sorprendera que
visemos a Roan. Despus de todo, no es que haga muchos esfuerzos con
los amigos de Jenny, no crees?
Dmelo a m. No me ha dirigido ms de dos palabras desde el da
en que le dije que se marchara. Recuerdas? El da ese en que t te fuiste a
casa a buscar... Tessa inclin la cabeza sealando a Shane.
No me lo recuerdes! pidi la otra, y le gui un ojo a Shane
cuando ste se abra paso para sentarse a su lado.
De qu estis charlando vosotras dos? pregunt rodendole a
Karen la cintura con el brazo. De vestidos de novia, supongo.
En absoluto contest ella escueta tomando un trago de vino.
Tessa la mir, como dudando si decirlo o no.
Nos estbamos preguntando si Jenny y Roan iban a venir
explic finalmente mirando su reloj. La mesa pronto estar lista.
Bueno, ah tienes la respuesta dijo Shane sealando la puerta
por la que acababa de entrar Jenny, con aspecto agobiado.
Te dije que l no vendra murmur Karen en voz baja mientras
su amiga se acercaba a ellos.
Hola a todos! salud Jen.
No tena buen aspecto, pens Karen, observndola mientras Tessa
le mostraba su anillo de compromiso. Para una ocasin como aqulla, la
antigua Jenny se habra puesto de punta en blanco. Ahora, en cambio,
llevaba una camiseta larga y negra, unos pantalones negros y muy poco
maquillaje; por otra parte, su pelo pareca ms claro de lo habitual.
Mientras los acompaaban a la mesa, Karen se pregunt si habra
cambiado de peluquera.
Al tomar asiento, Jenny le sonri desde el otro lado de la mesa.
Antes de que preguntes, no s dnde est. An no ha vuelto del
trabajo, y no he podido contactar con l. Odia los telfonos mviles.
Jen, no es cosa ma. Karen baj la mirada para leer el men, e
intent morderse la lengua. Tpico de Roan! Probablemente se haba
escabullido en el ltimo momento dejando a Jenny plantada otra vez. Era
para matarlo!
Jenny, te veo diferente, te has cortado el pelo? Au! Shane
recibi una patada de Karen en la espinilla y Jenny se puso un poco roja.
Lo s, lo llevo horrible dijo tocndose la cabeza. Me compr
uno de esos kits para teirse en casa y me lo hice ayer yo misma.
Normalmente voy a la peluquera, por eso me veis un poco rara. Y
sonri tmidamente mirando a los dems que estaban sentados a la mesa.
No, no. Quera decir que te queda bien. Shane se sinti
aliviado al ver aparecer a la camarera para tomar nota.
No es muy normal en ti hacer este tipo de cosas, Jen intervino
Tessa intentando aligerar la situacin, pero te digo una cosa, para
tratarse de un kit de esos, no te queda mal.
Karen se sinti fatal por Jenny, se la vea turbada. Haba tenido que
recurrir a un tinte casero obviamente porque no poda permitirse ir a la
peluquera. Y probablemente por la misma razn no se haba comprado
nada nuevo para esa noche. Pensndolo bien, haca mucho, mucho tiempo
que no le vea nada nuevo! Maldita fuera, aquel caradura deba de seguir
sin pagar su parte del alquiler, y Jenny tena que poner la diferencia! Le
debera una fortuna!
Su amiga no estuvo especialmente animada durante la cena. A
Karen le pareci como si tuviera la mente en otro sitio. Probablemente,
preguntndose dnde estara el mierda de Roan, pens con amargura.
Cuando estaban escogiendo los postres, Tessa anunci que quera ir
de copas por Temple Bar. Y propuso empezar por el Buskers.
Shane gru:
La ltima vez que fui a ese sitio, acabaron echndome. Karen lo
mir con curiosidad. Por qu? Qu hiciste?
Ya me acuerdo se ri Aidan desde el otro lado de la mesa.
Se qued dormido en el retrete. Lo echaron porque eran casi las tres de la
maana, e iban a limpiar. Algn pobre desgraciado tuvo que trepar por
encima de la puerta para despertarlo. Imagnate el panorama: Quinn
roncando con los pantalones en los tobillos!
El aludido se mora de vergenza, mientras todos los dems se
rean a carcajadas.
Humm... Eso no lo saba dijo Karen, fingiendo estar seria.
Qu otra cosa no s sobre tus travesuras cuando te emborrachas?
Hoy prtate bien, Shane, por favor lo rega Tessa observando
la sonrisa picara de sta. No quiero que metas a mi prometido en ningn
lo.
Es que eres una mala influencia, Shane Quinn prosigui Karen
sin dejar de rer. Ser mejor que cuide de ti esta noche, nunca se sabe
qu puedes acabar haciendo.
CAPTULO 23

Jenny con aire melanclico, observaba a las dos parejas que
caminaban delante de ella cogidos de la mano. Eran muy afortunados,
pens, sin dejar de mirarlos. Shane rode a Karen con el brazo y le dio un
beso en la cabeza. Y por lo que pareca, Tessa y Gerry eran muy felices,
con un futuro prometedor.
Verlos juntos haca que an se sintiera peor por lo de Roan. A
principios de semana, le haba avisado de que iban a salir, y l le dijo que
ira, pero dnde estaba? Le haba dicho que iban un poco retrasados con el
proyecto, sin embargo, estaran trabajando hasta tan tarde un viernes por
la noche? Aunque, al parecer, su jefe era una especie de dspota, y quiz no
haba tenido ms remedio que quedarse. Pero en ese caso podra haberla
avisado.
Tessa estaba muy guapa esa noche, pens, admirando a su amiga,
que, bajo una chaqueta de piel de imitacin, llevaba un vestido de gasa
color plateado, descubierto en la espalda. No se le vea ni un micheln y,
para tratarse de un vestido tan ceido, eso era casi una proeza, pens Jenny
con envidia.
Si ella se pusiera un vestido como aqul, la gente pensara que
estaba embarazada. Y es que haba engordado tanto... Por lo menos, la
camiseta negra le esconda el abultado vientre.
Roan estaba en lo cierto. Tena que intentar perder unos kilos. Era
curioso que Jenny nunca antes se hubiera preocupado realmente por el
peso; quiz era la edad. Una vez ley en una revista que, al hacerse mayor,
se iba engordando cada ao algunos kilos porque los msculos del cuerpo
empezaban a debilitarse. Eso deba de ser lo que le estaba pasando a ella.
Tendra que cuidarse. Despus de todo, slo tena veintiocho aos. Si no
pona remedio, cuando cumpliera los treinta estara hecha una bola!
Vamos, chicos, entremos aqu a tomar algo! Tessa les hizo
seas a todos para que la siguieran dentro del bar, que estaba hasta los
topes de gente. La zona de Temple Bar siempre estaba abarrotada,
especialmente los viernes por la noche.
Jenny fue a por una copa y, al verse reflejada en el espejo de detrs
de la barra, hizo una mueca. Tena el pelo hecho un desastre! No volvera
a usar uno de esos productos nunca ms. Le haba teido las races, pero
tambin le haba secado el cabello, cosa que haca que los rizos le quedaran
enmaraados. No conseguira que la cogieran en ninguna peluquera de
Dun Laoghaire ni pagando una fortuna.
Jen, aqu! sonri Karen dando una palmadita a la silla que
tena al lado.
Este bar est a tope, no? coment ella dejando la bebida
encima de la mesa. Hemos tenido suerte de poder sentarnos.
Ni que lo digas. Karen encendi otro cigarrillo. Tessa ha
corrido hacia la mesa en cuanto ha visto que se marchaba un grupo de
chicas. Has visto cmo iban? Pareca que celebraran una despedida de
soltera.
Tessa ser la siguiente contest Jenny. Estoy asombrada de
que Gerry y ella se casen tan pronto. Noviembre est a la vuelta de la
esquina.
As es, pero al parecer lo tiene todo prcticamente organizado.
Una vez que l se lo propuso, ha sido visto y no visto.
Jenny mir a Karen con aire pensativo.
Y t, ya le has dicho algo a Shane?
La otra neg con la cabeza.
No. Aunque debera hacerlo pronto. No deja de lanzar indirectas,
y est empezando a preocuparme. Jenny ri.
A veces no te entiendo en absoluto. Normalmente, las mujeres se
mueren por organizar los preparativos de la boda, no al revs!
Karen puso los ojos en blanco.
Para serte sincera, la idea de organizado todo: el hotel, la lista de
los invitados... no me hace ninguna gracia. Por no mencionar el hecho de
encontrar el vestido perfecto. Es suficiente como para que a cualquiera se
le pasen las ganas de casarse.
A m no replic Jen. Dara lo que fuera por estar ahora en tu
lugar.
La otra no dijo nada.
Tessa se acerc a la mesa ponindose la chaqueta. Bueno, venga
las dos. Acabad que nos vamos. Ya? exclamaron al unsono. Pero
si acabamos de encontrar una mesa!
Hey, que estamos yendo de copas, y an nos quedan otros diez
bares para visitar. Vamos!
Cmo ser la noche en que tengamos que celebrar una
despedida de soltera? ri Jenny mientras se encaminaba hacia la puerta
delante de Karen.
No pudieron recorrer diez bares, como Tessa quera, porque, al
poco rato, Gerry ya no aguantaba ms. Los chicos haban estado tomando
un chupito de Southern Comfort
{9}
en cada bar, y cuando llegaron al quinto,
Gerry se derrumb.
No me lo puedo creer exclam Tessa, que slo entonces
empezaba a achisparse, mientras su prometido tena la cabeza apoyada
sobre una de las mesas. Tendr que llevrmelo pronto, no aguantar
mucho ms. Y esta noche yo quera ir a bailar!
Tranquila. Ya me ocupo de l dijo Shane. Maana tengo que
trabajar media jornada, as que no pensaba quedarme hasta muy tarde.
Oh, no! se lament Tessa. Karen, t te quedas, no?
Claro que me quedo. Yo no tengo que levantarme pronto maana
dijo, abrazando a Shane. No te importa, verdad?
No, y tal como est la cosa, ser mejor que me vaya mientras
pueda. No quiero terminar esta noche en el Copper Face! Jenny volvi a la
mesa un poco tambaleante. Aidan me ha hecho tragar un chupito de
tequila, qu asco! Sac la lengua en seal de repugnancia. Quin se
viene al Copper Face? pregunt acto seguido.
Yo no! Me marcho contest Shane ponindose en pie. Le dio
un beso rpido de despedida a Karen y, tras algunas dificultades,
finalmente pudo despegar a Gerry de la silla.
Tessa los mir mientras se marchaban y luego se frot las manos
con regocijo.
Bueno, ahora puedo desmelenarme. Quin se apunta a otra
ronda? exclam, corriendo hacia la barra como una nia suelta en una
tienda de caramelos.
Horas ms tarde, Jenny, Karen, Tessa y el resto del grupo, agotados,
se fueron a la discoteca.
Au! Estos zapatos me estn matando! se quej Tessa
mientras dejaba el abrigo en el guardarropa. No s por qu hemos tenido
que venir andando. Deberamos haber cogido un taxi!
Ah, s? Y quin quera ver los escaparates de las tiendas?
replic Karen riendo. Tras unas cuantas rondas, a Tessa se le haba
ocurrido la descabellada idea de que tena que empezar a buscar el vestido
de novia, y haba arrastrado a Jenny, a Karen y a sus otras amigas, Katie y
Caroline, al escaparate de una tienda de novias de Grafton Street. Luego, se
fueron andando desde all a Copper Face Jack, donde haban quedado en
encontrarse con Aidan y los dems.
Distingues a alguien? grit Karen, estirando el cuello para ver
la pista de baile mientras se abra paso hacia la barra abarrotada de gente.
Si estn aqu, la pista de baile sera el ltimo lugar donde los
encontraras contest Tessa antes de empezar a tararear el remix dance
de una cancin de U2. Son hombres, recuerdas?
Puede que estn en el bar del piso de arriba grit Jenny
intentando que la oyeran por encima de la msica.
De todos modos, vamos a pedir algo de beber. Oh, gracias!
dijo Tessa con una amable sonrisa, dirigindose al chico que se haba
apartado para dejarla pasar delante de l en la cola de la barra.
Karen puso los ojos en blanco en direccin a Jenny mientras ambas
observaban cmo Tessa le lanzaba miraditas al camarero, intentando
llamar su atencin. Era un viejo truco: intentaba darle pena al chico
poniendo cara de no haber roto nunca un plato. Funcion, el joven la
atendi en un santiamn, pasando de todos los dems.
Con las bebidas en la mano, las chicas se encaminaron hacia donde
estaban Katie y Caroline, cerca de la pista de baile.
Parece como si esto se estuviera transformando en una fiesta de
chicas coment Tessa, buscando intilmente a los dems. Oooh,
escuchad, me encanta esta cancin! Vamos! cogi a Karen y a Jenny de
la mano, y prcticamente las arrastr a la pista.
No, yo me quedar aqu con las bebidas se resisti Jenny
dejando asombradas al resto de las chicas.
Pero si te encanta esta msica! exclam Karen. No, id
vosotras... en serio.
Jen mir cmo las chicas exhiban sus encantos en la abarrotada
pista de baile.
No saba muy bien por qu, pero de repente le haba desaparecido
toda la euforia. Lo ltimo que quera en aquellos momentos era estar all.
La gente y el ruido la molestaban. Incluso la bebida pareca haber dejado
de hacerle efecto. Deba de ser por la caminata, pens. El aire fresco le
haba quitado la borrachera. Mir amenazante a una chica alta con tacones,
que se tambaleaba a su lado, y que casi la tir al suelo.
Eh, mira por dnde andas! le dijo, sintindose ms y ms
molesta e incmoda a cada minuto que pasaba.
Pocas canciones despus, las chicas volvieron de bailar, riendo y
sudadas debido al ejercicio. Jenny se pregunt por qu todas parecan estar
susurrndose cosas entre ellas. Se sinti otra vez irritada, y de hecho estaba
a punto de decirles que se iba cuando empez a sonar otra cancin.
Entonces se dio cuenta de por qu estaban susurrando.
Es tu favorita! exclam Karen. Le hemos pedido al dj que
te la pusiera. En teora, tena que haber dicho a quin est dedicada, pero
debe de haberlo olvidado. Venga, tienes que salir a bailar ahora mismo!
y quitndole el vaso de la mano, se lo pas a Katie, que era una fan del
grunge y se negaba a bailar nada remotamente parecido a la msica pop. A
Jenny no le qued ms remedio que seguir a las chicas a la pista de baile.
Jen, Karen y Tessa se cogieron del brazo con la intencin de
hacerse hueco para poder moverse. Mientras bailaban, Jenny cantaba a
pleno pulmn. Ya se senta mucho mejor, pens.
Estaba empezando a disfrutar de verdad, cuando, al final de la pista,
vio algo que rompi su mundo en mil pedazos.
Roan no poda creer su suerte. La Mujer de Hielo finalmente se
haba soltado, y de qu manera! Saba que el resto de los chicos se moran
de envidia al verlo con Cara, especialmente Pete Brennan. Su expresin no
tena desperdicio! Pete haba convencido a todos, incluso a s mismo, de
que Cara estaba loca por l, y haba hecho una apuesta con Mark Dignan
sobre que se liara con ella esa misma noche. Bueno, Pete poda ser bueno
con las mujeres, pero no tanto, pens Roan.
Esa misma tarde, todos se haban llevado una sorpresa cuando ella
se apunt a ir al bar. Normalmente, Cara no se dignaba salir con sus
compaeros de trabajo, siempre era como si tuviera algo mejor que hacer.
A las dems chicas de la oficina les caa mal, consideraban que se daba
muchos aires, y por eso siempre la estaban criticando a sus espaldas.
Esta Cara Stephens se cree muy especial, con sus trajes de Prada
y sus zapatos Gucci murmur la recepcionista, Lynne Jenkins una
maana, despus de que Cara hubiera recogido sus mensajes sin ni siquiera
darle las gracias.
Poco despus, Cara volvi a la recepcin y, frunciendo el cejo, le
devolvi a Lynne un papel.
Esto es totalmente ilegible dijo secamente. No tiene mucho
sentido que tomes nota de mis mensajes si despus no puedo descifrar
quin me los ha dejado. Ah, y dicho sea de paso, Lynne, el traje es de Next
y los zapatos son de Dunnes, vale?
A la chica se le puso la cara y el cuello del color de la remolacha
mientras Cara fijaba en ella una mirada capaz de cortar diamantes. No se le
ocurri ninguna respuesta, y la otra dio media vuelta sobre sus tacones
Dunnes y se fue, con la cabeza erguida.
De hecho, Cara era fra y antiptica tambin con los hombres de la
oficina, con la notable excepcin de Pete Brennan, con quien sola trabajar.
Roan nunca haba colaborado con ella en un proyecto, y por eso crea que
tena pocas posibilidades. Se contentaba por tanto con mirar sus largas
piernas y su cuerpo perfecto cuando pasaba por delante de su mesa.
Pete siempre estaba dando la lata con que l le gustaba a Cara, pero
Roan no acababa de verlo. Cara no era el tipo de chica que coqueteara en
la oficina. Tena mucha ms clase que eso. Siempre pareca tenerlo todo
controlado y que nada la perturbaba. Incluso cuando McNamara la
presionaba para terminar un proyecto, ella mantena la compostura, sin
estresarse por nada. Su constante y considerable frialdad hacia el resto de
sus compaeros de trabajo haba hecho que se ganara el sobrenombre de
Mujer de Hielo.
Mark Dignan le haba explicado todo eso a Roan pocos das despus
de que ste se uniera al equipo. La chica nunca iba a tomar algo con ellos,
le dijo, ni siquiera en Navidad.
Viene a la cena para hacer acto de presencia, pero en cuanto
retiran los platos, se va.
Roan se sinti interesado por ella desde el principio; todo hombre
con sangre en las venas se sentira atrado por su figura, por no mencionar
el hecho de que era fra, distante y no le dedicaba ningn tipo de atencin.
Y Roan no estaba acostumbrado a que las mujeres pasaran de l.
Esa noche en el bar se haba soltado un poco. La semana haba sido
de locura, y todos los del equipo haban trabajado como posesos para
conseguir acabar a tiempo el proyecto de la compaa de seguros Second
Direct. La oficina estall de alegra cuando McNamara anunci que los
invitaba a todos a tomar algo al terminar.
A ti tambin, Cara le dijo. Esta vez no te escapas; todos
merecemos celebrar que hemos terminado, despus de la semana tan
terrible que hemos pasado.
Para sorpresa de Roan, la joven acept, y en el bar se tom copa de
vino tras copa de vino como si fuese a haber una inminente escasez de uva.
Pete Brennan se haba apostado cincuenta euros con Roan y Mark a
que Cara terminara invitndolo a su casa al final de la noche. Eso fue para
Roan una especie de desafo. Justo en ese momento, decidi que iba a
borrar aquella estpida sonrisa de la cara de su compaero.
Los encantos de Pete Brennan no tenan ni punto de comparacin
con los suyos cuando se trataba de conquistar a una mueca. Lo iba a
noquear.
Cuando Roan empez a hablarle en el bar, Cara se mostr un poco
desconfiada; l puso en marcha sus mtodos: halag su apariencia, se
mostr profundamente interesado en todo lo que ella deca... A menudo,
eso le bastaba para que muchas chicas cayeran rendidas a sus pies. Con ella
no fue as. Le result muy difcil que se soltara.
Hasta que Roan no sac el tema del trabajo, no se anim la
conversacin. A Cara se le iluminaron los ojos cuando empez a hablarle
entusiasmada de Evanston Corporation. Entonces, poco a poco, a medida
que avanzaba la noche y se iban vaciando las copas, los cumplidos de Roan
y sus indirectas finalmente empezaron a surtir efecto.
Pete se puso furioso cuando se dio cuenta de lo que Roan tramaba.
Intent muchas veces unirse a la conversacin, pero el otro, muy
experimentado en monopolizar la atencin de una mujer, no le daba
cancha.
Incluso Roan se qued sorprendido cuando, un rato despus, Cara
decidi ir de fiesta con ellos. Mark haba insistido en que fuesen al Copper
Faced Jack, el mejor garito de Dubln, porque all podra conseguir un
poco de accin.
Roan cogi a Cara de la mano mientras caminaban con los dems
hacia Stephen is Green, y ella no le rechaz.
Antes de llegar a la discoteca, de repente, Cara empuj a Roan a un
portal y lo bes en la boca con urgencia. El qued totalmente descolocado
de que ella diera el primer paso. Despus de todo, no estaba muy seguro de
si l iba a dar ninguno, era ms una cuestin de cabrear a Pete Brennan,
dejarle el ego por los suelos y ganar la apuesta.
Tena que pensar en Jenny. Su relacin se haba salvado por los
pelos ya demasiadas veces.
Aun as, se debata consigo mismo. Cara tena un cuerpo como para
tentar a cualquier hombre: soltero o casado. Y, de todos modos, Jenny no
iba a darse cuenta. Estaba tan metida en el trabajo ltimamente que apenas
le dedicaba tiempo. Y si ella descubriera que haba estado besuqueando a
una chica, difcilmente podra culparlo por haber buscado un poco de
afecto en otro sitio.
Fuera como fuese, no se enterara.
Lo ms seguro era que estuviese en casa, sentada frente al televisor,
hecha polvo debido al trabajo. Se haba pasado la semana repitindole lo
agotada que estaba. No haba la menor posibilidad de que saliera de juerga
esa noche.
La discoteca estaba abarrotada y tan pronto como entr, Roan se dio
cuenta de que no estaba de humor para discotecas.
Quieres que salgamos de aqu? le pregunt Cara hacindose
or por encima de la msica. Est muy lleno.
Roan la mir durante un instante, inseguro sobre lo que quera
hacer. Sera lo ms fcil del mundo ir con ella a algn sitio, tener lo que
estaba seguro que sera un sexo fantstico, y luego volver al piso con
Jenny. Lo ms probable era que la encontrase durmiendo y que no
sospechara nada. Roan dudaba, no saba muy bien por qu. Despus de
todo, pens, mirando por encima del hombro hacia la barra, donde estaban
los dems, si no se iba con Cara quedara como un estpido. Pero era eso
realmente importante?
Justo entonces, una de las canciones favoritas de Jenny empez a
sonar por los altavoces. Cara, al parecer frustrada porque no haba
contestado a su pregunta, lo acerc hacia ella y lo bes con urgencia,
esperando que eso le aclarara las ideas.
Rpidamente, Roan se separ de ella. Era suficiente, pens. No iba
a seguir con aquello, or aquella cancin era sin ninguna duda algn tipo de
seal.
Estaba a punto de decirle a Cara que se iba a casa solo, cuando vio a
Jenny mirndolo aturdida y desconcertada desde la pista.
CAPTULO 24

Es la ltima personas a quien quiero ver hoy susurr Jenny al
telfono.
Confiaba en que Barry Ferguson, que se acercaba al archivador que
quedaba justo al lado de la oficina de Jenny, no oyera su conversacin con
Jackie, la recepcionista. De ninguna manera aprobara que ella se negase a
reunirse con Robbie Courtney. Robbie, hijo de Dan Courtney, un hotelero
local, tena varias cuentas de inversin en la sucursal. Es decir, se trataba
de un colega de golf y de un amigo muy cercano de Barry.
Puedes pedirle que venga otro da, Jackie? prosigui Jenny en
voz baja. Ahora estoy hasta el cuello, y con Conor enfermo, no tengo un
minuto que perder.
De acuerdo contest Jackie secamente, cortando la
conversacin.
Jenny neg con la cabeza mientras colgaba el telfono. La chica
estaba molesta porque ahora sera ella quien tendra que hacer frente a la
clera de Robbie Courtney por el hecho de que Jenny no quisiera atenderle.
Bueno, no haba nada que pudiera hacer al respecto, pens, volviendo a la
pantalla del ordenador. Bastante tena con su trabajo como para tener que
preocuparse por los enfados de adolescentes malcriadas. Haca una semana
que Conor estaba enfermo y, sin l, el trabajo pareca no tener fin.
Mir el reloj de la esquina del ordenador. Era casi la hora de comer.
Karen estaba en Dun Laoghaire, visitando a un familiar en el hospital de
Saint Michael. Haban quedado en encontrarse para almorzar juntas en un
pequeo caf del paseo martimo. Jenny tena muchsimas ganas de que
llegara la hora. No vea a su amiga tanto como le gustara desde que se
mud de Rathmines a Dun Laoghaire, haca ya casi seis meses.
A Karen le pareci una locura que hiciera las maletas y dejara a
todos sus amigos casi en seguida de romper con Roan.
Estars lejos y sola, Jen le haba dicho. Necesitars amigos a
tu alrededor que te ayuden a pasar por esto.
Pero ella se mostr firme. No quera quedarse sola en el piso que
haba compartido con Roan; contena demasiados recuerdos.
El hecho de que, poco despus, el propietario subiera el alquiler
hizo que acabara de decidirse. No necesitaba un apartamento de dos
habitaciones; y no quera alquilar un sombro cuarto en un piso de
estudiantes. Encontr una vivienda espaciosa, con vistas al puerto de Dun
Laoghaire, perfecta para ella, y abandon Rathmines sin mirar atrs.
Necesitaba soledad y mucho tiempo para pensar en todo lo que le haba
pasado. No habra soportado quedarse en Rathmines; aparte de que saba
que, si segua all, fcilmente caera de nuevo en brazos de Roan. Por su
bien y por su propia salud mental, Jenny era consciente de que necesitaba
mantenerse lo ms lejos posible de l.
Al principio pasaba muchas noches fuera, en el balcn, mirando el
mar, los barcos de pesca y los ferrys entrando y saliendo del puerto,
mientras su mente reproduca las palabras que Roan haba pronunciado,
todas las mentiras que le haba contado durante todo el tiempo que pasaron
juntos.
Cmo poda haber sido tan estpida? Jenny se haca esa pregunta
una y otra vez. Recordaba todas las veces que la haba decepcionado en el
pasado; todas las patticas excusas que le haba dado.
Y aun as, deseaba que Roan la abrazara y le dijera que haba
cometido un terrible error; que todo era un horroroso malentendido y que
slo la amaba a ella.
De forma no muy sorprendente, l ya haba intentado contarle todo
eso despus de que ella lo pillara con las manos en la masa con esa chica.
Jenny la reconoci: era una de sus compaeras de trabajo de Evanston.
Ambas se haban conocido brevemente en la fiesta de Navidad que
organiz Roan. Entonces Jenny pens que era muy reservada. Quiz por
eso lo era. Quiz ella y Roan haca mucho tiempo que se vean a sus
espaldas.
Hasta esa noche, no era consciente de cunto dolor se poda llegar a
sentir. Era como si tuviese a Roan clavado muy hondo, y, desde ah dentro,
l le hubiera cogido el corazn y se lo hubiera retorcido. Al verlos juntos,
se sinti mareada y enferma, pero aun as, no poda creer que fuera Roan
hasta que l levant la vista y la vio mirndolos.
sa fue la ltima vez que se vieron, pens Jenny sin dejar de teclear
mientras los ojos se le llenaban de lgrimas. Haba salido corriendo de la
discoteca hacia casa sin pararse ni a coger aire.
Despus de eso, Karen se mostr dura como una roca. Se asegur de
que Roan se mantuviera lejos del piso y lejos de Jenny, que, apagada, se
negaba a verlo, aunque lo deseara con todas sus fuerzas. Saba que, si lo
miraba a los ojos, caba la posibilidad de que cayese otra vez en sus
excusas. Por su propio bien no poda dejar que eso sucediera; no otra vez.
Karen puso una cama para Jenny en su propia casa, y supervis cuando
Roan fue al piso a recoger sus cosas.
Tampoco se mordi la lengua al decirle a ella lo que pensaba de l,
pens Jenny haciendo una mueca al recordar su conversacin con una
Karen particularmente bruta. Roan la haba llamado muchas veces al
trabajo para explicrselo todo; en esas ocasiones le deca que la quera,
pero Jenny se mantuvo firme. Se haba negado en redondo a quedar con l,
a escuchar sus explicaciones. Al final, le pidi a la recepcionista que no le
pasara sus llamadas.
Haba sido muy difcil no verlo ni dejar que se explicara pero Jenny
saba que si no resista entonces nunca lo hara.
Le llev meses de introspeccin darse cuenta de lo mala que haba
sido su relacin. Irse de Rathmines y poner distancia entre ella y Roan le
dio el tiempo y el espacio que necesitaba para verlo todo con claridad.
Aun as, el tiempo transcurrido no haba hecho desaparecer su amor
por l. Era algo de lo que no poda prescindir. Todava no.
Cogi un archivo y lo estudi ausente. Por la manera en que se
haba comportado despus de la ruptura, era un milagro que no hubiera
perdido su trabajo en el banco. Despus de unas cuantas semanas
pasendose como una zombie, incapaz de concentrarse en nada, un da
Barry la llam a su despacho.
Eres una trabajadora excelente, Jenny, pero ltimamente has
cometido muchos errores, y Marin me ha dicho que has tenido muchos
problemas para concentrarte en la formacin dijo en tono puedo
ayudarte. Si necesitas hablar de cualquier cosa que te preocupe, por
favor, no dudes en decrnoslo a m o a Marin. No somos estpidos, es
obvio que hay algo serio que te preocupa, y no queremos que afecte a tu
carrera con nosotros. Sonri y le dio unas paternales palmaditas en la
mano.
Jenny estaba avergonzada. En aquel mismo instante decidi
sobreponerse y guardar su tristeza para cuando estuviera fuera del trabajo.
Saba que Barry tena buenas intenciones; sin embargo, la conversacin
haba sido terriblemente embarazosa.
Marin asom la cabeza por la puerta de la oficina.
Jenny, ya es ms de la una, ser mejor que vayas a comer.
Levant la vista, sobresaltada. Con sus meditaciones, no se haba
dado cuenta de que ya haba pasado media hora, y haba llegado el
momento de su cita con Karen.
Cogi el bolso y el abrigo, fue al piso de abajo y sali al fresco da
de septiembre un poco apresurada; impaciente por escuchar las nuevas de
su amiga.
Karen gru y apart el plato. Estaba comiendo con Jenny en
Ginois, un caf italiano cercano al paseo martimo. Sorprendentemente,
considerando la hora del da y la calidad del men, el lugar estaba
tranquilo. Karen, que haba pedido bruschetta, hizo un esfuerzo por
terminarse el inmenso plato de ensalada italiana.
La semana pasada me compr un vestido maravilloso en Ben de
Lisi para la boda de Tessa. Es muy ajustado y, si sigo as, nunca podr
ponrmelo! Recibiste tu invitacin?
Jenny tom un sorbo de agua mineral y asinti:
Me lleg la semana pasada. A juzgar por la elegante invitacin,
dira que ser algo de categora.
De categora no es la palabra! la contradijo Karen. Creo
sinceramente que pretende superar a la realeza, con ese vestido de novia y
los anillos de boda que ha encargado. Aunque no s de dnde va a sacar
los tronos!
Jenny sonri.
Deberas ver la cantidad de revistas de novias que se ha
comprado continu Karen. A estas alturas, jurara que Gerry ya debe
de estar hasta la coronilla de la boda. Tessa est poseda!
Oh, bueno, en dos meses habr pasado todo. Jenny se meti un
tomate cherry en la boca. Tengo muchas ganas de que llegue el da. No
he pasado una noche decente desde hace mucho.
Karen mir a su amiga con preocupacin.
Deberas salir con nosotros ms a menudo. No puede ser bueno
que pases tanto tiempo sola.
Karen, no empieces. Hablas como si estuviera a miles de
kilmetros de distancia. En fin, estoy bien como estoy, de verdad. Lo estoy
superando; ya estoy mucho mejor.
Karen no estaba convencida. No poda creer el cambio que haba
experimentado Jenny en los ltimos meses. Estaba delgada, y se la vea
demacrada; la ropa prcticamente le colgaba del cuerpo, porque haba
perdido muchos kilos. Adems, tena ojeras, y no pareca preocuparse
mucho por disimularlas con maquillaje. Su amiga se comportaba como una
persona completamente distinta de la alegre, vibrante y glamurosa joven
que haba compartido piso con Karen haca casi un ao y medio. Desde que
se mud a aquel nuevo apartamento, grande y vaco, Jenny no se haba
mantenido tan en contacto como a Karen le hubiera gustado. No poda
recordar la ltima vez que salieron de juerga las dos juntas. Quiz debera
intentar organizar algo.
Era como si Jen le estuviera leyendo el pensamiento, porque sonri
y le dijo:
No me mires as, Karen. Estoy bien, de verdad.
Lo s, pero me gustara que vinieras a visitarnos ms a menudo,
eso es todo. Shane siempre pregunta por ti.
Debera ir a ver lo que has hecho con la casa. Ya terminasteis
con las habitaciones?
T qu crees? Karen pareci momentneamente avergonzada.
No me digas que no habis hecho nada desde entonces
exclam Jenny abriendo los ojos sorprendida. La otra hizo una mueca.
Ya sabes cmo soy, Jen. Me encanta empezar las cosas, pero
luego me aburro fcilmente.
Pero es tu casa, Karen, no puedes tener un montn de
habitaciones inacabadas! Qu piensa Shane?
Su amiga buf.
Es igual o peor que yo. Se le meti en la cabeza que sera capaz
de cambiar l solo los azulejos de alrededor de la baera y le pidi ayuda a
un chico del trabajo, uno de esos cortadores de azulejos. Puso los ojos en
blanco y solt una risita. Deberas haber odo las maldiciones que
salieron del cuarto de bao.
Pero lo hizo? pregunt Jenny, incapaz de aguantarse la risa.
Qu va! Tuve que pedirle que llamara a un profesional para que
arreglara aquel desastre. Cost una fortuna, pero no podamos dejarlo
como estaba: la mitad azul oscuro y la otra mitad amarilla. Pareca una
bandera del GAA Tipperary!
{10}
Como mnimo, ahora nadie puede decir que
el bao est a medio terminar.
Desde luego... coment Jenny sacudiendo la cabeza con
preocupacin, estis hechos el uno para el otro; tenais que terminar
juntos.
S, lstima de su familia solt Karen con sarcasmo.
A qu te refieres? Crea que t y la seora Quinn os llevavais
muy bien.
Karen hizo un gesto negativo con la cabeza.
S, con Nellie nos llevamos bien a veces, al que no puedo
soportar es al hermano. Recuerdas a Jack, su hermano mayor, el que vive
en Londres y nos aval la hipoteca?
Jenny asinti.
Bueno continu Karen, pues se est comportando como un
imbcil desde entonces. Shane se arrepiente de haberle pedido el favor.
No lo entiendo. Crea que l se haba ofrecido a ayudaros dijo
Jen frunciendo el cejo.
Yo tambin. Sin embargo, por lo visto fue idea de Nellie. Al
principio l no estaba de acuerdo, pero creo que su madre lo hizo sentirse
culpable. Ya sabes que tiene dos casas y mucho dinero, en cambio el pobre
Shane estaba empezando desde cero.
Pidi un t al camarero. Estuvo en su casa de Meath hace dos
semanas y fuimos a visitarle. No lo haba visto desde que lo conoc, y
quera darle las gracias en persona por lo que hizo. Gran error.
Por qu? Qu pas? pregunt la otra inclinndose hacia
adelante.
Se comport como un completo idiota. Todo el rato estuvo
haciendo comentarios irnicos sobre el empleo de Shane. Dijo que estara
muchsimo mejor si se hubiera quedado en Alemania. Ms o menos,
insinuaba que el trabajo que ahora tiene no es lo bastante bueno, y que tal
vez tendra problemas para pagar las mensualidades. Deberas haberle
odo, Jen. Fuimos a un bar, y no dejaba de mirar a Shane cada vez que ste
se peda una cerveza. Era como si su hermano estuviera yendo de juerga
todos los das de la semana sin importarle un comino la amortizacin de
la hipoteca!
Eso es terrible! exclam Jenny. Pobre Shane, se debe de
sentir fatal! Como si alguno de los dos hubiera dejado de pagar la
hipoteca... Adems, ambos tenis un buen trabajo.
Bueno, ahora ya no podemos hacer nada. Si por m fuera, le dira
a ese cretino que se quedara con su maldito aval y que ya nos las
apaaramos. Pero tenemos la hipoteca, y la casa, de modo que... Se fue
apagando. Ya en silencio, se ech una cucharada de azcar en el t.
Habis hecho algn plan para la boda? pregunt Jenny
cambiando de tema.
Bueno, recuerdas que tuve por fin aquella pequea charla con
Shane sobre el asunto? El sigue sin entender cmo me siento, pero como
mnimo ltimamente no me presiona tanto para que fije una fecha. Ya
veremos qu pasa despus de la boda de Tessa. Quiz eso me haga ver las
cosas de otra manera! le gui un ojo y se llev la taza a la boca.
Entiendo que no vas a encargar tu vestido de boda a un
diseador! coment Jenny con picarda.
Ni hablar! replic la otra y se ech a rer. Esas cosas no
estn hechas para m! Mir el reloj de pared que haba encima del
mostrador del caf. Creo que dentro de un rato voy a ir de compras. As
aprovechar al mximo mi da libre.
Yo tambin necesitar pronto un da libre si quiero tener algo que
ponerme para la boda de Tessa dijo Jenny. No puedo recordar la
ltima vez que fui a comprar ropa.
Karen vio su mirada ausente; pareca perdida en sus pensamientos.
Probablemente estuviese recordando la ltima vez que haba podido
comprarse ropa nueva, pens su amiga con amargura. Saba que Jenny iba
justa de dinero, despus de todo lo que le prest a Roan y que ste nunca le
devolvi. Por no mencionar que le subieron el precio del alquiler del piso
de Rathmines, y que Jenny tuvo que pagarlo sola hasta que se fue.
Suspir profundamente. Debera decirle algo.
Mira, Jen, no s si debera decirte esto o no, pero...
La otra levant la cabeza de golpe.
Decirme qu?
Su amiga cogi aire.
No s si Roan se ha puesto en contacto contigo ltimamente, o si
te ha llamado al trabajo, pero... Observ que a Jenny se le nublaban los
ojos al or mencionar su nombre. Obviamente, no saba nada del asunto.
Quiz ese bastardo la haba dejado en paz de una vez por todas. Bueno,
creo que va a mudarse a Estados Unidos a finales de mes.
Karen vio cmo Jenny se estremeca ligeramente.
Oh... ya veo contest con voz apagada. Cmo, cmo lo
sabes?
Se encontr con Shane en la ciudad hace un tiempo. Ya sabes que
ellos dos siempre se llevaron bien. Karen tuvo que resistir las ganas de
aadir que era incapaz de entender cmo Shane poda sentir la ms mnima
simpata por aquel mentiroso, cretino y embustero. En fin continu,
fueron a tomar una cerveza, y Roan le cont que l y algunos de sus
compaeros de la oficina de Dubln iban a ser trasladados de forma
voluntaria a Evanston de Nueva York, para realizar un proyecto desde all.
Con ella? pregunt Jenny con un hilo de voz, esquivando an
su mirada.
No contest Karen. Roan le dijo a Shane que esa noche fue
un gran error. No s si lo dijo porque saba que Shane vendra a
contrmelo, y que yo no tardara en decrtelo a ti. Al parecer, ella tiene un
hijo de dos aos. Quiz Roan no quera jugar a ser pap.
Karen se hubiese dado de bofetadas cuando vio la mueca de dolor
de su amiga.
Jen, lo siento aadi con delicadeza. No quera ser tan
insensible; es que a veces no puedo aguantarme. Perdname.
Jenny cambi de expresin.
No te preocupes, s cmo te sientes, y tienes razn. Aunque an
me duela hablar de l. Le brillaban los ojos. Le dijo a Shane cunto
tiempo iba a estar fuera?
No estoy muy segura. Por lo que Shane me cont, entend que en
principio sera por unos meses, pero que luego quiz se quedara ms
tiempo, dependiendo de cmo le fueran all las cosas.
Karen la mir con expresin preocupada. Jenny estaba muy triste.
No estaba bien, todo lo contrario.
Lo lamento, Jen. Tena que decrtelo, me pareca que deberas
saberlo. Creme, me gustara habrtelo ocultado hasta que se hubiera ido,
pero qu clase de amiga sera entonces? No habra sido justo por mi parte
no contrtelo. Slo en el caso de que quieras...
Qu? pregunt Jenny con sequedad. En caso de que
quisiera decirle adis? En su cara apareci una mirada firme y
convencida. Entonces irgui la espalda. Karen, Roan Williams hace
tiempo que se despidi de m. Como es lgico, es un golpe enterarme que
va a salir de mi vida de manera definitiva, pero es para bien; adems, no
debera importarme, y no me importa. Lo he superado.
Bien, Jen, me alegro mucho contest ella con tranquilidad.
Pero no crees entonces que es hora de que vuelvas a vivir tu vida de
nuevo? No tienes por qu esconderte aqu de esta manera, sola.
Estoy bien, Karen. Ya te lo he dicho. Mira, aprecio mucho que
me lo digas, ests en tu derecho, pero estoy bien, de verdad. Fue un golpe
duro, pero ya ha pasado. Se levant y cogi el bolso de debajo de la silla
. Tengo que estar de vuelta en el trabajo dentro de unos minutos, as que
ser mejor que me vaya concluy secamente.
Te acompao.
Se termin el t, que para entonces ya se haba enfriado. Cogi el
bolso y la chaqueta y corri fuera, detrs de su amiga, que prcticamente
corra calle arriba.
Eh, no me vas a esperar? No puedo caminar tan rpido con
estos malditos tacones!
Lo siento. Jenny aminor el paso, pero cuando Karen la
alcanz, volvi la cara.
Karen se dio cuenta al momento de que tena las mejillas llenas de
lgrimas.
Oh, cario dijo comprensiva, ven aqu. La rode con los
brazos y la apret contra ella, mientras Jenny no dejaba de llorar en su
hombro. Le acarici la cabeza. Tranquila, Jen, todo va a salir bien.
CAPTULO 25

Ms tarde, ese mismo da, Karen batallaba para entrar por la puerta
con todas las bolsas de las compras que haba hecho en Dun Laoghaire.
Se detuvo a medio camino al ver el estado del saln. De acuerdo
que ste nunca se vea del todo ordenado, pero ese da pareca como si
hubieran soltado por lo menos a veinte cachorros de Scotex. Haba un rollo
de papel higinico deshecho y mojado encima de la mesa auxiliar del
saln: la mesa de pino mexicana que Jenny les haba regalado cuando
inauguraron la casa. Esa mesa ahora pareca un cuadro de Picasso, cubierta
como estaba de manchas de pintura de todos los colores.
Haba unas huellas de manos de color verde y azul en la pared de al
lado del televisor, e incluso en la pantalla. Karen observ que las huellas
eran pequeas huellas de nio. Estaba intentando comprender lo que
pasaba cuando de repente se le ocurri: Keanu y la maldita Pocahontas
Byrne!
Hola, cario! Un sonriente Shane asom la cabeza por la
puerta de la cocina. Has vuelto temprano!
Shane, qu diablos est pasando aqu? pregunt incrdula,
contemplando el desastre que tena delante.
Hola, Karen! Reconoci la voz de la hermana de Shane,
Marie, que estaba en la cocina, sentada con l.
A Karen le daba incluso miedo asomar la cabeza por la puerta, por
si sus hijos estaban tambin all, con sus tcticas guerrilleras. Sin embargo,
de alguna manera el desastre se haba detenido en la mesa de la cocina, que
estaba cubierta de patatas chip desmenuzadas, medio masticadas y
aplastadas, eso sin mencionar el ketchup. De no haber adivinado lo que era,
Karen hubiera jurado que Keanu estaba practicndole una operacin a
corazn abierto a su hamburguesa, ya que todo estaba cubierto de color
rojo: su plato, la mesa... mientras Honty hunda tan contenta la cabeza de
lo que pareca una mueca nueva en el bote de mayonesa. La pequea daba
lametones al pelo de su Barbie antes de volver a meterle la cabeza en el
bote. El beb, que por alguna extraa razn llevaba el ordinario nombre de
Mary a su madre se le habran acabado las ideas, pens Karen, pareca
tranquilo, sentado en el regazo de Marie. Shane estaba charlando con su
hermana, y ninguno de ellos pareca darse cuenta del desastre que los
rodeaba. Al entrar Karen, Marie levant la vista.
Karen, espero que no te importe, pero Shane ha dicho que no te
importara quedarte esta noche con los nios, Frank y yo vamos a ver una
obra de teatro en Dubln y mi madre ha pensado que os ira bien hacer un
poco de prctica. Le dio un golpecito a Shane y le gui un ojo. Ya
sabis, para cuando os decidis a dar el paso y tener a ese sobrino o sobrina
que estamos esperando.
Oh, Dios mo! Karen se haba quedado muda de la sorpresa, slo
poda repetir las mismas palabras en su cabeza una y otra vez:
Quedarnos a estos tres? En qu estara pensando Shane?.
Shane, podemos hablar un momento, por favor? dijo
finalmente.
El levant la cabeza rpidamente al percibir la frialdad de su tono
de voz.
Qu? pregunt cuando estuvieron en la habitacin de al lado,
donde Marie no poda orlos.
Qu? Qu significa qu? Karen estaba furiosa. Por qu le
has dicho que nos quedaramos con los nios?
Shane se encogi de hombros.
Pens que, por una noche, estara bien darles un descanso a Marie
y a Frank. Salen muy pocas veces solos. Adems, cuando mi madre me dijo
lo de la obra en el Red Cow Inn, y que Marie tena muchas ganas de verla,
pens que sera una oportunidad perfecta para que les echramos una
mano.
Entonces Karen comprendi cmo se debe de sentir un pez en una
pecera. Abra y cerraba la boca, pero de ella no sala palabra alguna. Al
parecer, Shane lo tena todo decidido.
He despejado la habitacin para que Marie y Frank puedan pasar
la noche aqu cuando vuelvan prosigui, interpretando el silencio de
Karen como una afirmacin. As aprovecharn para ir a tomar algo, en
vez de tener que conducir de vuelta a Rathrigh. Podemos coger los cojines
del sof y que Keanu y Honty duerman en el suelo de nuestra habitacin.
Marie ha trado una cuna para Mary, as que no habr ningn problema...
Qu? Por qu me miras con esa cara?
Karen estaba furiosa.
Shane, no se te ocurri preguntar si yo estaba de acuerdo con
todo esto? Yo tambin vivo aqu, y no me apetece pasar la noche
corriendo detrs de tres nios malcriados!
Chis, Karen, quieres bajar la voz? suplic Shane, susurrando
por temor a que los oyera su hermana. S que pueden ser un poco
estresantes, pero...
Un poco estresantes, ests bromeando? murmur ella. Mira
cmo ha quedado el saln, por no hablar de la cocina! Neg con la
cabeza. No se te ocurri preguntarme qu pensaba yo?
Shane pareca dolido.
Son mi familia, Karen. Ahora que tenemos un lugar para nosotros
puedo verlos ms a menudo que cuando viva en el piso. Obviamente, all
no poda invitarlos, ya sabes que estaba hecho una pocilga.
Por lo que decidiste invitarlos aqu, a nuestra casa, y dejar que la
destrozaran. Shane, mira a tu alrededor! Es como si se hubiera producido
una catstrofe!
No es tan grave dijo, siguiendo su mirada alrededor de la
habitacin. El papel higinico se puede recoger, y estoy seguro de que la
pintura es acuarela, as que podemos limpiarla y...
Shane, es... quiero decir era una mesa de madera de pino
mexicana lo interrumpi Karen. Aunque a Jenny le haba dicho que no
haba hecho ningn esfuerzo en decorar la casa, en realidad s lo haba
hecho, y estaba contenta con el resultado. Haba sido horrible llegar y
comprobar que todo se haba ido a pique. Ser imposible limpiarla. No
est barnizada. La pintura no saldr nunca, adems, quiz tambin hayan
utilizado espris, bonito pero destructivo! Lo que tu hermana debera
aplicar a esos nios es un poco de control!
Shane retrocedi.
Ests hablando de mi familia, Karen dijo en tono serio.
Al ver que haba herido sus sentimientos, Karen se sinti culpable
al instante.
Tienes razn, tienes razn afirm en tono apagado. Lo
siento, pero es que no estoy acostumbrada a tener nios por aqu.
Ya lo s, pero a m me gusta que vengan. Y, como te he dicho, no
tengo muchas oportunidades de pasar un rato con ellos. Slo quera hacerle
un favor a Marie esta noche, Karen.
Ella se mordi la lengua.
Bueno, supongo que est bien, pero es slo que... bueno... slo
que no s qu hacer. No les tendr que dar el pecho ni nada de eso, no?
Haba visto a Marie hacerlo en una ocasin con Mary y se haba quedado
horrorizada.
Shane parpade asombrado.
Realmente no tienes ni idea de nios, verdad? Todo saldr bien,
no muerden.
Karen sonri dbilmente.
Ests seguro? Keanu parece un poco peligroso!
Shane le pas un brazo por encima de los hombros.
Ven a la cocina y te preparar una deliciosa taza de t. Quiz
Marie pueda explicarte algunos trucos sobre el cuidado de los nios
aadi con intencin.
Karen lo sigui con el corazn golpendole en el pecho. Saba que,
horrorizada o no, tena que pasar por aquello. Puede que no fuese tan malo;
quiz los nios se agotaran con tanta actividad. Tal vez no tuviese que
hacer nada. Le sonri ligeramente a Marie, que le ofreci sostener a la
nia.
Di hola a la ta Karen! canturre.
Karen se puso tensa en cuanto tuvo a la nia en sus brazos. La
estaba aguantando bien? Pareca estar retorcindose mucho y de forma
extraa, quiz le estaba haciendo dao. Se sent y, con torpeza, se apoy a
la pequea en el regazo.
Levant la vista al notar que Shane la observaba. La cara de su
prometido expresaba una absoluta gratitud y, al darse cuenta de ello, se le
abland el corazn.
Saldra adelante, decidi, aunque fuera por Shane.
Estaba muerta de miedo le dijo Karen a Tessa al da siguiente
por la tarde. No saba qu hacer con ellos. La otra disimul una sonrisa.
Qu quieres decir con que estabas muerta de miedo? Slo son
nios, por Dios santo!
Estaban sentadas en el sof de Tessa, a punto de acabarse entre las
dos una botella de vino y hojeando revistas de boda.
No s, es difcil de explicar. Es slo... es slo que no saba qu
decirles, ni siquiera saba cmo hablarles. A m no me sale esa voz de nio
pequeo que a veces utiliza la gente; de hecho, hablando as me sentira
como una tonta. Estoy segura de que ellos sabran que los estaba
engaando! Tessa se ech a rer.
Entonces no tienes planeado tener uno pronto, deduzco. Sabes
qu, Tessa? En realidad soy incapaz de imaginarme con un nio. Creo que
sera una madre horrible. No estoy acostumbrada a estar con ellos, ni a
tratarlos. Los sobrinos de Shane, bueno, son una experiencia nueva para
m. Para serte sincera, me asustan; no tanto los nios, como la idea de
tenerlos.
Su amiga hizo con la mano un ademn de despreocupacin. No
seas tonta. Para todo el mundo es diferente con sus nios. Y, por lo que has
dicho antes, esos sobrinos no es que sean unos angelitos, no es as?
No, pero Karen exhal profundamente Tessa, para ser
honesta, tengo que reconocer que la idea de tener hijos me horroriza, y no
creo que eso vaya a cambiar. Hizo una mueca. Adems, no s qu
debo hacer ante las indirectas que me lanzan los familiares de Shane sobre
formar una familia.
Qu opina Shane?
En realidad no lo s. Sabe que los nios no me encantan, pero...
Se encogi de hombros. Tessa pareca pensativa.
Dices que la familia de Shane siempre te lanza indirectas? S,
especialmente su madre.
Y te llevas bien con ella, lo suficiente como para decirle lo que
sientes?
Posiblemente. Nellie y yo nos llevamos bien, aunque a veces me
molesta cuando viene a visitarnos; de hecho, me molesta cada vez que nos
visita. Siempre parece encontrar algn defecto.
Qu quieres decir? Karen se irgui.
Bueno, por ejemplo, un da, cogi el plumero y empez a pasarlo
por el techo. Dijo que haba visto algunas telaraas. Cmo? Tessa
arque una ceja.
En otra ocasin, sali del bao y nos dijo que las toallas
empezaban a oler mal. Eso no sera tan grave si antes, ese mismo da, no
hubiera discutido con Shane precisamente porque no recoge las toallas
despus de ducharse. Y, claro, su querida madre tuvo que fijarse en ellas.
Tessa hizo una mueca.
Es un poco descarado por su parte decirte eso, no?
S, y si al menos yo tuviera la culpa, pero es que ni eso. En fin,
tampoco creo que tenga malas intenciones, slo trata de ayudar.
Puede, pero no creo que yo soportara que la madre de Gerry me
dijera lo que tengo que hacer en mi casa; si es que algn da consigo tener
una, claro.
Oh, cmo va el tema de la construccin? pregunt Karen.
De hecho, no muy mal. Ya han puesto el techo, y mi padre est
esperando a que venga el yesero.
Tessa y Gerry haban decidido que, una vez casados, se iran a vivir
al pueblo de Tessa, al oeste de Cork. Actualmente, su padre estaba
supervisando la construccin de lo que tarde o temprano sera su nuevo
hogar. Gerry, que trabajaba diseando webs, estaba planeando crear su
propia empresa y trabajar desde casa. Tessa pensaba solicitar un puesto de
enfermera en un hospital cercano y, con su amplia experiencia, no tendra
muchos problemas en que se lo dieran.
Karen la echara de menos cuando se fuera. Con Jenny retirada del
mundo en Dun Laoghaire y Tessa viviendo en Cork, todos los amigos de
Karen parecan estar desapareciendo.
Ah, ayer vi a Jenny dijo, cambiando de tema.
Tessa palmoteo contenta.
Tengo que ir a visitarla. Cmo est?
Karen hizo una mueca.
Mejor, pero creo que le doli un poco que le dijera que Roan se
va.
Oh, entonces, l no se ha puesto en contacto con ella? La otra
neg con la cabeza.
Gracias a Dios. Quiz se le ha desarrollado una conciencia, y ha
decidido dejarla en paz. O puede que, simplemente, la haya olvidado. Rata
de cloaca!
Tessa tom aire.
Me lo encontr un da en la ciudad coment. Y pareca muy
deprimido.
Me alegro espet Karen. Ella ha estado deprimida mucho
tiempo, as que, qu hay de malo en que sufra l un poco? En fin... dijo
cogindole un cigarro a Tessa, pues se haba olvidado el tabaco. Y
ahora qu le pasa? Lamenta que ella descubriera cmo es en realidad?
Es eso?
Tessa la mir.
No crees que en ocasiones has sido demasiado dura con l?
Qu? No puedes hablar en serio! T estabas all esa noche; t
viste lo que pas, lo que hizo. Viste cmo Jenny se hunda. Qu quieres
decir con que he sido demasiado dura con ese cretino?
Tranquilzate, eso no es lo que quiero decir. S que Roan hizo
mal al hacerle eso a Jenny, pero pienso que se da cuenta de ello. Y que
realmente le importa.
Karen dej el vaso sobre la mesa y se cruz de brazos.
Eres como Shane, l tambin cree que es una bellsima persona.
Dime una cosa, Tessa, t perdonaras que Gerry te tratara como Roan
trat a Jenny?
No, pero... Como saba que estaba librando una batalla perdida,
Tessa lo dej correr. Lo ms probable es que tengas razn. Es slo que
pareca realmente arrepentido de lo que pas, y estaba muy interesado en
saber cmo estaba Jenny.
Karen buf.
Probablemente se estara preguntando si ya se haba calmado lo
suficiente como para volver a practicar con ella sus malas artes. Tessa no
pudo evitar rer.
Karen, hazme un favor, quieres? A lo largo de la vida, ve
recordndome peridicamente que jams debo tenerte como enemiga.
Karen solt una risita.
Lo s, soy una bruja. Pero Tessa, t no has visto ni la mitad de
cosas que yo de lo que ha pasado en esa relacin. Cuando Jenny regres de
Australia estaba tan llena de vida, tan feliz: confiaba en s misma. En
cambio ayer... sacudi la cabeza. No s, era difcil de creer que
estuviera hablando con la misma persona. La ha trastornado, Tessa; la ha
dejado realmente destrozada. Creo que ella confi demasiado en l, como
tambin confi demasiado en la prediccin de aquella vidente, hasta que
fue completamente incapaz de darse cuenta de que todo era un error.
Crees que lo superar? Tarde o temprano, quiero decir?
pregunt la otra.
Karen asinti sin dudarlo.
Lo superar, siempre que ese bastardo se mantenga alejado de su
vida y ella no vuelva a verlo nunca ms.
CAPTULO 26
Jenny no poda creerlo. Cmo haba podido sucederle algo as?
Ocurri el mismo da en que Karen le dijo que Roan se iba a Nueva
York. Esa fue la ltima vez que estuvo trabajando en la caja comercial,
estaba segura.
Barry se paseaba de un lado al otro de la oficina, frente a ella.
No puedo creer que hayas hecho algo as, Jenny! Qu diablos te
ocurre ltimamente? Ni siquiera un becario hara algo tan estpido!
Barry, no entiendo cmo pudo pasar. Jenny, con miedo a
encontrarse con sus ojos, miraba a su regazo. No me di cuenta.
Nunca haba visto al director tan enfadado, y no era agradable de
ver. Estaba rojo y furioso, y con un destello en los ojos que daba miedo.
No te diste cuenta! Eso espero, Jenny! Supongo que no es que
vayas dndole billetes a los clientes porque te apetece, no crees?
Ella se estremeci al or sus palabras. No poda creer lo que haba
hecho. La tarde despus de comer con Karen, Marin le pidi que cubriera
el puesto de la caja comercial porque una de las chicas se haba puesto
enferma. Los jueves abran hasta tarde, y era uno de los das ms duros de
la semana, as que necesitaban cobertura extra. Era la ltima cosa que
Jenny quera hacer, porque sus sentimientos la tenan confusa. Recordaba
que le haba costado horrores concentrarse en nada despus de saber que
Roan abandonaba el pas, con toda seguridad para bien de todos.
La caja comercial era una rea restringida, separada de los cajeros
corrientes y all, normalmente, se manejaban grandes sumas de dinero. Los
cajeros que trabajaban en esa zona reciban y entregaban elevadas
cantidades, por lo general a empresas que pagaban los salarios de sus
trabajadores semanalmente en efectivo. Jenny recordaba que esa tarde
haba sido especialmente agitada, porque haba ido mucha gente, y cometi
un error: se despist y dio ms dinero del que recibi. Olvid el contador
del seguro de la caja y, cuando ste se bloque, por fuerza tuvo que esperar
unos minutos antes de poder rellenar el cajn de los billetes.
Uno de los directores de una empresa local lleg con muchas
prisas; quera retirar dinero en metlico de su cuenta. Jenny se sinti tan
presionada y agobiada por su impaciencia, que le dio un fajo de billetes
falsos junto con el resto de efectivo.
Ese fajo de billetes era uno que el banco tena por motivos de
seguridad, por ejemplo, por si haba un atraco. A la caja donde se guardaba,
se la sola llamar la bomba, porque, despus de un robo, el rollo de
billetes falsos explotaba, dejando manchas de tinta en las manos del
ladrn, en su ropa y, con suerte desde el punto de vista del banco, en
el resto de los billetes robados, convirtindolos en inservibles.
Jenny haba dado los billetes bomba a un importante cliente del
banco. Este llam a Barry muy furioso a la maana siguiente. Ella no se
haba enterado hasta ese momento, ya que el viernes no fue a trabajar
aduciendo que estaba enferma y haba faltado tambin dos das de la
semana siguiente. La noticia de que Roan se iba haba sido un choque
emocional para ella. Saba que necesitaba tiempo para pensar y decidir si
quera ponerse o no en contacto con l antes de que se marchara.
Qu crees que tengo que hacer ahora, Jenny? le espet Barry
. Cmo se supone que debo calmar a un hombre al que hemos
estropeado un traje Armani de resultas de tu estupidez? Por no mencionar
el hecho de que sigue con las manos teidas de azul casi una semana
despus! Tena que viajar fuera del pas esa misma tarde para asistir a una
reunin y tuvo que cancelarla. Dijo que no poda encontrarse con nadie, y
menos con un cliente importante, en ese estado!
Barry, no s qu decir. Fue un error, lo siento, de verdad, lo
siento.
Estaba terriblemente arrepentida; sin embargo, la imagen de aquel
importante hombre de negocios (cosa que sin lugar a dudas deba de ser)
cubierto de tinta azul resultaba muy cmica. No poda dejar de imaginar
su cara cuando le explotaron los billetes! Jenny se mordi la lengua,
intentando que no se le escapara la risa. Barry no estaba para bromas.
El director se recost en la silla, se cruz de brazos y exhal aire
sonoramente. Jenny not que empezaba a estar menos rojo.
Bueno, supongo que lo hecho, hecho est dijo ya con un tono
de voz normal. Ahora no hay nada que podamos hacer ninguno de
nosotros; tan slo intentar disculparnos lo mejor posible. Es un cliente de
peso, sabes?. Su compaa tiene una calificacin de crdito excelente, y l
tiene inversiones personales, una pensin y un seguro de vida con nosotros.
No podemos permitirnos perderlo como cliente.
Jenny asinti.
Yo hablar con l, Barry. Puede que ahora ya se haya calmado un
poco. Dices que es el director de InTech?
Michael Kennedy. Nunca le he visto en persona, normalmente
trata con mi ayudante.
Barry cogi el archivo de la compaa de la mesa, lo estudi un
momento y despus lo cerr de golpe antes de drselo a Jenny.
Aqu encontrars los detalles para contactar con l. Te sugiero
que le escribas una carta pidindole perdn y tal vez tambin podras
llamarlo a la oficina. Mmalo, mndale flores o algo, no s, demustrale
que no es costumbre del banco tener a imbciles tras el mostrador. La
despach con un gesto de la mano. Vamos, vuelve a tu oficina. S que no
lo hiciste a propsito, pero de ahora en adelante, si no ests bien tmate el
da libre, de acuerdo? Hizo una mueca. Ahora tengo que encargarme
de comprarle un maldito traje nuevo. Por desgracia, no hay lavandera que
pueda limpiar esa tinta azul.
Jenny no dijo nada ms. Se levant y se encamin hacia la puerta
con muchas ganas de salir de all y alejarse de Barry. Cuando estaba
enfadado, lo mejor era apartarse de su camino, en especial si, para
empezar, uno era la causa de su enfado.
Sin embargo, Jenny percibi un pequeo destello de diversin en
sus ojos cuando, mientras se iba, l le pregunt:
Jen, por una de esas casualidades, no sabrs si en Arnott tienen
trajes de Armani?
Una maana, casi dos semanas despus de que Jenny le hubiese
mandado una cesta de presentes exageradamente caros, recibi la visita de
Michael Kennedy.
Debido al episodio de la bomba, Jenny se haba hecho famosa en
toda la red del Alliance Trust. La historia se contaba con regocijo una y
otra vez por todo el distrito, y no era de extraar que, cada vez que se
explicaba, se fuera exagerando ms y ms. Incluso trabajadores de otras
sucursales del pas se enteraron de la ancdota. En cuanto a los compaeros
de Jenny en Dun Laoghaire, no dejaban de tomarle el pelo sin piedad.
Te sientes un poco triste
{11}
esta maana, Jen? le pregunt
Brendan con descaro una maana en la sala de los empleados, poco
despus del episodio. Aunque no quera, ella no pudo evitar echarse a rer.
Creo que nunca podr comprarme un traje Armani aadi
Brian Keyes siguiendo con la broma. Los precios son la bomba de caros.
Todos se rieron a carcajadas cuando Brian y Declan chocaron las
manos, encantados por su ingenio. A Jenny la divertan esas bromas; haca
que olvidara que Roan se haba ido a Estados Unidos haca una semana.
Karen haba estado en contacto con ella, atenta a si hablaba con l antes de
que se fuera. No lo haba hecho, y ahora estaba resignndose al hecho de
que difcilmente volvera a ver u or hablar de Roan Williams.
La idea no la turb tanto como esperaba. Tan slo significaba que
ahora, muchos meses despus de romper, por fin podra seguir adelante con
su vida, en vez de continuar escondindose. A partir de ese momento, todo
sera ms fcil para ella, porque ya no correra el riesgo de encontrrselo
nunca ms. Dubln era una ciudad relativamente pequea, y mientras l
estuviera all, era bastante probable que, tarde o temprano, sus caminos se
hubiesen cruzado. Jenny siempre pensaba que no podra soportarlo. As era
mucho mejor. Quiz ahora pudiese empezar a olvidar a Roan Williams de
una vez por todas.
Katrina, una joven en prcticas que trabajaba en la planta baja,
telefone al despacho de Jenny para avisarla de la inminente llegada de
Kennedy.
Jenny, Jenny, ese to al que le diste la bomba quera saber dnde
estabas. Le he dicho que en tu despacho, y ahora est subiendo, y...
Est bien, Katrina. Gracias por avisarme contest ella con
rapidez, intentando parecer ms calmada de lo que estaba. Cuando colg el
telfono casi temblaba. Kennedy estaba all! Qu le iba a decir?
Le haba mandado una carta muy larga y haba telefoneado a su
oficina varias veces para disculparse y, sin embargo, para su disgusto, el
seorito no se haba molestado en devolverle las llamadas. Su secretaria
pareca saber quin era ella, y obviamente conoca la razn de sus
llamadas, porque se haba mostrado altiva y despectiva al telfono. Jenny
tuvo la certera impresin de que una carta pidiendo disculpas y una cesta
con vino y chocolate no seran suficientes para apaciguar al pomposo
director de InTech.
Se levant y se dirigi hacia la sala de espera. Un hombre
corpulento de unos cincuenta y tantos aos estaba sentado en el sof,
hojeando la revista Banking News. Levant la vista cuando Jenny se acerc.
Ella intent que no se le notaran los nervios en la voz al hablar.
Seor Kennedy? Hola, soy Jenny Hamilton, encantada de
conocerle finalmente. Sonri con nerviosismo y le tendi la mano.
El hombre pareci dudar un momento y luego se la estrech con
expresin un tanto confusa. A Jenny le sorprendi su aspecto. Con aquel
traje marrn, no pareca el tpico ejecutivo. Dnde estaba la ropa del
famoso modisto?
Era incapaz de recordar que lo hubiese atendido aquel da. Y es que
haban tenido tanto trabajo, que podra haber tenido delante a George
Clooney y ni se habra enterado.
Tienes mi caja? pregunt l con un fuerte acento de Wicklow
. Estoy esperando mi caja.
Jenny lo mir con la mente en blanco, a qu se refera el seor
Kennedy? En ese momento, Marin apareci en el piso de arriba con una
caja de seguridad en los brazos.
Seor Kennedy, puede utilizar esta habitacin si quiere le dijo
al hombre, y le indic la sala que estaba justo detrs de ella. Cierre la
puerta para tener algo de privacidad. Yo vuelvo en diez minutos para
devolver la caja a su lugar, de acuerdo?
El mir a Marin y luego a Jenny. A continuacin, cogi la caja, se
meti en la habitacin y cerr la puerta tras l.
Oh, gracias a Dios! Jenny se llev las manos al pecho y le
sonri a Marin con agradecimiento. Katrina debe de haberlo entendido
mal. Me ha dicho que Kennedy de InTech me estaba buscando. Debe de
haberse confundido de nombre! No me apetece nada encontrrmelo cara a
cara.
No, de hecho su recepcionista no ha entendido mal dijo una
voz grave detrs de ellas.
Tanto Marin como Jenny se volvieron para ver al alto, rubio y
notablemente atractivo joven que apareci al final de la escalera. Se acerc
y le dio la mano a Jenny.
Oh..., encantada de conocerle tartamude ella. Mi despacho
est justo aqu. Por favor, pase.
Ella lo sigui y, antes de cerrar la puerta, le hizo una mueca a
Marin, que claramente lo estaba pasando en grande. Poda ser peor?
Ahora Kennedy la haba pillado hablando de l a sus espaldas!
Antes que nada, seorita Hamilton, tengo que darle las gracias
por la fantstica cesta que nos envi. Fue un detalle, estuvimos todos
encantados.
Ah, s? El placer es mo contest ella sin saber qu pensar.
Record haber atendido a aquel chico el fatdico da, pero hasta entonces
no haba sabido quin era. Despus de todo, era muy joven! Barry la haba
despistado al decirle que era el director de InTech. Jenny haba estado
intentando recordar a un hombre mucho mayor.
Kennedy se sent y dej su cartera en el suelo, frente a l. S que
ha llamado muchas veces a la oficina, siento mucho no haberle devuelto
las llamadas, pero no tuve oportunidad. Volv de Estados Unidos ayer por
la maana.
Oh. Su secretaria no se haba molestado en decrselo. Quera
presentarle sus disculpas y zanjar el asunto, pero ahora que lo tena all no
saba qu decirle. Kennedy sonri al otro lado de la mesa y, al hacerlo,
Jenny no pudo evitar pensar en lo atractivo que era. Detente se advirti
, este chico puede hacerte perder el trabajo!
Seorita Hamilton empez l.
Por favor, llmeme Jenny.
De acuerdo, Jenny. Mira, la razn por la que he venido a verte es
porque no quiero que te preocupes ms por la situacin. Entiendo que
slo fue un error y estoy seguro de que son cosas que pasan.
Pero no debera haber pasado objet ella avergonzada. Un
error como se nunca debera haber sucedido. Soy una cajera con mucha
experiencia, pero no estaba concentrada, y debera haberlo estado. Si un
miembro joven de la plantilla hubiera hecho algo as, habra sido suficiente
para que...
Mira, olvdalo la interrumpi l con delicadeza. Me
desahogu con tu jefe despus del incidente, pero lo hice porque tuve que
cancelar una reunin, y era una de esas importantes. Seguro que te he
metido en muchos problemas.
Jenny trat de esbozar una sonrisa mientras sacuda la cabeza.
El panorama no era muy alentador en la oficina, eso se lo
aseguro.
Yo tampoco estaba muy contento, creme dijo riendo. Esa
tinta me pring entero! Hice lo que pude para intentar quitarla de la ropa.
Finalmente, sali al meter el traje en la lavadora, aunque debo admitir que
lo hice al cabo de una semana.
Jenny hizo una mueca.
Debi de ser terrible. Oh, lo siento de verdad, seor Kennedy. Si
hay algo que pueda decir o hacer para que me perdone, por favor,
dgamelo.
Sinceramente, Jenny, no hay ningn problema. Ya ha pasado.
Hay cosas mucho peores en la vida, te lo aseguro. Sonri otra vez, y sus
ojos azules se iluminaron de alegra.
Ella no poda creer lo bien que se estaba tomando el asunto. Y eso
que le daba terror encontrarse con l; Barry lo haba pintado como un
monstruo. Se pregunt si Kennedy haba vuelto a hablar con el director
desde el da del incidente. Fue como si le leyera el pensamiento, y al
recoger su cartera, dijo:
He pasado por aqu porque estaba por la zona y quera
disculparme por no haber respondido a tus llamadas. Estoy seguro de que
tienes mucho trabajo, y yo la verdad es que tengo un poco de prisa. De
todos modos, me pregunto si tu jefe tendra un momento para reunirse
conmigo. Quiero tranquilizarlo respecto a la cancelacin de la cuenta; al
principio, por telfono, lo amenac con que iba a llevarme el dinero de
aqu. Reprimi una risita y se apart el pelo que le haba cado sobre un
ojo. Debo admitir que disfrut con esa conversacin. Eso es lo que se
supone que tienes que hacer, no? Asustar al director de tu banco, para que
despus te d lo que le pidas. Nunca se sabe, quiz despus de todo esta
situacin me sirva de algo algn da.
Jenny sonri y se levant para acompaarlo hasta la puerta. Le dio
la mano otra vez.
Jenny, ha sido un placer conocerte. Tengo que asegurarme de que
el seor Ferguson no te descuenta el traje de tu salario.
Por un momento se preocup. No haba pensado en esa posibilidad.
Mierda, Barry no esperara que ella pagara el traje, no?
Le estrech la mano y volvi a disculparse. Kennedy se encogi de
hombros y le hizo un gesto de quitar importancia.
Por favor, olvdalo. Ya ha pasado y nadie ha salido herido dijo
mientras se acercaba la puerta.
Seguro que Barry haba estado intentando escuchar la conversacin,
porque cuando Jenny abri, estaba fuera del despacho. Tan pronto como
vio a Mike, se volvi todo sonrisas.
Michael Kennedy, cmo ests? Pasa, que charlaremos un rato!
Espero que Jenny ya te lo haya contado todo! Jenny, por qu no le traes
al seor Kennedy una taza de caf? Y ya puestos, podras aprovechar y
pasar por la tienda de la esquina a comprar unos donuts o algo as.
Barry estrechaba enrgicamente la mano de Mike. No, no
contest el joven sonrindole a Jenny. Lo siento, pero no tengo tiempo
de tomar caf.
Desaparecieron dentro del despacho del director. Jenny volvi al
suyo, y no pudo evitar soltar un suspiro de alivio. Gracias a Dios que ya
haba pasado todo! Haba sido espantoso. Pero Kennedy haba sido muy
correcto. Hasta se disculp por no haber contestado a las llamadas!
An no poda creer lo joven que era. Deba de tener unos treinta y
tantos, treinta y cinco como mucho. Bien por l, pens. Obviamente, deba
de ser muy bueno en lo que haca, pues InTech era uno de los negocios de
software ms dinmico y emergente del momento. La semana anterior
haba visto un artculo sobre ellos en la revista Business andFinance.
A Jenny le pareci divertido que l le guiase un ojo con gesto
conspirativo antes de desaparecer en el despacho de Barry. Mike Kennedy
pareca saber muy bien cmo tratar a alguien como su jefe.
CAPTULO 27

Haca un da despejado, bonito y sorprendentemente soleado para
ser noviembre. Como el otoo haba sido relativamente clido, muchos de
los rboles que rodeaban la pequea iglesia an conservaban muchas de sus
hojas doradas, cosa que aada belleza al paisaje otoal.
No puedo creer la suerte que tiene con el clima dijo Karen,
esforzndose por comportarse como una mujercita cuando sali del coche
de Shane con sus altos tacones. Se qued de pie erguida, se coloc bien el
sombrero y mir al cielo preocupada. Ni en junio tendramos un da
como ste!
Este lugar es precioso, no crees? coment Jenny observando
lo que la rodeaba. La iglesia del pueblo era la ms pequea que haba visto
nunca, y lo pareca an ms bajo el roble y las hayas que la rodeaban y se
inclinaban sobre su tejado. Era un lugar muy bonito para casarse, pens.
Karen, Shane y Jenny haban viajado desde Dubln temprano por la
maana. Shane se haba quedado cautivado por el paisaje que haban visto
durante el camino. Como l haba nacido en un lugar relativamente llano
de la comarca de Meath, y no haba ido ms lejos de Kildare, las montaas
escarpadas del oeste de Cork le encantaron.
Durante el trayecto, Jenny no sabra decir qu era peor: que Shane
condujera sin ninguna concentracin o que lo hiciera Karen. Esta circulaba
como una posesa, a casi cien kilmetros por hora por carreteras
secundarias y con viento, tocando el claxon para que cada tractor o
conductor lento que se encontraban se apartase de su camino. Jenny estaba
segura de que, tarde o temprano, el coche iba a salirse de la carretera,
porque se acercaba mucho al andn. Pas el resto del viaje con los ojos
cerrados, convencida de que si miraba el paisaje que pasaba a toda
velocidad por la ventana iba a vomitar. Experiment algo ms que alivio
cuando, finalmente, Karen aparc el coche al lado de la iglesia; el Astra,
para su sorpresa, segua de una pieza.
Llegaban un poco tarde, y los tres corrieron para buscar sus
asientos. Cuando entraron, el organista haba empezado ya a tocar la
marcha nupcial. Poco despus, las damas de honor comenzaron a dirigirse
hacia el altar sonriendo a todo el mundo y, muy obviamente, pens Jenny,
intentando no partirse de risa.
Las hermanas de Tessa tenan diecisis aos, eran gemelas e iban
vestidas de color rojo teja, color que contrastaba con su piel morena. Los
vestidos eran sin tirantes y alrededor de las caderas tenan unos bordados
dorados; las largas faldas de raso se arrastraban ligeramente por el suelo.
Las chicas llevaban el pelo, largo y negro, recogido con hojas doradas y
frambuesas. Jenny pens que su aspecto, junto con la poca del ao y el
ambiente rural, era despampanante. Tessa iba detrs de ellas. Vesta un
traje de novia de raso color marfil, y su padre le daba el brazo con orgullo.
Es todo muy pijo, no? susurr Karen, lo suficientemente alto
como para que la oyeran por encima de la msica; de hecho, tan fuerte que
algunas personas que estaban dos o tres bancos por delante de ellos se
volvieron a mirarla. Solt una risita mientras Shane le daba un codazo.
Jenny pens que Tessa estaba preciosa con su vestido Vera Wang.
Desde que ella la viera por ltima vez, le haba crecido el pelo, que llevaba
rizado y recogido en la cabeza; unos pocos mechones que le caan hacia la
cara y una corona dorada completaban el efecto de princesa de cuento de
hadas. Inclin la cabeza hacia su padre, ste le susurr algo al odo y
Jenny vio cmo los ojos de su amiga brillaban mientras se encaminaban al
altar.
El seor Sullivan miraba a su hija con tanto orgullo y amor, que Jen
sinti que los ojos empezaban a llenrsele de lgrimas. Mientras los
contemplaba dirigirse hacia el altar, comprendi por primera vez por qu
tanta gente lloraba en las bodas. La mgica atmsfera de la pequea iglesia
era casi etrea. Incluso Karen estaba un poco emocionada, pens, cuando
vio que sta le daba la mano a Shane mientras los novios pronunciaban sus
votos.
La celebracin iba a tener lugar en un hotel no muy lejano del
pueblo. Cuando llegaron all, Shane vio a Aidan con una chica una
antigua compaera de colegio sentados en el bar. Jenny no los haba
visto en la iglesia, y, a juzgar por los vasos vacos frente a ellos, se haban
perdido la ceremonia.
No hemos podido encontrar el maldito lugar explic Aidan
levantando las manos con desesperacin. Debo de haber preguntado la
direccin a unas diez personas, pero no he podido entender ni una palabra
de lo que me decan! Es todo chico esto y chico lo otro, y no me
aclaraba!
Bueno, como mnimo lo has intentado ri Shane. No ha
estado mal, slo ha durado una hora. Crea que sera ms aburrida.
Para m ha sido muy larga! exclam Gerry acercndose a
ellos. Estaba muy apuesto con su traje de novio. Pensaba que nunca ibais
a dejar de cantar.
Gerry, felicidades to! Aidan se levant y le dio unas
palmaditas en la espalda. Dnde est la novia?
Dando vueltas, charlando con todo el mundo, ya sabes sonri
l con orgullo mientras el camarero le daba una cerveza. Me mora de
ganas de que llegara el da, salud! Todos brindaron al unsono.
Ha sido una ceremonia muy bonita, no crees? coment Jenny,
que estaba sentada a la mesa que daba a la ventana, al lado de Karen.
Seguro que al verla te habr dado ganas de casarte t.
La otra se encogi de hombros y se sirvi un vodka con CocaCola
light.
Supongo que s. Aunque creo que lo de la calesa ha sido un poco
exagerado ri. Imagnanos a m y a Shane paseando con un caballo y
un carro por la calle principal de Dubln, se hablara de nosotros durante
meses!
Jenny solt una carcajada.
A la pobre Nora Cronin le dara un infarto. Tessa pareca
encantada con el paseo, pero no creo que Gerry lo haya pasado tan bien.
Pareca un poco tenso cuando ha llegado.
S, has visto que nada ms llegar ha ido corriendo a pedirse una
Guiness? Nunca he visto a un hombre que necesitara tan
desesperadamente una cerveza!
Las dos se rean tanto que no se percataron de que alguien se haba
acercado a su mesa.
Hola, Jenny.
Esta levant los ojos y, cuando vio quin era, sinti que se
ruborizaba. Mike Kennedy estaba frente a ella, y estaba guapsimo con su
esmoquin. Qu estaba haciendo l en la boda de Tessa y Gerry? Y por
qu el hecho de verlo hizo que de repente se le trabara la lengua?
Mike, humm, cmo ests? consigui decir. Por el rabillo del
ojo vio que Karen lo miraba con inters.
Muy bien, gracias. Vaya sorpresa, no esperaba encontrar a nadie
conocido por aqu. Hola! salud entonces, dirigindose a Karen.
Oh, perdona. Soy una maleducada. Karen, ste es Mike Kennedy.
Es un cliente del banco. Mike, Karen Cassidy.
Hola salud ella a su vez en tono coqueto tendindole la mano
. Encantada de conocerte. De qu conoces a Tessa y Gerry? pregunt.
Justo entonces, una mujer alta, pelirroja, con un vestido muy corto
y con las piernas ms largas que Jenny hubiese visto nunca, apareci al
lado de Mike y le tir con impaciencia del brazo.
Mike, necesito una bebida ahora mismo! Acabo de encontrarme
con Sandra Thompson y casi me ha matado de aburrimiento contndome
todas las travesuras de su ltimo nio. Crea que nunca me iba a librar de
ella. Dio media vuelta y avanz, apartando a la muchedumbre del bar.
Estuvo incluso a punto de tirar a Aidan de su taburete. Jenny vio cmo ste
la miraba de arriba abajo mientras ella peda las bebidas al camarero. No lo
culpaba. Era una chica despampanante.
Mejor que me vaya dijo Mike sealando a su compaera.
Queris que os traiga algo del bar?
Jenny neg con la cabeza y sonri.
Estamos servidas. Pero gracias de todas formas.
Karen esper a que estuviera a una distancia prudente para volverse
hacia su amiga.
Quin es se? pregunt, abriendo los ojos con inters. Qu
monumento! Entiendo que te hayas ruborizado!
Oh, no, tanto se me ha notado? exclam Jenny sintindose
avergonzada de nuevo. Se me trababa la lengua, no se me ocurra nada
que decirle. Es ese del que te habl, el que acab lleno de tinta azul.
Es se! casi grit Karen incrdula. Tena la impresin de
que era uno de esos tipos encorbatados, no un Adonis con un cuerpazo!
Jen se ri.
Bueno, su mujer, o su novia, o lo que sea, est hecha para l, y
adems parece lista. Ech un vistazo a la mujer, justo cuando sta
cruzaba sus largas piernas tras sentarse a una mesa al otro lado de la sala.
Observ a los hombres de la fiesta, a todos estuvo a punto de carseles la
baba cuando la chica expuso su pronunciado escote al inclinarse hacia
adelante para que Mike le encendiera el cigarrillo.
Est bien, desde luego es muy atractiva confirm Karen
siguiendo la mirada de su amiga. Pero con ese vestido resulta fcil, no
crees? Torci la nariz al mirar el vestido fucsia, corto y ceido, que
resaltaba todas sus curvas.
Al cabo de ms o menos una hora, se sentaron en el saln del
banquete.
Jenny ech un vistazo a su alrededor; estaba deslumbrada.
Realmente, Tessa no haba escatimado en nada. El centro de cada mesa
estaba decorado con un ramo de globos de helio en forma de corazn de
colores dorado y rojo, y dos enormes globos en forma de novia y novio
oscilaban por detrs de la mesa de Tessa y Gerry.
Tengo que admitir que me gusta la idea de los globos coment
Karen sentndose al lado de Jenny. Eso es algo que no me importara
copiar en nuestra boda. Qu opinas? Le dio un golpecito a Shane.
Creo que hace que el ambiente no sea tan recargado, no crees?
El asinti ligeramente, y se volvi al instante para seguir la
conversacin que estaba manteniendo con Aidan.
Os importa que nos unamos a vosotros? dijo una voz
femenina detrs de Jenny. Es que no conocemos a nadie y he visto que
antes Mike estaba hablando con vosotras dos.
La pelirroja ech un vistazo alarmado a su alrededor, entonces le
susurr a Karen con aire conspirativo:
La verdad es que no quiero que la que no sabe hablar de otra cosa
que de nios me vuelva a atrapar.
Claro contest Karen automticamente, haciendo sitio a su
lado para que se sentaran ella y su compaero Mike Kennedy.
La chica, que se llamaba Rachel, sonri, se sent y empez a
aplicarse una gruesa capa de pintalabios rojo brillante.
Karen present a Rachel a los dems de la mesa.
Dnde est Mike? le pregunt luego.
Sigue en el bar, charlando con un hombre mayor al que acaba de
conocer. Puso los ojos en blanco. Ahora me arrepiento de haberlo
trado conmigo; no sirve de nada. Le ped que me ayudara a encontrar al
hombre de mis sueos y qu hace? Charlar con viejos pensionistas!
Baj el tono de voz y ech un vistazo a su alrededor. Hay por
casualidad en esta mesa algn hombre decente que est soltero?
Karen ri.
Me temo que en esta mesa no le aclar. Bueno, all tienes a
Aidan, pero creo que no est por la labor. As que dices que no ests con
Mike.
Rachel la mir como si se hubiera vuelto loca.
Con Mike? No, qu dices? Pero si es mi hermano! Oh, no, no
habrs pensado de verdad que estaba con l?
Pocos minutos ms tarde, ste apareci en la mesa.
Lo siento mucho dijo frunciendo el cejo en direccin a Rachel
. Mi hermana suele ser un poco... directa.
No pasa nada contest Jenny sonriendo al ver que se sentaba a
su lado. Sois ms que bienvenidos a acompaarnos.
De qu conoces a los novios? pregunt Karen. Sois
parientes?
Mike neg con la cabeza.
En realidad yo no los conozco de nada afirm. Rachel hizo
las prcticas de enfermera con Tessa y me pidi que viniera con ella. Est
convencida de que aqu encontrar un novio y me ha liado para que la
acompae. Puso los ojos en blanco.
Hace casi tres aos que no veo a Tessa, pero seguimos en
contacto. Despus de obtener el ttulo, yo me fui a trabajar a Londres
explic Rachel apartndose el pelo detrs de la oreja mientras extenda
mantequilla en una tostada. De hecho, no puedo creer que se haya
casado! Eso me hace sentir vieja.
Vieja? pregunt Jenny. No puedes tener ms de
veinticuatro o veinticinco aos.
Veintisiete contest la chica con aire triste, y, por desgracia,
sigo soltera. Sacudi la cabeza con desnimo y luego aadi con una
sonrisa: Ese hombre de all es bastante guapo. Un poco mayor, pero
estoy segura de que eso no sera un problema! asinti mirando en
direccin a la mesa de los novios.
Jenny sigui la direccin de su mirada y se ri a carcajadas. Ese
es el padre de Tessa!
Oh! No le haba reconocido, claro, si acabo de verlo en la
iglesia. Rachel se avergonz un poco. No creo que a la seora
Sullivan le gustase mucho que intentara ligarme a su marido en la boda de
su hija!
Todos rieron.
Nosotros somos amigos de Tessa, de Dubln la inform Karen
. Yo comparta piso con Gerry antes de que se fuera a vivir con Tessa.
Este es mi prometido, Shane aadi dndole un codazo. El asinti en su
direccin, con la boca llena de ensalada.
Bien, otra comprometida, eso significa ms hombres para m. Y
t ests con alguien? pregunt la chica sealando a Jenny con el tenedor.
Esta, incmoda cambi de postura.
Bueno, yo acabo de salir de una relacin contest deseando
que Rachel no le hubiera preguntado. Se fue a vivir a Amrica hace ya
un tiempo.
Rachel, por qu tienes que meter la nariz en todas partes? la
reprendi Mike notando la incomodidad de Jenny. No puedes ir por ah
preguntando cosas personales a gente a la que acabas de conocer.
Jenny sonri para reducir la tensin.
No, no pasa nada, Rachel, en serio. Es slo que termin mal, y a
veces se me hace difcil hablar de ello.
Lo siento. La joven pareca avergonzada. Mike tiene razn.
No debera ser tan fisgona. Es que a veces me siento como si fuera la nica
chica de mi edad que sigue soltera. Es un alivio encontrar a alguien que no
est comprometido, o casado o planeando alguna de ambas cosas. Sonri
. Quiz pudisemos ir juntas a cazar a un hombre.
Estoy seguro de que Jenny no est tan desesperada como t,
Rachel la interrumpi Mike irritado. No puedes dejar de molestarla?
Su hermana le hizo una mueca.
No s por qu le pido que venga a ningn lado conmigo dijo
luego volvindose hacia Karen. Es tan estricto...! De verdad. Y eso no
es nada, te dir que...
Mike puso los ojos en blanco disculpndose con Jenny por su
hermana, al tiempo que Rachel segua su conversacin con Karen.
De verdad, lo siento si te ha molestado. A veces parece que tenga
diez aos.
Ella hizo un gesto con la mano quitndole importancia y tom un
sorbo de vino.
No pasa nada, de verdad. Me parece muy simptica, y me alegra
que os hayis sentado con nosotros. Al principio, cuando estabais en el bar,
pensamos que erais pareja.
l ri con timidez.
Por favor! Es mi hermana! La quiero muchsimo, pero alguien
como Rachel es radicalmente opuesta al tipo de chica que me gusta!
Jenny se encontr reflexionando sobre cul sera ese tipo de chica;
luego se detuvo. Estaba loca? Mike era un cliente, y ya lo haba pasado
bastante mal con motivo del incidente.
Bueno, sabes si Barry Ferguson acab solucionando lo del traje?
pregunt, impaciente por dar por zanjado el asunto que haba propiciado
su primer encuentro.
Solucionado? Mike frunci el cejo. Luego cay en la cuenta
. Ah, el famoso traje de Armani. Se ri entre dientes al recordar algo
. Promteme que no vas a decir nada... Le hizo seas de que se
acercara y Jenny sinti cmo se estremeca al notar su respiracin contra
su odo. Mi supuesto traje de diseo me cost ciento cincuenta euros en
Next susurr. Luego se ech para atrs y solt una carcajada al ver la
cara de sorpresa de ella. Bueno, tengo que guardar las apariencias con el
director del banco, no crees? Pero no te preocupes, algn da le contar la
verdad aadi con una sonrisa. No me supe contener y cargu contra
l. De hecho, hasta fue divertido; cre que el pobre hombre iba a estallar.
Para m no fue nada divertido! ri a su vez Jenny. Nunca
conseguir que lo olviden. Soy el hazmerrer de todo el banco!
Mientras ella y Mike se rean juntos, not cmo Karen los miraba
con atencin desde el otro lado de la mesa. Cuando fue al servicio, despus
del segundo plato, saba que era cuestin de segundos que Karen
apareciera. Estaba en lo cierto.
Es guapsimo exclam su amiga sintiendo que el efecto del
vodka todava no se le haba pasado. Y le gustas!
No conoce a nadie ms, eso es todo replic ella rechazando la
idea al tiempo que se retocaba el maquillaje en el espejo.
Nop Karen no pronunciaba muy bien las palabras. Rachel
dice que antes, cuando te ha encontrado en el bar, no ha parado de hablar
de ti.
Eso es por lo que pas en el trabajo. No me sorprende que le
contara el incidente. Lo ms probable es que le dijera: sa es la idiota
aquella del banco, y ya est.
Humm, como quieras. Pero a ti tambin te gusta, no es as? la
desafi.
Karen, es un cliente!
Jen, no eres doctora! Acaso hay reglas bancadas sobre salir con
clientes fuera del horario de trabajo? Ella se encogi de hombros.
No lo creo contest Karen en su lugar. Ve y psatelo bien,
Jen, te lo mereces. Est bastante claro que le gustas. No te ha quitado el ojo
de encima en todo el rato, lo que me recuerda que aadi mirndose al
espejo es una pena, porque incluso a m me gusta. Mira esto! El
maldito sombrero me ha dejado el pelo completamente aplastado! Sac
un cepillo de su bolso y empez a peinarse.
Karen Cassidy, ests comprometida! Estoy bromeando. No
cambiara a Shane por nada del mundo. En serio. En cambio t aadi
con cierta melancola quiz es hora de que vuelvas a divertirte. Has
estado encerrada, apartada de todo duante meses; eso no puede ser bueno
para ti. Y l es... bueno, Roan ha desaparecido del mapa, no es as?
Jenny asinti, la combinacin del vino y del supuesto inters de
Mike Kennedy la pusieron eufrica.
Tienes razn. Y hasta ahora ha sido un gran da. Le gui un
ojo con picarda al reflejo de Karen. De acuerdo, me has convencido. Ya
es hora de coquetear un poco.
Buena chica! Karen palmoteo. sa es la Jenny que todos
conocemos y queremos. Se me ve bien?
Ests fantstica contest su amiga con entusiasmo; no quera
bajarle la moral dicindole que el verde del vestido no quedaba bien con su
color de piel. Sin embargo, se la vea alegre y segura. Sin lugar a dudas,
salir y disfrutar le haba hecho bien. Y el pelo se te ve ms fuerte desde
que te lo cortaste.
Karen elogi el peinado dejen, ms corto y escalado; tambin el
tinte se vea ms luminoso.
En fin, quiz nos estamos emocionando y Mike est saliendo con
alguien; no sabemos nada de l reflexion Jenny en voz alta.
Karen sacudi la cabeza.
Rachel habra dicho algo. Sinceramente, no he podido abrir la
boca en todo el rato! Es muy divertida, no te parece?
El pobre Aidan no ha dejado de mirarla desde que se ha sentado a
la mesa.
En serio? No lo he notado, tendr que presentarlos. Ya va siendo
hora de que Aidan se busque una mujer. Hace mucho tiempo que no tiene
una relacin seria.
Bueno, Rachel estar contenta, a juzgar por lo que ha dicho
antes!
Entonces los sacar de su estado desgraciado haciendo que
hablen. Quin sabe? coment Karen encaminndose hacia el saln del
banquete. La boda de Tessa y Gerry puede que d muchos frutos!
Poco despus de que terminaran de comer, empezaron los
discursos. El padre de Tessa, visiblemente nervioso, pronunci un
parlamento corto pero muy bonito sobre lo orgulloso y feliz que estaba con
su hija mayor y su nuevo marido.
Poco despus, Gerry, acalorado, se levant, y todos lo animaron con
ovaciones. El discurso de la boda haba sido una broma recurrente entre l
y sus amigos, y todos saban que estaba aterrorizado con la idea de hablar
delante de todo el mundo. Le temblaban las manos cuando cogi el
micrfono.
Eh, gracias a todos por haber venido empez a decir,
temblndole la voz mientras intentaba leer sus notas.
Pero cuando termin de hablar, todas y cada una de las mujeres del
saln, incluida Tessa, tenan lgrimas en los ojos. Hasta algn hombre
pareca afectado por sus palabras. Fue el discurso ms romntico y
conmovedor que Jenny haba escuchado nunca y, cuando vio a Gerry
sentarse y cogerle la mano a Tessa, envidi a su amiga enormemente.
No crea que Burkie sintiera de ese modo coment un Shane de
ojos hmedos. Se volvi y fingi sonarse la nariz. Despus de esto, todas
las mujeres desearan que se hubiera casado con ellas. Mira, incluso esa
camarera amargada no deja de sonrerle.
Ha sido increble. Jenny se sec ligeramente los ojos con un
pauelo. Las cosas que ha dicho sobre Tessa y la manera en que la
miraba, pareca que el saln estuviera vaco.
Y eso era quedarse corta, pens. Se dio cuenta de que, en todo el
tiempo que ella y Roan haban estado juntos, l nunca la haba mirado as,
y probablemente, nunca lo hara. Mir a Tessa, en la mesa nupcial; haba
estado muy contenta y sonriente durante todo el da; todo el mundo poda
ver lo inmensamente feliz que era. Toda la preocupacin que Jenny y
Karen haban sentido sobre que la boda acabara convirtindose para su
amiga slo en una especie de espectculo ahora se revelaba intil y Jenny
comprenda la motivacin de Tessa. Ella tan slo haba querido disfrutar el
da ms especial de su vida, y que todos lo recordaran. Cuando vio cmo le
brillaban los ojos de contento, no pudo evitar sentir una cierta tristeza por
s misma. Deba de ser maravilloso ser tan feliz, saber que la persona a la
que amas te devuelve ese amor con sencillez y sin cuestionamientos. Tena
que ser el mejor sentimiento del mundo, pens. De repente, se sinti
terriblemente desgraciada, con el temor de no poder experimentar nunca
algo semejante.
En qu piensas? oy que le preguntaba Mike cuando ste
volvi del bar.
Ella levant la vista y sonri, cogiendo la copa de vino que l le
ofreca.
Estaba pensando en todo lo que ha dicho Gerry, sobre cmo
conoci a Tessa y supo que era la mujer de su vida, y que sabe que quiere
estar con ella para siempre. Cmo puede estar seguro? reflexion en
voz alta. Cmo puede alguien estar seguro de algo as?
Para serte sincero, no creo que nadie pueda estarlo. Mike se
sent y acerc su silla. En un da as, las emociones siempre estn a flor
de piel, especialmente con los discursos. La gente suele decir muchas cosas
y hacer muchas promesas que quiz despus no puedan cumplir. Se
encogi de hombros con desinters.
Qu quieres decir?
Bueno, es imposible saber cmo irn las cosas, eso es todo.
Tom un sorbo de su cerveza.
Es como si tuvieras una visin muy negativa del matrimonio
dijo ella, un poco recelosa por su actitud cnica. Estoy segura de que
Gerry senta de verdad cada palabra que hoy ha pronunciado.
Claro que s, lo senta todo, hoy replic Mike con serenidad.
Est muy bien hacer promesas en un da tan especial, pero es lo que pasa
despus lo que cuenta, creme; las palabras pueden olvidarse rpidamente.
Pareca tan seguro, que Jenny prefiri cambiar de tema. Tom un
sorbo de vino y mir al otro lado de la mesa, hacia Rachel y Karen, que
estaban charlando animadamente.
Sigue Rachel trabajando en Londres? pregunt por preguntar.
El neg con la cabeza.
No, se ha mudado hace unos meses. Ahora trabaja en la
maternidad y se quedar conmigo hasta que encuentre un sitio donde vivir.
Puso los ojos en blanco. Ya est tardando en encontrarlo, creme.
Rachel es una de las personas ms desorganizadas y desordenadas del
mundo. A veces, pienso cmo es posible que hayamos crecido bajo el
mismo techo. Entonces se ri. Todava me cuesta creer que Rachel
haya terminando siendo enfermera. Es un desastre, no entiendo cmo
alguien con dos dedos de frente puede encargarle a mi hermana pequea
una guardia de hospital. Imagnate confiar en ella para que te d la
medicacin! Jenny se ri.
Es normal que sigas vindola como a tu hermanita pequea,
incapaz de hacer nada de mayores! A m me pasa lo mismo con mis
hermanos. Pero Rachel no hubiera aprobado su carrera si fuera tan mala.
Apuesto a que es muy buena en su trabajo. Advirti que Rachel mova
los brazos animadamente mientras charlaba con Karen y Shane. Pareca el
tipo de enfermera ideal para los pacientes: muy simptica y conversadora.
Probablemente, todos la adoraban.
Puede. Pero te digo una cosa, nunca me vers en el hospital si
Rachel est al mando. Prefiero morirme de dolor a dejar que se me
acerque!
Ambos rieron.
Luego, mientras la camarera limpiaba la mesa, se quedaron en
silencio.
Jenny se puso las manos en el estmago y se dej resbalar un poco
en la silla.
Gracias a Dios que se lo lleva. Ver comida me haca sentir el
doble de llena de lo que estoy.
Te apetece dar un paseo? le pregunt l echndose hacia atrs
en la silla y disimulando un bostezo. Despus de comer tanto me siento
embutido, aparte que por aqu el paisaje es muy bonito.
Buena idea. Jenny cogi el bolso y el chai. Me apetece
estirar un poco las piernas.
El aire se haba enfriado, porque empezaba a anochecer. Jenny se
puso el ligero chai en los hombros y se lo ci al cuerpo. Se estremeci.
Hace un poco de fro coment Mike. Quieres que lo
dejemos?
No, en absoluto, ya ir entrando en calor mientras andamos
contest. Para su sorpresa, se dio cuenta de que, congelada o no, le apeteca
estar a solas con l.
Caminaron juntos un momento, charlando amigablemente sobre los
acontecimientos del da. Jenny no saba muy bien por qu, pero al cabo de
un rato se encontr dirigiendo la conversacin hacia lo que le haba
comentado antes sobre Gerry.
Tengo curiosidad por lo que has dicho antes sobre el matrimonio.
Qu tienes en contra? pregunt sin tapujos.
Not que l se pona un poco rgido a su lado y sospech que haba
sido demasiado directa. Se habra dado de bofetadas.
Lo siento, Mike, olvdalo... Pero entonces, se dio cuenta de
repente de lo que pasaba. Ests casado, no es as? pregunt,
mirndolo directamente a los ojos.
Al principio, l no dijo nada y, de forma inexplicable, Jenny se
sinti muy disgustada al pensar que haba acertado.
Estaba casado reconoci al fin, pero ya no lo estoy.
Oh! Quera saber ms, pero al mismo tiempo no quera
parecer una fisgona. Sera viudo? Qu habra pasado?
Estoy divorciado dijo respondiendo a la pregunta que ella no
formul. Hace dos aos ya.
Oh! repiti Jenny.
No te preocupes prosigui, percibiendo su malestar. Fue
hace mucho. Pero la experiencia me ha vuelto un poco cnico sobre el
matrimonio y las promesas nupciales.
Jenny asinti. Probablemente su esposa lo abandon, o lo enga,
pens.
Me lo imagino. Perdona. Ahora me siento fatal. No quera
parecer una fisgona. Quiero decir que apenas te conozco...
Olvdalo, Jenny. De verdad.
Pero sigui sintindose mal. Por qu haba tenido que ser tan
directa? Seguro que estara pensando que era una bruja metomentodo.
Y? continu l con una sonrisa. Ojo por ojo. Antes has
dicho que acabas de salir de una relacin seria. Cul es tu historia?
Jenny estaba tan agradecida de que no se hubiera molestado, que no
le import la pregunta.
No hay ninguna historia y no era algo serio, al menos para l
aadi con una risita nerviosa. Al final de la relacin lo pill
engandome, pero estoy bastante segura de que fue as desde el principio
y durante todo el tiempo que pasamos juntos. Es slo que yo no lo quera
admitir.
Para su sorpresa, al pronunciar esas palabras se sinti liberada. Por
fin poda admitir en voz alta, no slo para s misma, sino tambin ante un
perfecto desconocido, que su relacin haba sido una farsa.
S que quiz esto te suene un poco a tpico dijo Mike
mirndola de reojo, pero fuera quien fuese, deba de tratarse de un
completo idiota. No me cabe en la cabeza que alguien pueda sentir la
necesidad de engaar, y menos si tena una relacin con alguien como t.
Jenny se ri.
Tienes razn, es un tpico horrible! Pero gracias. Es bonito
escucharlo de todas formas.
Estuvieron charlando un buen rato y ella descubri que estaba en lo
cierto sobre que su esposa lo haba abandonado.
Habamos estado juntos muchos aos antes de casarnos. Yo
estudiaba en Londres y nos conocimos en la universidad le cont. De
hecho, lo creas o no, Rebecca era una de mis profesoras!
Durante los primeros aos de nuestro matrimonio, vivimos en
Londres; all cre InTech, eso fue no mucho despus de casarnos. Al
principio fue muy difcil, yo apenas apareca por casa y aguantaba mucha
presin en el trabajo. Supongo que Becky se aburri. Dej su trabajo
cuando nos casamos y, al parecer, deseaba que formsemos una familia en
seguida. Fue algo estpido, realmente; te puedes imaginar que podramos
haberlo resuelto antes, pero nunca hablamos de ello. Yo crea que Rebecca
saba que el negocio era para m la principal prioridad; al menos durante
un tiempo. Discutamos mucho, sobre todo por mi trabajo...
No queras nios hasta que el negocio estuviera levantado y
funcionando? pregunt Jenny. Eso me parece bastante razonable.
Mike asinti:
Yo tambin pensaba as, pero Rebecca es un poco mayor que yo,
y creo que, de alguna forma, su reloj biolgico estaba contando las horas.
Mir con tristeza al horizonte por un momento y luego continu:
Estaba empeada en quedarse embarazada, lo quisiera yo o no. Un da
descubr de forma accidental que haba dejado de tomar la pildora. Me
puse furioso. No estaba preparado para tener una familia. Un nio
supondra para m muchos ms problemas de los que ya soportaba, piensa
que estaba intentando que la empresa saliera adelante; sin embargo, Becky
no lo entenda. Lo hablamos una y otra vez y, finalmente, ella estuvo de
acuerdo en que espersemos unos cuantos aos, como mnimo hasta que yo
estuviera seguro de que InTech sera viable. Cuando digo que estuvo de
acuerdo, quiero decir de mala gana aadi. Y entonces... entonces no
pas mucho tiempo antes de que las cosas se pusieran muy difciles entre
nosotros.
Jenny imaginaba el final de la historia.
Ella se resenta de tener que esperar y t te fuiste alejando?
Algo as respondi. En fin, para acortar la historia, acab
dejndome por otro.
Lo dijo de una manera que Jenny entendi que Mike, a pesar de lo
que dijese, an estaba muy dolido por lo que pas.
Cunto tiempo estuvisteis casados?
Cuatro aos contest. Es extrao, no crees? Estuvimos
juntos muchos aos antes de casarnos, y luego todo termin as.
No dijo nada ms y caminaron juntos en silencio, cada uno sumido
en sus pensamientos.
Ser mejor que volvamos dijo l finalmente. Pronto
empezar a tocar la banda.
Oh, lo haba olvidado! Jenny mir el reloj y abri los ojos con
alegra. La gran sorpresa!
Qu sorpresa? pregunt Mike sin aliento, intentando seguirla,
mientras ella se encaminaba rpidamente hacia el hotel.
Nunca diras quin ha conseguido Gerry que venga a tocar esta
noche coment con excitacin. No puedo esperar a ver la cara de
Tessa! Rpido, antes de que nos lo perdamos!
Acababan de entrar en el saln cuando la voz del responsable del
hotel retumb en el altavoz.
Seores y seoras, esta noche tenemos algo muy especial. Es
algo excepcional, sin embargo, comprendemos que Gerry Burke haya
removido cielo y tierra para hacerle este regalo de bodas a la seora Burke.
Jenny vio que, de repente, Tessa levantaba la vista, interrumpa la
conversacin que estaba teniendo con los invitados y echaba un vistazo a
su alrededor, confusa e insegura sobre lo que deba esperar. Gerry, al otro
lado del saln, le gui el ojo.
Ya vers cuando oiga lo que es! exclam Jenny con
entusiasmo, volviendo a la mesa. El hombre continu:
Sin ms dilacin, especialmente llegado para la seora Burke que
tengo entendido que es una de sus mayores fans estoy encantado de
presentarles al nico, al incomparable, Joe Dolan.
CAPTULO 28

Shane di contra los pies de Karen con el aspirador. En vano trataba
de aspirar la moqueta que ella tena debajo.
Vas a moverte? Llegarn de un momento a otro! Karen pas
una pgina de la revista que estaba leyendo, y le ech una mirada
amenazadora.
Shane Quinn, si hubiera sabido que eras tan grun, nunca me
habra ido a vivir contigo, por no mencionar el hecho de haberme
prometido. Sinceramente brome, eres peor que una ama de casa,
pasando el plumero por todas partes. Si no te conociera tan bien, pensara
que eras gay. Le dio un golpecito en la pierna de forma juguetona.
Oh, vamos, Karen. Haz un pequeo esfuerzo, vale? Tenemos
visitas, estoy intentando que la casa se vea un poco decente y lo nico que
t haces es quedarte ah sentada y molestarme. Ponindose serio, le dio
un trapo y una botella de limpiacristales y le dijo: Venga, deja las
revistas, mueve el culo y limpia la mesa auxiliar.
De acuerdo, mami! Desganada, Karen se levant del sof y
mir el reloj de la repisa de la chimenea. Shane, slo son las dos. Mike y
Jenny no llegarn hasta dentro de una hora como mnimo, y ya sabes lo
puntuales que son Tessa y Gerry. Reljate.
Justo entonces, son el timbre de la puerta.
Vaya! Shane la apart de su camino y fue a responder al
interfono. No deben de haber encontrado tanto trfico como crean.
Karen, sorprendida, sacudi la cabeza. Shane pareca de verdad
nervioso con la visita de Mike y Jenny. Obviamente, estaba intentando
impresionar a Mike Kennedy. Aunque no quisiera admitirlo, Shane le haba
tomado afecto el da de la boda. Karen pens que saba exactamente por
qu. Mike era un acrrimo seguidor del Liverpool, y Shane, despus de
pasar aos aguantando las bromitas de los seguidores del Manchester
United, estaba encantado de haber encontrado por fin a alguien con quien
compartir su aficin por el ftbol y por el mismo equipo. Por no mencionar
el hecho de que Mike tena pases dobles para Anfield para toda la
temporada.
Karen oy un grito en la puerta.
Hola, chicos!
Fue hacia all y vio a Tessa. Estaba muy morena y emocionada,
abrazando a Shane mientras Gerry estaba plantado a su lado como un
espectador.
Seor y seora Burke! dijo ella besando a Gerry en la mejilla
. Bienvenidos a casa! Cmo os ha ido por Bali?
Oh, Karen exclam Tessa eufrica, no te lo vas a creer! Es
el lugar ms bonito que he visto nunca. El hotel era fabuloso, y el clima...
crea que me iba a cocer all mismo.
Bueno, como mnimo has tomado el sol. Crea que los recin
casados en luna de miel no pasaban tanto rato fuera de la habitacin como
para conseguir un moreno as!
No te preocupes, hubo tiempo para todo ri Tessa mientras se
encaminaba hacia la cocina. Aprovechamos el tiempo al mximo, no es
as, Gerry? aadi con un guio. El se puso colorado y se sent a la mesa
de la cocina.
Ya te lo contar ms tarde susurr Tessa mientras Karen la
miraba con curiosidad. Y bueno prosigui, alguna novedad? Qu
nos hemos perdido mientras estbamos en el paraso?
Bueno, ya sabes lo de Jenny y el encantador Mike Kennedy. Te lo
dije por telfono.
S, pero no me explicaste los detalles. Yo slo lo vi un segundo o
dos en la boda. Ni siquiera saba que era el hermano de Rachel. Qu tal
es?
Shane gru.
Ya est, ha llegado la hora del cotilleo. Vamos, Gerry cogi un
par de cervezas de la nevera, creo que ser mejor que vayamos al saln y
nos pongamos cmodos, as dejamos que estas dos charlen en paz.
Me parece perfecto. Gerry lo sigui fuera de la cocina.
Karen abri una botella de chardonnay, cogi un par de copas de
vino del armario y le pas una a Tessa.
Por lo que veo, parece un chico estupendo. Adems, parece estar
loco por ella.
Y eso es bueno o malo? pregunt Tessa frunciendo el cejo.
S que ya ha pasado un tiempo, pero Jenny est preparada para empezar
una relacin?
Karen asinti.
Para serte sincera, yo pensaba lo mismo. Aun as, tu boda era
exactamente lo que necesitaba. Fue una buena excusa para que saliera y
empezara a vivir otra vez.
Cul es la historia? Es mayor que nosotros, no es as?
Treinta y cinco. Est divorciado y se ve que su esposa lo dej por
algn otro. Me gustara ver con quin est ella ahora si pudo dejar a un
bombn como se.
Tessa solt una risita.
Quiz no sea muy bueno en la cama.
Bueno, comparado con Roan Williams, debe de ser fabuloso
contest Karen con amargura. Hace poco, Jenny me cont que, hacia al
final de la relacin, pasaron mucho tiempo sin sexo.
Qu? Tessa dej la copa en la mesa. Por la manera en que
Roan se comportaba, cualquiera jurara que como amante era un regalo de
los dioses.
Quiz lo fuera... para todo el mundo menos para Jenny.
La otra neg con la cabeza.
Me sent tan mal por ella, por lo que pas esa noche. Crea que
no lo iba a superar nunca. Cmo pudo estar tanto tiempo colgada de ese
tipo?
Supongo que darse cuenta era ms difcil para ella que para
nosotros contest Karen. Estaba enamorada, quiz, de alguna manera,
sigue estndolo. Pero lo principal es que ahora Roan ha desaparecido de su
vida y, por otro lado, creo que lo que tiene con Mike le ser beneficioso.
Bueno, imagino que es bueno que l haya tenido una mala
experiencia en su relacin, con el divorcio y todo eso coment Tessa.
Crees que pueden ir en serio?
No s si hay algo entre ellos. Lo que s s es que han pasado
mucho tiempo juntos desde tu boda, y parece que se llevan muy bien.
Tom un sorbo de vino. Debo admitir que, despus de lo que pas,
pensaba que Jenny no saldra con nadie en mucho tiempo. Sin embargo, al
conocer a Mike he entendido por qu le gusta. Es un chico estupendo;
completamente distinto al cretino de Roan.
Tessa se ri al or eso.
Realmente lo odiabas, eh?
Desde el primer da confirm la otra con firmeza. Me
esforc tanto como pude por Jenny, pero siempre hubo algo en l que, no
s, me haca dudar. Era un tipo muy guapo, eso no lo niego, pero era un
Casanova. An no me hago a la idea de cmo poda llevarse tan bien con
Shane.
A Gerry tampoco le caa mal dijo Tessa, pero cuando le hizo
esa mala pasada a Jenny, cambi de opinin. Cuando se lo cont, quera ir
a buscarlo.
Gerry es un encanto, no reaccion tambin as esa vez con lo de
Shane y Lydia?
Tessa frunci el cejo intentando hacer memoria.
S, pero eso fue muy distinto. Esa vez la culpable era Lydia. La
muy zorra.
Estoy de acuerdo convino Karen con vehemencia, levantando
la copa y brindando con Tessa. Ri entre dientes. He odo que se qued
atnita al saber que no estaba invitada a la boda.
No pensbamos invitarla por nada del mundo. Lo ms probable
es que hubiera acabado montando una escena o algo por el estilo.
Cualquier cosa con tal de robarme protagonismo!
Karen entrechoc la copa con la de su amiga.
Que Dios proteja a quien se atreva a robarle el protagonismo a
Tessa Sullivan! dijo riendo.
Ahora es seora Tessa Burke, gracias dijo Tessa fingiendo un
tono relamido, con la nariz levantada y mostrndole a Karen su anillo de
casada.
Me suena tan raro! coment sta. Me va a resultar difcil
acostumbrarme.
No tan raro como Karen Quinn!
Dej de rer al ver que su amiga cambiaba de repente la expresin y
se pona seria.
Eh, va todo bien? dijo Tessa, tocando con delicadeza el brazo
de Karen.
Oh, no lo s, Tessa suspir la otra mirando fijamente dentro de
la copa. La cosa es que, ltimamente, la familia de Shane est
empeorando mucho.
Quieres decir los nios? Siguen volvindote loca?
No es slo eso, y creme, eso ya es bastante malo en s mismo
respondi, poniendo los ojos en blanco. Marie estuvo aqu con ellos el
pasado fin de semana, y no dej de insistir en que fijramos una fecha e
hiciramos lo que debamos. No paraba de decir lo bueno que es
disfrutar de los nios cuando son pequeos, y que Shane y yo deberamos
irnos preparando. Agh! Me dieron ganas de estrangularla! Vio que
Tessa la miraba con sorna. S que puede parecer divertido, pero no lo es,
creme. Si estuvieras en mi lugar, estaras exactamente igual que yo.
Lo que no puedo entender es por qu dejas que te diga todo eso
replic su amiga. No te imagino callada. Normalmente no te cortas en
decir lo que piensas. Y, si se es el caso, sera la primera vez desde que te
conozco.
Ya, pero es la familia de Shane, no lo entiendes? No puedo
enviarlos a frer esprragos.
Aun as insisti Tessa reflexiva, me sorprende que no digas
nada.
No es slo eso, Tessa. Karen volvi a suspirar. Recuerdas
que te habl de Jack, su hermano que vive en Inglaterra? Pues bueno, ha
pasado bastante tiempo aqu ltimamente. Es arquitecto, y est trabajando
en algn proyecto en las afueras de Sandymount.
Ya, y no te cae bien.
Creo que es un engredo, por decirlo de forma delicada
contest. En fin, que siempre que est en Dubln se queda en nuestra
casa, nos guste o no.
Ya veo asinti Tessa. Y a ti ese trato no te hace
particularmente feliz.
se es el problema se quej ella con irritacin. Nunca nos
avisa. Slo se presenta en la puerta con su maleta cuando le da la gana.
Nunca llama, sino que da por sentado que estaremos encantados de
acogerlo.
Y qu opina Shane sobre el tema?
Karen mir hacia la puerta de la cocina y baj el tono de voz: Ah
radica el problema. Shane no quiere decirle nada porque Jack se ha
portado tan bien con nosotros. Es como si pensara que, dado que nos
ayud con el aval de la hipoteca, tiene derecho a habitacin gratuita! Te lo
puedes creer? Tena la cara roja de indignacin. La cuestin es que
esto me est volviendo loca! Necesito mi privacidad, Tessa, y no me gusta
que los familiares de Shane aparezcan en la puerta cuando les apetezca. Su
madre lo hizo tambin otro fin de semana. Decidi que despus de ir de
compras le apeteca una taza de t, as que se present sin avisarnos y sin
ni siquiera enterarse de si estbamos aqu o no! Me deja con un
sentimiento de frustracin, porque sta es nuestra casa y nuestra hipoteca;
nosotros somos los que estamos pagando la cuota. No veo que el bueno de
Jack nos pague ni una pequea parte de los mil euros que le damos al
banco cada mes! Dios, es como formar parte de la mafia o algo as!
Chis, clmate dijo Tessa con suavidad. No querrs que
Shane te oiga.
Sabes qu?, llegados a este punto, ya no me importa que me
oiga o no. Karen llen de nuevo su copa y bebi un buen trago. Es
demasiado bueno.
Lo habis hablado entre vosotros? Le has comentado que no te
sientes cmoda teniendo a Jack rondando por aqu cada vez que le
apetezca?
No hay manera contest ella con sequedad. Aunque se lo
dijera, nada cambiara. Para l, Jack es su maravilloso hermano mayor. Lo
que yo piense no importa.
Karen, tendrs que hacer un esfuerzo y tratar de arreglar pronto
este asunto. Si ahora la situacin te tiene descontenta, cmo sern las
cosas cuando t y Shane estis casados? Ya s que dicen que te casas con l
y no con su familia, pero en tu caso no parece que sea as.
Lo s contest la otra levantndose. He estado tratando de
que nos sentramos y hablar todo esto con calma. Pero ya sabes cmo
somos los dos, cualquier problema que tenemos, slo sabemos solucionarlo
con una gran bronca. Hizo una mueca. Si acabramos pelendonos, me
temo que dira cosas de las que despus me puedo arrepentir: como por
ejemplo insultar a los Quinn.
Bueno, asegrate de que no llegas a ese punto. Id a cenar algn
da y entonces saca el tema. Sonri. Ni siquiera t te atreveras a
montar una escena en un lugar civilizado. Qu opinas?
Puede Karen no pareca muy convencida. De todas formas,
estoy harta de hablar de mis desgracias. Con eso no hago ms que
deprimirnos a las dos.
Es verdad contest Tessa fingiendo un bostezo. Entonces
sonri. En serio, Karen, solucinalo. No te har bien ir aguantando. Todo
acabar mucho peor si no le pones remedio.
Karen salud militarmente.
De acuerdo, seora Burke, lo prometo. Voy a tratar de organizar
una salida el fin de semana que viene. Mir el reloj y cogi su copa.
Venga, vamos con los chicos. Jenny y Mike estarn a punto de
llegar y t y Gerry podis contarnos lo bonito que es Bali.
Hay algo que he estado preguntndome desde el da de la boda
dijo Mike volvindose hacia Gerry, que estaba sentado en el silln de al
lado de l. Cmo diablos te las arreglaste para que Joe Dolan fuese all?
No querrs decir por qu diablos? ri Karen. El vino ya
empezaba a surtir efecto.
De hecho, ella y Tessa parecan estar manteniendo un mano a mano
con la bebida: cuando llegaron Jenny y Mike, ya se haban acabado una
segunda botella de vino. Jenny estaba radiante esa noche, pens Karen.
Obviamente, pasar ratos con Mike le haba hecho mucho bien. No haba
parado de sonrer desde que cruz la puerta.
Por qu, eso me pregunto yo tambin aadi Shane guindole
un ojo a Tessa.
Oh, vamos! sta le dio un codazo en las costillas. Incluso
vosotros tenis que admitir que fue una noche absolutamente fantstica.
Todo el mundo bail.
Mi ta Molly es una gran fan suya explic Gerry respondiendo
a la pregunta de Mike. Lo conoce bien y me ayud a arreglarlo.
Te debi de costar una fortuna coment Mike sacudiendo la
cabeza con admiracin.
No, la fecha le iba bien. Tena un concierto en la ciudad esa
misma noche, as que estuvo de acuerdo en pasarse una hora para hacerle
un favor a Molly. Aunque le pagu algo y le di un trozo de pastel de boda
aadi con un guio.
Creo que fue espectacular intervino Jenny, que estaba
cmodamente sentada al lado de Mike, en el sof. Deberas haberte visto
la cara, Tessa, estabas para una foto! Creo que nunca te haba visto tan
sorprendida!
Tessa mir a Gerry con ternura.
El mrito es de mi maridito. Hizo que ese da todo fuese
perfecto.
Cuntanos qu tal la luna de miel, Tessa pidi Jenny. Fue
maravillosa?
Oh, por supuesto! Tessa le gui un ojo. Fue
absolutamente maravillosa!
Oh, no quiero decir eso! protest ella sonrojada, al darse
cuenta de que su pregunta haba sido involuntariamente ambigua, quiero
decir el lugar, cmo era?
Es en verdad un sitio asombroso, verdad, Gerry? Debo admitir
que, cuando despus de viajar diez horas hasta Bangkok, baj del avin
para coger otro de cuatro horas ms hasta Bali, lo ltimo que me importaba
era cmo sera el paisaje; slo quera dormir una semana. Y entonces...
Entonces fuimos al hotel termin Gerry.
Chicas, era el lugar ms maravilloso que he visto en la vida!
exclam Tessa. Me dije, Dios mo, as es como deben de vivir las
estrellas. Nunca olvidar esa primera impresin al entrar en el vestbulo.
Dnde os alojasteis? pregunt Mike cogiendo un puado de
cacahuetes de un bol que haba encima de la mesa baja.
En el Hilton contest Gerry. Era todo muy extico. Haba
estatuas orientales y fuentes por todas partes... Adems, el interior del
edificio era espectacular. Las puertas, las paredes... haba relieves dorados
por todos lados.
El paraso aadi Tessa. Era como estar solos en una isla;
como si fusemos Robinson Crusoe. El hotel tena su playa y casi no haba
nadie ms.
Tienes razn, suena a paraso coment Shane pensativo.
Entonces se volvi hacia Karen y le pregunt: Adonde iremos nosotros
de luna de miel, amor mo?
Jenny solt un pequeo chillido de emocin. Significa eso lo
que yo creo que significa? Ya habis concretado una fecha? quiso
saber.
Karen sacudi la cabeza y mir a Tessa. No, Jen respondi en
voz baja, todava no. Shane slo est pensando en voz alta, no es as?
Creo que se est replanteando el hecho de casarse conmigo
brome l, aunque su sonrisa no se reflej en sus ojos.
Qu pena. No me importara pasar otro da cmo se. Lo pas
realmente bien en vuestra boda.
Ya lo creo que lo pasaste bien ri Tessa, intentando cambiar de
tema para as ayudar a Karen.
Jenny pill la indirecta y sonri.
Bueno, estuvo todo bien prosigui mirando a Mike de reojo ,
menos el hecho de toparme con este chico, que desde entonces no ha
dejado de atormentarme. Me sigue a todas partes y no me deja sola...
Mike la pellizc y ella dio un grito.
Karen fue a la cocina a por ms bebida y Tessa la acompa.
Y ese par? pregunt, con los ojos muy abiertos y cogiendo
otra botella de vino de la nevera.
Karen asinti con suficiencia, cruzando los brazos.
Te lo dije, recuerdas? Es como si estuvieran hechos el uno para
el otro.
Pero es fantstico! exclam Tessa. Eso significa que ha
olvidado a Roan de una vez por todas, no crees? Adems, tiene suerte,
Mike es un trozo de pan! Debo admitir que no te cre cuando dijiste que
volva a ser la misma de siempre.
Has notado que no ha dejado de sonrer desde que ha cruzado la
puerta? Karen estaba pelendose con el abridor.
Quin no ha dejado de sonrer? pregunt Jenny entrando en la
cocina.
T y el delicioso seor Kennedy. Karen le pas la botella de
vino recin abierta. Coge otra copa del armario y sentmonos aqu un
rato. Tessa se muere de ganas de que le cuentes todos los cotilleos.
No hay cotilleos contest Jenny ruborizada. Slo somos
amigos, eso es todo.
Est mintiendo, seorita Hamilton! exclam Tessa. He
visto cmo os mirabais! No me vengas con el cuento de slo amigos!
De verdad, eso es todo. Lo pasamos bien juntos y disfruto mucho
estando con l, pero no estoy interesada en Mike de esa manera.
No ests interesada... pero acaso t no eres una mujer?
Qu hay en l que no te guste, por Dios santo? Es guapsimo!
Entre nosotros no hay nada de eso. Es slo un amigo.
Ests segura de que Mike siente lo mismo? pregunt Karen
. Porque a m me parece que l est ms que colgado.
Jen sacudi la cabeza.
Definitivamente, no. Sigue enamorado de Rebecca, su esposa,
bueno, su ex esposa. Creo que por eso nos llevamos tan bien; no hay
expectativas, ni presin, ni nada por el estilo.
Y qu sientes ahora hacia Roan? quiso saber Tessa.
Para serte sincera, durante estas ltimas semanas apenas he
pensado en l. No me miris as, lo digo en serio! aadi con una
sonrisa. Si ahora miro atrs, veo que no era una persona adecuada para
m; al fin, estoy empezando a darme cuenta de ello.
Bueno, creo que eso es genial la anim Tessa dndole una
palmadita en el hombro. No ha debido de ser fcil para ti.
Desde luego que no intervino Karen. De todos modos, bien
por ti, Jenny Hamilton, que no pasas mucho tiempo sin la compaa de un
hombre guapo.
La otra abri los ojos con desesperacin.
Pero acaso no has escuchado ni una palabra de lo que te he
dicho, Karen? Con Mike no es lo que piensas.
Claro que no, yo te creo afirm Tessa con sarcasmo.
Karen levant su copa.
Chicas, creo que es hora de que brindemos.
Por qu? pregunt Jenny.
Por nosotras propuso. Primero por Tessa, la nueva seora
Burke!
Las tres chicas entrechocaron las copas.
Y luego por Jenny y su nuevo prncipe azul!
Esta ltima sonri mientras volvan a brindar. Ella y Tessa se
quedaron con las copas alzadas, mientras Karen haba bebido ya un buen
sorbo de vino.
Y qu hay de t? pregunt Jenny sorprendida, esperando que
su amiga brindara por su futura boda.
S contest Karen con mirada triste mientras dejaba la copa en
la mesa, eso, qu hay de m?
CAPTULO 29

Jenny estudi la lista de nombres que le haba pasado Marin. Se
trataba de una serie de personas que tenan la cuenta al descubierto, y se
estremeci al comprobar que haba sido ella quien haba autorizado el
crdito a la mayora de esos clientes.
Perfecto, pens. Un montn de cartas de cuenta al descubierto
para escribir, adems de todo lo que tena que hacer ese da. Tena que ser
ms dura con esas personas, pens, haciendo una mueca mientras repasaba
la lista. No era la primera vez que esos nombres aparecan en el informe.
Se sobresalt al or el timbre.
Jenny, lnea dos.
Gracias, Jackie. Quin es? Pero se qued con la palabra en la
boca, pues la recepcionista ya haba colgado. Neg con la cabeza mientras
coga el telfono. Aquella chica era tan brusca...! Nunca le deca quin la
llamaba. Conocindola, quiz esa llamada ni siquiera fuese para ella.
Hola, habla con Jenny Hamilton dijo amablemente.
Al otro lado del telfono, una voz agitada dijo:
Quisiera que, por favor, alguien me contara por qu hace un rato
no me han aceptado la tarjeta de crdito en Brown Thomas. Hace casi
treinta aos que soy clienta de ese banco, y no estoy dispuesta a aguantar
este tipo de comportamiento! Mi vecino estaba a mi lado y, crame, nunca
me haba sentido tan avergonzada delante de nadie...
Jenny hizo una mueca mientras la mujer continuaba. Tena razn,
esa llamada no era para ella. La autorizacin del gasto era cosa del servicio
de tarjetas de crdito, de manera que Jackie debera haberles pasado a ellos
la llamada. No le qued ms remedio que interrumpir a la dienta en mitad
de su discurso:
Lo siento mucho, seora... se han equivocado de extensin...
Puede esperar un segundo, por favor?
Esperar? Esperar?! He estado esperando los ltimos diez
minutos! Su voz, aguda, amenazaba con volverse histrica. Y ahora
escchame, jovencita. No aceptar ms evasivas, ni dejar que me pasen
con otra persona que tampoco sepa lo que se hace. Quiero que telefonees
ahora mismo a Brown Thomas para explicarle la situacin. Y adems
quiero que me mandis hoy mismo una carta pidiendo disculpas, firmada
personalmente por el director del banco. Es una vergenza! Puede que
tuviera la cuenta un poco al descubierto, pero...
Jenny gru por dentro mientras la mujer segua hablando en aquel
tono tan fastidioso. Por cmo sonaba, vea que tendra que solucionar el
problema all mismo y sin dilacin. O, al paso que llevaba, pronto estara
amenazando con demandar al banco. Una rpida llamada al servicio de
tarjetas de crdito la inform de que la cuenta estaba algo ms que un
poco al descubierto y, adems, ni siquiera era dienta de la sucursal de
Jenny. Despus de escucharla despotricar sobre la regulacin del banco y
sobre cmo hasta los perros de la calle pueden conseguir tarjetas de
crdito, Jenny logr apaciguarla asegurndole que reevaluaran su
peticin de crdito.
Gru al colgar el telfono. Tendra que pedirle a Marin que
hablara seriamente con Jackie. A saber dnde iban a parar todas sus
llamadas. Segundos despus, volvi a sonar el timbre.
Jen en la lnea tres dicen que han estado esperando una
eternidad! Y que no podan esperar ms, as que al final he anotado su
nmero, puedes llamarlos?
Jen tuvo unas ganas terribles de mandar a Jackie a frer esprragos;
sin embargo, prefiri callar. Perder los nervios no la ayudara en nada.
Cuando Jackie le pas el nmero de telfono, reconoci al instante el
nmero privado de Mike. Este contest al segundo tono. Al or su voz,
Jenny sinti que una sensacin agradable la inundaba por entero.
Hola, Mike, soy yo dijo.
Eh, ya era hora!
Ella saba que, mientras hablaba, estaba sonriendo.
Crea que ibas a dejarme esperando para siempre.
Lo siento... no ha sido culpa ma se disculp recostndose en la
silla, preparndose para charlar un buen rato. Ha sido otra vez la
despistada de Jackie.
Mike se ri.
Me lo imaginaba. Haba escuchado las historias que Jenny
contaba sobre la recepcionista del banco. Con quin te ha pasado?
No lo quieras saber respondi. Da igual, cmo ests?
Llamas para charlar o es que el director de compaa de software ms
joven y emergente tiene un problema econmico?
Ja, muy gracioso. Aunque despus del da que he pasado, podra
ser. Escucha, no puedo entretenerme, debo pedirte un favor.
Dispara. Mientras escuchaba, Jenny empez a hacer garabatos
en los postit amarillos.
Esta tarde voy a ir a visitar algunas casas en Blackrock y me
preguntaba si podras acompaarme y echar un vistazo conmigo... as me
das tu opinin.
Desde que se mud a Irlanda tras el divorcio, Mike estaba viviendo
en lo que llamaba su piso de soltero, un dplex en Shankill, y estaba
ansioso por trasladarse a un sitio ms cercano a la ciudad y a las oficinas
de la compaa, que estaban en Sandyford Industrial Estate. Ante la
alarmante subida de los precios de las casas en todo el pas
especialmente en Dubln, y el creciente xito de la compaa, Mike
pens que haba llegado la hora de comprarse un piso. Hasta entonces,
haba estado mirando por los alrededores de Cabinteely y Dun Laoghaire,
pero Jenny saba que estaba mucho ms interesado en Blackrock, porque
eso quedaba ms cerca de la ciudad y de las oficinas de InTech.
Ya lo creo. Me encantar ver cmo viven los afortunados
brome ella, pues Blackrock era uno de los barrios ms caros de Dubln.
Termino a las cinco, a qu hora quieres que quedemos?
Si te apetece, te paso a recoger por el trabajo y nos vamos
directos desde all. Podramos ir a comer algo despus. A no ser que
quieras pasar antes por casa.
No, est bien. Te ver luego entonces.
Es fantstico! exclam l. Sabes lo mucho que aprecio tu
gusto exquisito y que valoro tu opinin, Jennifer continu, con un
afectado y altivo acento del sur de Dubln, totalmente contrario a su
carcter honesto, y sin nada que ver con el acento de la zona norte donde l
haba nacido.
Est bien, est bien, ya me lo dirs ms tarde contest riendo.
Cuando colg el telfono, sinti que tena ganas de que llegara ya la
hora de irse. Despus de un da como aqul, pens, echando un vistazo al
montn de archivos que tena encima de la mesa y que todava no haba
mirado, le ira bien distraerse. Por otra parte, Mike era muy divertido.
Jenny cogi un dossier, conect el dictfono y empez a dictar la primera
de las cartas que tena que enviar ese da a los clientes con cuentas al
descubierto.
Poco despus de las cinco, estaba fuera de la sucursal, nerviosa,
mirando a un lado y a otro de la calle. Sonri al ver el coche de Mike.
Nunca dejaba de sorprenderla que condujera uno de esos pequeos Smart
cuando podra permitirse un Audi o un Mercedes. Sin embargo, pens, se
era su estilo. Le haba dicho que no tena ningn inters en poseer grandes
coches, que slo necesitaba espacio para l y su porttil. Distrada, Jenny
se pregunt si iba a aplicar el mismo criterio a la compra de la casa.
Abri la puerta del coche y le lleg el aroma de su locin para
despus del afeitado.
Vaya! Tienes una cita esta noche o algo as? brome ella
sentndose en el asiento del copiloto. Qu te ha pasado con la botella de
la locin?
Te gusta? Fingi un aire distinguido. La mujer de la tienda
me dijo que con este perfume todas iban a caer rendidas a mis pies. Ahora
no recuerdo el nombre de la marca, pero creo que se llama algo as como
Packie.
Caern, pero desmayadas le asegur ella riendo, y creo que
te refieres a Paco Rabanne.
Hummm. Nunca te fies de una mujer que adivina a qu hueles
dijo al arrancar el coche.
Dnde estn las casas? pregunt Jenny para hacerse una idea
de cunto atasco encontraran. Has dicho Blackrock, pero no
exactamente dnde.
El agente inmobiliario nos ensear dos casas, una en la avenida
Newtownpark y otra en primera lnea de mar.
La de la avenida Newtownpark te quedara cerca de la oficina
coment ella, que conoca bien la zona.
As es, pero la que est en primera lnea de mar suena muy bien.
Le he echado un vistazo por Internet y creo que me he enamorado.
Pero si ni siquiera la has visto por dentro. Puede que est hecha
una pena.
Por eso te llevo conmigo dijo l sin tapujos. Necesito que
me ayudes a mantener los pies en la Tierra. Voy a fingir que eres mi novia,
as que, si al visitar cualquiera de las dos casas me emociono demasiado, t
haz como si no estuvieras interesada. De esa manera, el agente
inmobiliario puede que regatee el precio conmigo. De lo contrario, lo ms
probable es que me convenzan all mismo para firmar la compra. No me
fo de m mismo. Soy muy malo para estas cosas. Fue Rebecca quien tuvo
que negociar la venta de nuestra casa de Inglaterra porque yo acept la
primera oferta que nos hicieron.
Mike Kennedy, no me creo una palabra de lo que dices! Eres
capaz de comprar y vender en nombre de Irlanda y pierdes la confianza en
ti mismo delante de un agente inmobiliario?
No bromeo, es verdad. Soy intil para estas cosas insisti
girando hacia Rock Road. Fallo cuando me siento bajo presin. Por eso
tengo a Frank para ocuparse de las ventas y del marketing de InTech.
Puedo disear cualquier tipo de software, pero cuando llega la hora de
promocionarlo y venderlo, la pifio. Frank no me deja entrar en la oficina
cuando est negociando un contrato.
Jenny asinti, porque se dio cuenta de que estaba hablando en serio.
Quin lo hubiera dicho? Mike la quera como salvaguarda por si acaso
caa en manos del agente.
Te tomas el trabajo tan en serio porque lo sientes muy tuyo,
supongo.
Exactamente. Apuesto a que nunca habas pensado en m como
un tipo emocional, eh?
No, siempre te vi ms bien como un nio que se enfadaba porque
le haban estropeado su precioso traje.
Fingi estar indignado.
Qu mala eres! Mira que te dejo aqu tirada y me voy a recoger
a otra rubia de piernas largas para que me acompae.
Gracias, nunca me haban dicho que tuviera las piernas largas.
Jenny se apart el pelo de forma exagerada y sonri.
Se supona que era un insulto dijo l dando un golpe al volante
como seal de frustracin.
Finalmente, aparcaron delante de una casa de dos plantas, de
ladrillo rojo y con enorme un letrero fuera que deca: EN VENTA.
Es sta? pregunt Jenny saliendo del coche.
A primera vista, la casa no pareca gran cosa. El jardn estaba
descuidado y la mala hierba creca al borde del camino, que tambin estaba
en bastante mal estado. Era obvio que la haban descuidado durante aos. A
Jenny le record las viviendas de Rathmines, casas convertidas en pisos
con el fin de que el propietario pudiera cobrar ms alquileres.
Pocos minutos ms tarde, el agente inmobiliario confirm sus
sospechas al explicarles que precisamente se trataba de eso. La
construccin haba sido dividida en cuatro pequeos estudios, y el
propietario no se haba ocupado de mantenerla en buenas condiciones.
No invirti mucho en cuidarla coment el hombre con
entusiasmo, pero tiene mucho potencial.
En todo caso, potencial para ser demolida, pens Jenny observando
las zonas cubiertas de moho que haba en las baldosas grises, as como las
paredes color diarrea de la cocina. Aquel sitio necesitara aos de trabajo
para que fuera mnimamente habitable. La madera de las ventanas estaba
podrida, y tendran que derribar los tabiques. No poda entender que nadie
pudiese aceptar tener tantos problemas, eso por no hablar del precio.
Despus de todo, Mike estaba buscando un lugar para vivir, y no un
pasatiempo de por vida.
Es muy diferente de la impresin que me dio al verla por
Internet. Hizo una mueca.
Ms tarde, ambos estaban hambrientos, y decidieron ir a cenar al
restaurante Blake, en Stillorgan.
As, qu opinas? le pregunt l en cuanto hubo pedido el
bistec ms grande que encontr en el men.
Humm, no creo que yo pueda comerme un bistec tan grande.
Creo que pedir el lomo dijo Jenny devolvindole el men al camarero y
relajndose en la silla.
No hablo de la comida, tonta, me refiero a las casas, qu opinas?
Jenny se encogi de hombros.
Para serte sincera, no me ha impresionado ninguna de las dos.
Sonri al camarero, que acababa de traer una copa de vino para ella y una
botella de Budweiser para Mike. Ambas necesitan demasiado trabajo
para el precio que piden.
Casi se haba desmayado de la sorpresa cuando Mike le haba dicho
el precio de la primera casa. Jenny se pregunt cmo diablos iba a poder
pagar cada mes lo que sin duda sera una hipoteca descomunal. Sin
embargo, tambin era cierto que, con el dinero que tena y con una
compaa exitosa a sus espaldas, lo ms probable era que Mike no tuviera
que preocuparse por algo as.
S a qu te refieres dijo, haciendo una mueca. El saln de la
segunda casa recordaba a los de los aos sesenta; uno de esos que se
utilizaban para grabar pelis pomo de bajo presupuesto! Ri al Ver que
Jenny enarcaba una ceja. Ahora en serio, no quiero comprar nada que
requiera tanto trabajo, porque no tengo tiempo, y, ms importante todava,
no me apetece empezar a arrancar papeles y pintar paredes. Pas el dedo
por la botella de cerveza intentando cazar las gotas de condensacin que
iban resbalando.
Hay algo que hayas visto hasta ahora que te haya gustado?
l neg con la cabeza.
No, no hasta ahora. Son o demasiado grandes o demasiado
pequeas.
No encuentras la casa de tus sueos brome ella. Y yo que
crea que era la nica Ricitos de Oro.
Eh! Cuidado con lo que dices o vas a pagar la cuenta esta noche
dijo amenazndola con el tenedor.
Prometo que ser buena, Pap Oso replic ella. Entonces se dio
cuenta de que se estaba divirtiendo, de hecho, pens, lo difcil era no
pasarlo bien con Mike. Cuando quedaban y deba admitir que
ltimamente haba sido en bastantes ocasiones, siempre tenan algo de
que hablar y, las ms de las veces, algo de que rerse. Mientras pensaba,
iba intentando pinchar en vano la ensalada de su plato.
Tienes planes para el fin de semana? pregunt l con aire
despreocupado.
Con la boca llena de lechuga, Jenny neg con la cabeza.
Pues no. Pensaba ir a Kilkenny, a visitar a mi familia, pero mi
madre y mi padre estn de viaje, y mis hermanos pequeos quieren la casa
para ellos solos. Puso los ojos en blanco. Lo ms probable es que
estn planeando alguna fiesta loca y, claro, lo ltimo que quieren es que su
aburrida hermana mayor les estropee la fiesta.
Bueno, pues si no tienes ningn otro plan... Antes de que
terminara de hablar, su mvil empez a sonar de forma escandalosa.
Consciente de las malas miradas que recibi de los dems comensales,
Mike contest con rapidez al segundo tono.
Hola? Ah, hola, Becky contest con naturalidad y con una
sonrisa de oreja a oreja al or quin lo llamaba.
Jenny sinti una pequea punzada en el estmago. Becky? Saba
que haban terminado bien, pero no tan bien! Mike pareca encantado de
estar recibiendo una llamada de su ex esposa. Mientras jugaba con la
comida, trataba de no escuchar de qu se rea tanto.
Ya me lo imagino!, Beck. Es tpico de ti, pobre... l sigui
charlando unos cuantos minutos ms, hasta que al final asegur que lo
arreglara todo, y que ya hablaran al da siguiente.
Jenny dese haber podido or lo que le deca Becky. Qu tena l
que solucionar? Pero an ms preocupante, por qu, si estaban
divorciados, tena l que arreglar nada? En ese momento, se mora de
curiosidad.
Mike dej de nuevo el telfono encima de la mesa.
Lo siento. Normalmente, desconecto el maldito aparato despus
del trabajo. En fin, de qu estbamos hablando?
Me preguntabas si haca algo este fin de semana apunt ella en
voz queda.
Ah, s. Bueno, tengo que ver ms casas el sbado, as que, si no
tienes planes... te apetece venir a verlas conmigo?
Jenny sonri, en ese momento se sinta feliz como una nia de
volver a ser el centro de su atencin.
De acuerdo, pero slo si me prometes que despus me
acompaars a comprar! Necesito encontrar algo para Karen; pronto ser
su cumpleaos, y ella me regal una lmpara preciosa para el apartamento
cuando me mud. De hecho dijo, pensando que la idea de volver a salir
con Mike la haca ms feliz de lo que estaba dispuesta a admitir, ahora
que lo pienso, me puedes ser muy til.
til repiti l de manera inexpresiva, con el mentn apoyado
en una mano y mirando a Jenny. A lo largo de mi vida me han descrito
de muchas formas, inteligente, divertido, sexy, guapo, pero... til? Eso es
nuevo.
Se le escap una risita.
Lo siento... Pero ahora en serio; creo que voy a comprarle un
reproductor de DVD. A Karen le encanta coleccionar pelculas y series de
la tele. Algo as sera perfecto para ella. Y como t eres un lumbreras de la
tecnologa y todo eso, podras serme til... para elegir el DVD, quiero
decir.
Jenny sinti que empezaba a ruborizarse, y tartamude el resto de
la frase. Mike sonrea como si supiera perfectamente lo que le estaba
ocurriendo. Quiz haba coqueteado demasiado con l, dicindole todo eso
de los ricitos de oro. En general, Jenny no se comportaba as. Estaba tan
segura de que slo le gustaba como amigo, pero...
Mir a Mike avergonzada, y vio que estaba entretenido removiendo
con el tenedor los restos de la comida. Levant el plato y, por un momento,
Jenny pens que iba a lamerlo; pero luego l pareci meditarlo mejor.
Oye, esto estaba buensimo dijo Mike pidiendo la cuenta.
Muy bueno, podra comerme otro y volver a por ms.
Siempre comes con tanto entusiasmo? le pregunt ella, que
no pudo evitar pensar que si disfrutaba tanto con la comida, cmo sera en
la cama. Las revistas que Karen sola comprar siempre decan que esos dos
temas estaban relacionados. Mientras se encaminaban hacia el
aparcamiento, se dio cuenta de que no poda dejar de sonrer al pensarlo.
Pocos minutos ms tarde, Mike aparcaba frente al edificio de
Jenny. Al parar, dej el motor en marcha y ella se sinti muy sola al pensar
en volver a su apartamento vaco. No estaba segura de qu era
exactamente, pero saba que esa noche algo haba cambiado en su relacin.
An recordaba con claridad la punzada de celos que haba sentido cuando
oy a Mike charlar de forma tan amistosa con su ex esposa. De repente,
Jenny se sinti posesiva con Mike y no quiso que la noche terminara. Se
pregunt rpidamente si deba pedirle que subiera un rato, sin embargo,
como ya haban hecho planes para el sbado siguiente, no era muy lgico
que ahora lo invitara. Sintindose estpida y un poco irritada por su propia
indecisin, Jenny abri la puerta del coche y sali.
Nos vemos el sbado, entonces canturre animadamente.
Tengo ganas de que llegue contest l con una sonrisa. Al
alejarse, Jenny se dio cuenta de que tambin ella estaba sonriendo.
CAPTULO 30
Karen aceler el paso desde la parada del autobs hasta su casa,
luchando contra el viento y el paraguas, porque estaba lloviendo a cntaros.
Meti la llave en la cerradura, entr y cerr de un portazo tras de ella,
aliviada porque por fin haba llegado. Se quit la chaqueta empapada y se
sec las gotas de lluvia de las medias. Un bao, eso era lo que deseaba
despus del da que haba pasado. Un bao caliente con aceite de lavanda y
muchas burbujas, decidi, pensando que eso la hara entrar en calor. Pero
antes, necesitaba comer algo.
Por favor, por favor, que haya algo en la nevera suplic en voz
alta a nadie en particular. Por suerte, al fondo del congelador haba una
lasaa congelada. Perfecto! Eso slo tardara diez minutos en hacerse en
el microondas. Se estaba muriendo de hambre, y no tena humor para, a las
ocho de un viernes, ponerse a cocinar. Shane haba salido con sus
compaeros de trabajo, que iban a celebrar la despedida de alguien, y para
ello no necesitaban a Karen. Puso en marcha el microondas y subi la
escalera con los pies hmedos en direccin al cuarto de bao. Cogi una
toalla limpia, fue a su habitacin y se puso una camiseta y unos pantalones
de chndal; estuvo tentada de, en vez de eso, ponerse el albornoz, pero
luego pens que era mejor dejarlo para despus del bao.
Pocos minutos despus, volvi abajo para vigilar la lasaa. Estaba
un poco demasiado hecha y tena una textura gomosa, pero qu diablos. Se
encogi de hombros. La dej caer en el plato y, como lo hizo sin cuidado,
la salsa de tomate lo salpic todo.
Fue al saln, que estaba particularmente desordenado, incluso ms
de lo normal. Los diarios del da anterior estaban tirados por encima del
sof y la mesa de centro estaba llena de ceniceros rebosantes de colillas,
vasos vacos y bolsas de patatas chips. En el suelo, al lado de la butaca de
Shane, haba un plato de fideos resecos, unas zapatillas de deporte, un forro
polar y un ejemplar de aquel mes de la revista New Woman.
Sacudi la cabeza, y apart los diarios hasta hacer un hueco para
sentarse. Shane era genial para poner orden, sin embargo, ltimamente
haba estado haciendo horas extras y, cuando llegaba a casa, no serva ms
que para desplomarse en el sof, donde se quedaba una hora y a veces ms,
y luego se iba a la cama. No poda culparle.
Tambin poda limpiarlo ella ms tarde, pens, o quiz la maana
siguiente. Esa noche, lo nico que deseaba era baarse y luego tirarse en el
sof, con su mullido albornoz, una botella de vino, una gran bolsa de
patatas y Graham Norton
{12}
en la tele. Cualquier cosa menos el Late Late
Show.
Se termin la lasaa y, tras dejar el plato sucio encima de la mesa
de centro, junto al resto de sobras de la noche anterior, se fue arriba a darse
un bao.
Pocos minutos ms tarde, sinti cmo la fatiga de su cuerpo
desapareca: cerr los ojos y se hundi en la baera, entre las espumosas
burbujas.
Estaba sonriendo felizmente cuando oy que sonaba el telfono. Ni
siquiera pestae. Dejara que sonara, pens; nada ni nadie podra sacarla
de la baera. No despus de haber hecho dos horas extras en la oficina un
viernes por la tarde, intentando arreglar el folln que su ayudante haba
organizado con los sueldos, y despus de quedarse empapada tras luchar
contra el viento y la lluvia, y haber hecho de pie todo el viaje de vuelta en
autobs. Ni hablar. Se hundi hasta que el agua le cubri las orejas, de
manera que no poda or el timbre del telfono.
Veinte minutos ms tarde se senta rejuvenecida, aunque un poco
arrugada. Se sec y se puso aquel albornoz que tanto le gustaba, porque,
aparte de ser suave y largo, tena bordadas unas estrellas amarillas y unas
lunas azules muy bonitas. Haba sido un regalo de Navidad de Shane, y a
Karen le encantaba. Se pregunt si l llegara tarde esa noche. No
importaba, pens, envolvindose el pelo con una toalla y aplicndose
crema en la cara. Podan quedarse en la cama todo el tiempo que quisieran
por la maana. A Karen le gustaban los sbados por la maana casi tanto
como los viernes por la noche. Ella y Shane podan levantarse cuando
quisieran, quiz se quedaran durmiendo, o practicasen un poco de sexo y,
luego, pasaran el da holgazaneando por la casa, leyendo el diario y
mirando los resultados del ftbol en el canal Sky Sports.
Recorri el pasillo hacia su habitacin en busca de unas zapatillas,
antes de bajar. Mientras estaba arriba, le pareci or un ligero crujido y un
leve movimiento en el piso de abajo. Mir la hora en el despertador.
Marcaba las diez y media, lo que significaba... Karen era de esas personas
que se engaan a s mismas con el despertador, y lo pona ms tarde para
levantarse ms temprano. Hizo un clculo rpido. Si no se equivocaba, an
no eran las diez, lo que significaba que Shane haba decidido volver antes.
Sali de la habitacin y ech un vistazo al montn de toallas
hmedas que haba tiradas por el suelo. Gru. Ms desorden! Bueno, eso
tambin tendra que esperar al da siguiente, decidi sin vacilar. De todas
formas, eran para lavar, as que, llegados a ese punto, no importaba si
estaban en el suelo o en la cesta de la ropa sucia de la cocina.
Se calz las zapatillas, y se meti un peine en el bolsillo antes de
bajar la escalera. Esperaba que Shane hubiera tenido la briliante idea de
comprar pizza, o una bolsa de patatas de vuelta a casa. Estaba claro que
ella no iba a cocinar nada a esas horas de la noche, y l casi siempre tena
hambre despus de beber.
Entonces tuvo que parpadear dos veces para dar crdito a lo que
vea.
No era a Shane a quien tena delante sino a Nellie Quinn,
entretenida y feliz ordenando el saln, recogiendo los diarios y vaciando
los ceniceros en una bolsa de basura.
Nellie!, qu ests haciendo aqu? pregunt incrdula.
Est Shane contigo?
Ah, hola, Karen contest la mujer en tono despreocupado,
desprendiendo los fideos del plato de Shane para tirarlos a la basura.
Crea que no haba nadie. He llamado hace cosa de media hora para avisar
de que estaba en camino. He venido de compras a la ciudad y, como el da
se ha puesto tan feo, he pensado que era mejor que pasara la noche aqu.
Ha pensado que era mejor que pasara la noche aqu... Menuda
cara! Entonces a Karen se le ocurri otra cosa.
Nellie, cmo has entrado? pregunt, sin poder evitar un cierto
tono de irritacin mientras se imaginaba a Nellie saltando por la ventana
de la parte trasera.
Tengo una llave contest ella, al parecer extraada y, al
decirlo, la sac del bolsillo y se la mostr a Karen, como si sta nunca
hubiera visto una. Le ped a Shane que me diera una copia, slo para
que, cuando vengamos por aqu y vosotros no estis, podamos entrar. Es
mejor que quedarse tirado en la calle, como esta noche, por ejemplo. Es
mucho ms prctico. De lo contrario, ahora estara fuera, bajo la lluvia.
Sin inmutarse por el visible enfado de Karen, la mujer volvi a
ponerse manos a la obra como si no pasara nada; como si fuera lo ms
normal del mundo estar limpiando el saln de su hijo.
No deberais dejar que los fideos se secaran en el plato toda la
noche, sabes? coment como sin darse cuenta de que Karen estaba a
punto de explotar. Ahora es casi imposible despegarlos. Tendr que
dejarlos en remojo toda la noche.
Nellie dijo Karen apretando los dientes, limpiar yo
maana. No tienes por qu preocuparte por nada.
Pero por qu maana, cario, si puedes hacerlo hoy? contest
ella con dulzura, aunque le vibraba un poco la voz.
Karen cruz la habitacin y, sin reflexionar siquiera, cogi con
brusquedad la bolsa de basura que la mujer sujetaba.
Mira, Nellie, no te lo tomes mal dijo, intentando mantener la
calma, pero no es asunto tuyo cundo y si ordeno mi propia casa. Si
quiero que est ordenada, estar ordenada, y si quiero dejarla desordenada,
entonces la dejar desordenada.
Nellie la miraba como si le hubiera echado encima un cubo de agua
fra.
Bueno! exclam ofendida. Si hubiera sabido que te sentara
tan mal que te echase una mano, no me habra molestado. Tom asiento
en el borde del sof con cautela, como si al hacerlo se fuera a manchar con
los restos de comida del da anterior.
Karen apret los dientes mientras la mujer continuaba:
Hay un montn de platos en el fregadero, y haba pensado que
podra ahorrarte el esfuerzo de hacerlo t. Despus de todo, es obvio que
tienes algn tipo de aversin hacia la limpieza domstica. Sin embargo
continu mientras Karen batallaba consigo misma para no sacudir a
aquella mujer, es verdad que no es cosa ma decidir cmo tienes que
tener tu casa o vivir tu vida. Y se qued mirando fijamente la revista que
haba en el suelo, delante de ella.
Karen, horrorizada, se dio cuenta de que estaba abierta por un
artculo que Shane haba estado leyendo con gran inters la noche anterior:
se titulaba La eyaculacin femenina, tambin podemos corrernos?.
Aun as aadi Nellie con firmeza, puesto que, obviamente, no
haba terminado, mi hijo tambin vive aqu, y no me gusta que lo haga
entre tanta suciedad.
Suciedad? Suciedad? Deberas haber visitado el antiguo piso
de Shane, entonces sabras lo que es suciedad, Nellie Quinn! exclam
Karen con los ojos echando chispas. Cmo te atreves a llamarme sucia?
No hay absolutamente nada malo en cmo tengo esta casa, considerando
que trabajo todo el da, y no tengo tiempo para fregar cada pequea
mancha o gota que cae al suelo. Y me sienta muy mal que hayas venido
aqu a decirme lo que tengo que hacer. Me parece un atrevimiento!
Si no fuera por m, cario, ni siquiera tendras una casa que
limpiar replic la mujer con un tono de voz admirablemente calmado,
cosa que puso a Karen todava ms furiosa. No olvides que fui yo quien
hizo que Jack os ayudara con la hipoteca de esta casa.
Karen apret con fuerza los puos. No poda creer lo que estaba
oyendo! Trat de tranquilizarse antes de decir algo de lo que realmente
pudiera arrepentirse. Casi poda or la voz de su padre dentro de su cabeza,
dicindole que contara hasta diez; siempre le repeta eso mismo cuando
era pequea y vea que perda los nervios. Sinti que el pulso se le
aceleraba de rabia mientras haca todo lo posible para no insultar a la
madre de Shane. No era la primera vez que Nellie criticaba la limpieza de
Karen.
Durante una de sus visitas, se la encontr barriendo el suelo, y
comentando que con este color linleo, habra que barrer cada da, y no
slo una vez a la semana. Y, en otra de sus visitas, haba descolgado las
cortinas de la sala tras decirle a Karen que haba que lavarlas y
plancharlas lo antes posible. Esa vez se puso muy furiosa, pero aun as,
por alguna razn, Karen no le mencion a Shane el incidente.
Aunque esta vez era obvio que entre ella y Nellie volaban cuchillos.
La idea de que entrara en la casa y tomara el mando de esa manera la poma
ciega de rabia. Iba a matar a Shane por haberle dado una llave a su madre.
No quera que la familia de l se paseara por la casa cuando les viniera en
gana. Karen no dejara que su propia familia hiciera eso!
Y si algn domingo por la tarde los pillaban a ella y a Shane
haciendo el amor en el suelo?, se pregunt. Bueno, haca tiempo que no lo
hacan, pero sa no era la cuestin. Nunca podra volver a sentirse relajada
en su propia casa, pues los familiares de Shane podan llegar en cualquier
momento. Era una situacin descabellada; deba acabar con aquello en
seguida. Tendra que solucionarlo con Shane cuando ste volviera a casa.
Mientras tanto, supuso que tendra que apaciguar las cosas con
Nellie; de lo contrario, pronto estaran tirndose de los pelos.
Trat de hablar en un tono conciliador:
Nellie, mira, lo siento. S que slo intentas ayudar. Y por otra
parte, la casa no suele estar tan desordenada. Pero esta semana he tenido
que trabajar mucho, acabo de llegar hace poco y, para serte sincera, la
ltima cosa que deseaba era recibir visitas, ya sabes a qu me refiero
aadi rpidamente, mientras Nellie se haca la ofendida, puesto que la
haba tratado de visita. Ahora, lejos de pensar en ponerme a limpiar
como una desesperada, lo nico que quera hacer era relajarme. Me ha
sorprendido encontrarte aqu, eso es todo dijo con voz suave. Deja los
platos donde estn, yo tirar los diarios y podemos tomar una taza de t,
de acuerdo?
La mujer asinti sin decir nada. Karen empez a recoger las
revistas y los diarios y los tir a la bolsa de la basura. Luego fue a la cocina
a poner agua a hervir, y all vio que todos los armarios estaban abiertos y
que Nellie haba cogido todos los platos, bandejas y cubiertos que tenan, y
los haba puesto en remojo con agua caliente. Karen experiment otro
acceso de rabia. Estaba claro que la madre de Shane haba querido dejar la
sucia cocina impoluta mientras tena la casa para ella sola. Karen buf
mientras llenaba la tetera de agua. Su cocina no estaba sucia. Ni ella
tampoco. Puede que estuviera desordenada, pero no sucia. Ya haca mucho
que no viva con sus padres como para saber cuidar de s misma. Si no era
lo bastante buena para la seora Quinn o su querido hijo, Shane y ella
tendran que plantearse las cosas!
De repente, sinti que estaba muy disgustada con l. Por qu no
poda decirle a su familia que se ocuparan de sus propios asuntos y los
dejaran a ellos dos en paz? Not cmo las lgrimas le escocan en los ojos
mientras coga la caja de bolsitas de t (la caja, no un sofisticado
recipiente) del armario. Le haba parecido fantstico que Shane y ella
pudiesen tener su propia casa y planear un futuro juntos; sin embargo, todo
se estaba convirtiendo en una pesadilla. El hecho de que la entrometida
familia Quinn se interpusiera en su relacin, que cualquiera de ellos
pudiera cruzar la puerta cuando quisiera, que no dejaran de insistir en que
tuvieran hijos o en que fijaran una fecha para la boda era demasiado. Lo
nico que lograban con eso era dificultar su relacin con Shane.
Karen estaba segura de que no iba a casarse con l si eso significaba
compartir sus vidas con su familia. Tendran que solucionar eso antes de
plantearse fijar una fecha. Jenny y Tessa estaban absolutamente de
acuerdo. Deba sentarse a hablar con Shane del asunto y contarle cmo se
senta, si no quera que su relacin estallara en pedazos.
Volvi al saln con una taza de t para Nellie y una botella de vino
para ella, pensando que si la mujer haca algn comentario sobre el vino,
no estaba segura de que no se lo tirase por encima. Sin embargo, pareca
que haban llegado a una tregua, porque su futura suegra estaba sentada
frente al televisor, disfrutando del programa Late Late Show.
Karen le pas la taza de t y forz una sonrisa. Era lo ltimo que le
faltaba para darse cuenta de que sus planes para esa noche se haban ido al
traste. Era imposible que pudiera ver a Graham Norton estando Nellie all.
Karen pens que, con su buena suerte, esa noche Graham entrevistara a
mujeres que orinaban dentro de copas de brandy y fumaban cigarrillos por
la vagina, o peor! No crey que a Nellie le interesara mucho todo eso.
Mir el reloj. Con un poco de suerte, Shane no llegara muy tarde, y as no
tendra que soportar a su madre ella sola mucho ms tiempo.
No tendrs algunas galletitas para acompaar el t, querida?
pregunt Nellie sonriendo beatficamente. Es de buena educacin
ofrecer unas galletitas con el t.
Maldita fuera la mujer, se dijo Karen levantndose otra vez del
sof. Es que esa noche no iba a poder relajarse?
Bueno, ya estaba harta. Le dara a Nellie sus galletitas y luego se
ira a la cama. Ya hablara con Shane por la maana. Esta vez, estaba
convencida de que iba a soltrselo todo. Muy convencida.
Sin lugar a dudas.
A la maana siguiente, un ruido despert a Karen. Qu estaba
haciendo Shane dando golpes en la cocina tan temprano un sbado por la
maana? Mir atontada el reloj de la mesilla. Las ocho y media! Lo que
en realidad significaba que eran las ocho en punto!
Entonces not que algo se mova a su lado, en la cama.
Obviamente, no era Shane quien estaba haciendo todo ese ruido, pues l
segua durmiendo. Karen ni siquiera le haba odo llegar la noche anterior.
Entonces se incorpor en la cama y se acord. Nellie!
Shane!, despierta, vamos, despierta dijo, dndole codazos no
muy cariosos en las costillas.
Qu? Qu hora es? pregunt l adormilado, con los ojos
entreabiertos.
Las ocho en punto de la maana sise ella. No daba crdito,
ahora Nellie tambin estaba intentando acabar con sus preciosos sbados
por la maana. Por qu no se limitaba a largarse a su casa?
Humm. Huele como si estuviera cocinando observ Shane, que
ya estaba del todo despierto, sentado en la cama y husmeando.
Por el amor de Dios, qu est cocinando a estas horas un sbado
por la maana? pregunt Karen, temerosa de lo que estuviese haciendo
Nellie. Acaso la noche anterior no le haba dicho que dejara de
entrometerse?
Tranquila, Karen... no hay para tanto. S que es temprano, pero
mam siempre se levanta pronto, no importa qu da de la semana sea.
Apart el edredn y salt de la cama. Ah... esto es genial! exclam,
mientras se pona unos tjanos y una camiseta. Hace aos que no como
una de las frituras de mi madre, y tengo un hambre canina!
Restregndose las manos con entusiasmo, se fue directo abajo sin prestar
una pizca de atencin a la indignacin de Karen.
sta se hundi en la cama y se tap la cabeza con el edredn. Que
Shane se fuera a almorzar con su mami, buf. Pero a ella nadie la
levantara de la cama a esa hora inhumana. Cerr los ojos e intent
volverse a dormir.
Pocos minutos ms tarde, oy que Nellie gritaba desde el piso de
abajo.
Karen, querida, deja de hacerte la remolona y date prisa! Tu
desayuno ya est casi listo!
Ella se incorpor de golpe en la cama. Nellie Quinn le estaba
dando rdenes como si ella tuviera diez aos! Y por si fuera poco, en su
propia casa! Bueno, ya poda ir gritando, pensaba quedarse en la cama todo
el tiempo que quisiera. Entonces, oy pasos en la escalera y acto seguido,
Shane asom la cabeza por la puerta de la habitacin.
Karen dijo con alegra, tendras que ver cmo ha quedado el
piso de abajo, parece un palacio! Mi madre debe de haber estado pasando
el aspirador y limpiando el polvo desde las seis de la maana. Ahora no
tendremos que hacer nada durante el fin de semana, no te parece
maravilloso?
Ella reprimi el impulso de tirar la almohada contra su cara
estpida y sonriente. Por qu lo que haca Nellie no le molestaba o, peor
an, por qu no poda ver que a ella s le molestaba? Acaso Shane no se
senta propietario de la casa? O para l era perfectamente razonable que
su madre pudiera llegar y cambiar las cosas de sitio a voluntad?
Shane, no voy a levantarme hasta que se vaya, de acuerdo?
dijo malhumorada, dejando caer la cabeza sobre la almohada.
Qu? Shane pareca atnito. Pero ahora ya ests despierta,
y nos ha preparado el desayuno.
No me importa. Le dio la espalda y se qued mirando la pared
. No creo que est bien que tu madre merodee por nuestra casa como si
fuera suya y, desde luego, no creo que est bien que le hayas dado una llave
sin antes consultrmelo.
Qu? Y cmo se supone que puede entrar si nosotros no
estamos? pregunt l sin entender nada.
Karen se sent y se volvi de cara a l, con los ojos echando
chispas.
Por qu debera tener que entrar cuando no hay nadie, Shane?
Esta es nuestra casa, no una pensin para cuando tus familiares vienen a
Dubln! la voz le temblaba de rabia.
No s por qu ests tan irritada dijo l bajando el tono de voz y
mirando hacia la puerta, temeroso de que Nellie pudiera orlos. De
hecho, parece que ltimamentete te irritas por cualquier cosa; siempre te
ests quejando por algo, qu diablos te pasa?
Karen estaba furiosa. No poda creer que Shane intentara darle la
vuelta al asunto. Le hablaba como si fuese ella quien hubiese perdido el
juicio.
Que te jodan, Shane fue lo nico que se le ocurri como
respuesta. Y a tu madre tambin!
Ya voy! grit Shane volvindose hacia la puerta. Sea cual
sea tu problema, Karen, ser mejor que lo soluciones pronto. No s qu te
ocurre ltimamente!
No se atrevi ni a dar un portazo, pens Karen con amargura
cuando l sali. Tena demasiado miedo de disgustar a su querida mami.
De repente, tuvo necesidad de ir al bao. Sali de la cama, abri la puerta y
anduvo de puntillas por el pasillo. Poda or con claridad a Nellie hablando
con Shane. Le deca que haba tenido que salir a comprar salchichas y
bacn porque en la nevera no haba nada.
Y slo un resto de leche! se quejaba. No puedo entender
cmo los jvenes podis vivir as, Shane!
Karen cerr la puerta del bao en un intento de dejar de or la risa
molesta y aguda de Nellie. Mientras estaba sentada en el retrete, record
que la noche anterior haba dejado las toallas y la ropa tiradas en el suelo, y
vio que ya no estaban. El lavabo se vea limpio y los grifos estaban
relucientes. Nellie haba estado por todas partes! Cmo lo haba hecho?,
se pregunt. Acaso haba esperado a que se durmiera para meterse por
todas las habitaciones de la casa con un trapo y una botella de
desinfectante?
Qu deba hacer ahora? No poda ir abajo y encararse con Nellie
delante de Shane. Eso slo lo obligara a l a tomar partido por una u otra
y, a decir verdad, Karen no estaba muy segura de que en ese momento se
decantara por ella. Tampoco sera justo ponerle en una posicin en que
tuviera que decidir, pens mientras volva a la habitacin. Despus de todo,
estaba muy unido a su madre, se lo haba dicho bastantes veces.
Entonces, qu poda hacer? No poda dejar que esa mujer les
arrebatara sus vidas de esa manera. Aturdida, Karen se puso unos tjanos y
un forro polar. No haba razn para que se escondiera en su habitacin,
tena que bajar y hacer un esfuerzo por mostrarse simptica, aunque fuera
slo por Shane.
Buenos das, Karen! exclam Nellie casi cantando de alegra
cuando ella se uni a la acogedora escena familiar de la cocina. O
debera decir buenas tardes?
Shane la mir y le gui un ojo, obviamente contento de ver que se
haba levantado y que estaba haciendo un esfuerzo. Nellie cogi un plato
con comida que haba dejado encima de la parrilla para que no se enfriara y
lo puso en la mesa, dndole prisas a Karen para que se lo comiera.
Aquello era demasiado, pens Karen, intentando no mostrar su
enfado. Le estaban dando rdenes en su propia casa y, adems, de
momento, no haba nada que pudiera hacer para cambiarlo. Con expresin
de desaliento, mir a Shane, sentado al otro lado de la mesa, rogando que
notara que algo no andaba bien; pero no, el nio de mam estaba
disfrutando de su tercera tostada. En realidad, ni siquiera se haba
inmutado por la situacin, pens, removiendo la comida en el plato.
Cuando oy que Nellie le volva a meter prisa para que comiera
antes de que se enfriara, Karen crey que estaba dentro de una especie de
pesadilla de la que no poda despertar.
CAPTULO 31
Jenny examin su reflejo con mirada crtica hasta que, al final,
lleg a la conclusin de que estaba guapa. El da anterior haba ido a la
peluquera para cortarse un poco las puntas y retocarse las mechas, y ahora
se le vea un pelo brillante y saludable. Llevaba una camiseta negra, con un
dibujo dorado de tipo oriental en el pecho, y unos pantalones pirata color
crema que se haba comprado la semana anterior en Brown Thomas. Unas
botas negras forradas de lana completaban el conjunto. Las botas tambin
eran nuevas. En las recientes semanas, Jenny haba redescubierto su pasin
por ir de compras.
De hecho, pens, echndose un poco de perfume Contradiction en
las muecas, que haba redescubierto su pasin por mucho ms que ir de
compras. Aunque meses atrs no estaba contenta con su independencia,
ahora senta que la estaba disfrutando. Tena su propio apartamento, un
trabajo gratificante y buenos amigos. Lo nico que le faltaba era un
hombre, pens riendo para s misma mientras se pona un aro en cada
oreja. Haca mucho tiempo que no se senta tan bien, y, adems, ese da le
apeteca enormemente salir con Mike. Llevaba toda la semana esperando
que llegara el da.
Son el timbre y Jenny corri hacia el interfono para contestar.
Soy yo! anunci Mike en tono grave y enigmtico para
hacerse el interesante.
Llegas pronto! An no estoy lista, tendrs que subir y esperar.
Cuando le abri la puerta de arriba, Mike ech la cabeza hacia atrs
y aull.
Pero qu sexy y atrevida te has puesto. Tienes una cita o algo
as? brome.
Ella le hizo una mueca, volvi a su habitacin y continu
arreglndose, secretamente contenta por el cumplido. A Mike tampoco se
lo vea nada mal, pens. Era la primera vez que lo vea sin traje, y los
pantalones anchos con aquella camiseta le sentaban muy bien; pareca ms
informal, ms relajado, y, Jenny tuvo que reconocerlo, bastante sexy.
Estos apartamentos parecen ms pequeos por fuera coment
l.
A travs del espejo, Jenny vio que estaba examinando el saln con
inters. Entonces cay en la cuenta de que era la primera vez que iba a su
casa.
S, en realidad es el lugar ms espacioso en el que he vivido...
aunque tambin se refleja en el precio coment, preguntndose si deba
ensearle la casa. Pero al momento desech la idea. Eso significara entrar
en la habitacin y, tan pronto como viese el montn de ropa que tena
encima de la cama, se dara cuenta de que haba hecho un notable esfuerzo
para estar guapa para la cita e impresionarle. Pero no era el caso, se dijo
Jenny mientras se pona brillo de labios. Minutos despus, segua a Mike
por la escalera hasta la calle. Haca una maana soleada, aunque bastante
fra; era marzo pero no se poda decir que la temperatura fuese primaveral.
Los narcisos y los tulipanes haban brotado a ambos lados de la entrada de
su edificio, y esas flores le hicieron recordar las flores que su padre
cuidaba en casa y pensar que haca semanas que no iba a visitarlos.
Qu da ms bonito! exclam, siguiendo la mirada de Mike
hacia el muelle. Yates y barcos estaban amarrados en el puerto, y el agua
brillaba con el reflejo de los rayos de sol.
Ya lo creo asinti l. Entonces se volvi y la mir pensativo.
Sabes qu? Creo que es demasiado bonito como para pasarlo mirando
aburridas casas de segunda mano.
Qu quieres decir? pregunt Jenny sintindose un poco
disgustada por el hecho de cambiar de planes. Quieres cancelar las
visitas?
La mayor parte, s afirm decidido cogindola por el brazo.
Puedo hacer eso en otro momento, ahora hagamos algo ms interesante,
como coger el tranva hacia Howth o caminar por Killiney Hill, qu te
parece?
Genial, pero no habas concertado ya las citas para visitar hoy
las casas? insisti Jenny, con la mente dividida: una parte de ella tena
muchas ganas de hacer algo interesante con Mike, pero por otro lado, no
estaba segura de si deba demostrarlo o no. Adems, tena que comprar el
regalo de cumpleaos de Karen. Bueno, siempre poda ir al centro algn
da durante la semana, al salir del trabajo.
Antes de que tuviera tiempo de decir nada ms, Mike ya estaba
telefoneando.
Hola, seor Peters?, soy Mike Kennedy. No, hoy no podr
acudir a la cita, me ha surgido un contratiempo. Tendremos que dejarlo
para otro da... S... de acuerdo, hablamos pronto. Guard el telfono y le
sonri.
Bueno, esto ya est solucionado! Y mientras hablaba por
telfono se me ha ocurrido una idea... has estado alguna vez en Brittas
Bay?
Jenny no haba estado, as que se meti en el pequeo Smart
amarillo de Mike y ambos se encaminaron hacia la costa de Wicklow. Por
entonces, ya haban olvidado todo lo relacionado con las casas. Como
todava era temprano, se detuvieron a desayunar en un caf de Ashford
muy acogedor. Mike le dijo que en su apartamento slo cocinaba en
contadas ocasiones.
Supone mucho tiempo y esfuerzo hacerlo para m solo explic
, aunque a veces como por dos o tres.
Ya lo he notado replic Jenny al observar que se haba metido
dos trozos de salchicha y uno de pudn en la boca.
Rebecca sola enfadarse por eso continu, tomando un sorbo
de t para tragarse la comida. Como cocinaba abundantes cenas para m,
ella siempre acababa comiendo ms de la cuenta.
Al ver que ese recuerdo le haca sonrer, Jenny sinti un aguijonazo
de celos. Mike siempre hablaba de ella, comentando cosas que ella haca o
que a Rebecca le gustaba hacer. Por su comportamiento era fcil deducir
que an segua sintiendo algo fuerte por su ex esposa. Supuso que no se
olvida tan fcilmente a alguien con quien se ha estado casado. Por el
contrario, era muy raro que ella hablase de Roan; de hecho, slo lo haba
hecho en la boda de Tessa. Mike saba que alguien haba herido a Jenny y
al parecer eso era cuanto necesitaba saber. Nunca la haba presionado para
que se lo contara, y Jenny apreciaba el gesto. Porque, aunque a medida que
pasaba el tiempo las cosas se iban enfriando, el dolor segua ah; no tan
fuerte, pero ah de todas formas.
Mike pag la cuenta y continuaron el viaje. En veinte minutos
llegaron a Brittas Bay. Jenny se entusiasm al ver las espectaculares y
enormes dunas de arena fina y blanca de la playa.
Esto es fantstico! exclam con admiracin mientras la brisa
fresca haca ondear sus rizos rubios. No esperaba algo as, Mike. Esta
playa parece sacada de un folleto de vacaciones en el mar Mediterrneo.
Jenny estaba acostumbrada a las playas oscuras y de piedras del
sudeste, por lo que le costaba imaginar que la costa este pudiese tener un
aspecto tan distinto.
Es una pena que la temperatura no sea tambin la de all ri
Mike y le ofreci la mano. Venga, vamos a dar un paseo.
Embriagada de placer, Jenny le cogi la mano y caminaron juntos
hacia la playa casi desierta. Una vez all, Mike no pudo resistir la tentacin
de tocar el agua con los pies descalzos. Jenny no era tan aventurera aunque,
de todos modos, lament llevar sus nuevas botas de tacn.
Mir cmo Mike se remangaba los pantalones hasta la rodilla y se
meta en el mar. Le pidi que la acompaara, y Jenny se inclin para tocar
el agua.
Yo no me mojo los pies ni por todo el oro del mundo! Est
helada! exclam haciendo una mueca cuando aquel fro inesperado le
entumeci los dedos. Mike se ri y volvi junto a ella. Caminaron el uno al
lado del otro, contentos y felices. Jenny pens que era una de las maanas
de sbado ms bonita que hubiese pasado nunca. Aunque en la playa haca
fresco, el cielo estaba completamente despejado, y se poda notar el calor
del sol en la espalda.
No puedo creer que no haya estado aqu antes coment,
maravillada por lo que vea a su alrededor. Nunca he sido muy
aficionada a la costa, ni siquiera de pequea, pero esto es fantstico.
Me gusta que lo disfrutes contest l con una gran sonrisa.
Jenny era muy consciente del hecho de que Mike segua cogindole la
mano. Tambin hay unas playas preciosas en direccin a Wexford que
estoy seguro que te gustarn continu. Deberamos continuar en esa
direccin y as aprovechar el da, qu dices?
Ella asinti con energa. La idea de tener una aventura sin haberla
planeado haca que la disfrutara el doble.
Ms tarde, esa misma noche, tras haber visitado muchas playas y
lugares preciosos de la costa este, Mike sugiri que podan ir a cenar a la
ciudad de Wexford.
Hay un hotel encantador en las afueras. All es donde me alojo
normalmente cuando debo hacer negocios por esta zona explic, o
bien podemos buscar un restaurante que nos guste en la ciudad, si lo
prefieres.
Jenny le contest que no le importaba ir a un sitio u otro mientras
se apresuraran. No saba si era por la excitacin del da o debido al aire de
mar que haba respirado, pero estaba hambrienta.
Mike se decant por el hotel, y pronto estuvieron cmodamente
sentados, disfrutando del primer plato.
Tienes que probar esto t tambin dijo Jenny acercndole a
Mike, que haba pedido brie frito, un plato con pan de ajo. De lo
contrario, no querrs que vaya contigo en el coche de vuelta a casa.
De acuerdo asinti l cogiendo una rebanada y llevndosela a
la boca, claramente contento de poder comer ms.
Sers tragn! brome ella sorprendida por lo que poda
llamarse la pasin de Mike Kennedy por la comida. Dime, Mike
empez, tomando un trago de un delicioso vino de California, siempre
comes tan rpido?
S! exclam l cogiendo otro trozo de pan de ajo, como para
ilustrar su afirmacin. En mi familia ramos cinco, y cuando era la hora
de comer, cada uno tena que espabilarse. Si no comas rpido, no comas.
Tan simple como eso.
Jenny ri entre clientes.
Suena como una novela de Dickens.
Dios, no, no quiero decir que furamos pobres, sino que a la hora
de comer ramos unos salvajes. Incluso ahora, cuando nos juntamos por
Navidad o cuando sea, sigue siendo as. Y Rachel es igual o peor que los
chicos. Se recost en la silla. Deberas venir alguna vez y comprobar
en persona lo que te estoy diciendo.
Ah, no, gracias se neg ella. Creo que con lo que he
presenciado ya me hago una idea; con un Kennedy es suficiente!
Y seal los platos vacos frente a ellos. Incluso se haba acabado
la ensalada.
Mike se encogi de hombros.
Me gusta comer y no me avergenza reconocerlo.
Lo que no puedo entender es dnde lo escondes; ests tan
delgado...
Creo que es porque siempre tengo mucho trabajo. Aparte de la
preocupacin por mantener la empresa a flote. Al menos hasta ahora.
Probablemente algn da podr relajarme. Ah, y hablando de salvajes
indic la botella de vino casi vaca, te est gustando el vino, no es as?
Jenny tom otro sorbo y se enjug los labios.
Es un gran vino. Es una pena que tengas que conducir de vuelta,
de lo contrario tambin t podras tomar un poco. Mir el reloj y luego
lo mir a l sorprendida. Mike, no me haba dado cuenta de la hora que
es! Son casi las nueve! Claro que tema tanta hambre.
l asinti.
Cuesta creerlo, verdad? Llegaremos a Dubln muy tarde.
Debi de ser efecto del vino, porque las palabras salieron de su
boca antes de que pudiera detenerse a pensar en lo que deca.
Y por qu no nos quedamos? Quiero decir que as podemos
relajarnos los dos y tomar alguna copa, y no tendras que preocuparte por
conducir.
Al decirle eso, not cmo se ruborizaba. Por favor, que no lo
malinterprete, rog en silencio.
Gran idea acept Mike con alegra. Cuando hayamos
terminado, pedir dos habitaciones en recepcin.
Jenny extendi salsa de menta por encima del cordero Wicklow.
Estaba contenta de haberlo sugerido, y de que Mike no pareciera haberla
malinterpretado. Haba sido un da muy largo y estaba cansada. La idea de
pasar un rato relajada, tomando unas copas en el bar del hotel, en vez de
coger el coche y tener que regresar a Dubln, le apeteca muchsimo.
Como si quisiera disfrutar en seguida de su nueva libertad, Mike se
sirvi una generosa cantidad de vino en la copa y pidi otra botella. El
camarero estaba a punto de abrirla cuando son con estridencia el mvil de
Mike.
Ah, un mensaje de texto, alguien me persigue! dijo, buscando
el telfono en los bolsillos de la chaqueta.
Nunca podr acostumbrarme a estas cosas coment ella.
Todo eso de acortar las palabras no puede ser muy bueno para la lengua.
Estoy segura de que al final no seremos capaces de hablar como es debido.
Levant la mirada al ver que Mike no contestaba. Se estaba riendo
quedamente leyendo el contenido del mensaje.
Qu es tan divertido? pregunt sintiendo como si algo
hubiese irrumpido en su agradable cena.
Es de Becky ri l repasando otra vez el mensaje. Es una
broma estpida, mira, chale un vistazo. Y le pas el telfono.
Jenny ley el mensaje, esboz una sonrisa de mala gana y le
devolvi el telfono.
Y bien? pregunt l de buen humor. Lo has entendido?
Jenny no lo haba entendido. No haba entendido la broma y, desde
luego, no entenda la relacin tan estrecha que Mike an matena con su ex
mujer. Apart el plato porque, de repente, se le haban esfumado el apetito
y el buen humor.
No saba que t y Rebecca os llevaseis tan bien considerando...
empez a decir incapaz de mirarlo a los ojos.
Considerando?
Considerando las razones de vuestra ruptura. Quiero decir...
tartamude, quiero decir, por la manera en que te dej por otro...
Al ver que a l se le ensombreca el semblante, prefiri no continuar.
Jenny le dijo l con un cierto tono de advertencia en la voz,
durante los ltimos meses, t y yo nos hemos hecho buenos amigos, pero
no tienes ni idea de lo que ests hablando. Los motivos que hicieron que se
rompiera mi matrimonio no fueron tan sencillos como crees. Bebi de su
copa. Tanto Rebecca como yo lo pasamos muy mal hacia el final.
Creme, yo tampoco fui ningn santo. El hecho de dedicarme tan por
completo a mi trabajo y no ocuparme de ella no fue muy encomiable.
Mike lo interrumpi Jenny, molesta consigo misma por haber
abierto la boca, lo siento mucho, slo era un comentario. De verdad que
no quera entrometerme.
El neg con la cabeza.
Probablemente es culpa ma. Te hice creer que fui el que sali
malparado, pero no sabes lo que Rebecca significa para m; despus de lo
que hemos vivido juntos, siento que soy lo bastante adulto como para tener
amistad con ella. No le reprocho nada, Becky siempre fue y sigue siendo
una de mis mejores amigas. Incluso me llevo bien con Graham, su nueva
pareja. Sonri. Adivino lo que ests pensando continu al ver que
Jenny haca un esfuerzo para que no se le notara lo asombrada que estaba
, pero no hay ninguna razn para amargarme o para retorcerme de dolor
por eso. Estoy contento de que haya encontrado la felicidad con otra
persona; lo estoy de verdad. An la quiero, pero no de esa manera, ya no.
A Jenny le pareci que tena los ojos sospechosamente brillantes y
resolvi cambiar de tema. Cmo poda haber sido tan frivola? Lo ms
probable era que Mike y su ex mujer hubieran pasado por un infierno y,
aun as, hacan el esfuerzo de mantener su amistad a flote. Era una actitud
muy noble y madura; una actitud adulta. Pens que ella haba quedado
como una adolescente malcriada al sacar el tema de esa manera. Neg con
la cabeza.
Mira, Mike, no sabes cunto lo siento. En serio que no quera...
En un abrir y cerrar de ojos, l se puso de buen humor.
Jenny, de verdad, no te preocupes. Olvdalo. Ahora dijo
apartando el plato vaco con una sonrisa, querrs postre?
Ni hablar contest ella llevndose una mano al estmago. Por
otro lado, estaba contenta de que el momento incmodo hubiera pasado.
Si como algo ms explotar.
No se hable ms, entonces. Pero no te ira mal poner un poco de
carne en esos huesos. AUy McBeal es una gorda a tu lado, muchacha.
Jenny se ri, senta que recuperaba el buen humor.
No intentes justificar tu glotonera forzndome a comer! En
serio insisti, negando con la cabeza al camarero, que estaba esperando a
que se decidieran; no puedo comer ni un bocado ms.
Bueno, bueno. Pues yo tampoco tomar postre decidi,
levantndose de la mesa. Por qu no me esperas en el bar y yo mientras
veo si puedo resolver lo de las habitaciones para esta noche?
Jenny lo mir alejarse con paso decidido hacia la puerta doble de la
recepcin y volvi a pensar en su comportamiento. Qu le pasaba
ltimamente? Se senta celosa de la relacin de Rebecca y Mike? No eran
ms que amigos, as que dnde estaba el problema?
Ya est arreglado le comunic Mike reunindose con ella en el
bar. Estamos en el tercer piso, frente a frente. Tengo que reconocer
aadi mirando su reloj y bostezando que estoy un poco destrozado
despus de todo lo que hemos hecho, y de haber comido tanto. No creo que
aguante mucho esta noche.
Te entiendo asinti Jenny. Yo me siento como si hubiera
comido para toda la semana!
l se sent a su lado en el cmodo sof. Para ser sbado por la
noche, el lugar pareca muy tranquilo. Aparte de un pequeo grupo de
gente sentada a la barra, que estaba mirando un programa de deportes en la
televisin, y algunas parejas diseminadas por las distintas mesas, el lugar
estaba prcticamente vaco.
La combinacin de comida, vino y el viaje le estaba pasando
factura. Tema a Mike sentado muy cerca de ella; Jenny slo tema que dejar
caer la cabeza con suavidad para apoyarse en su pecho. Deseaba irse a la
cama.
l sonri cansado.
Ests pensando en lo mismo que yo?
Ella asinti con los prpados casi cerrados.
Si tiene que ver con la cama, definitivamente, s.
Mike se incorpor.
Jenny Hamilton!, te me ests insinuando? Al levantar la vista,
vio que Mike la miraba con los ojos brillantes de buen humor. Entonces, su
expresin cambi y se puso muy serio. Debi de verlo en su mirada,
porque Jenny no pudo evitar hacer lo que hizo a continuacin. Le pas un
brazo por el cuello, acerc su cabeza hacia ella y le dio un leve beso en la
boca. Mike se ech un poco hacia atrs y la mir interrogativo. Justo en ese
momento ella le dio otro beso, contestando sin palabras a su pregunta. Esa
vez l la sigui en el beso y, a medida que ste se haca ms intenso, el
deseo de Jenny iba en aumento. Entonces, record dnde estaban.
Mike dijo, abriendo los ojos y echando un vistazo a su
alrededor avergonzada.
Ests bien? pregunt l sin aliento, sentndose erguido. Lo
siento, ha sido por mi culpa, no debera...
No, tonto lo interrumpi con una sonrisa, rodeando su cuerpo
con los brazos. Quiero decir que no tengo intencin de ofrecer
espectculo a toda esta gente.
En cuestin de segundos estaban arriba, en la habitacin de l.
Jenny no estaba muy segura de por qu haba hecho lo que haba hecho en
el bar; no obstante, no tena ninguna duda de que deseaba a Mike Kennedy.
Era absurdo que siguiera negndoselo a s misma. Deba admitir que,
probablemente, haba mucho ms que una amistad entre ellos dos desde el
principio.
Mike era apasionado y extraordinariamente hbil. Hicieron el amor
por primera vez con una ferocidad que a ambos los dej sorprendidos.
Jenny estaba incluso un poco abrumada por su deseo. La segunda vez la
cosa fue ms tierna, y cariosa y, por primera vez con alguien, mucho ms
divertida. Con Mike, todo eran caricias, bromas y risas, no una carrera
hacia la lnea de meta, como con Roan.
Ms tarde, mientras descansaba entre sus brazos, se qued dormida.
No se despert hasta la maana siguiente, al notar que l le daba un beso en
la punta de la nariz.
Lo mir y sonri.
Buenos das dijo avergonzada.
Hola contest l besndola con suavidad en la boca. Luego,
poco a poco, empezaron a hacer el amor lenta y sensualmente.
Se quedaron dormidos de nuevo, aunque ya fuera de da. Eran las
once cuando Mike insisti en que estaba hambriento y que no poda esperar
ni un segundo ms para desayunar. Si haca falta, ira incluso a buscar
desayuno a la ciudad, dijo.
Tpico! exclam Jenny, que estaba sentada en la cama con los
brazos cruzados y una mueca petulante. T y tu maldito estmago!
Mike ri y le dio una patada por debajo de las sbanas.
Vamos, mujer! No creers que un hombre puede pasar una
noche y la maana siguiente as sin algn tipo de sustento, no?
Bueno, supongo que mereces algo por la actuacin brome.
Ms te vale! Mike la arrastr hacia s y la bes con intensidad
. Y aadi, con una mirada seria, ser mejor que te vayas
acostumbrando.
Jenny lo mir, sin saber muy bien qu decir. Confiaba en que esas
palabras fueran verdad. Desde luego, pareca que pudiera ser el principio
de algo duradero, pero no estaba muy segura de qu senta Mike respecto a
empezar otra relacin. Esperaba que las cosas no se pusieran difciles entre
ellos si l decida que no quera. Aunque, pens Jenny, ella tampoco estaba
tan segura. Hasta ese momento, siempre haba negado sentir algo hacia
Mike, pero ltimamente sus sentimientos haban cambiado. Si l quera, a
ella no le importara dar una oportunidad a la relacin. Fue como si Mike
le hubiera ledo el pensamiento.
Estoy contento de que haya pasado esto, Jenny dijo, mientras
buscaba sus calzoncillos dentro de la cama. Ya debes de saber que me
gustas desde hace mucho tiempo.
Ella se ech a rer. Diciendo eso, Mike pareca ms un prvulo que
un hombre de treinta y cinco aos divorciado! Entonces se dio cuenta de
que esa honestidad infantil y su buen carcter eran las cosas de l que ms
le gustaban. No tena que preocuparse de que surgiera ningn tipo de
tensin entre ellos. Mike no pondra en juego lo que le interesaba.
Yo tambin estoy contenta dijo, pero ha sido inesperado. No
s qu me pas anoche en el bar.
Eres una mujer agresiva, tiraste de m y me arrastraste hasta aqu
delante de toda aquella gente.
Esquiv el golpe que Jenny intent darle con la almohada. Ya te
ensear yo lo que es una mujer agresiva dijo, arrastrndolo de vuelta a
la cama y besndolo con decisin.
CAPTULO 32

Karen estaba sentada, mirando la pantalla del ordenador. Por ms
que lo intentara, no haba manera de que se concentrara. El fin de semana
haba sido un desastre y Shane y ella apenas se hablaban. Nellie Quinn no
se fue de su casa hasta el sbado por la noche y, por entonces, Karen estaba
ms que harta.
Arremeti contra Shane tan pronto como su madre sali por la
puerta, sin ni siquiera importarle que la mujer pudiera orla. Pero l pareca
no entender su punto de vista.
Qu problema hay en que le haya dado una llave? Ella es mi
madre, por Dios santo, no podra dejar que se quedara fuera, bajo el viento
y la lluvia.
Shane, sta es nuestra casa! Soy una persona a la que le gusta
tener privacidad, no puedo soportar todas esas interferencias y las crticas
sobre mi manera de cuidar la casa, sobre la decoracin, o sobre el hecho de
que deba tener hijos!
De qu diablos ests hablando? pregunt l con un tono de
voz deliberadamente tranquilo.
Oh, vamos! grit ella. No me digas que no te has dado
cuenta! Todas esas indirectas del tipo: Cundo vais a fijar una fecha,
Karen? No querrs ser demasiado mayor para el primero, verdad, Karen?
Tu reloj biolgico est en marcha, Karen?. Dios santo, me hacen sentir
como una especie de coneja! Exasperada, se recost en la silla de la
cocina con la cara roja.
Bueno, quiz tengan un poco de razn aventur l con cuidado
. Cundo vamos a fijar una fecha? Te lo he mencionado millones de
veces desde que nos mudamos y sigues evitando tocar el tema. Qu
ocurre? No obtuvo ninguna respuesta. Te he hecho una pregunta
insisti Shane empezando a enfadarse. Qu ocurre?
No poda mirarlo a la cara. No saba qu decir. El no lo comprenda,
no poda entender lo mucho que la afectaba que su familia se entrometiera
en sus vidas de esa manera. Intentaban controlarlo todo, desde la hipoteca
hasta la casa y la boda, todo. Naturalmente que ella quera hacer planes
para el futuro, pero un futuro para ellos dos solos. Slo Karen y Shane,
nadie ms.
Lo siento, Shane fue lo nico que pudo decir. Ya no estoy
tan segura.
Se arrepinti de sus palabras tan pronto como las hubo
pronunciado. La expresin de l era de puro dolor. Karen pens que nunca
lo haba visto tan dolido.
Shane sali de la cocina y, poco despus, Karen oy cerrarse de un
portazo la puerta de entrada.
En su despacho, Karen dio un respingo cuando, de repente, son el
telfono. Era Mark King, de la sede central, quera saber si ya haba
encontrado a alguien para que sustituyera temporalmente a su ayudante
personal. Melanie, su ayudante actual, coga la baja por maternidad al mes
siguiente. La chica slo tena veintitrs aos, pens Karen sacando el
archivo de personal de un cajn de su escritorio. Tendra idea de cmo le
iba a cambiar la vida despus de tener al beb? Pens que era bastante
improbable que Melanie regresara al trabajo, por lo que ya haba
entrevistado a las candidatas con esa idea en mente. Le ahorrara trabajo
extra cuando, una vez que Melanie anunciara que no iba a volver, tuviera
que buscar a alguien indefinido para el puesto. Era mucho suponer, Karen
era consciente de ello, pero estaba bastante segura de su intuicin, pues en
la compaa se repeta una y otra vez el mismo patrn. Descubri lo
rpidamente que se desechaban muchas ambiciones y carreras
profesionales cuando un nio apareca en escena. Muchas mujeres volvan
al trabajo, claro, pero Karen no las vea con la misma energa y entusiasmo
para triunfar. El trabajo pasaba a ser una necesidad, un medio para un fin,
una manera de pagar la hipoteca, por no mencionar a la canguro y la
guardera. Aos de esforzado sacrificio se echaban por la borda por esa
cosita pequea que haba venido a ocupar su lugar.
Karen no iba a dejar que le ocurriera lo mismo. Le gustaba su
trabajo, se haba esforzado mucho para estar donde estaba, y no iba a dejar
que Shane y su familia de entrometidos la presionaran para empezar a
tener nios y abandonarlo todo. Quiz algn da pudiesen tener hijos, pero
no antes de que ambos estuvieran preparados para ello. Despus de todo, si
alguno de los dos dejaba el trabajo por una larga temporada, andaran muy
justos de dinero. Nellie Quinn tendra que esperar un poco ms para ver a
su precioso nieto. Qu pena que Jack no encontrara una mujer, as desviara
un poco la atencin de ella y Shane.
Suspir. Estaba cansada de sentirse tan malhumorada y deprimida.
No poda recordar la ltima vez que haba sido capaz de relajarse de verdad
y de disfrutar un poco. La situacin con la familia de Shane la tena
siempre obsesionada, desde que se levantaba por la maana, hasta que se
acostaba por la noche. Tumbada en la oscuridad, al lado de Shane, no poda
dejar de darle vueltas al asunto: se imaginaba teniendo interminables
conversaciones con Nellie. De hecho, poda notar cmo se le iba formando
un nudo de ansiedad y frustracin. No poda continuar as.
Descolg el telfono y marc el nmero del trabajo de Jenny.
El siguiente jueves por la tarde, al salir del trabajo, Karen cogi el
autobs hasta Dawson Street y luego recort a pie el resto del camino hasta
la estacin de Pearse Street. Mientras se acercaba al edificio que quedaba
al otro lado de la calle, vio a Jenny esperndola fuera.
Vaya, ests guapsima! exclam Karen cuando su amiga cruz
el paso de cebra para ir a su encuentro. Has engordado un poco, no?
Karen, de verdad crees que eso es algn tipo de piropo?
pregunt Jenny intentando fingirse ofendida, no obstante, tena un destello
en los ojos que indicaba que el comentario no la haba afectado.
Lo es en tu caso. En los ltimos meses habas perdido mucho
peso, as que creo que es bueno ver que vuelves a ser t, y que vuelves a
tener un poco de color en las mejillas.
La otra hizo una mueca.
Qu tal todo? pregunt mirando a Karen preocupada, saltaba
a la vista que algo preocupaba a su amiga. Llevaba mucho maquillaje y,
aun as, no consegua disimular las ojeras, ni su aspecto demacrado.
Pareca que llevara sin dormir una semana.
Te lo cuento despus contest Karen con un deje de tristeza, no
quera entrar en detalles mientras andaba por la calle. Vamos a algn
sitio que est bien, a comer algo. Hoy he comido muy temprano y estoy
bastante hambrienta.
Decidieron ir al Pasta Fresca, una pequea pizzera cerca de
Grafton Street.
Dime, cmo te va la vida? se apresur a preguntar Karen tan
pronto como estuvieron cmodamente sentadas a una mesa para dos, con
una botella de vino blanco entre ellas. Por telfono me has dicho que
tienes algo que contarme, y no has dejado de sonrer desde que nos hemos
encontrado.
A Jenny la sonrisa se le ensanch, como si hubiera estado
esperando que Karen le hiciera exactamente esa pregunta.
Bueno junt las manos, es Mike; en realidad Mike y yo...
Karen, entendi a la perfeccin lo que intentaba decirle.
T y Mike Kennedy finalmente estis juntos, eso es maravilloso,
Jenny! Cuntame, cundo, dnde, todo!
Bueno... se supona que iba a ayudarlo a buscar una casa este fin
de semana pasado y...
Karen se inclin para prestar atencin mientras Jenny le explicaba
lo que haban hecho el anterior fin de semana. Estaba contentsima por su
amiga, y, al mismo tiempo, se senta an ms desanimada por su situacin
con Shane. Por qu sera que, cuando ella era feliz, Jenny estaba pasando
un infierno con Roan, y ahora que Jenny haba encontrado la felicidad con
alguien, era ella la que tena problemas? Pareca una crueldad.
Mientras Jenny pasaba un fin de semana fantstico con Mike, Karen
y Shane dorman en habitaciones separadas y an seguan igual. La noche
anterior, Shane haba vuelto a casa pasadas las diez. Apenas pronunci una
palabra al entrar y se fue directo a la cocina a prepararse una taza de t y
un sandwich. Poco despus, se acost en la cama de la habitacin donde
tenan los trastos. Karen esperaba que pudiesen hablar con calma sobre la
situacin, pero hasta ese momento no haba surgido la oportunidad. Haban
tenido discusiones estpidas durante su relacin, pens, pero sa era sin
duda la peor. Shane no soportaba estar enfadado mucho tiempo, y
normalmente era l quien daba el primer paso. No obstante, esa vez pareca
decidido a no hacerlo. Esa vez, tendra que ser ella quien hiciera el
esfuerzo.
Estoy muy contenta por ti, Jen dijo. Sabes que siempre he
credo que Mike es un chico estupendo. Desde el primer da en que lo
conoc en la boda, supe que se senta atrado por ti.
Eso es lo que l me dijo! exclam Jenny, como si esa idea a
ella nunca se le hubiera ocurrido. Slo intento no emocionarme
demasiado, por si acaso las cosas se estropean. Sabes qu?, ayer me
mand dos docenas de rosas al trabajo. Solt una risita de emocin, pero
al cabo de un segundo cambi de expresin y se puso seria.
Qu pasa? le pregunt Karen.
Bueno, hace mucho tiempo que dej de tomar la pildora, ya sabes
cunto la odio, me hace sentir hinchada y...
Su amiga la mir fijamente con expresin preocupada.
Por favor, dime que esa noche usasteis algn otro tipo de
anticonceptivos.
No lo pens...
Oh, Jenny!
Lo s, lo s, soy estpida, soy lo peor. Pero tom la pildora del
da despus tan pronto como pude conseguir una, as que no tiene por qu
pasar nada. Hizo una mueca de disgusto. Me morir si lo estropeo
todo antes de empezar. Quiero decir, no estoy completamente segura de lo
que l siente por m.
Jen, Mike es un buen tipo. Por lo que s de l, no es de esa clase
de hombres que dan el paso si no lo tienen claro, y ms an despus del
divorcio. No se parece en nada a aquel tipo, si es eso lo que temes.
Jenny desvi la mirada cuando la oy mencionar a Roan.
No es eso, aunque supongo que s que me pas por la cabeza.
Ahora s que Roan era un inmaduro que, probablemente, no hubiera
movido un dedo por m, pero al principio no lo saba.
Aunque el resto de nosotros tenamos nuestras sospechas le
record Karen con delicadeza. Jenny asinti.
Tienes razn. Mi instinto femenino me dice que Mike es el
hombre perfecto y que no tiene nada que ver con Roan. Pero al mismo
tiempo, no puedes estar segura al cien por cien.
Claro. Pero Jen, no dejes que eso te frene. Por lo que dices,
entiendo que Mike est loco por ti. Disfrtalo mientras dure.
Se recost en la silla cuando lleg la camarera con un plato de
espaguetis a la boloesa para Jenny y una pizza Hawaiana para ella.
Lo har sonri su amiga al tiempo que intentaba enrollar sin
xito los espaguetis en el tenedor. No poda esperar a contrtelo. Desde
el fin de semana me siento como si estuviera en una nube!
Has vuelto a verlo desde entonces?
No, pero me llama constantemente, y maana por la noche
vendr a cenar a mi apartamento. Ser raro, sabes? Me haba convencido a
m misma de que no lo quera ms que como amigo. Y, de repente, la otra
noche, todo cambi.
Karen esboz una media sonrisa. Quera mostrarse ms
entusiasmada y, sin embargo, cada palabra quejen pronunciaba la haca
sentirse ms y ms abatida por lo de Shane.
Jenny dej el tenedor.
Karen, lo siento. Yo estoy aqu sin parar de hablar sobre Mike y
yo, y lo maravilloso que es todo, y ni siquiera te he preguntado qu tal van
las cosas con Shane. Habis podido arreglarlo?
Karen le haba contado por telfono que ella y Shane haban
discutido.
No.
Y antes de que pudiera darse cuenta de que estaba llorando, las
lgrimas le empezaron a resbalar por las mejillas. Furiosa consigo misma,
se las sec rpidamente con la servilleta.
Oh, Karen, qu ocurre? pregunt Jen angustiada por no
haberse dado cuenta antes de que su amiga estaba mal.
No s lo que nos est pasando. Karen aspir por la nariz y
tom un trago de vino. Hace das que no hablamos. Est enfadado
conmigo porque me atrev a cuestionar que le hubiera dado la llave de casa
a su madre, y sta se present el viernes, mientras yo estaba en la baera, y
empez a limpiarlo todo y a criticarme y... oh, estoy harta de todos,
Jenny!
Las lgrimas caan de sus ojos ya libremente, y Karen agarraba tan
fuerte la servilleta que se le pusieron los nudillos blancos.
Chis, chis, reljate susurr Jenny. Mira, por qu no vamos
a tomar algo a algn lugar agradable? All podrs contarme lo que ha
pasado.
La otra asinti. Pocos minutos despus, estaban sentadas en un bar
cercano y tranquilo que haca esquina, y Karen le cont con detalle lo
sucedido el fin de semana, as como toda una serie de ejemplos de cmo
Nellie Quinn interfera en sus vidas.
La cosa es, Jen, que a veces no estoy muy segura de si es un
problema que me he montado yo sola. En realidad, Shane cree que se es el
caso. S que de vez en cuando puedo ser un poco susceptible, pero no lo
puedo soportar! De verdad que no puedo!
Claro que no eres t contest su amiga. Ninguna mujer
sobre la capa de la Tierra aguantara algo as. Shane se equivoc mucho al
darle la llave a su madre sin consultarlo antes contigo. Ahora puede entrar
en la casa en cualquier momento.
Eso es exactamente lo que yo pienso afirm Karen, pero
Shane parece creer que todo es muy razonable. Lo que yo piense
aparentemente no le importa.
Jen neg con la cabeza.
No es tpico de l ser tan desconsiderado respecto a tus
sentimientos. Habis discutido mucho ltimamente?
Mucho es quedarse corto replic Karen escueta. Pero
siempre por lo mismo, su maldita familia! Deseara que desde un
principio las cosas hubieran sido distintas. Ya te cont cmo es Jack, pero
ahora parece que todo el resto de la familia quisiera entrar tambin en
escena.
Bueno, ya not que pasaba algo ese da en tu casa, con Tessa y
Gerry; resultaba difcil no verlo. Karen agach la cabeza.
Hay ms. Sigue presionndome para que fijemos una fecha para
la boda. Como ya te he dicho antes, no tengo ninguna intencin de casarme
para que entonces todos los Quinn empiecen de inmediato a darme la lata
con lo de tener hijos. Nellie est decidida a que le d un nieto! Ri con
amargura. Te lo puedes creer? A mi edad? Bueno, le he dicho a Shane
que, por mi parte, nos casaremos cuando estemos bien y preparados, no
antes. Lo que est claro es que no lo haremos para contentar a los Quinn.
Jenny estaba perpleja.
Karen, puedo hacerte una pregunta?
Claro, qu?
Bueno, ests todo el rato diciendo lo que quieren los Quinn y, por
otro lado, lo que t no quieres... Pero le has preguntado a Shane lo que
quiere l?
A qu te refieres?
Bueno, corrgeme si me equivoco, pero el ao pasado te pidi
matrimonio y dijo: Quieres casarte conmigo?, no: Te casars
conmigo y luego sers mi mquina de procrear?, no es as?
Pero las dos cosas van juntas, Jenny. Segn Nellie Quinn,
debera tener un hijo ni ms ni menos que nueve meses despus de la
noche de bodas!
A eso es a lo que voy. Dices: Segn Nellie Quinn, esto o lo
otro. Acaso Shane te ha pedido que en cuanto os casis dejes tu carrera y
empieces a cuidar nios?
No, pero...
Pero nada, Karen. No puedes pensar con claridad y ests
mezclando las cosas. Hace tiempo que conozco a Shane y creo que es un
chico razonable. No me pega que, una vez casados, insista en que dejes el
trabajo para tener hijos. Adems, de ese modo, difcilmente podrais
permitiros pagar la hipoteca. Se irgui y mir a su amiga directamente a
los ojos. Me apuesto lo que quieras a que no has hablado con l del
asunto.
Claro que lo he hablado! contest la otra con indignacin,
le he dicho que, con todos los esfuerzos que he tenido que hacer para llegar
donde estoy, no pienso abandonar mi trabajo por nada del mundo; y mucho
menos para quedarme en casa cambiando paales y mirando a Jerry
Springer.
{13}
Eso lo sabe!
Karen, quieres escuchar lo que ests diciendo? exclam Jenny
empezando a enfadarse. Afirmas una y otra vez lo que no quieres hacer,
pero no dejas de repetir lo mismo! Nunca se te ha pasado por la cabeza
que Shane slo quiera casarse contigo? Acaso l te ha dicho que espere
tener ese hijo del que habla su madre? S sincera conmigo, lo ha hecho?
Karen lo pens por un momento.
No, de hecho directamente no ha dicho nada por el estilo. Pero s
que eso es lo que quiere, Jen. Adora a los nios. Siempre est jugando con
sus sobrinos y...
Karen, ya s que no soy la persona indicada para hablar de
relaciones pero no puedes casarte con alguien con quien no puedas
mantener una conversacin sobre estos temas. Mira, desde mi punto de
vista, Shane no puede entender tu resentimiento hacia su familia porque no
se da cuenta de la presin a la que te estn sometiendo. S aadi con
vehemencia al ver que la expresin de su amiga se tensaba, t eres tu
peor enemiga. Si te sientas y le explicas de forma calmada lo que de
verdad sientes, apuesto a que lo vas a dejar muy sorprendido.
No lo creo, Jen. El ya sabe cmo me siento...
Karen la interrumpi la otra en tono tranquilo,
promtemelo.
Qu?
Por favor, promtemelo. Promete que irs a casa y hablars con
Shane. Olvida a Nellie y a los Quinn; limtate a averiguar lo que l piensa
sobre el tema. Es la nica manera de poder solucionarlo de una vez por
todas.
Karen asinti levemente con la cabeza. En parte, estaba de acuerdo
con lo que Jen quera decirle. Despus de todo, ella y Shane nunca haban
hablado de si o cundo tendran nios despus de la boda. Su amiga tena
razn. Cuando hablaban, Shane siempre pareca perder los nervios al
tocarse el tema de su familia. Quiz, como haba dicho Jen, deba averiguar
de una vez por todas lo que l opinaba. Pero y si deca que s? Que s,
que esperaba poder formar una familia lo antes posible? Qu hara
entonces? Significara eso el final de su relacin?
Cuando volvi a casa, despus de haber mantenido esa
conversacin con Jenny en un bar cercano a la estacin de Pearse Street, y
tras haber cogido un taxi que la llev de regreso, encontr a Shane medio
adormilado en el sof, mirando la tele.
Aunque la haba odo entrar, no apart la mirada de la pantalla del
televisor. Karen se quit la chaqueta y la colg en la entrada, y a
continuacin se sent a su lado en el sof.
Shane, tenemos que hablar.
Lo s dijo l, sin retirar la vista de la pantalla.
Ella se volvi para mirarlo a la cara, sin saber por dnde empezar.
Mira, Shane, ltimamente he estado muy preocupada por varias
cosas y, para ser honesta, creo que lo he descargado contigo.
Puedes volver a repetirlo? contest an sin mirarla.
Tranquila se dijo Karen. Mantente calmada, no te aceleres.
Lo s y lo siento. No es culpa tuya, y no debera haberme
desahogado contigo. La cuestin es que, cuando me pides que fijemos una
fecha para la boda, bueno, me quedo helada.
No importa replic l cogiendo un diario de la mesa de centro
y empezando a hojearlo distradamente. Creo que lo muestro se ha
acabado, Karen.
Ella se sinti como si le hubieran dado una fortsima patada en el
estmago.
Qu quieres decir?
Qu quiero decir? repiti imitando su voz. Que hemos
terminado, finito, kaput, como quieras llamarlo.
Shane... se acerc para tocarlo.
Olvdalo. Se levant y pareca alterado. Ya he tenido ms
que suficiente, Karen. Cuando nos prometimos y encontramos esta casa,
era el hombre ms feliz del mundo. Pero has cambiado! Ya nada te
satisface. ltimamente, me he estado dejando la piel trabajando horas
extras siempre que he podido. Estaba planeando darte una sorpresa,
llevarte de vacaciones a algn sitio; lo que fuera con tal de animarte. Pero
estoy perdiendo el tiempo, no es as? T no tienes ninguna intencin de
casarte conmigo. Crees que no lo he notado? Cada vez que yo o cualquier
otra persona menciona el tema, reaccionas como si te estuviera quemando.
Ella se asust.
Shane, lo siento. Pero si dejas que me explique...
Mira, por lo que a m respecta, slo puede haber una explicacin:
has dejado de quererme, Karen. Por no mencionar el hecho de que parece
que ests llevando a cabo algn tipo de vendetta contra de mi familia.
Oh, por Dios santo, Shane, qu esperabas? No pudo aguantar
ms. Cmo te sentiras si mi padre estuviera cuestionndote
continuamente cmo has pintado las puertas o has colocado la moqueta de
esta casa? Nada de lo que hago parece ser bastante bueno para tu madre.
No s qu tiene en mi contra, pero...
Ests oyendo lo que dices? la interrumpi l llevndose las
manos a la cabeza exasperado. Qu tiene que ver mi madre en todo
esto?
Karen tom aire, apoy la espalda en el sof y entrelaz los dedos
sobre el regazo.
Mira, s que ests enfadado conmigo, y puedo entender por qu.
Pero t no sabes lo que me ha estado rondando por la cabeza ltimamente.
He estado preocupada y...
Eso mismo; no s lo que te est rondando por la cabeza. Vale,
entonces, cuntamelo, por qu no lo sueltas? Por qu no me explicas de
una vez por todas lo que te pasa? Porque lo nico que s es que yo no
puedo seguir as, con tantas discusiones y silencios, y durmiendo en
habitaciones separadas. Me estoy volviendo loco!
Puedes sentarte, por favor? le pidi, indicndole el sitio a su
lado.
Shane se relaj un poco.
Ella tom aire.
Quiz no te vaya a gustar lo que tengo que decirte, pero por
favor, Shane, no me interrumpas. Si no lo digo ahora, quiz ya nunca lo
haga.
De acuerdo, dispara.
Se lo vea an muy enfadado, aunque pareca no estar tan nervioso.
De acuerdo. Cuando nos comprometimos y, despus de ir a
visitar a tu madre a su casa, ms o menos al cabo de un par de semanas,
tuve una conversacin con Marie. No le prest mucha atencin en ese
momento, pero luego la he ido recordando una y otra vez. Shane la mir
desconcertado, pero no dijo nada. Tu hermana me dijo que estaban
esperando otro nio, y que estaban muy contentos, y que tu madre crea
que ni t ni Jack ibais a casaros. Me pregunt entonces que cundo
tenamos previsto hacerlo t y yo, y formar una familia. Como sabes,
retrasamos lo de la boda porque queramos tener el asunto de la casa
arreglado. As que le dije eso. Karen hizo una pausa antes de proseguir
: Al cabo de muy poco tiempo, Jack anunci que nos ayudara a
conseguir la hipoteca. Yo entonces tuve la impresin de que tu familia
estaba intentando ponernos las cosas fciles, para que as pudiramos tener
hijos lo antes posible.
Pero eso no es as en absoluto! grit l, incapaz de mantener
su promesa de no interrumpir. Jack nos hizo un gran favor, por qu no
quieres darte cuenta de eso?
Por favor, Shane, djame terminar, de acuerdo? Vale,
contina accedi l en tono cansino. Al cabo de poco de mudarnos
aqu, empezamos a ver mucho ms a menudo a tu madre y al resto de tu
familia. Pareca como si siempre estuvieran entrando y saliendo por una
razn u otra. Y para m era como si dijeran: Bueno, os hemos solucionado
el tema de la casa, ahora apresuraos a tener nios. No me mires as,
Shane, slo te estoy contando cmo me senta. Vio que sacuda la cabeza
de un lado a otro, pero se mantuvo callado. A la vez, t seguas
pidindome que fijramos una fecha para la boda y yo pensaba: No tengo
intenciones de dejar mi trabajo, que me gusta mucho, slo por tener a la
familia Quinn contenta con sus nios. Para m, casarme ha pasado a
significar abandonar una vida que me gusta, para empezar una que no
quiero.
Lo siento, Karen, pero te tengo que interrumpir dijo Shane
serio. Por qu nunca me has preguntado lo que yo pensaba sobre el
tema? S que Marie puede ser un poco pesada con el tema de los nios,
despus de todo, ella tiene tres, pero qu te ha hecho pensar que yo
querra que dejaras tu trabajo una vez casados?
Karen se sinti un poco ms animada. Era posible que Jen tuviera
razn?
Estoy trabajando lo ms que puedo, cario. Si slo trabajara uno
de los dos no podramos pagar esta casa, no crees? Se acerc a ella y la
rode con el brazo. Karen, realmente me habra gustado que me hubieras
dicho todo esto antes. No tena ni idea de que te sentas as. Pensaba que
habas cambiado de opinin sobre la boda y que no me lo queras decir.
Bueno, supongo que, de alguna manera, he cambiado de opinin
dijo, sintindose ms aliviada al notar sus brazos en torno a ella.
Shane prosigui:
Tener una familia no es algo que me quite el sueo, te lo puedo
asegurar. Slo quiero que nos casemos y que, ante todo, disfrutemos de la
vida juntos. Si decidimos tener hijos y cundo ser decisin nuestra y de
nadie ms.
Ests seguro? pregunt ella, que no se atreva a crerselo.
Claro que s le contest, dndole un beso en la frente. No te
preocupes por lo que digan mi madre y Marie; ellas slo conocen el
casarse y tener hijos. Marie, aparte de estar en la granja, no ha trabajado
nunca, y mi madre tampoco. No deberas haber permitido que te afectaran
tanto sus comentarios.
Supongo contest Karen mordindose el labio. Y siento las
discusiones sobre tu familia, Shane. No quiero que pienses que tengo algo
en contra de ellos, porque no es as. Pero siempre he sentido que, de alguna
manera, no me miran con buenos ojos.
Mira, hablar con mam y le dir que se asegure de que Marie
deja de hablar de nios, de acuerdo?
Karen asinti, aliviada. No poda creer que hubiera podido aguantar
esa situacin durante tanto tiempo, y que hubiera hecho a Shane
responsable sin ni siquiera averiguar cmo se senta l realmente.
l la rode con los brazos y la abraz con fuerza.
Te quiero, y nada ni nadie va a cambiar eso. Me crees?
Ella asinti.
De acuerdo. Entonces, te pregunto por tercera vez, Karen Cassidy,
quieres casarte conmigo?
CAPTULO 33

Tessa chill excitada al otro lado del telfono.
Y ya lo tenis todo reservado, la iglesia, las flores, el vestido,
todo?
Todo excepto el vestido contest Karen orgullosa. Ahora que
ya estaba todo arreglado. Empezaba a tener ganas de que llegara el da de
la boda. Haba pasado la ltima media hora al telfono, hablando con
Tessa, explicndole todo lo que haba pasado. Asimismo la puso al
corriente de la fecha que haban acordado con Shane.
El quince de junio, apntalo en la agenda. Me temo que no ser
en la iglesia, sino en el registro civil.
Oh. Tessa son desilusionada. Pero qu hay de tu vestido,
las flores, las damas de honor y todo eso? No lo echars de menos?
Karen ri.
Tessa, el registro civil tambin se puede decorar con flores. No
vamos a casarnos en el Templo de la Muerte!
Ah, bueno respondi su amiga. Es que nunca he ido a una
boda en el registro civil. No tengo ni idea de cmo ser, eso es todo.
Estar bien. Te puedo asegurar que ni Shane ni yo bailaremos
alrededor de un fuego con las caras pintadas con sangre pagana. Y no te
preocupes, puedes vestirte de punta en blanco con algn vestido ajustado,
si es eso lo que te preocupa.
Tessa solt una risita.
A estas alturas, no podra ponerme ni un vestido normal.
Karen mene la cabeza, divertida.
Porque has engordado? No te not nada la ltima vez que
estuviste aqu.
Conociendo a Tessa, seguro que aparecera en la boda ataviada con
algn vestido supersexy que hara parecer recatada a Liz Hurley.
No precisamente contest en tono coqueto.
No precisamente? Qu quieres decir con eso? Entonces cay
en la cuenta. Oh, Dios mo! Tessa, no me estars diciendo lo que creo
que me ests diciendo, no es as?
La otra se ri.
Estoy casi de cinco meses.
Cinco meses! Pero entonces ya lo sabas cuando vinisteis con
Gerry despus de la luna de miel, por qu no me lo dijiste?
Pudo imaginarse a Tessa encogindose de hombros.
Si recuerdas, por aquel entonces estabas bastante molesta porque
los Quinn no dejaban de hablarte de nios. Puede que hubieras explotado si
te lo soltaba. No me pareci bien contrtelo entonces, as que le dije a
Gerry que mantuviera la boca cerrada.
Oh, no, ahora me siento fatal! Debas de estar murindote de
ganas de decrnoslo.
Hizo memoria y record que, en realidad, haba sido ella quien se
haba bebido casi toda la botella de vino esa noche.
Bueno, como sabes, nunca he sido muy buena guardando
secretos. Hemos calculado la fecha y parece ser que me qued embarazada
pocas semanas antes de la boda, te lo puedes creer?
As que no lo tenais lo que se dice planeado, no?
Qu va! Fui al mdico poco despus de la luna de miel sin
sospechar nada. Como te puedes imaginar, me qued un poco sorprendida.
Pero ahora los dos estamos contentos de que haya pasado.
Oh, me alegro mucho por ti. Espera a que se lo cuente a Jenny,
estar encantada!
Cmo est? Su gran romance sigue viento en popa, espero.
Eso parece asinti Karen recordando que Tessa y Jen no se
haban visto recientemente. Deberas verla, estas ltimas semanas est
radiante.
Y tambin debe de estar emocionada por ser tu dama de honor,
supongo.
Karen se qued un momento en silencio. Se haba preguntado si
Tessa se sentira un poco molesta por el hecho de que no le hubiese
propuesto serlo a ella. No tema hermanas y, al ser Jenny su amiga de
infancia, obviamente la escogi a ella.
S. Espero que no te importe que se lo haya pedido a Jen, Tessa.
Somos amigas desde pequeas y...
Quieres dejar de decir tonteras? No pareca molestarle en
absoluto. No esperaba que escogieras a otra persona. De todos modos
refunfu, en junio estar como una vaca y a punto de parir en cualquier
momento.
Para cundo lo esperas? pregunt Karen que, de repente,
temi que Tessa se pusiera de parto en su boda.
Finales de julio, as que tranquila, ests a salvo.
Bueno. Debo admitir que por un segundo me he preocupado un
poco.
S, lo he notado contest la otra, y ambas rieron. Estoy
contenta de que hayas llamado. Dios sabe que necesito escuchar buenas
noticias. La semana pasada fuimos a ver la casa y, por lo visto, se va a
retrasar, as que todava no podemos mudarnos.
Estn tardando mucho en acabarla, no? pregunt, al recordar
que Tessa y Gerry haban comentado que queran trasladarse hacia fin de
ao, y ahora ya estaba terminando marzo.
No me lo menciones se quej su amiga. Tenemos muchos
problemas con el permiso de obras, aparte de que creo que tendremos que
cambiar el plano de la casa. Estoy furiosa porque ya me haba hecho a la
idea de que la fachada fuera de piedra, para darle un aspecto rstico,
sabes?, pero se ve que ahora el ayuntamiento no lo permite. No se puede
seguir construyendo casas de aspecto rstico o alguna tontera de sas.
Qu lstima coment Karen. Aun as, estoy segura de que,
cuando est terminada y decorada, ser fabulosa.
No tengo ni idea. Cuando llegue el nio iremos justos de dinero,
y si adems tengo que dejar el trabajo...
Vas a dejar de trabajar cuando nazca el nio? pregunt Karen
extraada; dudaba que Tessa pudiera aguantar slo con la compaa del
beb.
En absoluto, ests loca? Unos cuantos meses de paales y
biberones para m sern ms que suficientes; despus de eso, puedo dejarlo
con mi madre. Afortunadamente, no tengo que preocuparme de encontrar
una canguro por all.
Supongo que est bien que tu madre quiera echarte una mano.
Humm... mejor dicho tomar el mando. Pero en fin, hablando de
padres, cmo estn las cosas con la simptica Nellie? Karen puso los ojos
en blanco.
Bueno, desde que Shane y yo tuvimos nuestra pequea charla, no
la he visto ni la mitad de veces que antes. Gracias a Dios, se dijo a s
misma. Aunque Jack sigue pasndose por aqu.
Crea que viva en Londres coment Tessa. Por qu pasa
tanto tiempo en Dubln?
Buena pregunta. S que tiene negocios en la ciudad, pero est
viniendo ms o menos cada dos semanas. Parece raro, verdad?
Quiz est saliendo con alguien de aqu y no quiere que nadie lo
sepa sugiri Tessa. Me habas dicho que no tena novia.
Karen se irgui en la silla; estaba sorprendida.
Sabes?, puede que tengas razn. Eso explicara por qu no se va
a Meath con Nellie.
Cuntos aos tiene, treinta y tres o algo as? pregunt Tessa
. Me parece un poco mayor para irle ocultando las novias a mami.
Depende de quin sea la novia.
Oh. Tessa lo entendi inmediatamente. Crees que puede
que sea homosexual?
Alguna vez lo he pensado, aunque no s por qu. Hay algo en l
que me transmite esa sensacin. Y el hecho de que nunca haya tenido una
relacin seria, al menos por lo que Shane sabe. Por otra parte, la familia
parece haber abandonado la idea de que Jack vaya a proporcionar un
heredero para el imperio de los Quinn.
Imperio?
Bueno, las cuatro hectreas de terreno de la granja ri Karen
. No creo que a Nellie le gustase mucho descubrir que uno de sus
pequeos es gay.
En esta poca sorprendida? Tessa pareca horrorizada por la
idea.
Estamos hablando de una mujer de sesenta aos que es granjera
en el salvaje Meath, Tessa. No es lo que se dice una asidua de The Georges,
sabes?
Karen solt una carcajada al imaginarse a Nellie Quinn tomando
una copa en uno de los bares gays ms famosos de Dubln.
Pobre Jack dijo Tessa sintiendo simpata por l.
Nada de pobre Jack; si quiere tener un ligue ilcito que lo tenga
en otra parte.
No creers que se lleva a alguien a tu casa, no?
Por su bien espero que no, sea chico o chica exclam Karen,
pero si de verdad est saliendo con alguien, eso significa que va a pasar
ms tiempo en Dubln. En fin, no pienso comentar nada de esto con l, no
sea que meta la pata. Ahora Shane y yo nos llevamos de maravilla, as que
tan slo voy a preocuparme de mis asuntos.
Vaya novedad! se burl Tessa.
Tena la razn, reflexion Karen despus de colgar. Pero por lo que
a ella concerna, Jack poda hacer lo que quisiera siempre y cuando no se
interpusiera entre ella y Shane. Acababa de dejar el telfono cuando volvi
a sonar.
Karen?, soy Nellie Quinn dijo una voz aguda al otro lado de
la lnea.
Ella maldijo en silencio. Hablando del rey de Roma...!
Hola, Nellie, cmo ests? pregunt con simpata, haciendo un
esfuerzo por parecer educada. Shane an no ha vuelto del trabajo, si es
que queras hablar con l.
En realidad, es contigo con quien quiero hablar. La oy
respirar hondo.
Karen gru para sus adentros. Y ahora qu pasaba?
El fin de semana pasado, Shane me cont que habais fijado la
fecha de la boda. Debo aadir que ya era hora, pero dice que la ceremonia
tendr lugar en una especie de oficina municipal de Kilkenny. Es eso
cierto?
S, lo es, Nellie.
Ya haba pensado que a la mujer no le hara gracia que se casaran
en el registro civil, pero por su tono, era como si fueran a hacerlo en un
club de striptease o en un burdel.
Nellie volvi a respirar.
Karen, no quiero meterme en vuestros asuntos, pero no creo que
un lugar as sea adecuado para casarse. Por qu no podis tener una boda
normal, en una iglesia, como todo el mundo? No s si a ti de pequea te
ensearon a creer en Dios, pero a Shane s le enseamos, y...
En serio? la interrumpi ella, molesta por el tono con que se
refiri a su educacin. Y cundo fue la ltima vez que Shane fue a la
iglesia, Nellie?
Puedes hacer esa misma pregunta a todas las parejas de vuestra
edad, querida contemporiz la mujer, y eso no les impide casarse en la
casa del Seor. Despus de todo, dnde ibais a encontrar un lugar ms
bonito? En el registro las fotografas sern muy feas.
Nellie, con todos mis respetos, Shane y yo no nos casamos para
tener unas bonitas fotografas de boda. La voz de Karen sonaba decidida
. Tampoco tenemos ningn inters en encender unas velas en el altar, o
recitar una serie de plegarias slo porque el lugar sea bonito.
Haba discutido eso mismo una docena de veces con las chicas del
trabajo, adems de haca unos minutos con Tessa y otro da con Jenny.
Todo el mundo, con la excepcin de sus padres, se haba quedado
horrorizado con la idea de que fuese una ceremonia civil. No podan
entender que ella y Shane no quisieran casarse por la Iglesia. Karen casi
poda ver la expresin furiosa de Nellie al otro lado de la lnea telefnica.
Bueno, simplemente, no lo acepto! grit la madre de Shane
abandonando por completo su anterior tono apacible. No me gusta que la
gente me pare por la calle y me pregunte por qu mi hijo no puede casarse
en la casa del Seor. Puedes, por favor, decirle a Shane que me llame
cuando llegue?
As lo har contest seca y, sin aadir nada ms, colg el
telfono.
Ms tarde, cuando Shane lleg a casa, le dio el recado de que Nellie
haba dicho que la llamara, pero no le dio ninguna pista sobre su
conversacin. Como era un buen hijo, Shane telefone en cuanto acab de
cenar.
Mir los platos en el fregadero y empez a lavarlos; minutos
despus, Shane entr en la cocina rindose a carcajadas.
Mam se est volviendo loca coment con una sonrisa. Hoy,
una mujer de las Hijas de Mara la ha parado por la calle y le ha
preguntado si era verdad que su hijo pequeo se casaba con una refugiada o
algo por el estilo, porque, claro, como no podan casarse por la Iglesia. Me
he partido de risa cuando me lo ha dicho.
Oh, madre ma exclam Karen con una sonrisa mientras
llenaba de agua la tetera. Antes me he preguntado a qu se refera con lo
de que la gente la paraba por la calle. Qu le has dicho?
Bueno contest l plantndosele delante y rodendola con los
brazos, le he dicho que le diga a la gente que no se meta en los asuntos
de los dems, y que, si realmente tienen tanto inters por saber, que les
diga que me caso con una americana rica que tiene tantos ex maridos que
deja corta a Liz Taylor! Eso les dar algo de que hablar.
Shane, a ti te parece bien todo esto, verdad? Quiero decir, ests
seguro de estar haciendo lo correcto? De repente, Karen se senta
culpable. Quiz deberan hacer lo que todo el mundo esperaba que hicieran,
y as no tener que dar tantas explicaciones.
Shane no tena ninguna duda.
Qu te dije, cario? Es nuestra boda, y mientras seamos felices,
mam puede decir lo que quiera. No es asunto de ella.
Pero y si se le ocurre hacernos boicot, o algo por el estilo?
Nadie quiere que eso ocurra.
Djala replic Shane. Si le preocupa ms lo que digan los
vecinos que nuestra felicidad, entonces tiene un problema. Le dio un
beso en la frente. Mira, con lo que me cost que fijramos una fecha,
ahora no tengo ninguna intencin de cambiar nada, slo para hacer feliz a
mi madre.
Ests seguro? insisti ella, dudosa.
Lo nico que deseaba era que Nellie los dejara en paz, y hacer sus
propios planes de la boda, sin tener que escuchar quejas y lamentos sobre
cada detalle. Conociendo a la mujer, desarrollara algn tipo de alergia a
las orqudeas (que eran las flores que Karen haba escogido para la
ceremonia), o tendra algn tipo de aversin al cordero del banquete. De
momento, ya se haba metido con la ceremonia, y Dios saba que ya tenan
bastantes preocupaciones intentando organizarlo todo, como para aguantar
encima la presin de una suegra complicada. Ella y Shane acababan de
pasar una etapa difcil y, la verdad, no era el mejor momento para que su
madre pusiera ms obstculos.
Por desgracia, Karen ya haba sido testigo de que Nellie Quinn
poda ser terriblemente persuasiva y siempre acababa logrando que las
cosas se hicieran a su manera.
CAPTULO 34

Salud! Jenny sonri a Mike cuando brindaron. Haba cocinado
cena para l en su apartamento para celebrar que la oferta que haba hecho
por una vivienda en Blackrock haba sido aceptada ese mismo da por la
maana. Jenny haba ido con l a verla, y estaba de acuerdo en que aquella
casa de cuatro habitaciones y estilo aos treinta era ideal para Mike. La
haban rehabilitado haca poco y le haban aadido un desvn, sin embargo,
los propietarios decidieron mantener el aspecto original de la fachada.
Adems, para satisfaccin de Mike, el interior era moderno y con estilo. La
casa estaba situada cerca de una de las carreteras principales, y no estaba
lejos del pueblo de Blackrock. El hecho de que estuviera rodeada por un
jardn y escondida tras olmos y hayas, le daba un extra de privacidad. Mike
se enamor al instante; hasta tal punto, que se dej arrastrar a una puja de
ofertas con otros interesados, y al final acab pagando bastante ms del
precio estipulado.
Esperaba tenerlo todo acabado en pocas semanas y poderse mudar.
Estoy impaciente por trasladarme comento con aire soador,
recostndose en el sof y ponindose una mano bajo la nuca. Estaba
seguro de que la pareja inglesa iba a hacer una oferta ms alta. Gracias a
Dios que no lo han hecho, habra tenido que conseguirme un segundo
trabajo para poder pagar el precio.
Jenny ri.
Eh, corta el rollo! Recuerda dnde tienes tus cuentas bancadas.
Mike hizo una mueca.
Haba olvidado que puedes ver mis cuentas. Humm... quiz
debera cambiar de banco.
No te atrevas lo amenaz ella. Ya tengo bastante con
aguantar las malas vibraciones con Barry. Tengo la sensacin de que
piensa que el hecho de que salgamos plantea algn tipo de conflicto de
intereses.
Y es as? Por un momento, Mike pareci preocupado.
Qu va! Se sirvi una copa de champn. Por lo que s, no
hay nada en mi contrato que diga que no puedo salir con los clientes ricos y
poderosos. Aunque aadi con una sonrisa picara, nunca antes me
haba pasado. Agach la cabeza justo a tiempo para esquivar el cojn.
Eh, cuidado, casi me tiras la copa.
Lo siento. Mike trataba de parecer avergonzado. Entonces, de
repente, se irgui. Tienes planes para este fin de semana?
Ella neg con la cabeza.
Por qu, estabas pensando en llevarme a algn sitio romntico?
No precisamente contest l ponindose serio. Es slo...
dud. Bueno, Rebecca va a venir a la ciudad, le he contado lo nuestro
y, bueno, le gustara conocerte.
Oh.
A Jenny no se le ocurra qu decir. Rebecca. Aunque tuviera mucha
curiosidad por la ex de Mike, la ltima cosa que le apeteca era ver a
aquella mujer cara a cara. Qu diablos se diran? Y por qu estaba ella
tan interesada en conocerla? Quera darle su visto bueno?
Desde ese da en Wexford, Jenny y Mike apenas haban pasado una
noche separados. Haban salido a tomar unas copas con los empleados de
InTech haca poco y l la haba presentado a todos sus compaeros como
su pareja. Jenny se haba acobardado un poco al principio, pero luego se
fue dando cuenta de forma gradual de que estaba muy emocionada con la
idea de tener una relacin en serio con Mike, y de ser importante para l.
Era maravilloso no angustiarse preguntndose si estaba o no realmente
interesado en ella; ni por si iba a aburrirse y se iba a marchar, o cosas por
el estilo que haba sentido estando con Roan. Con Mike todo, incluido sus
sentimientos, era transparente, y l esperaba lo mismo de Jenny.
Y ahora quera presentarle a su ex esposa. Qu civilizado. Ella no
estaba muy segura de por qu, pero no le gustaba esa mujer. Despus de
todo, y segn lo vea Jenny, Rebecca haba decidido dejar a Mike cuando l
no estuvo de acuerdo con lo que ella le pidi, en vez de apoyarlo en su
proyecto de montar la empresa. Y, para echar ms sal en la herida, haba
tenido dos nios con su posterior marido, Graham.
De nuevo, Jen se pregunt por qu diablos Mike segua siendo
amigo de ella despus de todo lo que le haba hecho. Aunque, a decir
verdad, l era un trozo de pan. No poda imaginarlo enfadado con nadie, al
menos no por mucho tiempo; aunque le haba odo decir a Ken, que era
quien llevaba sus cuentas en el banco, que era duro de pelar para los
negocios.
Bueno, qu opinas? pregunt Mike hacindola volver al
presente. Graham es gales, y vienen para ver el partido de rugbi de
Lansdowne. Rebecca ha pensado que sera un momento perfecto para
quedar los cuatro.
Un partido de rugbi? No ser un poco ruidoso?
Mike se ri.
No, podramos quedar con ellos despus, en algn sitio. De
acuerdo.
Jenny pens que era mejor decir que s antes de que Mike se diera
cuenta de sus dudas.
Fantstico! Te gustar, Jen. Creo que las dos os llevaris muy
bien. Becky es una persona muy agradable.
Ella forz una sonrisa mientras tomaba un sorbo del champn, que
ya estaba tibio. Entonces record un artculo que haba ledo haca poco en
Cosmo sobre lo que se llamaba la ex ideal. La moraleja de la historia
pareca ser que no exista tal cosa. La mayora de las ex esposas eran
posesivas con sus ex maridos, independientemente de su personalidad.
Esperaba que no fuera cierto, porque ella pronto tendra que conocer a una.
Jenny se pas la mayor parte del sbado por la tarde delante del
espejo de su habitacin, intentando decidir qu llevar esa noche. No tema
ni la ms remota idea de qu ponerse. Quera dar la impresin de que tena
estilo, pero al mismo tiempo, no quera parecer demasiado agresiva. No
quera que fuese algo demasiado a la moda, porque eso resaltara el hecho
de que era diez aos ms joven que la ex mujer de Mike y no quera quedar
como una estpida adolescente. Tampoco quera llevar tacones altos
porque Mike no estaba seguro de si pasearan o no por la ciudad, y no era
cuestin de tener que esperar luego dos horas hasta conseguir un taxi para
volver a casa. Jenny en la vida se haba preocupado tanto por su aspecto.
Nunca haba tardado tanto rato en decidir qu ponerse! Estaba
completamente insegura de la imagen que quera proyectar. En general,
saba de forma instintiva cmo vestirse: los trajes para la oficina, la ropa
ms informal y desenfadada para ir de bares, elegante pero a la moda para
fiestas en ocasiones especiales. Y luego estaba el problema de qu iba a
hacer con el pelo. ltimamente se lo haba dejado crecer mucho y ya le
llegaba por debajo de los hombros.
Si se lo dejaba suelto, la primera impresin que se llevara Rebecca
sera la de que era la tpica nia rubia loca por pescar a un rico divorciado.
Si se lo recoga, parecera demasiado seria o demasiado arreglada, segn la
ropa que se pusiera. Cosa que llevaba a Jenny de vuelta al punto de partida.
Esa vez necesitaba consejo, pens, descartando una falda de gasa
que haba encima de como mnimo otras veinte prendas, todas
amontonadas sobre la cama. Iba descalza y sin sujetador, con slo las
braguitas, y as se dirigi al telfono para hacer una llamada.
Tessa, soy Jenny. Necesito que me aconsejes y necesito que lo
hagas rpido!
Ms tarde, cuando Mike la recogi en un taxi, Jenny se senta
mucho ms segura. Hizo caso a Tessa y se puso su jersey negro de
cachemir sin mangas, con una chaqueta corta y roja de piel, pantalones
negros y anchos, y unos zapatos negros con correa y un poco altos. Tessa
haba insistido en que no deba salir con tacones de menos de siete
centmetros.
Te dar confianza insisti. No hay nada mejor que el sonido
de unos tacones altos contra el suelo para que te sientas fenomenal con lo
que llevas puesto. Con el negro no te puedes equivocar, y, por otra parte no
hace ningn dao ensear un poco de carne.
Jenny se sinti mucho ms tranquila despus de la llamada y, como
siempre, Tessa tena razn. Nadie la superaba en gusto para vestir.
El pelo rubio de Jenny siempre resaltaba mucho con colores
oscuros, y para la ocasin se lo haba recogido como le haba sugerido
Tessa, dejndose algunos mechones sueltos detrs las orejas, para darle un
aire ms informal.
A Mike pareca haberle gustado, pens recordando su apreciativo
silbido cuando entr en el taxi. Pero no tena ganada ni la mitad de la
batalla. A pesar de que Tessa le haba asegurado que iba a dejarlos a todos
sin aliento, Jenny no se senta del todo segura sobre esa noche. Qu
pasara si Rebecca era del tipo intelectual y todos empezaban a discutir de
poltica? Ella no era tonta, pero no se interesaba por la poltica, ni tampoco
tena opiniones especialmente fundadas sobre el gobierno de coalicin o
los partidos de la oposicin. Poda llevar bien una conversacin de
economa o de negocios, pero si la sacaban de ah...
Ests bien? Te veo muy callada. Mike la cogi del brazo.
Jenny sonri.
Supongo que me siento un poco nerviosa por lo de esta noche, no
s qu esperar.
De verdad, Jen, no tienes de qu preocuparte. Rebecca y Graham
son muy normales. S que os llevaris muy bien.
Eso espero. Dnde hemos quedado?
Estn en el Jury, en Christchurch, les dije que nos
encontraramos en el bar, y una vez all podemos decidir adonde ir.
Oh, probablemente acabemos en algn lugar de Temple Bar, est
all mismo.
Puede. Pero Becky y Graham no son de los que les gusta ir de
copas.
Oh.
Obviamente, Mike le haba recordado la diferencia de edad entre
ella y los otros. De repente, Jenny se sinti muy tonta. Se recost en el
asiento y no abri la boca durante el resto del viaje. Not que Mike
tambin estaba extraamente callado. Quiz tambin estuviese nervioso
por ir a presentar a su nueva mujer ms joven.
Poco despus el taxi par delante del Jury Inn. Mientras Mike
caminaba frente ella, Jenny respir profundamente. Mir hacia el bar a su
izquierda y vio a una mujer un poco redondita que, sontiente los estaba
saludando. Rebecca? Jenny volvi a respirar profundamente, esta vez con
alivio. Aquella mujer no tena en absoluto aspecto amenazador. Pero Mike
continu andando y se acerc al bar, hacia una pelirroja elegante que
estaba all sentada.
Becky, hola, ests fantstica! Mike la abraz dndole dos
besos en las mejillas.
Rebecca le devolvi el abrazo con entusiasmo.
Y t debes de ser Jenny dijo con voz grave. Yo soy Rebecca,
encantada de conocerte al fin. Y le sonri agradable mientras le daba la
mano.
Dnde est Graham? pregunt Mike echando un vistazo
alrededor.
No muy lejos contest una voz con acento gales que provena
de detrs de ellos. Se acerc a Mike y le dio una fuerte palmada en la
espalda. Cmo va todo?
Bien, bien. Tienes buen aspecto; se te notan todas esas horas que
te pasas jugando al golf.
Bueno, como bien sabes, cualquier excusa es buena para perder
de vista a Becky!
Muchas gracias replic sta con incredulidad. Le ests
dando a Jenny una terrible impresin de m.
Slo bromeaba. Graham la cogi por la cintura y sonri a
Jenny.
Hola, preciosa salud. Jenny, no? Yo soy Graham,
encantado de conocerte.
Ella le dio la mano, y al momento le cay bien. Lo ms probable es
que se debiera al acento, pens, o al hecho de que le recordaba un poco a
Kevin Keegan
{14}
cuando era joven. Aun as, no poda olvidar que se era el
chico que se haba ido con la esposa de Mike. Aunque, a decir verdad, ste
no pareca guardarle ningn rencor. Ambos estaban charlando como si
fueran amigos de toda la vida.
Mike pidi las bebidas y los cuatro se sentaron a una mesa tranquila
del pequeo pero acogedor bar del hotel. Mientras los otros tres charlaban
entre s, Jenny observ que, aunque Rebecca no era una belleza cannica,
tena algo que la haca muy sexy. En otras palabras, poda ver por qu
Mike se haba enamorado de ella.
Al menos Jenny llevaba el conjunto ms bonito, pens sta mirando
el conjunto de Rebecca con un ligero sentimiento de triunfo. La mujer
llevaba una falda larga, negra y ajustada y un jersey con cuello de pico de
un color que chocaba de forma espantosa con el del pelo. Aun as,
transmita un aire que sugera que no le importaba lo ms mnimo lo que
llevaba puesto. Jenny decidi que sera mejor hacer algn esfuerzo para
entrar en la conversacin.
As que los dos vivs en Gales, no es as? pregunt. Rebecca
se ri.
Dios, no, vivimos en el centro de Londres! No podra vivir tan
lejos, en el campo.
Graham puso los ojos en blanco.
Lo dices como si Gales quedara en el culo del mundo! Pobre
Becky que no puede sobrevivir si no tiene sus tiendas a pocos metros de la
puerta de casa, no es as, cario?
S, para comprar comida como mnimo contest ella con una
mueca. Por desgracia, Jenny, soy una cocinera terrible.
Doy fe solt Mike de repente y todos rieron.
Que alguien me ayude! Ahora se estn uniendo contra m!
Rebecca le lanz a Jenny una mirada de desesperacin.
Esta ri, an un poco asombrada de la estrecha relacin que Mike
tena con ellos y, para su sorpresa, not que ella misma empezaba a
sentirse cada vez ms relajada en su compaa. A decir verdad, no esperaba
que fueran tan simpticos. Rebecca y Graham no paraban de contar cosas,
de hecho, a Jenny se le haca difcil meter baza.
Result que Graham trabajaba tambin en software, de manera que
no pas mucho rato antes de que ambos hombres se enfrascaran en una
conversacin de negocios. Rebecca puso los ojos en blanco y se inclin
hacia Jenny con actitud conspiradora.
Estn en su mundo, Jenny, es slo a m o esta conversacin
sobre ordenadores tambin te aburre a ti profundamente? Es igual, ya basta
de hablar de trabajo dijo antes de que Jenny pudiera responder. Se frot
las manos con entusiasmo. No vas a creer lo que he conseguido hoy en la
ciudad; tienes que venir a la habitacin para que lo veas. Haba olvidado lo
maravilloso que es ir de compras en Dubln, aqu tenis Debenhams!
{15}
Ms tarde, esa misma noche, tumbada en la oscuridad al lado de
Mike, Jenny repasaba en silencio los detalles del encuentro. Estaba muy
contenta de que hubiera salido bien. Mike tena razn, tanto Rebecca como
Graham eran gente muy normal. Becky, al percibir el nerviosismo de
Jenny, haba hecho todo lo posible para que se sintiera cmoda.
S que te debe de parecer extrao que Mike y yo tengamos tan
buena relacin le dijo cuando l y Graham no podan orla, pero nos
conocemos desde hace mucho, mucho tiempo, y hemos vivido muchas
cosas juntos. Sonri y apoy una mano en el brazo de Jenny. Fue muy
duro, pero afortunadamente lo solucionamos todo y conseguimos ser
amigos despus del divorcio. Aunque tardamos un tiempo!
Jenny asinti, no estaba muy segura de qu responder.
Creo que lo que intento decirte y, por favor, no te lo tomes a
mal... mir a Jenny con afabilidad, es que puedo imaginar lo duro que
debe de haber sido para ti venir aqu esta noche. Yo me sentira igual, si
tuviera que quedar con la terrible ex esposa.
Mir al otro lado de la mesa, a Mike y Graham, que estaban
absortos en los resultados de rugbi que estaban dando por la tele.
Las cosas ya empezaron a ir mal al principio de casarnos. Al
final, aunque no puedo decir que la situacin fuera fcil, ramos ms
hermano y hermana que marido y mujer, y estoy segura de que Mike estar
de acuerdo con eso. Entonces conoc a Graham y...
Por favor la interrumpi Jenny no te sientas obligada a
contarme esto, Rebecca. Al fin y al cabo no es de mi incumbencia.
Creo que s lo es replic la otra con firmeza. S que Mike
siente algo muy profundo por ti y temo que nuestra relacin de amistad
pueda resultarte incmoda. Slo quiero que sepas que no soy una amenaza
para ti, y nunca lo ser. Sigo queriendo a Mike, pero slo como amigo, y s
que l siente lo mismo por m. Cada uno tiene ahora su propia vida. Sabes
que Graham y yo tenemos dos nias pequeas? Se le ilumin la cara al
mencionar a sus hijas, y entonces Jenny se dio cuenta de lo importante que
deba ser para Rebecca tener una familia; tan importante que acab
destruyendo su matrimonio.
S, Mike me lo mencion.
Seguramente nos casaremos el ao que viene, si podemos
encontrar un momento! Es tan difcil organizarse cuando tienes a dos
pequeas como las nuestras. Rosie y Robyn son slo unas nias pero a
veces...! Puso los ojos en blanco. En fin, que estuve absolutamente
encantada cuando Mike me cont que finalmente estabais juntos. Le dio
un pequeo codazo a Jenny. Espero que no te importe, pero ya me haba
hablado mucho de ti antes de que empezarais a salir.
Ella sonri al or eso.
Tendris que venir a Londres a visitarnos alguna vez. Puedo
llevarte a Fulham, por all hay unas tiendas fantsticas y...
Jenny sonri en la penumbra. Rebecca era toda una mujer. Ella
misma no saba cmo reaccionara si tuviera que conocer a la nueva novia
de su ex. A Jenny le resultaba raro poder mantener la amistad con sus ex;
despus de todo, no haba ms que ver cmo acab con Roan.
No le haba visto desde haca ms de un ao. Costaba creer que el
ao anterior por esas fechas estuviese hecha polvo y an colgada de aquel
bastardo. No saba cmo reaccionara si se lo encontrara. A decir verdad, le
daba un poco de miedo, por no mencionar lo incmodo que sera!
Aun as, pens, ponindose de lado y acurrucndose junto a Mike
en la cama, ella estaba en Dubln y Roan en Nueva York, no tena que
preocuparse por toparse con l en la calle.
CAPTULO 35

Aterrada Karen ech un vistazo a su reflejo. Frunci el cejo al ver
que Jenny estaba rindose a carcajadas fuera del probador.
Es horrible! exclam, intentando meterse la pesada prenda
por la cabeza sin conseguirlo. Estaban comprando el vestido de boda de
Karen, y Jenny la haba convencido de que se probara uno que podra ser
descrito como el ms grande, con ms volantes, pomposo y con pinta de
merengue que Karen haba visto nunca.
Estars guapsima haba insistido Jenny. Ella no estaba
convencida, pero aun as se prob el vestido slo para contentar a su
amiga. De lo contrario, Jen se pasara el da dndole la lata. Odiaba tener
que andar buscando por todas las tiendas el vestido perfecto. Le habra
gustado entrar en una tienda de vestidos de novia y coger uno del montn.
A una dependienta casi le da algo cuando Karen le anunci la fecha de la
boda.
Junio? Quieres decir junio, dentro de doce meses? le
pregunt con los ojos abiertos por la sorpresa.
No contest ella secamente. Quiero decir junio, dentro de
seis semanas.
Pero... pero farfull la chica nuestros vestidos se encargan
como mnimo con un ao de antelacin! Primero tienes que escoger el
vestido y, claro, eso lleva su tiempo; hasta que no ests segura de que has
encontrado el vestido perfecto para ti. Lo dijo en tono reverencial, como
si fuera algo as como escoger marido. Luego necesitars que te tomen
medidas, que te hagan el vestido y, despus siempre hay que hacer
ajustes...
Karen no se qued a escuchar el resto de tonteras que la
dependienta tena que decir. Baj la escalera y sali de la tienda tan rpido
como pudo, con Jenny siguindola de cerca.
Por Dios santo, es slo un vestido! Por la manera en que hablan
de l, cualquiera dira que es una maldita obra de arte! Jen, qu voy a
hacer? Nunca voy a encontrar un vestido decente!
Fue a causa de su desesperacin por lo que Karen se dej convencer
para probarse un vestido como aqul, en vez de uno normal, como ella
buscaba.
Tienes razn. Es absolutamente horrendo! exclam Jenny
llevndose una mano a la boca e intentando parar de rerse. Con l puesto,
pareca la protagonista de un anuncio de una nueva marca de algodn de
azcar. Pareces una... una...
Parece una princesa! Querida, tiene que ser ste! Te queda de
fbula! Oh, espera, voy a buscar un velo. Esprame aqu! Y la
dependienta, una mujer mayor se march entusiasmada.
Jen! susurr Karen. Scame de esta cosa, rpido!
Jenny tena un ataque de risa y apenas poda desabrocharle los
botones. Karen, impaciente, se quit el vestido por la cabeza con
brusquedad, se visti y sali corriendo del probador, casi tropezando con
otra futura novia, que se contemplaba frente al espejo de fuera de los
probadores, con un vestido igual de espantoso. Una mujer, obviamente la
madre de la chica, le estaba colocando con mucho cuidado una diadema en
la cabeza; ambas estaban llorando a lgrima viva, emocionadas por la
esplndida visin del satn y el encaje.
Yo tambin llorara si tuviera que llevar un vestido como se en
mi boda susurr Karen y, ella y Jenny se apresuraron a salir de la tienda,
riendo a carcajadas.
Casi dos horas ms tarde, exhaustas despus de bregar con la
muchedumbre del sbado por la tarde y todava sin el vestido perfecto para
Karen, las dos chicas consiguieron una mesa libre en el Bewley, que a esa
hora estaba abarrotado.
Mira, no te preocupes dijo Jenny comiendo un trozo de
merengue que haba pedido junto con una taza de chocolate caliente.
An te queda mucho tiempo para buscar, antes de la boda.
Jen, es intil. No he visto absolutamente nada que me guste y ni
siquiera hemos empezado a buscar un vestido de dama de honor para ti.
Qu pasar si no encuentro algo a tiempo?
Claro que lo encontrars! Yo te ayudar en todo lo que pueda.
Dej la taza y mir a Karen pensativa. Se me acaba de ocurrir una idea...
Hemos estado mirando en las mismas tiendas y en los mismos sitios todo
el tiempo, por qu no vamos a otra parte, como Belfast, por ejemplo?
Belfast? Te refieres al Belfast del norte de Irlanda?
Jenny asinti con entusiasmo.
Por qu no? Dicen que las tiendas de all son excelentes, tanto
como las de cualquier ciudad inglesa. Rebecca dijo...
Rebecca? La famosa ex? pregunt Karen.
Ah, no te lo cont, no? Jenny sonri. Nos conocimos el fin
de semana pasado. Es fantstica.
Fantstica? Qu quieres decir con que es fantstica? Es su ex,
por Dios santo!
Lo s, eso mismo pens yo contest su amiga apoyando los
codos en la mesa, pero es realmente estupenda, de hecho, no podra serlo
ms.
La otra mene la cabeza; estaba maravillada.
Eso es genial, Jen. Para serte sincera, estaba un poco preocupada
por el asunto. Yo no s qu hara si estuviera en tu lugar.
Tengo que admitir que al principio estaba bastante preocupada
por su existencia, no obstante, despus de conocerla personalmente he
visto muy claro que lo de ella y Mike est ms que superado. Nos
entendimos muy bien.
Sabes? Estoy muy orgullosa de ti, Jen. Has hecho un gran
cambio desde el ao pasado.
Su amiga se encogi de hombros ligeramente ruborizada.
Supongo que s, t crees?
Ya lo creo afirm Karen acabndose su taza de chocolate
caente. Cambiando de tema, creo que lo de Belfast es una gran idea.
Te va bien el fin de semana que viene? Yo podra conducir. Karen no
lleg a ver la cara de terror de Jenny. Oh, no, no puedo. Shane tiene que
dejar el coche en revisin y t an no puedes conducir tanto. Supongo que
tendremos que ir en tren.
En tren, genial! exclam ella intentando que no se le notara el
alivio. Por suerte, se haba librado de tener que ir casi tres horas en un
coche con Karen. Aunque, por la manera en que su amiga conduca,
seguramente habran llegado en dos horas. Haca poco que Jenny se haba
comprado un coche de segunda mano y, por entonces, estaba yendo a la
autoescuela. Poda conducir por los alrededores de Dun Laoghaire, y quiz
por la ciudad de vez en cuando, pero saba que no poda hacer un viaje tan
largo. Era una especie de bendicin que Shane tuviera que pasar la revisin
del coche, pens abrindose paso entre la gente y siguiendo a Karen a la
calle.
CAPTULO 36

Karen mir el reloj. Estaba impaciente por salir de la oficina. Ese
da le pareci el ms largo que hubiese vivido nunca en el trabajo. Por
suerte quedaban ya pocas semanas para la boda y, entonces, ella y Shane
volaran a Tailandia, donde pasaran dos benditas semanas bajo el sol
abrasador (si tenan suerte y haca sol). De hecho, ambos necesitaban un
descanso. Shane haba estado haciendo muchas horas extras en el trabajo
ltimamente. A veces no llegaba a casa hasta que ella ya haca rato que se
haba acostado. De resultas de ello, sola estar irritable. Su boda no iba a
suponer mucho gasto pero, aun as, Shane haba insistido en que lo pagasen
todo ellos solos: el hotel, las flores, la luna de miel... sin tener que recurrir
a nadie. Por eso estaba trabajando todas esas horas de ms.
Karen mir otra vez el reloj por ver si se haba producido algn
milagro y las agujas indicaban ya las cinco en punto. No hubo suerte. Tena
muchas ganas de ir a Belfast con Jenny ese fin de semana. Con suerte, all
podran encontrar algo medio decente para su boda. Seguramente, habra
algo que le gustara. Si no encontraba un vestido de novia en Belfast, Karen
tema que tuviese que empezar a pensar en llevar traje. No quera llegar a
ese extremo. Y odiara salir as en las fotos de boda. Por otra parte, debido
a su complexin, cada vez le resultaba ms difcil encontrar un vestido que
le quedara bien. Esas eran las ventajas de tener mucho pecho. No poda
entender por qu haba tantas mujeres obsesionadas con tener unos pechos
grandes. Segn su propia experiencia eso no supona ms que problemas.
Desde sus das de uniforme en la escuela, hasta ahora, con la bsqueda del
vestido blanco, los pechos de Karen se interponan en su camino.
Aunque a Shane le gustaba tal como era, y eso era lo ms
importante. Sin embargo, como ltimamente casi no paraba por casa,
llevaban tiempo sin hacer el amor. Karen se preguntaba si el hecho de
casarse afectara mucho a su vida sexual. Tendra que consultrselo a
Tessa, aunque quiz ella no fuera la persona idolea a la que preguntar en
esos momentos. Su amiga engordaba por minutos; de hecho, la ltima vez
que Karen habl con ella, Tessa estaba terriblemente deprimida al
respecto.
Qu pasar si despus no puedo perder peso? pregunt llorosa
. No saldr nunca ms a la calle!
Karen fue incapaz de convencerla de lo contrario. Sonri para sus
adentros tratando de imaginar a Tessa como madre. Probablemente sera
maravillosa, sin contar con que su experiencia como enfermera la ayudara.
Karen se preguntaba si ella sera algn da capaz de plantearse seriamente
tener hijos. No le apeteca lo ms mnimo, y or a Tessa decir que se
pasaba todo el da y toda la noche con malestar (quien dijo que slo se
senta malestar por las maanas nos estaba tomando el pelo) no contribua
ni a que contemplara la posibilidad. Nunca se le habra ocurrido practicar
sexo sin proteccin como haba hecho Jenny esa vez con Mike en Wexford.
Haba tenido mucha suerte de que no hubiera consecuencia!
Decidi hacer una llamada rpida a Shane antes de irse de la
oficina. Sin duda, l estara an en el trabajo, sudando tinta con los planos
de un puente nuevo o algo por el estilo. Karen repiqueteaba con las uas en
la mesa mientras esperaba que la pusieran con su departamento.
Lo siento, Karen, se ha ido hace media hora. Quieres que le deje
un mensaje...? pregunt la recepcionista.
Ella frunci el cejo. Estaba segura de que Shane le haba dicho que
esa tarde iba a quedarse trabajando hasta tarde. Se encogi de hombros.
Deba de haber cambiado de planes.
No, gracias, Stephanie. Ya le ver en casa. Adis.
Qu suerte tan inesperada, pens Karen sonriendo mientras apagaba
el ordenador. Una noche relajada frente al televisor, ellos dos solos, era
exactamente lo que el uno y el otro necesitaban. Haca mucho tiempo que
no se dedicaban un rato a ellos mismos.
Poco despus de las cinco y media, Aidan oy que sonaba la
alarma. Se levant rpidamente, dejando las cartas y la partida de pquer
que haba estado jugando con Donal Ryan, su compaero del cuerpo de
bomberos.
Noel Flanagan sali corriendo de la habitacin con un tlex blanco
en la mano.
Un AT en la salida sur de la M50 grit por encima de las
cabezas de los otros bomberos, que corrieron a cambiarse, una persona
est atrapada; alguien ha informado de que hay dos vehculos, venga,
chicos, moveos!
Un AT, se dijo Aidan, mientras se cambiaba rpidamente y se
pona el uniforme. Los accidentes de trnsito eran lo peor. Adems, por el
tono de Flanagan, la cosa era seria. Se coloc el casco y sigui a los dems
hacia el coche de bomberos.
Aidan, puedes ir en el siguiente coche? le pidi John
Cullinane, el jefe de la estacin. Aqu ya vamos seis.
Aidan asinti y se dirigi hacia el segundo coche. Al pasar junto a
la mquina que utilizaran, se le removi el estmago. Odiaba esa mquina
y para lo que serva. Odiaba el sonido del metal chirriante. La utilizaban
para abrir un agujero lo bastante grande y seguro como para poder sacar a
la vctima de un accidente del amasijo de hierros. Esa era la parte del
trabajo que Aidan ms detestaba.
Los dos coches de bomberos salieron de prisa de la estacin, con las
sirenas sonando y se abrieron paso a travs del trfico de hora punta para
llegar cuanto antes al lugar del accidente. Desde su posicin en el coche
que iba por delante, el jefe de la estacin enviaba rdenes por radio a la
unidad de Aidan.
Colin y Tony, permetro. Aidan y Donal, airbags.
Como decan las instrucciones, Colin y Tony seran los
responsables de acordonar el lugar del accidente para asegurarse de que el
equipo de rescate y los mdicos tenan suficiente espacio para llevar a cabo
su trabajo. Y dado que a l y a Donal se les haba asignado el airbag, Aidan
saba que, al menos uno de los coches, haba volcado del lado del
conductor durante, o despus del accidente. Los airbags de los bomberos se
utilizaban para volver a poner el coche derecho y que, as, el equipo de
rescate pudiese tener acceso a las vctimas.
La ambulancia y la polica ya haban llegado. Cuando par el coche,
Aidan y Donal saltaron e, inmediatamente, cogieron los airbags y los
desplegaron mientras uno de los jefes de bomberos los diriga hacia el
primer vehculo. Aidan corri hacia el coche aplastado. Aun antes de
llegar, se le hizo un nudo en la garganta.
Dios mo le susurr a Donal con voz ronca, yo conozco ese
coche.
Tessa decidi pasar a ver a la seora Cleary una vez ms, antes de
irse a casa.
Cmo se siente ahora? le pregunt a la mujer mayor, que todo
el da se haba estado quejando de un fuerte dolor de cabeza.
No tan mal dijo la seora Cleary en voz baja. Creo que esas
pastillas que me has dado me han hecho efecto. Tessa dio una palmada y
exclam:
Pero qu flores tan bonitas. Quin se las ha mandado? La seora
Cleary tom aire.
La sinvergenza de mi hija. Lo de las flores estara bien si
adems me llamara para ver cmo estoy, pero por lo visto eso le supone
demasiado esfuerzo.
Tessa asinti comprensiva. Haba hablado una vez con la hija de la
seora Cleary, y con una vez fue suficiente. En esa ocasin, la mujer trat
al personal del hospital como si fueran esclavos que debieran dedicarse tan
slo a su madre. La mujer se haba roto la cadera al caerse de una silla a la
que se haba subido para cambiar una bombilla. Si su hija no hubiera
estado tan absorta en s misma y hubiese ido a visitarla de vez en cuando,
el incidente nunca habra ocurrido. Pero, aun as, trat a las enfermeras
como si ellas fuesen las culpables de que se hubiese fundido la bombilla.
Te echar de menos cuando te vayas le dijo la mujer mayor.
Cundo te mudas a Cork?
La semana que viene contest Tessa. Tena muchas ganas. Una
casa nueva, un trabajo nuevo y un beb nuevo: el comienzo de una nueva
vida para ella y Gerry.
Se despidi de la hermana que se quedaba de guardia, sali del
hospital, encendi el walkman y se dirigi hacia la parada de autobs de
Donnybrook Road. Recorri el dial un rato, intentando captar la emisora
Today FM. Haca mucho fro, pens temblando y envolvindose bien en el
jersey. Tena previsto volver andando a casa, pero si se quedaba en la calle
mucho ms rato, acabara congelada. Tpico del verano irlands. Mientras
esperaba en la parada, escuch el boletn informativo de las cinco y media.
Al parecer, haba habido un accidente muy grave en la autopista haca
poco. Tessa volvi a temblar, pero esta vez no de fro. Odiaba escuchar ese
tipo de cosas, siempre se preguntaba si algn conocido estara implicado
en el accidente.
Y adems, Gerry volva a casa por la M50.
Tessa sac el telfono mvil del bolso y marc rpidamente el
nmero de su marido.
Jenny vio que Barry apagaba la luz de su oficina. Mir el reloj.
Eran las cinco cuarenta y cinco pasadas. Hora de dejar lo que estaba
haciendo y volver a casa.
Casa. Record una conversacin reciente que haba mantenido con
Mike. Ella se quejaba de que el precio del alquiler de su apartamento era
muy alto, y que el propietario la haba informado de que iba a aumentarlo y
le haba preguntado si tena intencin de renovar el contrato.
En el banco le iban muy bien las cosas. En pocas semanas quedara
libre un puesto de directivo y Marin ya le haba sugerido a Barry que ella
era la candidata ideal. A veces, Jenny pensaba que Marin se preocupaba
ms de su carrera que por ascender ella misma. Barry, el director de la
sucursal, estaba de acuerdo en que Jenny se lo mereca. As pues, si volva
a ser promocionada, apenas notara el incremento del alquiler. De hecho,
pens, podra incluso empezar a pensar en comprarse un sitio de propiedad.
Le gustaba vivir en Dun Laoghaire, y ms en concreto, le gustara hacerlo
en la parte sur de la ciudad. Pero ella no poda ni soar con comprarse una
casa en esa zona, como Mike haba hecho, incluso con su trabajo en el
banco, nunca le concederan una hipoteca tan elevada. Mientras hablaban
de todo esto con Mike, Jenny tuvo la impresin aunque l no dijo nada
en concreto de que le gustara que ella fuera a vivir con l.
Pensar en ello no la asustaba, pero aun as, Jenny pensaba que le iba
a costar abandonar su independencia y su nuevo sentimiento de libertad tan
recientemente adquirido. Estaba preparada para algo as? Estaba lista
para comprometerse de nuevo y hacerlo, sin llevar a cuestas el peso de su
anterior relacin, o de anteriores relaciones incluso?
Sera Mike su pareja ideal?
Jenny sonri para sus adentros al recordar la prediccin de la seora
Crowley. Esa vez, encajaban todas las piezas.
Quiz ella y Mike deberan hablar seriamente sobre su relacin y
sobre lo que esperaban de ella. Lo llamara para ver si le pareca bien que
se pasara por su casa ms tarde esa misma noche. No se haban visto desde
mediados de la semana anterior. Jenny le haba pedido que se mantuviera
alejado de ella hasta que se le pasara un virus estomacal del que acab
recuperndose durante el fin de semana. Por un momento, temi no estar
bien para acompaar a Karen a Belfast a buscar el vestido. Marc el
nmero privado de Mike en la oficina, lo oy sonar unos momentos y,
luego, la llamada fue desviada a recepcin.
Hola, Ciara, soy Jenny Hamilton. Quera hablar con Mike dijo
cuando la recepcionista contest.
El seor Kennedy no trabajaba hoy aqu la inform la chica en
tono relamido. Pensaba que te lo habra dicho.
Pues no, no me lo dijo contest Jenny sin tapujos. Dnde
est trabajando entonces?
En la oficina de un cliente la inform Alison. En uno de los
polgonos industriales de la M50.
CAPTULO 37

Karen estaba sentada frente al televisor, haciendo zapping entre
dos series con el mando. No segua ninguna de las dos y no haba ninguna
razn para que empezara esa noche. La mayora de los personajes parecan
pasarse todo el rato en el pub local, lanzando miradas maliciosas a los
dems.
Oy que el estmago le ruga de hambre y se pregunt qu diablos
estara haciendo Shane. Le haba dejado un mensaje en el mvil dicindole
que, de vuelta a casa, comprase comida china para cenar, y estaba deseando
que llegase ya, porque estaba tan hambrienta que no crea que pudiese
aguantar ms. Pensar en pollo con pimientos verdes y salsa de soja le haca
la boca agua. Esperaba que Shane hubiera odo su mensaje pidindole que
comprase tambin rollitos de primavera y gambas rebozadas.
Una de las series acab con otro vecino enfadado, o malhumorado,
por algo.
Oh, qu diablos, pens, iba a picar algo. Una rebanada de pan la
ayudara a aguantar hasta que llegara Shane, pens, dirigindose a la
cocina. Encontr slo un pan de molde tan viejo, que si quedaba an algo
de pan, ste era inidentificable bajo la capa de moho.
Minutos ms tarde, Karen segua buscando algo comestible en el
congelador que, por cierto, an no haban descongelado nunca. Entonces
son el timbre de la puerta. Genial, pens irritada. Slo los malditos Quinn
se presentaran en su casa sin avisar. O eso, o era otro ms que quera
preguntarle alguna direccin. Como vivan en la esquina de una calle
transitada, se encontraban bastantes veces con ese problema; de hecho, no
podan contar las ocasiones en que los haban molestado por la noche,
preguntando hacia dnde quedaba Terenure. Karen se encamin descalza
hacia la puerta.
Al abrir vio a Aidan de pie delante de ella, con una cara muy plida.
Aidan, hola! exclam de buen humor. Hace tiempo que no
te veo. Si buscas a Shane, an no ha llegado...
Karen, cario la cort l. Entr en el vestbulo y le cogi
ambas manos. Karen... ha habido un accidente.
Un accidente? Dnde, en el cruce? dijo, mirando hacia la
calle.
Por favor, Karen, sintate un momento le pidi Aidan, y
entonces se sinti invadida por el pnico, porque se dio cuenta de que con
l haba otra persona esperando, e iba de uniforme.
El coche de la polica estaba aparcado un poco ms abajo, y las
luces emitan flashes azules que iluminaban las caras expectantes de la
pequea muchedumbre que se haba congregado en el jardn. Esa gente
estaba all esperando a ver de qu iba el drama. Karen not que el pnico le
recorra todo el cuerpo, desde los dedos de los pies hasta la garganta. El
estmago se haba convertido en una piedra a causa del miedo y el corazn
le lata muy fuerte contra el pecho.
Un accidente? Qu puedo hacer por ti, Aidan? Ests herido?
No tengo gasas por aqu, ni nada, si eso es lo que quieres, pero...
Karen...
Quiero decir, no soy enfermera ni nada parecido, ni siquiera s
nada de primeros auxilios. A quien ests buscando en realidad es a Tessa,
me equivoco? Pero ella no est aqu, claro que no, probablemente est
trabajando. Bueno, supongo que lo mejor ser llamar a una ambulancia.
Karen, por favor... sintate.
A Aidan las lgrimas le resbalaban por las mejillas. Cuando fue a
cogerle las manos, ella se apart de l como si se hubiera quemado.
Aidan, basta ya, por favor! No s por qu ests haciendo esto!
Si es una broma, te aseguro que no es gracioso! No tiene maldita gracia,
vale? Por qu ests intentando asustarme de esta manera? Oh, Dios!
De repente, mareada por el pnico, Karen perdi el equilibrio y se
tambale contra la puerta.
Saba lo que iba a decirle, lo saba antes de que hubiese abierto la
boca. Su expresin lo deca todo, no tena que pronunciarlo. Esperaba que
no lo hiciera, porque no sera capaz de soportar esas palabras dichas en voz
alta.
No sufri, cario dijo Aidan con la voz oprimida por la
angustia. Volvi a acercarse a ella y, esa vez, Karen se dej llevar hasta el
sof. Acto seguido, l se sent a su lado sostenindola con delicadeza entre
sus brazos. Fue una colisin frontal. Volva de inspeccionar una obra y a
un conductor que iba en direccin norte por la autopista, al parecer, se le
revent una rueda cuando circulaba a ciento cincuenta kilmetros por hora.
Salt la mediana e invadi el carril contrario, por donde vena Shane.
Muri al instante, no sufri.
Karen permaneca muda.
Lo siento mucho, cario susurr Aidan apoyando la cabeza en
la de ella. Las lgrimas que derramaba humedecan el pelo de Karen, que
se meca hacia adelante y hacia atrs entre sus brazos, con la mirada
perdida.
No dijo finalmente con actitud desafiante. No, Aidan, te
equivocas. Tienes que estar equivocado, no puede ser l; no deba de ser
Shane.
Aidan se volvi para mirarla a la cara.
Karen...
No, en serio, pinsalo dijo subiendo el tono de voz mientras
sacuda la cabeza de lado a lado. Estaba recogiendo la comida para
llevar, probablemente est en el restaurante mientras hablamos! No era
Shane, te lo digo!
Karen...
Aidan, no crees que deberas haberte asegurado, antes de venir
aqu a decirme eso y dejarme tan preocupada? Lo mnimo que podras
haber hecho era asegurarte!
l sacudi la cabeza con las lgrimas cayendo en silencio de sus
ojos. Entonces mir hacia atrs, en direccin al polica, pidindole ayuda.
El hombre se acerc a Karen y le puso la mano en el hombro.
Lo siento, seorita Cassidy. S lo difcil que debe de ser esto para
usted, pero su prometido ya ha sido identificado por los bomberos.
Qu quiere decir? pregunt Karen en voz baja. Qu quiere
decir con identificado, Aidan, qu quiere decir? implor.
ste se enjug el llanto.
Llamaron a mi unidad para acudir al lugar del accidente. Y yo le
vi, Karen. Era Shane; nos ha dejado. Lo siento muchsimo, pero nos ha
dejado.
Y al decirlo, rompi en llanto de nuevo.
Nos ha dejado... nos ha dejado... nos ha dejado. Las palabras de
Aidan resonaban en su cabeza desde haca horas, como si fueran algn tipo
de mantra. Apenas poda recordar lo que haba pasado despus. Vagamente
se acordaba de que haba cogido el telfono y haba llamado a Nellie para
decirle, de forma calmada, que su hijo menor haba muerto ese da en una
colisin frontal en la M50, justo cuando la mujer, y el resto del pas,
estaban cenando tranquilamente. No poda recordar los sollozos de Nellie
al otro lado de la lnea, ni las histricas acusaciones a Karen dicindole que
era ella quien lo haba forzado a hacer tantas horas extras, por lo que Shane
deba de estar tan cansado que no ira concentrado. Tampoco se poda
acordar de cundo haban llegado Jenny y Mike, ni entenda por qu no la
dejaban en paz de una vez por todas.
Nos ha dejado.
Shane nos ha dejado.
Su Shane.
Por qu l? Por qu no ella? Ella era la que mereca morir en ese
accidente, no Shane. l no le hara dao ni a una mosca. Todo el tiempo
que haban pasado discutiendo sobre la boda; todo el tiempo que haban
perdido discutiendo sobre cosas estpidas; todo el tiempo que ella haba
perdido quejndose de su familia. Karen dara cualquier cosa con tal de que
le devolvieran ese tiempo. Habra dado lo que fuera para que alguien
sacara una varita mgica, le devolviera todo eso y terminara con esa
pesadilla.
Por qu? Por qu alguien dejara que algo as sucediera?
Estaba Dios castigndola porque no haba ido a la iglesia desde
haca ms de doce aos? La estaba castigando porque no iba a casarse en
su Iglesia? O tan slo porque era una retorcida, amargada y resentida que
no quera compartir a Shane con nadie ms? No se haba callado que su
familia no le caa bien. Era se el castigo por querer tenerlo para ella
sola?
Karen no poda encontrar respuestas. Lo nico que saba era que
Shane nunca ms iba a abrazarla; ella nunca iba a despertar en la cama, con
l a su lado; y su boca nunca ms iba a recibir sus besos. No iban a volver a
rerse juntos; ni a compartir un momento de felicidad o de tristeza. Ya no
podran hacer todas las cosas que haban planeado para despus de la boda,
como visitar Las Vegas o Nueva York, como siempre haba querido Shane;
o Roma y Pars, como quera Karen.
No habra boda, no habra una nueva vida juntos, no habra nada.
Nada.
Nos ha dejado.
CAPTULO 38

Dese el otro lado de la sala, y con creciente preocupacin, Jenny
observaba a Karen, una solitaria figura hundida en la butaca que quedaba
frente al televisor. Apenas haba pronunciado dos palabras desde que el
polica se fue de la casa, y pareca no darse cuenta de que a medida que
avanzaba la noche, iban llegando ms y ms amigos.
Aidan, todava destrozado, estaba sentado en la cocina, con Gerry, a
su vez profundamente afectado. Jenny saba que Karen estaba en estado de
choque, pero la asustaba por lo terriblemente introvertida y aislada que
estaba en ese momento. Cogi un pauelo de una caja que haba en la mesa
y se son la nariz sin apartar la vista de su amiga, que segua mirando el
televisor y pareca no ser consciente de que haba gente a su alrededor.
Jenny dese que Nellie Quinn no apareciera por all, al menos por
esa noche; que le diese a Karen una tregua antes del funeral. Haca un rato
haba tenido que arrancarle el telfono de las manos, al or que Nellie
sollozaba y despotricaba desde el otro lado de la lnea. Saba que slo era
una reaccin ante la noticia de la muerte de su hijo, pero lo ltimo que
Karen necesitaba en aquellos momento eran recriminaciones y
enfrentamientos con la familia de Shane. Despus de eso, Karen no haba
dicho nada ms, se haba limitado a sentarse en la butaca en la butaca de
Shane y envolverse bien con un jersey. Le ofrecieron caf, t y la
animaron para que hablase, pero ella rechaz todos los intentos con una
leve sacudida de cabeza.
Jenny no se haba sentido tan intil en toda su vida. No poda
hacerse idea de lo que Karen estaba sintiendo en aquellos momentos. La
extrema magnitud de lo que haba ocurrido tena que ser completamente
abrumadora, y su manera de enfrentarlo, por lo menos hasta entonces, era
permanecer callada y fingir que no haba pasado nada, que aquello no eral
real.
Su amiga se levant de la butaca.
Me voy a la cama anunci en tono suave, dirigindose hacia el
piso de arriba.
Quieres que...? Las palabras de Jenny se apagaron al ver que
Mike negaba con la cabeza.
Djala, Jen. Probablemente, necesite estar a solas.
Jenny sinti que los ojos se le llenaban de lgrimas.
No s qu decirle, Mike. No s qu hacer. Cmo puedo
ayudarla?
No puedes contest l sin tapujos. Slo djala, djala sufrir
en paz. Ella asinti.
No puedo creer que todo esto est pasando. Quiero decir, iban a
casarse el mes que viene. Cmo ha podido suceder? No es justo.
No lo s. Nunca es justo en ninguna circunstancia, cario
coment Mike suspirando y cogindole la mano. Lo nico que puedes
hacer es estar cuando Karen te necesite, y ser su amiga, como siempre.
Me destroza pensar en ella y en Aidan. Imagnate; a l lo
llamaron para intervenir en el accidente que seg la vida de su mejor
amigo...
Despus de descubrir que Shane estaba muerto, Aidan insisti en
acompaar a su jefe y al polica a la casa de Harold Cross. Aunque tena el
corazn roto, no quera que otra persona le diera a Karen la noticia.
Aunque el protocolo estipulaba que tena que ser el jefe de la estacin de
bomberos o un miembro de la polica quien informara a los familiares, el
jefe de Aidan hizo la vista gorda ante las circunstancias. El conductor del
coche que haba causado el accidente tambin haba muerto. Jenny saba
que, en algn lugar del pas, haba otras personas tan conmocionadas como
ellos.
Imagino lo duro que habr sido para Aidan, pero como mnimo,
Karen ha tenido a su lado a alguien a quien conoca dijo Mike.
Imagnate lo que habra sido si el polica hubiera aparecido con esas
noticias y le hubiera pedido a Karen que identificara el cuerpo.
Jenny asinti, suspirando con tristeza.
Es como una pesadilla, y adems as, tan de repente. Cmo
podr superar esto, Mike?
No ser fcil, necesitar gente a su alrededor. Dnde estn sus
padres? Dijiste que vivan en el extranjero?
En Tenerife, s. Me pregunto si alguien los habr informado.
Tendrn que venir para el funeral.
Por lo que Jenny saba, las nicas personas con las que Karen haba
hablado esa noche eran los Quinn. Aidan la haba llamado a ella poco
despus de darle la noticia a Karen. Jen decidi que lo primero que hara
por la maana sera contactar con Jonathan y Clara Cassidy, para que
pudiesen reservar vuelo.
Mira, s que probablemente no es el mejor momento para pensar
en esto, pero qu pasar ahora con Karen, con la casa, quiero decir?
pregunt Mike.
Bueno, ahora es su casa, no?
No estoy tan seguro, Jen. Ella y Shane no se casaron. Recuerdas
que bromeaban sobre que la hipoteca estaba slo a nombre de l? Y como
su hermano fue el avalista, es decir el responsable subsidiario de la deuda y
de todo lo que firm Shane, me parece que Karen tiene pocos o ningn
derecho sobre la casa una vez muerto l.
Qu? Entonces, quin lo tiene? Jenny estaba aturdida. Mike
respir profundamente.
El pariente ms cercano.
Esa misma noche, se sentaron junto a Aidan y el compaero de
trabajo de Shane, Tony. El primero segua conmocionado por la repentina
muerte de su mejor amigo. Jenny decidi quedarse a dormir en la casa para
estar cerca de Karen por la maana, cuando quiz sta necesitara a su
amiga.
No haba vuelto a aparecer desde que se haba ido a su habitacin.
Jenny confiaba en que pudiese dormir un poco.
Ella tambin haba intentado dormir, en el sof, cuando Aidan y los
dems se fueron a casa y Mike parti hacia la oficina, pues haba insistido
en quedarse con ella. Jenny senta que nada de aquello era real, hasta que
Tessa lleg y le dio un ejemplar del diario de la maana. Un gran titular
anunciaba que Shane y el otro conductor eran el nmero de vctimas
ochenta y seis y ochenta y siete en accidentes de trfico en Irlanda en lo
que llevaban de ao. Bajo el titular haba una gran fotografa en color del
coche en el que Shane haba muerto, tan doblado y retorcido que apenas era
reconocible.
Cmo est? pregunt Tessa dndole un fuerte abrazo a Jenny.
Esta neg con la cabeza.
Estoy preocupada por ella. No ha salido de su habitacin, ni ha
abierto la boca desde anoche.
Dios mo. Probablemente est en estado de choque.
Supongo, pero me gustara que hiciera algo como llorar, gritar,
pegar patadas a las paredes, algo!
Lo ms seguro es que lo est haciendo, al menos en su mente
intervino Gerry quedamente, entrando detrs de su esposa. Estas cosas
cada uno se las toma de forma distinta, Jen. Algunos expresan el dolor
abiertamente, sollozando y llorando como t esperas; otros, como Karen,
slo quieren apartarse de todo y de todos. Quin puede reprochrselo?
Lo s, lo s. Slo quisiera poder hacer algo por ella dijo Jenny
llenando la tetera. No s cuntas veces me he acercado hoy a la
habitacin, pero sigue sin querer hablar.
Oy que sonaba el telfono y se fue al recibidor a contestar,
dejando a Tessa y a Gerry sentados en silencio a la mesa de la cocina. Era
Nellie Quinn, para anunciar que se haban hecho los preparativos para
llevar a Shane del hospital al lugar donde lo enterraran en Rafhrigh a la
maana siguiente. Por lo visto, Jack lo haba organizado todo. Jenny fue
consciente de que no haban consultado o incluido a Karen en los
preparativos, pero a juzgar por lo que haba odo sobre los Quinn, eso no la
sorprendi. Y quiz Karen no quera que la incluyeran. Llam a los dems
para decrselo y luego subi a informar a Karen.
Dio unos golpecitos en la puerta. Nadie contest. No se oa el ms
mnimo movimiento. Abri la puerta y se encontr con la habitacin
totalmente a oscuras y Karen echada en la cama, con los ojos abiertos,
mirando el techo.
No ir al funeral fue todo lo que dijo.
Karen, cario...
No ir, Jenny repiti, convencida. Te he odo hablar por
telfono. S que es maana, y no ir. No intentes convencerme de lo
contrario porque perders el tiempo.
Y dicho esto, se volvi de costado, dndole la espalda a Jenny.
sta se sent y puso una mano en el hombro de su amiga.
No tengo ni idea de cmo te sientes, Karen. Ni siquiera puedo
imaginrmelo, y por supuesto, eres libre de decidir lo que quieres hacer,
pero no crees que a Shane le parecera importante que fueras?
No contest simplemente.
S que ha sido un golpe terrible, pero...
No, no sabes nada! grit Karen dndose media vuelta para
mirarla a la cara, con mirada furibunda. No tienes ni la ms remota
idea, Jenny! Sabes lo que hice ayer por la maana cuando Shane se iba al
trabajo? Yo todava estaba en la cama cuando vino a darme un beso de
despedida, y me quej y lo apart, molesta porque me haba despertado.
Imagnatelo! Era la ltima vez que me daba un beso y yo me apart
porque soy tan condenadamente vaga que me enfad con l! La ltima vez.
Pero era imposible que lo supieras... Jenny saba que era una
prdida de tiempo.
Y luego, ayer por la noche, le dej un mensaje en el telfono
mvil. Le dije: Date prisa, me estoy muriendo de hambre, no te olvides
de los rollitos de primavera!. Te lo puedes creer? No te olvides de los
rollitos de primavera! Eso fue lo ltimo que le dije! No le dije que lo
amaba, que le echaba de menos o que era lo ms importante del mundo
para m! Dije algo estpido y trivial! Golpe la cama con el puo.
Karen, no sabas lo que iba a pasar... intent tranquilizarla su
amiga.
Y mientras l estaba aplastado debajo el coche, quiz incluso
con vida pidiendo ayuda, yo estaba aqu sentada, enfadada con l porque
llegaba tarde, y preocupada por la maldita cena! En qu clase de persona
me convierte esto, Jenny? En qu clase? Por qu soy yo la que sigue aqu
y l es quien se ha ido? Qu sentido tiene esto?
No es as como funciona, cario dijo finalmente Jenny.
Durante todo ese rato, Karen haba estado llorando; las lgrimas
cayndole a raudales por las mejillas.
Pensar que he malgastado el tiempo intentando retrasar la boda,
resentida con su familia y hacindolo infeliz. Bueno, he conseguido lo que
quera, no es as? Ahora no habr boda. Nunca habr una boda porque yo
fui demasiado egosta!
Nunca le hiciste infeliz, Karen, eres demasiado dura contigo
misma. Sencillamente, lo mismo podras haber sido t como yo, como
cualquiera. Que no te carcoma la culpa, ya bastante tienes. Si empiezas a
culparte por lo que ha pasado, puede que acabes deseando haber muerto
con l en el accidente.
Deseara haber muerto. Karen se hundi entre los cojines.
Luego volvi a tumbarse boca arriba, secndose las lgrimas con la funda
del edredn. Ahora no tengo nada, Jenny, nada ni a nadie. Shane era mi
vida, mi futuro. Por dnde empiezo ahora?
Lo primero que puedes hacer es ir al funeral. Estoy segura, no,
completamente convencida, de que Shane habra querido que fueras en vez
de quedarte aqu, sufriendo t sola. Necesitas rodearte de gente, Karen. Es
importante. Es lo correcto.
Mientras se escuchaba aconsejar as a su amiga, se preguntaba si
ella misma crea lo que estaba diciendo. No poda imaginar cmo se
sentira si alguien a quien amaba hubiera sido arrancado de su vida de esa
manera. Puede que Karen tuviera razn al querer quedarse encerrada; as
estara lejos de las palabras de consuelo vacas y de los repetitivos tpicos
de ayuda que sin duda recibira en el funeral. Quin saba si ir al funeral y
dar la cara era lo correcto?
Mira dijo finalmente con calma si realmente no quieres ir,
entonces me quedar aqu contigo. No digas nada aadi viendo que
Karen se mova, de ninguna manera te voy a dejar sola. Me quedar en el
piso de abajo, y si quieres hablar, hablamos, pero nadie te forzar a hacer
algo que no quieras.
Karen asinti con los ojos llenos de lgrimas.
Gracias, no me veo capaz de vestirme, ir all y mirar a toda esa
gente a la cara. Ni siquiera conozco a la mayora. Tampoco quiero ver a los
Quinn. Ya me odian bastante, y no me digas que no, porque me enter de
todo lo que Nellie me dijo anoche.
No olvides que ella tambin estaba en estado de choque, Karen.
Era su hijo.
Puede que tuviera razn en algunas cosas. A Shane se lo puse
difcil y se lo hice pasar mal, sabes?
Karen, t y l estabais hechos el uno para el otro. Discutais ms
que cualquier otra pareja que yo haya conocido, pero os querais de verdad.
Lo siento, pero no tienes por qu asumir el papel de mala. T no forzaste a
Shane a trabajar hasta tan tarde, ni a hacer nada que l no quisiera hacer.
Adems, estaba volviendo a casa temprano, no es as? Karen hizo una
mueca de dolor. Si esto hubiera pasado mientras iba de camino a
Kilrigh, no crees que Nellie Quinn se hubiera culpado a s misma porque
su hijo estaba yendo a visitarla? No te tomes a pecho lo que te dijo ayer,
Karen. Estaba destrozada, igual que t lo ests ahora. Probablemente
tambin tenga sus propios remordimientos. Todo el mundo debe de
tenerlos cuando no tienen la oportunidad de despedirse de forma adecuada.
Karen se sent y se apoy en la almohada, con la cara roja y baada
en lgrimas.
Te quedars conmigo maana, Jen? pregunt con voz
desvalida.
Su amiga puso una mano encima de las suyas.
Estar todo el tiempo que me necesites.
CAPTULO 39

Segn la prediccin iba a ser el da ms clido de mayo en Irlanda
desde haca quince aos, y las temperaturas iban a alcanzar los veinticinco
grados al medioda en el centro del pas.
Eso, segn la radio del taxi. No obstante, el conductor insista en
decirle a su pasajero que no se poda confiar en las predicciones
meteorolgicas, en especial en aquel pas.
El sol an no haba logrado atravesar el manto de bruma de la
maana, y eso hizo que Roan no pudiera ver todava su tierra. Pens que,
teniendo en cuenta que el aeropuerto de Dubln era completamente
invisible desde el cielo, el piloto haba hecho un aterrizaje excelente.
Una vieja seal de carretera inform a Roan que quedaban otras
veinte millas para llegar a Rathmines. Era extrao y, sin embargo,
especialmente reconfortante, que los viejos mojones blanco y negros de la
carretera indicaran la distancia en millas en vez de en kilmetros. Era una
seal de que lo tradicional segua dominando el campo de Irlanda. No
haba visto ningn mojn verde y blanco que sealara los kilmetros desde
que tomaron la N3. No es que en Estados Unidos hubiera viajado por
muchas carreteras, de hecho, se haba aventurado a salir de la ciudad en
contadas ocasiones. Con lo emocionante que le haba parecido que sera la
ciudad cuando vio los famosos rascacielos de Manhattan por primera vez,
tras aterrizar en el JFK. Luego, Roan pronto se dio cuenta de que vivir en
Nueva York, con una muchedumbre de chicos irlandeses, no sera tan
diferente de vivir en Rathmines. Su objetivo era ganar suficiente dinero
como para poder pagarse un apartamento para l solo en Manhattan,
Chinatown, The Village, cualquiera de esos sitios le ira bien.
Estaba en camino de conseguir ese objetivo; de hecho, a las 9.30 de
la noche, cuando abri el mail de Aidan contndole lo del accidente de
Shane, todava estaba en la oficina.
Haba estado trabajando en el proceso de depuracin de un
programa informtico de almacenamiento de datos que la compaa haba
diseado para una editorial de Nueva York. Era una tarea importante, y, en
principio, Roan haba sido trasladado desde las oficinas de Dubln para
supervisar las ltimas fases del proyecto y, asimismo, para asegurarse de
que el sistema estaba acabado en la fecha prevista. Haban surgido algunas
dificultades en el programa y por eso Roan se haba quedado ese da hasta
tarde. Saba que un buen resultado significara un paso importante para
hacer cosas ms interesantes. Estaba convencido de que despus de
terminar el proyecto, se quedara en las oficinas de Nueva York y, si las
cosas salan tal como l esperaba, sera el primero de la lista para obtener
una promocin. Por primera vez en su vida, Roan saba exactamente lo que
quera.
La noticia de la muerte de Shane le haba afectado. No es que
tuvieran una relacin especialmente cercana Roan nunca haba
mantenido una relacin demasiado cercana con nadie, pero para su
sorpresa, Shane y Aidan haban hecho un especial esfuerzo para mantener
el contacto con l desde que dej Dubln. No pasaba una semana sin que
charlaran por Internet, o sin que al abrir el correo lo recibiera alguna
broma trillada enviada por uno de los dos. Ninguno de sus otros as
llamados compaeros se haba molestado ni siquiera en telefonear para ver
cmo estaba. Por alguna razn, se haba creado la ilusin de que todos
estaran muertos de envidia por su nuevo trabajo en la gran ciudad y, de
alguna manera, haba credo que lo bombardearan a peticiones para
visitarlo. Para ser sincero, se mora de ganas de que alguien fuera a verlo.
Pero nadie lo haba hecho. Roan no poda creer que algo as lo preocupara.
l no era dado a mantener el contacto con la gente, pero al cabo de un
tiempo, se dio cuenta de que apreciaba el inters y el esfuerzo de Aidan y
Shane. Era importante para l que alguien de su pas se preocupara por lo
que haca con su vida.
Y ahora el pobre Shane haba muerto.
Despus de leer el mail de Aidan, y todava impresionado por la
noticia, telefone para preguntar sobre el funeral. Saba que a Aidan lo
haba sorprendido un poco que volviera a Irlanda para el servicio, pero
cuando Roan supo la noticia, no lo dud ni un segundo. Siempre haba
sentido un gran respeto por Shane, y, por lo que pareca, el pobre Aidan
estaba completamente destrozado. Lo mnimo que poda hacer era ir y
darle el psame a la familia. Tambin se senta apenado por Karen. Dios
saba que los dos nunca se llevaron bien, no obstante, tena que ser muy
duro para ella perder a su prometido de esa manera.
Alguna idea de hacia adonde tenemos que ir, chico? pregunt
el taxista interrumpiendo sus pensamientos. Haban parado en un cruce, y
all no se vea ninguna seal de Kilrigh ni, por supuesto, de ningn otro
sitio. Al igual que Roan, el taxista desconoca las carreteras secundarias
del condado de Meath.
No estoy muy seguro.
Se cambi de sitio para poder echar un vistazo por la ventana.
La carretera asfaltada por la que estaban viajando pareca proseguir
a la izquierda por un estrecho y descuidado sendero que, en su opinin, no
era ms que un camino de carro. La alternativa era una carretera igual de
estrecha, con gravilla a los mrgenes. Ambas eran igualmente
desalentadoras, y no parecan llevar a ningn sitio que quedara cerca de la
civilizacin.
El sol estaba ya muy alto en el cielo y Roan dedujo que deban de
ser las diez o las diez y media. Aidan le haba dicho que la misa era a las
once en punto. En ese momento, todo indicaba que iba a llegar tarde.
Tessa cogi la mano de Gerry y se la apret con fuerza. El olor a
incienso impregnaba el aire, seal de que era hora de trasladar el fretro de
la pequea iglesia al cementerio. Despus de que la familia de Shane se
levantara del banco, el pequeo grupo de amigos sigui al sacerdote, a los
monaguillos y a otros asistentes a la ceremonia, por el pasillo, hacia
afuera, donde brillaba el sol.
El da era magnfico, pens Tessa. Ya haca calor, pero
considerando que el pas segua empapado por la lluvia que no haba
dejado de caer durante las anteriores semanas e incluso durante ese mismo
fin de semana pasado, el hecho de que el sol brillara esplndido en un cielo
despejado era desconcertante. Pareca como si se estuviera burlando de las
trgicas circunstancias que los haban llevado a todos ellos all.
Seguramente, pens, en alguna otra iglesia del pas habra alguna mujer
ilusionada porque se casaba ese mismo da, una mujer que se habra pasado
toda la semana deseando y rezando para que hiciera ese sol. Mientras
caminaba lentamente a travs del cementerio, mir a Mike y le dedic una
leve sonrisa. Haba ido al funeral sin Jenny, y pareca un poco perdido
entre todos ellos. Tessa pens que entenda por qu Karen haba sido
incapaz de ir al entierro, no obstante, no estaba segura de que estuviera
haciendo lo correcto. Dar sepultura a un ser querido formaba parte
importante del proceso de duelo, lo saba de primera mano, porque en el
hospital conoca a muchas personas que haban perdido a alguien.
Intentando mantenerse al margen, Karen slo estaba retrasando lo
inevitable. Saba que su decisin no haba sido muy bien acogida por la
familia
Quinn. Despus de enterarse de que Karen no estara presente en la
ceremonia, Marie Quinn, la hermana mayor de Shane, se haba mostrado
escandalizada. Dejando a un lado su afliccin por un momento, empez a
despotricar contra Karen.
No s ni por qu me sorprendo haba dicho cuando Jenny
llam a la casa de los Quinn para informarles de la decisin de Karen.
Muy propio de esa chica, egosta hasta al final! Dios me perdone, pero la
nica cosa positiva de todo esto, es que no formar parte de esta familia!
Era una mujer odiosa, pens Tessa. Cuando la noche anterior
velaron el cuerpo, se haba mostrado irrespetuosa con su hermano. Se haba
pasado el rato charlando y cotilleando con las dems mujeres como si
estuvieran en una feria campestre, pero luego, tan pronto como apareci el
sacerdote para darle la bendicin, se puso a llorar y a lamentarse como un
animal. Tessa no pona en duda que quisiera a su hermano, no obstante,
para Marie, el funeral pareca ser ms un evento social en el que ella era el
centro de atencin, que el trgico y doloroso acto que era. Resultaba
terrible pensarlo, especialmente en aquellas circunstancias, pero Tessa
sinti que Karen estara mejor sin los Quinn.
La procesin fnebre se detuvo y la muchedumbre empez a
reunirse en pequeos grupos alrededor de la tumba. A Nellie, que se vea
profundamente afectada, la sostenan la hermana de Shane por un lado y
por el otro un hombre alto y con bigote de complexin fuerte, que Tessa
pens que sera Jack, el hermano mayor. Colocaron las flores junto al atad
y el sacerdote empez a rezar.
En ese momento, Tessa percibi un movimiento entre la multitud.
Con Jenny dos pasos detrs de ella, una Karen de aspecto terriblemente
frgil con la cara plida y las lgrimas resbalndole por las mejillas se
abri paso entre la gente. Cuando lleg al lado del fretro se puso de
rodillas y, con la punta de los dedos, toc por instante la tapa. Luego,
agachada al borde de la tumba, baj la cabeza y empez a sollozar
calladamente. Era una imagen desgarradora; Tessa no pudo contener las
lgrimas por la pena que senta hacia su amiga.
CAPTULO 40

Depus del servicio, la recepcin del funeral tuvo lugar en
Mulligan, el nico bar de Rathrigh, donde se sirvieron bebidas y aperitivos.
Me alegra mucho que hayas podido convencerla le coment
Aidan a Jenny. Todos estbamos seguros de que no vendra.
No he tenido que hacer nada contest Jen. Ayer por la
noche, nada hubiera podido arrastrarla hasta aqu. No obstante, esta
maana, cuando se ha levantado, algo haba cambiado. Me ha dicho que se
haba pasado toda la noche dndole vueltas y que quera despedirse de la
forma adecuada.
Mir hacia Karen, que estaba sentada en la otra esquina del bar
conversando con Gerry quedamente.
Entonces, Mike no va a volver? pregunt Tessa tomando un
trago de agua mineral y, al mismo tiempo, intentando evitar el humo del
cigarro de Aidan. He visto que se marchaba muy pronto.
Jenny asinti.
Se siente fatal por haber tenido que irse corriendo de esta
manera, pero debe volar a Londres y ahora que todo ha terminado, no tiene
sentido que se quede aqu.
Tessa vio que la mirada de Jenny se posaba en su marido.
Mike se ha portado muy bien con Gerry, sabes? No s cmo lo
hace, pero tiene la capacidad de decir lo correcto en el momento adecuado;
especialmente en una situacin como sta.
Era verdad, pens Jenny. Mike tena un don especial. Normalmente,
la gente que no forma parte de un grupo de amigos no tiene ni la ms
remota idea de cmo reaccionar frente a una tragedia semejante y, por lo
general, recurren a los supuestamente reconfortantes pero vacos tpicos.
Sin embargo, Mike no era de ese tipo de personas. Haba sido un
puntal para todos a lo largo de esas ltimas horas, y en especial para los
hombres: haba pasado largos ratos charlando con Aidan, que an estaba
intentando asimilar la tragedia, y la noche anterior, se qued hablando con
Gerry hasta altas horas de la madrugada.
Cuando llegara a Londres estara destrozado. Jenny dese que
pudiera dormir un poco antes de la reunin.
Desde que Karen esa maana haba decidido asistir al funeral
pareca habrsele levantado un poco el nimo, pero Jenny poda ver en la
cara de su amiga que la tensin slo estaba empezando a emerger. La
llevara de vuelta a Dubln tan pronto como se le presentara la ocasin,
pero mientras tanto, el hecho de haber salido de la casa le hara bien; era
bueno que pudiera compartir su pena con sus amigos. Especialmente,
porque no poda contar con ningn miembro de la familia de Shane, o de la
suya. Jenny todava se senta dolida por la conversacin que haba
mantenido con la seora Cassidy el da anterior.
Lo siento, querida, pero es totalmente imposible que podamos
llegar a tiempo para el funeral. Jonathan tiene una importante reserva de
unos americanos para esta semana y, bueno, como tenamos que dejar el
mes de junio libre para la boda y todo eso. No podemos cambiarlo todo con
tan poca antelacin. Dile a Karen que la queremos mucho, y que le
mandaremos flores.
Que le mandaran flores! Ahora entenda por qu su madre siempre
era reacia a quedar con Clara y Jonathan Cassidy cuando stos vivan en
Kilkenny. Jenny saba que los padres de Karen eran gente ocupada, pero
qu tipo de padres dejaran sola a su nica hija en un momento como se?
Voy a pedir otra Coca-Cola. Alguien quiere tomar algo?
pregunt, vaciando el contenido de su vaso de un trago. Tessa y Aidan
negaron con la cabeza.
Jack Quinn la abord cuando iba de camino a la barra.
Eres Jenny, verdad? pregunt. Slo quera pedirte disculpas
por el comportamiento de mi hermana cuando le dijiste que Karen no
asistira al funeral. Estaba destrozada; todos lo estamos.
Ella asinti.
Lo entiendo, y estoy segura de que Karen tambin.
Marie puede ser un poco busc la palabra adecuada difcil a
veces. Pero no es nada personal.
No pasa nada, de verdad. Estoy segura de que Karen no se lo
tomar en cuenta insisti Jenny con una sonrisa apaciguadora.
Como mnimo Jack tena la decencia de disculparse; saba que su
hermana se haba pasado con lo que haba dicho respecto a Karen. Por el
rabillo del ojo, Jenny vio que Nellie Quinn se acercaba a la mesa de su
amiga.
Bueno, gracias por venir, Jenny continu Jack. Shane me
habl muchas veces de ti, y s que erais buenos amigos.
El hombre se alej y, cuando lo hizo, Jenny se qued sin
respiracin. La cabeza empez a darle vueltas mientras el resto del mundo
estaba parado. Roan Williams estaba apoyado de manera informal en la
barra, a su izquierda; estaba charlando con un hombre de traje negro al que
Jenny no reconoci. Se le hizo un nudo en el estmago y empez el
corazn a latirle a lo que parecan ser mil pulsaciones por minuto. Qu
estaba haciendo Roan all? No, no poda ser l, era slo alguien que se le
pareca. Estaba cansada y su mente le estaba jugando una mala pasada.
Desvo la vista, sacudi la cabeza ligeramente y luego mir otra vez. S,
definitivamente, era l!
Oy que el camarero le preguntaba qu quera, de modo que no le
qued ms remedio que recomponerse mientras segua luchando contra la
impresin.
Oh, deja de ser tan tonta, se dijo a s misma. Y qu que Roan
estuviera all? No haba para tanto, no? Pero haba sido tan inesperado
verlo as, de repente, despus de tanto tiempo. Pag al camarero y,
temblando, se dirigi de vuelta a la mesa. Entonces tom un trago tan
grande, que casi se trag un cubito de hielo.
Veo que has visto a Roan susurr Tessa con cautela para que
los dems no la oyeran.
Jenny asinti, intentando hacer lo posible por adoptar un aire
despreocupado.
No saba que hubiese vuelto de Estados Unidos, t lo sabas?
Tessa sacudi la cabeza.
No, pero lo he visto antes; estaba al fondo de la iglesia mientras
salamos. Se inclin hacia ella y susurr: Cmo te sientes?
Yo? Oh, estoy bien, perfectamente. Ha sido un poco inesperado,
pero...
Se detuvo cuando Roan se acerc a la mesa y los salud a todos con
un ligero movimiento de cabeza. Aidan, que estaba sentado de espaldas a la
barra, se volvi sorprendido cuando le toc el hombro. Entonces se levant
y ambos se dieron palmadas en la espalda.
Cmo ests, Roan? Gracias por venir dijo Aidan efusivo.
Jenny intent desviar la vista, pero no lo consigui. Por encima del
hombro de Aidan, l la miraba fijamente, con aquellos profundos ojos
negros que una vez conoci tan bien.
Hola, chicos, cmo estis? Cogi un taburete y se sent en el
espacio que quedaba entre Jenny y Aidan. Ella, incmoda, se apart un
poco. Jenny, ha pasado mucho tiempo. Qu tal te va? pregunt
sonriente mientras tomaba un trago de cerveza.
A ella se le pusieron los pelos de punta por su actitud. Cmo poda
hablarle como si fuera cualquier otra persona del grupo, como si nada
hubiera pasado entre ellos? Quera gritarle: Qu tal me va? Oh, muy
bien, Roan! Me rompiste el corazn y prcticamente arruinaste mi vida,
pero ahora mismo estoy bien, perfectamente bien. Gracias por
preguntar!.
Muy bien, gracias, y a ti? fue lo nico que dijo, esforzndose
por mantener un tono de voz calmado, aunque el corazn pareca que fuera
a salrsele del pecho. Tambin yo soy capaz de jugar a este juego,
cretino!
Bien, bien. No me puedo quejar.
Me alegro por ti!
Al notar la incomodidad de Jenny, Tessa cambi de tema
preguntndole a Roan cundo haba vuelto a Irlanda. Cuando les dijo que
haba volado a Dubln ese mismo da para asistir al funeral, y que se
marchaba de vuelta a Estados Unidos al da siguiente, Jenny trat de
parecer desinteresada. Era una visita breve, explic; probablemente no
tendra tiempo ni para visitar a su familia.
Jenny digiri esa informacin con una mezcla de alivio y enfado.
Procuraba fingir que no le importaba, pero ver a Roan all, despus
de tanto tiempo, hizo que le volvieran todos los recuerdos. Los meses de
soledad que haba pasado, con el corazn roto y su autoestima por los
suelos, preguntndose qu necesidad haba de haberla engaado tanto
tiempo, preguntndose por qu no haba sido suficiente para l. Jenny
necesitaba saber. Tena que saber por qu.
No debera estar sintiendo eso, no cuando tema la vida encarrilada
de nuevo, y cuando adems estaba Mike. Mike, que Jenny saba que hara
por ella lo que fuera, que haba sido honesto desde el principio, y que
nunca la tratara como la haba tratado Roan.
En fin, pens, viendo que Karen se acercaba a ellos, fuera como
fuese, aqul no era el da indicado para revisitar el pasado.
Jen, espero que no te importe, pero los Quinn me han preguntado
si quiero ir con ellos a su casa. Tienen algunas cosas de Shane que Nellie
quiere darme.
Quieres que te acompae?
Karen se hundi en una silla que haba junto a Jenny. No, vete a
casa si quieres. En realidad no me apetece ir ahora, pero lo ms probable es
que no tenga otra oportunidad. Despus de todo, ya nada me une a ellos,
no es as? Por un momento, se le qued la mirada perdida y los ojos le
brillaron. Puede que pase la noche all, pero si no es as, estoy segura de
que Jack o alguien me acompaar ms tarde a casa. T vete a tu casa
cuando esto acabe. Hace das que no has pasado por all y s que has
dormido menos que yo.
Jen sonri y le dio a su amiga una palmadita en la mano.
Ests segura? pregunt, puesto que no le gustaba mucho la
idea de dejarla sola con los Quinn. Confiaba en que Marie supiera
comportarse, porque con todo lo que haba pasado, Karen tena ms que
suficiente. Por otra parte, quiz sa sera la oportunidad de que su amiga y
Nellie pudieran olvidar el pasado.
Lo estoy. Supongo que todos se irn pronto... aunque veo que
Gerry est disfrutando de la cerveza le coment a Tessa.
Esta mir hacia el otro lado del bar, donde estaba sentado su
marido, que sujetaba una cerveza Guinness a medio terminar en una mano
y tena una por empezar en la mesa, frente a l.
Creo que, despus de esto, todos necesitamos relajarnos
coment Tessa. Ya sabes que yo odiaba el hecho de que, en este pas,
todo el mundo se fuera corriendo al bar despus de un funeral. Siempre me
haba parecido irrespetuoso. Pero despus de lo que ha pasado, puedo
entender que la gente necesite evadirse; eso, de alguna manera los
devuelve a la normalidad.
Vio la mueca de dolor de Karen, y Tessa se quiso morir.
Oh, lo siento, cario. S que tendr que pasar mucho tiempo
antes de que las cosas vuelvan a la normalidad. He hablado sin pensar.
No, est bien dijo Karen levantndose. Para serte sincera,
hoy me ha resultado mucho ms fcil de lo que esperaba. S que puede
sonar extrao, pero de alguna manera, me alegro de haber venido. Gracias
a las dos. Aprecio mucho vuestra ayuda.
Karen, sabes que estaremos a tu disposicin siempre que lo
necesites ofreci Tessa abrazndola cariosamente. Por como veo las
cosas, supongo que nos quedaremos aqu un buen rato ms. Nos vemos
maana.
Tessa y Gerry haban planeado pasar la noche en Harold Cross, para
que Karen no se quedara sola.
Tenis llave? le pregunt Karen.
S, no te preocupes por nosotros. Nellie Quinn te est haciendo
seas, debe de estar lista para marcharse.
Karen abraz a Jenny y a Tessa otra vez, y fue a reunirse con los
Quinn, que estaban esperndola en la puerta.
Yo tambin me voy a ir coment Jenny con un bostezo.
Karen tena razn. Apenas he dormido, y estoy muy agotada.
Pero ests segura de que ests en condiciones de conducir?
pregunt Tessa.
Seguro, de verdad. Dile adis a Gerry de mi parte, de acuerdo?
Mir a su alrededor para despedirse de los dems; no obstante, pareca
que todos se haban marchado. Tampoco pudo ver a Roan por ningn lado.
Not una extraa sensacin de vaco cuando abandon el bar y ech
a andar hacia el pequeo aparcamiento de coches que haba detrs del
edificio. Por alguna razn, siempre haba imaginado que cuando se
encontrara cara a cara con Roan todo sera muy diferente a como haba
sido. Haba pasado muchas noches elaborando gran variedad de escenas en
su mente.
En una, Roan estaba lleno de remordimientos y le rogaba que
volviera con l, porque se haba dado cuenta de lo mucho que la quera y de
lo mucho que haba perdido. En otra, ella le gritaba preguntndole por qu,
por qu le haba hecho tanto dao? Y, entonces, se abrazaban, o quiz se
iba cada uno por su lado. Pero no haba ocurrido nada por el estilo. Jenny
arranc el motor con la visin borrosa y los ojos llenos de lgrimas, y se
dirigi a la salida del aparcamiento para alejarse de Rathrigh.
Haba llegado ya a la salida cuando vio una figura alta que corra
detrs del coche.
Qu quieres? Baj la ventana, pero no poda verle.
Roan empez a decir algo, se detuvo y se llev ambas manos a los
bolsillos. Entonces dijo:
Te he visto marchar y slo quera...
En ese momento, Aidan sali del bar y se encamin hacia el
aparcamiento.
Por Dios santo, entra espet Jenny con impaciencia. No saba
muy bien por qu, pero no quera que los vieran juntos. Roan obedeci, y
Jenny arranc el coche dirigindose hacia la calle principal; sus
pensamientos iban a mucha ms velocidad que el cuentakilmetros.
Ninguno de los dos dijo nada hasta que hubieron salido del pueblo.
Dnde vas a pasar la noche? Puedo llevarte? pregunt ella,
ansiosa por romper el silencio y desconcertada por su proximidad.
Me alojo en el Skylon, cerca del aeropuerto. Te agradecera
mucho que me Llevaras. De lo contrario, buscar un taxi por aqu.
Ningn problema.
Jenny condujo durante lo que le pareci una eternidad sin decir
nada ms. Alterada y nerviosa, condujo mucho ms rpido de lo que
normalmente se permita a s misma, y menos por aquellas carreteras tan
estrechas y tortuosas. Era muy consciente de su presencia; de la
familiaridad de su olor. Estaba guapo, pens.
Cuando llegaron a la calle principal de Dubln, Roan finalmente
dijo algo:
Qu tal te va? pregunt, lo mismo que en Rathrigh, aunque, a
decir verdad, esa vez de manera ms delicada, con un poco ms de
sentimiento.
Bien contest ella, tratando de que no se le alterase el tono de
voz. No esperaba encontrarte all hoy. Saba que t y Shane seguais en
el contacto, pero no saba que fuerais tan amigos.
Shane era un buen tipo contest l con un leve acento
americano. Me dio su direccin de correo electrnico antes de que me
fuera y solamos escribirnos. Con Aidan tambin. Me senta bastante solo
al principio. Nueva York es muy grande, y no conoca a mucha gente en la
oficina. Durante las primeras semanas, la compaa me pagaba un hotel,
hasta que pudiese encontrar un sitio para m solo.
Acaso Cara Stephens no se fue tambin para all? pregunt
Jenny amargamente, antes de poder reprimirse. Estoy segura de que te
habra hecho compaa.
Mierda, por qu haba dicho eso? Ahora l sabra que an le
importaba.
Roan respir profundamente.
No fue lo que crees, Jenny. Nunca hubo nada entre Cara y yo.
Oh, ya veo, esa noche lo imagin todo, no es as? Imagin que la
estabas abrazando en una discoteca.
Cuando agarr el cambio de marchas para poner quinta, Jenny not
que le sudaban mucho las manos.
Jen, sta es la tazn por la que te he ido a buscar al aparcamiento.
S que sigues enfadada conmigo, y ests en tu derecho. Mira, aparca y
vamos a alguna parte donde podamos hablar tranquilos, no de esta manera.
Ests demasiado exaltada. Por favor, reduce la velocidad o, de lo contrario,
conseguirs que nos matemos los dos aadi, dndose cuenta en ese
instante de que, en vistas del da que era, el comentario haba sido de muy
mal gusto.
Satisfecha porque despus de todo ese tiempo era ella quien lo
haca sentir incmodo a l, Jenny dej de apretar el acelerador y redujo la
velocidad. Necesitaban hablar, haba dicho Roan. Tranquilamente. Quiz
entonces, pens, pudiese obtener algunas respuestas, aunque una parte de s
misma no estaba muy segura de si quera o no escucharlas.
Unos cuantos kilmetros ms adelante, cerca de Balbriggan, Jenny
par el coche en una pequea rea de picnic situada en una zona de
descanso, al lado de la carretera. Aunque ya no era hora de merendar,
algunas familias que haban ido de picnic seguan all, sentadas a las mesas
de madera; sin duda aprovechando al mximo el inesperado buen da y las
preciosas vistas de la baha de Dubln.
Jenny y Roan se sentaron en el banco vaco que les quedaba ms
cerca.
Ahora que ests aqu, no estoy muy seguro de qu tengo que
decirte empez a decir l tmidamente. He ensayado esta conversacin
miles de veces en mi cabeza, y ahora no s por dnde empezar.
Por una vez, Roan realmente pareca un poco inseguro, pens. Pero
no iba a dejarse ablandar por esa actitud de nio desvalido. Esa vez no.
Qu te parece empezar con un Jenny, siento haberte mentido.
Siento haberte engaado y siento haberte tratado como una mierda durante
todo el tiempo que dur nuestra relacin? Ese sera un buen comienzo,
Roan.
Not que su voz estaba cargada de amargura, bastante ms de la que
haba imaginado.
Tienes razn, sabes? Eso no te lo discuto. Gir la cabeza
hacia ella, pero Jenny tema la mirada fija en un punto lejano del mar. Lo
siento, Jenny. Siento todo lo que pas. Merecas algo mejor.
S contest ella. Mereca algo mejor. Me dijiste que me
amabas; estbamos viviendo juntos, por Dios santo! Y aun as me
engaaste y me mentiste todo el tiempo. Por qu? Si no me amabas, por
qu no te limitabas a terminar la relacin?
Roan mene la cabeza.
Jenny, sinceramente, no s por qu. Cuando dije que te amaba,
pensaba que lo senta, en ese momento lo crea, pero si miro atrs, supongo
que no tema ni la ms remota idea de lo que estaba diciendo.
Oh.
As pues, no la amaba. Despus de todo, nunca la haba amado.
Como mnimo, ahora Jenny lo saba con certeza.
Mira, Jen, tienes razn al decir que te enga y te ment. Y a da
de hoy, an no s por qu lo hice. Las chicas siempre me han perseguido, y
a veces era incapaz de controlarme. S que suena pattico, pero era verdad.
Como Cara, supongo susurr Jenny, mientras senta que se le
entumeca todo el cuerpo. Aunque ella ya haba averiguado todo eso
tiempo atrs, y, de alguna manera, lo haba aceptado, an le resultaba muy
difcil escucharle. Roan nunca la haba amado de verdad.
S, como Cara. Pero esa noche no sucedi lo que t piensas. S
que no me creers, pero esa noche tuve una crisis de conciencia. Saba que
Cara me deseaba, pero en un momento dado pens Por qu estoy
haciendo esto? Qu sentido tiene?. Cara no me importaba; ninguna de
ellas me importaba. Lo nico que haca era hacerme dao y hacrtelo a ti,
por no mencionar el hecho de arruinar cualquier posibilidad de tener una
relacin medio decente.
Jenny poda sentir cmo las lgrimas empezaban a agolprsele en
los ojos, y dese no llorar. Todo estaba volviendo, todos los viejos
sentimientos, las heridas, la traicin, la humillacin. Por aquel entonces,
ella haba llegado a creer que tenan algo ms que una relacin medio
decente. Mientras Jenny pona todo su corazn y su alma en hacer que
funcionara, Roan hizo todo lo que pudo para hacerla pedazos; dejndola de
paso a ella hecha pedazos en el proceso.
Lo siento, Jennydijo finalmente. De verdad. S que te
esforzaste al mximo, y que yo no saba lo afortunado que era de tener a
alguien como t. Hasta que me mud, no me di cuenta de qu pocas eran
las personas que realmente se preocupaban por m. Vi que no tena a nadie
en quien confiar; que con mi egosmo los haba alejado a todos. Crea que
todo el mundo o, al menos los que se hacan llamar mis amigos, estaran
realmente impresionados por mi nueva vida en Manhattan. Pensaba que
todos estaran haciendo cola para venir a visitarme. Pero al cabo de unos
meses, me di cuenta de que a nadie le importaba una mierda. Llamo a mi
madre de vez en cuando, y, si ella quiere algo, me llama. Pero eso es todo.
Por lo que se refiere a todo el mundo, como si estuviera murindome en
algn lugar del Bronx.
Y qu hay de la gente con la que trabajas? pregunt ella. En
Evanston debes haber hecho amigos.
Roan sacudi la cabeza.
Trabajo con ellos, Jenny, pero no los conozco de verdad. Los
americanos son diferentes de nosotros, son mucho ms independientes. No
les parece necesario saberlo todo de todo el mundo. Tienen su propia vida
fuera del trabajo. Mira, no estoy intentando que sientas pena por m, es
slo que he tenido mucho tiempo para reflexionar y para pensar en mi
comportamiento; no slo hacia ti, sino hacia todo el mundo. Pronto me di
cuenta de que no contaba con nadie, que no haba nadie a quien me pudiera
confiar. No poda contarle a nadie que all lo estaba pasando tan mal.
Entonces, un da, encontr la direccin de correo electrnico de
Shane en mi cartera y le envi un mail breve preguntndole cmo estaba.
Me contest al da siguiente. Mir con tristeza hacia el mar. Siempre
lo haba pasado muy bien con Aidan, as que al cabo de un tiempo tambin
le escrib a l. No pasaba una semana sin que nos mandramos algo. Y con
ellos me result fcil reconocer que lo estaba pasando mal, aunque Shane
ya se haba dado cuenta, porque, por decirlo as, haba ledo entre lneas.
Y por eso acudiste al funeral?
Roan asinti.
Tena que despedirme de l. Nos habamos hecho amigos, ms
amigos de lo que puedas imaginar. Confiaba en l y l confiaba en m.
Saba que ltimamente haba pasado pocas difciles, porque no acababan
de fijar la fecha de la boda. Creo que tema que Karen se estuviese
arrepintiendo y lo fuese a cancelar todo.
Jenny se qued muy sorprendida al or eso. Estaba segura de que
Karen no tema ni idea de que Roan y Shane hubiesen hecho amistad hasta
tal punto. Estaba convencida de que, de saberlo, se lo habra mencionado.
De verdad estabas tan mal? inquiri Jenny, preguntndose por
qu se haba quedado en Nueva York si las cosas le haban ido tan mal.
Al principio s, pero al cabo de un tiempo consegu un sitio para
vivir, bueno, una casa compartida en Yonkers, con unos chicos irlandeses.
Sacudi la cabeza impresionado. Hablando de vivir lejos de casa, Jen.
Estar all es como estar en Rathmines. Yonkers es el barrio donde vive la
mayora de los irlandeses. En una tienda que queda cerca de mi casa,
puedes comprar salchichas Galtee para desayunar, y Jacob's Cream
Crackers. Incluso tienen todos los diarios irlandeses. Yo compro el
Letnster Post cada semana. Ri y se relaj un poco. Supongo que todo
eso me ayud a adaptarme. Entonces, conoc a alguien.
Jenny no dijo nada. Tema el presentimiento de que llegaran a ese
punto.
Se llama Kelly continu Roan. Es americana, pero le dice a
todo el mundo que es irlandesaamericana, aunque nunca ha salido de la
ciudad! Trabaja como operadora de radio para el departamento de polica
de Nueva York. Antes de continuar, sonri ante la expresin de Jenny.
S lo que ests pensando, pero no fue as como nos conocimos. En Nueva
York no me he metido en ningn lo, de hecho, todo lo contrario. El trabajo
me va muy bien, y estoy a punto de ser ascendido.
Ella escuchaba en silencio. Era increble, pens. Roan tema otra
vida; una vida completamente distinta de la que haban compartido. Y
pareca feliz con esa vida, y con su nuevo amor. Lo haba superado.
Y ahora all estaba, disculpndose, intentando dar explicaciones y
pidiendo que lo perdonara, para as poder volver con la conciencia
tranquila a su maravillosa nueva vida, con su maravillosa nueva novia.
Yo tambin he encontrado a alguien solt dndose cuenta en
ese mismo instante de que lo haba dicho tanto para esconder sus propios
sentimientos como para atacarlo a l. Quera que el hecho lo afectara,
incluso quiz que se pusiera celoso.
Me alegro. Te lo mereces, Jen dijo en cambio. Y entonces
sonri, con aquella luminosa sonrisa suya; aquella genuina sonrisa que
mostraba los pequeos hoyuelos a cada lado de su boca.
Haba pasado mucho tiempo desde la ltima vez que Jenny lo haba
visto sonrer as. Hacia el final de su relacin, l rara vez le ofreca una; de
hecho, rara vez sonrea a nadie. Lo haba hecho tan infeliz?, se pregunt.
Roan solt una corta carcajada.
No me creers, pero habl sobre ti con Shane poco antes de
marcharme, y le ped que no te perdiera de vista. Se estremeci. Muy
arrogante por mi parte, lo s; debera haberme dado cuenta de que te
recuperaras sin necesidad de ayuda.
No fue tan fcil, Roan.
No lo dudo ni por un segundo contest l. Quera decirte que
me iba para no volver, pero por entonces, cunto tiempo haba pasado,
cinco, seis meses desde que no nos veamos? Shane me aconsej que no lo
hiciera. Me dijo que ya lo habas superado, y que era mejor que te dejara en
paz.
Tena razn, as fue afirm ella con una sonrisa.
Quise coger el telfono y llamarte muchsimas veces, Jenny. Fui
un bastardo, ahora lo s. Pero creme cuando te digo que t no temas
ninguna culpa de mi estpido comportamiento. Siempre haba sido igual:
con Siobhan, con todo el mundo.
Cuntame sobre Siobhan pidi ella con valenta aunque, a
decir verdad, no quera escuchar lo que ya saba que iba a contarle.
Roan suspir.
Supongo que si estamos siendo honestos debera contrtelo todo.
Esa noche en el bar, Lydia Reilly estaba en lo cierto: Siobhan y yo
estbamos comprometidos.
A Jenny se le hundi el mundo. Haba credo que no poda sentirse
peor y, sin embargo, con esas palabras, fue como si Roan le hubiera
arrancado el corazn y se lo hubiera vendido a un par de chinos para que
jugasen con l una final de pimpn. Dej que continuara.
Estuvimos juntos hasta mucho tiempo despus de eso, de hecho,
estuvimos juntos hasta despus del viaje a Venecia. Es hija de un criador
de sementales que posee cuarenta hectreas de terreno, y salamos juntos
desde el instituto. Dijo eso avergonzado, mirando al csped. Era con
quien pensaba casarme algn da. Aun as, despus del viaje a Venecia,
creo que me descubri; se dio cuenta de que le haba estado tomando el
pelo en Dubln, que siempre la haba estado engaando.
Y me estabas haciendo lo mismo a m. Por qu? Qu ganabas
con eso? Hacer algo as era slo una crueldad, para las dos!
Jenny record con toda claridad el profundo dolor que haba sentido
el da en que la madre de l le dijo que se haba ido a Venecia con Siobhan.
Entonces, sospech que todava seguan juntos, que nunca haban roto, pero
en lo ms profundo de su corazn, todo el tiempo haba sabido la verdad.
Lo s, y lo siento. Se supona que ese fin de semana, Siobhan
tena que estar fuera, grabando un anuncio, y que no podra ir. De manera
que te lo pregunt a ti. Entonces, ella se enter de que haba ganado el
concurso y cancel el anuncio para venirse de viaje conmigo. No saba qu
hacer. Entonces t y yo discutimos y...
Concurso? Ganaste el viaje en un maldito concurso? grit
Jenny. Furiosa, se puso en pie de un salto levantndose del banco de
madera, sin importarle un comino lo que pensara la gente. Aquella
confesin haba sido demasiado para ella. Desde su punto de vista, Roan
era un mentiroso, era peor que una sabandija, pero eso! Cmo poda
alguien llegar a ser tan hipcrita?
Jenny...
Olvdalo! exclam, rebuscando las llaves del coche en el
bolso. Ya es suficiente, Roan. No quiero escuchar ni una sola palabra
ms! Ciega de rabia, pas junto a un grupo de adolescentes que estaban
sentados en el banco de al lado. stos haban presenciado la escena con
inters, contentos con el inesperado entretenimiento que aquella mujer loca
y su noviogallina les estaban ofreciendo. Me voy de aqu, y no creas
que vas a venir conmigo! Ya puedes empezar a espabilarte para llegar a
Dubln. Es lo menos que te mereces, jodido desgraciado!
Roan se qued sorprendido. No recordaba que Jenny hubiese usado
ese tipo de lenguaje alguna vez. La sigui al coche, junto al cual ella estaba
llorando e intentando meter la llave en la puerta del conductor.
Jenny, lo siento. Realmente lo siento. Trat de calmarla con
voz suave. Entonces, se le acerc y la rode con el brazo.
Se dio la vuelta quedando de cara a l, las lgrimas resbalndole
por las mejillas.
Sabes cunta mierda tuve que soportar el ao pasado, intentando
comprenderlo todo, preguntndome qu hice mal? Pensaba que era yo, que
tena que ser yo, que no era lo suficientemente atractiva para ti, que estaba
demasiado gorda, que era un desastre en la cama, que no era bastante para
ti! Que no te satisfaca! Tienes alguna idea?
Chis, Jen, tranquila.
Y todo ese tiempo preguntndome si me estabas engaando o no;
intentando hacer todo lo posible para que fueras feliz; y t vas y me dices
que no era la nica engaada. Ni siquiera era la principal! Slo era la otra
mujer. Siobhan te haba dejado, de manera que recurras a la opcin B!
No era as, Jenny. Me importabas mucho, todava me importas.
Claramente confundido, Roan se pas la mano por el pelo. Mira,
cuando Siobhan y yo rompimos, estaba convencido de que iba a dar una
oportunidad seria a lo nuestro, y por un tiempo las cosas fueron bien,
ramos felices. Pero no s, creo que camos en una especie de rutina. No
estaba satisfecho con mi vida, Jen, y no saba por qu. Pero ahora lo s,
ahora me doy cuenta de que he pasado la mayor parte de mi existencia
utilizando a los dems, esperando que ellos me hicieran feliz, mientras que
yo no daba nada a cambio. Se acerc a ella. Ven aqu, por favor.
Le cogi y la estrech entre sus brazos.
Por dentro, Jenny sinti que otra vez se le rompa el corazn.
Tienes alguna idea, Roan...? empez a decir, sollozando de
forma desconsolada contra su pecho. Alguna vez te diste cuenta de lo
mucho que te am?
CAPTULO 41

Ms tarde Jenny llev a Roan al hotel. Ambos pasaron en silencio
la mayor parte del resto del viaje y haba tensin en el ambiente. l haba
cambiado, pens mirndolo de reojo mientras se acercaban a la entrada del
Skylon.
Derrumbarse delante de l de esa manera haba sido terriblemente
embarazoso, pero aun as, l pareca entender, y la estrech entre sus
brazos largo rato, sin decir nada, mientras ella lloraba. Luego, asumi la
total responsabilidad del fracaso de su relacin, y admiti que haba sido
despiadado con sus sentimientos, por no mencionar con su salud. Por ello,
dijo, lo senta muchsimo.
Haba sido toda una sorpresa para Jenny. Nunca antes, a lo largo de
su relacin, haba aceptado la culpa de nada. Apreci su sinceridad, aunque
an no saba qu sentir hacia ese nuevo, mejorado y, obviamente, mucho
ms maduro, Roan Williams.
Mientras conduca hacia el hotel, Jenny se dio cuenta de que haba
habido un momento que le resultaba difcil sacarse de la cabeza. Cuando la
abraz, Jenny sinti la casi irreal sensacin de estar en sus brazos de
nuevo, inmersa en aquel olor familiar. En aquellos momentos, Roan la
haba mirado a los ojos con una expresin extraa, y Jenny tuvo casi la
seguridad de que la iba a besar. Se quedaron as, mirndose fijamente,
durante lo que pareci una eternidad. Acto seguido, Jenny apart la vista,
el momento pas, y poco despus ambos regresaron al coche.
Ahora no saba qu pensar.
Lo nico que saba era que nunca antes se haba sentido tan
cansada; esa difcil y emotiva conversacin la haba dejado agotada. Por no
mencionar el hecho de que llevaba das sin apenas dormir. Par frente a la
entrada del hotel con el motor en marcha. Roan sali.
Son casi las siete dijo l mirando su reloj de pulsera, que Jenny
advirti que pareca un lujoso Tag Heuer. Obviamente, no haba mentido
sobre que le iban bien las cosas en Nueva York.
Quieres entrar un rato? Quiz an nos den algo de cenar. Yo
estoy hambriento, y estoy seguro de que t tambin debes de estarlo.
Carraspe. Jenny se dio cuenta de que estaba nervioso.
Mir aquellos ojos oscuros e intensos, y, una vez ms, vio algo en
ellos, algo que no estaba segura de querer ver. Era slo nostalgia ese
extrao sentimiento que ahora sentan? Jenny ya no lo saba. Despus de su
conversacin, las reglas haban cambiado. Ella crea que el hecho de
escuchar, de comprender los motivos por los que Roan le haba hecho tanto
dao, le bastara. Despus de eso, podra seguir con su vida y dejar atrs
todo ese dolor y esa aoranza. Pero entonces se dio cuenta de que haba
algo a medias, algo quedaba pendiente entre ellos. Lo poda sentir, y estaba
segura de que l tambin. El corazn de Jenny empez a latir con fuerza, y
not que comenzaba a humedecrsele la frente.
Estoy, estoy muy cansada dijo rpidamente, con miedo a
encontrar de nuevo su mirada.
S... Supongo que quieres volver a casa. Sigues viviendo en Dun
Laoghaire?
Asinti, incapaz de levantar la vista del salpicadero, queriendo
mirarle, tocarle y sin atreverse a hacerlo.
Hubo una pausa muy cargada.
Ejem, gracias por acompaarme dijo Roan. Jenny, por el
rabillo del ojo, notaba que la miraba, que quera que ella levantara la vista.
Pero si se encontraba una vez con sus ojos, no saba qu iba a pasar. Sinti
que la envolva una sensacin de pnico.
De nada.
Agarr el volante tan fuerte como pudo.
Bueno, supongo que ya nos veremos. A Roan le costaba hablar.
Ella asinti, an con miedo a mirarlo, con miedo a decir algo ms.
Poda notar cmo la tensin que haba entre ellos estaba a punto de
estallar. Meti la primera para convencerse a s misma de que pronto se
ira; necesitaba irse de all cuanto antes. Roan vacil durante lo que pareci
una eternidad, aunque, en realidad, fueran slo dos segundos. Entonces
cerr con suavidad la puerta del acompaante.
Jenny apret el acelerador sin siquiera mirar por el retrovisor,
tema que, al mirar, viera su cara, y entonces seguro que no vacilara en
volver. Tena que irse de all; y rpido.
Se le aceler el corazn. No mires atrs. No mires atrs, se
repeta a s misma. Pero cuando detuvo el coche a la salida del hotel, que
daba a la calle Drumcondra, no lo pudo evitar. Fue como si una extraa
fuerza invisible se hubiera apoderado de ella. Mir y vio a Roan an de pie,
mirndola desde la entrada del hotel con una extraa expresin en la cara.
No lo pudo resistir.
Recul marcha atrs hasta llegar a la entrada, con el sentido de la
orientacin completamente trastornado. Cuando vio que Roan se acercaba
corriendo hacia