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El Juego de la Suprema Corte


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Blog de la revista Nexos

La Corte y sus tropiezos ante las

expresiones insultantes

ABRIL 22, 2013

2013 - Nexos - www.nexos.com.mx

Hace un par de semanas, la Primera Sala de la Suprema Corte decidi un amparo


(http://www.miguelcarbonell.com/artman/uploads/1/Sentencia_amparo_en_revisi__n_28062012.pdf) medular para la libertad de expresin, al ser el primer asunto que desarrolla una
doctrina sobre discursos de odio y expresiones discriminatorias.[i]

Reiterando lo que haba establecido en otro precedente, esta Sala determin que existen
expresiones protegidas y expresiones no protegidas por la libertad de expresin. Los insultos se
ubican en la segunda categora.[ii] Por qu? Debido a que el propsito de la libertad de
expresin no es proteger todo, sino slo aquello que tiene valor para la bsqueda de la verdad,
la crtica democrtica, la autonoma de las personas, etctera. El insulto por el insulto cuando
es absolutamente vejatorio e impertinente para expresar una idea no aporta nada. Slo
ofende. Por esta razn, es correcto limitar el ejercicio de la libertad de expresin de una persona
cuando se reduce a lanzar insultos sin ningn propsito o utilidad.[iii]
Ahora bien, en este caso la Sala agreg un ingrediente no menor: dentro los insultos, se
encuentran las expresiones discriminatorias y los discursos de odio. El punto en comn entre
ambos es que versan sobre alguno de los rasgos contenidos en el artculo 1, prrafo 5 de la
Constitucin. Esto es, son expresiones negativas sobre el origen tnico o nacional de las
personas, su gnero, discapacidades, religin, edad, salud, condicin social, estado civil o
preferencias sexuales. De ah que la diferencia entre estos dos tipos de discursos es meramente
de grado: las expresiones discriminatorias slo pretenden o tienen como efecto la ofensa o
burla; mientras que el discurso de odio da el siguiente paso y busca incitar a la accin en
contra de alguna persona o grupo de personas.
Los ministros de la Primera Sala ya haban determinado que la libertad de expresin goza de una
mayor proteccin cuando la expresin versa sobre un asunto de inters pblico y es proferida
en un debate pblico.[iv] Pero en este fallo estableci adems que el respeto al honor de las
personas como lmite del ejercicio de la libertad de expresin [...] alcanza un mayor estndar de
proteccin, cuando las mismas se refieran a colectividades que por rasgos dominantes
histricos, sociolgicos, tnicos o religiosos, han sido ofendidos a ttulo colectivo por el resto de
la comunidad.

(http://eljuegodelacorte.nexos.com.mx/wpcontent/uploads/2013/04/insulto.jpg)Este paralelismo entre la


importancia de la expresin poltica y, a su vez, la relevancia de proteger
el honor de estos grupos slo se entiende a partir del papel que la Sala le
atribuye al lenguaje en la creacin de una realidad. As como la expresin
es capaz de influir en el debate democrtico y, con ello, en cmo
ejercemos la ciudadana; en este contexto, el lenguaje es capaz de hacer
de la realidad algo tolerable permitiendo la eliminacin de prcticas de exclusin y
estigmatizacin o algo insufrible provocando que los prejuicios [...] se arraiguen en la
sociedad. Desde la perspectiva de la Sala, cada palabra que proferimos importa. Cada chiste,
cada discurso, cada imagen podra estar contribuyendo a la construccin de una sociedad
verdaderamente democrtica en la que la dignidad de todos sea respetada o, por el
contrario, podra estar minndola.
Esto sirve para entender los errores de la mayora de los ministros de la Primera Sala al resolver
este caso. Pues en realidad este asunto no versaba sobre expresiones homofbicas. Era un caso,
ms bien, donde el director de un peridico (Sntesis) se ofendi porque le dijeron que en su
medio de comunicacin utilizaban columnas viejas, libros pagados, escritores pagados y
columnistas maricones para criticar a su opositor (Intolerancia). Porque le dijeron que la
leccin que habra de aprenderle a uno de sus columnistas era, precisamente, los atributos que
no debe tener un columnista: ser lambiscn, intil y pual. El director no se ofendi a nombre
de los puales y los maricones. Se ofendi porque lo insultaron. Punto.
Que existe una tensin entre los hechos del caso y la doctrina que desarrolla la Sala es evidente
hasta en su misma resolucin. La Sala concluye que el hecho de que se haya determinado que
las expresiones analizadas conformaron un discurso homfobo, no implica necesariamente
que stas hayan producido un dao moral. Pues s: que pual y maricn sean ofensivas para
los homosexuales no significa que sean ofensivas y le hayan provocado un dao moral, por
estas razones, al director de Sntesis.

Si de por s es difcil que las personas acepten que quiz exista un problema con expresar su
aberracin por los homosexuales directamente, no entiendo por qu la Sala eligi este caso en
donde los homosexuales aparecen indirectamente y slo a travs de una interpretacin de los
insultos para desarrollar esta doctrina. No s si la mejor forma de provocar una
concientizacin sobre las consecuencias discriminatorias del lenguaje sea que el Estado seale a
las personas que por insultar a B, pueden ofender a C y, adems, acabar siendo sujetos de un
juicio por dao moral.
Mxico, a diferencia de otros pases, no est obligado slo a respetar i.e. no interferir en la
libertad de expresin, sino que debe protegerla, garantizarla y promoverla. Es decir, el Estado no
slo debe preocuparse por cmo los insultos de unos afectan a otros, sino que tambin debe
preocuparse por que estos otros puedan expresarse y defenderse. No dudo que la exposicin a
una descalificacin pueda tener como efecto que muchos homosexuales o mujeres o
indgenas y dems no se atrevan siquiera a hablar.[v] Pero ms que enfocar todos sus
esfuerzos en silenciar, creo que el Estado debera multiplicar los medios para que todas las
personas puedan expresarse. Educacin sexual en pro de la diversidad en las escuelas, estudios
sobre los derechos que tiene la poblacin gay, programas de radio o televisin dedicados a la
discusin de estos asuntos o fondos patrocinando el arte queer, son slo algunos ejemplos de
medidas que pueden ampliar la expresin de unos y diversificar el debate.
Este es el punto de la libertad de expresin: que sean los mismos ciudadanos los que tengan la
capacidad de confrontar las ideas. En este caso, a quienes se oponen, abiertamente, a la
homosexualidad o a quienes, inconscientemente, perpetan esquemas de opresin.
Ahora, asumiendo que es legtimo que el Estado a veces silencie a las personas, dudo tambin
que los estndares y las razones que ofrece la Sala sean las adecuadas. Leyendo la sentencia, a
veces parece que el problema con las expresiones discriminatorias es que ponen en entredicho
la dignidad de las personas ofendidas. Pero esto es falso. El problema no es la idea en s
cuestionar el valor de las personas, sino cmo se expresa: a travs del insulto. Si lo que importa
es la idea, puede ser igual de preocupante los que financian investigaciones que pretenden

comprobar por qu los homosexuales son unos enfermos, como los que simplemente lo dicen
perversos, aberrantes, antinaturales, enfermos. Sin olvidar que ambos pretenden incidir
en la formacin de la ley (que no se reconozca el matrimonio gay, que no haya educacin
sexual en las escuelas, etc.). Esto es, ambos estn relacionados con la expresin poltica, misma
que junto con el discurso artstico y cientfico la Sala no est dispuesta a silenciar (y qu
bueno).
Por eso me parece ms congruente la posicin de la Suprema Corte de Estados Unidos
(http://www.supremecourt.gov/opinions/10pdf/09-751.pdf): privilegiar el fondo, ms que la
forma. Si esto significa que a veces tendremos que tolerar insultos, ni modo. El punto es que las
personas puedan expresar sus ideas. De lo contrario, lo que importa es la forma y justo no el
fondo. Y el Estado se convierte en una madre que le lava la boca con jabn a los ciudadanos
argumentando que es por homofbicos, cuando en realidad es slo por groseros. Y mis
impuestos se van a los regaos porque los juicios cuestan, en lugar de irse a legitimar
interlocutores, multiplicar ideas y robustecer el debate democrtico.[vi]

Estefana Vela Barba. Abogada por el ITAM, actualmente estudia la maestra en Derecho en la
universidad de Yale. Twitter: @samnbk
[i] En Letras Libres, el Ministro Jos Ramn Cosso public una versin resumida
(http://www.letraslibres.com/revista/letrillas/palabras-prohibidas) de su voto minoritario.
[ii] Esto lo determin en el Amparo Directo 28/2010
(http://www.scjn.gob.mx/pleno/Documents/proyectos_resolucion/Amapro_Directo28_2010.pdf)
(el caso Letras Libres v. La Jornada), tambin a cargo del Ministro Arturo Zaldvar.
[iii] La Sala no aclara bien qu implica que una expresin no est protegida. Significa que puede
ser silenciada? Significa que debe ser silenciada?

[iv] Vanse los siguientes casos: el Amparo Directo en Revisin 2044/2008


(https://www.google.com/url?

sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=1&ved=0CDQQFjAA&url=http%3A%2F%2Fwww2.scjn
el Amparo Directo 6/2009 (https://www.google.com/url?

sa=t&rct=j&q=&esrc=s&source=web&cd=1&cad=rja&ved=0CDEQFjAA&url=http%3A%2F%2Fww
9QJ-QXbCCWJMr6Zq_m_A&bvm=bv.45512109,d.cGE) y, otra vez, el Amparo Directo
28/2010
(http://www.scjn.gob.mx/pleno/Documents/proyectos_resolucion/Amapro_Directo28_2010.pdf)
[v] Esta es la postura de Owen Fiss (http://www.amazon.com/Irony-Free-Speech-OwenFiss/dp/0674466616) aplicada al problema de las expresiones discriminatorias: el problema con
estas expresiones no es que ofenden a las personas, sino que provoca su silencio. Quin
quiere hablar si va a ser objeto de una descalificacin absoluta? Qu mujer se va a querer
quejar sobre las condiciones discriminatorias de su trabajo si ser recibida por un vieja
histrica? Qu homosexual querr salir del clset si sabe, por los chistes que cuentan sus
compaeros, que los putos son ridculos? Quin se querr dedicar a defender los derechos
LGTB o la igualdad, si ser ridiculizado? La postura de Fiss es que para potenciar la expresin de
unos, quiz a veces haya que silenciar a otros. O sea, es un problema de libertad de expresin v.
libertad de expresin. Si bien esta postura me parece atractiva, para mi el problema sigue
estando en la multiplicacin de discursos, ms que en su silencio.
[vi] Eso no significa que las personas puedan insultar impunemente. Slo significa que la crtica
no debe provenir del Estado en esta forma, sino de la misma sociedad civil. Si no hay una
sociedad civil o es muy dbil, el Estado s debe hacer todo lo posible por posibilitar su acceso
a la expresin. Esto mandata la Constitucin, explcitamente, para el caso de los indgenas
(artculo 2). E implcitamente lo mandata para los dems (lase el artculo 1, con el artculo 6).
Aqu deben concentrarse los esfuerzos y hacer de la ampliacin del debate una realidad.

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