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8/19/2014 No es el sexo, es el trabajo | Letras Libres

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I NI CI AR SESI N REGI STRARSE
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Ilustracin: Anabel Quirarte
Una de las dificultades para abordar el tema del gnero es
la diversidad de discursos, muchas veces contradictorios,
que conviven y se invocan para explicar y resolver
problemticas de la ms variada naturaleza. Incluso si
nicamente se estudia el feminismo es imposible hablar de
l como si existiera uno solo. Mientras ciertos feminismos
luchan por romper las barreras que impiden a las mujeres
acceder al mundo poltico y econmico, otros se enfocan
en revalorar lo domstico, espacio al que proclaman el
Por Estefana Vela Barba (/autores/estefaniavelabarba)
Cmo, cundo y por qu exactamente se reproducen
las diferencias entre hombres y mujeres? Este ensayo
evita las respuestas fciles, a fin de describir los no
siempre sutiles mecanismos que producen la disparidad.
Abril 2014 | Tags:
DOSSIER (/REVISTA/DOSSIER)
No es el sexo, es el trabajo
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dominio ltimo de lo femenino que entienden como
sinnimo de las mujeres. Incluso si muchas de estas
perspectivas logran coincidir en lo que consideran un
problema social, pueden divergir en torno a su solucin
(por ejemplo, ante el incumplimiento sistemtico de la
pensin alimenticia por parte de los hombres hay quien
propone la crcel, hay quien prefiere fortalecer los
mecanismos civiles y hay quien apuesta por multiplicar los
apoyos estatales para la infancia). Al margen de la batalla
por las polticas pblicas, estn los que cuestionan quines
son los hombres y las mujeres de los que se preocupan
estos feminismos: de qu raza, de qu clase, de qu
nacionalidad, de qu etnia, de qu orientacin sexual? Es
imposible, dicen, hablar de La Mujer; lo que hay son
mujeres. Luego otros reviran: las hay? Existen los
hombres y las mujeres? No son, al igual que los
mexicanos, los italianos, los comunistas, los anarquistas,
una construccin poltica ms que, si bien hoy es, maana
podra no ser?
En los ltimos aos, se ha vuelto comn condenar la
reproduccin de los estereotipos de gnero: con
frecuencia se afirma que generan discriminacin, pero
tambin se olvida que pueden servir para ganar derechos.
La exaltacin que la feminidad y el rol materno tuvieron en
Mxico sirvi para que las mujeres accedieran a la
educacin y al voto. Hoy, se promueve la inclusin de las
mujeres, tanto en el contexto econmico como en el
poltico, por la perspectiva tan particular que, se cree,
traern a la mesa. Hay que darles cabida porque negocian y
hacen poltica de manera diferente, se dice. Luego est el
contraste entre las razones para justificar esta poltica. La
Organizacin de las Naciones Unidas, por ejemplo, apela a
dos tipos de discurso dependiendo del contexto. Por un
lado, est la bandera de los derechos humanos: hay que
impulsar a las mujeres porque valen como personas,
porque no hacerlo violenta su dignidad humana. Por otro,
est el inters econmico: hay que promover a las mujeres
porque resulta redituable. En un discurso pronunciado en
2012, el secretario general de la ONU, Ban Kimoon, reuni
ambas perspectivas en un solo enunciado: invertir en [...]
las mujeres y las nias es lo correcto dijo y lo inteligente
para las economas nacionales y la estabilidad global. Lo
que importa, a fin de cuentas, es que lo hagan.
Sin embargo, creo fundamental tratar de desenmaraar la
multiplicidad de ideas que existen en torno al gnero. Ms
si lo que interesa es implementar polticas pblicas que
incidan eficazmente en la inclusin de ms mujeres en la
vida poltica y econmica de los pases. Asumiendo que hoy
existe un inters por combatir la desigualdad de gnero, al
derecho le deben importar las diferentes formas que
adquiere esa disparidad y las distintas concepciones que se
tienen del gnero. Es imposible dar solucin a un problema
si se parte de un diagnstico inadecuado, si no se entiende
cmo funcionan las cosas.
Una de las ideas ms repetidas en nuestros das concibe el
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gnero como una construccin social. Es decir, que las
nociones que tenemos sobre los hombres y las mujeres,
sobre lo femenino y lo masculino, por lo general, no tienen
como fundamento el cuerpo. Marta Lamas lo ha planteado
en numerosas ocasiones: Lo que el concepto de gnero
ayuda a comprender es que muchas de las cuestiones que
pensamos que son atributos naturales de los hombres o
de las mujeres, en realidad son caractersticas construidas
socialmente, que no estn determinadas por la biologa.
De aqu proviene una distincin bsica que sirve para
incursionar en estos temas: El sexo se refiere a lo
biolgico, el gnero a lo construido socialmente, a lo
simblico.
1 (#footnote285321)
Por ejemplo: la contencin
feminista bsica es que si las nias no pueden aprender
matemticas tan fcilmente como los nios, el problema no
radica en sus cerebros. La dificultad se debe a [las] normas
de gnero a diferentes expectativas y oportunidades que
se les dan a los nios y las nias. Tener un pene en lugar
de una vagina es una diferencia sexual. Que los nios se
desempeen mejor que las nias en matemticas, es una
diferencia de gnero.
2 (#footnote285322)
Sin embargo, plantear
as los trminos exige comprobar dos cosas: que esta
diferencia, en efecto, no es natural, y de qu manera s es
social.
I. Lo cultural y ms all
Afirmar que el gnero es una construccin social puede ser
revolucionario para enfrentar a quienes sostienen que
todas las diferencias o al menos las ms relevantes se
derivan de la naturaleza. Pero una vez que se deja atrs el
cuerpo, poco queda resuelto. Lo social es inmenso; la
cultura es todo. Las preguntas permanecen: cmo,
cundo, por qu, exactamente, se reproducen las
diferencias entre los hombres y las mujeres?
En el derecho y, especficamente, en el terreno laboral es
fascinante observar el cambio histrico. Era fcil identificar
el papel que jugaban las normas jurdicas en la produccin
de la diferencia cuando, explcitamente, les permitan o
prohiban a las mujeres ciertas cosas que a los hombres no.
La Constitucin mexicana de 1917 (artculo 123, fraccin ii),
por ejemplo, estableca que las mujeres no podan
desempear labores insalubres o peligrosas; tampoco
podan realizar trabajo nocturno industrial o laborar en
establecimientos comerciales despus de las diez de la
noche. Todava hasta 1974, el Cdigo Civil del Distrito
Federal (artculo 169) en muchos otros cdigos el cambio
vino despus estableca que las mujeres casadas podan
trabajar siempre que ello no perjudicara la misin que les
impona el matrimonio o daara la moral de la familia o la
estructura de esta.
Con la igualdad entre los hombres y las mujeres ante la ley,
introducida en la Constitucin en 1974, se pretendi
erradicar todas estas diferencias. Jurdicamente, dej de
haber impedimentos para que los hombres y las mujeres
desarrollaran vidas similares. Cuarenta aos despus, los
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estudios empricos parecen demostrar que el efecto de esa
neutralizacin no fue el esperado. Las vidas laborales que
llevan los hombres y las mujeres siguen siendo distintas, en
cuanto al tipo de trabajo que por lo general realizan y el
ingreso que reciben por el mismo trabajo desempeado.
Por qu?
Una vez ms, las respuestas apuntan a distintos sentidos.
La primera y ms obvia es: si los hombres y las mujeres no
tienen acceso a los mismos trabajos es porque son
discriminados, ya no por la norma, sino directamente por
los patrones y las empresas. Son estos ltimos los nuevos
custodios del orden social, y reproducen en sus procesos
de contratacin, promocin y despido las nociones que
antao encontrbamos en la ley. Para combatir a los jefes
que abiertamente consideran a las mujeres ineptas para
desempear un trabajo por ejemplo, se han
implementado reformas que les otorgan a ellas un
mecanismo de defensa como los juicios en contra de la
discriminacin laboral, incorporados en Mxico a finales de
2012.
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