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J avier RamrezViera
Legendwar
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J avierRamirezViera.com
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LasPalmasdeGranCanaria, Espaa.
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Captuloprimero
Enel BosqueEterno
Una gran intuicin es parte del poder de todo brujo. Gracias a ella, los maestros de la
hechicera descubren a los jvenes talentos, agraciados asimismo con esa cualidad para
hacerse valer entre quienes no tienen tanto por entregar. Luego, esa pequea chispa crece
hasta convertirse en un poder autntico, fundindose con encantamientos, pociones,
maleficios... Algunos brujos, incluso, resuelven sus dudas sobre el hechizo adecuado a cada
circunstancia gracias a la intuicin.
Esa misma percepcin fue la que llev a Rochlitz a adentrarse en lo desconocido, adonde
nadie haba llegado jams. Porque la faz de La Tierra Conocida era colosal... y, si grandes e
impenetrables parecan los ocanos, ms desolador pareca el inmenso Bosque Eterno.
El Bosque Eterno haba nacido de un embrujo, considerado de los malficos, lanzado en
la ms remota antigedad que se conociera, la de los primeros brujos. En un principio, el
hechizo, "escupido" por el hechicero en forma de semillas desde la torre del castillo de su
rey, pretendi ser slo temporal. Trataba de una fuerte muralla defensora formada de
gigantes, retorcidas y malvolas plantas carnvoras, que deberan repeler el largo asedio de
los brbaros invasores. Y tuvo xito, pues aquel logro, nacido del trabajo de semanas en el
laboratorio, acab por derrotar al enemigo... pero tambin fue su mayor aliado si la
pretensin final de ste hubiese sido, sino conquistar, quiz aniquilar por completo la corte.
Porque ya nadie fue capaz de detener el crecimiento desmedido del hechizo. Dicha
expansin fue tal, que en tan slo varios meses la comarca entera estaba sometida al
dominio de estos terribles vegetales. En un ao el reino haba desaparecido... y luego, ni
valientes leadores, caballeros, inventores o el fuego fueron capaces de detener un frente
tan aniquilador. En los sucesivos veinte aos se sucedi la mayor migracin y exterminio
de individuos que se conociera, ya que el continente entero fue sumido por las "malas
hierbas".
Para muchos era una tragedia de leyenda. Para otros, un autntico hito en la ciencia de la
hechicera, donde todava un milenio despus se buscaba el secreto de tan magna frmula,
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como de hecho ocurra con otras muchas pociones nicas e histricas, que desvelaban
nuevas posibilidades en el mundo de la magia y la hechicera.
Slo el mar lleg a ser un freno para la marabunta asesina, all en cada extremo del
continente. Rochlitz, conocedor del firmamento y, como tal, de las proporciones de La
Tierra misma, saba asimismo casi a ciencia cierta las dimensiones exactas de aquel bosque,
que no poda exceder de ochenta das de vuelo de confn a confn... o de una eternidad a
pie. Sacando conjeturas por medio de viejos mapas, exiguos en cantidad y a menudo
incompletos, averiguaba o crea averiguar cual reino perdido deba estar sobrevolando en
cada jornada. Porque El Bosque Eterno haba sido dado al olvido, una vez la civilizacin
haba renacido en otras partes del mundo. Por l, solamente se haban preocupado los
saqueadores y arquelogos, de los cuales casi ni haba noticia de expediciones que
regresaran con xito.
Por ello, el brujo tena la sensacin de que buscar all el xito para su misin no era nada
descabellada, pues en la dificultad de su viaje estaba intrnseca la oportunidad de desvelar
un misterio de mayores proporciones, oculto con gran esmero. Otros brujos hacan lo
propio en otros tantos lugares del mundo, buscando similares respuestas llevados por su
intuicin, arriesgando sus vidas en parajes desconocidos nunca plasmados en mapa alguno.
Y debiera ser as para culminar el sacrifico con xito, porque se deca que el final de la
terrible guerra que sufra La Tierra Conocida, y que llegara a padecer con mayor
virulencia, estara a merced de que hiciese acto de presencia el arma destructiva o el arma
pacificadora, valores que nadie an sabra aplicarle pese a las miles de especulaciones de
los que se crean ms iluminados por su intuicin. Tambin estaba escrito que estaba
escondida en algn lugar remoto, sentenciada al olvido, a no ser por los manuscritos de los
mismos hechiceros que antao la crearon y as sera hasta que el mundo necesitara de
ella. Escondida, eso s, en un lugar impenetrable...
Rochlitz saba que sus pasos tenan que ser giles, que deba rendir cada kilmetro de El
Bosque Eterno con la mxima celeridad, pues la crisis era de urgencia pero su artilugio
volador no estaba como para muchos trotes. La guerra haba matado a muchos caballeros,
soldados, bestias, animales fantsticos, dragones Haba hundido flotas enteras, arrasado
milenarias murallas, fortalezas y tambin matado a algunos brujos. Las primeras batallas,
lanzadas con optimismo, haban mermado las filas de los primeros ejrcitos, matando a
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muchos valientes, tanto de la esgrima como de la hechicera, y, pese a que an quedaban
los mejores guerreros y magos, Rochlitz no era ms que un rector de escuela de brujera,
ms bien encargado de mantener el buen estado del laboratorio de prcticas que de ensear
a los estudiantes. La desesperacin de los momentos finales de la primera parte de la
contienda, prcticamente ganada por las fuerzas demonacas, le haba incluido en los planes
del gabinete de batalla, permitindole participar en aquel desesperado ltimo plan, paralelo
a otras miles de ideas que se estaban llevando igualmente a cabo al mismo tiempo.
Todo el esmero de su voluntad estaba, pues, en aquel brujo, si bien sus herramientas no
eran ya las de antao y quiz ni siquiera las propias para encomendarse a tan arriesgada
misin. Porque Rochlitz lleg a ser un brujo muy reconocido en su reino, pero de eso haca
ya muchos aos
Gracias a las pcimas y a mucha dedicacin mental, un hechicero puede llegar a hacer
que su vida sea quiz el doble de longeva que la de una persona normal. Y, aunque su
envejecimiento sea igual al de cualquier hombre, ese ciclo aadido que le permite cincuenta
u ochenta aos ms en el mundo de los vivos le permite mantener una cordura y una
lozana de sus sentidos admirable. Pero Rochlitz nicamente haba conseguido alargar su
existencia, quedndose muy corto en lo de mantener estable su sano juicio. Por ello, su
artilugio volador, despus de que hiciera ya muchos aos perdiera en un accidente el que le
acompaara durante toda su madurez, era un destartalado invento de autntico anciano; un
rechoncho globo con forma de dragn que sostena una cesta de mimbre.
La mecnica haba revolucionado el mundo de los hechiceros ms cientficos, pero
Rochlitz, apasionado por ella, pero demasiado mayor como para entenderla del todo, slo
haba conseguido fabricarse un par de rudimentarios motores para su aeronave y dotarla de
las correspondientes poleas y timones para la navegacin. As, de lejos, el aparato volador
era toda una incgnita, pues nadie era capaz de describir qu era realmente. Porque el
globo, anaranjado, quiz poda confundirse con la panza de un dragn pero, con tantos
remiendos y abultamientos, ms bien quedaba por un animal enfermizo, quiz tambin
embarazado de mltiples criaturas deformes. Dos enormes alas levemente mviles,
completamente intiles para los propsitos de vuelo, daban todava ms cabida a la idea de
que lo que se avena fuese un dragn... pero lo que no conformaba manera alguna en esta
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figuracin eran las dos hlices de tres palas, que giraban tambin con lentitud y que partan
de dos voluminosos motores suspendidos a cada lado de la cesta.
Mucho peso pero el aparato, poco ms o menos, andaba algo veloz. Por leyes fsicas
esto no debiera ser posible, pero slo haba que echarle un vistazo al humo rosceo que
expulsaban a topetazos los tubos de escape de los motores para entender que alguna pcima
mgica serva de combustible, as como la pomposidad de tan torpe diseo se comprometa
con algn hechizo.
Demasiado poco discreto para tan importante cometido, Rochlitz volaba algo bajo,
despertando hasta a las plantas carnvoras con el escndalo de las explosiones de su
ingenio. Asimismo, cualquier tropa de enemigos destrozara el artefacto con sus flechas
nada ms distinguir el escudo de hechiceros benignos en el frontal de la cesta, si acaso no
hubiera suficiente peligro ya al volar cerca de la tierra porque el aerostato haca caprichosas
eses tanto a la vertical como en la horizontal, tentando estrellarse en cualquier momento.
Aparte de la aeronave, el mismo brujo era de por s un peligro para s mismo.
Normalmente andaba muy ido, casi cascarrabias hasta con el viento, aparte de dormiln y
sonmbulo. Por ello, tras treinta jornadas de viaje, a la mitad de aquel nuevo da haba
cado, a traicin de sus intenciones, en un profundo sueo. En el cual balbuceaba tonteras
hasta en seis idiomas distintos.
Afortunadamente, los hechizos podan utilizarse para multitud de cosas e infinidad de
situaciones. Los haba para defender y para atacar, para maldecir o bendecir y,
lgicamente, para salvaguardar. En su larga trayectoria mstica, Rochlitz haba conseguido
gran cantidad de valiosos objetos mgicos. Algunos de ellos, a decir verdad, los haba
perdido en sus viajes o, por causa de su senil conciencia, incluso dentro de su propia casa,
imposibles de encontrar entre millares de amuletos, figuritas, calderas y libros. Otros, a los
que tena mayor apego, le eran verdaderamente imprescindibles en sus quehaceres diarios,
y tanto incluso, para un anciano como l, para cruzar una calle atestada de carruajes, as
como para protegerse, o al menos predecir, gran cantidad de peligros relacionados con
cadas, quemaduras, golpes e incluso resfriados. Para todo ello serva la piedra roja que
colgada de su cuello, incrustada en un precioso medalln de oro. Era Srak, el espritu de su
ltima mascota, un muy inteligente loro. Porque, normalmente, todo brujo o hechicero, y
sobre todo las brujas, tienen una mascota o bestia de compaa, que acaso sirve como tal o
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para otros menesteres, como la proteccin de su amo. Rochlitz no tena en la actualidad
mascota alguna o quiz s, segn se mire. Porque desde el descubrimiento de la otra
vida, muchos msticos empezaron a introducir las almas de sus criaturas desaparecidas en
objetos mgicos. Y se debata an si acaso esas nimas eran las autnticas o acaso eran
simplemente un hechizo ms que adoptaba la personalidad que el brujo les confera
subconscientemente al crearlos, duda bien fundada en que esas manifestaciones
paranormales eran siempre ms bien muy cortas de entendimiento y razn. Pero lo cierto
era que Srak segua cumpliendo a la perfeccin su cometido, el de proteger a su amo:
La mquina voladora, en su deriva, empezaba ya a rozar las copas de los rboles, as que
la respuesta de Srak fue todo una demostracin de buen hacer en lo referente a lo que haba
sido proyectada su existencia. En ello, al intentar salir de su encierro, primero tir del
medalln hacia arriba, como si ste contuviera en su interior un enorme vaco que tirara
asimismo de la criatura, y luego tom forma de pjaro de vapor rojizo al batir sus alas y
revolotear con rapidez alrededor de la aeronave. Con todo el bro de una nerviosa urraca, la
sorprendente forma, similar a un fantasmagrico engendro que debiera causar miedo,
espanto en este caso, empez a tronar como tal, haciendo que los pajarillos de muchas
leguas a la redonda salieran de sus nidos para formar veloces y alocadas bandadas en el
cielo, espantados por todo aquel bullicio.
Rochlitz, al salir de su habitual sueo profundo, imit a esas mismas aves en su revuelo al
abrir los ojos, si bien dichos espasmos, afortunadamente, ya que semejante bro le hubiera
podido tirar por la borda, fueron slo dentro de la cesta y para terminar por ponerle en pie,
al fin, con toda avidez, estando en ello a punto de perder asimismo sus lentes en el vaco.
Fue entonces cuando supo del peligro y tom la iniciativa:
Arriba, arriba! grit, al tiempo que agitaba los brazos hacia el cielo como para
fsicamente empujar el aerostato con el viento que pudieran producir sus manos. De
seguido repiti varias veces y en voz baja algunas palabras de brujera, que eran en
definitiva las que nicamente poda entender aquel artilugio.
Srak revolote an algn tiempo, mientras la muy perezosa mquina ya empezaba a
obedecer las rdenes y ascender lentamente.
Arriba, arriba! insisti el hechicero, no obstante. Con nimo! luch, pese a
que aquel idioma comn era para l slo. Incluso Srak no entenda aquellas palabras.
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Y, antes de que el brujo pudiera darse cuenta, la mascota voladora volvi a su
medalln, estrellndose contra l a toda velocidad... si bien, aquel impacto ni inmut al
anciano, ya que la criatura iba a parar a otra dimensin y toda fuerza de choque poda
repercutir en aquel otro lado, y no en este. Por otro lado, Rochlitz estaba tan
acostumbrado a Srak que casi ni le prest atencin. Tan poca sorpresa le daba verle
aparecer, a pesar de que slo lo haca en momentos de peligro, que todava tena la
costumbre de hablar con l tal como si estuviera presente:
Es un lugar muy grande objet, algo desesperanzado, y ya eran casi veinte las veces
que deca lo mismo desde que se adentrara en aquel inmenso ocano verde. No s cmo
vamos a conseguirlo. No s siquiera si vamos a poder salir de aqu. No s ni cuntos das
hemos navegado ya. No s ni qu hacer.
Pero Srak no iba a responder. Siempre estaba ah, en silencio.
Ya no nos queda mucha comida suspir el brujo, al tiempo que se acurrucaba con
celo a la tela de su tnica de lana roja, especialmente diseada para abrigarle en las alturas.
Acaso crea or ronronear su estmago. Iremos a pedir algunos vveres all; parece que
alguien est cocinando algo murmur, entrecerrando los ojos para intentar distinguir las
formas en el horizonte; en la distancia, una fina columna de humo parta de entre la
inmensa alfombra de las copas de los rboles. Aquella visin estaba declarando que haba
alguien all. Al menos una especie de campamento. Es imposible! recapacit.
Todo es verde de un confn al otro! Quin puede vivir al auspicio de las sombras?!
dud, confuso todava. Hemos encontrado algo, Srak!
* * *
Lostruck haba usado aquella vieja hacha para cortar muchas cabezas. Su mango de
madera haba sido cambiado ya varias veces y su hoja de metal resplandeca a la mnima
insinuacin de los rayos del sol... pero dicha asa estaba ya ennegrecida y el acero era ahora
ms pequeo que cuando su origen, de tantas veces que el antao guerrero lo haba afilado.
Adems, haba perdido los grabados herencia de su escudo de armas, del cual el ahora
leador slo crea recordar ligeros detalles en sus sueos.
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Lostruck vea en aquel arma y herramienta de supervivencia muchas similitudes con l.
Sobretodo cuando se miraba a las aguas del arroyo. El mango de madera era su propia
piel... y la hoja resplandeciente eran sus intrigantes ojos azules. Aparte, eran igual de
ancianos... Eso era prcticamente lo nico que le recordaba a su yo anterior; su nexo con
aquel utensilio.
S, El Oso haba cambiado mucho. Ya no recordaba cmo haba sido su aspecto siendo
humano. Le haban apodado El Oso porque haba sido, y era, enorme, el ms corpulento
miembro de su batalln de guerra, y porque haba tenido todo el cuerpo cubierto de pelo,
aparte de lucir unas abundantes barbas rojizas. De todo ello, su forma de hombre vegetal, o
quiz hombre rbol, dejaba entrever ciertas reminiscencias de esas formas humanas, las
cuales vea cada vez ms grotescas y retorcidas. Ya casi no tena una faz aparente, apenas si
dibujada como tal, y su cuerpo era por entero entrecruzado de fuertes enredaderas que
hacan las veces de msculos. Esas fuertes ramificaciones, en todo momento adheridas a su
piel, vestan una fuerte coraza pardusca, con las mismas caractersticas que un tronco de
rbol. se era su torso. Sus piernas terminaban en unos pies exagerados, cubiertos de pelos
de vegetal y races, las cuales estaban siempre a la busca de enraizar en algo. Por ello, y
stas ltimas eran las que ms inquietaban a El Oso, no poda pasarse por la cabeza dormir
una noche al raso, pues sus pies quedaran adheridos, plantados, a la tierra.
Por todo ello, tanta vida extraa y ajena a su voluntad en su cuerpo, Lostruck no aferraba
por mucho tiempo su hacha, ya que haba adquirido el trauma de pensar que el mango de
madera, de tanto que usaba aquella herramienta, se le fuera a fundir con sus propios dedos.
Sola dejarlo clavado en el tronco de un rbol durante unos minutos, cuando, tambin
traumatizado por ello, crea sentirse fatigado y decida descansar un poco. A su entender,
quiz se senta sudado y falto de aire, como cuando era humano, que enseguida se
empapaba de sudor y empezaba a jadear tras los grandes esfuerzos. l haba sido una
persona muy tosca... pero ahora l no tena esas virtudes o defectos. l ahora era cuasi parte
del entorno, por lo que no sudaba, sino que absorba humedad para s a travs de todos sus
poros. Y tampoco poda sentir incapacidad o falta para la respiracin, ya que, aunque
segua las pautas de inspiracin y expiracin para hablar o sentirse vivo como humano, era
toda su superficie corporal la que poda nutrirse del medio en ese sentido.
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Pero, por tanta y tan evidente empata que tuviera con el Bosque Eterno, Lostruck no se
senta identificado con l. Era un admirable leador, y llevaba a sus congneres a la
hoguera sin ningn remordimiento. Necesitaba ver en la oscuridad y calentarse en las
noches, a la vieja usanza. Inclusive, por entretenimiento, sola abatir ms rboles de los
necesarios... y cada vez con mayor facilidad. El hechizo de El Bosque Eterno menguaba
con el tiempo o quiz iba perdiendo fuerza cuanto ms grande se haca. Porque las
plantas carnvoras, ms abundantes en un principio, haban dado paso mayormente a los
apacibles rboles, a la maleza espinosa, pero inerte, y a los arbustos de bayas exticas. Por
ello, El Oso tena en su haber cerca del millar de rboles talados, los cuales ya no crecan
inmediatamente despus de ser abatidos. Ya la magia haba dejado paso a la naturaleza
misma, por lo que ese duro trabajo de leador durante aos haba dejado tras de s unas
hermosas praderas y, posteriormente, cultivos, caso nico en el salvaje y mullido Bosque
Eterno.
Poda verse el cielo. El sol llegaba hasta la tierra. Ya no era aqul un mundo de tinieblas,
como cuando antao Lostruck llegara hasta l. Era aquella una parcela exclusiva... Entre
tanta vida vegetal, slo aquella regin albergaba abundantes rboles frutales y semillas,
animales de crianza y animales salvajes. Incluso caballos, que junto con las otras bestias
llegaran all al tiempo que Lostruck. De hecho, el inseparable compaero de trabajo del
caballero era un grueso caballo pechern, tan embrutecido de formas como su amo, que
tiraba a menudo de los troncos para arrastrarlos hasta el hogar o para cargar los ramajes
adonde fuera menester, normalmente hasta el horno de hacer el pan.
Lostruck sola hablar con l, pues le recordaba en sus formas y aptitudes al bisabuelo de
ste, siendo la vigsima sptima generacin de bestias de carga que criaba.
Aunque, en este caso, el caballero sola hablar tambin con cualquier cosa:
Amiga ma le dijo a su hacha. Su voz era ronca y potente, as como usada con
gallarda. Porque El Oso nunca susurraba, manera de que nadie pudiera decir que no le
haba escuchado decir lo que siempre con valenta defenda hasta la muerte: su parecer.
El sacerdote te bendijo para ms nobles tareas. Muchos enemigos han cado bajo tus ganas,
pero ahora, qu demonios!, esas ganas las usas con los rboles cados, sinvergenza!
Luego sonri. A su parecer, deca slo tonteras. "Tanta soledad suele embrutecer as a la
gente", pens.
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Ms tarde mene la cabeza, porque la lrica no era lo suyo. Los caballeros autnticos eran
hombres cultos, educados en universidades en las artes de las letras, como complemento de
la esgrima en las escuelas militares. Ello tena su sentido en la idea de que un caballero no
slo deba saber luchar, sino rendir al enemigo con sus argumentos, con su carisma, con un
tono seguro y un porte adecuado, afn de saber mandar en situaciones complicadas y
resolver grandes dilemas. Hacerse seor de un ejrcito tambin.
Para Lostruck, que nunca pas de ser un admirable guerrero, pero sin ttulos ni estudios,
lo suyo era recolectar lea, y a eso se sumi nuevamente:
Debera mantener la boca cerrada, verdad amigo? dijo a su caballo. Ni cinco
compaeros fueron capaces de tirarme de la tarima de entrenamiento. Por eso estoy aqu,
no es as? No he nacido para escribir poesas, sino para actuar.
Y, justo cuando iba a coger de nuevo su hacha, sin aviso, la aeronave de Rochlitz
proyect su sombra sobre l, cruzando el abierto con gran parsimonia, algo que le hizo
pensar al leador que podra tratarse de una nube.
Lostruck se qued mirando aquella proyeccin que se mova en la tierra. Haca tiempo
que no vea algo parecido. En El Bosque Eterno no hay nubes... All no se evaporaba agua
alguna... El bosque se alimentaba de una savia propia debidamente embrujada. No haba
nubes capaces de llegar hasta all!
Entonces, Lostruck alz la cabeza y fue deslumbrado por el sol.
Qu maldita cosa es esa?! sus ojos todava buscaban describir bien las formas que
ya se ocultaban tras las copas de los rboles, apenas sin dar tiempo a concretar pistas sobre
su naturaleza. Finalmente, su parecer crey llegar a una conclusin: Un dragn!
delir.
Haba que dar la alerta. Los pueblerinos, ante la llegada de un dragn, fuera salvaje o
adiestrado, siempre caan en el pnico. Sabiendo que no podan hacer nada contra l,
enseguida corran a ocultarse entre la maleza o en sus hogares, y pocos mantenan la calma
suficiente como para correr a los suyos a dar la voz de alarma.
Lostruck no era as, porque en los cdigos de conducta de una tropa comandada por
caballeros el compaerismo es inculcado a cada minuto, y, en principio, desde la niez, de
manera que Lostruck mont su caballo y lo espole con fuerza.
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Vamos, bestia! grit animoso. Dame toda tu fuerza, que esto va en serio! le
espet.
La vida all haba sido demasiado tranquila. Era la primera vez que aquel animal tena que
galopar con alguien a sus espaldas:
Lamento ser tan pesado... pero t tambin eres fuerte, amigo.
La consideracin del leador no era del todo correcta. El pechern era lento de por s,
porque era un embrutecido animal de carga. En sus lomos poda hacer mayor peso, pero no
dar a sus patas mayor rapidez.
Daba igual su lentitud. El fornido hombre rbol y la enorme criatura, cruzando el valle,
eran todo un espectculo demasiado bulto como para que Rhinow no se sorprendiera al
verlos, pues ambos juntos daban sensacin de gigantismo.
Oso murmur el caballero, dejando de apartar las races buenas de las malas, los
ingredientes del puchero, sentado al abrigo del porche de la cabaa. Su sorpresa le llev a
dejar el techado, dando una docena de pasos hasta el pozo, apoyado en su bastn. Qu
ocurre, amigo mo? se dijo a s mismo, apartando a un lado su preciosa cabellera blanca
para que sus viejos odos pudieran or mejor.
Pero no era necesario esperar las palabras de Lostruck para saber que se avena con una
gran urgencia, que algo estaba a punto de turbar la calma del lugar, quiz acabar con la
soledad de aquellos hombres en el olvido.
Hombres... Dos ms salieron de la cabaa. Flen, el ms joven, de cabellera rubia, ya
llevaba consigo su arco, ya que haba intuido el peligro con slo escuchar la galopada de
aquel caballo pechern; Lostruck no sola cabalgar as. El muchacho contara unos quince
aos. Rosht, con una edad de treinta y cinco, tambin tena una cabellera rubia, si bien sta
ya haca tiempo que haba empezado a encanecerse.
Entre los tres haba cierta similitud... Si acaso, una gran similitud, si se les observaba
detenidamente. A no ser el mayor del tro, Rhinow, con una edad de cincuenta y nueve
aos, que se desmarcaba un tanto de esa igualdad de actos porque se apoyaba en su bastn
para mal andar y aferrarse a algo en sus ataques de tos, entre ellos haba una forma de
moverse completamente calcada. Se podra decir de ellos que eran hermanos gemelos, si no
fuese porque era imposible tal cosa debido a las diferencias de edad. Asimismo, las
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facciones de cada cual eran cuasi calcadas. La estatura, el porte, el cabello... Todo, a no ser
porque deban ser una misma persona, dibujada en diferentes aos de la vida.
...Podra tener todos los achaques de la vejez, pero Rhinow segua tan cuerdo como
cuando contaba veinte aos:
Traed las armas, hermanos! dijo secamente. Algo va a ocurrir.
Pero, justo antes de que los otros caballeros obedecieran, el tro descubri la sombra que
recorra el valle y sus miradas escudriaron el cielo. El extrao aparato, la aeronave de
Rochlitz, empezaba a hacer crculos, descendiendo lentamente.
Traed las armas! reiter el caballero.
* * *
Rochlitz haba hecho descender su aeronave a ciegas, pues con intencin de limpiar las
lentes de sus gafas para ver mejor, stas haban cado al fondo de la cesta, donde el brujo
haba dispuesto multitud de cojines y mantas para arroparse en sus sueos. Sin quererlo las
haba pisado, rompindolas, de manera que todo el descenso lo haba ocupado intentando
recordar el pequeo hechizo que volva a reconstruir el cristal. Para cuando lo consigui,
ponindoselas de nuevo, su sorpresa fue descubrir que ya estaba a punto de estrellarse
contra la hierba del valle, de forma que casi tuvo el tiempo justo de tirar de las cuerdas
apropiadas para que el artilugio volador detuviera su descontrolado descenso.
Suspirando tras evitar el accidente, consiguiendo que la aeronave quedara esttica al
tiempo que los motores daban sus ltimos caonazos, el brujo pudo descubrir el lugar: la
pequea granja se trataba de una cabaa de diseo tosco, pero fuerte, de cuya chimenea de
piedra parta tanto el humo del fuego de cocina y estufa como el olor de un guisado. A un
lateral de la vivienda haba un gallinero, al otro un huerto cercado, delante de sta un pozo
y en el gran claro, alrededor de la finca, los caballos volvan a pastar en la distancia,
despus de que huyeran al galope al ver la aproximacin que hiciera el brujo y su
armatoste. Junto a ellos, aunque Rochlitz no los poda distinguir porque de vista, pese a
tener sus lentes a disposicin, segua siendo algo corto, pacan ovejas y cabras, algunas
pocas vacas y unos bueyes.
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Haba unas mantas tendidas al sol, el olor del guisado y unas races en una mesita debajo
del porche; era evidente que alguien habitaba aquel lugar, y que estaba en casa.
Lostruck saba que poda arrojar su hacha con tanta fuerza que atravesara el globo de la
aeronave an cuando la lanzara desde una gran distancia. Esperaba junto al pozo,
observando al intruso con mucha quietud, para que ste pensase que la maraa de su pelo
perteneca a algn arbusto.
Desde el tejado de la cabaa sera todava ms fcil abatir al enemigo. Por eso Flen se
haca all, tras la chimenea, con su arco listo para ser tensado.
Rochlitz qued paralizado al ver semejante recibimiento, descubrindolos apenas
asomaron las cabezas... dudando de si era sensato lanzar la escala por un lateral de la cesta.
Rhinow, el mayor de los hombres, y el otro aqul que le segua en edad, Rosht,
aparecieron entonces debajo del porche, con sus arcos asimismo tensados; ahora s que el
brujo tena claro que no iba a disponer el medio para bajar.
Por todo ello no supo qu decir. Simplemente salud, al tiempo que exhiba una
dubitativa sonrisa:
Vengo en son de paz aclar. Ni con ganas de armar guerra sera capaz de hacer
nada.
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Captulosegundo
LosGuardianesdeLaReliquia
Rochlitz fue acogido en aquella casa. De hecho, se le brind toda la hospitalidad de que
eran capaces aquellos hombres. Tomaba con ansia un puchero, bendita sopa, al ms puro
estilo pueblerino; sorbiendo directamente de un cuenco de madera. Le haban dado lugar
junto a la chimenea, en la mesa, que disfrutaba slo, a la claridad de la luz de la ventana,
suspirando de vez en cuando a la tranquilidad de pisar de nuevo tierra firme, qu alivio al
fin, y calentarse bajo un techo con el ambiente propio de un hogar; el fro de los das en el
cielo, y sobre todo las noches, tenan sus huesos deteriorados, aparte de que, con relacin a
stas, era triste y desesperanzador pasarlas en soledad.
Mientras Rosht remova el resto del puchero, en un gran caldero suspendido en el fuego
de esa misma chimenea, Lostruck se esconda de las miradas en el rincn ms oscuro de
aquel saln, que en definitiva era casi un todo en aquella cabaa; all mismo haba varias
camas, una litera y unas escaleras que llevaban al tico, donde otros dormitorios ms, como
si la casa hubiera sido proyectada para albergar a muchas ms personas de las que all haba
terminado por encontrar el brujo.
ste, cuasi ensimismado en el disfrute, al menos tuvo tiempo de reparar la necesidad de
intimidad de aquel hombre rbol, refrenando su curiosidad por preguntarle de inmediato el
porqu de su forma. Luego tambin se percat, con algo ms de calma, de las
particularidades de aquella morada que desvelaban los quehaceres diarios de aquellos
hombres: herramientas de labranza, herrera, algunos libros, armas, frascos de hierbas
medicinales... Se alumbraban en la noche con lea, tomaban leche de las vacas y hasta
hacan queso. Sse vestan con ropas confeccionadas con pieles de sus animales, al uso de
una mquina de tejer. Haban sabido sobrevivir all, crear su propia vida en autonoma a
toda civilizacin, tomando de ella lo justo y necesario.
Rochlitz tosi esta vez, pero lo haba hecho para liberar su garganta de tanto ahogo, al
desespero de su forma de comer, de comer algo decente, y luego decidi calmarse, que
haba necesidades humanas, pero tambin una forma de comportarse en hogar ajeno y,
sobre todo, un cometido a seguir.
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Entonces, esta vez, los observ a todos:
Flen permaneca an con los ojos clavados en el extrao, a punto de mostrar su rabia con
l. Incluso no haba querido tomar lugar en la mesa a su lado, pese a que el muchacho tena
hambre. Se haca al regazo del que, a todas maneras, el brujo jurara que era su padre,
Rhinow, el mayor de los hombres all destinados, al menos en apariencia. El envejecido
caballero acariciaba la melena de aquel chico, mostrando un gran vnculo entre ambos. No
obstante, aparte de esa unin sentimental, el consuelo se le daba porque el joven pareca un
tanto enfermizo, pues, pese a que en un principio haba aparecido valiente y decidido a la
defensa de sus tierras, ahora se le vea un poco abatido por pequeos dolores, con sus
manos siempre cerca de su abdomen y alguna que otra vez en la cabeza.
Haba silencio Rochlitz no saba por qu, pero los caballeros no parecan alegrarse de
verle. Quiz haban estado esperando la llegada de algo mejor o quiz que cualquier
cosa, al menos, hubiera llegado mucho antes:
Por qu nos han abandonado tanto tiempo? pregunt al fin Flen, que, pese a ser el
ms joven, rompa el hielo para decir lo que cada uno de aquellos individuos senta por
dentro. Rosht par de remover el caldo por unos instantes. Lostruck mir a aqul que el
brujo jurara que era el cabecilla, Rhinow, pero luego volvi a fijar sus pupilas en el suelo.
Cunto es tanto tiempo? pregunt el hechicero, encajndose todava ms las
gafas.
Hubo un largo silencio. En ese lapso, el brujo tom de una copa de madera un poco de
licor, el cual todava no haba probado. En cuanto se relami, encantado de aquel brebaje a
la miel, los caballeros respondieron:
Ya hemos perdido la cuenta le recrimin Lostruck. El resto lo haca con la mirada.
Incluso nosotros hemos perdido ese cmputo le reafirm Rochlitz. Sois una
leyenda en vida! Los antiguos testamentos se contradicen en ello. Yo no saba si llegara a
encontrar un dragn, unas hadas, otro brujo quizs nada Sinceramente, de caballeros
poco se dice. Pensbamos que erais los precursores, no los guardianes; no esperaba a nadie
vivo, para ser sincero.
Me acongoja tanta consideracin volvi a murmurar Lostruck.
Nos eligieron porque ramos los ms fieles dijo Rosht. Un dragn, un hada o
acaso un brujo no hubiera podido soportar esta tortura.
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Slo el honor puede rendir tanto sacrificio los encumbr Rochlitz, negando por
instantes en su cabeza que se estuviera hablando en serio de ese tipo de criaturas, por
cuanto si sus consideraciones no fallaban, aquellos individuos eran contemporneos de una
poca en la que tales maravillas no eran ms que leyendas todava no confirmadas.
Habis servido al mundo con coraje. Eso es admirable No obstante, todava tengo mis
dudas Es decir, caballeros mos Tenis todava en vuestro poder aquello que debis
tener?
No sabemos de qu nos est hablando dijo Flen tajantemente, mirando a sus
compaeros. El chico finga no querer saber nada del particular... Acaso tenan que fingir
no saber nada, porque no se saba con qu intenciones podan llegar los extraos.
Rochlitz tuvo que hacer exactamente lo mismo con cada uno de aquellos hombres, verles
las caras, para llegar a la conclusin de que stos ya no eran tan dciles. Quiz su entrega
haba cado en el abuso de quienes les confinaron all. Quiz haban tenido que vivir una
autntica tortura.
Cunto hace ya...? sopes en su duda Rochlitz. Mil aos...? Por todos mis
conocimientos! Si es cierto, sois muchsimo ms viejos que mis antepasados!
Los caballeros no respondieron. En realidad, no saban qu decir.
El brujo s lo supo; aquellos en el destierro tenan derecho a saber qu camino haba
tomado el mundo que una vez abandonaron:
Empez una gran guerra inici su relato Rochlitz, sin preaviso. Los antiguos
predijeron que llegara. Claro que con el rigor cientfico, por el crecimiento del poder de
algunos grupos de hechiceros, era normal suponer que los reinos acabaran cayendo con la
llegada de un gran ejrcito de invasores, conducidos por los afiliados de lo oscuro.
Nosotros, los brujos que defendemos a toda costa el crecimiento espiritual y mstico del ser
humano, nos aliamos con los que eran invadidos, tomando parte en la contienda del lado
ms estable, aquel que nos permite el progreso. Por primera vez, amigos mos, poda verse
en un mismo ejrcito a multitud de brujos, bestias y humanos combatiendo juntos,
enfrentndose a criaturas engendradas con la mayor de las malicias el extrao suspir,
rememorando las primeras batallas. Unimos nuestras fuerzas. Estamos orgullosos de
haberlo hecho pero todo aquello que creamos para hacer el bien no tiene tanto poder
como aquello que engendramos para hacer el mal. Una azada para sesgar el trigo no puede
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compararse a un hacha para cortar cabezas ni un hechizo para curar es tan sencillo como
uno para maldecir, envejecer o matar el brujo, aparentemente distante del buen entender,
estaba hablando con una sensatez loable; en realidad, rememoraba viejos pasajes, pues
aquella hecatombe an no se haba acontecido.
Llevado por el argumento, Rosht no volvi a servir guiso para el invitado, como podra
haber hecho ya desde haca unos instantes al comprobar que el plato de ste ya estaba vaco
y el forastero aparentaba no haberse saciado todava. Siguiendo las palabras del brujo, lo
que hizo fue tomar asiento junto a l, de cara a la lejana de Lostruck, El Oso, quien
permaneca tan atento a las noticias como el resto de sus compaeros:
Continuad, por favor pidi Rhinow, viendo que la accin del cocinero le haba
distrado.
Gracias dijo el brujo. Como iba diciendo, como ya intus, nuestra defensa fue
perdiendo rigor. Los reinos iban cayendo una tras otro, convertidos al terror y al miedo,
pues las fuerzas enemigas no respetan ciudades reales o maravillas de nuestro mundo.
Simplemente lo arrasan todo, o lo convierten a su oscura forma. Los territorios recuperados
tras una gran hazaa, tras un contraataque, no nos sirven; estn embrujados, y la guerra
contina detrs de las espadas y la sangre con maleficios y maldiciones, que crean
enfermedades y nos traen fantasmas de otros mundos. Las brujas en el destierro, que han
sido perseguidas desde siempre, estn con ellos... Los brujos expulsados de las escuelas y
consejos nobles estn con ellos... Los seguidores de las fuerzas diablicas estn con ellos
Son demasiados, ms de lo que pensbamos Rochlitz fue ahora quien call en un largo
escrutinio de la mesa. Rememorar todo lo sufrido le desesperanzaba.
Contine, seor pidi esta vez Lostruck.
S, s Por supuesto acept el hechicero, tomando un poco ms de licor. Tosi,
levemente, pero luego se pase la lengua por los labios, sorprendido de que aquellos
confinados tuvieran la maa para fabricar tan deliciosa bebida. Luego prosigui:
Desesperados, rendidos nuestros ejrcitos, slo nos quedaba escuchar las ideas de aquellos
ms osados, aquellos que proponan todo aquello que antes no haba servido para detener el
avance enemigo. Y recuperamos por ello las leyendas, las escritas por los brujos de antao,
las cuales hablaban de poderosos hechiceros cautivos en otras dimensiones, de enormes
gigantes de los glaciares, de hadas de la naturaleza Los viejos mitos Pero el ms
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grande enigma para nosotros era algo que haba nacido con la leyenda de la llegada de esta
gran guerra, algo que equilibrara la balanza, terminando por inclinarla a favor de la
estabilidad y el progreso, de los reinos justos. Un guardin, o quiz unos guardianes, lo
custodiaban. Un lugar perdido en la distancia le daba cobijo
Lostruck haba abierto los ojos como platos; nunca crey que su lugar all, en aquel
bosque, se debiera a tan insigne honor, que su sacrificio hubiera sido perpetuado hasta
ahora en los libros de las crnicas de la magia, mxime si haba que pensar que el mundo
de la espada no tena arraigo con el de los hechizos; por mucho tiempo aquel caballero
haba pensado que los hechiceros se haban redo de l.
Flen le mir fijamente, hacindole desistir de sus ganas de manifestar lo que tenan
escondido. El chico era joven, pero muy fuerte de carcter.
Rpidamente continuo Rochlitz, que no se haba percatado de aquellas actitudes
muchos se presentaron voluntarios para recorrer el mundo en busca de ese don, ese poder
de la leyenda. Ahora descubro que eran cuatro los guardianes de esa maravilla. Que eran
cuatro caballeros O son cuatro caballeros, para ser ms exactos. Porque, intuyo, no
habis llegado a este remoto lugar por accidente.
Los caballeros se miraron unos a otros. Su silencio se deba a que nunca se les concret, y
quiz porque nadie pudo llegar a saberlo, quin vendra a reclamarles lo que custodiaban.
Ni siquiera, para ser exactos, saban qu era lo que guardaban. Simplemente estaban all
porque sus seores les haban encomendado esa misin, defender lo confiado a toda costa.
Los caballeros, los autnticos caballeros, eran doce dijo Rosht con tristeza.
Rochlitz hizo un gesto de incomprensin. Luego recapacit, terminando por darse cuenta
de que aquellos hombres llevaban mucho tiempo all... que en ese tiempo haba podido
pasar de todo.
En realidad hemos sido muchos ms... concret Rhinow, con una profunda pena en
los ojos, pero haciendo que los del brujo se tornaran el reflejo de una gran confusin.
Nos dieron un curtido rebao explic de nuevo Lostruck. Herramientas, monturas,
acero, libros y utensilios.
La confesin hizo que Rhinow mirara al hombre rbol, el que en realidad era el cabecilla
de aquellos hombres. ste asinti con la cabeza para permitirle expresarse:
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Buscaron un lugar regado por un manantial continu este ltimo caballero, siguiendo
el argumento que iniciara El Oso. Algunos rboles frutales unas bayas buenas
plantas curativas
Y quiz lo peor de todo dijo Flen, el joven nos dieron ms vida de la que
quisiramos. Pero nos la dieron de forma muy cruel... Incluso estpida...
Ahora era Rochlitz quien tena absoluta vergenza de hablar. Aquellas miradas eran
demasiado tristes... Qu haban hecho los hechiceros con aquellas vidas? No haba cado
en cuenta antes, pero en tales casos, dormir al guardin es la mejor opcin. Por cien o
doscientos aos que viva un dragn, para hacerle milenario custodio del tesoro de una
caverna se le hechiza para aletargarse hasta que un intruso irrumpa en su morada. Ese
parecer era el que se haba mantenido en uso durante siglos; reyes y acaudalados
empresarios haban pagado para que sus fortunas estuvieran a buen recaudo de esa forma,
para que brujos les obraran el hechizo sobre una bestia, otorgndoles en exclusiva a sus
dueos las melodas o frases para apaciguar al animal. En el caso de la leyenda que
ocupaba a Rochlitz, los brujos de antao, operando de otra forma, en los albores de la
creacin de los dragones, tuvieron tanto poder como para hechizar a aquellos hombres,
dotndoles de una longevidad jams lograda. Era un planteamiento primitivo, pero que
haba dado resultado por mil o mil cien aos, segn se calculaba tena aquel verdadero
milagro.
Tena sus lmites, claro estaba. Hoy da, vencido con exceso el clculo que dieron sus
creadores para que terminara su sacrifico, la custodia del lugar la hacan unos guardianes
con notables debilidades fsicas y mentales, aparte de que la mayora ya haba abandonado
el mundo de los vivos. Pero haba mucho ms por saber...
Cmo lo hicieron? se atrevi a preguntar el brujo. Cmo consiguieron tal
proeza?
Los hombres permanecieron en silencio, observando al brujo, hasta que de todos ellos el
nico que poda dar verdadera respuesta a ello se decidi a hablar. Era Lostruck, El Oso,
quien tena esa virtud, o maldicin... Por ello, tomando valor para mostrarse, sali de su
rincn para tomar lugar en la mesa. Haba una silla, casi el doble de gruesa que las dems,
que haba construido expresamente para l, ya que su peso exceda notablemente al del
resto de los habitantes de aquella casa.
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Hubo un brujo con nosotros, pero muri al fin, cuando los componentes de sus
pociones y rituales se le agotaron. De los que estn en esta casa, yo he sido el nico que lo
ha conocido. Yo soy el nico que ha estado aqu desde el primer da. Todos los dems han
muerto, o estn convertidos...
Rochlitz miraba a la criatura con los ojos como platos. Aquella tragedia era digna de ser
escuchada, y tratados aquellos hombres como se merecan, con el mayor de los respetos:
Siga hablando, por favor, digno caballero le implor.
Ahora era El Oso quien suspiraba, exhalando un agradable olor a bosque, que se antojaba
al de las hierbas medicinales.
Ve esos libros sobre la chimenea? coment.
S respondi el brujo, desencajado. Desviar su atencin hacia ellos le desorient.
Me he volcado en ellos para durar aqu hasta hoy explic el caballero. Son El
Cdigo de los Caballeros, Las Leyes, Las Ciencias... Estos hombres se han instruido con
ellos. Yo he sido el mentor de cada uno... No he podido ser el padre de cada cual, porque,
quin va a ver como a un padre a semejante cosa?
Oh, seor, por favor dijo Flen. No digis eso.
El silencio segua siendo casi siempre la constante. Haba muchas emociones all dentro:
...Fui un tonto al pensar que vuestro artefacto era un dragn... quiso rer Lostruck,
aunque a desgana, rememorando los cnticos de los artistas de aquella poca, los cuales
haban dejado huella en unos guerreros todava muy inocentes e impresionables con
relacin al mundo de la brujera. En aquellos tiempos no se hablaba de otra cosa, de la
creacin de los dragones... Estbamos todos muy absorbidos con ello. Creo que ese temor
ha perdurado hasta hoy... era evidente que Lostruck no quera hablar de lo que realmente
importaba, por lo que excusarse con todo aquello era un intento por cambiar de tema. No
obstante, tras una breve meditacin, tuvo el valor de continuar: Perdn dijo. Nos
quedamos doce personas. Doce voluntarios. Once ramos militares de alto rango o
caballeros, todos de las tropas que combatimos en Las ltimas Grandes Batallas.
Sois historia viva, seor! exclam Rochlitz admirado. No obstante, sus palabras
escondan cierta amargura, ya que desde entonces se haban acontecido otras grandes y
memorables batallas. Mucha gente haba muerto desde aquellos tiempos en las guerras...
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pero no haba historia como la de aquellos hombres: Proseguid, por favor. Disculpe mi
osada.
No, tiene razn en lo que dice, lamentablemente dijo Lostruck. Once hombres y
un brujo custodiaran La Reliquia, seor.
La Reliquia? Es as como la llamaron entonces?
S, seor. Era necesario esconderla en un lugar donde estuviera lejos de toda
civilizacin. Tambin de las artes adivinatorias de los brujos, aunque de eso sabr usted
mejor que yo.
S, claro. El Bosque Eterno posee una gran redundancia de energa mstica, lo que
dificulta penetrarlo con artes de adivinacin.
Lo dicho: eso es tema suyo. Y el hecho de que usted est en esta mesa, compartiendo
una comida con nosotros, se debe a que he visto en el escudo de su artilugio volador cierta
similitud con el de la orden de aquel brujo que muri aqu.
Las doce estrellas, quiz? pregunt el extranjero. Son de los signos ms antiguos
de la Orden de los Brujos Benignos.
S, las doce estrellas... Lostruck carraspe, algo que significaba sobresaltar al brujo,
que le coga por sorpresa un rugido semejante. El atraganto del hombre rbol se deba a
la ira contenida que tena por aquellos a los que representaba aquel escudo. En el de
Rochlitz, otros muchos signos se entremezclaban, segn desde entonces nuevas rdenes
msticas haban estado curtiendo y aadiendo evoluciones a aquel distintivo. Si no fuera
por esas estrellas, quiz hubisemos acabado con usted, seor. Nuestra orden es slo
responder a las estrellas, entiende?
Nos dijeron que un portador de estrellas nos vendra a liberar dijo con no menos
rabia Flen, que apenas poda contener sus gestos de odio. Es decir, se lo dijeron a mis
antepasados...
Curioso... medit el brujo. Pens antes de partir en retirarlas de la cesta para
aligerar peso. Por suerte no lo hice... Rochlitz se frot con fuerza la frente, mostrndose
incmodo. Contine con el relato, caballero le dijo a Lostruck.
S, seor... el hombre rbol tena los puos cerrados, intentando hacer memoria.
Aquellos brujos unieron sus fuerzas para esconder un legado, una ltima fuente de poder
colectivo acumulado en un slo objeto, creo. De esos detalles saba nuestro brujo, pero el
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secreto se lo llev a la tumba. Lo que s s es que buscaron la forma de conseguir que unos
caballeros guardasen La Reliquia por largo tiempo, incluso por ms tiempo del que puede
durar una vida. Creo que tenan dotes adivinatorias muy fuertes y presentan que ese poder
sera necesario en el futuro, pero que ninguno de ellos vivira hasta entonces para verlo.
Entiendo.
Pensaron en formar una colonia autosuficiente, con hombres y mujeres, pero
descartaron stas ltimas para evitar el sentimiento de familia... que ningn hombre desease
salir de El Bosque Eterno para dar mejor vida a los suyos, porque el bosque se los hubiera
comido. El ideal era que slo personas mentalmente militarizadas, con espritu de lealtad y
un juramento ya hecho se sacrificaran estando aqu. Lo entiende?
Por supuesto.
Decidieron que deba ser en El Bosque Eterno porque era un lugar distante a cualquier
civilizacin que pudiera encontrarnos. Nosotros fuimos los voluntarios... De todos ellos,
que yo tenga la certeza, slo yo y alguien de ah fuera El Oso hizo un gesto hacia los
rboles en la distancia permanecemos vivos desde entonces. El resto de mis
compaeros han ido desapareciendo porque los brujos, en un principio, no supieron
distinguir cul de los hechizos de los que tenan conocimiento sera el ms acertado. Por
eso fuimos doce, con doce embrujos distintos destinados a prolongar nuestras vidas.
Fascinante! apunt Rochlitz. Luego sinti vergenza de su admiracin, porque lo
que le admiraba no era en realidad nada bueno que le hubiera sucedido a nadie. Entonces,
acto seguido a su explosin emotiva, hizo un gesto de splica y perdn con las manos para
que el cabecilla de los caballeros siguiera expresndose.
Nuestro General creo que muri al instante al recibir su hechizo... los ojos de
Lostruck hablaban de una gran tristeza. ...Pero guardo la esperanza de que todava pueda
hacerse algo por l. Para m decidieron aplicarme un embrujo gradual, que me hizo
empezar a cambiar de forma despus de un ao de confinamiento en este lugar, cuando ya
no haba forma de arrepentirse el hombre rbol hablaba con claro resentimiento. Mi
cuerpo empez a mutar. Mucho antes de la vejez ya era mitad vegetal... Fue horrible, con
muchos dolores... Mi sangre se convirti paulatinamente en savia. Mi cuerpo se endureci...
Empec a sentir cosas extraas, como ciertas necesidades y traumas... Mi longevidad est
vinculada de algn modo a la idea de ser materia similar a un rbol milenario, de haber
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transformado un ser humano en un vegetal que mantiene formas de uno y otro individuo.
Mi mente siempre ha estado intacta, por suerte, pero este confinamiento tan prolongado
ha cambiado muchas veces mi forma de pensar. Solamente mis compaeros y sus
generaciones me han mantenido cuerdo.
Un relato espectacular, que dejaba a Rochlitz pensativo. Inclusive ms por el hecho de
hablar de generaciones:
Explica eso ltimo, por favor.
Lostruck se tom su tiempo, pero al fin continu hablando:
Haba compaeros mos que murieron a las pocas semanas, y otros que vivieron
cientos de aos... Mucha gente ha sufrido mucho... Otros tuvieron una vida... normal,
dentro de lo que cabe. Ellos Lostruck seal con la cabeza al resto de hombres de la
habitacin son los descendientes de uno de esos voluntarios. Para l no concretaron que
deba subsistir mucho tiempo, sino vivir una vida normal, pero s prolongarse en el tiempo
a travs de generar una copia de s mismo cada cierto tiempo. Un duplicado... Ellos son
descendientes de mi compaero. Son una copia casi exacta de l... slo que con distintas
edades.
Rochlitz escudri a los tres aludidos. Cierto, el tro era la misma persona, con la
salvedad de contar diferentes edades y pequeas diferencias en sus formas, apenas muy
leves. Eran pequeos cambios genticos de un duplicado a otro.
Cada diez, quince o veinte aos nace un duplicado.
Rochlitz mir fijamente a Flen. Su malestar y estado afiebrado, pese a que mostraba
orgulloso su fuerte personalidad a cada mirada, denotaba algo ms que cierto decaimiento
enfermizo:
Est empezando en l declar Rhinow al ver la mirada del brujo sobre el
adolescente. Empieza con fuertes malestares.
Por todo mi conocimiento! exclam Rochlitz. Es fascinante! esta vez, el brujo
estaba tan admirado que no se percat de su falta de consideracin.
Espero no duplicarme en un indeseable apunt Flen. Me han dicho que siempre
acaban mal.
Qu?! Cmo?! se precipit Rochlitz, que segua tan asombrado que no haba
encajado todava todo lo que se le deca.
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Estas cicatrices no son de arar los campos apunt Rhinow, mostrando viejos cortes
en sus brazos.
Inclusive Lostruck tena una larga cicatriz, a su modo, en un hombro.
Tambin hemos librado batallas aqu dentro dijo este ltimo. No todos los recin
llegados nacen cuerdos.
Y si lo hacan, no todos soportaban duplicarse de alguien como Rhinow, con cincuenta y
nueve aos de edad. El mundo al que llegaban ya haba terminado para ellos... ya eran
duplicados de alguien viejo, duplicando esa misma vejez... En cuanto eran capaces de
asimilar unos conceptos bsicos, pues eran de un gran entendimiento al heredarse tambin
en el proceso, de algn modo, ciertas habilidades como el habla o una extraa madurez,
algo que iban evolucionando gradualmente, la locura poda llegar a hacerles presa,
tornndose muy violentos; ms all de los primeros rboles, entre las tumbas de aquellos
que perecieron por el fallo de los embrujos, estaban las de aquellos a los que haban tenido
que dar muerte en feroces enfrentamientos. De ellos, no todos ellos eran malas personas,
pues en las lizas podan tambin sucumbir los duplicados de noble espritu.
Precisamente, Flen era el nombre de mi compaero, dijo Lostruck con pesar quien
estuvo aqu conmigo desde el primer da. A l le haca ilusin que fuese duplicado... Me
hizo una lista con los nombres que quera que tuvieran sus hijos. Hace tiempo que vengo
repitiendo esa lista una y otra vez El Oso termin esa ltima frase con un suspiro.
Ahora s que hubo un largo silencio. La situacin era evidentemente muy incmoda...
aunque la aparente ingenuidad de Rochlitz pronto dio paso a su sorpresa:
Sois las personas ms valientes que he conocido nunca! dijo.
No hemos tenido ms opcin que resistir suspir Flen. Hemos discutido un millar
de veces aleg el joven... y eso que, por su edad, muchas de esas discusiones se las
habra perdido.
Yo he vivido diez aos en solitario en la profundidad del bosque, convirtindome en un
hurao coment Lostruck, reconociendo aquella tozudez suya con cierta vergenza.
Hace mucho tiempo de eso...
...Y hemos permanecido unidos porque el deber nos llamaba continu Rhinow.
Nuestra misin est por encima de nuestras vidas, y la hemos cumplido el mayor de los
duplicados ech una mirada a El Oso. Hemos dudado, pero todos la hemos cumplido.
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Cierto. Lostruck tena el deber de transmitir a los nuevos los conocimientos e ideales:
en las lizas y por el paso del tiempo se haban perdido o deteriorado algunos manuscritos de
donde deban aprender los duplicados todo sobre la vida militar, el honor de los caballeros
y otras particularidades de la vida... pero el espritu de la misin siempre haba
permanecido all... al menos, para los recin llegados, con toda la dignidad de una leyenda
semejante. El Oso se haba encargado de transmitir ese sentimiento, al menos, y aquellos
hombres se sentan tan correspondidos con la sensacin de ser caballeros como si acaso
hubiesen recibido ese ttulo bajo la espada de un rey. Por hablar de deterioros, el hombre
vegetal haba permanecido medio cuerdo tanto tiempo por motivo de recibir un duplicado
nuevo cada cierto tiempo, al que ensear y ayudar a prosperar. Para los duplicados,
permanecer en el mundo haba sido mucho ms fcil... o difcil, segn el caso, a la idea de
que no era sencillo llegar a ste cuando el cuerpo tiene cumplidos ya una cantidad
determinada de aos... o acaso recibir el don de la vida con la curiosidad y agradecimiento
que ello merece.
Admirable! dijo el brujo. El Senado reconocer vuestra gesta prometi, aunque
luego titube un poco en aquello ltimo. Pero no hay mucho tiempo. Dnde guardis La
Reliquia?
Cerca dijo Flen. Pero nosotros no nos acercamos all; tenemos miedo.
Miedo? dud el extranjero. Vosotros tenis miedo?
No nos confunda dijo Rhinow. Tenemos miedo de que despertemos algn hechizo
que est esperando a quien intente cogerla.
Rochlitz recorri las caras de los caballeros, buscando una respuesta ms concisa:
No sabemos quin debe cogerla dijo Lostruck. No sabemos siquiera si es posible
ser cogida.
* * *
Esperado el fin del sacrificio desde haca tanto tiempo, para quien lo viviera minuto a
minuto como para los que aquella espera se haba convertido en una utopa al transmitirse
esa sensacin de angustia de generacin en generacin, aquellos momentos se antojaban
para los caballeros como la coronacin de sus vidas. Muy triste, pero coronacin al fin y al
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cabo. Aquel era como el instante mismo de la muerte y la absolucin de sus pecados.
Porque no haba nada ms irritante para un caballero que no poder cumplir las rdenes que
se le encomiendan, aqullas a las que se compromete por juramento, por muy duro que
haya sido el sacrificio... o por mucho que se le haya olvidado.
Por ello, sin ms discusin ni rencores, los Guardianes de La Reliquia, como los
bautizara Rochlitz, se pertrecharon con sus mejores armas y se pusieron las armaduras de
guerra, adornadas con sus detalles y smbolos de gala.
Por ser el de mayor edad de los duplicados en aquellos momentos, Rhinow luca la
armadura ms insigne de todas, la cual perteneciera al progenitor de todos ellos. ste
haba pertenecido a una familia de aristcratas de largo linaje en la nobleza y las mejores
galas eran, pues, del legado de este individuo. Por ello, por pertenecer a un mundo de
solventes hacendados y polticos, su armadura era la ms valiosa desde un punto de vista
tanto histrico como lucrativo. En los mercados de medio mundo pagaran por ella una
fortuna. Estaba forjada en el mejor acero, que es oscuro y casi muerto de brillos, pero que
apenas recibe luz dibuja en su superficie extraas siluetas rosceas como los ojos de una
mosca. Diecisis zafiros, como fresas aplastadas, se dibujaban en su torso, enroscados por
docenas de tallos dorados, de oro, que imitaban una enredadera. Su capa, azul, era la que
haba recibido mayores cuidados. Estaba intacta, pese a ser ms que milenaria, pues se
trataba de una seda que incluso antes de que su propietario quedara confinado en El Bosque
Eterno era ya una maravillosa antigedad, hoy impoluta al ser cuidada con tanto esmero
como el que dedica una joven a su traje de novia. Bajo su brazo el casco alado, tambin
oscuro, y al cinto la espada. En el otro brazo, su escudo, con forma ovalada, completamente
liso, sin detalles. Haba sido reparado un millar de veces, una por tantas lizas que haba
disputado y, an as, era casi imposible encontrarle imperfecciones, ya que aquel metal se
recuperaba de forma pasmosa al uso de las herramientas de forja.
No obstante a tanta maravilla, el caballero haca todo lo posible para malamente
mantenerse erguido, pues su vejez lo limitaba para poder hacer correcta gala de aquella
armadura de representacin. Andaba a duras penas. Slo su coraje y la creencia en la
tradicin que le haban inculcado, y que de alguna manera llevaba en la sangre, le llevaba a
hacer semejante despilfarro de salud. Inclusive haba denegado del hombro de Rosht, que
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sin mediar palabra se haba ofrecido a ello, pero cuyo gesto haba sido rechazado con una
mala mirada.
Este ltimo se permita el uso de la armadura de alguno de los caballeros fallecidos. Y
poda hacerlo delante de sus semejantes porque no era delito en las condiciones en que se
haba apropiado de una de las reliquias ms innegociables de todo caballero, ya que a quien
perteneciera se le haba dado muerte por causa de una inusual locura, vctima de los efectos
secundarios de aquella magia que intent darle la longevidad. En tal caso, en el de una
muerte indigna, el Cdigo de los Caballeros designaba la libertad de aquella armadura. El
resto de armaduras dorman en las tumbas de sus legtimos dueos.
sta no tena detalles que resear... pero s que su caballero la vesta infinitamente con
ms gallarda que el duplicado de mayor talante.
Flen, sin armaduras sobrantes o talla para llevarlas, al menos haca con todo su orgullo la
correspondiente guardia de cobertura de guerra con su arco y flechas, un casco y una
espada corta.
Lostruck no poda vestir nada. El hacha de sus antepasados siempre a la espalda, y la
espada, ms larga y mucho ms ancha de lo normal, siempre sujeta con el brazo libre, an
llevada al cinto, para que no pivotase demasiado y fuese incomodo al caminar. Lo grande y
pesado poda ser perfectamente el lujo de aquel hombre. Su fuerza as se lo permita... Slo
eso, un cinto, el hacha y su espada...
Los caballeros, engalanados as, casi a imitacin de como una vez as les abandonaron,
condujeron a Rochlitz hasta el confn del valle. All el bosque se haca misteriosamente ms
oscuro que en cualquier otro punto; enseguida el brujo not cierta tensin que le recorra el
cuerpo. Su intuicin empezaba a funcionar, de manera que supo que all, realmente, se
esconda algo fuera de las corrientes normas de La Naturaleza, si acaso El Bosque Eterno se
poda considerar sujeta a ellas.
Los hombres de Garintio de Hazar declaran que han cumplido con su misin dijo el
cabecilla de los caballeros, El Oso, haciendo que el brujo le prestara toda su atencin, pues
se detuvo ante l, parando por sorpresa la marcha. La confusin se hizo fuerte en l
forneo, pero pronto ste entendi que lo que el caballero estaba haciendo era seguir una
especie de protocolo: El caballero Flen Rairos de Garcha y Flujn me ha acompaado en
esta misin, as como el caballero Fliros Jacksa Mineriklo, Trosh de Javela, Orland Farrest
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de Livia, y, as sucesivamente, Lostruck empez a rememorar los nombres de todos sus
compaeros, algo para lo cual haba estado aos entrenndose, no fuera a sucederse aquella
importante parte de la misin, la entrega, y su mente no estuviera a la altura de las
circunstancias. Al cabo de nombrarlos a todos, tras un largo suspir continu: Fallecidos
con honor en el cumplimiento de su deber. Y el caballero Lostruck Baronte Cordilio,
cabecilla hoy de la comitiva. Los supervivientes a ella os entregamos, con el orgullo de
haber obedecido las rdenes y haberlas podido cumplir con vida, la custodia de La Reliquia
que nos fue confiada.
As termin todo, referida La Reliquia como se haba acordado llamarla desde que
Rochlitz llegara al lugar, pues los guardianes de la misma nunca supieron cmo calificarla.
Los caballeros no diran y haran nada ms. Se quedaron quietos, pendientes de los
movimientos del brujo.
Gracias dijo ste, titubeando y sintindose luego como un estpido al decir
aquello ltimo. Saba que ni siquiera tena que haber abierto la boca.
Luego escudri aquella parte del bosque. Saba que los caballeros no pasaran de all,
que aquel era un lugar mgico donde muy poca cosa podran hacer las espadas. Lo que all
reposara, slo era posible ser recogido por algn hechicero que supiera de las artes
apropiadas.
Efectivamente, el lugar era un rincn encantado. Segn el brujo avanzaba paso a paso, su
sensacin de fro, causada por cierta neblina a ras de la hojarasca del suelo, y sus nervios,
que empezaban a tensarse, eran la prueba. Adems, con una veintena de pasos ya sumido en
la gran penumbra, ms notable, de hecho y nuevamente confirmado, que la de otros puntos
del bosque pese a que all los rboles no eran un mayor nmero ni parecan ms frondosos,
la piel se le puso de carne de gallina, adems de que se le erizaron los bellos de todo el
cuerpo, llevados por cierta esttica. Las fuerzas msticas tienen este particular en todo ser
viviente. Tambin afectan al agua, que a veces se agita o se vuelve extraamente espesa. O
detiene los relojes de arena. Todo depende del tipo de hechizo al que est supeditado el
lugar.
Y Rochlitz no haba tomado precauciones. Lo normal hubiera sido haberse protegido con
algn hechizo, ya que algunos encantamientos tienen aadido afectar a los metales
preciosos, haciendo que aumenten su masa, manera que los poderes encerrados en anillos,
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amuletos y pulseras dotados de hechizos pierdan temporalmente su cualidad como
transmisores de energa, inutilizndolos. Por ello, el brujo haba notado que se senta ms
pesado. Eran sus alhajas de oro y su medalln protector. Estaban atascados, como sola
decirse. El embrujo del lugar los haba inutilizado.
Para cuando Rochlitz quiso darse la vuelva y volver al valle, porque se senta slo y
asustado, ya que despus de todo no dejaba de ser un hombre, y hoy ms que nunca quiz
hasta un indefenso anciano, la visin de unas rocas blancas en la distancia le animaron a
seguir adelante. Eran enormes, del tamao de una persona, y entre ellas dejaban una
pequea distancia para formar una especie de repetida grieta, como si hubieran sido
colocadas formando una modesta pirmide de unas diez piezas.
Ah est La Reliquia! exclam en voz baja el brujo.
Su nimo volvi a nacer. Los pasos eran ms decididos. La meta estaba tan cerca que ya
no haba tiempo para sufrir ningn temor. Quiz no haba tampoco tiempo para pensar
cmo mover aquellas piedras...
Pero la tierra tembl. La hojarasca vibr y los rboles dejaron caer sus hojas.
Rochlitz se detuvo, escuch, sinti que la tierra volva a moverse y gir sobre s varias
veces, intentando descubrir qu era lo que pasaba.
Maldicin! Maldicin! grit, alzando los brazos para lanzar uno de sus conjuros.
Tena las manos cargadas de energa, dispuesta a salir despedida en forma de rayo,
aunque acaso slo podra hacer uso de l una o dos veces, porque para un tercer intento ya
estara demasiado agotado. Lanzar rayos por las manos es todo un alarde de juventud, algo
en lo que un destartalado anciano no debe ni pensar, porque para eso estaban los bastones y
los medallones de magia.
Si tuviera mi bastn! se acord precisamente ahora, pues lo haba dejado en la
cabaa pensando que si los caballeros se vestan con armas stos iban a protegerle de todo
mal.
De poco hubiera servido aquel bastn sin apenas energa acumulada, porque la tierra
tembl por ltima vez. Lo hizo bajo sus pies, porque de all mismo emergi un poderoso
dragn blanco, ennegrecido de arena oscura y hojarasca.
Rochlitz sali despedido, cayendo al pie de un rbol. Rpidamente dio cara a su rival, que
haba salido de cuerpo entero de su lecho subterrneo.
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Atrs, bestia! grit, poniendo una mano entre l y su propia persona, ms muerto de
miedo que nunca.
No servira de nada, porque Rochlitz no tena ya los reflejos y la costumbre de hechizar
como antes, y tardara demasiado en concentrarse para lanzar una defensa o ataque. Por
fortuna para l, el dragn despeda a cada movimiento arena y hojas sueltas, pero tambin
escamas y trozos de carne. Asimismo, el brujo pudo comprobar que varias races
centenarias se tenan que haber enroscado poco a poco al cuerpo de aquel aletargado
guardin, pues la bestia haba salido de su encierro con dos patas de menos y sin alas, las
cuales seguramente se haban quedado bajo tierra.
Un fuerte rugido fue lo ms tenebroso que pudo hacer el dragn. Su altura de siete
hombres cay a plomo sobre s mismo, como se derrumba sobre s una torre si acaso se le
corrompen los pilares. La polvareda tom mayor protagonismo que la neblina, y para
cuando empez a disiparse, entre la tos de Rochlitz slo qued del monstruo un montn de
cenizas y su esqueleto, tan limpio como si fuera de mrmol.
Por todos mis antepasados! suspir el brujo, levantndose a duras penas. Me
alegro de no haber tenido que venir aqu quinientos aos antes o que el brujo que
hechizara a esta bestia no fuera de los mejores de entonces.
Y cuando la polvareda mengu lo suficiente, el brujo se percat de que un alto en la
misteriosa oscuridad, donde algunos rayos de sol traspasaron la copa de los rboles, stos
dejaran a su lado la proyeccin de una sombra humana que no era la suya. El susto que se
llev volvi a ser maysculo, haciendo que se volviera a caer, pero esta vez de espaldas; el
General Garintio de Hazar era una oscura figura de piedra, all, de pie. Su armadura
tambin lo era... Toda la materia de la que se compuso en un momento aquel individuo, sus
armas y su capa, incluso, permanecan convertidas.
General... le reconoci Rochlitz.
Lostruck le haba hablado anteriormente de ello; a los intentos de brujera por hacer de
aquellos hombres los ms longevos de toda la existencia, quiz dos individuos ms haban
sobrevivido, segn sus clculos y esperanzas. El General haba sido convertido desde el
inicio en piedra, siendo el suyo el mayor sacrificio de todos... tan alto como aceptar, en fro,
la muerte misma, en la certeza de que los brujos de entonces no saban cmo devolverlo
ciertamente a la vida y la posibilidad de que en un futuro los que se aparecieran en busca de
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La Reliquia no supieran tampoco de ello. Supuestamente, el hechizo de piedra tena ya
intrnseco un antdoto, que se activara en el momento en que la propiedad que custodiaba
estuviera en algn peligro. Entonces, el General, all mismo plantado, despertara de su
letargo, se rompera su carcasa de piedra y defendera La Reliquia, nuevamente, con su
vida.
El suyo es todo un alarde de valor le admir el brujo. Luego qued en silencio
mirando su alrededor, pero sin girar la cabeza. Otro individuo ms haba sobrevivido...; el
otro andaba por ah fuera, haba dicho Lostruck. Se oan sus pisadas...
Dnde ests , amigo? pregunt al aire el hechicero, mucho ms familiarizado con la
naturaleza de aqul que ahora le espiaba que de la de ninguno de sus dos primeros
encuentros.
Su intuicin se lo estaba diciendo todo: sentir una presencia era parte de aquel lugar... Un
alma rondaba cada rbol... No slo las hojas se movan por el viento. Algunas eran pisadas
por algo que no era posible ser visto, al menos a travs de simples pupilas.
Un espritu! exclam Rochlitz. Los brujos han convertido a uno de los caballeros
en un espritu!
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Captulotercero
GuarnicionesdeMadmalen
Un dirigible surcaba el cielo. El globo que lo sustentaba, cosido en sus heridas con
remiendos, anaranjado y en forma de meln, era tres veces el tamao de la cabina de
gobierno y pasaje o carga que colgaba de l, y estaba recubierto por una red de gruesas
cuerdas, de las cuales penda, de ms de un centenar, y de algn que otro cable de acero,
dicha cabina. sta tena la misma forma que un navo, con la panza caracterstica como tal,
pensaba para posarse lentamente en la hierba sobre sus pares de esqus, o acaso amerizar en
aguas tranquilas. Al frente, parapetados del viento por un parabrisas, dos aviadores, con sus
uniformes y abrigos, con gafas de grueso cristal, gobernaban el artilugio tirando de cuerdas
y timones.
En aquella proeza de la ciencia no haba brujos. Por tanto, aparte de haber sido bendecida
para su suerte, nicamente la mera fsica era la verdadera protagonista en su vuelo. Tal
cual, la propulsin corra a cargo de dos voluminosos motores a los lados del fuselaje,
desnudos, luciendo sus tornillos, remaches, palancas y ruedecillas... terminados en aspas de
cinco palas. La sustentacin se corresponda con dos enormes alas de murcilago, de las
cuales pendan dichos propulsores, los cuales iban dejando una estela de humo negro que
iba dibujando la trayectoria dejaba por la aeronave.
En sillas de mimbre, junto a los sacos de provisiones, bales y barricas de agua y vino,
abrigados con mantas pero agradecidos en parte por el calor del Sol, el pasaje se trataba de
cuatro individuos, uno de ellos con forma de rbol... Los otros tres, de diferentes edades,
con forma completamente humana, pero gestos y una faz casi idnticas.
Aquellos hombres eran valientes, fuertes y nobles, tanto por la experiencia propia como
por naturaleza. Se haban visto enfrentados a muchas y extraas circunstancias, y a otros
hombres tan valientes como ellos pero un milenio antes no existan los artilugios
voladores. De hecho, por aquel entonces se podan contar con los dedos de la mano los
hombres que haban logrado surcar el cielo con alguno de los ms variopintos mtodos. Por
ello, Lostruck se retiraba de las barandas y ventanas, amarrado de la cintura con cuerdas, no
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queriendo saber a cunta altura se encontraban. Rhinow, pese a haberse acostumbrado ya a
no sentir la tierra bajo sus pies, se aferraba inconscientemente en todo momento a los
asideros de por doquier y de los asientos, temiendo que de un momento a otro alguna nueva
rfaga de viento les jugara una mala pasada. Rosht dorma plcidamente, despus de una
noche de guardia. Finalmente, quien realmente ms haba dormido durante aquel largo viaje
era Flen, por cuya tranquila filosofa entenda que la nica manera de salir del El Bosque
Eterno era aquella, por el aire, aparte de que gracias a las hierbas curativas y analgsicas de
El Oso poda descansar de sus dolores.
Haca ya bastante tiempo que Roschlitz les haba dejado, llevndose consigo La Reliquia
y prometiendo que volvera a buscarles con una nave mayor. La promesa se haba
cumplido, y aparecieron aquellos soldados al rescate, que no el brujo, con precisas
instrucciones, mapas e instrumentos de navegacin para poder guiarse hasta el hogar de los
caballeros. Claro estaba que les fue facilitada la tarea, por cuanto stos tuvieron siempre
prendida una gran hoguera, que levantara una espesa y negruzca columna de humo.
An los caballeros se preguntaban si servira de algo que ellos volvieran a la civilizacin.
Que acaso ya, perdidas ya sus vidas anteriores, no sera mejor que terminaran sus das en su
encierro, al cual ya se haban acostumbrado... o resignado, mejor dicho.
De hecho, Lostruck solt un par de lgrimas cuando dejaron atrs la cabaa. Porque l la
haba levantado con sus propias manos. l haba cavado el pozo. Atrs quedaban las
llanuras que l haba formado al cortar tantos y tantos rboles Tambin llor por los
animales que dejaba atrs, sobre todo por los caballos. Tambin suspiraba, y de hecho haba
llorado la noche anterior, recordando a los compaeros que dejaba en sus tumbas... y a otro
ms, convertido en espritu, al cual haba visto al menos siete veces en aquellos tantos aos
en El Bosque Eterno. Todava poda sentir el pnico y el fro electrizante que haba vivido
al toprselo de frente, en la noche, entre la niebla, andando despacio aquella figura, de un
slo color blanquiazul, con cara triste... errante... vigilando el entorno de La Reliquia.
Segn le explicara Rochlitz, aquel compaero vea la realidad de otra forma, anulado en
parte su pensamiento, con la nica intencin en mente de rondar aquellos rboles... los
cuales no poda abandonar, porque un espritu, en este caso creado nicamente con la
intencin de asustar a los intrusos, pues el suyo era un hechizo de alma pasiva, no poda
abandonar el entorno al que haba sido concebido sin desvanecerse para siempre. Era triste
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que por otro milenio ms, o a saber por cunto tiempo, aquel valiente caballero iba a estar
rondando aquellos rboles.
Luego lo haca, apenar, y no poda evitarlo, por cuando se acordaba de su mujer. La dej
con quince aos para embarcarse en la guerra de aquel entonces, la cual terminara una
dcada despus con la ocultacin de La Reliquia. Lgicamente no la haba vuelto a ver, y
por supuesto que ya estara ms que muerta y que ni sus restos podra visitar en tumba
alguna, ya que su casta pobre la destinara probablemente a un sepulcro discreto en algn
monte perdido, pues l haba recibido todo el entrenamiento de caballero, pero haba sido
convertido a tal en el mismo momento de iniciar la misin y sus beneficios honorarios en
pago a su servicio no se le haban concebido, por cuanto las arcas de su bando haban
quedado mermadas al finalizar la guerra.
Tambin suspiraba por sus dos hijas, las de su primer matrimonio. Ya habran crecido,
habran conseguido un hombre y dado al mundo sus hijos. De hecho, ya habran entregado
tantos descendientes que podran contarse por mucho ms de una decena, a la vez que hara
muchsimo tiempo que habran fallecido. Esa descendencia era el nico consuelo del
caballero, que entendi, cuando se hizo cargo de La Reliquia, que ya no volvera a verlas,
pero que su legado quedara ah, en forma de descendientes, para enriquecer La
Humanidad.
De todas formas, en todos los casos, el guerrero ya lo haba superado todo. Haba tenido
tiempo ms que suficiente para hacerlo. De hecho, los recuerdos que todava perduraban de
su pasado eran muy vagos. Ms bien haban perdurado sensaciones y, sobretodo, el anhelo
de volver a la civilizacin, el sueo de volver a su verdadero mundo, an cuando ya no
poda saber si realmente lo necesitaban. Porque, en tanto tiempo, una persona cambia tres o
cuatro veces de personalidad. Lo hace en ocasiones durante unos cien aos, en lo que es la
media de vida de los brujos, a menudo buenos en su juventud y perversos en su vejez. Si
para el caballero eso no haba sido as, al menos en su parecer de la dignidad y el honor, era
porque el hechizo mgico que le dio larga vida le otorg asimismo mayor voluntad de s
mismo, y tanto como a su vez una gran memoria. Esto ltimo podra parecer una gran
contradiccin, si haba que entender que l prcticamente haba olvidado los detalles de su
vida antes de la misin encomendada, pero no si se comparaba con ms de un milenio en la
distancia con la facilidad que otras muchas personas olvidan su infancia al llegar a la
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madurez. Por fortuna, el hechizo le hizo recordar durante todo ese tiempo quin era y para
qu haba nacido. Por ello, quiz el Oso llor a sus hijas durante un siglo y a su mujer
durante cincuenta aos pero le hizo seguir siendo guardin, y no uno loco, hasta la
llegada de Rochlitz.
Luego miraba a sus compaeros, aquellos tres duplicados, y senta pena por ellos. En
realidad no pertenecan a ninguna parte del mundo... No tenan pasado...
Porque tenas que aparecer, Rochlitz? se dijo, pensando en voz alta, negando la
hora en que todo tena que cambiar tan rpidamente despus de una vida tan rutinaria.
Ahora todo era un cmulo de sensaciones fuertes... Estaban volando! Eso era una gran
fantasa en sus vidas. El primer da que alzaron el vuelo, apenas los caballeros si durmieron
media hora. Luego, tantos das sobrevolando el casi inacabable mar verde que era El
Bosque Eterno los haba apaciguado... hasta que vieron el inmenso ocano, salpicado, de
da, de millares de destellos del sol y, de noche, otros tantos destellos, todava ms
hermosos, por la luz de La Luna. Por aquel entonces, mayor pnico se haba adueado de
ellos, navegando en la oscuridad... hasta que nuevamente se haban acostumbrado a todo
acontecimiento en las nubes.
Muchas cosas les quedaban por ver todava...
...Como cuatro veloces figuras emergieron de entre las nubes, all en la distancia. Los
caballeros se percataron de ellas por la actitud de aquellos que pilotaban la aeronave, que en
un principio dieron la voz de alarma, vociferando a la contra del viento para que todo el
pasaje estuviera alerta ante cualquier cosa, para luego pasar a tranquilizarse; los cuatro
puntos negros avanzaban en una formacin de hilera, de arriba a abajo empezando por la
izquierda. Esa formacin declaraba a los aviadores que no se trataba de intrusos. En
realidad, el intruso era el propio dirigible, que empezaba a llegar a la costa de otro
continente.
Lostruck y sus compaeros no daban crdito a lo que vean. Aquella patrulla fronteriza
estaba formada por cuatro hermosos y a la vez aterradores dragones, dos rojos, uno blanco
y otro gris, todos ellos de medio tamao... aunque decir medio tamao sera como
compararlos con las dimensiones de un elefante. En un principio fueron solamente cuatro
rfagas de colores que cruzaron a toda velocidad por la proa, a una diligencia endiablada.
Luego, observados por toda la comitiva, describieron ambas parbolas a lados opuestos,
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dividindose en dos grupos, para acabar en formacin por parejas a ambos lados del
dirigible, adecuando la velocidad con una deceleracin brusca en la cual se doblaron al
mximo aquellas alas de murcilago. Inclusive, nacidos para volar diez o quince veces ms
aprisa que el dirigible, mantener una velocidad de crucero con l les era hasta incmodo.
Eran animales increbles... Las escamas de aquellas bestias, all en donde incida el sol,
resplandecan cambiando levemente de color, y daban verdadero miedo aquellos ojos de
gato que se movan con rapidez, casi como si aquellas pupilas cambiasen de lugar
instantneamente. El horror a la presencia, empero, de bestias tan fuertes, pues se les notaba
a travs de dichas escamas unos potentsimos msculos de lagarto, se compaginaba
cmicamente con los gestos que tenan al vuelo, al menos a tan poca velocidad, similares a
los de un ganso, moviendo el cuello de arriba abajo a la vez que sus colas hacan igual
gesto, pero al contrario.
...Lo que no poda entender Lostruck, ni los suyos, era cmo cuatro jinetes, aviadores en
este caso, eran capaces de hacerse a otras tantas sillas de montar sobre aquellos dragones.
Era imposible, a su entender, que ningn hombre pudiese montar en esos lomos y no soltar
el estmago por la boca, o cerrar los ojos y gritar con todas sus fuerzas en todo momento.
Porque los caballeros ya haban sentido la angustia de no tener la tierra bajo sus pies... pero
no tenerla a esa velocidad y agitacin no era algo soportable. Y, sin embargo, aquellos
cuatro hombres, ataviados con corazas de cuero, pues las de metal seran demasiado
pesadas, bufanda, pieles y gafas, llevaban en la dotacin de sus sillas al menos dos pares de
lanzas, un arco y un carjac con flechas, cartuchos explosivos, unas redes bien plegadas en
apenas un bulto del tamao de una sanda y hasta un escudo de cuero. Eso ya daba idea de
que aquellos individuos, pese a que iban atados a la silla, y la silla a la bestia, tenan una
gran coordinacin con sus bestias, pues deban ser capaces de soltar ambas manos de las
riendas para hacerse cargo del uso de aquellas armas.
El Oso, sobretodo, se llevaba las manos a la cabeza: Estaba viendo un dragn, por fin!
Desde que era nio ya corran los rumores sobre la creacin de los mismos, convirtindose
rpidamente en un mito que todos deseaban tanto ver, como no encontrarse jams en la
vida.
Los caballeros no se haban percatado a tiempo, pero desde que los dragones haban sido
avistados en la distancia los pilotos del dirigible haban soltado por la borda, atada a una
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cuerda de diez metros, una bengala de humo verde. Esa era la seal de alianza segn la fase
lunar correspondiente... y menos mal que aquellos dos aviadores no se haban confundido
en el color de la bengala, pues se hubiera emprendido una absurda batalla, la cual, los
dragones tenan todas las posibilidades de ganar tanto por nmero como por la calidad de
sus armas.
Un potente graznido rompi el silencio. Los dragones graznaban de vez en cuando, tal
como relincha un caballo. Aquellos en particular no eran ms que animales domesticados, a
medias entre un gran lagarto y un corcel autntico. Naturalmente, slo los brujos podan
conseguir tal cosa en un animal tan fiero como aqul, ya que se trataba de una de las fieras
ms peligrosas de La Tierra Conocida, con una dentadura de total carnvoro y un cuerpo
spero, inapropiado para cualquier caricia, y de ah que quienes trataban con ellos llevaran
siempre ropas de cuero; cualquier roce, incluso involuntario, poda levantar la piel del
aviador como un cuchillo rebana la mantequilla. Sus bigotes tambin eran un peligro, pues
resultaban rgidos como varillas de acero; quienes trataban con ellos saban cmo moverse
al lado de un dragn para no perder un ojo.
Dragones! exclam tardamente Rhinow, tomando lugar junto a Lostruck. Saba que
lo eran por las descripciones de El Oso.
Son como un halcn! sopes ste. Sus ojos! Sus ojos son como los de un
halcn!
Lo ven todo. No han odo que es ms fcil escapar de un millar de exploradores que
de un dragn? dijo uno de los aviadores, que en la confusin se haba acercado a los
caballeros para untarles ms grasa en los rostros. Ponos un poco ms, que el fro no os
enferme. Y s, son terribles reconoci, pero lo son ms cuando algn brujo los ha
dotado con la particularidad de escupir fuego, hielo o algo parecido. Estos son slo
dragones de vuelo.
Un nuevo graznido acall la conversacin. Dos de los dragones rompan la formacin,
haciendo un picado que los hizo perderse entre las nubes. Luego hubo dos graznidos ms,
uno por cada vez que los jinetes de la pareja restante espoleaban a sus bestias para que
ejecutaran esa misma maniobra.
No abandonaban la aeronave La guiaban, pues sta respondi a las manipulaciones de
los tripulantes a las poleas y timones descendiendo con lentitud, siguiendo a las bestias,
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siendo al fin tragada por las nubes para dejar a los pasajeros sumidos en el caos de no poder
ver nada a su alrededor, solo un entorno completamente blanco.
El nerviosismo lleg en Lostruck a su momento ms dramtico, haciendo que la baranda
de la que se sujetaba crujiera, de tan fuerte que la aferr. Por fortuna, sus compaeros
seguan a su lado, hacindole desistir de llegar a decir o hacer alguna tontera. Luego, la
calma de los aviadores al control de la nave le deca que no haba peligro, ya que stos
parecan guiarse en todo momento por los indicadores en forma de reloj repartidos por los
mandos de aquella proa.
La incertidumbre dur apenas un minuto. Fue transcurrido ste cuando la mquina
voladora abandon aquel velo natural para descubrir que sobrevolaba bosques, prados,
granjas y ros. En contraste a tanto verde y azul en la tierra, as como amarillo en los
trigales, los cuatro dragones vigas y sus colores se descubran como figuras que volaban
lentamente, bastante ms abajo que la aeronave de los tres caballeros, as como ms
avanzados tambin.
Por todos mis antepasados! no dud en exclamar Lostruck.
S, quedaban muchas cosas por ver...
En el horizonte... las altas torres, miles quiz, de la impresionante ciudad de Madmalen...
An de tan lejos, sobrecoga la idea de lo gigantesco y del logro de La Humanidad en
conseguir edificar una ciudad de semejantes dimensiones. Mil aos atrs, pens El Oso, era
imposible pensar en algo as... an cuando se rumoreaba que La Urbe ya exista.
Sin embargo, el espectculo adyacente a la imponente ciudad desviaba las pupilas hacia
s, por ser algo verdaderamente sorprendente. Investigar La Ciudad poda esperar Contar
sus torres y templos en la distancia era atractivo... pero poda quedarse all, en el horizonte,
pues lo que estaba ocurriendo inminentemente abajo, en los grandes prados de las
numerosas fincas, era tambin una impresionante imagen.
Ninguno de los caballeros haba visto jams un despliegue militar semejante. Los grupos
de casetas de campaa, en definitiva, ejrcitos independientes, se podan contar por
docenas, y stos eran de casi un millar a unos cinco millares de unidades, que vestan las
distinciones de infinidad de colores y formas. Cada cual tena diferentes modos de
procurarse un orden de defensa, con empalizadas improvisadas y torres de madera a la cual
ms ingeniosa. Podran pasar varios das hasta que un observador, desde aquel elevado
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punto, pudiera describir las insignias y los grupos de guerra all congregados, pues las
banderas y escudos en sus mstiles eran innumerables.
Cada enorme cuartel tena su propia arena de entrenamiento, as como las
correspondientes al ganado y a las monturas de guerra. Cada uno tena sus propias avenidas
principales y secundarias, con puestos de vigilancia y estandartes sus aseos, circos de
adiestramiento, comedores, herreras, talleres de maquinaria, garajes de carromatos En
todos los casos, el frenes de los hombrecitos que pululaban de un lugar a otro era
sorprendente, pues no haba cabida en los cuatro caballeros para poder hacerse lugar de
todos los detalles, de tantas y tantas personas que haba all reunidas. Y no slo tales, sino
que podan verse con claridad los ejrcitos que usaban unidades de batalla areas y
animales; en abiertos especficos a tal fin, las armadas disponan sus aeronaves de guerra,
casi todas aerostticas gracias a enormes globos, as como a sus grupos de dragones y otras
bestias, sujetos a los rboles por cadenas.
Otros batallones eran de ogros, los cuales, por su enorme tamao, eran los ms fcilmente
distinguibles y parecan no encajar bien en aquel cuadro. stos habitaban directamente en el
entorno, durmiendo a la intemperie, ya que eran de una piel tan gruesa que no haba delirio
natural que los maltratase, aparte de que eran bastante rurales y no atendan a comodidades,
obedientes a los requerimientos de los brujos por ser algo cortos de entendimiento y
liderazgo. Y, supuestamente, tambin deba haber grupos de otras criaturas extraas, pero
como todas eran ms o menos del tamao de los seres humanos, los observadores de las
alturas los suponan todos como tales, como figuritas humanas arropadas en diferentes
colores, sin saber que se le escapaban de la vista los hombres antlope, los hombres de
barro, los hombres de agua y otras muchas ms aberraciones de una raza comn: la
humana.
Lostruck hubiera dado todo lo que posea, o, mejor dicho, todo lo que una vez posey,
por contar, en aquel momento de excitacin, con un simple catalejo. Su ansiedad se daba
por las formaciones de casetas para caballeros, ms grandes y dotadas que las de la tropa,
aparte de que eran siempre acompaadas de campos especiales de descanso y relax. Los
banderines de las distintas casas y rdenes le estaban volviendo loco, pues intentaba poder
distinguir alguno que le fuera conocido, alguno que contase con ms de mil aos de
historia.
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Desde un rincn de aquel bullicio, de repente, un ruidoso rayo ascendi hasta el cielo,
haciendo que miles de caballos, reses y personas se sobresaltasen momentneamente.
Ocurra a menudo. Provenan de las relativamente escasas casetas de los brujos, que
peridicamente proyectaban al cielo sus hechizos para seguir enriqueciendo aquellas nubes,
que, en realidad, eran una cpula protectora contra otros hechizos y, sobretodo, un teln
que impeda al enemigo indagar desde la estratosfera en las fuerzas all reunidas.
Las nubes acogieron aquel rayo con numerosos relampagueos en su interior, que se
extendieron por casi toda la gigantesca forma de aquella infinita bveda blanca. Luego
volvi la calma, que se corresponda con los gritos de los soldados en su entrenamiento,
los graznidos de los dragones, los rumores de los motores de las aeronaves en reparacin,
las risas y los cantos de los ms animosos y, de repente, los caonazos de una divisin de
artillera acribillando un viejo granero como prcticas.
Podan notarse tambin muchos olores, tanto de las millares de fogatas, que hacan otras
tantas columnas de humo, como de las cocinas, donde las mujeronas se afanaban con sus
calderos y sus hornos. Tambin, pues, se ola a comida... y a terror, ya que, asimismo, otro
lugar donde abundaban las mujeres eran los hospitales de campaa, de donde provenan
algunos gritos que erizaban los vellos.
Los varios cientos de miles de individuos formaban mucho revuelo, una autntica
sorpresa para los caballeros, que apenas podan despegar la vista de lo que pasaba en el
suelo para descubrir multitud de aeronaves y dragones en pleno vuelo, cumpliendo
diversidad de menesteres de un cuartel a otro, as como de La Ciudad a los campamentos y
al exterior del inmenso permetro, quiz en funciones de patrulla o trnsito a otros puntos
del reino.
No haba palabras Slo hechos
La aeronave que transportaba al cuarteto de caballeros pareci elegir un cuartel
determinado, descendiendo hasta l y aproximndose lentamente hacia el abierto donde se
hacan sus homlogas, cada cual una obra distinta de ingeniera, pues no haban cadenas de
montaje para ellas, slo trabajo de artesanos.
Los soldados en sus quehaceres, uno de cada diez, apenas si levantaban la vista para
contemplar la travesa del aparato recin llegado. Era uno de tantos, de los que traan a las
enfermeras a los heridos, a las casetas de sanadores a los posedos o a los pabellones
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vacos a los nuevos grupos de guerreros, quiz de pueblos lejanos o de la soldadesca
destinada a un nuevo contingente.
El aerostato, despus de decelerar en su descenso, qued a cierta corta distancia del suelo,
suficiente para que una cuerda tirada por la borda fuese sujeta por varios operarios en una
gruesa estaca en la hierba. Lostruck tuvo a bien esperar a que dichos peones, campesinos en
su mayora que por circunstancias de la guerra desempeaban aquellas sencillas labores,
tirasen de las cuerdas pertinentes para pegar al artilugio al suelo, sujetando los cabos a unas
estacas. Fue entonces cuando el amarre se dio por definitivo, terminando con el viaje, y El
Oso pudo por fin dar un enrgico salto hasta el suelo. Llevaba demasiados das deseando
hacer aquello; perder de vista de una maldita vez ese temor que le corroa por dentro. El
cielo no era lo suyo y no tuvo vergenza alguna en arrodillarse para pedir gracias a sus
antepasados por haberle protegido en aquel periplo.
Despert cuando Rosht le puso una mano en el hombro.
Arriba, amigo mo dijo ste. Estamos de nuevo en casa.
Lostruck alz la cabeza. Los aviadores que manejaran la aeronave, haciendo una escueta
formacin delante de su capitn, haban dejado sus macutos personales en el suelo y daban
parte a sus superiores de lo acontecido durante el viaje. Tras el visto bueno, con un suspiro
en la cara se retiraron del lugar en direccin a las casetas, a por un merecido descanso, no
sin antes despedirse de los caballeros con una leve reverencia y una sonrisa; les haban
hablado lo justo durante la gran travesa, por motivo de que les estaba prohibido difundir
detalles del estado de la campaa.
El capitn dio media vuelta y se fue por donde haba venido. Los campesinos hablaban
una lengua extraa... Cerca, un teniente se encargaba de anotar las novedades en un rstico
cuaderno, y pronto se hizo adonde los caballeros para registrarlos. No conoca la leyenda
No tena conocimiento siquiera de que alguna de las aeronaves de su ejrcito hubiera
sobrevolado El Bosque Eterno:
De qu frente vienen, caballeros? pregunt, algo nervioso ante la presencia
desconcertante de Lostruck.
Los caballeros intercambiaron miradas. Rhinow incluso tosi levemente. Fue este ltimo
quien tuvo a bien expresarse:
Necesitamos hablar con sus superiores. Hay algn general en el campamento?
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Para hablar con el general hace falta un buen motivo le neg el privilegio el militar.
No puedo presentarles a l sin una justificacin. Los problemas de traslado no deseado
deben comunicarse al capitn de destino y quiso hacerse respetar un poco ms cerrando
con decisin el cuaderno, como que sus anotaciones, concernientes a cuatro nuevos
guerreros, estaban ya zanjadas. Sin embargo, tras darse media vuelta para volver a sus
asuntos, casi sobre la marcha volvi a girar sobre s, reconsiderando su actuacin; haba
visto de reojo cmo los operarios de aquella arena de aterrizaje desembarcaban de la
aeronave las armaduras de los caballeros envueltas en mantas, varios bales y macutos, y
sin ser alguien importante nadie poda permitirse tanto equipaje. De todas formas,
caballeros objet, los nobles tienen una mencin especial y pueden permitirse ciertos
lujos Sganme, por favor.
Los caballeros tenan, efectivamente, un trato especial. Sin llegar a ser autoridades
declaradas de ningn cuerpo militar, simplemente por ser poseedores de un ttulo nobiliario
eran considerados como oficiales con verdadero poder de mando. Aquel teniente ya haba
tenido algn que otro tropezn con este peculiar poder jerrquico en alguna que otra
ocasin, una vez la gran guerra decidi unir, en aquellos, sus desesperados compases
finales, a la soldadesca con los nobles guerreros, quienes habitualmente preferan combatir
en pequeos grupos familiares.
El campamento rebosaba, efectivamente, tal como se antoj desde el cielo, de una
frentica actividad. Los herreros ponan al da las armas al trato con el fuego y el martillo,
las cocinas trabajaban a destajo, los mecnicos reparaban las maquinarias y los artificieros
comprobaban las municiones. De todos ellos, la mayora eran enanos, de los cuales haba
diferentes razas. Como artesanos de siempre, aunque ms reconocidos por el trabajo en la
madera y la joyera, su especial cualidad para el trabajo de precisin les haba llevado a
aprender con facilidad y efectividad nuevos oficios, a cuales ms prcticos para la guerra.
Ataviados con ropas simples, todos con largas gorras o boinas, botas y pantalones con
tirantes, en su mayora, eran la visin ms comn por todos lares, ya que aguantaban
trabajar duro por ms horas que cualquier otro individuo.
A lo largo de una gran avenida provisional, donde los soldados se hacan por grupos en
sus particulares estufas, cada una fuera de su tienda, los banderines de guerra y las
antorchas, ya anocheciendo, creaban cierto ambiente de feria. El bullicio, casi
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completamente masculino, era en aquella zona una constante, algo que se fue apocopando
una vez los caballeros, guiados por el teniente en persona, penetraron en la zona reservada a
los altos mandos.
All las casetas de campaa eran hasta cuatro veces mayores, an cuando la de los
soldados tenan capacidad hasta para veinte individuos, delimitadas en todo el permetro
que las abarcaba por unas empalizadas tan altas como una persona. Los soldados hacan la
ronda con un tro de enormes perros de guerra y cuatro atalayas de madera, una por cada
esquina, terminaban de custodiar el rea.
En aquel preciso lugar se alojaban los caballeros destinados a aquel contingente. Los
papeles que stos cumplan en cada regimiento eran los de cabecillas de batalla, an cuando
de ellos pocos podan contarse como apropiados estrategas militares de grandes masas.
Las necesidades imperaban Los extranjeros de El Bosque Eterno haban estado
bastante confusos por su trnsito areo, arrollador para quienes no haban tenido jams
costumbre de probar las alturas. Ahora que las cosas empezaban a relajarse, los detalles
hablaban por s solos: no todo era tan impresionante como pareca. Las casetas estaban
sucias y rotas, los hombres desalentados y hambrientos El trasiego de personal se haca
ms con el corazn que con el cuerpo. Los cuatro caballeros llegaron rpidamente a esta
conclusin cuando el general del ejrcito les recibi en su centro de operaciones, una caseta
ms en la que se haba centrado una enorme mesa y, sobre la misma, desplegado un sinfn
de mapas, ahora tan trazados con carboncillo, de tantas eventualidades en la guerra, que se
haba dado orden a los copistas de reproducirlos de nuevo. Asimismo, haba una autntica
locura de montones de papiros y libros con listas de bajas y afiliados, inventarios, partes de
guerra y juicios... Toda una locura.
Pero el general no estaba slo... Siete funcionarios ms permanecan involucrados en
disputas y temas de la guerra, as como debatan las cuestiones escritas en aquellos tantos
miles de papeles. En el lado contrario al cometido de inteligencia, subidos a unos
improvisados andamios de madera, unos soldados estaban cosiendo la lona del techo, que
se haba desgarrado con la cada desde el cielo de una carga mal atada a uno de las docenas
de dirigibles que surcaban el cielo.
Todo haba sido hasta entonces, en los extraos, a espacio abierto, a las brisas del
atardecer La peste de un lugar cerrado les declar a stos que no haba tiempo o maneras
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para una correcta higiene. Los oficiales se presentaban barbudos y ojerosos, con las corazas
de guerra abolladas, rasgadas y manchadas de sangre, ahora tan negras como el petrleo.
Siete eran los mandos que asistan al general en sus decisiones y, de los ocho, ninguno
alz la vista cuando los caballeros hicieron acto de presencia en la carpa; el teniente se
haba retirado a tiempo, dando por sentado que si haba alguna incongruencia por la
presencia de aquellos extraos, directamente las culpas recaeran en ellos mismos, por ser,
en teora, de mayor graduacin que quien hasta all les condujera... capaces, por tanto, de
irrumpir all bajo su propia responsabilidad.
Seor dijo Lostruck, dirigindose al general, un hombre maduro, que no viejo,
pero con tantas secuelas de la guerra en su cara, en forma de cicatrices y quemaduras, que
podra decirse no hubiera hecho otra cosa en su vida que guerrear, una malicia que envejece
demasiado. Soy Lostruck Baronte Cordilio, caballero por el reino de Tresnia. Nuestra
particular situacin me hace pedirle explicaciones, seor se defini en forma e
intenciones el caballero, sintindose en la obligacin de hacerlo por sus compaeros, ya que
era el nico que haba llevado a cabo alguna vez presentaciones similares. Aparte, los tres
duplicados estaban demasiado absortos como para sentirse siquiera como personas.
Oh, no! dijo con pesadez el militar. Otra vez problemas? Quiero en mis
manos un ejrcito de hombres que se arrastren entre el fango. Quiero hombres que coman
tripas cuando no hay puchero Se nos va ms almuerzo en los escuderos de estos seores
que en alimentar a uno slo de mis dragones las risas de los oficiales reunidos fueron
vagas y cortas, pero sirvieron para que se relajara un poco el ambiente y para que con
demasiada prontitud dejaran de prestar atencin a las palabras de El Oso, volcndose de
nuevo en los mapas, an cuando la visin del hombre rbol los haba sobresaltado por
momentos; haba tantas criaturas extraas en aquel enorme campamento que cualquier
impresin no duraba ms de un minuto. En realidad, las palabras de aquel cabecilla no eran
otras que las que haba escuchado en la obra teatral que antenoche haban dado unos artistas
para la soldadesca, quedndose el tipo con aquella frase para su propia mofa No puedo
ayudarles, caballeros dijo ahora el general, de su propia fe, echando de nuevo un vistazo
a la lista de bajas. Lo siento; tengo un millar de asuntos ms importantes que resolver. Si
me disculpan
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Buscamos a un tal Rochlitz, seor insisti, no obstante, el hombre rbol, tratando de
abreviar lo ms posible. Es un brujo.
Entindalo, seor respondi el general, haciendo uso del respeto del que era
obligado hacer uso cuando hablaba con alguien con un ttulo supuestamente otorgado por
un rey. No puedo contestarle de nada acerca de los brujos. Nosotros somos la escoria que
se arrastra por el suelo. Si quiere saber de ellos dirjase a La Ciudad. All estn todos, detrs
de las murallas Para cuando llegu all murmur ahora, d de mi parte una patada en
el culo al primer ministro que vea.
Demasiado desquiciados para poder razonar. La guerra les estaba volviendo neurticos.
El rencor no slo exista entre el frente y el enemigo. Tambin entre las filas los haba. Por
ello, las guardias de polica tenan bastante trabajo por hacer, ya que no era nada fcil hacer
colaborar a distintas comunidades, razas e ideologas en un mismo ejrcito.
Los caballeros salieron de aquel permetro para poder fijarse ahora en un entorno nuevo,
que, pese a seguir siendo el mismo, les declaraba ahora el desnimo en las caras de los
soldados, de los mandos, de los animales incluso nerviosos, simplemente, ante una
acumulacin tan masiva de efectivos.
Hedor Casi poda hablarse de hedor.
No podrn entrar en La Ciudad dijo alguien a las espaldas de los caballeros. Estos
dieron media vuelta para describir a uno de los oficiales que se emplearan en la carpa junto
al general del ejrcito, destinado al trato y control de los nobles en l y que s les haba
prestado la justa atencin al verlos entrar. No es posible entrar en Madmalen sin una
razn de peso. Pero el seor Rochlitz me dio rdenes para que puedan acomodarse con
dignidad. l en breve estar de regreso.
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Captulocuarto
Entierradenadie
Las fabulosas y productivas fincas de los alrededores de Madmalen ya no eran lo mismo.
Las necesidades de la guerra haban mermado sus recursos, as como los pastos y
plantaciones haban sido invadidos por la milicia y los pueblos refugiados. Quiz lo ms
lamentable era que admirables caserones haban sido abordados por la relativa gentuza de
la soldadesca y su intendencia.
Aquella mansin de poca, con casi quinientos aos a sus espaldas, acoga ahora a una
compaa de cocineros, que aprovechaban uno de los enormes patios para los menesteres de
su trabajo, siempre a gran escala, invadindolos de enormes cacerolas, sus hornos y cocinas
de hierro. Tambin daba lstima ver que en tan slo cinco semanas las baldosas de ese
mismo patio se haban resentido all por donde la gran verja de entrada al mismo, acusando
el abusivo trajn de carromatos de malas y maltrechas llantas de hierro en los transportes de
alimentos y raciones.
Asimismo, el particular al que se destinaba aquella mitad de la propiedad haba llenado de
bultos de legumbres, verduras y cereales algunas delicadas habitaciones de t o lectura, una
vez la bodega y los dispensarios se haban desbordado con los mismos. Y la verdadera
ruina de todo ello era que los roedores e insectos que acompaaban dicho suministro
acababan con los muebles, cortinas y la estructura del edificio, e inclusive poda citarse la
brutalidad de haber usado un exquisito cuarto de bao para guardar all ingentes cantidades
de carne que haban salado en el propio suelo.
Diariamente salan de all los suministros a muchos regimientos... pero tambin arribaban
las mercancas de alimentos llegados de otros campos lejanos, camuflados debidamente
como caravanas de armamento o enseres para engaar a la hambrienta muchedumbre, al
tiempo que escoltados con recelo. Y era que el hecho de acumular all tantos recursos haba
obligado a la cpula militar a convertir el recinto en una especie de fortn bien custodiado,
un medio de combatir las muchas incursiones de ladrones y pillos en la noche, ya que la
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hambruna del pueblo lo haca enloquecer y enfrentarse a los bienes e individuos que
encontraban a su paso.
Al tiempo, por el hecho de haber mujeres en la agrupacin de cocina se haba decidido
que el vino y los licores estaran confinados en otro lugar, ya que era necesario evitar que la
mezcla de soldados y fminas, con alcohol de por medio, diera como resultado momentos
de incompetencia... mxime, semejante revuelo a modo de fiesta nocturna, con la presencia
de los ilustres acogidos del otro ala del edificio; esa otra mitad de la mansin estaba
ocupada por altos mandos, caballeros y soldados privilegiados que haban sido heridos en
batalla y se enfrentaban a una lenta recuperacin, as como a la acogida de ministros y
nobles de otros pueblos, aquellos reinos que haban cado ya ante la llegada de los ejrcitos
invasores.
Lostruck, Rhinow, Flen y Rosht fueron acogidos all, ocupando dos amplias habitaciones
donde, inclusive, tenan a su disposicin a un entregado servil que les traa todos los
caprichos, mayordomo que luchaba al mismo tiempo, en vano, por mantener la integridad
de aquellas estancias y sus pertenencias.
...Era trabajo perdido, efectivamente. Del lado de la compaa de cocinas, muchos eran
los soldados y cocineros que se haban dado al pillaje de cuadros, cermicas y alfombras de
gran valor que haban malvendido en a saber qu mercadillo de oportunistas. Por fortuna
para aquellos pillos, aunque el mayordomo lo desconoca, su amo haba muerto haca ya
muchos meses en alguna refriega del frente, por lo que jams se llevara el disgusto de
conocer semejante aberracin.
Mi seor cortar muchas cabezas cuando regrese! se le oa decir en su trajn por la
mansin, donde tena encomendado la atencin a los convalecientes y refugiados.
Lostruck apenas lo haba visto una vez, aunque s que lo haba escuchado muchas veces
ms en los tres das que llevaban en aquel edificio. Incluso, apenas El Oso si se haba visto
con sus compaeros. Su regreso al mundo le haba afectado muchsimo, puesto que jams
lleg a pensar que al volver a la civilizacin se encontrara una realidad tan enrarecida y,
sobretodo, envuelta en una guerra semejante; un error por su parte, pues debera haber
supuesto que la bsqueda de La Reliquia se hara en el momento en que La Tierra Conocida
estuviera sometida a una situacin semejante. Desde cierto torren de aquella preciosa
edificacin de tejados azules contemplaba el gran revuelo de los ejrcitos, el trnsito de las
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aeronaves y dragones, las galopadas de los jinetes de mensajera, las prcticas de tiro de los
caones y catapultas... Caones... En su poca de caballero no existan artilugios
semejantes...
En esa misma infinidad de cosas que ocurran en aquella macro-concentracin, la cual
pareca no dormir nunca, haba de todo... Un incendio de casetas en la lejana, la profesin
de un entierro, reuniones multitudinarias en las hogueras, msicos animando las pequeas
fiestas de las compaas que deban partir al frente, algn rebao de paso custodiado por
soldados...
Luego, Lostruck devolva la mirada a la ciudad de Madmalen. Era una urbe antiqusima,
la cual escuchara en miles de cuentos desde su niez. Siempre estuvo envuelta en el
misterio de pertenecer a los brujos y hechiceros, cuna misma de las artes que esos hombres
practicaban. Hoy, mil aos despus de que El Oso dejara de or hablar de ella, aquella obra
maestra de la arquitectura presentaba ms edificaciones de ensueo que ninguna otra sobre
la faz de La Tierra. Por ms que lo intentaba, una y otra vez el caballero se aburra de
contar sus torres, templos y palacios. Mucho oro haba ido a parar a aquellas arcas. Mucha
influencia y poder posean los brujos... tanto que sus ejrcitos eran prcticamente los que
hoy aguantaban todava la invasin del enemigo... o acaso los batallones que podan llegar
a comprar con su abundante dinero, trados del extranjero.
Ojal no tuviera este aspecto, se apenaba tambin. Siempre pens volver con otros
honores que no ser una rareza vegetal, una curiosidad ms de los brujos a los ojos de los
dems. Su sueo, que al menos le haba mantenido siendo persona tantos aos, haba sido
ser recibido por los herederos de su rey, engalanado con su armadura y armas, y poderse
retirar en paz en las tierras que se le haban prometido. Ahora, el hombre rbol no poda
estar todava ms triste por cuanto encontrarse un mundo as y ser de una apariencia tal...
sino tambin por la mala nueva de que su reino haba sido conquistado haca siglos, y no
por aquella gran guerra, sino por un enemigo comn de antao, hoy tambin conquistado.
Asimismo se inclua en ello la nueva de que sus monarcas haban desaparecido. Aquello era
como perder el sentido de la existencia. Sus tierras haban volado... pero tambin el sentido
de su juramento. Una y otra vez, El Oso daba vueltas en sus manos aquellos documentos
oficiales que le conferan su ttulo nobiliario, pensando quin podra llegar a fijarse en ellos
ahora.
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Deberas bajar a comer algo le dijo Rosth, en la oscuridad; Lostruck no lo haba odo
entrar en la habitacin.
Sabes que aguanto mucho sin comer.
Lo s, pero necesitamos tu compaa.
Lostruck qued confuso al escuchar aquellas palabras. Ahora su pensamiento cambiaba
de parecer, cambiaba a mirar las necesidades de los suyos, de los que ahora, muerto todo su
pasado, pasaban a ser los nicos seres realmente suyos. Ellos, los duplicados, estaban an
ms perdidos que l. De hecho, el nico ser humano al que haban visto en sus extraas
vidas era l mismo y, de hecho, El Oso no poda compararse verdaderamente a lo que poda
entenderse por observar a un hombre. Y, como mayor locura aadida a la vida de aquellos
caballeros, a partir de Rochlitz todo haba sido una novedad para ellos. Inclusive, al hombre
rbol le haba dado verdadera lstima ver la cara de asombro de sus compaeros al ver por
primera vez a una mujer. Muchas veces Lostruck haba tenido la tentacin de explicarles
que ellos no eran un nico gnero en el mundo, que tal cosa no era una exclusiva de los
animales... pero eso era algo que los brujos le haba prohibido desvelar a fin de mantener la
mayor estabilidad posible dentro de El Bosque Eterno.
Lo lamento muchsimo acab diciendo Lostruck.
No lo entiendo. Por qu?
El Oso se dio media vuelta:
Por haber estado tan ausente. Y ms triste llegars a encontrarme... pero al menos
estar ah para que lo veas asegur, y entonces le pas el brazo por encima del hombro al
otro caballero para salir juntos de aquel encierro.
* * *
Rhinow no se haba separado de Flen ni un minuto. El muchacho permaneca dormido
debajo de un sinfn de mantas, en los brazos de aquel verdadero protector. El fuego de una
gran chimenea aseguraba todava ms la satisfaccin de aquella gran necesidad de calor, as
como aportaba la mayora de la luz necesaria en aquella estancia para mantener un aire de
intimidad y penumbra, suficiente para hacer parecer al lugar el ms tranquilo y acogedor
del mundo, lejos del bullicio exterior.
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Cmo est el chico? pregunt Lostruck al llegar hasta aquella mecedora, donde,
levemente, el mayor de los duplicados meca al enfermo.
Dormido respondi secamente el otro caballero. Vers, Lostruck. No s qu
demonios te estar pasando por la cabeza, pero nosotros estamos tan absortos de todo esto
como t.
Aquella ria no encajaba en los planes del hombre rbol. l tena sus razones para
haberse olvidado de todo, para alejarse de ese todo que tanto dao le haca, y meditar en la
soledad los pasos a seguir en su vida. Aparte, a esa extraa enfermedad de Flen estaba
ms que acostumbrado:
Simplemente, me duele que el muchacho sufra as coment, irguindose con
orgullo. ...Pero de sobra s que eso se le pasar. He visto ese estado antes. Muchas veces.
...Pero tu deber era estar aqu, con l.
Mi deber? El Oso se dej caer en la mecedora que haca pareja con la primera.
Entonces, una mirada a la gran estancia le desvel docenas de cabezas de presas de caza,
armas y escudos. Ahora mismo no s ni cual es mi deber objet, irnicamente en aquel
saln de exposicin de tiles y vanidades ligados a la nobleza, y, dndose cuenta de ello,
momento despus neg con la cabeza. Lo lamento, eso s. Yo cre que todo esto
terminara de otra manera.
Sea como fuere, debemos seguir juntos aleg Rosht.
S, por supuesto reiter el hombre rbol, atrevindose a inclinarse sobre Flen para
destaparle la cara. Rhinow le dej hacer. En fin... No s si uno puede en verdad
acostumbrarse a esto suspir, viendo que la hermosa faz del chico empezaba a mostrar
las rarezas de la particularidad de un estado de duplicacin: un tercer ojo haba empezado a
brotarle en la cara, as como su boca y nariz se haban desmedido hacia lo ancho. Su cabeza
tambin era ms gruesa. Debe estar pasndolo muy mal.
Duerme, por fortuna para l apunt Rhinow. Los brebajes que le han preparado
aqu le han sentado bien apunt, aunque el hombre rbol no se vio ofendido por ello por
cuanto en el destierro era l el que haca todas las medicinas; en el fondo se alegraba
porque era una suerte que el adolescente pudiera disfrutar de ese tipo de remedios en aquel
nuevo lugar. Ambos caballeros mantuvieron la mirada mtuamente, an no del todo
satisfechos... pero al menos unidos por una causa comn.
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Buen trabajo Rosht se oy una voz. Los has reunido...
La habitacin, en la penumbra, haba propiciado que un observador pasara desapercibido
para Lostruck, por cuanto aqul haba permanecido quieto en el lugar ms oscuro de la
misma.
Rochlitz! exclam el Oso, sin saber si ir a abrazarle o a cogerle por el cuello.
Qu nos ha hecho?! Hubiera sido ms piadoso habernos dejado en El Bosque Eterno!
Y dar la espalda a vuestro mundo? le neg el brujo. Tena la nariz roja, y se
abrigaba tambin con mantas. El caballero lo observ ms detenidamente y se percat que
quiz el hechicero no haba estado formando ningn teatro con su a priori silenciosa
presencia, sino que se haca con ganas a un cazo de sopa, del cual beba ansiosamente, y
pareca hasta sudar de fiebre. Me he resfriado se explic, viendo la duda en los ojos
del hombre rbol. ltimamente viajo mucho por los aires y a veces me pasa esto... Me
alegro veros de nuevo. Han pasado varios meses...
Y La Reliquia? inquiri Lostruck, exigiendo un sentido a su maltrecha vida.
A buen recaudo. Est lejos de aqu, y de esta locura. Era muy arriesgado tenerla entre
nosotros el brujo carraspe, buscando el buen hacer de sus cuerdas vocales, ya que iba a
sincerarse de todo: He venido lo antes posible, despus de que incluso me informaran
tardamente de vuestra presencia aparte tambin suspiraba, pues haba regresado de otro
tortuoso viaje para poner, efectivamente, a buen recaudo La Reliquia.
Y...? El Oso, que sin darse cuenta se haba puesto en pie, volvi a sentarse. Rosht
hizo lo propio junto al brujo, sintindose cmplice con l en todo momento, jactancioso
asimismo de haber arrancado a Lostruck de su melancola.
Sabis qu es eso de ah fuera? pregunt el brujo, burlesco. Sabis qu es eso?
insisti. Los caballeros no respondieron. Rochlitz incluso sealaba a la ventana; mucho
haba cambiado la situacin desde que se decidiera a viajar a El Bosque Eterno,
empeorando gravemente. Son los supervivientes de todo un continente... Slo estis
viendo una cara de la tragedia. Habis desembarcado en el lado sur de Madmalen, donde el
grueso de nuestros ejrcitos en la retaguardia. Del otro lado, al norte, cada da llegan
cincuenta mil desplazados. Hombres, bestias, razas extraas... Conflictos dentro de un
mismo conflicto, amigos mos. Cientos de creencias, religiones, rencillas y pueblos
irreconciliables... Hambre, sobre todo hambre... Y enfermedades... Al otro lado de
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Madmalen hay cerca de dos millones de individuos durmiendo en los bosques y los pueblos
colindantes, alimentndose de carroa... Es de infarto... No hay ley. No hay ley para tanta
gente. Es el caos el brujo volvi a beber. El continente ha sucumbido a La Gran
Invasin, La Gran Guerra, El Gran Holocausto... Llamadlo como queris.
...Iba a ser un largo monlogo. Los caballeros no saban qu decir, ni qu preguntar.
No s si conocis algo del mundo... quiso empezar a explicar el brujo. Es sencillo:
hay diez continentes conocidos... El Bosque Eterno es el vuestro. Conocis Tierra, luego El
Gran Lago, La Tierra Norte y La Tierra Sur... La Tierra de Hielo... Nosotros, estudiosos del
Universo, sabamos que nuestro planeta es mucho ms grande de lo que nuestros
antepasados escriban en sus estudios Rochlitz trataba en lo posible de ceirse a la idea
de que hablaba con hombres con un millar de aos a las espaldas; mucha informacin
nueva se haba arrojado al mundo desde entonces. Sabis lo que es un planeta?
Los caballeros negaron con su silencio.
Bueno... Imaginad una esfera de... Es como... Esto... el brujo mir detenidamente
todas y cada una de aquellas caras. Olvidadlo concluy. Es una leccin muy larga.
Slo os voy a desvelar por ahora que intuamos, y luego corroboramos, que no estbamos
solos, y que no conocamos todo lo que hay que conocer de nuestro mundo. Por lo de
intuamos me refiero a que siempre sospechamos de una convergencia de energa diferente,
muy negativa, por decir algo, compensando o rechazando, no lo sabemos, las fuerzas que
nosotros mismos podemos llegar a controlar. Tambin sabamos de alguna manera, que
luego comprobamos matemticamente, que nuestro planeta era mucho ms grande de lo
que pensbamos cuando no haba otros medios para comprobarlo de forma exacta. Haba
una parte escondida en l, una cara oculta que desconocamos. Otros continentes...
Veamos... Otras tierras e individuos... As como nosotros desarrollamos la magia, ellos a su
vez, los habitantes de esas tierras ocultas, lo hacan con otra muy diferente, ms...
salvaje... el brujo tena problemas para expresarse. Mucho tena que ver que, por ahora,
los brujos slo eran capaces de sopesar ciertas conjeturas sobre todo aquel dilema. Esa
magia nueva, del otro lugar, tiene una carga diferente... Es un problema... Que hayan
desarrollado tanta carga de ese tipo es un problema... Rochlitz pareca ahora hablar para
s. Es... Es... Es similar... Tiene tintes muy similares a cuando desarrollamos magia
negra, entendis? Para nosotros, la magia tiene casi toda una totalidad de fuerza basada en
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La Naturaleza, de modo que es neutral y natural, canalizando las leyes naturales, que se
expande de forma lgica. Para los invasores, esa magia se ha desarrollado a partir de
disyunciones... Es malicia... Ha sido modificada, de acuerdo? Es una magia... artificial,
valga la redundancia.
Los caballeros seguan en el ms absoluto silencio. Sus caras declaraban una mxima
atencin, pero era difcil distinguir en sus miradas si estaban llegando a comprender algo.
Rochlitz trat de simplificarse e ir directo al grano:
Habis odo hablar de El Gran Escudo?
Vagamente dijo Lostruck, el nico que de ellos podra llegar a acordarse de haber
escuchado algo por el estilo. Armaba mucho revuelo entre los brujos de entonces,
cuando fue descubierto.
Exacto. Y lo daba porque no podamos entender porqu haba un escudo de gigantescas
proporciones dividendo en dos nuestro planeta... Nuestro mundo, para que me entendis.
Creo que ya sabemos lo que es planeta dijo el hombre rbol, afn de apaciguar el
alterado nimo del brujo, que se pona nervioso de que no le entendiesen, bien porque la
materia a explicar era muy complicada, bien porque sus dotes de profesor haban
menguado. Es as como llamis al mundo ahora?
Ms o menos... Es suficiente con que hayis captado el concepto Rochlitz resopl.
Bueno, pues ese escudo ha sido el gran misterio de todos los misterios. Alguien, o algo,
lo puso ah, pero no sabemos quines o quin... o qu maldita cosa. El planeta
equitativamente en dos... Para qu? No es algo natural. No lo creemos as. Se sacan
conjeturas y algunos hablan de los antiguos dioses... Sabemos que son ms una leyenda que
una realidad... pero ah est esa posibilidad. Pero, por qu hacer eso? Por qu no dejar
evolucionar todo el planeta de forma conjunta? Tenemos vecinos y no nos han permitido
vernos hasta milenios despus?
Est usted hablando de otro tipo de seres? pregunt Rosht.
De todo. Sabemos que la mayora de los seres inteligentes del mundo son seres
humanos. A partir de ah nacen todas las dems razas y especies. Algunas tienen lgica,
pero la mayora se corresponden a cambios arbitrarios que hemos hecho sobre nosotros
mismos. Con nuestra magia hemos conseguido todo tipo de injurias, ya lo s... y de all, del
otro lado, parece ser que viene de todo... tan como del nuestro tambin hay de todo. Sin
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embargo hay un vnculo comn, pues los individuos con que nos hemos topado tienen
anatoma humana, al menos. Eso es como si una vez hubiramos formado parte de una
misma raz, entendis? Lamentablemente, el ideal que promueven es como... en fin...
Creemos que todo lo que viene de all est proyectado para destruirnos. Ellos traen una
compleja unin de fuerzas de sus diferentes pueblos para arrasar toda nuestra civilizacin.
Hablo de lo que hemos podido averiguar, claro. Nos han cogido por sorpresa. Rompieron
El Escudo de alguna forma, penetrando en nuestro mundo a travs de cinco frentes
distintos. Han asolado todo el continente. En sus filas hay brujos, monstruos, entes... La
mayora de reinos de este continente ha cado con una gran facilidad. Muchos de ellos no
estaban preparados para resistir un enemigo as.
Y se corresponde a un nico conquistador? pregunt Lostruck.
Lo desconocemos. No sabemos quin o quines estn detrs de todo esto. Nos
entrevistamos ampliamente con aquellos de los nuestros que vienen del frente, pero todava
nadie ha conseguido contactar con lderes enemigos. Nuestras propuestas de tregua y
dilogo han fracasado. Simplemente, sus hordas avanzan y destruyen todo a su paso. Si
acaso hemos capturado e interrogado a algunos cabecillas de poca monta, pero slo hablan
de lderes locales o de reyes y dictadores de sus tierras, por lo que creemos entender de
unos dialectos que no hemos podido interpretar del todo. Nosotros sospechamos que todos
esos reinos invasores estn coordinados por una fuerza mayor, pero por ahora nada... Ni
siquiera con hechizos para leer sus mentes conseguimos nada; entre ellos existe una amplia
desinformacin y no podemos sonsacar a alguien algo que realmente no sabe. Slo tienen
claro que les han prometido a sus ejrcitos grandes saqueos, y es eso exactamente lo que
estn consiguiendo. Las rdenes de esos ejrcitos vienen del otro lado del Gran Escudo, por
lo que no podemos ni siquiera hacer un contacto astral con nuestros enemigos. Lo nico
que podemos hacer es resistir.
Tras aquellas palabras, se hizo un espeso silencio.
Y cul es nuestro papel en todo esto? pregunt al fin Rhinow. Sus dudas al respecto
escondan asimismo un gran complejo psicolgico, como si no fuese capaz de darse
suficiente importancia como persona.
Vamos a presentarnos en El Senado. Expondremos todos los detalles de La Reliquia y
vosotros seris mis pruebas directas. Seguramente os examinarn con detenimiento y slo
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el hecho de que sois algo real me dar credibilidad, espero el brujo termin su sopa,
dejndola en una mesilla. Luego se cruz de brazos buscando poder abrigarse todava ms.
Lamento la precariedad de vuestro viaje; con la situacin que vivimos me ha costado una
fortuna y algn que otro favor conseguir una aeronave, aunque fuese tan birria como la que
fue a buscaros. Por cierto, lamento tambin lo de los pilotos neogregones. Creo que no os
habis podido entender con ellos; tiene rdenes muy estrictas de guardar silencio.
Lo esencial dijo Rosht.
Me imaginaba... De todas formas hacen bien porque la soldadesca no hace ms que
parlotear toda clase de invenciones. Incluso lo que os he contado yo podra no ser exacto
del todo, ya que, asimismo, os expreso los rumores locales, ya que no tengo contacto
directo con los cabecillas de nuestros ejrcitos. Aunque, me repito, es mejor que yo haya
sido quien os haya contado la situacin, pues la es la versin que ms se cie a la realidad.
Si hubiese enviado a alguien que hablase por los codos quiz no hubieseis ni querido
abandonar el que ha sido vuestro apacible hogar por tantos aos.
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Captuloquinto
RumboaLaCiudad
Rhinow haba decidido quedarse con Flen en la mansin, cuidando del muchacho. El Oso
haba alabado su decisin, aunque el joven no necesitaba de cuidados; la fiebre y sus
malestares eran naturales de su embrujo. No haba complicaciones de muerte en el
duplicado, segn precis el hombre rbol bajo la fe de su experiencia en esos casos.
Simplemente, se pasaba mal... Era ms necesario estar junto a l por encontrarse en un
lugar extrao que por cualquier otro motivo.
Rochlitz apareci, efectivamente, la maana que haba prometido. Lo hizo en un carruaje
de su propiedad, tirado por cuatro delgados caballos; las restricciones en la alimentacin se
estaban empezando a notar incluso para aquellos que vivan dentro de los muros de
Madmalen y el brujo disfrutaba quiz de sus ltimas semanas con transporte propio hasta
que sus animales fueran requisados, como haba estado sucediendo en las ltimas semanas
partiendo por los bienes de aquellos ciudadanos con menor peso social.
El brujo les haba dicho a sus dos pasajeros, Rosht y Lostruck, quienes al menos viajaran
con l a La Ciudad, que prestaran toda su atencin al trnsito, ya que iban a ver muchas
cosas que podran desvelarles muchos ms detalles de la realidad de la situacin que todo
aquello que pudieran interpretar de sus palabras.
En el carruaje, de un profundo olor a madera vieja, pero perfectamente conservado, los
dos caballeros podan sentirse bastante cmodos, ya que la cabina, pensada para seis
personas, cara a cara en amplios butacones corridos, era de unas dimensiones
considerables; Rochlitz deba poseer una importante fortuna, o gran herencia, ya que, muy
al estilo de los acaudalados habitantes de Madmalen, aquel transporte estaba revestido de
hermosos cueros de colores, intrincados pinturas y cojines. Lostruck los haba apartado de
s, teniendo todo el reparo del mundo en no estropear nada con su agresiva piel de corteza.
Rochlitz, despus de encomendarles al silencio, que l tratara con todo aqul que les
incordiase en el viaje, estir las piernas y las dej caer en una banqueta, la cual ascenda del
suelo por un ingenioso sistema.
Vmonos, Amiel orden al cochero.
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El muchacho rubio, Amiel, el cochero, era el esclavo personal de Rochlitz en Madmalen.
De hecho, era el nico que le quedaba, despus de que aqullos que custodiaban su finca de
las afueras fuesen masacrados por la poblacin, la que asimismo haba saqueado y
destruido la hacienda misma. Los restantes de la servidumbre de su casa en La Ciudad,
ocho jvenes ms, haban sido llevados al frente en las primeras oleadas de defensa, por lo
que, sabiendo que stas haban sido todo un fracaso, aquellos piltrafas haban perecido casi
con total seguridad.
Piltrafas... As llamaban a los esclavos ntimos de los brujos los habitantes de aquel reino,
as como sus amos tambin. Eran jvenes, incapaces de envejecer fsicamente, que
moran a la cincuentena larga de aos porque sus amos, en su mayora amantes de esos, en
principio, mozos de pueblo, no solan postergar sus vidas mucho ms all de esa edad,
momento en que las personas normales, sin intuicin o vocacin para ser brujos, no son
estables a los hechizos de longevidad. Entonces, los brujos preferan darles muerte, ya que
el dicho popular de los hechiceros era: "con un viejo en el hogar ya hay suficiente". En
realidad, una excusa para quitar de en medio a quienes ya no son capaces de llevar en orden
las tareas de casa u otros menesteres de servidumbre en la elaboracin hechizos en el
laboratorio. Luego, el resto de esclavos de los campos de cultivo o la construccin, por
ejemplo, eran esclavos a secas o sectarios... sin hechizos de longevidad y no tenan acceso,
de ningn modo, a las estancias ntimas de un brujo, donde los piltrafas limpiaban las
joyas, ropajes y reliquias de sus amos. En definitiva, un piltrafa era la dama de honor de
todo brujo, y Amiel, con muchos ms aos de lo que aparentaba su hermosa y alegre faz de
joven, serva a Rochlitz desde que tena uso de razn.
S, mi seor dijo el elegante joven desde fuera, dando un golpe de riendas para poner
el transporte en marcha. Su voz era acaramelada, como el de la mayora de los piltrafas, por
lo que, unido a la comn indiferencia de los brujos por las mujeres, muchos los daban por
homosexuales. Tal caso no era as siempre. Simplemente, eran extremadamente tranquilos,
pues los brujos los corregan de todo carcter agresivo para su propia seguridad, aparte de
que, desde jvenes en el oficio, el amor por sus amos era una de las connotaciones
inculcadas con mayor esmero, de manera que obedecan sin rechistar y, de hecho, con
nimo y entrega, borrndoles asimismo de su instinto todo apetito sexual con relacin a
hombres y mujeres. En este caso, Amiel era un piltrafa al que se vera siempre muy bien
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vestido, con elegante ropaje de botas altas y negras, chaquetn de tres interminables filas de
botones y una coleta para recoger su rubia cabellera, al uso de un simptico lazo negro.
El trnsito del carruaje por aquel acuartelamiento en concreto, el que rodeaba la mansin,
fue sencillo, a pesar de haber tenido que detener el mismo varias veces por cuando se
cruzaba alguna catapulta de camino a los talleres, algn funeral ms o el paso de alguna
compaa de soldados, que bien desfilaban calladamente de camino a sus literas despus de
una campaa de reconocimiento o maniobras, o pasaban corriendo haciendo ejercicio
fsico, preparndose para partir al frente o a emplearse en las largas patrullas.
Luego se sucedieron varios campos de tiro con arco y equitacin, donde los jinetes
practicaban arremetidas de batalla, tiro de lanzas y saltos de obstculos.
No reconozco ningn ejrcito aleg Lostruck. Todo ha cambiado... al cinto
llevaba un macuto, donde guardaba celosamente sus ttulos nobiliarios, intuyendo que quiz
en aquel da aparecera la oportunidad de utilizarlos.
Os refers a los escudos y colores, verdad? pregunt Rochlitz, sin salir de su
ensimismamiento; no haba pasado buena noche, por lo que reposaba su cabeza, tranquilo,
en los cojines. Muchos ha cambiado... De todas formas, caballero, estis en otro
continente, recordad.
Cierto, pero en La Academia nos ensearon los escudos y colores de los rivales y
aliados, seor replic El Oso.
Perdn, cierto que sois hombre de estudios. Se me haba olvidado el brujo carraspe.
Aunque reconozco que quiz llevamos, o creemos llevar, con modestia, tanta delantera al
resto del mundo que siempre pensamos que los dems llegan adonde tienen que llegar sin
estudios o conocimiento. Aunque, y espero no liarme mucho en la explicacin que os doy,
muchos caballeros de hoy han conseguido su ttulo a base de hazaas, y no de carrera. Debe
ser la corriente progresista, que cada vez pone a ms ineptos a la cabeza de los ejrcitos.
Veo muchos oficiales jvenes... Lostruck no dejaba de observar a su paso por entre
la milicia.
Reemplazando a los que se han quedado en el campo de batalla. Eso es lo que os quera
decir acerca de que los hombres consiguen sus ttulos a la fuerza... Distingus algn
emblema al fin?
No...
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Normal... y me repito. Como ya os cont, lo que veis son ejrcitos prcticamente en
retirada. Los batallones que veis son los que se han acumulado bajo nuestra proteccin.
Somos la ltima lnea de defensa de este continente. A duras penas nos ponemos de
acuerdo para comprar mercenarios del extranjero y los enviamos directamente a la guerra.
Y entre los que llegan y los que vienen de all no hay buen entendimiento. Hay muchos
conflictos por ello... Por eso no los dejamos entrar en La Ciudad. Si han de matarse entre
ellos, que no con el enemigo, que lo hagan aqu afuera.
Cierto. Muchas razas de hombres se reunan all. Inclusive en aquella retirada ya se
haban dado los enfrentamientos entre ejrcitos de diferentes reinos, empujados por
rencillas todava bien despiertas o por recelos, o afn de conquista, de algn rey o heredero
por el ttulo del rival.
Luego las criaturas... Los hombres las haban discriminado lejos de las cmodas fincas,
por lo que podan verse aquellos extraos humanoides, de reminiscencias en su mayora
animales, apostados en pequeos poblados construidos con pieles y madera, o quiz en sus
propias casetas de lona y colores, dependiendo de cun civilizados fueran. Cada grupo era
una cultura diferente, algo que, evidentemente, se reflejaba en sus dialectos, escrituras,
ropajes y armamento.
Hemos reunidos a mucha gente... coment Rochlitz, viendo en los ojos de Lostruck
la admiracin cuando pasaron al lado del campamento de los hombresgrandes. Suyas eran,
lgicamente, las casetas de campaa de mayor tamao. Y era que, lejos de la brutalidad e
ignorancia de un ogro, los hombres grandes eran cultos seores descendientes de
caballeros, iguales a cualquier ser humano, pero de una talla cuatro veces mayor.
Asimismo, sus armas eran de locura... enormes... que lucan en seores de hermosas barbas
y miradas muy inteligentes. Impresionantes aliados de no ser porque quiz eran un blanco
demasiado vistoso para los arqueros. Por ello, aquellos individuos llevaban las armaduras
ms toscas y envolventes posibles. Eran una verdadera avalancha humana... Lstima que
slo queden vivos una docena de ellos. He conocido a su caudillo. Es un hombre muy
agradable y sabio...
Una mirada al cielo se haca obligada cada vez que una sombra fugaz recorra la hierba;
los dragones volvan a estirar sus alas para ejercitarse, montados en todo momento por sus
jinetes. En ese mismo cielo, todava nublado, algn dirigible se alzaba en la distancia. Con
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ellos siempre haba que esperar el da para remontar el vuelo si acaso ste se desarrollaba
en un cielo de mucho trfico como aqul, as como el buen tiempo.
...Pero lo mejor por ver se iba haciendo cada vez ms cercano. Sobre todo cuando el
carruaje abord una de las vas principales a La Ciudad, la cual deba quedar absolutamente
despejada de todo aquello que no fuese trnsito en ella. Era ley... Si a un ogro, quiz los
seres de menor entendimiento de las huestes all congregadas, se le ocurra quedar dormido
en medio de una va principal, ya podra ir pensando en someterse a un severo castigo.
Los baches terminaron cuando el carruaje abord aquel acceso. Las carreteras de
Madmalen eran las mejores que pudieran concebirse, elaboradas con un mortero tan duro
como la roca, que los arquitectos obligaban a dejar homogneo, a la vez que jalonado de
rboles. Por culpa de estos, hasta que no estuvieron en las cercanas de las murallas de La
Ciudad no pudieron descubrirlas en toda su plenitud. Madmalen no tena ninguna de sus
doce puertas abiertas. De ellas, slo dos eran puertas gigantes, una al oeste, al interior del
continente, y otra al este, al mar, dotadas de seis hojas de hierro oscuro que se plegaban
como un acorden. El resto eran puertas normales, tambin de hierro, pero de dos hojas
simples. An as, pequeas comparadas con las primeras, tales puertas eran tan grandes
como las de la mayora de los castillos ordinarios. Por ellas se haca todo el trnsito,
vigilado y controlado en todo momento, abriendo y cerrando las puertas despus de cada
control.
Y, pese a no ser una ciudad realmente militar, pues era la Ciudad de los brujos, estos
posean tanto dinero, desde tanto tiempo ha, que sus murallas eran las mejores jams
construidas por el ingenio de cualquier criatura del mundo. Los bloques que las formaban
no se asentaban unos sobre otros recibidos en mortero, sino que eran piezas de un raro
puzzle, con prominencias orientadas en todos los puntos cardinales posibles, como estrellas,
para encajar dichos fragmentos de roca unos con otros, como una llave con sus dientes en
una cerradura, de una forma que slo la magia podra conseguir ensamblar. Eso haca de la
muralla la estructura ms slida jams concebida, siendo prcticamente infranqueable
tambin por motivo de su gran altura y grosor. Parte de la defensa de aquella muralla,
aunque nadie lo saba an por motivo de que Madmalen nunca haba sido invadida, eran las
cientos de estatuas de monstruos mticos representados en hierro, tan grandes como casas,
pintadas en un macabro negro azabache, que parecan salir de los muros con sus fauces y
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garras amenazando al invasor. Pura demencia decorativa de los brujos, decan algunos...
pero encerraban un sentido mucho ms prctico que el de simplemente asustar a los
intrusos.
Asimismo, veinticuatro torres, en parejas por cada puerta, se elevaban con gran estilo
hacia el cielo, teniendo cada una su propia simbologa; haba brazos de hombre o de mujer,
serpientes, lenguas, cuellos estilizados terminados en una cabeza... Por ello, as llamaban
los brujos a las puertas; la puerta del brazo, la puerta de la serpiente, la puerta de la
lengua... En momentos tan oscuros, un brujo distinto, quiz recin licenciado o de media
categora, custodiaba cada puerta, con su guarnicin de soldados de elite, perteneciente a
cada clan de brujos consagrados a la custodia de La Ciudad.
El clan Osfort coment Rochlitz, asomndose con discrecin por la ventanilla.
Son doce los clanes que vigilan La Ciudad. Normalmente son seis, pero se ha duplicado la
seguridad.
Clan, seor? pregunt Rosht.
S, clan. Cada orden de brujera forma uno o varios clanes. Los hay familiares o libres.
Hay cientos de clanes en La Ciudad. La custodia de la misma no puede dejarse a manos de
un slo clan, sino que por motivo de evitar insurrectos o contrabando se destina la
integridad de la ley a seis clanes elegidos por El Senado. Los Osfort son aliados mos... o
conocidos, mejor dicho. Por eso cruzaremos por la puertadel verdugo.
La puerta del verdugo tena dos torres asimtricas. Una terminaba en una calavera. La
otra era una guadaa, tan estilizada en su cumbre que apenas si poda subir un slo hombre
a ella.
El clan Osfort haba dispuesto en aquella puerta a una treintena de soldados armados con
serpientes, las cuales permanecan enroscadas a la espalda, el torso, brazos y piernas de la
milicia. Eran su complemento como individuos, segn explicara luego Rochlitz. Cada
soldado era vinculado a cada serpiente, de las cuales las haba de diferentes razas, y por lo
cual tamao y colores. Lostruck no poda ms que preguntarse qu clase de vnculo podran
tener aquellas criaturas con los soldados. Faltaban las espadas... si bien la milicia tena los
escudos, escuetos escudos, colgando de la cintura, a un lado.
Qu tal ests, Wilrod? pregunt Rochlitz al brujo encapuchado que comandaba
aquella guardia, una vez Amiel detuvo el carruaje ante la puerta y el hechicero que los
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reciba pareci acariciar desde la distancia a las bestias que tiraban del carruaje; en realidad
las estaba atontando, manera que, pasase lo que pasase en el registro, los caballos iban al
menos a quedarse estticos hasta que l decidiera lo contrario.
El brujo no contest a Rochlitz. Simplemente se limit a coger los papeles que le
entregaba el cochero para pasar sus manos por encima, unas manos blanquecinas de largas
uas pintadas en amarillo, a juego con el oro de su tnica y las manchas pardas de su piel.
Lectura a distancia explic Rochlitz a los dos caballeros. Es un viejo truco, pero
as puede leer todos los relieves del sello del Senado que me autoriza el trnsito. Esa
autorizacin me cost lo suyo... Se supone que para los ciudadanos medios hay toque de
queda en La Ciudad hasta que El Senado decida lo contrario.
Los papeles, una vez fue comprobado que no eran una falsificacin, fueron devueltos... y
los soldados se apartaron del paso.
Recordad las tnicas color oro... dijo Rochlitz. Normalmente van a deciros a quien
pertenece cuando os topis con este clan, aunque como hay libertad de indumentaria os
tendris que fijar tambin en el ceidor. Si es negro, pertenece a esta gente... Est prohibido
usar los colores con el ceidor a juego de otro clan el brujo se encaj mejor las gafas.
No s porqu os lo digo, pero que ah quede; llevo toda mi vida aqu y an no he podido
memorizar todos las vestimentas y la simbologa de muchos clanes, en aqullos que al
menos respetan una uniformidad. Aparte, a veces los van mudando al tiempo que pasan de
un lder a otro.
La puerta del verdugo se abri haciendo honor a su nombre; con un largo chirrido, sus
negras hojas, an cuando a simple vista parecan ser slo dos, se componan de diecisis
lminas puntiagudas, como guadaas, que, unidas entre s por centenares de bisagras y
pliegues, se abran como una flor, introducindose por completo en los muros. Su
accionamiento era lento... pero en momentos de urgencia y defensa podan moverse casi
ms aprisa que el ojo humano, cortando en pedazos todo aquello que pudiera intentar entrar
en La Ciudad sin permiso.
Afortunadamente, los dos caballeros desconocan de las cualidades de aquella puerta,
pues de no ser as quiz se hubieran querido pensar dos veces el cruzar bajo aquel umbral.
Rochlitz, por su parte, en aquel lance cerr los ojos y prest toda su atencin a su intuicin,
la cual le avisara de algn mal inmediato en aquella puerta-trampa; slo haba fallado una
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vez, en la que sus mecanismos haban escapado de sus seguros para cerrar las guadaas que
la componan de golpe y cortar en cientos de pedazos los cuerpos de un grupo de veinte
estudiantes. Desde entonces, aquellas puertas haban permanecido sin uso en tiempos de
paz... Ahora, siendo de las ms agresivas para proteger los intereses de La Ciudad, activarla
haba supuesto todo un duro trabajo de engrase y puesta a punto, realizado por enanos slo
varias semanas atrs.
Lostruck todava tena en mente la mirada de Wilrod, que, aunque en ningn momento
le vio la cara al brujo, si acaso el oscuro en sombras del interior de aquella capucha, s pudo
sentir que los ojos de ste le estaban atravesando de alguna manera.
Nos ha escrutado mentalmente aleg Rochlitz al respecto. Me ha preguntado
cmo tienes una edad tan avanzada le coment directamente a El Oso. No sabe a
ciencia cierta qu edad tienes, pero s que eres muy longevo.
Quin? Quin le ha preguntado eso? pregunt Lostruck confuso.
Wilrod. Nos ha revisado, como he dicho respondi el brujo. A corta distancia esta
gente del clan Osfort es capaz de leernos la mente, conocer nuestro estado anmico, saber
qu ropa vestiremos maana... Rochlitz call hasta que la puerta del verdugo volvi a
cerrarse, accionada por dos enormes motores elctricos colgados del interior, en los muros,
que precisamente estaban siendo engrasados nuevamente por varios enanos subidos en sus
caractersticos andamios de madera. El plomo no dejar que sepa de lo que hablo ahora
se explic el brujo, refirindose parte de la materia de la que estaba compuesta la puerta
que acababan de cruzar. Son gente que casi ya no quiere hablar. Lo hacen mentalmente...
Yo considero que es un despilfarro de energa. Adems, quieren saberlo todo,
inmiscuyndose en la mente de los dems... Wilrod debera haberse dejado de tanto
husmear en cabeza ajena sin permiso y haber prestado atencin a su propio hogar; sus dos
hijos lo han relegado de su puesto en el clan... Tener hijos para eso...
Lostruck asinti, pero casi sin saber de qu se estaba hablando. Rosht era invisible,
prcticamente.
Lo que no era para nada invisible, era La Ciudad...
Madmalen tena todas y cada una de sus calles asfaltadas o empedradas, con incluso
iluminacin elctrica en millares de farolas por toda la urbe, encendidas an de da por
motivo de unos cielos tan oscuros. Se daba asimismo importancia a los rboles y jardines,
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ya que los brujos eran grandes pensadores y necesitaban de tranquilidad para reflexionar.
Se repetan las plazas, con fuentes y monumentos, y se daban zonas de ilustres caserones
adosados, altsimos, con las puertas y ventanas ms altas jams vistas, o barriadas de
asimismo enormes palacetes con amplios jardines propios. Haba templos y estatuas
conmemorativas de grandes momentos y de dioses y personajes de relevancia. Todo igual a
cualquier otra ciudad... pero con unos tintes de grandiosidad fuera de toda comparativa,
inclusive para Lostruck, que haba estado presente en algunas de las grandes ciudades de la
antigedad. Rosth, en cambio, aparte de estar vencido a un descomunal asombro,
permaneca constantemente sobrecogido, asustado, con un sentimiento de ridiculez propia
que le haca sentirse una hormiga en aquel gigantesco mundo.
En primer trmino, solamente por las farolas con luz elctrica, y an El Oso no llegaba a
comprender cmo haban conseguido una llama tan homognea y constante, y si acaso
sorprendan sus murallas, entrar en Madmalen era la mayor de las sorpresas, y entonces ya
no cabra comparativa posible. Los habitantes de Madmalen haban elegido para ella una
esttica monumental en cada detalle, a la vez que minimalista en los pormenores. Cada
fachada era una verdadera obra de arte. Los brujos haban pagado por ello, pagado para que
los mejores artistas de todos los tiempos decorasen sus viviendas con esculturas, pinturas y
cristaleras preciosas, capaces de hipnotizar la mirada del curioso durante horas, para volver
a sorprenderlo al da siguiente con algn que otro enigma en los detalles que, seguramente,
se le habra escapado en la anterior observacin. Cada puerta, cada ventana, la torre
observatorio que cada casa pareca tener, desde la cual los brujos escudriaban los cielos o
se congregaban en las noches de embrujo colectivo... Cada lugar haba sido pensado y
esculpido, hasta el punto que algunas fachadas eran gigantescas lozas de piedra tallada, de
una sola pieza. En otras, la piedra natural, de muchos colores, aunque siempre discretos,
haba sido seleccionada por sus diferentes tonos y detalles para coincidir bloque con bloque
en todas sus vetas; todo un trabajo de investigacin. Los tejados eran autnticas bellezas de
colores inimaginables y formas curiosas... Monstruos y figuritas demonacas o benignas se
repartan por doquier...
Por doquier tambin se encontraban sus habitantes... Porque Madmalen era, sobretodo,
una ciudad viva y funcional. Entre la muchedumbre podan encontrarse los piltrafas, los
ciudadanos dedicados a los negocios o artesanos, y los sectarios, que no eran otros que
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campesinos urbanos que pertenecan ciegamente a las sectas religiosas que comandaban
ciertos brujos, para formar el grueso de la poblacin de La Urbe... y siempre bajo el control
que supona que fuesen devotos absolutos de los dioses, creencias y tradiciones que les
haban impuesto los hechiceros desde la antigedad.
En todo momento, ms an por motivo de las circunstancias actuales, ms que nunca las
formaciones de soldados de los diferentes clanes recorran las calles, a pie o a caballo, cada
cual con sus propias armaduras y armamento, a la vez que formaban retenes para controlar
los accesos a las zonas ms pudientes o de sus propias sectas. Algunos llevaban cascos con
voluminosos penachos de plumas. Otros, cornamentas de colores, alas de guila... Los
escudos, de diferentes formas y tamaos, lucan los detalles de los emblemas de los clanes
de las familias de brujos a los que servan, y El Oso pudo averiguar con facilidad que
aquellos hombres, prcticamente hipnotizados en sus quehaceres, vestan con toda limpieza
sus capas y sus botas, el acero y los cueros... por lo que iban ataviados con sus uniformes de
gala en todo momento; Madmalen no poda deslucirse con otras armaduras ms gruesas y
de batalla, o las armas ya araadas y melladas al uso, si es que aquellos guerreros haban
entrado en guerra alguna vez.
Madmalen nunca ha sido invadida aleg Rochlitz en medio de un suspiro, mirando
el trajn militar, que le pareca desmesurado en comparacin a meses anteriores.
Las torres militares de La Ciudad estaban ocupadas por esos mismos guardias, cuando
antes alguna que otra poda permanecer deshabitada durante aos. All, en cada cual,
ondeaba la respectiva bandera del clan que la custodiaba, todas ellas junto a la bandera de
Madmalen, con cien estrellas en un fondo negro... o lo que Lostruck pudo querer identificar
como estrellas, ya que la bandera, al ondular con el viento, converta esas estrellas en
pequeas insignias, una por cada clan legendario, en un raro efecto ptico aplicado a la
tela.
El Oso, asimismo, en el transcurso del trnsito, por momentos pudo contemplar una
compleja ceremonia de cambio de guardia entre soldados, realizada en uno de aquellos
controles que solan colindar los parques. Los hombres, en este caso hermosos jvenes de
ojos azules y cabellera rubia, daban en l fuertes zapatazos al suelo de loza con sus botas, al
ritmo militar, mientras mostraban sus espadas al aire en simbologa de su entrega a la
defensa de La Ciudad, intercambiando posiciones tras una breve cancin. Las armaduras de
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los soldados eran otro extrao para Lostruck y su compaero, ya que, talladas en un acero
color oro, mostraban en toda su superficie un complejo relieve o dibujo, difcil de adivinar
en la distancia, que engaaba nuevamente la vista y haca parecer que el soldado que la
portaba se daba media vuelta, o se volva hacia el observador despus de estar de espaldas,
siendo todo ello slo una ilusin. Incluso era incmodo mirarles, pues cierto mareo invada
al curioso que posase sus ojos en ellas.
A Rochlitz no le pasaron desapercibidos los rostros de los dos caballeros, que denotaban
su incredulidad a lo que vean.
Os tenis que acostumbrar les dijo. En Madmalen vais a ver muchas cosas que no
son fciles de asimilar. Esas armaduras son un diseo de ingeniera para hacer que el
enemigo ataque con psima concentracin; no busques con un brujo o, por deduccin, con
un siervo de un brujo, un combate limpio. Y no os quiero contar qu hacen esas espadas,
que parecen tan normales...
No era fcil acostumbrarse a ver, asimismo, a la competencia en Madmalen a los
carruajes convencionales. Los de transporte de mercancas eran tirados por caballos gruesos
y fuertes, y conducidos por piltrafas, sectarios o mercaderes. Los que llevaban a los brujos
en su interior, en algunos casos con un halo de secretismo de cortinas y persianas,
decorados, algunos, con estatullas y emblemas, eran los menos numerosos... pero aquellos
que ms llamaban la atencin. En ellos solan ir varios serviles vistosamente vestidos
sentados en las sillas exteriores, en el techo o montando alguno de los mismos caballos que
tiraban de la carroza, cuyo nmero, y todos corceles de buena crianza, sola ser siempre
superior a cuatro, vistiendo asimismo penachos de plumas y bonitas mantas.
Efectivamente, los carruajes de los brujos eran todo un deleite de lujo... pero, siempre
estaba ese extrao mundo de los brujos ah, para sorprender, lo que Lostruck nunca haba
visto eran los automviles. Los haba de todo tipo... desde las extraas motocicletas y
sidecares, en su mayora pertenecientes a los estudiantes, ataviados con abrigos de lana y
gruesas gafas para conducir, a carruajes transformados a motor de vapor, de explosin o
elctricos, con sus enormes propulsores y calderas atrs, o delante, arriba o abajo... soltando
humo o chispas... haciendo ruido o silenciosos... yendo aprisa o despacio... Cientos de
inventos diferentes recorran las calles de La Ciudad. A veces, el conductor iba en el techo,
o en cabeza... y otras a espaldas, con dos ayudantes de maquinaria, enanos en la mayora de
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los casos, sentados a contramarcha. Por ruedas... haba artilugios con dos, cuatro, tres,
cinco, o doce... y de madera, hierro, caucho...
De repente, los dos caballeros saltaron de sus butacas. Lostruck, para su vergenza,
desgarr el cuero de su asiento en aquel acto reflejo.
Oh, no se preocupe dijo Rochlitz al ver el desperfecto, aunque, pese a querer quitarle
importancia al asunto, la mueca de su cara deca lo contrario. Cerca de casa hay un taller.
Guirlo lo reparar...
He sentido un fro muy intenso...! coment Rosht, todava con la piel plida del
susto. Hay alguien aqu dentro! concret, escudriando el interior del carruaje con
toda su atencin. El Oso pareca ms tranquilo, pero era porque quiz sus facciones de
hombre vegetal no eran tan elocuentes. Asimismo, su tono de piel siempre era una
constante; la nica forma de saber si estaba tenso era sentir su respiracin ms aprisa de lo
normal... algo que s que se le notaba en su malhumorada forma de hablar:
Demonios...! Alguien nos ha susurrado algo al odo!
Tranquilos, tranquilos... Estis en Madmalen les quiso apaciguar Rochlitz. Hay
mucho ms en esta ciudad de lo que se ve a simple vista. Lo que os ha soplado al odo es
un ente, un difunto... No debis tener miedo por eso... De vez en cuando os va a pasar.
Deberais llevar un amuleto que los repela, pero no puedo estar en todo.
Los dos caballeros no parecan conformes con aquella explicacin, pero volvieron a
tomar lugar en sus butacones. Lostruck volva a mirar por la ventana, incrdulo todava de
que hubiera tanta gente deambulado por all afuera, a plena luz del da, y, como si tal cosa,
un fantasma les hubiera visitado.
Este mundo es de locos coment.
Espero que lleguis a conocerlo, caballero dijo el brujo. Slo eso.
No creo que pueda hacerlo le reiter El Oso, precisamente al percibirse de que a
travs de los ventanales de un edificio, una escuela, nios menores de diez aos reciban
clases de una especie de mujer altsima de cabello extremadamente trenzado, con la faz
oculta tras una careta de cristal negro... Rpidamente, en aquella aula de aire adinerado, en
la particular escena desencajaba de la normalidad el que los pequeos aprendices llevasen
todo tipo de atuendos extravagantes y vistosos, simples tnicas, caretas o sombreros raros.
No era aquella una vida normal, juzg El Oso.
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Nuevamente, al brujo no le pasaban desapercibidas aquellas muecas del hombre vegetal:
Talentos... Los brujos necesitan de nuevos talentos para el futuro se explic.
Aquella es mi antigua universidad y, haciendo aquel inciso, aunque oportuno, seal un
imponente edificio en la lejana, sobre un verde y ajardinado altiplano en La Ciudad,
jalonado de hermosas columnas y arcos, tejados rojizos y, nuevamente, hermosas estatuas y
balaustres. Hace tiempo que no imparto... pero me permiten acceder a los archivos... el
brujo qued dubitativo, pero enseguida prosigui: Como iba diciendo, los clanes
necesitan continuidad a modo de nuevos miembros. No entra cualquiera, claro est.
Muchos de los que hay hoy da estudiando nuestras artes, buscando la posibilidad de ser
aceptados en nuestros clanes para tener una vida prspera y acceso a la sabidura, son
descendientes de adinerados terratenientes, que buscan lo mejor para sus hijos o que stos
regresen a casa con el secreto de hacer ms dinero. Otros provienen de la ms vil pobreza...
A nosotros el dinero que puedan traer nos da exactamente igual. Los clanes buscan a los
mejores talentos y los encuentran de mano de la progenie de esos terratenientes o del
descendiente de un simple carpintero. A los que tienen con qu pagar, les cobramos los
servicios... A quienes no tienen, es nuestro inters lo que nos mueve a ser tan generosos.
En eso se sostiene el equilibrio de los clanes; cada grupo trata de fortalecerse para hacerse
el clan dominante. Nadie lo ha conseguido con claridad, de manera que la igualdad en la
fuerza de los clanes mantiene cierta estabilidad... La paz, por decirlo de otra forma. Hoy la
guerra con un enemigo comn nos une ms que nunca... aunque tambin podra
distanciarnos.
He visto varias veces eso seal Rosht, siendo la primera vez que hablaba por
iniciativa propia en lo que iba de da. El caballero sealaba, y peda explicaciones con ello,
un altsimo mstil que sobresala por encima de los tejados de las casas, terminado en una
caja de cristal del tamao de un bal. Dentro de la caja de cristal haba un delicado molino
de papel, en varios colores y uno para cada aspa, que giraba lentamente. A pie del mstil, el
cual pareca estar instalado de forma eventual, se haca una amplia base de madera donde
hacan peso una considerable cantidad de sacos de arena, afn de evitar la cada del mismo
por motivo del viento.
S, claro... Hay bastantes por La Ciudad dijo enseguida Rochlitz. En el exterior
tambin hay. Incluso hay varios de enorme tamao en campo abierto, a muchos kilmetros
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de aqu. Es un molinodeenerga. Como veis, gira... pero, por qu? Est dentro de una caja
de cristal; el viento no puede hacerlo girar el brujo haca exagerados gestos con las
manos, para dar mayor entendimiento a sus palabras. Eso ocurre porque ese molinillo de
papel solamente gira cuando cruza por l rfagas de energa mstica, que es la energa que
fundamenta la magia. Ese molinillo girar mucho ms aprisa si en La Ciudad entra un
hechizo lanzado por el enemigo. Entonces dar vueltas tan rpido que empezar a silbar
con fuerza y nos avisar de la catstrofe, si acaso se nos ha pasado por alto ese aluvin
energtico que supone un ataque por hechizo.
Es como una voz de alarma apunt Lostruck.
En efecto. Ahora mismo deambulan por Madmalen, en todo momento, todo tipo de
energas. Por eso el molinillo gira a unas revoluciones dentro de la normalidad. Hay otros
muchos medios para averiguar si somos atacados por un hechizo, pero ste es como de
carcter... pblico. En todo, desde luego, hay muchos brujos apantallando La Ciudad para
protegerla de hechizos del enemigo, y por ahora no nos ha afectado ninguno. Y eso que ya
han ardido varios molinos del exterior el brujo tena que explicar aquel ltimo
comentario, algo que hizo tras una breve pausa: Es que los molinos terminan por arder si
los obligan a girar demasiado aprisa. Tambin tenemos esas enormes bandadas de aves
sobrevolando La Ciudad y era cierto. Sobre la urbe haba millares de pjaros de todo
tipo, reunidos en enormes grupos que daban a la bella estampa de Madmalen un aire
todava ms romntico. Sus flujos al vuelo nos dictan algo... Si mueren nos dictan algo...
Si dejan de beber nos dictan algo... Estn especializadas en ser un claro aviso de peligro.
Pero eso no ha pasado en Madmalen. Por ahora hemos logrado desviar todos los hechizos;
hay mucha gente custodiando los intereses de Nuestra Ciudad. Somos fuertes y logramos
descubrir los ataques a tiempo y tomar medidas al respecto.
Qu clase de hechizos? pregunt Rosht.
Primero hay que reconocer que stos provienen de una larga distancia. Eso es
impresionante, ya que hablamos de que recorren cientos de kilmetros para llegar hasta
nosotros el brujo suspir. Y espero que esos hechizos no lleguen debilitados por la
distancia, ya que si en realidad son ms fuertes de lo que parecen, cuando quien los genera
est a nuestras puertas vamos a estar en un serio aprieto el brujo se ajust las gafas,
cerrando los ojos para luego abrirlos con una gran tristeza, ya que le costaba hablar de
71
ciertas cosas: Los hechizos de ataque global, los que acarrean penurias y enfermedades,
pueden lanzarse de varias formas. Si estuvieran cerca, directamente lanzaran ese hechizo
de forma frontal, de manera que el embrujo hara un barrido total hasta llegar a nosotros,
perjudicando todo a su paso. En todos los casos, los enemigos desde la retaguardia estn
lanzando sus hechizos haciendo una norme parbola, de manera que la energa asciende a la
atmsfera y vuelve a caer sobre nosotros, salvando sus propias tropas, que estn en el
frente. Nosotros hemos sabido poner un escudo a ello... pero hay muchos reinos que han
cado ante todo tipo de crmenes imperdonables e injustificables. Estoy hablando de
millares de personas muertas de pudrimiento, enfermedad, asfixia, dolor, locura,
depresin... Hablo de personas y criaturas que no han tenido forma de defenderse, que han
luchado contra algo invisible. Imaginos, seores caballeros, a valientes guerreros de una
nacin en defensa de sus tierras, de sus hijos y mujeres, tantos y tantos aos de
entrenamiento y preparacin para luchar contra quienes traten algn da de arrebatarles todo
cuanto poseen... que llegue el momento, la hora de ir en busca de ese invasor... y perder
todas las batallas porque no hay nimo, no hay fuerzas o algo parecido. En Torlem, un
simple hechizo sobre los caballos hizo que los jinetes de ese prestigioso pueblo fuesen
atacados por sus propias monturas, teniendo que sacrificar casi la totalidad de ellas.
Entonces, lleg el enemigo autntico, las hordas de nuestros rivales, y ese glorioso ejrcito
de hombres adiestrados a luchar en caballo tuvieron que olvidar todas sus tcticas, sus
ventajas, para correr a pie a la batalla.
Eso no es loable declar Lostruck, quien de los presentes ms podra discutir sobre
honorabilidad en el campo de batalla. Me refiero, por supuesto, al enemigo. El primer
principio de nuestro cdigo es respetarlo, si ste es digno de respeto. En ms de una ocasin
enterramos a un capitn enemigo con nuestros propios honores.
Pero hablis de personas normales, civilizadas apunt Rochlitz. Es una treta un
poco sucia debilitar al rival antes de que comience la lucha, pero nuestros invasores
estudian de alguna forma nuestra civilizacin y buscan nuestros puntos dbiles. Los
ejrcitos de los reinos cados han ido a la lucha, en muchas ocasiones, hartos de fiebre,
desesperanzados sin razn, indignados con sus hermanos... Corromper los sentimientos o la
salud del enemigo es una constante para los invasores. Inclusive, en una ocasin un ejrcito
de Trantos, rey y prncipe incluido, salieron corriendo del campo de batalla cuando
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averiguaron que el ejrcito enemigo era una misteriosa hilera de espectros fantasmales,
envueltos en una incomprensible neblina.
Fantasmas como el que acabamos de notar? pregunt Rosht.
Un espejismo, seguramente. O quiz un grupo de fantasmas de verdad. Nadie lo sabe.
Lo que s es seguro es que esos hombres hubieran luchado contra esos seres de ultratumba
con sus manos desnudas si fuese necesario, pero los brujos enemigos unieron esa visin
espectral con todo un circo de aullidos, lamentos y rfagas de fro intenso, un espectculo
para los sentimientos que, unido a un hechizo generador de pnico, logr la vergenza de
ese reino y la prdida de sus tierras. Ese rey, y sus hijos, los cuales conozco en persona,
estn hoy en esta ciudad, avergonzados y depresivos por lo ocurrido y entonces, Rochlitz
tuvo a bien explicarse sobre el hecho de semejantes huspedes en La Ciudad: Los brujos
hemos sido concluyentes con la situacin. Aunque ninguno de nuestros vecinos nunca nos
ha declarado la guerra, siempre ha habido cierto recelo y sarcasmo entre las naciones que
nos circundan y nosotros, sobre todo por culpa de que somos unas grandes desconocidos
para los dems y porque, hay que decirlo, tampoco somos buena gente, sobre todo en lo
comercial. Nunca hemos peleado... pero tampoco nos hemos gustado. Sin embargo, hay que
ser realistas y ver que, aunque no nos gustemos, hay ahora algo que nos une y debemos
hacer todo lo posible para volver a poner las cosas en su sitio. Por eso hemos abierto
nuestras puertas a familias reales y a otros nobles, y estamos avituallando, en la medida de
lo posible, a sus ejrcitos en retirada, ya que formarn parte de nuestra propia defensa. Es
todo un poco hipcrita, pero funciona.
Y los pueblos? pregunt Lostruck. En su juramento, como caballero, por primero
deba toda su entrega al rey, luego a la tierra, su nacin, y por ltimo al pueblo. Esas tres
cosas deban ser la piedra angular de su vida.
Los pueblos supervivientes, como ya sabis, se han replegado en campamentos, al
norte. Los ejrcitos, el grueso de los ejrcitos, al sur. Los primeros estn en cuarentena,
aparte de que el populacho jams podra entrar en Madmalen. Ms de un clan defendera
estas puertas con ms recelo que contra el enemigo del otro lado del mundo si supiera que
la baja casta iba a mezclarse con nosotros. Es mucho lo que consiguen sus reyes aqu en La
Ciudad, llegando a acuerdos para que les suministremos vveres y atencin mdica, aunque
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prcticamente ningn brujo ha querido ir a esos campamentos de enfermedades y miseria.
Y los que lo han hecho no han conseguido un pase de vuelta a La Ciudad.
Y usted?
Aparte de que se nos est permitido entrar en la zona militar, basta tener influencias y
dinero para poder entrar y salir en estos momentos de crisis.
Entrar y salir era uno de los motivos ms recelados de Madmalen. Eso era plenamente
visible en el espectacular paso del apacible Ro Sagrado a travs de La Urbe. Sus orillas,
muy distantes unas de otras, jalonadas por rocas perfectamente alineadas y balaustres, y
unidas por bellsimos y curiosos puentes, algunos techados, otros colgantes, otros en piedra,
madera o mrmol, estaban celosamente custodiadas por una mayor guarnicin de soldados,
y de todo tipo, que en otros lugares de La Ciudad. Tantos haba, que inclusive se haba
permitido que montaran guardia en aquellas riberas a soldados de los ejrcitos de otros
reinos, por lo que se haban plantado all algunas casetas de campaa, las ms nuevas,
vigiladas, eso s, y en todo momento, por miembros de los clanes de los brujos. La razn de
ello la explic Rochlitz enseguida:
El Ro Sagrado, como lo llamamos al paso por Madmalen, es nuestro mayor punto
dbil. Hemos intensificado y creado nuevos filtros a su llegada y paso por La Ciudad. La
razn es evitar a toda costa que el enemigo nos ataque por l. Y lo puede hacer tanto a
modo de enfermedades o hechizos, como de semillas o seres que desconocemos. Por eso,
nuestros mayores intelectos lo estudian y vigilan da y noche, aparte de la soldadesca, claro
est.
Es un ro precioso coment Lostruck, al ver que las aguas eran tan cristalinas que
poda verse el fondo casi como si stas no existiesen. Por eso, los brujos haban hecho de
ese mismo fondo una autntica obra de arte, pues era un enlosado de grabados en piedra
con cientos de miles de inscripciones y dibujos de escenas histricas de relevancia en el
mundo de la nigromancia, que hacan de aquel ro, al paso por La Ciudad, una de las
mayores maravillas del Mundo.
Limpieza aleg a ello Rochlitz, mientras cruzaban un alto puente forjado en hierro
oscuro. Esas aguas, al paso por aqu, son las ms limpias que existen. Se debe a los
filtros... Bueno, en realidad tambin parte del ro se desva por debajo de La Ciudad por
unas enormes grutas excavadas. Es una forma de evitar las crecidas, que tantos problemas
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nos dieron en el pasado. Esas grutas subterrneas s que son bien custodiadas... All abajo
hay mucha gente, porque por all podra venir tambin cualquier cosa. Y toda la basura va a
parar all tambin; Madmalen est orgullosa de ser la ciudad ms cmoda del Mundo, algo
que se refleja en nuestros intrincados nudos de alcantarillado, aunque eso tenga implcita la
salvedad de que esas alcantarillas se usan en determinadas ocasiones por ciertos individuos
de poca tica que las usan en sus tretas, tanto para reunirse clandestinamente como para
todo tipo de crmenes. Son comunes los titulares al respecto.
Al otro lado del puente, el carruaje se detuvo ante una preciosa y enorme casa de varias
plantas de altura, tan monumental como las dems. sta daba su fachada a las aguas. El
inmueble, tan llamativo como sola ser natural en La Ciudad, tena asimismo otra singular
caracterstica: sus puertas y ventanas estaban todas instaladas boca abajo.
Hemos llegado, seor coment Amiel.
Haz sonar la bocina, idiota! le reproch Rochlitz.
El imprevisto malhumor y feo trato dado por el brujo a su servil sobresalt a los dos
caballeros, y tanto como las rarezas de las que haban sido testigos en su periplo. No tena
sentido reir al piltrafa en ningn caso, puesto que no haba hecho o dejado de hacer nada
que no fuera su normal cometido.
La bocina del carruaje, heredada del mundo de la automocin, reson, pues, en el
ambiente. Y no era la primera vez que los dos forneos escuchaban algo parecido.
Solamente ahora, que desvelaban el origen de los bocinazos, se percataron de que en
Madmalen los carruajes y automviles solan hacer uso del particular para diferentes
menesteres, por lo que, de vez en cuando, alguna bocina sonaba en la distancia, siendo
todas ellas de muy diferentes timbres. Uno de esos usos, el aviso a alguien para que se
personara, lo daba ahora otra vez el sirviente de Rochlitz, cuyo amo no pensaba bajar del
carruaje y, al ordenar su uso, pretenda que Amiel no perdiera tampoco el tiempo en ello;
era previsible, por tanto, que alguien iba a unrseles en el trnsito.
La puerta de la gran casa la abri otro piltrafa, que enseguida fue al carruaje para abrirle
la correspondiente al transporte y para su seor; un brujo con andar decidido.
No hace falta insistir as rechist ste, quien ahora se acomodaba, torpemente, junto
a Rochlitz. No calientes la casa hasta dentro de dos horas le indic a su servil, el cual
se devolva ya a la propiedad con una leve reverencia. Como malgastes calefaccin te
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vas a enterar! lo amenaz, denotando que quiz los brujos solan usar a menudo ese tono
abusivo con los piltrafasan cuando no hubiera motivos para ello.
Gorgomeuderes tena un gran bigote negro. se era su principal rasgo. Por lo dems, sus
ojos entrecerrados y sus exageradas patas de gallo eran los detalles ms destacables, a no
ser un espectacular monculo del tamao de una cuarta parte de su cara, que pareca levitar
misteriosamente delante de su ojo izquierdo. Era bajito, como Rochlitz, y para la ocasin
llevaba una elegante tnica roja, con colgantes de oro y algunos diamantes, anillos,
pendientes, pulseras y un escueto sombrero de pico doblado vestido con una bonita pluma
blanca.
El carruaje volvi a ponerse en marcha.
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Capitulosexto
Trnsitopor Madmalen
Soy el revolucionario y peligroso amigo de cualquiera, Gormomeuderes aleg el
brujo, esbozando una leve sonrisa. Vosotros debis ser dos de los valientes o
desgraciados individuos de El Bosque Eterno coment, al tiempo que alzaba su
monculo, el cual poco a poco iba perdiendo altura en su cara y deba ser corregido de en
vez cuando.
Lostruck y su compaero apenas asintieron; quiz el comentario del brujo no era del todo
afable.
Disculpad a Gorgo dijo Rochlitz, manoteando en el aire para que todo lo anterior a
ese mal encuentro se borrase. l es un poco... directo, y entrometido. Pero es
estupendo. Este hombre ha colaborado estrechamente con nuestro asunto.
Colaborado? dud el otro brujo, frunciendo el ceo con una ligera indignacin.
No, en fin. Quiero decir: ha sido partcipe... Muchas noches nos las hemos pasado en
La Biblioteca Norte investigando todo aquello que tuviese letras.
El otro nigromante todava no estaba conforme con su presentacin, la cual debera ser, a
su juicio, mucho ms extensa y valorada su importancia. Luego se sonri a s mismo:
No, en serio dijo carraspeando. Estoy sobrecogido, caballeros les dijo. De la
incertidumbre a la realidad, esas son las palabras. Haba mucha gente en las bibliotecas y
templos, buscando en todo archivo, escrito o no, de La Ciudad. Todo el mundo leyendo
cada escrito de cada pedestal, cada cuenco, cada reliquia... Todava los hay, claro. Estamos
todos revolucionados... Todos buscamos una solucin a esta hecatombe que se nos viene
encima. La diferencia es que nosotros ya no buscamos una solucin el tipo sonri.
Nosotros nos volcamos ahora en esto que hemos encontrado, invirtiendo en ello todos los
recursos que poseemos.
No he sido el nico brujo que ha partido de Madmalen a un lugar remoto buscando
respuestas aadi con redundancia Rochlitz.
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Reparamos su aeronave... prosigui Gorgomeuderes. Compramos un permiso de
trnsito al extranjero... Sobornamos... l est ms cuerdo que yo, pero a mi no me hace
gracia esa idea de volar. Por eso fue a buscaros l slo.
Ha sido muy valiente le encumbr Lostruck.
Preparamos el viaje concienzudamente se excus de todo honor el aludido.
Y tenamos que hacerlo aadi el brujo que insistentemente correga su monculo.
De haber errado en la ruta, seguramente este hombre se hubiera muerto de hambre en las
alturas. Ciertamente arriesg su vida. Y encontr lo que buscbamos.
Sin embargo objet el Oso. No veo mucho apoyo a lo que estamos haciendo,
seor sopes, viendo que las actuaciones desde su llegada tenan cierto aire de
clandestinidad.
No, desde luego. Vamos por libre suspir Rochlitz. Expusimos nuestras
averiguaciones a los clanes, pero no nos hicieron mucho caso. Apenas nos permitieron
seguir investigando y ponernos manos a la obra por nuestra cuenta; ya se va demasiado
dinero en la guerra.
Ya sabrn lo que es bueno... sonri Gorgomeuderes. Un duplicado del original...
se fij ahora en Rosht. No s exactamente las caractersticas del hechizo, pero he ledo
sobre experimentos al respecto. Alguno que otro, incluso, inspirado en esta leyenda
viviente el caballero no se sinti precisamente distinguido, ya que la palabra
experimento estaba de por medio. A veces se ha hecho algo parecido para quitar del
trono a un rey miserable... o a uno bondadoso, suplantndolo por un ttere. En este caso
Gorgomeuderes seal al afligido con sus manos tiene unos riesgos implcitos, porque,
como es lgico, el duplicado se hace para mantener la esencia del individuo por largo
tiempo en este mundo. Eso repercute en que el duplicado no siempre puede tener la misma
edad que el original, pues el tiempo pasa, el original envejece, y toda copia sera vieja
tambin, hasta que, por ms duplicados que hubiese, el tiempo de vida sera siempre el de
una persona normal; da igual que ahora mismo se haga un duplicado a mi persona, porque
ser tan viejo y vivir tantos aos como de hecho me quedan a m. El truco est en que de
vez en cuando, lo ms copiosamente posible dentro de las virtudes del hechizo, debe
duplicarse el sujeto a un individuo mucho ms joven.
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Eso s tiene ms sentido aadi Rochlitz. Lostruck asinti, confirmando que era
cierto lo que expona quien hablaba.
Debe ser as, sino este caballero no estara con nosotros. Lo peligroso del asunto es que
aadir disyunciones en la edad de la copia contiene el riesgo de que ocurra algo distinto a lo
deseable: que de un duplicado adulto se genere uno mucho ms joven no hay problema, ya
que la anatoma del primero es capaz de soportar un duplicado con el mismo tamao y, por
supuesto, de alguien menor. El problema radica cuando a un duplicado joven, un nio, se le
genera un individuo adulto. No hay materia suficiente ni energa vital que pueda resistir
eso. Enseguida se acabaran los recursos de ese individuo joven y ambos moriran en pleno
proceso.
Lostruck tena ahora la cabeza gacha. Por supuesto nunca haba querido contarles a sus
compaeros de destierro que l haba sido testigo de atrocidades semejantes, capaces de
llevar a la extincin a los duplicados. Algunas veces haba ocurrido en El Bosque Eterno
que un joven duplicado haba fallecido de esa misma manera, generando una copia suya
pero de adulto. Asimismo, tambin haba ocurrido que se aconteca un error en el hechizo y
se gestaban dos copias en lugar de una. En tal caso, siempre el individuo haba fallecido,
puesto que el exceso de demanda de energa haba acabado socavndole todos sus recursos
anmicos. Ello, unido a la falta de cordura de algunas copias, converta la vida de aquellos
hombres en una horrible caja de sorpresas. Por tanto, ni Rosht, ni ninguno de sus
hermanos estaba a salvo si su cuerpo, de repente, intentaba generar esas dos copias en
lugar de una.
Nunca he sentido ese proceso coment Rosht en un acto de valenta.
Creo que el otro chico est a mitad de camino coment Gorgomeuderes a propsito
de Flen; el brujo estaba bien informado de todo.
Qued en las afueras le volvi a explicar Rochlitz. No se senta bien.
S, claro se burl el otro brujo. Sobretodo porque est gestando algo que todava
es incierto y puede llevar a equvocos con la vigilancia. En serio, haberlo trado podra
haber supuesto que nos detuvieran. No les has comentado, Rochlitz?
No he querido asustarlos titube ste.
Oh, vamos Gorgo dio un empujn a su homlogo, rindolo con ello. Deben
saberlo... y baj la voz para confesarles. Ahora mismo estis suplantando a dos brujos
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que estn ausentes. Era la nica manera de conseguiros un pase para entrar en La Ciudad.
Esos dos idiotas, conocidos nuestros, partieron a los desiertos de Mirt y creo que de all no
van a volver.
Sus intenciones eran tan loables como la nuestra aadi Rochlitz. Tambin
partieron en busca de algn remedio a todo esto.
...Pero no van a volver. Estn buscando donde no es y no van a sacar nada en claro.
Solamente la muerte. Su travesa es mucho ms arriesgada que la nuestra, que ya es mucho
pedir. Copiamos sus credenciales con nuestras convincentes fortunas y los pases son
legales. Por eso Rochlitz no insisti mucho en que vuestros compaeros viniesen a La
Ciudad.
Bueno, eso no volvamos a comentarlo pareci susurrar Rochlitz, tirando del brazo a
su compaero para que callase de una vez. Hay escuchas por todas partes...
Oh, este carruaje est protegido.
An as.
De acuerdo, de acuerdo.
Gorgomeuderes cogi entonces su monculo y lo acerc a la piel de Lostruck, ponindolo
sobre su mano. ste se dej hacer acercndola para que el brujo no tuviera que levantarse.
Va a analizarme? pregunt El Oso.
Eso mismo... el brujo acerc y alej levemente el instrumento, al tiempo que
entrecerraba los ojos y, con la mano libre, se acariciaba el bigote. Sois sensacionales,
para su tiempo coment. Son hechizos casi del principio de la hechicera y, sin
embargo, estn muy conseguidos, dentro de lo que cabe. De todas formas, el hechizo ha
tenido mucho tiempo para madurar el monculo se pase por el brazo del caballero, y
luego por su torso. Est muy arraigado. Yo dira que irreversible...
Lostruck no quiso denotar ningn tipo de sentimiento, pero aquellas palabras le llevaron
un gran pesar al corazn.
Irreversible? no pudo evitar preguntar.
Muy, muy arraigado. Es casi como si hubieras nacido as. A simple vista dira que tus
rganos estn tan adaptados y transformados que no hablamos solamente de una capa
superficial, como es la mayora de los hechizos basados en formas fsicas. Lo tuyo se hizo
para que repercutiera de forma efectiva en una cualidad tan intrnseca a una forma de ser
Javier Ramrez Viera
LegendWar.com
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como es la perseverancia en el tiempo en un organismo proyectado para ello en La
Naturaleza, que es lo que se persegua al tratar de imitar a un rbol el brujo hizo una
pausa, y luego, viendo las caras de los dos caballeros, se explic de forma ms sencilla, afn
de que stos pudieran entenderle: Se podra decir que el hechizo ya ha desaparecido...
Que ya eres as, simplemente.
Los dos forneos estaban tan sorprendidos de aquellos anlisis, que Gorgomeuderes
aprovech para gastarle una pequea broma a Rosth y pasarle el monculo por encima, por
sorpresa y con rapidez. La respuesta del caballero fue dar un salto en su butaca.
Disculpad que sea chistoso se confes el brujo. Es que tendrais que ver las caras
que se os han quedado. Llegars a ser un tipo muy respetable, amigo mo le quiso
compensar el agravio al objeto de sus burlas, a Rosht. Lo llevas en la sangre, porque, si
no, tu original nunca hubiera podido ser un caballero de los de antao. Slo es cuestin de
tiempo que desarrolles completamente tu potencial.
El silencio se haba hecho en el carruaje, donde inclusive Rochlitz senta pena por
aquellos hombres.
Ser mejor que todo esto no salga de aqu dijo al fin Lostruck, prometiendo guardar
silencio por una vez ms en su vida. Saber cosas as no puede ayudar a vivir a nadie y
era evidente que pensaba ms en propiciar al adolescente Flen una vida lo ms
esperanzadora posible que en conseguir el olvido a todo aquello para s mismo.
Todo podra llegar a tener remedio le replic Gorgomeuderes. Lo malo es que
estamos en la peor situacin en la que hemos estado nunca. No hay nadie que pueda invertir
tiempo y esfuerzo en vosotros. Lo primero es lo primero. Y lo primero es que consigamos
apoyo para que nuestras teoras puedan llevarse a la prctica.
...Porque tenemos toda la conviccin del mundo en que no desperdiciamos nuestro
tiempo invirtiendo en vosotros continu Rochlitz. Los antiguos los saban... No
sabemos cmo, pero lo saban. De alguna manera os preservaron, y preservaron lo que
tenais que custodiar para que llegase sin profanar hasta nuestros das.
La Reliquia, caballeros susurr Gorgomeuderes, ahora, pese a todo, ms involucrado
que nunca en la idea de que s, de que quiz podra haber odos escuchando pese a que el
carruaje estaba protegido.
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No sabemos lo que contiene murmur a su vez Rochlitz, pero si nuestros
antepasados la escondieron y aluden vagamente a todo lo que est ocurriendo ahora, es
porque saban tanto del mal, como de su posible remedio.
Vagamente? se burl Gorgomeuderes. Ests de broma? Apenas se entiende
nada de lo que escribieron le termin por reprochar a su amigo. Eras t quien crea ver
pasajes enigmticos en cualquier garabato de esos libros.
Pero estaba, o no estaba yo en lo cierto?
Claro que lo estabas...
Los dos brujos se miraron con malas caras.
Vuestro salvador explic Gorgomeuderes a los caballeros, refirindose a Rochlitz
crea tanto en todo esto que apost casi todo lo que le quedaba de su fortuna a que
vendra con algo sorprendente. No saba explicarme qu, pero que lo hara. Entonces, con
tal de dejarlo en la miseria, invertimos en la expedicin y, demonios!, gan la apuesta.
Todo el mrito es de l.
Y cundo crey usted en todo esto, seor? le pregunt Rosht al brujo del gran
bigote.
ste se sonri:
Cuando examin La Reliquia...
Y qu vio? pregunt con premura Lostruck; poda tener en su alma una herida de
las malas noticias recientemente acaecidas sobre su persona, pero sobretodo necesitaba
respuestas sobre lo que al fin y al cabo haba sido el sentido de su vida por tanto tiempo.
Nada se sonri el brujo. No es plomo... pero no poda ver nada en su interior. Eso
es estupendo, porque, o La Naturaleza ha generado un material que en miles de aos de
arqueologa jams se ha encontrado... o estamos ante un hechizo de proteccin de lo ms
conseguido que ha existido nunca.
...Y hablando entre susurros, los cuatro ocupantes del carruaje se llevaron un susto
maysculo cuando ste se detuvo de repente y se oyeron unas enrgicas voces en el
exterior. Rpidamente, Gorgomeuderes sac la cabeza por la ventanilla, metindose de
inmediato de nuevo en el refugio para comentar lo que haban visto sus ojos:
Un control; entramos en la parte ms custodiada de La Ciudad. Son soldados del clan
Radiel: una visin desagradable.
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Lostruck y su compaero no saban a qu vena ese ltimo comentario hasta que vieron
cmo aquellos hombres rodeaban el carruaje y lo sometan a una inspeccin visual,
agachndose para ver los bajos del mismo con cierta discrecin, mirndoles a la cara de
reojo para intentar descifrar algn rostro sospechoso y sometiendo al cochero a una cruenta
mirada... pero todo con cuidado, no fuera aquel transporte de algn brujo de renombre que
pudiera ofenderse si eran demasiado intrusivos. Gorgomeuderes le pidi a su homlogo que
le entregase el salvoconducto que les daba permiso a la libre circulacin por ciertos lugares
de La Ciudad y sus exteriores, para luego sacarlo por la ventanilla y ofrecrselo con cierta
burla a los militares.
No es necesario dijo el cabecilla de los mismos, dndoles paso al hacer el mismo
gesto que hara normalmente con la mano, pero con su hacha.
Haba que fijarse bien... Lostruck lo sospech segn cmo aferraban aquellos soldados
las armas... Rosht an estaba confuso...
El burlesco brujo tena razn: eran una visin desagradable. Aquellos hombres, ataviados
con sus armaduras ligeras de guerra, cascos en cua de bonito diseo y cortas capas azules,
llevaban los brazos desnudos... fortsimos brazos desnudos... terminados en armas fundidas,
literalmente, a sus muecas. Sus manos naturales haban desaparecido, transformadas al
metal en forma de hachas, cuchillos mltiples, espadones, mazas... En algunos de ellos,
inclusive haba hasta algn pequeo escudo. Aquel batalln, por tanto, tena siempre a sus
alrededores a varios serviles en forma de enanos, los cuales, vestidos a los colores propios
del mismo regimiento, eran los encargados de todos aquellos menesteres que aquellos
hombres mutilados no podan hacer.
Radiel... dijo Rochlitz en voz alta; estaba pensando en lo crueles que eran a veces los
brujos con sus sbditos.
...Y sus nieras se burl el otro hechicero, haciendo clara alusin a las atenciones
que les daban los enanos, las cuales se extendan desde la hora de comer hasta el bao, o
arroparse en la cama.
Ese castigo perdura desde hace casi un siglo quiso explicar Rochlitz con pesar,
cuando los cabecillas del clan Radiel cayeron en una emboscada con tintes muy... cmo
dira...
Circense? quiso ayudarle en la explicacin Gorgomeuderes.
83
No exactamente... Les hicieron una emboscada para quitarlos de en medio por motivos
polticos, y lo primero en esa encerrona fue deshacerse de los escoltas. Para ello los
aterrorizaron con una visin espectral, la de un antiguo sargento al que todos teman, y
estos salieron huyendo. La emboscada fracas, los Radiel supieron defenderse con sus artes
mgicas y, como castigo, para que aquellos que dejaron su puesto no olvidaran nunca que
un soldado jams abandona sus armas, les implantaron con un fuerte hechizo esas horribles
malformaciones, lisindolos a ellos y a su descendencia, que, por tradicin, porque
asimismo los sealan adondequiera que van, de generacin en generacin forman parte de
esa misma guarnicin y, paradjicamente, hasta llevan esa fatalidad con orgullo... por sus
padres. En realidad son prolongaciones de sus huesos, pero con una dureza increble y un
aspecto metlico, esto ltimo algo puramente esttico.
Por algo los brazos de aquellos hombres eran verdaderamente fuertes; estaban
acostumbrados a cargar semejante peso en sus terminaciones. Lostruck los compadeci,
sintindose reconocido con aquellos hombres con tan slo mirarse sus propias manos.
Acaso los brujos estaban entrometindose impunemente en lo natural? Tenan derecho a
hacer o deshacer a su antojo?
Sus pensamientos se desvanecieron cuando cruzaron por una monumental plaza,
coronada en su centro por una altsima torre. sta se perda tanto en la altitud que era difcil
ver qu se haca sobre ella.
Uno de los doce observatorios coment a razn de la torre Rochlitz, que se haba
convertido sin darse cuenta en todo un gua. Los clanes los compartimos por turnos, para
que cada cual pueda otear en la lejana. Antes los usbamos para nuestros rituales cara al
cielo nocturno, mayormente. Ahora estn todos ocupados da y noche con el nico
propsito de vigilar el horizonte... y no me refiero precisamente a hacerlo visualmente. De
ah parten muchos de nuestros hechizos espa y otras tentativas.
Pero Lostruck y el otro caballero ya no miraban lo alta que era la torre, de la cual se
adivinaba en su cumbre una amplia superficie irregular, casi como con forma de estrella.
Los dos caballeros estaban ahora pendientes a dos hermosos dragones que permanecan
recostados plcidamente al pie de la misma, distantes de cualquier ser viviente, y de una
nueva guarnicin de soldados, custodia del observatorio e incapaces de tratar con las bestias
ms de lo que el brujo que las controlaba, ausente, podra hacerlo. La pareja, una de las
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bestias de un intenso color rojo y el otro del ms tibio gris, ambas del tamao de un
carruaje, estaba encadenada del cuello a unas argollas al suelo. Esas mismas argollas se
repartan por toda la ciudad. No sera la nica vez que veran a bestias de semejante talla
distendidas junto a los puestos de guardia ms importantes. Eran los perros de presa de
las guarniciones, tratndose, en este caso, de dragones que no superaban un nivel de
inteligencia medio que les permitiese ser domesticados y adiestrados de forma ms estrecha
a los seres humanos. De tal forma, slo la brujera era capaz de amansarlos y conseguir que
obedecieran rdenes. Eran esos los dragones exclusivos de los brujos, que, con un instinto
ms salvaje, pasaban a ser mucho ms peligrosos de lo normal, aunque tuvieran que ser
castrados de sus rganos especiales para escupir fuego.
Jams pude con uno de esos coment a propsito de las bestias Gorgomeuderes.
Hace falta mucho tacto con ellos. Si no te gustan, ests perdido. Esos animalejos huelen el
miedo a distancia, y si no eres ms fuerte que ellos, te acaban comiendo.
stas se ven muy amansadas coment Rosht, vindolas retozar.
Llevan muchas semanas ah el brujo neg con la cabeza, as como esos dichosos
cubos de hielo.
Los cubos de hielo estaban distribuidos asimismo por La Ciudad, slo que stos no
precisaban custodia de ningn tipo. Los brujos llamaban hielo a un plasma transparente,
pero ligeramente azulado, slido en este caso, en el cual era posible confinar cualquier
cosa, una sustancia que se corresponda al nombre coloquial de plasma. Se estudiaba
incluso la posibilidad de hacerlo todava ms denso de lo habitual para detener en su
interior hasta el tiempo, algo que todava no pasaba de ser una mera teora. Lo que s era
cierto, era que cualquier individuo o cosa permaneca en su interior inerte, como un ente
retratado e inmvil que se reviva como si nada hubiera ocurrido una vez el hielo
desapareca, si se hacia de forma espontnea. Se saba que incluso el fuego quedaba quieto,
conservado, volviendo a arder como si nada hubiera ocurrido una vez liberado de su
encierro. Algunos brujos solan dormir en baeras de esa sustancia para no envejecer
mientras dorman...
En este caso, los bloques de plasma, algunos de un tamao colosal, contenan en su
interior diferentes guardianes de La Ciudad, sacados de mil lugares distintos para, en caso
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de extrema urgencia, proteger a La Urbe si sta era asaltada. Por tanto, eran recursos de
ltimo uso, preparados para despertar si el enemigo rondaba aquellas calles.
Hay noventa de esos cubos por toda Madmalen coment Rochlitz. El Senado
aprob que salieran a la calle el mes pasado. Cada clan tiene la obligacin de disponer al
menos uno. El plasma est codificado y slo puede derretirse por un brujo que conozca la
frecuencia de energa adecuada el brujo pareca ms explicarse ante su homologo que
ante los dos caballeros.
Creo que se ve una figura humana dentro observ Rosht, no sin dudas sobre lo que
deca.
No es exactamente humana le aclar Gorgomeuderes. Bueno, a veces s. Hay dos
clanes, que yo sepa, que no tienen tantos recursos econmicos como antes y no pueden
mantener una guarnicin activa. Esos miserables tienen a sus soldados congelados en
plasma desde hace ya casi treinta aos.
Lostruck y su compaero se sintieron ofendidos ante tanta mezquindad; desde luego, cada
vez estaban ms disconformes con el mundo de los brujos. A Gorgomeuderes no les pas
desapercibidas aquellas caras, he hizo un comentario al respecto de la desaprobacin
general, pero a su modo:
Es malgastar un montn de espacio... Ochenta o cien soldados en el trastero... Podran
estar en sus casas...
Rochlitz se atragant, corriendo a distraer la atencin de los dos forneos antes de que
stos entraran en autntica disputa con el nigromante:
Los clanes tienen el deber de ceder una bestia de defensa a La Ciudad, a modo de
donarla a La Comunidad. Por supuesto, todo habitante de Madmalen est obligado a
defenderla hasta la muerte, o sera desterrado. En este caso, lo que se busca es fortalecer las
defensas que controla el Poder Central para poder actuar como una sola fuerza. En esos
bloques hay algunas criaturas verdaderamente aberrantes. Incluso hay espritus y, creo,
algn que otro brujo asesino.
Estamos hablando de ltimos recursos... aadi Gorgomeuderes, pero en los
laboratorios de esta ciudad hay muchas ms cosas que temer que lo que pueda venir de all
afuera. Si se soltasen todas, creo que ya ni nosotros nos interesaramos por vivir aqu.
No quiero ni pensar en el da en que tengamos que llegar a ello suspiro Rochlitz.
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Cuando llegue ese momento suspir ahora el oro brujo, se destaparn muchas ms
cosas de las que sospechamos. A algunos se les va a caer la cara de vergenza, otros se
llevaran las manos a la cabeza y la gran mayora desearamos no haber nacido.
Para corroborar el, por ahora, controlado descontrol del mundo de los brujos, los dos
caballeros no hicieron ms que reparar de nuevo en La Ciudad para comprobar con espanto
que en la ventana de una mansin apareca por instantes una figura de mujer, para luego
desaparecer con todo el misterio del mundo; un nuevo fantasma, esta vez con el pecho
ensangrentado.
Pero, cmo podis vivir as? les pregunt Lostruck.
Nos hemos acostumbrado a ello, caballero dijo Gorgomeuderes con conviccin.
Convivimos con nosotros mismos y con nuestro pasado... nunca mejor dicho. Los actos
de nuestro pasado, las cosas que hemos hecho en l, perviven todava hoy da. Me he
percatado de que acabis de ver un espectro...
Les dije que no prestaran mucha atencin a ello se apresur a decir Rochlitz.
No, que lo hagan... Es decir... Es algo que hay que aceptar concret tajantemente
Gorgomeuderes. Si se hiciera un censo de quienes en verdad viven o comparten esta
Ciudad como lugar de existencia, probablemente la poblacin crecera mucho ms de lo
que a simple vista puede apreciarse. La pregunta es, quin nos ha dado el derecho a hacer
todo este tipo de cosas, caballeros?
Es una pregunta interesante dijo Lostruck. Debiera hacerse delante de un juez.
Oh, vamos, inteligente caballero. Desde que el hombre cogi una piedra del suelo para
abrir un cacahuete ya empez a vulnerar los lmites de La Naturaleza, como dicen los
ms recatados. En otras ciudades estara harto de debatir este tema en las terrazas con los
comerciantes, sabios y entendidos... Aqu en Madmalen hace tiempo que eso dej de ser
tema de debate; los brujos, al menos la mayora, estamos de acuerdo en que la
manipulacin por parte de todo lo que existe tiene cabida dentro de la existencia, por
consiguiente dentro de La Naturaleza misma. Lo artificial es algo asimismo natural, amigo
mo. El nico lmite a nuestra manipulacin del entorno est regido por nuestros propios
intereses... o la imaginacin de algunos, claro.
Le da derecho entonces a vulnerar estados tan respetables de la vida como la muerte
de las personas, su descanso eterno? le neg El Oso.
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Eso es fervor popular, caballero. Religin, incluso. Hablamos de creencias, en este
caso. Nosotros hablamos de realidad... Os da derecho hacer caza de un ciervo vuestro arco
y flechas, o deberais cazar al animal con vuestras manos desnudas, tal como os trajo La
Naturaleza al mundo? Gorgomeuderes sujet con fuerza su monculo, como queriendo
ver mejor a travs de l: ...O acaso La Naturaleza no os hizo nacer con una mente para
usarla?
Eso es cierto se incluy al debate Rochlitz, aunque en voz baja.
Quiere decir que todo esto es una consecuencia natural? dud el caballero.
Completamente. Sin lugar a dudas ri el brujo. Slo nuestra cultura puede
hacernos dudar de ello. Desde que La Naturaleza nos dot de inteligencia se autoprepar
para que nosotras, criaturas privilegiadas, cambisemos el mundo a nuestro antojo. Es
artificionatural, si se me permite la expresin.
...Si es que en realidad fusemos naturales. dud esta vez Rochlitz.
S, claro sonri el otro brujo. La incgnita de quines somos... Eso nos ha roto los
esquemas por mucho tiempo. La conocis, caballero?
Por supuesto que no; hace mil aos no se hablaba de ello.
Claro, s. Es Cierto. Es algo reciente... Es la gran duda que tenemos sobre nuestro
pasado nosotros los brujos, al fin y al cabo, cientficos en el ms relativo sentido de la
palabra el nigromante volva a sonrer, No el pasado de los brujos, sino el pasado en
comn... Es decir, que me hago un lo, caballero... Quiz nunca alguno de los de vuestra
clase se pregunt de dnde provienen los hombres.
Fuimos creados por Los Dioses, seor respondi con orgullo Lostruck.
Cientficamente hablando... cierto! el brujo estaba relativamente asombrado.
Habis contestado desde la ms ferviente ignorancia de la realidad, la que os han inculcado
desde la idea de que el mundo fue creado a dedo por alguien... o un grupo de seres
todopoderosos... pero habis dado de lleno en el clavo, amigo. Y, sabis porqu?
Lostruck neg con la cabeza. Luego se reiter:
No.
Porque geolgica y biolgicamente es imposible que estemos en este mundo, o que
exista este mundo siquiera con tan slo 15.000 aos de antigedad. Esa es la incgnita de
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nuestras vidas, caballero. Y no le dijo ahora a Rochlitz. Aunque seamos artificio, no
dejamos de ser una realidad natural, amigo, aunque sea indirectamente.
Es un debate sin un claro ganador le pele el otro brujo.
Hay un ganador, slo que no se proclama en voz alta porque an no se saben los
resultados Gorgomeuderes se cruz de brazos, mirando por la ventana. Algn da os
rendiris a la evidencia.
Ese da habr muerto.
Oh, vamos. Si mueres te ver rondando igualmente por La Ciudad. Incluso tomaremos
un caf en la cofrada.
Los dos caballeros tenan autnticos problemas para asimilar todo aquello. Y volver una
mirada a La Ciudad, pese a riesgo de volver a discernir nuevas dudas, casi era mejor opcin
que intentar seguir dialogando sobre aquel mundo tan extrao con dos de sus habitantes
ms acrrimos.
Volviendo, pues la mirada a la metrpoli, los clanes disponan sus cuarteles generales en
las pintorescas cofradas de brujos, repartidas por toda Madmalen. Eran, en efecto, edificios
de lo ms singulares, cada cual con su propio estilo, siguiendo los gustos de los clanes. Y
los haba hermosos, rematados con un gusto exquisito, o bastante desgraciados desde el
punto de vista esttico, si bien cabra pensar que alguien en su sano juicio poda llegar a
edificar un palacio con los tejados de pas, las ventanas en forma de animales misteriosos o
manos, pies y cabezas talladas en los muros exteriores, como personas atrapadas que
quisieran escapar de un vil encierro.
Lostruck, en todo el trayecto, pudo diferenciar aquellas cofradas de las casas particulares
de los brujos, ya que eran ms majestuosas, generalmente rodeadas de jardines y rejas, y
haba en ellas, generalmente, cierto trasiego de individuos ataviados de forma similar, as
como copiosos banderines y escudos, smbolos especficos y estatuas similares.
Asimismo, por toda Madmalen haba suficientes restaurantes y terrazas para que
estudiantes, profesores y otros distinguidos pudieran sentarse a debatir, tomar algo o comer
fuera de casa, que era algo habitual en las horas del medioda. Por distraccin y ocio,
abundaban las casas de lectura, similares a una biblioteca pero de pequeas dimensiones,
las tiendas para comprar objetos curiosos o elixires, las joyeras, tabaqueras, perfumeras y
casas de compaa sexual, aunque vestidas de una discrecin tal que era imposible
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distinguirlas de un hogar comn. Los dos extraos, pues, no podan llegar a suponer que
dentro haba un ambiente exquisito, placeres abundantes como la comida y la bebida de
expertos cocineros, conjugados con los atributos de hermosas mujeres y hombres, capaces
de satisfacer todos los deseos imaginables tras concluyentes espectculos musicales o
teatrales.
Sin embargo, todo aquello que abundaba en La Ciudad desapareca tras los muros de la
zona ms custodiada de la misma. All no haba lugar para el ocio o para residencias
comunes o individuales. All se encontraban los edificios del Gobierno de La Nacin, todos
ellos imponentes construcciones de altsimas columnas, complejos tejados y anchas y
copiosas escalinatas. En el enorme recinto del Pentgono, como llamaban al complejo por
motivo de la forma de sus muros exteriores, casi tan altos como los de la muralla que
rodeaba La Ciudad, los campos abiertos eran todava ms comunes, si bien apenas haba
rboles. En ese espacio abierto se desplazaban las formaciones de soldados del Gobierno,
vestidos de corazas plateadas y armados con lanzas tres veces ms altas que ellos mismos.
El smbolo de los escudos a la espalda y los pectorales eran las estrellas de la brujera y los
smbolos de la misma bandera de Madmalen. El trasiego de personas era all menor, si bien
todos se desplazaban a pie, siendo prcticamente todos brujos, como Lostruck y su
compaero comprobaron enseguida:
Ponos esto les indic Rochlitz, cuando an estaban a las puertas del Pentgono y
dentro del carruaje. Son las tnicas de nuestro clan. As pasaris por gente de la nuestra.
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Captulosptimo
El Senado
La cmara del Senado era la estancia ms sorprendente que Lostruck, y ni siquiera valdra
la pena mencionar a un encogido Rosht, haba visto o imaginado en su vida. Era inclusive
tan sobrecogedora que no cabra persona en el mundo que no quedara prendada de ella.
Ms an, un rey quedara boquiabierto al contemplarla.
El techo era una bveda colosal, de doce partes conjugadas en diferentes volmenes y
alturas, como una flor, vestida de millones de pequeos diamantes de todos los colores, que
componan cientos de frases cifradas del idioma antiguo de los brujos. En los laterales de
aquel pabelln circular pendan enormes tapices de diferentes temas, con ello distintos
colores y composiciones geomtricas, a cul ms matemtica e intrincada, bordadas con
hilo tan fino como el pelo de una persona. Entre estos haba dispuestos ms de un centenar
de balcones dotados de cmodos butacones, cortinas, espejos, cojines y farolillos, unos
altos para invitados con capacidad para, unitariamente, casi la treintena de personas.
Los dos caballeros abordaron sus asientos con el miedo en sus cuerpos, como era lgico
al pensar que estaban usurpando un puesto que no les corresponda, por mucho que aquellas
tnicas moradas los camuflaran y los evidenciaran como aprendices avanzados. De esos
mismos individuos estaban ocupados muchos de aquellos balcones, de aprendices en la
hechicera acompaados por sus maestros. Unos, la mayora, vestan tnicas... otros,
elegantes trajes con pelucas, largos chaquetones de cuero, aparatosos vestidos de seda con
elegantes sombreros... Incluso haba mujeres en uno de los palcos, las primeras brujas que
vean los dos hidalgos en sus vidas. Eran mujeres hermosas, con bonitos trajes, sombreros
con plumas, abundantes joyas y un maquillaje de vivos colores que resaltaba, casi siempre,
en una tez plida...
Otros balcones estaban ocupados por altos mandos militares de los ejrcitos aliados o en
retirada apostados a las afueras de Madmalen, que vestan sus mejores galas en calidad de
armaduras, estolas de pieles de animales y medallas, acompaados de sus capitanes. En
otros haba comerciantes adinerados, con la pompa de sus esclavos atendindoles de toda
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necesidad. Pero de entre todos los observadores concurrentes, lo ms sorprendente para
Lostruck era la presencia de varios reyes y prncipes de los reinos conquistados, luciendo
asimismo sus galas, como las coronas y cetros representativos, sus mejores capas y su
cohorte de sirvientes y escoltas, a la par que su reina o sus concubinas, todas con hermosas
ropas y tocados. Con ellos, Lostruck pudo al menos distinguir el porte de hasta siete
caballeros, pero no pudo relacionar la simbologa de sus armaduras y yelmos con algn
recuerdo de su pasado. Eran hombres serios, con bigotes y barbas... que calmaron los
temores de El Oso al hacerle entender que, pese al paso del tiempo, ser un caballero segua
sin estar reido con la pulcritud y la presencia.
Rochlitz haba gastado mucho dinero para poder entrar hoy all. Gorgomeuderes tambin
haba puesto dinero para ello... llegando incluso a vender varias posesiones en las afueras,
rebajadas a precios ridculos, en todo el tiempo que llevaban llevando a cabo aquel plan.
Peor sera perderlo todo... aunque tuvieran que arriesgarse en que Lostruck vistiera una
tnica que lo aparentaba cualquier cosa, y descomunal, lejos de lo que podra parecerse a
cualquier miembro del clan de los dos brujos que acompaaban.
El Senado siempre ha estado abierto a visitas culturales de los estudiantes y sabios de
La Ciudad les explic a los caballeros Gorgomeuderes, hablando en voz baja; haba
cierto murmullo en la sala, por el comedido hablar de los presentes en la distancia. Los
estudiantes acuden a saber de la vida poltica, las brujas generalmente a buscar un amante o
a pasarlo bien y, por ltimo, comerciantes adinerados de todas partes de nuestro reino
quieren estar presentes para poder actuar de primera mano con la fuerza de sus arcas sobre
aquellos polticos que puedan intentar socavar sus intereses mercantiles con alguna ley
inadecuada. Los militares y reyes que pasan por aqu ltimamente son invitados de cortesa,
para que conozcan cmo funcionan las asambleas en Madmalen, La Ciudad que les da
asilo.
Como imagino ya sabis coment Rochlitz, toda esa gentuza de realeza ocupa
ahora nuestros mejores palacios de La Ciudad. Se siguen llenando de opulencia mientras
sus pueblos se mueren de hambre en las afueras de Madmalen.
...Otros siguen en los campamentos con sus sbditos dijo Gorgomeuderes en defensa
de los aristcratas. Son diferentes puntos de vista: algunos reyes creen que deben estar al
raso con los suyos, compartir sus miserias y destino. Otros piensan que deben ser tan
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representativos de la grandeza de sus pueblos, que no pueden permitirse caer en la
vulgaridad de unrsele en la desdicha.
Oh, vamos refunfu el otro nigromante. Estamos hablando de mujeres de la
realeza que se baan en leche de vaca. Es duro saber eso cuando fuera hay tanta hambre.
...Las brujas tambin llevan siglos hacindolo, y nunca las hemos juzgado. No seamos
hipcritas... Adems, una de las mayores vergenzas de Madmalen fue esa dichosa factora
de personas para el sacrificio ritual de esas endiabladas mujeres, lo cual repercuti
solamente en el enriquecimiento de un par de listos. Permitimos ese tachn en nuestra
historia durante siglos... y, al final, solamente las castigamos sacndolas de la vida poltica.
No las mires! salt Rochlitz, haciendo que Rosth volviese la mirada hacia los dos
brujos. El extranjero estaba observndolas hasta entonces con estupor; jams, sobre todo l
por quien era, y aunque proviniese de cualquier otro lugar del mundo y rodeado de
congneres desde siempre, habra podido ver algo tan hermoso como aquellos cabellos tan
llenos de vida y plenitud, vestidos en unos tocados perfectos... silueta exacta para unos ojos
de mirada intensa, de cualquier color, y unos labios carnosos, una piel irreprochable en su
finura y unas curvas para el deleite. Las brujas que estabais observando, y que
seguramente segus loco por volver a mirar, son lahamas, y poseen un embrujo en sus
miradas. Si las observis mucho tiempo podis llegar a soar con ellas, y entonces seris
cautivos de su voluntad para siempre.
Si queris mujeres para disfrutar nos encargaremos de eso luego apunt
Gorgomeuderes. Pero esas no... Ya no son mujeres corrientes. Ellas son las que eligen,
pero no te consagrarn un futuro muy halageo. Ellas sacian a los hombres, y por unas
horas serais los tipos ms felices que jams hayan existido... pero lo malo del asunto es que
luego serais algo as como comida para ellas; tienen un aguijn chupasangredebajo de la
lengua y otro dentro de la vagina, y en cuanto te atrapasen con ellos te exprimiran el
interior de tu cuerpo como si fuese lquido. De hecho, te licuaran con ultrasonido y
Gorgomeuderes s las observ. l poda hacerlo, disfrutar con la vista siempre agradable de
aquellas hermosas criaturas, pues su monculo le permita tal cualidad sin ponerse en
peligro. Lo peor de todo es que lo que hacen es legal se apresur a puntualizar. Son
bonitas por fuera, pero de lo peor que existe por dentro.
Coetneas dijo Rochlitz.
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S, seor; coetneas nuestras. Aunque ni en broma lo parezca, tienen nuestra misma
edad.
Los dos brujos callaron un tiempo. Luego, Gorgomeuderes volvi a abrir la boca:
Al menos las han prohibido relacionarse con los pueblos acogidos; no queremos tener
que dar explicaciones.
Ciertamente, las bellas brujas rean y bromeaban con coquetera, haciendo que los
hombres del pabelln, aquellos que no eran brujos, las observaran con gran inters; era muy
difcil resistirse a su perfeccin.
Fachadas prefabricadas... las insult Rochlitz en voz baja. Claro que nosotros no
somos tampoco unos santos... Mirad a quienes tenemos all abajo...
Bajo las balconadas, en circulo, se disponan las gradas en suntuosos y cmodos
butacones, quiz an ms holgados que los dispuestos en los miradores superiores. Se
repartan en secciones divididas por accesos radiales, permitiendo que los clanes con voz
dentro de El Senado ocuparan zonas diferenciadas compartidas con quienes no eran rivales
directos. Los soldados de El Pentgono jalonaban aquel crculo, mientras los brujos ms
influyentes de La Ciudad iban ocupando poco a poco sus puestos; habra cerca de
doscientos lugares, pero El Senado se reuna muy a menudo ltimamente y no todos los
das los clanes requeridos podan asistir a convocatorias rutinarias con sus representantes.
Rochlitz as lo confirm:
No hay hoy un tema de relevancia...
Lo hay, amigo mo le espet Gorgomeuderes. Est el nuestro.
Por eso... No le han prestado mucha atencin a nuestra iniciativa.
Eso cambiar...
Al menos hay clanes importantes... Mirad los Ghotsent, con sus caretas de plasma
les coment ahora a los dos caballeros, sealndolos ms por atraer la curiosidad de ambos
que por cualquier otra cosa. Son fervientes creyentes de que la vida est tan fundada en
la magia que rechazan de golpe el resto de sus sentidos animales el brujo se rascaba la
barbilla mientras hablaba, quiz preguntndose al tiempo que hablaba cun demonios
podan tener tan arraigada aquella gente esas creencias en su cabeza para hacer cosas as.
Los dos brujos que representaban al clan Ghotsent llevaban unas hermosas togas de color
gris con casi infinitos dibujos trenzados en hilo de oro, a juego con el color, tambin
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dorado, de aquellas, en realidad, cabezas de plasma. Eran opacas, reflejaban el alrededor
como espejos y cubran, en efecto, la totalidad de la cabeza de aquellos brujos, hacindolos
todo un misterio en el sentido de que nadie, ya que no exista forma de ver a travs del
plasma si ste no era de por s transparente, poda llegar a saber si sonrean o mostraban
enfado. De hecho, su participacin en El Senado era toda una contradiccin de principios
en un foro de debate, ya que en l se iba a discutir todo tipo de asuntos, y aquellos
nigromantes de ideas tan cerradas no podan siquiera hablar.
Y cmo respiran? dud Rosht; era la primera vez que habra la boca en un buen
rato. Su curiosidad alegr a los dos brujos, que haban conseguido alejar al caballero de las
miradas de las lahamas.
No lo hacen respondi Rochlitz, quien ms se senta responsable de aclarar todas las
dudas de las personas a su cargo. Ellos subsisten gracias a la magia, exclusivamente. Ni
respiran, ni comen. Veis que no hay nadie sentado a su lado? Sus sbditos, personas
normales, no tienen nada que temer... junto a aquellos dos brujos, empero, haba dos
jvenes piltrafas que atendan sus menesteres ms bsicos pero nosotros, en la mayora
con hechizos de longevidad o con tratamientos mdicos basados en la magia, enseguida
notamos que nos sentimos ms decados de lo normal.
Eso es porque esos sinvergenzas roban la energa mstica que les rodea aclar
Gorgomeuderes. Por eso no tienen muchos amigos.
Para muchos amigos hablemos de Sumastrad de Bartrad y compaa coment a su
homlogo Rochlitz.
S, no los olvidemos. Este caso s os va a sorprender ri el otro brujo. Veis ese
brujo de all? Sumastrad de Bartrad apareca slo en su lugar, siendo un altsimo hombre
de grandes entradas en un hermoso pelo negro y largo, liso como chorros de agua. Tena
asimismo una lustrosa e interminable barba negra que terminaba en un penacho blanco,
nico juego, con su tez plida y sus ojos rojizos, en un hbito completamente negro, donde
no escapaban ni sus manos en hermosos guantes de cuero. Os parece que est ah slo,
no? Pues os equivocis. Y no hay nadie a su alrededor, no temis, caballeros; no es que est
rodeado de sbditos invisibles o de espectros, como quiz podis intentar adivinar.
Sumastrad, que es esa cara que veis, muri hace ya mucho tiempo.
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Ese cuerpo est muerto, caballeros reiter Rochlitz, haciendo la sorpresa en sus
rostros.
Dentro de l no est el mismo individuo que tiempo ha termin de concretar
Gorgomeuderes. El cuento es largo, pero curioso... Sumastrad ha sido en la Historia de
La Brujera un pionero en el mundo de la medicina. Ese cuerpo que est ah fue quien
conquist la cura de la mayora de las enfermedades que hoy da los brujos podemos burlar,
afortunadamente. La desgracia para su nombre vino cuando, por amor a la ciencia, dej
como testamento al morir el donar su cuerpo para experimentos.
Los muy desagradecidos de sus discpulos lo usaron para hacer en ese cuerpo un
transplante de alma... es decir, que un brujo moribundo llamado Grandel dio una
verdadera fortuna a La Universidad de Medicina Mstica para que intentaran introducirlo en
ese cuerpo congelado en plasma.
Eso s que parece ir en contra de las leyes de La Naturaleza, eh? ro el otro
nigromante.
Y la persona que habita en ese cuerpo es ese otro brujo, es decir, otra persona?
pregunt Rosht.
Olvdelo, caballero salt enseguida Gorgomeuderes. En ese hechizo de
trasplante...
...O usurpacin le corrigi Rochlitz.
...Mejor dicho, qued una puerta abierta que todava no ha podido descubrirse. Un
punto flaco y fallo fatal en el asunto... O una curiosidad ms, dira yo, pues, en el transcurso
de estos doscientos cincuenta aos que lleva ese cuerpo pululando este mundo, aparte de
haber sido usado por Sumastrad en vida, y luego por Grandel como reemplazo, se han
introducido de forma desconocida otras siete almas ms.
Ocho personas en un mismo cuerpo?! salt Rosht, que ya empezaba a poder
asimilar y entender cualquier disparate.
Ocho, ni ms ni menos... reiter Gorgo. O, al menos, esa es la cuenta que nos
sale a los extraos, porque Sumastrad, como llamamos a ese cuerpo, ya que no
reconocemos al fin y al cabo quin demonios domina ese organismo ya, pertenece al clan
Orgt, y ese clan es muy reservado y no da detalles al respecto.
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...O estn confusos y atrapados porque su lder; Sumastrad, es ocho individuos en uno
y no saben a qu atenerse. Cada da, cada hora, una sorpresa... Adems es sumamente
poderoso, porque contiene muy diferentes sabiduras en un mismo ser. Practica muchos
tipos distintos de magia. Todos los que ah conviven parecen compartir los conocimientos y
los recuerdos. Es decir... Es difcil de explicar... de repente, te parece estar hablando con
Risth, o con Jarmn... pero, de pronto, hablas con Gus.
A veces todo parece de risa, puesto que puedes ser amigo de Gus y enemigo de Jarmn
suspir Gorgomeuderes. Puedes ir a tomar un caf con el que te llevas bien, pero sabes
que tras esos ojos hay un tipo que te odia y que puede apualarte a la menor oportunidad.
Estamos hablando, pues, de uno de los clanes ms aislados que existen en Madmalen.
Y todo eso, aadiendo que incluso hay una mujer dentro de ese cuerpo sopes el
problema Rochlitz, poniendo cara de confusin por primera vez en su rostro. Es una
suerte que esa bruja no se haya enamorado, puesto que no me imagino a siete hombres
compartiendo cama con el elegido.
Lo de los siete depende... le corrigi el otro brujo. Hace mucho tiempo que no
sabemos nada de Grandel, el primer inquilino de ese cuerpo.
Es posible que lo hayan expulsado del mismo o est relegado a un recndito lugar de
ese cerebro, si los dems han podido con l pens en voz alta Gorgomeuderes.
Y hablando de desaparecidos... salt Rochlitz, denotando con la atencin de sus ojos
que observaba la entrada en escena de un grupo de cinco brujos de tnicas negras que
llevaban las cabezas descubiertas. Eran todos ancianos... o, mejor dicho, muy ancianos,
pese a que contaban con acaso slo una cincuentena de aos. Su vejez se reflejaba en un
pelo muy escaso y cano, revuelto y descuidado tambin, mezclado con innumerables
arrugas y unos andares cansinos y torpes. El clan Nuevo Mundo, o Requn. Ellos creen
en la otra vida, imagino, ms que en la nuestra.
Idealistas sin pruebas fehacientes, dira yo se burl de ellos Gorgomeuderes, hasta
con cierta ira. Estpidos idealistas. Pasan todo la vida preparndose para ser ms fuertes
en la otra vida.
Su finalidad en la vida es la muerte resopl Rochlitz. Es un poco radical, pero
quiz pensar en la muerte les ha dado un sentido a sus vidas. Paradjico, no? Por eso no
cuidan ms que la profundidad de sus almas, desatendiendo sus cuerpos, los cuales
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apenas se mantienen estables por motivo de que los necesitan temporalmente, porque son
una herramienta donde permanecer en este mundo en donde prepararse a travs del tiempo
en que permanecen vivos y hasta la gran hora de su muerte, como es lgico. Un lapso
para recopilar informacin, dicen.
...Y se llevan a muerte con aquellos otros aadi Gorgomeuderes, sealando con
un gesto de los labios a los Paxtas, el nico clan formado ntegramente por brujos de color.
stos pasaban por ser hombres terriblemente altos, engalanados con infinidad de joyas y
con tnicas interminables de diferentes colores, con largas barbas negras infinitamente
trenzadas y un pelo a la par, voluminosos como pelucas y entroncados con hilos de plata.
Haba tres representantes de ese clan, aparentemente... y era de acertado pensar slo en
apariencia, porque eran los brujos ms conectados con el mas all de Madmalen, por lo
que siempre haba numerosas almas rodeando a cada uno de sus miembros, y eso era de
confirmar porque en su compaa se sentan presencias y se movan o rompan objetos por
s solos. A travs de esos mismos contactos, a partir de esas misteriosas voces o visiones
que tenan a diario, los Paxtas decidan qu hacer con sus vidas, o qu camino tomara el
clan en determinadas encrucijadas. Fumando extractos de hierbas alucingenas, tambin a
cada da, en sus largas pipas, algunos brujos les negaban credibilidad, si bien era cierto que
en muchas ocasiones sorprendan a La Comunidad con sus revelaciones. Y, sin embargo,
tambin muy a menudo solan alardear de haber contactado con brujos fallecidos de otros
clanes, revelando unas confusas ltimas voluntades que ms bien parecan perseguir sus
propios intereses, por lo que, un motivo a sumar, gozaban por ende de la desconfianza de
casi todos. Mxime, los Requn, aquellos brujos que vivan preparndose para la vida tras
la muerte, que crean impuro que aquellos nigromantes de color pudieran tener una
comunin con sus hermanos, los cuales, misteriosamente, jams se haba revelado como
entes en toda La Historia como para ahora, una vez muertos, sintiesen apego por aquellos
farsantes para siquiera querer soplarles en la oreja.
...Y cmo odio a esos engredos refunfu Rochlitz, regandose como un cro al
ver entrar en el Senado al clan de los listos. Eran los Sox, expertos matemticos y
cientficos ataviados en tnicas negras, muy simples, sin ningn detalle que los identificase
del ms corriente estudiante, a no ser por los cilindros en oro, quiz del tamao de una
botella, que llevaban colgados del hombro a travs de correas de cuero.
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Rochlitz todava no ha superado que los listos le echasen del cargo susurr Gorgo
a los caballeros. Su clan es el responsable de la cultura en Madmalen, por lo que ellos
deciden sobre qu se hace o deshace en todas las universidades. El comit de los Sox jubil
a Rochlitz.
Me humillaron suspir de pena el otro brujo.
No, rechazaron tus teoras... le corrigi el otro entendido. Ya sabes que ellos son
la fuente del saber.
La fuente del saber les manipula a ellos... Sus propias ideas los tienen enfrascados
en la tontera y el error.
Puede... Pero ellos mandan.
Ellos no... Esos cacharrejos que no hay quien los entienda.
Rochlitz se refera a los cilindros que los Sox llevaban consigo. En apariencia, eran slo
cilindros de oro, brillantes como espejos y sin detalles, salvo tenues inscripciones... pero lo
que se mostraba en todo momento eran solamente las fundas de proteccin de cada dmen.
Los dmenes eran con diferencia los instrumentos ms complejos jams fabricados por
ningn individuo, contando con millares de piezas mecnicas en su interior, tan diminutas
que cada ejemplar tena que fabricarse artesanalmente con microscopio. Trataban de
complejsimos organillos, como los llamaban algunos, asimismo de forma cilndrica,
dotados de un nmero indeterminado de botones, de 300 a 2.000, segn el nivel de
complejidad del dmen, con diferenciadas secciones, de 3 a 12, en toda su longitud, las
cuales podan rotar sobre su posicin inicial 360 grados y conjugarse en infinidad de
combinaciones. Con los dmen los brujos del clan de los Sox, nicos conocedores del
misterio de aquellos artilugios, realizaban miles de operaciones matemticas en complejos
teoremas con los que podan medir las ecuaciones de la existencia, como ellos las
llamaban. Los resultados de las mediciones que realizaban con ellos las descifraban los
brujos a travs de la compleja simbologa de unos cdigos personalizados por cada brujo de
esa orden, que apareca en distintas ventanillas cuadriculadas a lo largo de todo el aparato.
Para enmudecer a los dems, bastaba decir que incluso haba algunos dmenque no tenan
simbologa alguna en las teclas o secciones, por lo que los brujos deban memorizar la
posicin de cada una de ellas y reconocerla a simple vista en su relacin con la posicin de
las dems, para poderla comparar con su valor real y hacer as un anlisis de los resultados.
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Un secretismo desorbitado y prdida de recursos, lo calificaba Rochlitz... y muchos otros
brujos tambin. Pero los Sox mantenan sus vidas sujetas a las decisiones que los dmenes
tomaban por ellos, pues aquellos brujos defendan a capa y espada que las incidencias de la
existencia tenan intrnsecos unos valores matemticos que podan descifrarse si se
conocan las ecuaciones correctas.
Cada Sox aferra su artilugio y jams se separar de l, apunt Gorgomeuderes
cargndolo de por vida. Sin l no sabran cmo vivir.
Qu artilugio? dud Lostruck.
Olvdelo, caballero le encomend Rochlitz. Quiz sea uno de los aspectos que
menos pueda comprender un extranjero de nuestra multitemtica cultura.
Los brujos seguan llegando y ocupando lugares en sus respectivos asientos. Entre ellos
abundaban las tnicas y el aspecto relativamente discreto... Tnicas, en efecto... En su
mayora, tnicas... Las tnicas eran la vestimenta propia de un brujo, remontndose su
utilizacin en los albores de la magia, cuando los precursores de las artes de la nigromancia
practicaban sus embrujos en las fras noches y a la luz de La Luna, en las horas de
clandestinidad. Con el tiempo, esas vestimentas nocturnas, en principio destinadas slo para
dar abrigo, terminaron por imponerse como ropajes tradicionales de la magia. Pero tambin
haba brujos ataviados con otras prendas. Los ms llamativos eran una minora, pero
brillaban como estrellas en una noche oscura. Entre estos ltimos estaban los Shiu, brujos
de tez tan blanca como el hielo, acompaados de sus muecas, que no eran otra cosa que
sus amantes de trapo y caucho, literalmente, vestidas con trajes de lujo que costaban una
fortuna. Como parejas de artificio que eran, las muecas andaban como a trompicones,
moviendo sus macabras cabezas de atrs adelante a cada paso. Eran hermosas, con caras de
porcelana, pero con tintes verdaderamente macabros por cuanto no tenan ms animacin
que las malogradas articulaciones de sus brazos, piernas y cuello... y, si acaso, alguna que
otra poda mover los ojos o parpadear; se trataban, pues, de los primeros humanoides
desarrollados por los brujos, asistidos mecnicamente, pero animados por energamstica.
Tambin sobresalan de entre la multitud los Altos Clrigos, los cuales vestan largas y
hermosas togas, joyas de ensueo y unas complejsimas mscaras de materiales dispares,
desde la cermica hasta el hierro. Los Altos Clrigos haban perdido la fe en sus rostros,
desfigurados por motivo de los duros esfuerzos realizados en su aprendizaje de la
100
hechicera, y era ya motivo de tradicin en ellos que jams los mostraran en pblico. Al
tiempo, muchos Altos Clrigos vestan asimismo unos hermosos velos, por redundancia en
su bsqueda de intimidad, similares a los de una novia, en su forma, y con un aura de
tristeza, como en el de las viudas.
Luego, haba todo un desfile de barbas de todo tipo. Eran muy comunes, reflejando la
maa que haban conseguido los enanos y los piltrafasen el arte de la peluquera.
En su mayora, los brujos eran ancianos, que era la edad en que su conocimiento sobre la
nigromancia los converta en individuos de alto rango social dentro de sus clanes. Empero,
tambin haba brujos de joven edad que haban logrado situarse en el tope jerrquico de sus
cofradas por motivo de un talento innato que los haca ms poderosos que la media,
aunque tambin haba que sospechar que muchos de aquellos jvenes lo eran slo en
apariencia, siendo los ancianos que realmente habran conseguido espectaculares resultados
en el rejuvenecimiento o conservacin de su juventud.
La rutina de sus complejas formas de ser haba llevado a los brujos a no sorprenderse
unos de otros... pero la llegada de un invitado de ltima hora estaba atrayendo la mirada de
todos. A no ser por quien era, su aspecto visual era de lo ms discreto posible; un anciano
ms, si acaso iluminado con una bonita diadema de plata. Sin embargo, llegado del
extranjero, hoy se personaba en el Senado de Madmalen un creador, levantando la
expectacin que debera un tipo de rango social tan relevante, por cultura entre las
creencias de los brujos, como quien tena encomendado la evolucin del mundo.
Un creador seal Rochlitz, percatndose de la presencia de Jarem, aquel anciano
que todo el mundo observaba de reojo.
Bobadas dud de ello Gorgo. Yo no me creo ese cuento.
Que lo sea o no, es de siempre que los hemos respetado. Y aunque no sean los
creadores del mundo, s han sido los creadores de muchas razas.
Esos tipos deberan estar entre rejas...
Los dos caballeros, nuevamente, necesitaban una explicacin. Rochlitz la dio enseguida:
Son el nico clan empadronado en Madmalen que reside fuera del reino, si es que se
les puede considerar un clan o que pertenecen a La Urbe por el mero hecho de que estn
considerados por nuestra Comunidad. De hecho, sus miembros estn dispersos por todo el
Mundo Conocido, en lugares secretos. Incluso, podra decirse que en la mayora de los
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casos no tienen paradero propio, sino que son incansables viajeros en expansin de las
consecuencias de la magia.
No de la expansin de la magia, que sera diferente objet Gorgomeuderes.
En efecto. En tal caso ensearan magia en distintos lugares del Mundo, creando
nuevos clanes. Pero ellos son creadores, segn la creencia popular. Su misin es expandir
un designio divino, escrito antao, antes de los albores de la hechicera, y que es el que
fundamenta su clan. Segn ese designio, los creadoresdeben generar nuevas razas de seres
vivos y elementos mgicos por todo El Mundo. Por ejemplo, ellos son los primeros
creadores de los dragones, de los gigantes y de los enanos, entre otros muchos individuos
de nuestro mundo. Bsicamente, de forma estudiada, han creado prcticamente todos los
pueblos existentes a partir de la raza humana y de los animales base.
Llevan mucho tiempo hacindolo apunt el otro brujo. Cometiendo horrores por
doquier.
Hay otros clanes que tambin se han dedicado a ello, pero ste es el ms antiguo y
fuerte de todos insisti en sus argumentos Rochlitz. De hecho, es uno de los clanes
ms antiguos y respetados que existen. No son muchos miembros quienes lo forman, y
muchos han muerto de mano de sus propias creaciones o de los pueblos que ms rechazan
todo aquello que huela a azufre. Sin embargo, nosotros les agradecemos muchas de las
tcnicas bsicas de la brujera que hoy utilizamos y, sobre todo, y no es broma y el brujo
mir con seriedad a su homlogo, nos han dado a los enanos.
En eso tienes razn accedi el otro. Sin ellos, esta Ciudad no sera la misma. Sin
embargo, debo decir que el aire de superioridad con el que nosotros mismos los
envolvemos es injusto; slo son un clan ms, unos brujos del montn... pero que tienen en
sus frmulas las claves para hacer a gran escala todas esas locuras que han llenado nuestro
mundo de una disparidad verdaderamente endiablada.
En esencia, caprichosamente son los responsables de haber vulnerado los caminos
proyectados por La Naturaleza.
...Y entramos de nuevo en el debate de los designios de La Naturaleza, y de forma
indirecta le reproch Gorgomeuderes.
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Oh, vamos. S que es ms o menos cierto lo que defiendes, pero reconoce que si ellos
no hubieran existido muchas de las formas de vida que existen hoy da no estaran con
nosotros, por no decir ninguna.
Y, para qu? Por qu no somos todos humanos, y ya est?
Eso pregntaselo a los dioses...
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Captulooctavo
DeliberacionesenLaArena
La Arena... As llamaban popularmente al crculo del centro de la gran sala del Senado,
desde el cual partan las filas de butacas de los brujos. El nombre tena un fuerte arraigo a la
idea de las arenas de combate de los gladiadores o deportistas de todas las pocas,
comparando el defender los argumentos polticos o sociales en medio de sta, ante la crtica
mirada de sus adversarios al poder, detractores o defensores, con el hecho de jugarse la vida
o la reputacin. En muchas ocasiones, en aquel disco se haban sentenciado muchos
castigos, desde el destierro a la muerte, nulidad de ttulos y privilegios, embargos, crcel...
Era una arena especial, diferente a las dems audiencias de similar ndole que pudiera haber
en El Mundo, ya que all se daban sentencias al entender del extrao inverosmiles, como la
condena a la transformacin, donde se obligaba a un brujo corrupto o negligente a elegir
entre la muerte, el encarcelamiento o destierro de por vida, o un nuevo tipo de existencia,
donde el procesado deba convertirse, tras un largo proceso, en un animal o rbol, y sin que
hubiera transmisin de conocimientos. Era una forma de apaciguar las quejas de los aliados
al reo o al entender de las sectas, afn de no convertir al tribunal en un mecanismo
impopular ante los ojos de influyentes personalidades. Por ese mismo asunto de la
transformacin, como mascotas, por no decir antiguos compaeros en brazos, algunos
nigromantes hacan que sus piltrafas llevasen en sus regazos cerditos, zarigeyas, loros o
gatos, stos ltimos de enorme profusin en La Ciudad.
La Arena tena estampadas en su mrmol infinidad de estrellas, las cuales formaban otra
de mayor tamao que ocupaba todo el crculo. Era un detalle sencillo, a fin de cuentas con
relacin a la infinidad de smbolos y recursos artsticos en toda La Urbe, pero haba que
pensar que aquel anillo estaba pensado para ser pisado por todos los brujos
independientemente de su pertenencia o no a cualquier cofrada u orden en particular, de
manera que se haba optado por darle la simbologa universal, dentro del mundo de la
magia, que no era otra cosa que una estrella, reclamando con ella que la magnificencia de la
brujera llegaba directamente del espacio y la distancia. Era una loza antigua, sin brillo...
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Gris... Era la primera piedra de Madmalen, ciudad edificada miles de aos atrs a partir
de aquel altar de sacrificios y embrujos de la antigedad. Por tanto, en aquel crculo haba
muerto tambin mucha gente, por lo que no era raro que por las noches se escucharan
lamentos y se sintieran presencias. Incluso haba un espectro popular entre los encargados
de la limpieza del edificio, un tal Charot, antiguo gobernante de una regin vecina
ajusticiado all mismo por motivos fronterizos, el cual sola aparecerse a medianoche y
haba provocado que los historiadores se congregaran a menudo en el lugar para escribir los
detalles que iba relatando, siempre con esquivas pistas, el fantasma, a fin de cuentas testigo
de todo cuanto se aconteca en aquella sala desde haca ya mucho tiempo.
Por la razn de los particulares residentes de aquella piedra, muchos brujos se sentan
incmodos sobre ella, aparte de la normal presin por dirigirse a sus homlogos o al
Tribunal. Sin embargo, tambin los haba que se sentan denodadamente a gusto en ella,
como era por parte de aqullos que sentan de forma especial el enlace con el ms all o
que se alimentaban de ese tipo de energa. Vizpendart era uno de ellos, uno de los
malditos, del clan Krakot, cofrada de brujos vampiros declarados... Declarados dcada s,
dcada no, como sola decirse. Y era que segn la arrogancia de quien comandase el clan,
ese maldito en particular desmenta o afirmaba ciertas posibilidades de asesinatos brutales
en su rgimen, algo que podra costarles fuertes sanciones a los Krakot de no ser porque
eran habilidosos embusteros y siempre demostraban que los fallecidos por sus artes
vampirescas eran miembros despreciables de su propia secta... o que no practicaban
vampirismo y todo el revuelo era una gran confusin. Pues era impopular que durante las
noches de fiesta de estos individuos, y de otras cofradas similares, se produjesen masacres
descontroladas a partir del vicio de la sangre, donde caan como vctimas todo tipo de
inocentes, y algunos de gran valor social, como enanos artesanos o comerciantes
proveedores de recursos interesantes para La Urbe, an cuando la mayora eran slo
campesinos. Tampoco Madmalen quera dar lugar a que la tacharan de un lugar maldito,
nunca mejor dicho, plagado de sacrificios y aberraciones, por lo que la misma Ciudad a
veces acallaba los rumores y sobornaba a los damnificados con importantes sumas de
dinero, afn de que uno de los clanes ms influyentes de La Urbe pudiera seguir sus
actividades ms lucrativas para la misma; los Krakot eran grandes negociantes, traan
105
prosperidad a Madmalen, gracias en parte a su gran poder de conviccin en los negocios a
travs de sus hermosos e hipnticos ojos.
Vizpendart tena unas pupilas endiabladamente azules, con mil brillos en una limpieza
que esconda la malicia que haba tras ellos. Era, en porte, un hombre hermoso. Era alto,
fornido, de un caballo oscuro como la noche ms absoluta y un estar elegante. Sus ropajes,
como todo maldito, eran asimismo negros, con una bonita capa con volantes en los
hombros y un medalln de plata que brillaba en su pecho como la luna llena en la
medianoche.
Estaba de pie en medio de LaArena, con un pliego de papeles en sus manos.
Ah est el comediante lo critic Gorgomeuderes. Vizpendart, uno de losmalditos
ms influyentes. Por propia cortesa se ha ofrecido voluntario para estar en medio de todo
durante esta poca de crisis. Os parece un hombre guapo? pregunt a los dos caballeros.
Estos guardaron silencio, obviamente. Es pura fachada, como todo en su arte de
embaucar.
El brujo tena razn; haba algo en su cara que lo haca merecedor de ms de una atenta
mirada. Y era que su rostro estaba ah... pero durante un momento pareca no estar en su
sitio. Era una de las sensaciones ms extraas que ambos caballeros haba tenido hasta el
momento. Ahora que saban dnde reparar al individuo, aquel rostro, pese a definirse
correctamente, tena un aire entre surrealista y vaporoso... Durante unos instantes, el
observador dudaba de estar viendo algo real... pero, un lapso ms tarde, daba por hecho que
aquella faz era la de un hombre extremadamente atractivo.
Es una careta explic al fin Rochlitz. Una visin.
Cierto. Los malditos practicaban una magia negra tremendamente destructiva. En
principio, el individuo deba ser de naturaleza corrupta, algo que iba encajando cada vez
ms en el hecho de que esa malicia de actuacin y pensamiento, con relacin al tipo de
brujera, iba plasmndose en el desarrollo y aprendizaje de sus artes en la desfiguracin
brutal de su rostro, tratndose no de una malformacin fsica, meramente, sino que sta
ligaba en cierta manera al alma. Por eso, mirar a la cara de un maldito, a la verdadera cara
de estos tipos, provocaba al instante enfermedades mortales, locura o dolores de cabeza
crnicos, por lo que se les haba encomendado por siempre esconder ese mal de ojo que
transmitan a travs de una alucinacin constante en sus rostros, un hechizo vaporoso que
106
formaba una careta de agradable aspecto, con facultad de gesticular todas las expresiones
necesarias para ser lo ms real posible. Los malditos, ante esa imposicin de sus
semejantes, y por la necesidad de no ir destruyendo a todo aqul que se le pusiese delante,
haban optado por hacerlas, en efecto, extremadamente atractivas, y en sus filas haba
verdaderas obras de arte en cuestin de este tipo de brujera esttica, a travs del vapor,
plasmada ya por tradicin en las cabezas de los brujos y brujas del clan Krakot, una de las
pocas cofradas mixtas de La Ciudad.
El maldito permaneca a la espera de la llegada de los ms respetables ciudadanos de
Madmalen, los Magistrados, los cuales ya empezaban a ocupar sus lugares en las butacas
ms preferentes de El Senado, aquellas situadas de cara a todos los dems presentes, a
varios metros de altura sobre La Arena, desde las cuales, una tribuna, deliberaban los
asuntos de estado e impartan sus conclusiones y dictmenes a todas las cuestiones
presentadas. Eran, pues, los jueces de aquella Comunidad, quienes decidan vida o muerte,
los pasos a seguir a nivel poltico, la aceptacin de presupuestos, las sanciones... En su
totalidad, no haba brujos pertenecientes a ningn clan. Eran todos Altos Clrigos, una
jerarqua de brujos de alto poder e independientes, con la particularidad de que promovan
sus propios aprendices, o quizs no los tenan en sus vidas, no para que practicaran su
brujera, sino para que se formasen como hechiceros con estilo propio, slo en el beneficio
de la ciencia de la misma, afn de que la hechicera fuese evolucionando con cada nuevo
individuo. Asimismo, al igual que los malditos, los Altos Clrigos perdan el privilegio de
una faz agradable, por lo que cada un de ellos llevaba una mscara, todas ellas esculpidas
con artesana en diferentes estilos.
Vizpendart... le llam Mriel de Hechmel, el cabecilla de los Magistrados, uno de
los primeros ciudadanos de La Urbe. Su mscara era una bonita porcelana blanca, una faz
de mujer, escondida tras un triste velo gris. El maldito se acerc a la tribuna y asinti,
cediendo con ello su voluntad a los deseos del Tribunal. Empiece le alent el Alto
Clrigo.
Los palcos se haban llenado poco a poco de estudiantes y hechiceros curiosos, atrados
en su mayora por la presencia de ltima hora de uno de los creadores. A fin de cuentas,
casi daba la impresin de que El Senado estaba abarrotado.
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Eminencias... dijo a los presentes Vizpendart, haciendo que los murmullos se
acallaran. Su voz, partiendo desde La Arena, llegaba con comodidad a todos los rincones de
la sala; haba dispersados por los bordes de la misma unos llamativos trompetones
apuntando a la bveda, al techo, siendo entre todos ellos un ingenioso despliegue de
artefactos amplificadores del sonido. Ello, unido al diseo especfico de la sala, haca que
cada presente pudiera valorar las deliberaciones como si de primera mano se les estuviera
transmitiendo. Cedo la voz a Su Eminencia El Gran Brujo Jarem, Seor del Clan de Los
Creadores.
Jarem, el creador, tom lugar con paciencia en el centro de la Arena; pese a su supuesta
superioridad como individuo, quiz se senta algo cohibido por tantas miradas. Quiz
llevaba demasiado tiempo lejos de cualquier civilizacin.
Por instantes el brujo observ la platea guardando silencio, mirando casi una a una las
caras de quienes esperaban sus palabras. Tras cerrar los ojos durante unos segundos, el
hechicero se expres:
Es el deseo del clan de Los Creadores, que Los Seores de La Comunidad de
Madmalen tengan la certeza de que el mal que acecha nuestro Mundo est dominado por
individuos completamente ajenos a nuestra responsabilidad. Es ms, son autnticos
desconocidos a nuestro conocimiento. Nosotros somos, en este hito histrico, tan
aprendices de todo lo que llega o pueda llegar del otro lado de nuestro planeta como Sus
Eminencias. S sabemos, empero, que efectivamente El Escudo se ha roto, y en ms de un
solo punto.
Aquellas palabras dispararon los murmullos y la expectacin entre los brujos. Se saba
que El Escudo se haba roto, o haba sido abierto, mejor dicho, por los invasores. Sin
embargo, los datos hasta ahora barajados en Madmalen se referan a un nico frente... tan
basto como para poner de rodillas a todo un continente, pero, al menos, una sola lnea de
fuego. Que hubiera otros lugares del mundo que fuesen asimismo atesorados por los
intrusos podra complicar mucho las cosas, ya que no sera tan sencillo socavar sus fuerzas.
La situacin es muy grave admiti el creador, congeniando su parecer con la
preocupacin del pblico. Pero creo firmemente que Madmalen es uno de los puntos ms
fuertes de nuestro Mundo para resistir cualquier ataque. Aunque sopeso en vano, quiz,
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porque no tenemos ninguna referencia de la magnitud del enemigo; hablo, simplemente,
con relacin a lo ya conocido.
* * *
...Quiero dar noticia a Sus Eminencias de la voluntad del Senado con relacin a los
temas tratados en la ltima reunin prosigui su trabajo Vzpendart, ojeando por encima
su pliego de documentos. En cuanto a las negativas, se ha desestimado tajantemente
invertir 90 millones de piezas de oro en el desarrollo del Visor del Espacio, que supondra
un desembolso demasiado extenso para las arcas de La Comunidad a favor de una tentativa
que no aporta autnticas garantas. Objeciones? pregunt a las gradas.
Varios representantes de diferentes clanes se pusieron en pie, respondiendo a la pregunta.
Los brujos partcipes en El Senado disponan desde primeras horas de la maana de una
copia de los documentos que iban a referirse en aquella reunin, por lo cual ya estaban
informados de las aprobaciones y negativas a todos los recursos propuestos anteriormente.
De entre los clanes a favor o en contra para defender o rechazar una causa, era su deber que
se pusieran de acuerdo entre s para decidir un portavoz comn que replicara la cuestin.
Vizpendart mir a Los Magistrados, especialmente a su cabecilla, que asinti para que se
explicara dicho portavoz.
Sus Eminencias pueden deliberar apunt el maldito.
El ritual ya era conocido... Los brujos que se haban puesto en pie volvieron a sentarse
menos uno, del clan Tirtebern, conocidos por sustituir uno de sus ojos, voluntariamente,
por otro de cristal, el cual podra ser de cualquier color. Incluso haba miembros de aquel
clan que haban sustituido ambos. La razn era que aquellos ojos de artificio eran esferas
dotadas de diferentes lentes en su interior, que podan conjugarse para otorgar al brujo
diferentes cualidades para ver distintos tipos de emisiones de energa, estados de nimo, ver
en la oscuridad o hacer un impresionante zoom con el que observar las estrellas. Por este
ltimo afn en sus vidas, su apego a la existencia a travs de la observacin de la bveda
celeste, eran los ms acrrimos defensores de toda aquella tentativa que pudiera incluir lo
ms mnimo el pretender hurgar ms all de la atmsfera:
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El Visor del Espacio se ha propuesto desde hace ya muchos siglos, Eminencias
comenz a decir. Nuestros antepasados han luchado muchas veces porque se preste la
debida atencin a este revolucionario artilugio que cambiar nuestro concepto del Mundo.
De todos es bien conocido... Simplemente, por lo delicado de la situacin que atravesamos
no deberamos considerar el impedimento econmico. Ha sido diseado para ser til en su
tiempo... mxime ahora, que la carencia de conocimientos nos lleva a luchar a ciegas.
Ruego a Sus Eminencias y Cofradas que reconsideren la negativa.
El brujo volvi a tomar asiento, mientras los Magistrados dialogaban escuetamente en
voz baja.
Rochlitz aprovech entonces para explicar a los dos caballeros qu se estaba debatiendo,
ya que era imposible que estos pudieran entender nada:
Hablan de un ingenio comenz a decir en voz baja, del cual existen detallados
diseos... pero lo malo es eso, que existen demasiados y nadie sabe cul es el adecuado. El
cacharro dispone de enormes lentes con una capacidad de aumento considerable. La idea
bsica es conseguir lanzar ese artilugio al espacio y conseguir que entre en rbita
geoestacionaria.
No estn entendiendo nada replic Gorgomeuderes, viendo las caras de aquellos de
El Bosque Eterno. l prosigui con la explicacin: Hablan de gastar unas sumas de
infarto para colocar sobre El Escudo una especie de espejo, a travs del cual podrn mirar
al otro lado, en teora. Saben la velocidad que debe alcanzar para escapar de la gravedad
terrestre, los ngulos, los materiales... pero no tienen claro cmo llevarlo hasta all y el
costo es orientativo. Eso ltimo es lo que ms asusta, y no hay nada que certifique que
pueda verse algo del otro lado del planeta si acaso el enemigo ha puesto un simple hechizo
de reflejo de la luz.
Lo sabramos ya porque la luz del Sol se refractara de esa cara del Mundo, y eso no
sucede realmente; La Luna se vera en ocasiones mucho ms intensa quiso replicar
Rochlitz.
Entonces tendrn otro tipo de hechizo... O El Escudo no es slo vertical, sino
horizontal tambin... O quin sabe. Seguramente all no veremos nada.
Pero s es cierto que podramos ver qu sucede en nuestras tierras.
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S, lo es. Como invento militar no tiene desperdicio, ya que nos dara toda la
informacin de las posiciones del enemigo en nuestras propias tierras. Pero por ahora es
mucho ms barato hacerlo a la vieja usanza, con exploradores en dragn o dirigible. Sera
todo un avance usar nuestros telescopios para mirar en el Visor del Espacio y ver en esa
demonaca pantalla orbital dnde est cada una de esas basuras... pero el oro manda, y por
encima de lo que sea.
Finalmente, Mriel de Hechmel, quien por ltimo tomaba todas las decisiones, tras
escuchar al resto de Magistrados neg con la cabeza. Era un gesto simple, pero inapelable.
Se desestima declar enseguida Vizpendart.
Claro que se desestima murmur Gorgo. Con ese dinero casi se podra comprar
otro ejrcito como el que tenemos.
* * *
Se expone continu Vizpendart el aumento de las ayudas a modo de recursos
alimenticios a los pueblos acogidos...
Acogidos...? No Eminencias! una vez repetido el ritual de las rplicas, era un Uxxo
quien hablaba, aferrando con disimulo las mangas de su toga y la falda de la misma,
intentando contener los espasmos involuntarios de su cuerpo, producidos por una singular
secuela del uso de la energamsticaque recorra los cuerpos de aquellos que practicaban el
tipo de magia de aquel clan al que representaba; curiosamente, aquellos temblorosos
individuos eran los mejores arquitectos e ingenieros de Madmalen, pero que, a falta de buen
pulso, expresaban sus voluntades al diseo nuevamente a travs de la genialidad artesana de
los enanos. Esa gente ha invadido nuestras fincas y est destruyendo nuestros hermosos
bosques; talan para hacer fuego; merman nuestras valiosas hierbas, nicas en El Mundo,
haciendo con ellas sopa!; matan nuestras hermosas aves y animales sagrados; infestan los
manantiales con sus calderos; han destruido El Retiro, La Magasastema, El Orculo...
Edificios externos, reliquias de nuestro pasado, los cuales han pegado fuego o derruido sus
estructuras como represalia a nuestra indiferencia... Y, cierto que los hemos castigado por
ello, pero esa mente colectiva nos odia, Eminencias. Por un lado es imposible que
111
congeniemos... y, por otro, dejando atrs las diferencias culturales, es improductivo invertir
en mantener esas vidas. Es una prdida de recursos inaceptable.
Es un gran negocio... apunt en voz baja Gorgomeuderes. Veis, caballeros, las
caras de los invitados? el brujo se refera a los monarcas presentes en los palcos. Sus
rostros estaban medianamente indignados, pero no se alzaban voces por la adyacente falta
de solidaridad en Madmalen. Se ha dejado entrar en La Ciudad a los nobles con los
cuales tenemos tratos econmicos u otros intereses; quien no ha tenido dinero para pagar,
ha vendido grandes porciones de tierra, aunque stas estn ahora bajo el poder del enemigo.
Por eso los precios han sido ridculos. Al resto se les ha engaado dejndoles ocupar el
exterior aunque fuese gratis para evitar ms revueltas. Eso s, en ambos casos, quien quiera
cereal para su gente debe pagarlo. Nosotros damos un mnimo, como gesto de buena fe.
Sabemos de sobra que no alcanza para que los reyes y diligentes puedan mantener a sus
pueblos y les vamos saqueando las arcas poco a poco.
Hay campamentos enteros all afuera con batallones completos custodiando el oro y
las joyas de las coronas aadi Rochitz. Es mucho dinero acumulado tras muchos
siglos de historia. Eso fue lo primero que cada reino sac de su territorio.
...Y ahora viene a parar a las cuentas de La Comunidad suspiro Gorgo, envidiando
todo ese capital. Curioso, no? Tanta pompa con nuestras artes y terminamos convertidos
en usureros, comerciando con el grano de las reservas de Madmalen como si fusemos
verduleras.
Hay alimento acumulado en esas reservas como para mantenernos veinte aos a
puertas cerradas prosigui diciendo, all abajo, el representante de los Uxxo. En el
supuesto de un asedio, cada uno de nuestros gestos de generosidad reduce nuestra propia
supervivencia. En el uso ms misericordioso de ese gesto, ese cereal debera, al menos,
pagarse al doble de la cotizacin actual.
* * *
...Se aprueba la compra de armas y el pago por las ayudas de ejrcitos aliados del
extranjero, as como la contratacin de mercenarios ley Vizpendart.
112
El representante para la respuesta en contra era un brujo del clan Vittorent, reconocidos
adondequiera que iban por su gran belleza, a menudo dotados de bonitas y sanas melenas, y
atlticos cuerpos. Estas idoneidades eran innecesarias para el xito de sus dotes, las cuales
eran una depurada hipnotizacin hacia sus vctimas femeninas, a las cuales, como
incurables adictos al sexo, seducan hasta cotas inimaginables del placer para tenerlas como
esclavas por siempre, aunque las dejaran hacer su propia vida. Por eso contaban con
sirvientas a la espera de sus rdenes en cualquier lugar del continente, el cual recorran,
antes de la gran invasin, en sus elegantes carrozas con sus mejores trajes, un perfume
irresistible y unos ojos profundos... casi tanto como el infinito.
Consideramos que eso es humillante para La Ciudad y todo lo que sta representa
empez a explicarse el Vittorent, elegante en sus posturas y gestos. Llevamos demasiado
tiempo siendo autosuficientes, siendo el reino ms poderoso de todo el continente... y me
atrevera a decir de La Existencia. Somos la envidia econmica del Mundo. Hemos abierto
empresas incluso en el extranjero, en otras tierras ms all del ocano, creando colonias y
protectorados a lo largo y ancho del planeta. Y hemos sido tentados a una invasin en esos
asentamientos, lejos de Madmalen y nuestra ms inmediata presencia... pero, para los
supuestos enemigos, saber que podran estar allanando nuestras posesiones les ha hecho
dudar en acometer sus intereses con violencia; tenemos pleitos, negociaciones y procesos
polticos de soberana en islas, archipilagos, pennsulas... y nadie ha osado levantar una
espada en nuestra contra. Eso dice mucho del respeto que se nos tiene en todo el globo.
Sera un error dejar entrever una debilidad que, insisto, no existe ni est demostrada, para
que en el futuro inmediato lejanos reinos nos obliguen a librar batallas innecesarias, unas
guerras que el temor que suscitamos a los dems, que nos hemos ganado a pulso ao tras
ao, ya nos hace ganar sin soltar una sola pieza de oro. Si de todas formas queremos ayudas
sopes a favor de la propuesta, no obstante, el brujo, llevndose la mano a su
perfiladsima barba, empero, si hay clanes en Madmalen que dudan de sus cualidades y
se prev necesario mermar al enemigo antes de que se presente a las puertas de nuestra
Ciudad, no dejemos perder esa reputacin que nos precede y procedamos a invitar a huestes
extranjeras con otras tretas, como proponer recompensas en propiedades o ttulos en
nuestras colonias, no vendiendo barato nuestro oro. Eso podra atraer a muchos nobles con
sus ejrcitos.
113
...O a cazarecompensas, piratas, contrabandistas y forajidos murmur
Gorgomeuderes. Quiz fuese bueno... pero quiz estemos metiendo demasiada chusma
en esta olla a presin.
* * *
Se aprueba la compra de 54 dragones a los criadores, preadiestrados, descritos por
razas segn el extracto que Sus Eminencias pueden pedir en las oficinas de este mismo
Senado continu leyendo Vizpendart. De los cuales, 35 sern para abastecer de un
extra de guerra a los ejrcitos aliados, siempre y cuando estn bajo el control de La
Comunidad. Se cedern con ellos las garantas de alimentacin y cuidados necesarios, as
como el uso exclusivo de los mismos ser supervisado y ejecutado en todo momento por
una serie de alumnos o expertos de La Ciudad que sern elegidos por los clanes. El resto
pasar a las escuadras de patrulla de Madmalen y nuestro territorio. Ninguno para
Madmalen, La Ciudad, se entiende.
Ves a aquel tipo de all? Gorgomeuderes advirti a Lostruck sobre la presencia de
un observador en un palco cercano, el cual no sonrea deliberadamente, pero s mostraba
amplios gestos de satisfaccin. El individuo en cuestin iba bien alhajado, servido de dos
esclavos vestidos, ambos, del mismo color, con porte y gracia. Es un criador lo
descubri el brujo. En realidad no son brujos al cien por cien. Son comerciantes que se
han introducido en nuestro mundo a su propio provecho... y al nuestro tambin. Los
alquimistas a secas tambin lo son. Todos ellos son una fuente externa de suministros para
Madmalen. ste en cuestin tiene su granja en la isla de Poa, cerca de aqu. Su especialidad
son los lagartos de todo tipo, entre ellos los dragones, aunque tambin puedes pedirle
unos caballos ms potentes que los de tu tiempo, caballero. Algunos bichejos que
compramos a esta gente son animales de apuestas, tanto de pelea como para las carreras...
Los brujos somos gente ociosa...
O viciosa lo corrigi Rochlitz.
Como quiera que sea... La cuestin es que ese tipo se acaba de propiciar un suculento
contrato. Designaran una comitiva de expertos que ir a Poa a elegir esos 54 dragones.
Imagino que los traern grandecitos, ya que van a ir directamente al frente.
114
Se suspende, no obstante continu Vizpendart, corroborando los argumentos de
Gorgo, la compra de 60 huevos de dragn.
Lgico susurr ste. No podemos esperar tres aos a que germinen. Si Madmalen
gasta dinero en fuerza bruta es para usarla sobre la marcha, no para invertir en el futuro.
* * *
Se aprueba por El Senado ley Vizpendart la admisin temporal de voluntarios en
los ejrcitos aliados, por parte de todo aquel individuo que quiera unirse a la causa de la
defensa de este ltimo bastin continental. Se conceder una racin diaria a los miembros
de estas huestes y el apoyo logstico necesario para entrar en combate. Y es deseo de El
Senado que se comunique a estos voluntarios que darles la oportunidad de luchar por sus
vidas organizadamente y por la promesa de volver algn da a sus tierras, es suficiente
caridad por parte de esta Ciudad para que la protejan con todo su valor, al tiempo que La
Urbe se excede en sus obligaciones y ceder otra racin diaria a todos aquellos individuos
que demuestren poseer una familia, con la intencin de que esta ltima sea para su
progenie.
Bien pensado murmur Rochlitz. El Senado busca mucha carne de can entre
tanto refugiado, entre los cuales hay campesinos, jornaleros, comerciantes arruinados... Son
gente desesperanzada, pero que podra dar el todo por el todo si ven alguna luz.
Se aprueba para ello que hasta los soldados ms leales de cada ejrcito aliado puedan
optar a mandar uno de los batallones que se formarn con estos voluntarios, por lo cual se
les dar el grado en el escalafn que cada uno de sus superiores crea oportuno. Dichos
batallones pasarn a formar el grueso de la primera lnea de batalla que defender
Madmalen.
* * *
Se aprueba suspender definitivamente toda actividad relacionada con la construccin
de nuevas aeronaves ley Vizpendart. El Senado las considera vulnerables a las hordas
enemigas. Todos los talleres que estn dedicados a ello debern enrolarse inmediatamente
115
al aprendizaje de la herrera necesaria para la construccin de armas de todo tipo pero
terrestres, para lo cual diferentes expertos se involucrarn y organizarn la produccin en
conjunto segn la demanda de los ejrcitos que se estn formando a las afueras de La
Ciudad. Se impartirn lecciones sobre el manejo de las herramientas, se construirn stas y
se proyectar de acuerdo a unos patrones. Asimismo se ensear las ms elementales
nociones de alquimia a los artesanos para que se trasladen a las fincas en el exterior de La
Ciudad para la produccin masiva de sustancias propicias para la guerra, como explosivos,
aceite de lento consumo, sales... impidiendo en todo momento, por la supervisin de unos
delegados, que las frmulas lleguen al conocimiento de extraos.
* * *
Se rechaza invertir en la misin de traer hasta nuestras tierras El Guardin de Silos
ley Vizpendart.
La replica la dio un brujo del clan Muta, que trataba de la cofrada ms modesta de toda
La Ciudad. Muchos aos atrs, los Muta haban sido prcticamente los ciudadanos ms
adinerados de la misma, pero, conspiraciones polticas y otros intereses, batallas en el
silencio contra otros clanes, haban sumido a aquella organizacin en la miseria. Sin
embargo, intentando en vano no provocar la burla de los dems, aquellos brujos eran los
ms engalanados con joyas que pudieran encontrarse. Asimismo, para intentar suplir su
falta de peso en la sociedad, intentaban involucrarse en todo asunto pblico, afn de que su
nombre fuese siempre de boca en boca para bien o para mal:
La propuesta del clan Tortarmn no tiene cabida en los planes econmicos de La
Ciudad, Eminencias empez a decir el Muta. Se expone invertir casi seis meses en el
traslado de El Guardin de Silos hasta las puertas mismas de Madmalen, aparte de volcar en
el proyecto una astronmica suma de dinero. El Guardin de Silos est bien donde est,
vigilando la Ciudad de Silos, en el desierto. Y ni que decir tiene para la integridad de
nuestra Urbe el peligro que supone que alguien pise el Continente Muerto, cuyos maleficios
y enfermedades no se sabe si estn erradicados; los estudios del clan Tortarmn no son
concluyentes, y creemos que han arriesgado innecesariamente sus vidas, y las nuestras,
pese a que pasaran una exhaustiva cuarentena a su regreso de esa loca expedicin. Adems,
116
estamos hablando de una estatua de piedra de 40 metros de altura, con un peso en orden de
las trescientas toneladas. No existe un plan claro para sacarla del desierto, ni un barco
apropiado; habra que modificar dos naves... incluso tres... Sabemos que El Guardin de
Silos, debidamente estimulado, proyecta un rayo nada desdeable, pero hablamos de un
alcance a la altura de los tiempos en que fue creado. Hoy da, nuestros caones disparan
mucho ms lejos y con mayor precisin y potencia de fuego. Es un arma innecesaria.
Ponerla en funcionamiento requiere mucho esfuerzo...
* * *
Se aprueban los presupuestos para la creacin de Expulsor Snico ley Vizpendart,
a favor de la propuesta del clan Miriu. El ingenio trata, bsicamente, de un
intensificador de sonido capaz de romper los tmpanos al enemigo, siempre y cuando ste
los tenga, con un costo relativamente bajo. La fabricacin del prototipo ser cofinanciado
por La Comunidad, y las pruebas en el campo de batalla ratificarn si merece la pena o no
seguir el curso de su fabricacin en serie. El Senado aprueba tambin que pueda probarse
su efectividad en las revueltas de los campos de refugiados, si stas llegasen a un punto tan
crtico como el del mes pasado, donde doce soldados y dos oficiales fueron decapitados por
la plebe.
* * *
Se aprueban las actividades militares para, si fuese necesario con el uso de la fuerza
ley Vizpendart, despojar a la familia real de Truria de todos sus bienes, tras la ejecucin
la semana pasada del rey Hostman y de sus dos hijos herederos, acusados de alta traicin al
bien general de los pueblos acogidos por tratar de confabular con el enemigo. Sus tropas
pasan a formar parte de las filas de guerra comunes, despojndose de todos los emblemas y
simbologas. Se proceder con todo ello a una investigacin para comprobar el alcance de
tan infame deseo de conspiracin, ejecutando a tantos nobles de esa corte como estn
implicados. Los bienes confiscados sern patrimonio de La Ciudad, que los ceder a la
causa de la guerra para paliar los costes.
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Cruda historia fraudulenta... murmur Gorgomeuderes. Es una buena manera de
quitarse de en medio a un mal vecino; con el rey de Truria hemos tenido ms de un
conflicto fronterizo y El Senado ha visto aqu la oportunidad perfecta para quitrselo de
encima. Ni siquiera que el rey Hostman estuviera bajo el protectorado de los reinos del
norte ha sido suficiente para salvarle la vida. Y es casi innegable que el monarca y sus
seguidores han sido vctimas de un hechizo enemigo, que los ha hecho actuar de esa forma
tan desleal en el peor momento. Pero los intereses mandan, y ni siquiera se han estudiado
los casos de brujera que podran estar padeciendo, haciendo creer a los dems mandatarios
que estaban en su sano juicio y actuaban con ansias codiciosas. Se ha aprovechado la
ocasin para quitarse de encima a un mal cancergeno y, encima, ganamos dinero.
* * *
Se niega la creacin de unas instituciones generales para encauzar los procedimientos
jurdicos de los pueblos acogidos ley Vizpendart.
El brujo que reclamara que se reconsiderase el dictamen dado por Los Magistrados era
Votter de Kasset, miembro del clan Sxfilde, caracterizado por su simpata por los enanos,
en muchos casos en lucha para que se les honrase con mejores salarios, y por la defensa de
La Naturaleza, organizando todo tipo de denuncias hacia experimentos insanos con todo
tipo de fauna, an cuando stas prcticamente nunca haban sido escuchadas por los
Magistrados, dada la libertad de uso dentro de cada laboratorio, si el animal en cuestin
fuese de propiedad y hubiese sido comprado legalmente.
Eminencias... dijo el brujo, cuya hermosa toga de infinitas simbologas a las flores se
haca de admirar. El pelo blanco y extremadamente largo de aquellos brujos tambin era su
caracterstica ms comn, an cuando stos no tuvieran la suficiente edad para que se les
encaneciese tanto. Estn dispersados por nuestras tierras cientos de pueblos y cada da
que pasa llegan nuevas gentes a nuestro amparo, si as puede llamrsele. Todas estas
comunidades llegan hartas del horror, pasando penurias y muy a menudo con sus lderes
muertos en combate, por lo que no saben organizarse e impera la ley del ms fuerte,
llevndose a cabo abusos deshonestos, asesinatos y hurtos. Estamos hablando de que en un
espacio muy reducido sobreviven individuos de muy distintas culturas, y que cada cual
118
entiende la justicia de una manera diferente. Para dar a entender a Sus Eminencias el lado
ms prctico de esta queja, ya que el lado humano no creo que vaya a ser valorado, pongo
como ejemplo de prdidas para esta Ciudad y sus intereses que el mes pasado dos
caballeros de gran vala para los ejrcitos aliados se vieron enrolados en una trifurca con la
tribu de los klakats. stos haban decidido sacrificar a una mujer de esa misma comunidad
por encontrarse indigna, es decir, al creer de ese pueblo indgena, poseda por demonios
al ser madre de gemelos. Segn las creencias de los klakats, slo su dios tiene el derecho
de duplicar un individuo, y a hacerlo a travs del hombre... Si la mujer duplic el legado en
su vientre, es indigna. Los dos caballeros, al paso por aquel bosque y entender qu iban a
hacer los salvajes con la fmina, se embarcaron en una lucha que no podan ganar. Y les
hablo de hombres con un alto valor para esta Ciudad porque ellos dos solos fueron capaces
de acabar con la vida de treinta salvajes, antes de caer muertos ante el aplastante ataque de
casi un centenar de hombres. Les pido a Sus Eminencias que valoren que esos dos
caballeros, al mando de un buen grupo de hombres, podran no haber acabado con treinta
rivales, sino que, bien organizados, con la ciencia militar de su mano, una compaa
dirigida por esos valientes que ya no estn entre nosotros podra haber acabado con cientos
o miles de enemigos.
* * *
Se niega la financiacin de una expedicin al Ocano Sur empez a leer Vizpendart

para recoger nuevamente datos sobre El Escudo.


El brujo que iba a responder a la negativa era Theseexet de Gauste, un Alto Clrigo y
toda una autoridad en geologa, historia y ciencias, estudioso en Madmalen de todo los
archivos relacionados con las investigaciones relativas a la energamstica y, en especial, a
El Escudo. Tras su velo blanco, en una toga multicolor de hermosos dibujos, con guantes
asimismo blancos, una mscara plomiza figuraba una tez entristecida, con lgrimas
esculpidas en el metal. Esas lgrimas simbolizaban el llanto de su estirpe por el deterioro
del Mundo, el cual pareca ir siempre a peor a tenor de la, para algunos, solucin de La
Humanidad, que era la obtencin de conocimientos sobre la tecnologa. A su entender, los
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inventos de la Nueva Gran Era, quiz proclamada con prisas, determinaban una decadencia
de lo natural que debera llevar a llamar a aquel nuevo perodo, ms de acuerdo a las
consecuencias reales, como la Era de la Decadencia del Hombre.
Hace ciento cincuenta aos, el inters hacia las exploraciones a El Escudo estuvo en su
mayor apogeo empez a decir. Entonces esta Ciudad gast muchsimo dinero, es
verdad, en financiar expediciones al otro lado del continente, donde comienza El Escudo, y
tanto por tierra como por mar. Incluso se dibuj las irregularidades de su contorno a travs
del terreno como de los ocanos, para acabar descubriendo que El Escudo oscila sus
fronteras en varios cientos de metros cada ao, oscilando de un estado original a una
expansin o recesin descontrolada, pero siempre dentro de unos mrgenes. Algunos
dijeron haber podido cruzar El Escudo y llegar al otro lado, sorprendindonos con miles de
relatos y descripciones distintas, argumentos en muchos casos sin peso cientfico de ningn
tipo. Se describieron infiernos, parasos, tribus de hermosas mujeres bandose en mares de
oro, desiertos inimaginables de lava y volcanes... Declarar el otro lado del mundo como una
zona increblemente corrupta o idlica, es fruto de las ms insensatas especulaciones. En el
otro lado debe haber, y eso es razonable, unas dimensiones espaciales similares a las
nuestras, de manera que habr continentes y ocanos, reinos, ciudadanos, criaturas,
Naturaleza, da y noche... Los estudios que hemos hecho sobre el peso del planeta, su
forma, su estructura interna y todos los datos astrolgicos nos indican que ese otro lado no
es ninguna otra dimensin, esfera, orbe, ni nada parecido. Las creencias de antao no son
ms que mitos, miedos y mentiras... Hace ciento cincuenta aos que pusimos a prueba al
Escudo de las formas ms diversas posibles para la poca, como los inventos de Herold y
de Gunchel, que investigaron ese campo de fuerza con una sonda que registr datos del
mismo entre 12.000 y 15.000 metros de altura, o los exmenes subacuticos con indgenas
dotados de tubos para la respiracin. Se tent ese misterio de todos los tiempos con
hechizos, pcimas, dialectos sagrados y todo lo que pudiera ser de ocurrencia... pero hoy
da tenemos a nuestra mano infinidad de medios ms avanzados de acometer esa
investigacin. Es propio en estos momentos intentar descubrir qu cdigo o magnitud
encierra esa energa de El Escudo, averiguar lo mismo que el invasor ya conoce, pues l ha
vencido las barreras y se est adueando de nuestro continente. Hemos, adems, de ir a
hablar con alguien; hasta ahora, nadie ha contactado con nosotros. Las huestes enemigas no
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hablan, slo luchan, y no son de la talla de un lder con quien dialogar. Debemos alcanzar la
morada de los invasores, Eminencias. Debemos conocer al enemigo.
* * *
Se aprueba ley Vizpendart el otorgar a las patrullas de control de los pueblos
refugiados a las afueras de Madmalen la capacidad de decidir instantneamente ejecuciones
sobre individuos que violen lugares protegidos, como Los Campos Sagrados, El Puerto de
La Baha, El Refugio... por encima de la autoridad propia de cada reino. Se permite que
irremisiblemente impidan con el uso de la fuerza, cualesquiera que sea, reuniones
multitudinarias de cualquier carcter, a fin de evitar que se organicen en nuevas reyertas. A
partir de hoy se empezarn a ejecutar a los reos de todos estos delitos en pblico, cuando
hayan sido cautivos y no muertos en el acto. Se proceder de la misma manera sobre todos
aqullos que no cumplan con el debido respeto las leyes de nuestro reino, y cuyas palabras
impuras les llevar a la muerte. Llevar a la muerte, asimismo, no estar empadronado
dentro de una determinada regin donde sea encontrado y a la cual no haya sido asignada
su pervivencia, portar armas si el individuo no est enrolado en ningn cuerpo militar o
traficar con alimentos. Ya es sabido que todo grupo que llegue hasta las tierras, donde
hallarn nuestra proteccin, debern entregar al bien comn todos los animales, tiles y
armas, que sern administrados por los cabecillas que nuestra Comunidad designe entre
ellos mismos, si son pueblos allegados sin un monarca o lder declarado.
* * *
Se niega ley Vizpendart financiar una expedicin a El Bosque Eterno en busca
de un objeto mgico de ndole desconocida.
Ante aquella lectura, Rochlitz y Gorgomeuderes cerraron con rabia los puos, al tiempo
que hacan leves aspavientos de indignacin pero, sobre todo, gestos a los dos caballeros
para que no hicieran lo mismo, pidiendo una calma que ellos mismos ya haban perdido.
No se encuentran fundamentos suficientes prosigui leyendo el maldito como
para poner en riesgo una aeronave de un cuerpo militar en un viaje sin un punto exacto de
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llegada, sin garantas de supervivencia ni la promesa fiable de que dicho objeto sea
provechoso para esta Comunidad, si es que existe.
Hemos perdido la primera vista... murmur Rochlitz. Espero que la apelacin sea
convincente y reconsideren su parecer...
Pero... dud Lostruck. Nosotros ya estamos aqu. La Reliquia ya ha sido hallada.
S, claro dijo Gorgo. Hemos ganado un montn de tiempo haciendo nosotros
mismos las cosas. Sabis, caballero, cunto tiempo lleva nuestro expediente a la espera de
un dictamen?
No lo crean prioritario, pero, por respeto, siempre contestan a toda propuesta
resopl Rochlitz.
El recurso a esa sentencia la haca Olmet, un brujo del clan Fosa. Dicho clan haba tenido
haca mucho tiempo el dominio de los prostbulos y salones de fiesta de La Ciudad, siendo
ellos mismos quienes haban introducido en la misma los casinos y pabellones de juegos y
combates. La naturaleza orientada al ocio de aquellos individuos, en cuya cofrada iban
terminando siempre sujetos con la misma abierta mentalidad, haba hecho que, de
precursores de un gran negocio, fuesen adictos a l, perdiendo la mayora de sus posesiones
en La Urbe y alrededores por culpa de las apuestas. Eran queridos, desde luego, porque
eran individuos poco recelosos, invitaban a las bebidas y a las mujeres y hombres de
compaa, y su peso social estaba directamente relacionado con los vnculos amistosos que
forjaban y reforzaban en todos esos desenfrenados encuentros; sus fiestas eran las mejores
orgas, donde no faltaba ninguno de los vicios de los que se tuviera conocimiento existieran
en El Mundo. Eran especialistas, nadie saba cmo, de conseguir las ms hermosas esposas
y amantes, en este caso masculinos o femeninos, como si tuvieran un olfato especial para
hallar en el extranjero ese tipo de personas. Asimismo, en sus casas el vino y la comida
saban mucho mejor, y eso era tambin inexplicable. Muchos brujos los detestaban porque
crean que todas esas delicias no se correspondan ms que con hechizos viciosos... pero lo
cierto era que en Madmalen, en la alta sociedad se distingua dos segmentos: quienes haba
tocado el cielo, y quienes no. Los primeros, indiscutiblemente, eran los aliados de los
Fosa.
Olmet se alz de su asiento mirando a su alrededor, sintindose slo, ya que su clan era el
nico que haba respaldado aquel proyecto, una decisin a golpe de muchas piezas de
122
oro, a sabiendas slo de quienes haban conjugado aquel trato corrupto. Al final, termin
por mirar a los palcos, pero no hall a Gorgomeuderes. Entonces resopl, expulsando
mucho aire; como buen Fosa, aquel brujo tena demasiados kilos de ms. Otro detalle
distintivo de aquel clan era que todos tenan un cuerpo seboso, y vestan unas togas tan
anchas que casi les hacan antojar a la vista el doble de gigantes; eran altsimos y grotescos,
ya que la magia que practicaban les inflaba los cuerpos.
Eminencias... dijo con inseguridad. Los Fosa creemos que el asunto debera
reconsiderarse y termin por sentarse de nuevo.
Nadie esperaba una rplica tan corta y tan poco llena de conviccin. El silencio, tras l,
dur bastante tiempo. Inclusive, quienes desde el palco esperaban ms fuerza de palabras
por defender su causa estaban enmudecidos.
Reconsiderarse?! murmur al fin Rochlitz, muy enojado. Tu amigo est
borracho, Gorgo! le recrimin.
No s qu pensar... dud ste, aferrando su monculo, con el cual pareca escudriar
al Fosa con gran detenimiento. Son gente sencilla... pero esperaba un poco ms de garra
y dej su artilugio quieto, recostndose de nuevo en el asiento. Algo me dice que este
intento de fraude ha sido un fraude. Sin subvencin, no hay dinero...
123
Captulonoveno
Lahechicera
Eminencias... el general cedi parte de su porte inclinando su cabeza levemente. Era
mucho ms fcil hablar de cara a un rey que ante todos aquellos brujos, al fin y al cabo
bichos raros, en una cmara tan impresionante como aqulla. Pero para duras labores
haba sido entrenado aquel hombre, superando psicolgicamente los peores momentos.
Aqul no iba a amedrentarlo, y frunci el ceo de rabia al recordar los pesares de sus
hombres para explicar lo mejor que poda sus conocimientos: Hasta ahora habamos
podido contener a los ejrcitos invasores ms all de las cordilleras, pero stos se estn
multiplicando de una manera imprevisible. Hemos levantado empalizadas en los pasos,
cerrado algunos de ellos definitivamente con explosivos, pero las hordas enemigas
encuentran la forma de superar todos los obstculos tarde o temprano. No estamos hablando
de individuos comunes. Estamos hablando de criaturas ms parecidas a las ratas que a los
seres humanos, o cualquier derivado de la especie. Han buscado grutas en las que ningn
hombre cuerdo osara adentrarse, hasta que han encontrado algn paso oculto, algn acceso
inhumano, por donde han empezado a colarse hasta nosotros.
Eso, o han obtenido alguna forma de aerotransportarse sugiri a la cmara
Vizpendart. Con esto, Eminencias, termino la primera parte de mi exposicin...
Agradecemos al general Turska su presencia y su testimonio... Ratas... pens ahora en
voz alta. Es una forma curiosa de llamar a esas bestias... En fin... En ocasiones he puesto
en vilo la paciencia de este Magistrado y a la sus Eminencias, y hoy, nuevamente, a tenor
de las necesidades de la guerra, me veo obligado a hacerles encontrarse cara a cara con una
nfima parte de todo aquello que nos atormenta, pero que, y me repito, forma parte tanto de
la montaa como las nieves que lucen, a todas maneras, en lo alto de su todava misterioso
pico. El maldito dio unos pasos atrs, quitando el protagonismo de su ser del centro del
crculo, sealando con su mano una de las puertas que daban a la arena. Los soldados la
abrieron, a este gesto, y entr en la sala la sorpresa que aquel brujo se haba permitido la
libertad de hacer presente. Eso s, haba tomado las pertinentes medidas para no ser
124
sancionado, ya que sus libertades dentro de El Pentgono, como uno de los jefes de
seguridad del mismo, le permita poder hacer y deshacer casi todo a su antojo... no as que
sus acciones no fueran enjuiciadas por sus superiores. Tales precauciones se componan de
una plataforma de madera, la cual se haba construido expresamente para la ocasin y haba
sido esterilizada de parsitos, pues era necesario no irritar a los encargados de la
conservacin de aquellos edificios y el mobiliario de sus dependencias, que eran de carcter
sagrado, y estaba dotada con ruedas de goma, especiales para, nuevamente en pro de la
consideracin a las instalaciones, poder introducir en aquella respetable sala un objeto de
grandes dimensiones sin estropear el suelo, por lo cual el objeto se desplazaba sin hacer el
menor ruido. Sobre la plataforma haba presumiblemente una caja, tan grande como para
introducir dentro un caballo, pero no era posible verla porque estaba cubierta por una tela
roja.
Las expresiones de los Magistrados eran diversas, as como las de los brujos.
Normalmente, cada detalle de una reunin tena que ser preconcebido, de manera que las
sorpresas no eran bien avenidas.
Qu nos has trado, Vizpendart? le inquiri uno de los Magistrados. La ltima
vez introdujisteis en esta sala unos miserables encadenados posedos por demonios del
enemigo.
No fue una eleccin adecuada, Magistrado Vizpendart inclin la cabeza, acatando
nuevamente su culpa, la cual en balde porque los campesinos posedos eran vctimas de
demonios de este mundo, y no del mundo del enemigo en s; ste se haba despreocupado
de traer ciertas de sus miserias de su propia naturaleza, pues en este lado del mundo ya
haba suficientes recursos como para trabajar maliciosamente. Pero en este caso he
tomado las medidas apropiadas no dud en aplaudirse el maldito, dando unos golpecitos
con sus nudillos a la caja. Les presento, Eminencias, a una de las criaturas con las
cuales combatimos... Como la llaman en el frente: larata.
Los soldados tiraron de la tela, quedando al descubierto lo que en realidad trataba de una
urna de cristal de plasma, suficiente proteccin para que nada que estuviese dentro pudiera
salir... o nada de afuera pudiese entrar, salvo por unos tubos con sus correspondientes filtros
para que la criatura que estaba en su interior pudiese respirar.
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A partir de aquel momento, al enemigo ms numeroso y comn de las huestes invasoras
se les llamara en Madmalen, simplemente, rata. Y su aspecto general no poda estar ms
acorde con tal consideracin: eran humanos, en aspecto, pero de pose desgarbada y mirada
stira, de unas pupilas amarillas en unos ojos inyectados en sangre; su piel era negra,
literalmente, y brillante, y de su maltrecha boca le sobresalan los dientes, todos
malformados, dispares y hasta truncados, de un amarillo igualmente colorido; su sudario
era andrajoso, con collares de huesos, una saca de alimentos y descalzo, con ueros sucios
y delgado, muy delgado y fibroso; su pelo en trenzas, enmaraado, brincaba de aqu para
all mientras el sucio individuo miraba en todas direcciones, sintindose observado,
acorralado pero, ante todo, movido no por un sentimiento de temor... sino todo lo contrario:
desafiante y hostil, con ganas de tener en sus manos a alguien a quien poder estrangular;
aparentemente maldeca y gritaba, pero la urna donde se encontraba tena un sellado
perfecto y era imposible escuchar nada de aquel interior.
Hubo murmullos entre los presentes, si bien casi ningn sobresalto resuelto por ninguna
clase de admiracin. Ms bien, la decepcin se haca unnime en todos.
Y este sujeto es el que nos trae de cabeza, Eminencias? habl, antes que nadie,
Vizpendart. Buen pregunta... Y, en serio que es decepcionante. Pero no debemos
despreciar lo minsculo, pues eso podra ser un grave error; recuerden a Horrent, el brujo
del clan de Los Olvidados, que, y nunca mejor dicho, a su suerte en una isla desamparada
de la ayuda de nadie y a la cabeza de un desnutrido grupo de soldados defendi la posicin
de las tropas invasoras con la ayuda de los mosquitos, haciendo que stos, los cuales
podemos matar de una simple palmada, transmitiesen la locura con sus picaduras el
malditotoc la urna con las manos, lo que produjo que la criatura se abalanzase sobre l; el
brujo ni se percat de ello, ya que el plasma tena tanta fortaleza que la urna ni se movi, y
laratasali despedida de espaldas sin que se oyera nada. Esta... cosa, es una de tantas
miles y miles de bestias semejantes que vienen en camino. No tienen orden, no estn
debidamente militarizados, pero mueren uno tras otro... y vienen ms. Son criaturas de un
orden social deplorable, pero que no tienen miedo, soportan cualquier clima y comen lo que
sea. Son capaces de hundir sus dientes en la carroa y beber agua sucia. Apestan,
verdaderamente, y contienen grmenes arraigados en sus cuerpos que pueden gangrenarnos.
Son perfectos para el objetivo al cual han sido destinados; destruyen sin sentimientos, sin
126
pensar en que estn sesgando la vida de un inocente o derruyendo un monumental templo.
Slo piensan en vagar por las casas que han saqueado haciendo sus necesidades por doquier
y rompiendo las pertenencias ajenas, sin valorar tiles o dinero, destruyen y corrompen por
vicio y, lamentablemente, tambin son adictos al sexo, por lo que Sus Eminencias pueden
suponer el horror de los supervivientes por cuanto su concepto como seres es compatible
con el de los humanos.
Tras las palabras del maldito, hubo un silencio para la meditacin. Los brujos estaban
sopesando qu hacer con l:
Pienso que es interesante esta propuesta que nos trais, Vizpendart empez a decir
Mriel de Hechmel, el lder de los Magistrados en aquella sesin Este espcimen debera
inmediatamente ser estudiado por expertos. Debemos saber todo lo posible de nuestro
enemigo. Es necesario escucharlo; debemos conocer esa lengua que habla; qu armas usan
y su pericia militar, sus tcticas, si las tiene; qu cultura poseen y a qu tienen respeto.
Necesitamos elaborar un informe completo de este sujeto. Es ms, autorizo a la captura
organizada de nuevos especmenes para poder hacer comparativas, y propongo la creacin
de un ministerio nuevo para la obtencin de estos datos, especficamente aparte al
ministerio de inteligencia militar, que entreviste a todo aqul que haya podido tener
contacto con una de estas criaturas.
Tenemos nuevos datos, Seor Magistrado le inform Vizpendart; su repertorio de
papeles todava esconda novedades por mostrar. El general les hablar de ello.
El militar volvi a tomar protagonismo en laarena, pasando a ocupar su centro de nuevo:
Respetables seores... dijo, perdiendo el protocolo de cmo titular a los brujos en
aquella sala; no estaba conforme con lo que iba a hablar, pues le era de lo ms desagradable
que haba visto en su vida. Las ratas y mir a Vizpendart, entendiendo cmo deba
llamar a aquellos seres son cazadores, como nosotros, pero tambin carroeros, como ya
les explic el seor... En ese sentido, que adquiere para m todo el amplio sentido del
desprecio, tambin son parsitos, ya que estos monstruos han tomado el hbito de
reproducirse a travs de nuestras mujeres.
Las palabras del general terminaron ah, cuando expuls todo el aire de sus pulmones en
un agnico suspiro de cansancio, agotado de tener que recordar tantas emociones fuertes; l
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haba visto todo aquello que apenas si poda retratar con palabras, imgenes que se repetan
una y otra vez en su cabeza.
Vizpendart tom rpidamente el relevo, al ver que su confidente se desvaneca en el
silencio:
...Como ya expliqu, las ratas tienen intrnsecos en su organismo todo tipo de
grmenes, al tiempo que van acumulando infecciones de todo tipo que apenas si se
desarrollan en ellos, pero que conservan en su interior para transmitirlas a todo aqul que
entre en contacto con su sangre, su saliva... incluso su olor. El general siente un gran pesar,
y a m me trae una gran preocupacin, el hecho de que estas criaturas pueden reproducirse
en nuestras tierras, desgraciadamente, y a un ritmo casi vertiginoso, a la par que de una
manera insultante. Cuando una de estas criaturas, forzosamente, claro, pone su maldita
semilla en una de nuestras mujeres, sta sufre todo tipo de abominables dolencias mientras
el engendro, a menudo dos, por los testigos que hemos interrogado, se desarrolla
rpidamente y el vientre se vuelve putrefacto, como si la bestia quisiera estar en su propio
ambiente. No importa que la mujer fallezca mucho ante del parto, ya que el embrin se va
alimentando incluso de la carne muerta. Nacen carnvoros... o, mejor dicho, ya lo son desde
las pocas semanas en que se conciben. Si la mujer sobrevive hasta el final, su hijo se abre
paso a travs del abdomen a dentelladas, provocando graves hemorragias internas.
Evidentemente, no hemos visto un caso de alguna mujer que haya visto los ojos de su
retoo.
El Senado completo haba quedado en silencio...
Me gusta dejarme caer por aqu porque de vez en cuando se aprenden cosas nuevas
coment Gorgomeuderes, haciendo que Rochlitz, apabullado, saltase de su
ensimismamiento. Pero... hablando de retoos... creo que hemos perdido a uno de los
chicos.
Rochlitz salt de su asiento enseguida, a la vez que Lostruck miraba perplejo el asiento
vaco que antes ocupara su compaero Rosht. Los debates y las exposiciones haban
distrado la atencin de todos, dejando al inexperimentado duplicado al margen de toda
vigilancia.
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Maldiciones! dijo Rochlitz, que deba haber estado ms atento de su custodio,
sabiendo las cosas que podan pasar en aquella ciudad. Despus de la negativa del
Senado a nuestro proyecto, slo faltaba esto!
Dnde se ha podido ir?! inquiri El Oso, ponindose en pie con todo el coraje que
le cabra dentro.
Irse? dud Gorgo. La pregunta correcta es: adnde se lo han llevado?
* * *
Era irresistible. sa era la constante que Rosht se repeta una y otra vez en la cabeza.
Aunque muriera, aunque dejase atrs todo lo vivido, aquella sensacin tiraba de l, de su
ser, con un arraigo imposible de combatir. Y deba llegar al final de la misma como fuere.
Ola un sugerente perfume... pero no era olor, al fin y al cabo, en el ms estricto sentido
de la palabra. Era una sensacin con olor, con sentimiento incluso... Le herva el pecho,
acelerado ms de la cuenta. Senta calor... Le temblaban las piernas, pero al mismo tiempo
se senta pletrico. Con todo ello, el duplicado iba recorriendo los corredores del edificio en
silencio, con expectacin, casi de puntillas... Asustado, pero decidido... No era l, al menos
su sano juicio... Saba que estaba haciendo mal, pero no poda evitarlo; a cada momento
que pareca vencer aquel hipnotismo, unas sugerentes voces femeninas le volvan a la
mente, llamndole por su nombre, y dicindole cosas preciosas en susurros en un extrao
idioma.
Tras una columna, una cortina, al raso del suelo, pareca ondear levemente con el
viento. Para cuando el caballero se acerc a ella, la cortina se desvel como el sutil traje de
una hermosa mujer. Sus ojos paralizaron de inmediato al inexperto hombre, al tiempo que
sus manos hacan un raro en el aire para aferrar al caballero por los hombros y traerlo hacia
s, todo tan aprisa que no hubo tiempo para reaccionar, si acaso hubiera habido en l alguna
vez intencin de evitar el desenlace.
Rosht nunca haba experimentado lo que era un beso. Aquella bruja le ense en aquellos
instantes lo profundo que podra ser dicho arraigo con una experta en el sexo, un sexo
acrecentado hasta lmites extremos a partir de la brujera.
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El caballero disfrut aquel momento como nunca antes haba imaginado poder disfrutar
de su vida, de las sensaciones de su vida. El calor pareci multiplicarse hasta el infinito, al
tiempo que otras dos pares de manos aferraban su cuerpo; dos brujas ms, dos hermosas
mujeres ms, acariciaban a su presa al tiempo que le susurraban armoniosas palabras a los
odos. Un extrao flujo pareci emanar de la boca de quien todava le besaba, bajando por
su garganta hasta su estmago... No era tal, Rosht se estaba confundiendo... Era demasiadas
sensaciones juntas... El caballero haba recibido la lengua de aquella lahama, una bruja
devoradora de almas que empezaba a hermanar ambos cuerpos a travs de un enlace
imposible de disolver por fuerzas fsicas; el viperino rgano de la mujer se haba
hinchado dentro del esfago del caballero, haciendo que ste sintiera un dolor como
tambin nunca haba sentido.
Rosht quiso gritar de desesperacin, pero la lahama todava lo estaba besando. El
siguiente acto en la depredacin era que la bruja le clavara su aguijn y le absorbiera el
ser...
Me encomiendo a mis antepasados, pens Rosht, jurando devocin a su aprendizaje, a
su amor por el honor, aprendido de Lostruck, maldiciendo no obstante su estupidez.
Pero no hubo muerte, esta vez. Las dos brujas que sujetaban al caballero haban
desaparecido, espantadas, y la que an quedaba en su empeo, ensimismada en su
vocacin, de repente dej de besar y abri los ojos de par en par; su maquillaje se haba
escurrido por su rostro, manchndole el vestido, como si se hubiera derretido por un fuerte
calor, aunque no haca tal. Quiz, pens Rosht pese a su incoherente situacin, aquella
mujer senta algn dolor por dentro, algo que slo le afectaba a ella... como si en una
fraccin de segundo le hubiera entrado una fiebre varias veces superior a la que podra
soportar cualquier mortal... y era que, por la expresin de sus ojos, la coga por sorpresa.
La lengua sali del cuerpo de Rosht al tiempo que la bruja emita un fuerte chillido, casi
pasando de ser una mujer a un gato al que le hubieran pisado la cola. La lahama sali
corriendo a cuatro patas, casi como andan las araas, profiriendo alaridos de dolor, que no
insultos, pues los dolores no le permitan vocalizar. Su torpe periplo por el corredor la llev
a salir por una ventana, escapando fachada abajo por el edificio como una lagartija.
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Rosht haba cado inmediatamente al suelo, pues en todo momento su prestancia se haba
debido a que la bruja lo aguantaba. Su dolor lo doblaba, aunque la sensacin de alivio en su
garganta le prometa haber vuelto a la vida.
Otra mano, suave y apacible, se pos en el hombro del caballero. Tambin ola a las mil
maravillas aquella nueva persona, aunque de forma ms arrulladora, confortable... y su
tacto tambin era encantador, pero eran aspectos mucho ms simples, sin mscaras...
sinceros, sin fraudes ni engaos.
Levantos, caballero dijo una voz muy dulce. El dolor durar poco...
Rosht alz la vista; volva a ver unos ojos azules tan emocionantes como los que viera en
la faz de Vizpendart, slo que en este caso, nuevamente, sin hechizos de ningn tipo.
Adems, estaban conjugados con el rostro de mujer ms delicado y agradable que pudiera
soarse.
Cecilsa enamor de forma instantnea al caballero, el cual sinti tambin de inmediato el
respeto que deba procesarle a la hermosa hechicera, que lo soltaba para mantener las
distancias. Rosth consigui ponerse en pie, an aquejado, para quedar admirado de un
cabello negro trenzado con hilos de plata, coronado con una diadema, tambin de plata,
vestida con un hermoso zafiro azul, cuadro conjunto a una piel de tonos sanos y una
expresin imponente... acogedora, pero imponente, en una mujer que empezaba a alcanzar
la madurez. Era una dama bonita, sin lugar a dudas, pero su vestir comedido, de un largo
vestido celeste, y su saber estar, la conferan un aura inviolable, la cual deba ser respetada:
Seora... dijo Rosht, apenas sin saber qu decir.
No te esfuerces. Por ahora, en tu condicin, es mejor escuchar y aprender. Para ello
debes preguntar sonri, al menos levemente, la hechicera, pero eso no te va a dar
derecho a desquiciarme con tus dudas.
El caballero estaba en jaque. La mujer intua de alguna manera su papel de iniciado en el
mundo... Quiz se refera a su presencia en Madmalen, donde todo podra parecer del revs
al resto del planeta... pero el caballero dud de este ltimo punto, ya que la seora lo trataba
como a un adolescente, con su sonrisa y paciencia, y no como al hombre adulto que
aparentaba en aspecto el duplicado.
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Mi seora...! salt Rochlitz al verla. Os lo agradezco tanto...! el brujo, tras
aparecer por una puerta recorri la distancia en un santiamn y abraz al caballero, al
menos por unos instantes. Os encontris bien?
S... Creo... dijo ste.
Ha sido un buen susto explic Cecilsa. Y no hay tanto que agradecer. Al contrario.
Seora... Rochlitz bes la mano de la hechicera. Es un placer encontrarla de
nuevo.
Y el otro? pregunt a propsito de Lostruck la mujer.
Es grande... Es de madera, como decan los escritos.
Y los dos hermanos?
Rochlitz frunci el ceo; aquella nueva referencia le haca perder la pista en su
improvisado informe.
No s de qu me hablis, seora.
Los dos hermanos... Los gemelos...
No neg el brujo, casi tajantemente.
La hechicera neg con la cabeza confundida.
Quedan el anciano y el chico quiso despejarla de dudas Rochlitz.
El anciano? No s de ningn anciano... El chico... quiz... Eso tiene sentido, no
obstante.
...O nos hemos perdido algo, o...
La mole que era El Oso acall las palabras del brujo, que ceda su protagonismo a un
Lostruck ofuscado y rabioso, que se avena por el corredor con los puos cerrados:
Ests bien, Rosht? le inquiri, antes incluso de llegar a su vera. De reojo observaba
a la hechicera.
Perfectamente, seor respondi la vctima del suceso. Gracias a la seora.
Gracias a que estamos en este lugar de locos puede pasar todo este tipo de cosas
refunfu el hombre vegetal. Quiz no haya tanto que agradecer a nadie.
La paciencia es una de tus mayores virtudes, caballero le encumbr Cecilsa.
Demostradlo una vez ms.
Lo es, seora murmur El Oso. Pero creo que nos vamos de aqu.
Esa no es una buena idea suspir Rochlitz.
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Una mala idea es quedarse en un lugar tan desquiciado como ste.
Fuera de estos muros no encontraris nada, an le encomend la hechicera. Lejos
de ellos slo hallaris un mundo agonizante que no tiene ley ni juicio. Hay hambre, hay
enfermedades, hay guerra... Os pido que encaucis todo vuestro potencial de la forma ms
sensata posible, caballero. An sois una persona muy til, aparte de que vuestro leal
juramento hacia La Reliquia os sigue pidiendo no cejar en el empeo que supone el
desenlace de su historia.
Conocis La Reliquia? pregunt Rosht, sorprendido.
La seora ha sido nuestra fuente de inspiracin en todo esto explic Rochlitz. Pero
este no es lugar para hablar de todo ello, caballeros.
No, no lo es admiti Cecilsa. Debemos abandonar El Pentgono, pues estamos
citados con un Magistrado que est interesado en nuestra particular cruzada.
Un Magistrado?! salt Rochlitz. Extraoficialmente?
Madmalen est por encima de todo, inclusive por encima de las leyes. El mundo de ah
fuera, la guerra por nuestras vidas, tambin lo est. Debemos acudir a su hogar, el cual tan
gentilmente nos ha brindado. Quiz, querido Rochlitz, sea hora de localizar a vuestro amigo
Gorgomeuderes y partir.
Est buscando por el otro ala del edificio explic sobre ello Lostruck, ahora ms
calmado. Nos dividimos explic.
...Y se dejar capturar de las lahamas fingiendo estar desvalido refunfu Rochlitz.
Ese seguro que es su pensamiento: divertirse.
* * *
La mansin de Mriel de Hechmel!
Gorgomeuderes no sala de su asombro. Aquella casa, quiz la mejor de toda La Urbe, era
una autntica leyenda. Muchas cosas haban pasado all dentro, en la que haba sido la
vivienda de los ms respetados brujos de todos los tiempos. Estaba ubicada en el mejor
barrio de todo el emporio de los brujos, una urbanizacin de imponentes mansiones
eternamente custodiadas por soldados exclusivos de armaduras tan hermosas como los
jardines, arboledas y fuentes que coronaban cada rincn. As como en cada rincn, de la
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aparentemente solitaria jurisdiccin, se restringa el paso a quienes no fuesen visitantes
debidamente autorizados, por lo cual no haba trnsito casual de carruajes, coches o gentes.
All reinaba una persistente neblina que apenas levantaba un par de palmos del suelo, la
cual sola trepar a los rboles y farolas, as como se la vea entrar y salir en las casas.
Una maldicin...! exclam Gorgo, pegado a la ventana del carruaje para no perder
detalle de un lugar que nunca haba pisado de Madmalen.
Rochlitz baj del carruaje, ste a los pies de la casa del Magistrado, e hizo un gesto
similar a cuando alguien alza una y otra vez los pies del barro blasfemando por haberse
manchado las botas. La neblina se pegaba a sus pies, para resbalar nuevamente a los
suelos.
Un guardin implacable! se admir el brujo.
Lostruck pis tambin la calle, percibiendo que la singular neblina no daba fro, sino, al
contrario, cierto calor. La observaba desconfiado, viendo que si los dos brujos se
sorprendan al verla, era porque aquel aparentemente vivo fenmeno de La Naturaleza
deba encerrar alguna terrible sorpresa, mxime pensando si se la consideraba como
custodia de aquellos lares.
Rosht fue el siguiente. Gorgomeuderes an se hizo esperar, ya que estaba dndole
golpecitos a su monculo para ponerlo a prueba, no fuera a quedrsele sin recursos en
aquellos precisos momentos en los que quera analizarlo todo.
Imposible de comprar aleg, viendo la fachada de la casa de Hechmel de arriba
abajo. El edificio era imponente, de un a slida piedra gris y una gran profusin de vidrieras
de colores, las cuales no la haran especialmente luminosa, pero s deban vestir al interior
de una peculiar atmsfera en diversos colores muy apagados. Los recursos simblicos de
las columnas estaban pintados con oro, una demostracin de poder econmico de antao,
as como la cspide de la residencia, jalonada de complicados tejados, se encumbraba con
una cpula de cristal y piedras preciosas sobre los tejados, siempre custodios por una bestia
o criatura en particular para cada brujo, enigmtica y desconocida en cada casa, para que
realizasen las labores de evacuacin y absorcin de energamstica.
El carruaje de Cecilsa denotaba que ella tambin tena mucho dinero; siete pajes abrieron
la puertecilla del mismo, situaron los escalones bajo sta y en general tomaron posiciones al
lado de los tres pares de caballos que tiraban del elegante transporte. Haban transcurrido
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dos horas desde que concluyeran verse en la mansin del Magistrado, tiempo que los dos
brujos haba aprovechado para brindarles un almuerzo a los dos caballeros, y la hechicera
haba aprovechado para ir a su residencia y cambiarse de ropa; nuevamente iba muy
distinguida, con un traje de color claro, del mismo corte que el anterior, y slo varias joyas,
incluida su siempre misma diadema en la frente.
El seor Magistrado les da la bienvenida les acogi el piltrafa de la casa, uno de
tantos. Los invitados contaron hasta doce, todos ellos vestidos con los mismos trajes y
pelucas blancas. Efectivamente, el hogar de Mriel de Hechmel se renda a los colores
lgubres que se colaban a travs de las multicolores vidrieras. Luego, por aadidura a un
hogar sereno y aejo, los tapices, cuadros y muebles eran autnticas antigedades, y ese
hecho se comprobaba en que haba varios enanos trabajando sobre una cmoda, la cual
estaban puliendo y tratando con barnices especiales para su conservacin. Muchos de
aquellos muebles tenan quiz la misma edad que Lostruck, quiso pensar Gorgomeuderes,
redescubriendo en el exquisito tallado y ejecucin de los mismos que la asociacin de los
brujos y los enanos se remontaba a tiempos inmemoriales.
El Magistrado recibi a la visita en uno de los siete enormes salones de la mansin, en el
SalndeLosCojines. Dicho nombre era obvio, pues no haba asientos de ningn tipo, sino
que el alfombrado suelo, por zonas delimitadas por bellos biombos, que eran complejas
obras de arte, estaba acompasado en su mullida forma con multitud de cojines de diferentes
formas, colores y texturas, situados en la cercana de pequeas mesas de madera que no
levantaban ms de un palmo del suelo.
Los piltrafas acogieron a los invitados con todo detalle, sugirindoles lugar entre los
cojines, que los apresaron con toda su comodidad, y sirvindoles tazas de t muy caliente
en complejas bandejas con azcares, hojas de plantas amargas y limones, que al detalle de
los agasajados iban aadiendo a los vasos. Tambin se sirvieron panecillos y tabaco, a los
cuales los extraos no hicieron caso. Estaban cohibidos, sin mencionar palabra entre ellos;
haba una presencia inesperada por parte de los dos brujos y los dos caballeros; Vizpendart
permaneca sentado sobre una base de cojines, cmo no, con los ojos cerrados, exhalando la
ltima calada de una bonita pipa.
El seor vendr enseguida le disculp un piltrafa, inclinndose para hacer una leve
reverencia al tiempo que se devolva sobre sus pasos.
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A qu se debe esto, seora? pregunt Rochlitz a Cecilsa, refirindose a la presencia
del malditoen un asunto que crean de mxima confidencialidad.
Controlo las entradas y salidas de La Ciudad respondi por s mismo el Krakot,
abriendo los ojos de golpe. Por instantes parpade, despertando de su ensimismamiento
al compuesto que acababa de consumir, y luego dirigi su mirada a los extraos. La
hechicera me ha facilitado la informacin pertinente a este asunto desde tiempo ha, brujo.
Cmo creas que iba a permitirse vuestro libre trnsito por toda La Urbe, El Pentgono, las
aeronaves...? He sido imprescindible en vuestro periplo.
Es un aliado concret Cecilsa.
Un maldito? dud Gorgomeuederes, haciendo, por su palpable desconfianza, que el
aludido sonriera:
Si mi deseo es que Madmalen siga en pie y bajo nuestro poder, s que se me puede
considerar un aliado dijo el aludido.
Y Krakot? volvi a fluctuar el mismo brujo, renegando del clan al cual ste
perteneca.
Somos buena gente, slo que tenemos ciertas libertades muy interesantes volvi a
reiterarse Vizpendart. Veo que los tipos de El Bosque Eterno son una realidad.
Lostruck y Rosht, caballeros custodios de La Reliquia les present Rochlitz, quiz
no convencido de lo que ocurra, pero, al menos, s capaz de dejarse llevar por la corriente
de todo aquello nuevo que se aconteca; al menos estaban en casa de un Magistrado. De
alguna forma, su iniciativa iba a ser escuchada por alguien que expresaba mayor inters que
el demostrado en pblico en El Senado.
He tenido noticias de ellos aclar el maldito. La hechicera me ha hablado del
hombre vegetal, un imbatible caballero y los gemelos, que llegarn a ser hombres muy
importantes en esta guerra las palabras del Krakot dejaron todava ms patidifusos a los
brujos. stos no entendan cmo Cecilsa podra haber sabido de los hombres de El Bosque
Eterno, puesto que Gorgomeuderes la haba tenido sin novedades desde que Rochlitz
partiera a ese lugar, sorprendiendo a ambos el encuentro con ella en El Pentgono; el brujo
que de propia mano rescatara a aquellos hombres de su tortuoso destierro no lo saba, pero
Gorgo siempre haba tenido en mente la idea de pedir un rescate a la mujer a cambio de
ellos, ya que sta pareca tan interesada en aquellos desconocidos. El hombre vegetal...
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su presencia es obvia prosigui el maldito; Lostruck no tena un fsico precisamente
discreto. ...Y si este asustadizo tipo se refiri a Rosht no tiene un hermano gemelo,
no le veo pinta de ser un imbatiblecaballero.
Hay cosas que an no entendemos, seora inquiri ahora Rochlitz a la hechicera,
aadiendo un poco ms de tensin al momento. Aparecisteis de la nada, nos pusisteis en
la pista de La Reliquia como si tuvieseis verdadero conocimiento de que existiera, o de que
existiera algo, pero no sabais explicar qu.
No he mentido a nadie le replic Cecilsa. Mis conocimientos son limitados. Tena
constancia de la existencia de unos hombres de honor, y de algo grande que debamos
encontrar para salvar a La Humanidad, custodiado por stos. No ms. Vosotros
encontrasteis en los libros qu leyenda concordaba con las pocas premisas que os poda
facilitar. El mrito es vuestro. Luego slo tuve que conseguir que una persona en la que
confiar ciegamente, usted, Rochlitz, pudiera tener al alcance de su mano los medios
oportunos para llevar a cabo esta empresa.
...Y ah entro yo suspir Vizpendart. La hechicera no repar en medios ni
contactos para conseguir sus propsitos. Y yo aqu, haciendo favores por nada... Todava no
he visto algo interesante en todo esto... pero espero mi turno para poder sacar tajada de lo
que se cueza aqu.
Encontrareis vuestra recompensa le prometi la hechicera. Por ahora estis
haciendo un bien inconmensurable a vuestra Ciudad.
Eso espero.
* * *
Conozco a la hechicera dijo Mriel de Hechmel, entrando en la sala y tomando lugar
en el centro de la misma. Desorientaba a los presentes que no diera cara a nadie, sino que se
sentara sobre los cojines con su porte en direccin a las vidrieras.
Soy Rochlitz, seor Magistrado, del clan Tra se present el brujo que rescatara a los
Guardianes de La Reliquia. Os presento a Lostruck Baronte Cordilio, seor Magistrado
balbuce todava Rochlitz, en la necesidad de hacerse responsable de todos.
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Caballero... empez a decir el Magistrado, cortando de cuajo las presentaciones. Por
sus referencias, hablaba de Lostruck: Conocisteis a nuestros antepasados, a aquellos
brujos a partir de los cules se ha erigido nuestro mundo. Sois un libro de historia en vida.
De eso hace mucho tiempo, seor dud de su prestigio el hombre vegetal. Creo no
recordar ms que en sueos, y la mayora de las veces son pesadillas.
Estis verdaderamente cuerdo para todo el tiempo que ha pasado. Sin duda las labores
de la magia han conservado en usted cierta estabilidad.
No creis, seor. En realidad no estoy tan cuerdo como parezco.
Lo estis, creedme. Con la edad que tenis deberais estar todava mucho ms
desquiciado; he conocido hombres con encierros menos prolongados que han perdido su ser
en mejores condiciones de vida. No obstante, y espero no equivocarme, os veo algo
decado.
Cierto. Lostruck ya no tena el mismo aspecto que en da anteriores. Su color era ms
apagado, y su piel ms rugosa. Los mohos verdes y parduscos tambin haban desaparecido
de su piel. Saber de ello, de su decadente estado, deca mucho de la capacidad de intuicin
de aquel Alto Clrigo, capaz de suponerse cosas a desconocimiento del verdadero aspecto
que sola tener El Oso.
Estis en lo cierto, seor reconoci el caballero. Es la falta de luz. Madmalen
permanece envuelta en nubes y eso me resta energas.
No las renuevas, mejor dicho. Tu metabolismo ya no es el mismo, caballero. Creo que
lo sabis desde hace mucho tiempo. Ya no solamente necesitis comer y beber... Tenis
unos ciclos distintos, incluso. Ya sois un individuo distinto... Cecilsa me ha informado de la
procedencia de los hombres de El Bosque Eterno. Lamento mucho que tu reino se haya
perdido. El mundo ya no es lo mismo para vos. Sin embargo, espero que encontris nuevos
motivos por los que luchar, por defender el que ahora os toca vivir.
Mi juramento ha terminado, seor. Se me encomend salvaguardar La Reliquia hasta
que se aconteciera el oportuno relevo de su custodia a las personas adecuadas.
An seris de utilidad, caballero, si as lo deseis. Vuestro reino ha desaparecido, as
como vuestro rey, pero segus siendo un hombre de honor. Vuestro verdadero juramento es
el combatir a razn de una buena causa. Para eso os adiestraron. Lo llevis dentro. Incluso
podis hacer buena fortuna en los tiempos que corren; los reyes desplazados de sus
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territorios ofrecen grandes recompensas y ttulos a quienes les ayuden a recuperar sus
reinos.
Sois increble, seor le apremi el abatido caballero, que ahora por fin abra sus ojos
mostrando inters por algo. Cmo habis sabido de mis nuevas aspiraciones?
Por algo soy Magistrado... Rara vez nos equivocamos. Caballero, tenis la eleccin de
vuestra mano.
El Oso mir a los dos brujos que hasta all le haban trado. Sobretodo sinti cierta
vergenza hacia Rochlitz, nacida de la sensacin de estar fallndole de algn modo. No
obstante a este sentimiento, se expres:
He estado pensando en algo que dijeron en El Senado... Usted ahora lo ha vuelto a
mencionar... Es cierto que cualquier persona que acredite cierto rango puede llegar a
comandar una compaa de guerra? Porque, siendo as, poseo mis ttulos de caballero, si
alguien puede certificar que sus sellos y rbricas son legtimos.
No creo que nadie pueda reconocerlos. Son antiqusimos, son de otros lares, pertenecen
al pasado... objet el Magistrado. Pero tenis mi recomendacin; escribir una carga
notarial certificando vuestra procedencia. Contad con esa compaa, pues s que slo as os
sentiris realizado.
Rochlitz acat la decisin del caballero asintiendo cuando ste le devolvi la mirada:
Est bien, amigo mo le confort. Est bien.
T debes ser uno de los duplicados era el turno de Rosth, que dio un salt en su cojn
cuando el Magistrado se refiri a l. Tu compaero aqu presente es el individuo ms
longevo de La Historia... pero t no le andas a la zaga. No tienes un gemelo, verdad?
No, seor respondi tmidamente el caballero.
Amigo mo... el Alto Clrigo era ahora ms carioso en su trato, a sabiendas que
trataba con un individuo mucho ms ingenuo que el primero. Sois, pues, el imbatible
caballero.
Dudo de ese honor se confes enseguida un Rosht sobrecogido. Tengo el
aprendizaje que nuestro cabecilla nos ha inculcado. No ms. Creo que es imposible que
algn da llegue a merecerme una consideracin similar.
No os precipitis. Ambos, junto a los gemelos, poseis en realidad un alto potencial,
aunque por ahora parezca todo lo contrario. Hoy da no sois ms que insignificantes
139
individuos llenos de dudas y miedos, pero llegaris a ser hombres muy a tener en cuenta.
Eso es lo que perjura Cecilsa, y yo la creo; su intuicin es magnfica. Yo creo que no sois
tan desvalido y joven como pensis, a tenor de lo que la hechicera me ha hecho entrever.
No le entiendo, seor.
Es sencillo: sois el resultado de cientos de aos sobre una misma base... que se
reproduce tal cual, si acaso con ligeras modificaciones. Vuestra personalidad puede variar
de uno a otro, vuestro aspecto, vuestras aspiraciones... pero estoy seguro de que algo ms
que la vida es transmitido de una generacin a otra. Quiz en el momento menos esperado
nos deis una sorpresa, caballero.
Rosht guard silencio, agachando la cabeza.
Os confiero a la custodia de Rochlitz, an, hasta que decidis vuestro camino. Estoy
seguro que aprenderis mucho de l.
Gracias, seor.
En cuanto a usted, Cecilsa, sigue siendo todo un misterio: apareci en esta Ciudad de la
nada, siendo heredera de una verdadera fortuna. Supisteis con qu argumentos dirigiros a
mi persona. Tenis un altsimo grado de intuicin, pero vuestro pasado sigue siendo todo
un misterio. Eso podra dar a sospechar que forma alianza con el enemigo... pero mi propia
intuicin me dice que eso no es as. Aparte, tambin concibo en m mismo que no estis
actuando sobre mi ser con algn hechizo que merme mi desconfianza; si no la tengo, ser
porque es usted persona de fiar.
No podra estar ms implicada a favor de vuestro bando, Magistrado reiter la
hechicera.
Debis estar entonces al lado de los dos brujos. A ellos confiero la responsabilidad
sobre La Reliquia. Qu habis averiguado de ella, Rochlitz?
Poca cosa, seor Magistrado respondi el brujo, carraspeando primero para aclarar
su voz, harto de nervios y an dubitativo de que se mencionasen gemelos. Sigue siendo
un... un huevo de piedra.
Y...?
Es imposible perforar su corteza, de cualquier forma. Estamos ante la materia ms dura
e infranqueable con la que nos hemos topado dentro o fuera de cualquier laboratorio.
He de deducir que la tenis en casa, en vuestro laboratorio privado?
140
No, seor. Conocemos las leyes de Madmalen; no podamos introducir un objeto as en
La Urbe. Eso nos costara una gravsima sancin. Est lejos, en un lugar seguro. Otro
colaborador nuestro la custodia.
Otro individuo? salt Cecilsa. No me habamos hablado de ello.
Necesitbamos la mayor discrecin posible, seora apunt Gorgomeuderes, mirando
muy de reojo a Vizpendart. Y no es un individuo... Es un clan...
Y en ese lugar lejano, en ese clan, la estn explorando? insisti en sus preguntas el
Alto Clrigo.
S, seor Magistrado. Aunque ya no hay ms que explorar, sino esperar.
Quiz no est siendo investigada por las personas adecuadas apunt ahora el
maldito. Quiz con las artes de la lengua antigua de la brujera podra encontrarse un
cierre... O no se dispone del mejor equipo de anlisis. Yo propongo que La Reliquia sea
analizada por brujos competentes, brujos de mi propio clan... y el Krakot qued por
instantes siendo objeto de una profunda observacin. Luego recapacit, viendo que haba
ido muy lejos con su propuesta: No s qu demonios puede contener ese huevo, pero si el
respetable Magistrado Mriel de Hechmel est dispuesto a escuchar detalles sobre l, es que
sin duda es de alto inters para La Ciudad. Quera decir, que un grupo selecto de brujos de
clanes avanzados debera investigar ese objeto. Entre ellos, propongo a varios del clan
Krakot para que hagan una evaluacin, con pblico, claro est, o un supervisor imparcial.
Esa propuesta me parece viable apunt el Magistrado. Vizpendart... s de vuestras
aspiraciones de llegar a ser un ciudadano de alto poder en La Urbe. De hecho, eso no
escapa al entender de nadie en la misma, por toda la competencia que ha pisoteado en tu
camino. En este caso que nos concierne, en ciertos momentos podis ser de gran utilidad,
como en otros ser un verdadero peligro. Esa forma de pensar tan ladina que tenis va ligada
de forma inseparable a vuestra naturaleza, como malditoque sois. Sin embargo, reconozco
que esa sangre fra que os caracteriza puede ser el arma ms sensata contra la situacin
blica que nos envuelve hoy da. Al menos, s que amis La Ciudad y, aunque hagis todo
por ella slo con la intencin de obtener una alta posicin en El Senado, s os comprometo
que creer que La Reliquia podra tener un sentido ms que necesario para este trance,
lucharis por ella con todo el tesn de vuestra ambicin de poder. Me equivoco?
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El maldito se sinti reconocido y delatado con aquellas palabras, pero su forma de ser, la
de cualquier Krakot, era tan conocida que no hizo gesto alguno por querer reclamar algo
de buena fe a su imagen, afn quiz de poder engaar al resto de presentes y ganarse su
confianza.
Estis en lo cierto, seor Magistrado admiti. Os quisiera preguntar... Qu es La
Reliquia? Si he de rendir mi reputacin a ella, debera al menos saber qu puede significar
en el futuro mi entrega.
La Reliquia es una leyenda, pues no existen datos fehacientes sobre la misma. Estamos
hablando de un hecho que se llev a acabo en el ms profundo secreto por personas leales a
un pensamiento, incapaces de desvelar dicho secreto, el cual se llevaron a la tumba. Los
argumentos que pudieron motivar a los dos brujos y la hechicera a querer descubrirla son
slo conjeturas de antiguos historiadores. Slo es sabido con cierta certeza que la poca en
que desaparecieron los antiguos dioses coincide con la poca de la creacin de La Reliquia.
Desde entonces, desde que se extingui la divinidad, slo nos ha quedado la magia como
vestigio de aquellos tiempos. Hoy me sorprende incluso a m que los datos reflejados en
esos manuscritos que sobre ella hacen referencia sean tan exactos; se habla del hombre
rbol, del hombre sin fin, del general de piedra... Son muchas coincidencias.
Seor... dud Rochlitz. Con todo mi respeto: cmo tenis informacin de todo
eso?
Tengo odos por toda La Ciudad. Lamentablemente, por motivo de acceder de alguna
manera a los diligentes de El Senado, es decir a m, Cecilsa contact conmigo para pedir mi
ayuda cuando ya lo haba hecho primero con Vizpendart. Lo que yo s, tambin lo sabe el
maldito ste sonri. Eso es lo nico que me preocupa. Por lo dems, no era difcil
pegar un espa a uno de los dos brujos para saber todo lo que han estado hablando entre
ellos.
Un espa, seor? volvi a dudar Rochlitz.
Todava lo llevis encima le aclar las ideas el Magistrado, haciendo que el brujo se
mirara asimismo de arriba abajo, algo que tambin hizo con l Gorgomeuderes, mirndole
con mala cara y acusndole con ello de torpe. Pero no os preocupis por l, ya que no
os har dao. Sigue siendo mis odos, de modo que as podr saber de vuestro estado en
todo momento. Parts adonde La Reliquia, brujo. Aqu no hacis nada. El maldito y la
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hechicera irn contigo, as como un selecto grupo de brujos que la analizarn Gorgo
estaba confuso; a l no se le haba nombrado para nada. Por motivo de que los miembros
del clan Krakot no son de fiar, inclusive Vizpendart entender que es necesario mentirles
sobre nuestra autntica finalidad el maldito asinti, sabiendo cmo tena que actuar con
su propia gente. Por los dems, s que guardaris la debida discrecin. Buena suerte.
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Captulodcimo
El duelodeLostruck
Precisamente, el camino hacia los peores momentos que poda librar un individuo, una
guerra, se haca en uno de aquellos artilugios diablicos de los brujos: un dirigible. Era
evidente que, estratgicamente, por su versatilidad, uno de aquellos aparatos dejaba en
ridculo a las monturas de siempre. Sin embargo, las caras de la soldadesca
aerotransportada no reflejaban satisfaccin alguna, pese a otras inherentes ventajas. Se daba
por hecho que los dirigibles permitan desplazar las tropas a agrandes distancias sin que ello
mermase sus energas, de modo que, supuestamente, la milicia poda abarcar la batalla con
todo lo que tena en el cuerpo. Sin embargo, la realidad no era del todo esa, ya que si los
combatientes no estaban acostumbrados a un movido trnsito areo, con los descabellados
vaivenes al viento, al tocar suelo padecan consecutivos mareos y toda la desorientacin del
mundo, ya que los transportes para la masa de guerra solan ser claustrofbicos y oscuros,
con una persistente peste a madera. Inclusive, en este caso, los dirigibles diseados como
tales pertenecan y eran usados por los mejores ejrcitos. El que llevaba a Lostruck no era
ms que una adaptacin improvisada, donde los ingenieros enanos de los brujos haban
aportado los conocimientos para adaptar los motores, las poleas, cuerdas y el globo, del
cual posean infinidad de unidades en sus almacenes, a un viejo casco de barco al que le
haban serrado los mstiles y aadido unas patas de hierro. Con un simple aguantar, los
tcnicos haban dado por vlido el invento, puesto que si ste se accidentaba, las prdidas
en materia militar se correspondan a pequeas compaas de soldados creados en un par de
semanas de adiestramiento a partir de campesinos y obreros.
Esto ha debido ser un error, se maldeca Lostruck. Era imposible que la recomendacin
del magistrado Mriel de Hechmel se comprometiera con un destino semejante. Con
tristeza el hombre rbol haba visto cmo haban partido varios regimientos dotados de
caballeros, con banderines y escuderos, mientras sus filas no pasaban de ser la simple
plebe. Y El Oso recordaba ahora cmo en El Senado haban denegado la construccin de
nuevos dirigibles, los cuales, con blindajes, caones y ventanas, modernos artefactos con
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tripulaciones expertas y arqueros de autodefensa, los haba visto cruzar en la distancia,
prometindose que en alguna de esos s que se montara tranquilo. Ahora, a regaadientes
se acomodaba junto a una decena de soldados reparando en todo momento en los bandazos
de aquel artilugio tan decadente, distinto a su ideal, observando las actitudes en voces de
sus navegantes, perdidos en cubierta, seguramente los aviadores con menores menciones y
por ello destinados a semejante chapuza de transporte. Incluso, Lostruck la pasaba
adivinando por ah del casco los aparejos de pesca de aquel viejo navo, que por eso ola
tanto a extrao... Era el pescado, cuyo olor se haba involucrado tanto en aquella madera
que a cada momento le llegaba el recuerdo de los muelles. Asimismo, cruja tanto la
madera, sometida a grandes esfuerzos estructurales, que no era posible pegar ojo.
Los muchachos y hombres, algunos quiz empezando a ser ancianos, al menos estaban
uniformados, a su manera, o a la manera que les haba podido proveer a desgana
Madmalen, con cotas de mallas, indumentaria de correas y macutos, y espadas, cuchillos,
escudos y lanzas. Eran todos de la nueva milicia voluntaria, si bien no del todo cabalmente
abastecida de recursos. Y haba alguno que otro que no haba asimilado todava el
adiestramiento, por lo que, campesino todava, se haba cortado de gravedad un dedo con su
sable, al manejarlo al vaivn de la nave para afilarlo. Otro compaero lo curaba, a la vez
que otro espontneo, quien mejor aguantaba el trajn de las alturas, pasaba la fregona a los
suelos cada vez que alguien vomitaba, o atacaba a tiempo los regueros de orn que se iban
desplazando por la madera desde el improvisado retrete al fondo de la embarcacin, que
casi no pasaba de ser un tubo con destino inmediato al exterior. Este mismo sujeto se haba
nutrido perfectamente durante el da y medio de trnsito, aprovechando que el apetito
brillaba por su escasez en el dirigible y que no poda ser recriminado por ello porque el
capitn de la guarnicin estaba asimismo indispuesto y suba continuamente a cubierta, un
privilegio en su rango, para tomar aire... o vomitar por la borda.
Lostruck se haba percatado asimismo de otro detalle que le traa loco; no hubo tiempo de
hacer ventanas en aquel casco, si bien stas hubieran necesitado de un cierre apropiado para
el vuelo nocturno, momento de proteger a los ocupantes del fro a mejor modo que las
mantas. No obstante, los ingenieros s haban perforado el casco para hacer con sus brocas
algunos respiraderos que podan taparse, simplemente, con un pao de tela, que al
permanecer abiertos dejaban entrar, por fin, esos ansiados rayos de sol; La Ciudad de los
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brujos haba quedado atrs la noche anterior y ya no dominaban aquellas oscuras nubes. El
Oso volva a ver algo relacionado con el astro rey, y, sin embargo, en este caso para su
perjuicio, ya que las filtraciones de luz no servan ms que para repartir extraos y molestos
rayos por el casco.
De repente la aeronave empez a descender con rapidez, haciendo el grito de quienes
sentan las particularidades de la gravedad con mayor sentimiento. Algunos, ms de doce,
cayeron de sus asientos, mientras otros tantos, afortunados de aferrarse a las redes
repartidas por doquier, seguan en su sitio; los ingenieros las haban instalado para que la
milicia pudiera sujetarse a algo en caso de accidente.
Ratas! grit alguien sobre las cabezas de la milicia, desde la cubierta; uno de los
navegantes daba la voz de alarma.
No se entendi el mensaje; los soldados estaban demasiado asustados con las bruscas
maniobras de la aeronave como para llegar a pensar en cualquier otra cosa. Durante varios
minutos, pese a que escuchaban incluso unos atronadores caonazos, y se poda especular
de cierta reyerta en el exterior por motivo del gritero en tierra, dicho ir y venir mantuvo
dislocada a la tropa.
Listos para entrar en combate! se oy otra voz.
Lostruck no daba crdito; se estaban dando voces para una inminente accin y aquel
desaguisado, donde incluso haba algn llanto, no estaba en condiciones de hacer otra cosa
que besar el suelo una vez el dirigible tocase tierra.
Ese momento lleg... y de golpe. Para entonces, El Oso ya haba sacado su hacha de las
trinchas de su espalda, que partan de su rudimentaria coraza de cuero. El portn delantero
del navo se abri, llenado la estancia de una cegadora luz, la del exterior. Los ingenieros
haban cortado la proa de aquel casco y la haban vuelto a unir, en este caso con grandes
bisagras para que pivotase en dos mitades, una a cada lado. Sin embargo, la maniobra de
descenso haba sido tan incontrolada que ambas puertas haban saltado por los aires, al
tiempo que el dirigible se escoraba tanto sobre su proa que muchos soldados cayeron al
exterior perdiendo sus armas, partindose brazos y piernas, y hasta uno hubo quien se parti
el cuello.
El polvo y las astillas eran el infernal ambiente dentro de aquella ratonera, mientras la
milicia empezaba ya a hacer cola detrs de las escalinatas que conducan a cubierta; la
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mayora no estaba en condiciones de tomar ms decisiones que la de salir de all. Al
tiempo, el fuerte golpe que haba dado la estructura contra el suelo, al caer su popa, hizo
que muchos perdieran el conocimiento.
Maldita cosa! maldijo Lostruck, viendo que se haba embarullado con las redes.
Salid, salid! gritaron los navegantes, desde arriba.
Aquellas palabras s fueron entendidas, puesto que los soldados corrieron al exterior por
la boca de salida, si bien con pocas intenciones de combatir. En su locura haban tirado a un
lado las armas. En la mente colectiva, para aquellos hombres aquella era una accin ms de
emergencia que de guerra; a su entender, ni siquiera fuera haba batalla alguna, sino que, de
primeras, lo nico que tenan en mente era salir de all, sin saber que fuera les esperaba algo
an peor.
Lostruck escuch gritos y miserias, el golpe del acero y los silbidos de las flechas... No
fue el ltimo en salir, puesto que todava quedaban hombres en el interior del casco, pero s
que no maldijo esta vez no ser el primero, aunque sonara a deshonra. Para cuando lo hizo,
lo primero que vio fue sangre en la tierra y los cuerpos de sus compaeros, algunos
mutilados, algunos todava tiritando muerte, repartidos a sus pies. Luego se le vino encima
una sombra amarilla... y algo le golpe la cabeza, pero con suavidad.
Otra vez estaba atrapado, y ms confuso que nunca. Nada ms y nada menos que la gran
lona del globo de su propio dirigible estaba cayendo sobre la proa de aquel navo
modificado, desinflndose lenta pero inexorablemente.
Eran muchos kilos y El Oso tuvo que hacer empeo de todas sus fuerzas para poder
avanzar a travs de la lona; en cuando cayese la parte alta de sta, cuando el aire que la
sustentaba se esfumase, quiz ya no tendra suficientes reservas en sus brazos como para
alzar semejante peso.
...Y hubiera sido mejor quedarse enterrado. Para cuando sali de ella, la vista no era nada
halagea; apenas si quedaban en pie cinco o seis de los hombres que haban abandonado
el artefacto volador, pues el resto haban sido abatidos por lasratas, que se cebaban todava
en los cadveres para seguir acuchillando las carnes una y otra vez, sometidos a la barbarie
que los caracterizaba en cuanto daban rinda suelta a su forma de entender la violencia. Esos
pocos soldados, aterrorizados, desbordados en nmero, apenas si duraron el tiempo en que
El Oso susurr alguna corta oracin, viendo ante s a cientos de aquellos monstruos
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inhumanos gritando, saltando, maldiciendo con sus puos al cielo para reivindicar el
derribo del dirigible.
En El Senado no haban visto nada con relacin a aquellas criaturas, ya que todava las
haba con mucha peor cara; muchos, en el perodo de adaptacin a su propia gentica
purulenta, terminaban siendo deformes. Estaban armados con cimitarras, mazas, ltigos...
todas armas sustradas a sus enemigos, como poda comprobarse por cuanto los milicianos
aniquilados eran saqueados al instante... Tambin los haba provistos de azadas de labranza,
martillos de herrero, cadenas e incluso sartenes. En las ropas de aquellos desalmados,
carroeros de todo tipo, tanto del alimento como de los enseres que formaban parte de sus
vidas, el caballero identific que se cubran con restos de cortinas, sacos, alfombras o trajes
de mujer, a la par que se adornaban las orejas, labios, pmulos, cuello y torso con clavos,
argollas, cordeles o amuletos de animales muertos ya resecos, denotando un decadente
carcter social. Era aberrante para Lostruck que otros se vistieran con las corazas, yelmos,
escudos y capas de los soldados vctimas de su desbordante nmero, as como quien pareca
comandar la horda, sobre unas rocas para hacer valer sus gritos, luciera con toda la carencia
de garbo del mundo una bonita armadura de caballero, por partes incompleta y cubierta de
sangre, tanto negra como roja.
El Oso inhal aire con fuerza, sintiendo el fro de aquel ambiente alpino. Estaban en las
montaas, en la cordillera que divida el continente. Los guijarros eran la tierra a pisar... y
algunas ratas los llevaban a manos llenas como armas arrojadizas. Afortunadamente,
ninguno de aquellos lanzadores de piedras estaba atendiendo al caballero... pero cinco de
aquellas bestias con armas de mano, uno con un simple hueso incluso, repararon en el
hombre de El Bosque Eterno y lo rodearon gruendo y profiriendo insultos, aunque
guardando las distancias.
No es posible que cosas tan feas guarden ningn tipo de fortuna en combate aleg
Lostruck, haciendo su hacha al frente; aquellos demonios llevaban en sus sienes rabia
suficiente como para abordar cualquier enemigo, pero con individuos extraos y
voluminosos como El Oso se permitan titubear un poco.
Pero an el hombre vegetal no entrara en liza; sin aviso, haciendo que el caballero casi
soltase su arma del susto, un ancla recorri la distancia y se llev por delante a tres de
aquellas criaturas, partiendo a una de ellas en dos. Era inevitable para los supervivientes, y
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para un desconcertado Lostruck, seguir la referencia hacia el cielo de la cadena de la cual
penda sta; ahora el caballero se percataba de que los dos mismos dirigibles, o artefactos
voladores, mejor dicho, construidos tambin a travs de cascos de barcos de pesca o
mercancas, los cuales haba visto partir a la vez que el suyo, haban seguido volando en
formacin durante toda la travesa, y estaban all... en aquel extrao escenario de guerra. El
primero de ellos le sobrevolaba ahora y, haciendo una maniobra para tomar tierra, con
cierta precisin aprovechaba su ancla para arrasar a los enemigos. El otro dirigible, el
tercero, todava estaba ms alto, pero ya haca giros sobre un eje imaginario para ir
descendiendo.
Al acuartelamiento! grit un soldado a las espaldas de Lostruck. No era tal, sino
uno de los aviadores que le haba trado a aquellas montaas. Por fortuna para el caballero
todava quedaban cuatro, y pasaban por ser una milicia ordenada, nada que ver con la
torpeza de los obreros y campesinos voluntarios. Haban agotado sus flechas contra el
enemigo, atacndolo desde la cubierta del derribado armazn. Ahora le tocaba el turno a las
espadas. Quieres seguir viviendo...? le inquiri aquel mismo piloto a Lostruck, al
tiempo que dos de sus compaeros se encaraban con las dos ratas que an permanecan en
escena prxima.
El combate de un par contra otro no tendra porqu haberse interrumpido, ya que lasratas
tenan tan mala sangre que eran capaces de hacer frente a ms de un hombre a la vez. Sin
embargo, estaban tan acostumbradas a luchar en gran nmero que dieron media vuelta y
partieron a la carrera en busca del grueso de sus hordas.
...Entonces busquemos una forma de llegar hasta all termin su exposicin el
aviador.
Lostruck vea que los dirigibles se alejaban en su descenso, pues su objetivo estaba a
cierta distancia. A distancia tambin se hallaba asimismo el grueso del enjambre de ratas,
que con sus pieles negras resaltaban entre la blanca piedra caliza como granos de caf en un
vaso de leche. Con sus gritos y manoteo como medios de amenaza, y unas escaleras echas
torpemente en madera, varios cientos de aquellos malolientes enemigos estaban dando
asedio a la fortaleza de Queret, una de los acuartelamientos de aquellas montaas que an
pertenecan a sus legtimos custodios.
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En el baluarte, construido en piedra y de forma irregular, una cuarta parte de un castillo,
dotado de una sola torre, ondeaban multitud de banderas de diferentes organizaciones de
guerra de distintas divisiones y pueblos, a la par que sobre sus murallas, repeliendo el
ataque con sus lanzas y flechas, se hacan los hombres de los ejrcitos que representaban a
la ciudad de Madmalen.
Estos demonios s que han tenido suerte! profiri uno de los aviadores. Ha sido
un tiro entre un milln!
El individuo se refera al indigno modo en que lasratashaban derribado su aeronave. En
medio de aquel grueso de bestias se adivinaban los caones que haban requisado en el
anterior fuerte, situado a varios kilmetros montaa arriba. ste, mejor dotado que la
fortaleza de Queret, les haba reportado la captura de al menos media docena de estos, as
como bastante municin, en cuanto que los defensores del fortn que ahora era requerido
disponan de slo dos unidades, situadas en las almenas. Con aquellos artilugios, los cuales
nadie saba quin les haba enseado a usar, lasratasestaban haciendo volar en pedazos las
estructuras de piedra de las murallas, aunque no de forma tan agravante como pudieran
hacer los caones ms modernos, ya que aquellas piezas de artillera eran, a la vez que
antiguas, de menudo tamao, por lo complicado de haber avituallado aquel emplazamiento
con armas ms pesadas.
No obstante, ese reducido peso haba permitido que lasratasorientasen una de ellas hacia
el dirigible ahora derribado, teniendo la gran fortuna que con un slo caonazo haban
alcanzado el globo que lo sustentaba.
Miserables... coment quien capitaneaba a los aviadores, contemplando las formas
de aquel ejrcito de maleantes.
Y nunca mejor dicho... Lasratasno tenan una cierta organizacin en nada. Simplemente,
andaban el campo de batalla por oleadas motivadas por arranques de furia colectiva, en las
cuales eran acompaados hasta de los ladridos de perros sin raza, que sobrevivan al lado de
aquellos carroeros comiendo asimismo carroa, por motivo de que con humanos de por
medio todava no era necesario comrselos. Al tiempo, hasta las cabras y gallinas andaban
en la revuelta, una vez aquellos individuos haban aprendido de la utilidad de stos.
Lostruck no tena conformidad ahora mismo con todo lo que se haba dicho de aquellos
indeseables en El Senado. En realidad, s que haba cierta jerarqua e inteligencia en
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aquellas criaturas. No era difcil suponer que un grupo de ratas en retaguardia, observando
la contienda con calma desde lo alto de una montonera de rocas, eran los directores de
aquella embestida. stos se mantenan algo ms erguidos, y llevaban corazas de cuero
oscuro y capas rojas. Asimismo, llevaban armas con cierto sentido, como espadas iguales,
escudos a la espalda, stos dentados en sus bordes, y cintas de colores en el pelo, que
deban tener relacin con la graduacin de cada individuo. No obstante, aquella cpula
militar no era precisamente un ejemplo de uniformidad o gesto ordenado. Haba de ellos
quien se rascaba profusamente sus partes, quiz molesto por alguna infeccin, en tal caso
considerable de muy aguda, puesto que la mala sangre de aquellas criaturas las poda llevar
a aguantar enfermedades que tumbaran a cualquier ser humano o derivado. Otro, con
pocos modales mordisqueaba una gallina medio seca, por lo que su boca escupa plumas y
goteaba lamparones de sangre.
Pero haba algo ms que indignaba al caballero de El Bosque Eterno, a los aviadores y a
aquellos que resistan en el fortn. Inclusive llevara el odio ms fatal a los que todava
deambulaban en los dos dirigibles que sobrevolaban aquella fatal vista, si pudieran acaso
reparar en ella desde las alturas. Y era que las ratastenan en esa misma retaguardia a una
docena de hombres capturados en esa anterior fortaleza ya conquistada. Los tenan
desnudos, atados de pies y manos, pero obligados a estar en pie, y tan heridos de muerte,
tan ensangrentados, que parecan que sus pieles eran de un natural color rojo, una brutal
burla del destino, por cuanto el da era precioso y hasta resplandecan las flores. Y, en
medio de aquella belleza, de en vez cuando alguno de ellos era degollado, mientras aquellas
bestias rean y gritaban de jbilo; otra docena de aquellos cautivos palideca ya por el suelo,
mientras las criaturas iban cogiendo pedazos de sus cuerpos e iban a los muros de la
fortaleza de Queret para arrojarlos a sus moradores, o comrselos all mismo, pasndose las
carnes y los huesos de unos a otros en una fiesta incomprensible.
Por largo rato observadores de aquel mal teatro, los hombres del fortn resoplaban lstima
y estupor, lloraban o juraban al cielo venganza, al tiempo que otros sentan tanto pnico que
hasta les temblaba el pulso para disparar sus flechas.
Matara a esas bestias mil veces una por una! grit Lostruck, siendo jalado del brazo
con fuerza en aquel mismo instante y obligado con ello a descender por una ladera de
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gravas, la cual llevaba a un lateral de la fortaleza donde las ratas an no haban tomado
posiciones.
Debemos entrar ah como sea! le grit uno de los aviadores.
No era lo que El Oso quera hacer, pero deba ser realista; en aquellos instantes su
compaa no estaba cualificada para intentar arremeter contra aquellas bestias. Sera un
suicidio.
All, mientras los dirigibles daban media vuelta y ascendan de nuevo, los hombres de la
fortaleza tiraron unas escalas por los muros de aquel flanco, afn de que los accidentados
pudieran trepar por ellas hasta el abrigo de su fortaleza.
Al ser aferrado con fuerza por varios soldados al llegar hasta la altura de las almenas, no
sin que stos dudaran por instantes al ver el aspecto del hombre vegetal, El Oso contempl
cmo desde una de las aeronaves caan sacas de granos, armas y tiles al patio interior de la
fortaleza, mientras la segunda desista de dejar caer su carga, ms hombres, por motivo
de que el viento no permita maniobrar con seguridad y aterrizar fuera de aquellos muros
sera llevar a aquella otra oleada de soldados inexpertos a una muerte segura.
* * *
Con el fro de montaa de la noche, entrar al bajo techo de la fortaleza era toda una
bendicin. Para los soldados, tomar contacto con el calor de las estufas, ver luz, y no
tinieblas en la lejana ms all de las murallas, y oler el puchero, era como ir a parar
directamente al cielo.
Despus de pasar horas y horas en las almenas, demasiado nervioso y harto como para
bajarse de aquellas murallas desde que haba sido abatido del cielo, esperando el tan
ansiado silencio de las ratas, que lleg cuando stas se retiraron a sus abrigos en un
incomprensible por que s, Lostruck se regresaba tambin de aquellas posiciones con la
cara abatida, confuso y contrariado, siguiendo las capas de aquellos hombres en las
escalinatas, el patio de arena, que los dems hombres ya haba vaciado de provisiones, y
tomando lugar con ellos en aquel saln, echndose sobre unas mantas, como la mayora.
Otros dos singulares hombres haca apenas unos minutos que haban hecho lo mismo, los
cuales an no se haba topado con el hombre rbol porque haban estado demasiado atentos
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a los invasores desde lo alto de la torre del fortn. Lostruck adivin en ellos el poder de
mando sobre el destacamento, ya que se hacan en sus sillas, junto a la chimenea, en el
mejor lugar de aquel retiro y no porque fueran los primeros en llegar. Aparte, haban sido
correctamente saludados por los soldados con leves reverencias y con un golpe de puo en
el pecho. Era posible adivinar, por sus armaduras, casi ya sin brillos, que eran caballeros.
Adems, sus bonitas barbas as lo denotaban. Su porte tambin era una buena pista para
llegar a esa conclusin. Luego, eran hombres entrados en aos, de caras endurecidas por la
guerra como profesin y muchas cicatrices, las ms numerosas infringidas por mellas y
rotos de sus propias corazas que por la espada de cualquier enemigo, aunque en aquellas
carnes haba de todo y al ms fuerte de ambos se le notaba la caracterstica marca que deja
una flecha, una estampa horrible que luca su cuello; una herida grave, de la cual haba
sobrevivido de forma milagrosa, uniendo a la fortuna el hecho de que cualquier infeccin o
traumatismo luchaba contra la voluntad de un hombre con un cuerpo terriblemente
resistente.
Ambos seores feudales coman estofado y carne con mucha grasa, recin salida de las
brasas de la chimenea. Inclusive as, y para el estupor de los soldados, aquellos veteranos
tenan tanto cuero como piel que introducan sus dedos en el magro an cuando ste
humeaba, partindolo con facilidad para devorarlo de inmediato, sin soplar, sin quejas... El
otro, de una fuente de fruta una los sabores de los muslos y filetes con bayas secas,
cereales diversos y, haciendo nueva muestra de fortaleza, abriendo las nueces con un
simple casquillo de sus dedos; sujetar la espada entre las manos era todava ms dura tarea,
y perderla era un lujo que no podan permitirse por muy fuerte que fuese la embestida del
acero rival que sta debiera detener. Sin duda, estrechar las manos de aquellos
embrutecidos guerreros podra acarrear dolorosas consecuencias.
No sabemos nada de los brujos... dijo el primero. El otro segua masticando,
haciendo que fuese entendido su poco inters por el particular y se permitiese una respuesta
propia: Debes estar muertos; no los vi entre esos pobres cautivos.
Slo tengo pensamientos para mis hijos, Luyn apunt el otro, devorando con
modales, pero sin pausa... Su cicatriz del cuello bailaba. Y de segundo en mis soldados.
Lo que hagan esos demonios me tiene sin cuidado.
153
Yo tampoco les tengo aprecio. Eso s, debo confesar que algo de valor si tendrn para
haberse atrevido a infiltrarse con el enemigo.
Son de la misma calaa. No les habr costado mucho hacerlo.
Lostruck suspir viendo a aquellos dos hombres. Su simple estar, hablando entre ellos al
fuego, le traa recuerdos de cuando era l quien poda permitirse hacer algo similar con
hombres similares a aqullos. Mentira le pareca ahora, incluso, despus de tantsimo
tiempo, que una vez fuera una persona con ese aspecto, envuelto, partcipe, en una situacin
similar, con uno o varios semejantes; se senta el bicho ms raro del mundo.
Mir luego el desaguisado de aquel saln, donde multitud de soldados dorman en el
suelo; desde que las ratas prendieran fuego a varios cobertizos y estancias, tirando
antorchas por encima de los muros, apenas tres habitaciones, las de piedra, quedaban
intactas: aquel saln, un paol, ocupado tambin por la soldadesca durmiente, y un
almacn, donde se hacan las provisiones bajo llave. El apiamiento haca en aquel lugar un
raro olor... pero al menos lo haca confortable a la tibieza del aire que poda respirarse, algo
que se agradeca para aquellos que se hacan bajo las mantas despus de su turno de guardia
afuera.
El enemigo estaba ah, a las puertas, pero las semanas haba sido tan duras que los
hombres caan rendidos y dorman como nios... no as los aviadores que arribaran all a El
Oso, que, an bajo el envuelto de sus pieles no hallaban consuelo y dormitaban a duras
penas, mientras de vez en cuando perdan la vista en el techo durante horas preguntndose
una y otra cun estpidos haban sido por ponerse a tiro del enemigo, an cuando siempre
creyeron, y saban con certeza, que un posible derribo slo podra corresponderse a una
muy mala suerte.
Vindolos, a los caballeros y a la fuerza militar recuperando fuerzas, Lostruck record sus
das de contienda, sus viajes en grupo militar... y comparando record, a traicin de sus
intereses de olvido de todo lo malo acaecido en su vida, a Trosh de Javela, uno de sus
compaeros caballeros confinados con l en El Bosque Eterno. Con aquel hombre, una
dcada ms joven que l, allegado casi como aprendiz suyo, El Oso practic el dominio de
las armas cuando ambos seguan siendo solamente humanos, antes de pasar por las manos
de un brujo. Y record el terrible desenlace de la vida de aqul, cuando para prolongar su
longevidad volcaron en l un hechizo que le permita concretar el da de forma natural, pero
154
que, al llegar la noche, y su cuerpo estuviera en sueos, dormido, ste debiera recuperar
tantas horas de juventud como durase ese trance. As vivi al menos diez aos... hasta que
la fuerza mstica que lo deba mantener pletrico sufri una disyuncin y el muchacho, ya
convertido en hombre, empez a envejecer cada vez que consuma apenas una siesta. Muy
duros fueron aquellos momentos, cuando el apreciado caballero intentaba a duras penas
mantenerse despierto todo el tiempo que le era posible en su haber. Finalmente, convertido
en un anciano prematuro en apenas tres aos, quedaba como consuelo que al menos muri
as como era su maldicin, dormido, sin sentir dolor ni angustia... Cuando Lostruck lo
enterr no era ms que un saco de huesos, maltrecho por tantas horas de intentar mantener
los ojos abiertos.
S, los brujos les haba hecho mucho dao.
Bichos raros... En eso les haban convertido:
Por todos los demonios del infierno! exclam uno de los caballeros al fuego.
Lostruck lo mir, percatndose de que se refera a l. Qu clase de engendro eres? Es
que los brujos no se cansan de blasfemar a los dioses?
El Oso no poda creer lo que le estaba sucediendo: aquellos hombres a los que admiraba
se estaban burlando de l. Era comprensible, dado su aspecto, pero no justificable para el
caballero que llevaba dentro:
Debis medir vuestras palabras, seor le reproch.
Una discusin de taberna, entre milicianos, comerciantes... algo as acabara por
extenderse a dar y recibir nuevas notas de sarcasmo o ataques verbales entre ambos
parlantes, de no ser porque, de darse entre nobles o caballeros, el mero hecho de insinuar
una amenaza, aunque fuese a medias, era motivo para proponer directamente una accin
directa a defender los honores en disputa:
Cmo osis, criatura, dirigirme siquiera la palabra, y ms en ese tono desafiante?!
el caballero se puso en pie de inmediato, al tiempo que la carne en sus manos, del apretn
que la dio, pareci como explotar en pedazos. Resolveremos esto con nuestros aceros!
Os ruego que no me tratis como criatura prosigui en su defensa Lostruck. No
acepto ese trato denigrante.
Me habis odo? He dicho que resolveremos esto con nuestros aceros.
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Si fueseis capaz de encontrar el vuestro le confes el otro caballero, el tal Luyn,
despus de masticar bien.
La escena siguiente fue entre cmica y absurda, ya que quien ofendiese a El Oso mir
junto a las brasas para percatarse de que su espada haba volado; el fortn estaba bajo la
influencia de maleficios de todo tipo que el enemigo haba lanzado a sus habitantes en
noches tan tranquilas como aqulla, y varios de ellos haban llevado a albergar entre sus
muros a fantasmas de ultratumba que aterrorizaban a la milicia, empujaban a los centinelas
por las almenas o hacan desaparecer las armas o la comida.
Malditos monstruos...! maldijo el caballero, dando un fuerte puetazo a su silla y
partindola en dos. Al escndalo, muchos soldados despertaron de sus sueos. Todo por
seres como t, criatura! Me recordis a los brujos en cada centmetro de vuestro cuerpo!
Lostruck era sealado por aquel guerrero, que, a falta de espacio para caminar entre
quienes se hacan por el suelo, reprima por instantes su furia por medio de su lengua.
Debemos calmar los nimos advirti el otro caballero. El insubordinado debera
ser castigado con doblar sus turnos de guardia. Creo que deberamos dejarlo as.
Ni hablar! se neg el otro. Necesito una satisfaccin.
No es mi deseo dijo Lostruck. Pero si he de hacerlo... Aunque creo que tenis ms
deseo de liberar vuestra frustracin por no tener una milicia a la altura de las circunstancias
que la verdadera causa que juris de boca.
Adems me llamis mentiroso?
No. Advierto un desequilibrio. Una frustracin.
Que calmar contigo...
* * *
Los hombres en las almenas no crean lo que estaban viendo. De madrugada, la puerta del
saln comn se abra y los hombres empezaban a ocupar el patio. El primero en hacerlo fue
Lostruck, que ocup el centro del mismo. Luego, los dos caballeros asignados al mando del
fortn hacan lo propio, jalonados de sus hombres.
El capitn de guardia dio sus quejas a los custodios de los muros, para que escudriaran la
noche y no la presumible reyerta de todo un fuerte contra una sola criatura... pero la
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curiosidad era grande... los soldados dejaban escapar sus inquietudes a la improvisada
arena, desorientados sobre qu papel jugaba en las funciones de la guerra aquella
confrontacin interna:
Criatura... empez a decir el caballero ofendido, quien deba rendir pleito al de El
Bosque Eterno. Vuestro escarmiento servir para beneficio de la tropa, pues le servir de
leccin de combate para que aprenda cmo desgraciar a un rival de mayor tamao, si es que
acaso vuestras habilidades estn a la altura del desafo de esa mirada y arrogancia.
No s si lo estarn, caballero respondi Lostruck. Mi coraje s lo est... He sufrido
demasiado como para acallar en ms humillaciones. Por m y por los mos, no permitir que
lo que soy, recuerdo de lo que fuimos mis compaeros y yo, caiga en burla en boca de
nadie.
Hablis incongruencias, criatura aleg el otro caballero. No s si en vuestra tierra
de... rboles, de hombres rboles, o lo que sea, tenis claro el concepto de la muestra de
respeto hacia castas superiores. No s si os lo han explicado, antes de enrolaros como
voluntario en estas filas. Pero debis saber que estis desafiando a un caballero. Y no un
caballero cualquiera. Estis ante dos caballeros de Rsmelet. En todo el mundo somos una
imagen a respetar y obedecer.
Desconozco ese reino, es verdad aleg El Oso. No puede ser milenario...
Segus hablando sandeces gru el otro hidalgo. Mi tierra puede que no sea
milenaria, pero seguir en pie cuando vuestra triste regin sea asolada por el enemigo o por
los propios caballeros de Rsmelet; si me decs de dnde vens, yo mismo har llegar a
nuestro rey que en vuestra tierra injuriis contra su reino.
No podis hacer tal cosa... suspir El Oso. Mi hogar hace tiempo que ha
desaparecido el guerrero que Lostruck llevaba dentro le haca apretar con tanta fuerza sus
puos que estos crujan, en efecto, como la madera que eran. Pero yo, descendiente de
los mos, sigo en pie. Soy Lostruck Baronte Cordilio, caballero del reino de Tresnia.
Tresnia? dud el caballero que nunca se burlara del hombre vegetal, pero que s
secundaba a su amigo en la idea de aplastar toda pequea muestra de rebelin en sus
hombres. La actual Tierra de Nadie?
Lostruck abri los ojos como platos, al tiempo que su respiracin se aceleraba:
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As es como la llamis ahora? pregunt con humildad, sintiendo dolor en su alma, y
deseos fervientes de apaciguar la crispacin general para que pudieran hablarle de su tierra.
La conocis?
No desviis mi atencin, criatura le neg toda posibilidad el caballero que deseaba
batirse, que, a falta de su espada, le peda a sus subordinados que le entregara dos gruesos
palos de lea. Mereces un castigo, no la muerte y tir a los pies de El Oso uno de
ellos. El otro ya lo dispona delante de s, alzado en pos de pelea.
Lostruck suspir resignado. Su ira haba volado... Ya no quera hacer nada... Pero aferr
la lea con fuerza.
Mi Rey, lo hago por vos. En vuestro recuerdo rez.
Un caballero de Rsmelet supona uno de los mejores rivales que pudiera encontrarse de
cara cualquier individuo. Quien abandonara sus tranquilos prados y cabaa, sus animales,
all en El Bosque Eterno, no poda llegar a suponer que aquel reino estaba dando de sus
cunas prcticamente los ms potentes hombres de guerra. Por ello, cuando el caballero
lanz sobre l una tentativa, simplemente y con mucho ademn de su gesto, todo para que
el hombre vegetal lo viera venir, Lostruck casi perdi de sus manos su arma, sorprendido
de tanta fuerza en el choque de las maderas.
Quiero ver lo mejor de voz le dijo el agresor.
Aquella primera debilidad la agradecieron los soldados, que, lejos de vitorear el
enfrentamiento, al menos se permitan comentar detalles y hacer leves apuestas, sin nada
que dar o recibir de por medio. Los nimos estaban muy mal... Aquella distraccin no iba a
quitarles el miedo y los hombres eran un pblico algo aptico.
La segunda embestida tuvo mayor fuerza, pero El Oso ya tena consciencia de lo que se le
vena encima y la aguant con mucha ms firmeza.
Imaginable para vuestro tamao dijo el caballero, refirindose al aguante y fortaleza
de su rival mientras ambos contendientes daban vueltas en circulo, y entregaban y reciban
golpes a sus improvisadas armas. Por fortuna, el caballero segua siendo un hombre
coherente. Quiz desquiciado por los malos tragos de una guerra que no llegaba a entender
del todo, donde se vean cosas nuevas para l... pero, al fin y al cabo, el de Rsmelet
entenda que era suficiente con dar un susto a la criatura y arrebatarle en el preciso
momento su palo, haciendo del combate una muestra de fuerza en la capacidad de ambos de
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dar y recibir estoques fuertes, capaces de partir una mesa por la mitad. Qu cabida
tenis aqu, en este fortn?
Lo mismo que vos.
Mi deber es mandar, amigo mo se burl el otro. El vuestro obedecer y hacer
guardia en las almenas.
Har guardia, por descontado. Es algo que vos deberais hacer tambin. Pero en lo
dems, los diligentes de Madmalen me dieron el mando de esos hombres que perecieron.
Vos erais el capitn? dud el otro caballero, quien no perda detalle de la trifurca.
Lo era, en mando compartido.
Y vuestras rdenes?
En el dirigible. Bsicamente, unirnos a la defensa del fortn.
Que su propio dios los tenga en su gloria, pero ese contingente de intiles poco tenan
que hacer aqu aleg el caballero cmplice de quien se bata.
...Y dudo mucho de vuestra condicin de caballero lo denigr quien tena el palo en
sus manos. Tenis conocimiento de que otorgaros un ttulo que en realidad no poseis
os puede acarrear un castigo de muerte?
Aquello era lo ltimo que Lostruck quisiera escuchar. Ya le haban robado su imagen, su
ser como humano. Ahora, querer borrar sus pensamientos, su pasado, su carrera en la vida...
eso era insoportable. En instantes, El Oso sinti cmo una furia que llevaba dentro,
contenida por muchos aos, explot en milsimas de segundo. Eso fue suficiente como para
que ejecutara un estoque tan fuerte con su madera a la del rival que ste apenas si pudo
entender cmo su brazo no haba sido arrancado de su sitio. Efectivamente, alguien le
arrebataba el arma de las manos, para llenar el aire de astillas y polvo de serrn, y llevar los
despojos de lo que fuera aquel poste a estrellarse contra los muros. Incluso, el caballero
sinti un fuerte dolor en el hombro, como si en ste estuviera a punto de concretarse una
luxacin.
El silencio de los presentes lo deca todo.
El asombro de los dos caballeros era notorio, incluso cuando no tenan intencin alguna
de que los soldados se percataran de ello. Y era que un extrao haba ejecutado ante sus
ojos una verdadera demostracin de fuerza, una proeza que casi ningn caballero podra
llegar a hacer; arrebatar el arma al rival de esa manera.
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No era lo nico que veran; acto seguido se dio la voz de alarma. Uno de los vigas caa a
la arena del patio, degollado, y las figuras oscuras de las ratas se adivinaban sobre los
muros.
Ratas! gritaron desde las alturas, desde la torre de viga, en cuyas escalinatas de
caracol, en su interior, dormitaban asimismo los soldados, que empezaron a salir casi de
inmediato rumbo a las almenas.
Enseguida se hizo el revuelo en el patio, y en todo el fortn.
Lostruck segua sintiendo una gran furia, y al alzar la vista hacia las criaturas not el
acero de su hacha en la nuca; su arma a la espalda, mientras su espada se haca al cinto.
Ojal esas criaturas me den la muerte! grit, harto de ser una monstruosidad. Esa
rabia le llev a coger su hacha, y con tanta fuerza que hasta las correas que lo sujetaban se
partieron. Entonces, lo enarbol sobre s y lo lanz con tanta energa, con tanto odio, que la
herramienta de muerte cruz la distancia provocando un silbido infernal, que distrajo la
atencin de muchos. De ellos, casi nadie sabra decir qu haba surcado la distancia, ya que
el hacha pas por lo alto de los muros, para perderse en el exterior, a una velocidad tal que
su silueta casi formaba un crculo perfecto. En su trnsito, la hoja haba cortado no menos
de dos cabezas, mientras a una tercera vctima la haba proyectado fuera, partindola
prcticamente en dos.
* * *
La pugna duraba ya cuatro horas; amaneca. En ese tiempo haba pasado de todo. Y,
repelida la primera oleada, gracias a la frescura y determinacin de los hombres por seguir
mantenindose con vida, en apenas unos minutos para el descanso, las tres cabezas de los
brujos aprendices que trazaran el plan de transformarse en ratas, una tentativa aprobada por
El Senado de Madmalen para espiar a esas bestias en su entorno, fueron devueltas al patio
del fortn, lanzadas por el enemigo a modo de juramento sobre cul era el futuro de todos y
cada uno de sus residentes.
Las cabezas mantenan cierta similitud con el aspecto general de cada individuo... en
tanto que la otra mitad de esa apariencia era todava la de las caras de rata que haba
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adoptado, ya que tanto la transformacin como su proceso de reversin eran lentos...
paralizado ste, al ser sesgadas sus vidas.
Los hombres creyeron sufrir un empuje en sus alientos al ver aquellas testas de raras
muecas; a su entender, su misin en el fortn haba terminado. El estudio cientfico haba
fracasado. Ya no tenan brujos a los que proteger, puesto que stos, como era previsin en
el plan, en su debido momento haban partido en solitario en busca del enemigo y ahora
haban regresado. La manera en que lo hubieran hecho daba igual. Por eso, uno de los
capitanes guard rpidamente las cabezas en un costal y se lo entreg a sus hombres,
manera que lo custodiaran como si de oro se tratase; era la prueba de que haban cumplido
su deber hasta el final, que no era otro que regresar de aquellas montaas con aquellos
brujos en sus filas.
Casi hubo vtores en la milicia, deseosa de partir de inmediato as fuese corriendo
montaa abajo con el enemigo a sus espaldas.
No hay salida! No hay salida! vocifer uno de los caballeros desde la torre, y sus
hombres detuvieron sus carreras y preparativos para la marcha, cosa en la que estaban
afanndose pese a que no haba habido rdenes al respecto. Custodiaremos todava la
fortaleza! orden. Que nadie se mueva de su puesto...! Segunda oleada!
El amanecer empezaba a llegar al fuerte... y las ratas tambin. Traan sus cuerdas y
escaleras para subir los muros... pero la tentativa era ahora mucho ms discreta. Los
soldados arremetan con sus lanzas desde lo alto mientras empezaban a hacer uso de las
flechas que haban estado tallando por la noche o en sus ratos libres.
Es el momento de huir, seor! se atrevi a pedir uno de los soldados.
El da no vencer la oscuridad con estos muros sin mi presencia y custodia!
respondi el caballero, dndole un fuerte puetazo al insubordinado. Mis rdenes son
proteger las reliquias que me han sido asignadas! dijo a la tropa, vestido de los dorados
rayos del sol, que iluminaban las siluetas de ese bello color. Las montaas tambin se vean
atractivas... al tiempo que los buitres y aves de carroa daban crculos sobre sus cabezas,
madrugando porque saban que pronto podra estar listo el desayuno. Cunto tiempo
creis que duraremos ah fuera? Os habis vuelto locos?
Con esto no iremos a ninguna parte prosigui alegando con la hueste el otro
caballero, llevando en sus manos las cintas de cuero y los macutos que haban recibido
161
como dotacin de sus trajes militares de campaa. Esta basura no nos sirve! aleg.
Todos saban que aquellos desesperados compases de la guerra haba llevado a los
encargados de avituallamiento a realizar autnticas chapuzas, como asignar la fabricacin
de aquellos macutos de alimentos y tiles a unos inexpertos pueblerinos, que haba usado
unas hebillas que no resistan peso alguno. Ms de una campaa se haba perdido antes de
encontrar al enemigo por culpa de que a medio camino de encontrarlo, lejos de la ayuda de
nadie, aquellos bolsos haban cedido al peso y obligaban a los soldados a dejar atrs sus
provisiones, a no ser las que podan a duras penas llevar en las manos y junto a sus armas.
Ni siquiera a la mayora les haban otorgado unas capas, esenciales para abrigarse en las
fras noches de montaa. Creis que as se puede ganar una guerra...?
Era una excusa, pues alguno de los hombres aport la idea de llevar los alimentos
envueltos en las mantas, pero no fue escuchado. Los dos caballeros, y Lostruck poda
adivinarlo en sus ojos, custodiaban algo ms en aquella fortaleza, algo de lo que la milicia
no tena conocimiento. Ambos no se sentan orgullosos de actuar as, pero su deber les
obligaba a ello y no tenan opcin.
Para cuando los soldados, nada conformes, intentaron dialogar de nuevo con sus
superiores, las hordas de ratasse multiplicaron por diez y los muros fueron verdaderamente
acosados por aquellas alimaas.
El Oso permaneca incrdulo a todo lo que suceda... Era un mismo rigor de batalla, al
cual estaba acostumbrado, pero haca tanto tiempo de ello... Haca mucho que no daba
muerte a un individuo... Pero ahora lo haba hecho bien. Y una y otra vez vigilaba
atentamente su hacha, en el exterior, atravesado en el cuerpo de uno de aquellos monstruos,
deseoso de que otro de aquellos engendros se lo agenciase como arma y subiera a los
muros, que hasta pedira que lo dejaran trepar, que as recuperara su legado.
Luego miraba el relativo desorden de las tropas con las que luchaba codo a codo,
asustadas de tener que repeler a un enemigo que hablaba otro idioma, coma carne humana
y mostraba un aspecto y unas maneras salidas del mismo infierno. Simplemente, el hecho
de disponer de unas caras horribles poda darles ventajas, pues ms de un soldado haba
perdido el cuerpo a cuerpo por el mero hecho de verlos gruir.
Finalmente, cuando los invasores fueron un incontable nmero a las puertas del fortn,
algo extrao cruz el aire... como una luz... La milicia tena razn al hecho de estar
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revuelta... asustada... No era una guerra normal. No estaba debidamente equilibrada... Sin
ms explicaciones, una fuerte fatiga invadi a los soldados que repelan los ataques en la
zona norte de los muros, donde mayor nmero de bestias esperaban su momento. Ese
decaimiento hizo que algunos de aquellos militares gritaran pidiendo ayuda, mientras otros
perdan el equilibrio y caan de sus posiciones al vaco; afuera eran degollados y muertos a
dentelladas... Dentro, se estrellaban contra la arena del patio para partirse las piernas, la
espalda o el cuello.
Hechizo! grit uno de los capitanes, intentando correr hacia el lugar con sus
hombres para hacer un posible reemplazo a los cados.
Fue intil... No llegaron al lugar... Las bestias ya ocupaban las almenas, por aquellos
angostos corredores no cabran ms efectivos para hacerse paso hasta ellas y las ratas
estaban acumulndose all por donde haban conseguido vencer la resistencia, ya que nadie
poda llegar hasta sus escaleras y tumbarlas al exterior. Luego, aquellos monstruos daban
impresionante saltos, en grupo de hasta diez, y terminaban superando la distancia desde el
lmite externo hasta lo alto de los muros. Era imposible que pudieran saltar as... O acaso
eran proyectados por alguna fuerza extraa?
Lostruck, despus de su trnsito por Madmalen, lo vio claro. Slo tuvo que indagar la
distancia para descubrir en un lejano peasco, lejos de la presencia de las ratas, a una
figura quieta, observadora... Sus manos extendidas con parsimonia... Un brujo de hbito
negro, con la faz oculta. l era el responsable de aquel miedo, de las fatigas y de los
saltos...
El fortn estaba perdido.
163
Captuloundcimo
Unamor imposible
Como era de esperar, la presencia de Los Malditos haba llevado el revuelo a la isla de
Thya. Los habitantes de la misma, sectarios del clan de Los Custodios, se reunan por las
noches en las playas con sus tnicas marrones, cargadas de un aura triste, andando en
silencio, con serenidad, como si el tiempo no existiese, para encender antorchas y pedir a
los dioses la calma de los extranjeros, que no desapareciese nadie en algn sanguinolento
ritual.
Por fortuna, los extraos estaban bajo la supervisin directa de El Senado de Madmalen,
por lo cual todos sus movimientos eran controlados por unos delegados policiales que
deambulaban el pueblo y sus alrededores en sus uniformes negros, asustando a las gentes
con sus andares seguros, sus portes de grandeza y sus enorme capas, juego misterioso junto
a sus sombreros de ala ancha. Muchos eran ancianos, tratndose no de brujos, sino de
piltrafas liberados, cosa extraa, que terminaban trabajando para La Comunidad como
libreros, traductores, informadores, funcionarios o cientficos. Tras entregar las rdenes en
pergamino sellado al lder del clan de los Custodios, aquellos serios individuos se
encargaban por libre de asegurar la decencia en las mujeres de la regin, para que ningn
muslo o escote despertara las obsesiones perversas de ninguno de Los Malditos;
prohibieron cortar la carne en pblico, las risas y festejos que llamaran a la decadencia, y
que sobretodo que las muchachas y jvenes hermosos y adolescentes se recluyeran en sus
casas, mantenindose cerca de la luz de sus candiles. Y, por supuesto, todos los nios
deban estar en constante vigilancia.
Para cumplir todo aquello no hubo mayores problemas. Los sectarios de la isla de Thya,
supeditados a las creencias impartidas por el clan de Los Custodios, eran gentes
absolutamente puritanas. En sus gestos no existan las rias y las malas caras, el adulterio o
la provocacin, las inquietudes o los pensamientos idealistas. Bastaba saber que, poseyendo
en su territorio de hermosas y apacibles playas, a partir de la llegada de la adolescencia era
imposible ver a una de aquellas personas tomando un bao, afn de mantener sus lujuriosos
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cuerpos lejos de las miradas ajenas. Siempre se les vea envueltos en sus tnicas, como
brujos, sin mostrar ms que sus barbillas, sus pies descalzos y sus manos. Asimismo, el
sentir religioso estaba fuertemente arraigado a la idea de formar una unidad como colectivo,
un sentido comunista que les llevaba a pensar que cada casa perteneca a cada individuo de
la comunidad, cada herramienta, cada plato de comida... incluso cada esposa, por muy
lujurioso y contradictorio que pareciese el particular. Por tanto, cada premisa de las dadas
por los agentes policiales sera acatada y realizada al unsono por todos... Eran una sola
persona, con un mismo pensamiento en la vida... Un da, una familia cualquiera usaba una
barca para pescar, dejando a la vuelta sus aparejos en perfecto orden... Al da siguiente, otra
tomaba el relevo en la misma barca... Muchas barcas salan por la maana... Si al atardecer
las capturas eran desiguales, no importaba; todas iban a parar a una misma pila de sacas que
se repartan equitativamente.
Rosth los observaba desde un alto de roca maciza, al que haba subido para observar el
mar. Estaba completamente absorto con l. Lo haba visto desde las alturas, pero ahora, al
pie de sus orillas, viendo el continuo ir y venir de las olas, las monedas de plata bajo el
sol, quiso burlarse de l Rochlitz, y su sonido, siempre cantando, le llenaban la mente de
fantasas. Luego, en la distancia, al bajar la bruma y llegar el ocaso, al contraluz del dorado
horizonte haba visto ayer la silueta de la isla de Poa, donde ahora mismo quisiera llegar
volando. Pues, de all, ayer haba visto cmo unas rfagas oscuras surcaban su cielo. Era los
dragones que criaban, nunca mejor dicho, los criadores, que ejercitaban sus dotes para
conseguir velocidades endiabladas. Incluso haba visto algn destello reflejado en las
nubes, cuando una de aquellas criaturas haba proyectado fuego por sus fauces. Muy hondo
haba calado la imagen y existencia de aquellas fenomenales bestias en la expectacin
popular, y Rosht saba ahora a ciencia cierta por qu.
Al sur, la isla de Gea. sta si era ms fcilmente visible. Era hermosa. Verde.
Terriblemente verde. Lamentablemente, vestida de acantilados. All era donde el clan de
Los Custodios escondan eso que, y por lo cual reciban su nombre, custodiaban.
Rosht senta en aquello ltimo cierta similitud con su propio cometido en El Bosque
Eterno, entendiendo el silencio y reticencia de aquellos brujos nativos. l tambin haba
sido custodio, un receloso custodio, an cuando nunca tuvo estmulos externos, visitantes a
no ser quien les rescatase, para poder mostrar esa reserva. La Reliquia estaba quiz en el
165
lugar adecuado, bajo gentes que entendan qu supona guardar un secreto. As como sta
permaneca en el anonimato, la isla de Gea era todo un misterio, el cual el caballero
escudriaba una y otra vez a la espera de algo que le resolviese las dudas, un detalle tan
significativo como los dragones de la isla de Poa. Pero nada... En cierta medida entenda el
silencio y desconcierto de Rochlitz, casi ya su mentor, a la hora de responderle a sus
inquietudes al respecto.
Luego miraba a los dos gemelos... Por fin, los dos gemelos:
Un Flen completamente recuperado, al que le jalaba su espritu adolescente, a punto de
estallar de energa, aprovechaba el sentimiento inimaginable de haber salvado la muerte, a
su entender, para corretear y luchar contra las olas, al tiempo que aprenda a nadar por puro
instinto. Se le vea ms vigoroso que antes, pese a que el trance de su duplicacin le tena
que haber rendido las energas.
No, te equivocas. Se dijo Rosth.
Aquel muchacho no era Flen. Flen haba salido del agua para recobrar el aliento, falto de
esas reservas que su hermano le haba extrado.
Dos gotas de agua... As eran Flen y su duplicado, nacido en perfectas y envidiables
condiciones. Por tanto, aquel chico que jugueteaba en el agua era Guirlem, su gemelo, y
festejaba con alegra, a su manera, el haber llegado al mundo.
Ojal Lostruck estuviera aqu para verlo, pens ahora Rosth, viendo el prodigio en
aquellos dos muchachos, sin sospechar siquiera que para todo lo que El Oso haba visto en
el mundo, el motivo de un recin llegado en la inslita naturaleza de los, en otro tiempo,
GuardianesdeLaReliquiaslo podra significar para ste una alegra, jams una sorpresa.
Empero, en este caso s haba ocurrido algo inslito, ya que el duplicado, Guirlem, era
exactamente igual a Flen. No haba diferencia fsica alguna. Incluso se comportaba igual a
ste cuando fue desdoblado de Rhinow.
Rosth no haba vivido nunca un nacimiento. l era el penltimo de la estirpe, despus
de aquel recin llegado. Su padre haba sido Rhinow, que se haba desdoblado primero en
el adolescente. Quiz por eso aquel caballero estaba tan decado, por haber sufrido dos
duplicaciones con apenas un ao de diferencia; en trminos cronolgicos, Flen era el
hermano mayor de Rosht, de aparente mayor edad... o mayor edad en su cuerpo, mejor
dicho.
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Belleza... Esa era la palabra justa en la cabeza de este ltimo. El progenitor de todos
ellos se haca en la arena de la playa, reposando sobre una manta, fumando, a la sombra de
una de las millares de palmeras que parecan caer de costado, a la deriva del viento, y
jalonaban las playas. Flen, despus de estirarse y jurar que nadie le vencera en fuerzas,
volva a las aguas... mientras aquel desconocido, aquel desconocido tan familiar, aqul que
apenas poda balbucear todava un s o un no, le esperaba con sonrisas y entendimiento de
complicidad, an cuando slo haca tres das que haba abierto los ojos por vez primera.
Jams so que pudiera existir un lugar as confes en voz alta el caballero,
sintindose parte de aquel idilio con la brisa del mar y los ltimos rayos del da... viendo las
frutas exticas, el pescado crudo y las ostras en abundancia junto a los que recuperaban sus
nimos por la vida en aquella orilla. Mentira pareca que hubiese un lugar tan distinto al
encierro de El Bosque Eterno.
La Isla Laboratorio... se dej or a sus espaldas Rochlitz.
Rosht lo acogi recibiendo sus manos, para apretarlas con afn. El anciano brujo se
allegaba envuelto en una manta, pese a que no haca para nada ni una leve sensacin de
fro; quiz prefera prevenir, no fuera que su lento andar le llevara a recibir la noche de
camino al pueblo y la humedad de las aguas le atacaran su punto dbil como persona: su
salud.
Eres encantador, hijo le dijo al caballero.
Habis dicho, seor?
Dije algo...? dud el brujo, sacudiendo la cabeza en un simptico gesto que le
llevara a intentar recordar. Oh, s. He observado, y perdona que sea redundante, que eres
muy observador. Llevas tiempo a la caza de la isla de Poa. Y la otra isla, la del misterio,
tambin.
S seor. Son curiosidades para m.
Aj... Pues apuntad esta otra: veis aquella bruma? el brujo se refera a un halo de
niebla en la distancia que, para ser sincero, Rosth no haba cado en cuenta que, de saber
mirar siempre en la misma latitud, era presumible que siempre estaba ah... an cuando la
bruma pareca levantarse. La Isla Laboratorio... Este archipilago es muy singular...
Primero, Poa, que ya sabemos a qu se dedica. Luego, este clan de locos custodiando la isla
gemela, de la cual no quieren que se haga ni una fotografa. Y La Isla Laboratorio...
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Muero en deseos de escucharos, seor le pidi el caballero.
Lo s... La Isla Laboratorio es un lugar que est prohibido pisar. El Senado mand
envolverla en tinieblas para siempre para que nadie intente tomar sus costas. Hace mucho
tiempo fue un rincn de peregrinaje donde los brujos hacan sus rituales y magias. Lleg un
punto en que la isla qued tan contaminada de maleficios y hechizos, defectuosos o no,
que las gentes que la visitaban regresaban a Madmalen con todo tipo de contagios. Hubo
que cancelar ese vertedero, comprendes?
Creo.
Muy bien... No intentes ver ms all de esa niebla. Es perenne y se sabe que ni siquiera
un huracn se la ha podido llevar de ah el brujo prest su atencin ahora a los gemelos.
Esperanzador... La juventud... los admir. Ver a esos muchachos me reconforta,
amigo mo.
Espero que sea la mitad de buena persona que Flen aleg el caballero, a propsito
del recin llegado. De ser as, nos damos por satisfechos.
Flen tiene su genio... se quej el brujo, recordando que una de las primeras caras que
haba visto el aludido al despertar de su proceso de duplicacin haba sido la suya, y para
exclamar algo como: Oh, no: todava estamos con este viejo. Pero la gente as me
apasiona... confes a regaadientes. En serio. Me alegro mucho de que haya
sobrevivido. Y de que tengis un hermano as de saludable. Es extrao... Una familia muy
curiosa ri. ...Sin una madre que os grite cuando est lista la cena.
Rosth no entenda todos los comentarios que haca el brujo, pero le encantaba escucharle.
Tras limpiarse las gafas, algo quejumbroso, Rochlitz le cogi del brazo, necesitado de un
apoyo para andar mejor por la arena, y juntos empezaron a dar un paseo por la playa. El
silencio del caballero no hizo ms que llenar al brujo de una sospecha; algo le rondaba la
cabeza al curioso que por todo preguntaba y de todo quera saber... Un leve codazo y el
brujo le pidi, as de simple, que se explicase:
Fotografa, seor? pregunt Rosht al fin.
Rochlitz detuvo su andar y qued mirando al caballero fijamente, al tiempo que se le
escapaba una sonrisa de admiracin:
Verdaderamente, eres una esponja, hijo.
168
* * *
Jousn era el lder del clan de Los Custodios, cuya designacin legtima era la de los Sua,
pues el primero de ellos era el apelativo coloquial... aunque, una vez La Comunidad pona
sobrenombres a los clanes, siempre a partir de sus ms notorias actividades o tras algn
suceso que los marcara, rara vez poda haber recuerdo de su nombre verdadero. Tal como el
resto de habitantes de la isla de Thya, los brujos que la regentaban apenas s tenan mencin
alguna en sus particularidades, tanto estticas como personales. Eran tranquilos, oradores,
de magia sencilla y ataviados con las mismas tnicas marrones que sus sbditos, lo que
haca que fuese complicado reconocerlos entre una posible multitud. Empero, la nica
singularidad de todo el clan, sin excepcin, pasaba porque que todos eran ancianos... de
distinguido porte, bien conservados y de buen perfume, con las uas arregladas, afeitados y
de dentaduras bonitas. Muchos tenan asimismo bonitos ojos, aunque casi todos, segn
explicara Gorgomeuderes con desprecio, eran una burda conversin a travs de la magia.
Para quin se ponan tan guapos estos tipos? Deca el burln. ...Si en esta isla no hay
ms que deprimentes beatos y beatas que se reproducen bajo llave con permiso escrito de
sus mentores.
El brujo, de hecho, no poda estar ms aburrido. Echaba de menos sus partidas de cartas
en el club, los chismes entre los clanes menos respetados, a los cuales, precisamente, l
perteneca, y pasarse una tarde entera gastando con mujeres y hombres de pago. Incluso
anhelaba el comedido bullicio de La Urbe.
Sin muchas ms cosas por hacer, se haba prestado a dialogar con los Sua, el clan
anfitrin, pero no haba sacado en claro ms que dos tristes conversaciones acerca de
valores morales, con detalles sobre el tiempo... que si ayer lloviznaba, cosa extraa en el
archipilago, y unas cuantas negativas a siquiera intercambiar palabra por parte de aqullos
de Los Custodios que eran ms reservados.
Luego, tras beberse en una sola noche su petaca de licor, nico buen recuerdo de
Madmalen que llevaba encima, le haba confesado a Rochlitz que deseaba regresarse a La
Urbe, que no aguantaba tanta monotona y se senta desplazado de todo; all no era de
utilidad, en cuanto sufra hora tras hora en aquella apartada jaula de muermos, como la
calificara.
169
A las puertas de una de las hermosas mansiones de la isla, una de las tres que haba, las
cuales resaltaban como estrellas en el frondoso o cultivado paisaje, ya que el resto de
hogares en la misma eran las bonitas pero discretas cabaas de los sectarios, el brujo se
acurrucaba mirando el suelo sentado al porche de la misma. All Vipendart lo encontr casi
a punto de deshojar una margarita, de pura tristeza.
Os veo decado, bufn dijo el maldito, seguido de dos de sus compaeros, unos tipos
tan falsamente hermosos como l, ataviados de un riguroso negro y con una misma
perversa mirada y andares. Inclusive podra decirse, y as era, que la actitud de aquellos
brujos era chulesca, e insolente, por supuesto: Dnde habis dejado a vuestras
virgencitas? se burl, refirindose con ello a los hombres de El Bosque Eterno, que, por
rumores, daba por descontado que desconocan de muchos de los placeres de la vida, tal
como ellos los entendan.
El arbusto est en primera lnea de batalla, tal como es su gusto suspir el brujo,
todava sin despegar la vista del suelo. Acto seguido, al menos para desmentir el haberse
quedado del todo entumecido de precariedad, se sec el sudor; aquel clima veraniego lo
estaba asolando. Si se lo han cargado, estoy seguro que se lo estar pasando mejor que
yo, durmiendo en una fosa comn, al menos con una compaa ms agradable que la que
hay aqu.
Os secundo: haca tiempo que no miraba el reloj tan a menudo se repiti en su mofa
Vizpendart. Y los nios?
En la playa, jugando con la arena.
Ambos individuos se entendan. Exista en su comunicacin un claro tono irnico, pero
ambos se confesaban estar dicindose la verdad, tal como ellos la lean.
A esa inocencia les hara falta hacer una visita a la tribu de los Ua quien oficiara las
presentaciones de temarios en El Senado se vir a sus dos acompaantes, los cuales se
sonrieron con malicia. Los Ua eran una tribu, bien sabido era, que entregaban sus mujeres
al visitante con gratitud. Y no slo una, sino que solan hacer que el extranjero pudiera
comparar las artes en la cama de cada una de las esposas para luego vanagloriarse de poseer
la mejor hembra. Creo que Rochlitz los ha trado al lugar equivocado.
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Nos ha trado a todos... Hoy presiento todo esto ms intil que nunca. Si lo
comparamos con lo que est sucediendo en el continente, estar aqu con esa cosa se me
antoja perder el tiempo.
Ambos pensamos igual, brujo se confes Vizpendart, suspirando por sus anhelos.
Slo el hecho de que el Magistrado est de por medio me conforta de estar aqu. Es mi
esperanza. Y no es secreto que todo maldito aborrece un tanto a quienes gobiernan nuestra
Comunidad, pero lo cierto es que una cosa es incompatibilidad de caracteres y otra muy
distinta saber apreciar las conclusiones de un sabio.
Ni os entiendo, ni le entiendo a l resopl Gorgo. Slo s que me aburro.
Paciencia... Si esa cosa, como la llamas, no sirve para nada, estoy seguro que cuando
el enemigo llegue a las puertas de la todopoderosa Madmalen no vas a tener tiempo de
aburrirte.
Hablas como si supieras algo... por vez primera, el brujo escudri al maldito con su
monculo, alzando la vista con lentitud, y luego reparando su expresin con inters en verle
la mentira o la verdad en la cara, an cuando sta no era ms que una careta.
Vizpendart le mantuvo la mirada:
Como siempre, acusaciones... Mi clan est acostumbrado a ello.
Secamente, sin pedir permiso a su paso ni volverlo a mirar ms, el maldito y sus
colaboradores pasaron al interior de la mansin. Los custodios haban llevado all La
Reliquia, que, simplemente, contemplaban dejndola sobre una mesa, la del comedor de la
propiedad, como condenara en su desdn Rochlitz, quien les apremiara cuando se la confi
a sus actuales custodios que la escondieran celosamente.
Aquellas enormes viviendas haban pertenecido a terratenientes adinerados hasta la
llegada, u usurpacin, mejor dicho, del clan de los Sua a la isla. Por ello de la exquisitez de
sus decoros y muebles... un ambiente de caoba bien iluminado por interminables
ventanales. En aquel ambiente de lucro, contraste con la sencillez del resto de las
edificaciones de Thya, los policas de Madmalen recibieron a los Krakot sin hacer ninguna
expresin, si acaso abrindoles las puertas dobles que conducan a ese comedor. ste era
amplio, enorme, mejor dicho, y reciba a cierta multitud de brujos que dialogaban
comedidamente entre ellos. All estaban algunos otros representantes de clanes de
Madmalen, quiz los ms discretos. Luego, haba algn que otro Alto Clrigo, reconocible
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por su careta y su velo. Hechmel los haba mandado all sin darles muchas explicaciones, si
acaso previnindoles de que deban mantener secreto absoluto de sus conclusiones y ser
sinceros en sus diagnsticos, y abiertos a nuevas ideas a la hora de concebirlos.
La Reliquia, efectivamente, estaba all, en mitad de la mesa. Una noche, Jousn, patriarca
del clan de la isla y propietario de aquella mansin, despus de luchar en su laboratorio
contra el misterio de aquella cosa durante semanas, tir la toalla mientras cenaba en
aquella mesa, en compaa de varios de los miembros de su cofrada y discutiendo con ellos
sobre el particular, habindola situado en mitad de la misma durante la velada para que
todos pudieran inspirarse en sus valoraciones con ella al alcance de la mano, como quien
lee una carta oficial mientras desayuna. Al fin de aquella tertulia, con desgana al propsito
al que se haban comprometido Los Custodios, con cierta irona, cuando los particulares
piltrafas del clan, los sectarios de tnicas marrones, retiraban los platos, a la pregunta de
qu hacemos con el jarrn, seor?, el lder de los brujos del lugar respondi, harto de
todo: djalo ah, que hace bonito como decoro.
As haba terminado la entrega de aquellos brujos a la causa. As de simple... Y La
Reliquia se mantuvo ah, cual jarrn, aunque era un huevo, durante semanas. Era un huevo
que se haba puesto sobre un jarrn chato, mejor dicho... y como tal, para su fortuna, apenas
s pareca otra cosa que una artesana para la esttica. De tal modo, si alguien ms estuviera
buscndola, a tenor de la falta de celo en su custodia su mejor arma para no caer en manos
inapropiadas era ese mismo descuido.
Vizpendart no cruz prcticamente mirada con nadie, an cuando su llegada s que acall
muchas bocas, y lo primero que hizo fue acercarse a La Reliquia para observarla de cerca.
Bonita s era... ms que antes. La carcasa ptrea que la recubra haba cado al fin, o se
haba roto, gracias a los cidos del laboratorio. Lo que haba quedado era un huevo de la
misma simetra que aqul del que nacera un pollo, pero del tamao de una sanda. Su
color... casi no tena... o los tena todos... Era extrao el reflejo que transmita. Casi poda
hablarse de un color nuevo, o de un zigzag de impresiones a la vista que haca incmodo
fijar en l las pupilas. Vizpendart estara examinndolo con sus sentidos, alguno ms all de
la mera observacin visual, cuando se inclinaba tanto sobre ella. Sus dos acompaantes,
ms comedidos, se regaaban al creer ver pasar una figura a travs de aquella superficie,
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como si hubiera algo en su interior, pero acto seguido caan en la decepcin de que slo
eran una serie de espejismos que transmita aquella engaosa superficie.
Tcalo, Fhim le orden Vizpendart a uno de los suyos.
No s, Viz...
No conviene aleg uno de los brujos que ahora mismo estaban examinndola. Era un
Tirtebern, dotado de su caracterstico ojo de cristal junto a su homlogo original, de carne
y hueso. Aquel especial en su mirada haba estado haciendo horas extra aquel da y ya no
saba de qu color ponerse; haca tiempo que aquel brujo no usaba todas y cada una de las
caractersticas de su ojo falso y estaba agotado, sudoroso.
Un Sox, con su caracterstico dmen, haca nmeros todava en su artilugio, mientras
otros dos brujos ms, ataviados con lupas, libros y otros aparatos de mediciones pasaban
notas para que otros tantos escribieran conclusiones en hojas de papel, haciendo trazos
sobre teoras e ideas. Vizpendart se percat ahora de que el comedor rebosaba libros y
objetos mgicos por doquier, los cuales aquellos hechiceros haba mandado traer de sus
respectivos laboratorios para trabajar aquel misterio.
Temperatura cero explic al maldito el Tirtebern, y haca tal gentileza porque
estaba abrumado por aquel objeto y necesitaba dar a conocer su asombro como fuere. Y
no me refiero porque su temperatura sea cero, precisamente. Es que no adquiere
temperatura alguna. Aunque lo calentis con un soplete, o lo pongis al raso de la noche en
las montaas, es insensible a ello. Su superficie siempre est estable.
...Su superficie no tiene verdadero contacto con nosotros aleg otro brujo. Es
decir, que parece que no podemos verdaderamente tocarlo... y, sin embargo, s que lo
hemos tenido en brazos. Y se desplaza... Eso s, no tiene arriba y abajo, y tampoco gira. No
podemos escribir en l, ni pintarlo... ni se moja.
Creo que un potente hechizo trata de mantenerlo entre nosotros aleg ahora Rochlitz,
apareciendo de entre la multitud, pero lejos de quien no debe, maldito.
No lo diris por m suspir Vizpendart, molesto de que aquella cosa los tuviera a
todos tan comprometidos.
No. Hablo de todos en general. Estas seoras han visto de todo, y algn que otro
aspecto de La Reliquia les parece familiar... Su envoltura no nos es desconocida, como
hechizo. Pero lo que s lo es, es que resulte inexpugnable a todo. La temperatura... El peso...
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Si no pesa, porqu demonios est aqu? Ni siquiera parece tener lugar en el espacio, pero
se desplaza con nosotros en lugar de quedarse parado, si es que acaso tiene ancladas sus
partculas en el espacio. Nosotros y nuestro planeta deberamos pasar de largo, pero eso
no sucede. Tampoco recibe luz, verdaderamente, ni la emite. La envoltura que veis es un
hechizo para que podamos verla, puesto que en realidad no tiene imagen... y no se puede
decir que sea invisible porque sabemos que est ah. Nos est volviendo locos. Ya
deberamos haber averiguado algo sobre ella.
Habr que seguir machacndose los sesos sonri el Krakot.
Rochlitz lo mir fijamente:
Dnde estn vuestros especialistas en anlisis, Vizpendart? le amonest. O stos
no existen y habis venido slo a chismosear.
No me pongis en evidencia, viejo le neg el maldito. Estoy seguro de que en
realidad os estis desquiciando por nada y en realidad slo tiene un hechizo de confusin.
* * *
Rosht volva a deambular slo, incapaz de conciliar el sueo. Estaba viviendo una poca
de demasiadas sensaciones nuevas y era incapaz de asimilarlas. En contra, sus compaeros
no se sentan tan abandonados a su suerte como l. Rhinow, siempre custodio y padre
protector, senta su cabeza ocupada viviendo la evolucin del recin llegado al mundo de
los duplicados, Guirlem. ste todava no tena capacidad de raciocinio y no vea ms que
maravillas a travs de sus ojos.
Por ltimo, Flen disfrutada con la llegada de su gemelo y estaba empezando a
obsesionarse con l, atendindolo todo el da. Rosht haba sido testigo de que en la primera
semana de que ste se hubiera habituado a su sentido del equilibrio, llevado por un instinto
de una progresin enormemente acelerada, el quinceaero le haba puesto en las manos su
espada. Luego la haba sustituido por un palo, para ensearle de inmediato el arte de la
esgrima. Ms tarde, le lea el abecedario, le enseaba los nombres de las cosas y lo educaba
en la mesa. Finalmente, el da solan terminarlo con las oraciones y rituales de un caballero.
Una vida estricta, con un sentido riguroso que llevar a diario, para que el orden imperase
en su forma de pensar... Rosth no se senta del todo seguro de todo ello. Empezaba a dudar
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de todo lo aprendido... Aquel mundo nuevo era tan fascinante, que las enseanzas de
Lostruck, y en segundo trmino de sus dos compaeros, parecan apocoparse en su mente al
aplastante peso que cada nuevo prodigio de aquel lugar nuevo clavaba en su mente.
La playa sola acogerle... pero, sobre todo, un ruinoso templo y altar de antao, situado
sobre una colina rocosa y a orillas del mar, hoy tranquilo, que constaba de menhires de
piedra de gran tamao, una mesa tallada en la roca y adoquines formando jeroglficos. La
civilizacin que lo erigiera haba desaparecido... as como los recuerdos de El Bosque
Eterno para el dubitativo caballero.
La noche era hermosa, como acostumbraba en la isla de Thya. Al oeste, las nubes de
Madmalen... pero, al confn contrario, un horizonte despejado, iluminado de brillos en el
mar por una luna llena que dibujaba nuevamente la silueta de la isla de Poa.
Hermoso lugar... se oy una voz, dulce y agradable, pero que, por no ser esperada,
caus en el duplicado un momentneo susto.
El corazn del caballero se aceler cuando dibuj la silueta y ser de Cecilsa bajo aquella
luz, a su lado, casi como si no fuese por una casualidad que se hubieran podido chocar en la
supuesta oscuridad. No era tal, al menos suficiente como para que Rosht describiera el
bonito blanco de sus ojos.
Mi seora... se inclin. Luego tom su mano, y la bes, como era el protocolo.
Estis muy nervioso.
Sobrecogido. Lo admito. Y lleno de dudas.
No debis sentiros as. Debis tener confianza. Por ahora lo habis hecho muy bien;
habis sobrevivido.
Es que... Todas esos soldados... El vuelo... Los dragones... Quisiera estar en medio de
todo, pero luego siento un gran temor y deseara no haber salido de mi hogar.
No lo veis as. Debis ser ms abierto, caballero. Vuestro hogar es el mundo.
Al menos as era para los antiguos caballeros se sonri el duplicado, cruzndose de
brazos porque no saba dnde poner las manos.
Por qu?
Antiguas cosas de hidalgos, seora. Nuestros antepasados deban proteger las fronteras
del reino y pasaban sus vidas de un confn al otro del mismo, siendo alimentados y
homenajeados por los pueblerinos. A cada vuelta habitaban su morada, donde sus esposas
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les decan algo parecido el caballero volvi a sonrer. Esas son las historias que nos
contaba Lostruck.
Un buen tutor.
Demasiado, para lo que le ha tocado vivir. Estoy orgulloso de l. Quisiera parecerme
un poco ms a su persona... Pero ese hombre es tan fuerte... Flen, incluso, es enorme. Tiene
un corazn muy grande, y mucho arrojo.
Es vuestro hermano. Vos tambin tenis esa misma sangre. Solamente estis confuso.
Espero que sea eso Rosth suspir. Me morira de vergenza que llegara la hora y
no estar a la altura.
Sois el imbatible caballero. Lo tengo muy claro le confort la hechicera. Mis
recuerdos no me fallan y, sin que el caballero pudiera hacer otra cosa que callar, la
hermosa mujer le aferr las manos, con una calidez que el de El Bosque Eterno no senta ni
brisa, ni mar, ni el sonido de las olas. Sus sentidos se volcaron en aquel tacto, sin previos,
haciendo que hasta le doliera el pecho de tanto amor que sinti por ella. Naturalmente, era
la primera vez que le ocurra. Senta... como nunca lo haba hecho. Senta un apego y
respeto hacia aquella persona, un deseo de no separarse de ella.
Lamentablemente, aquellas manos le soltaron.
Fue horrible... El caballero volvi a reparar la brisa del mar en su cuello, as como que la
hechicera agachaba la mirada por instantes, indecisa.
Fueron momentos extraos... Estaba claroscuro, suficiente como para que el caballero
pudiera observar la belleza de aquella mujer, pero tambin como para que no pudiera
percatarse de qu expresin vesta su rostro.
...Y otro momento inolvidable afect al caballero. Nuevamente, no sin que ste pudiera
entenderlo, sin que pudiera siquiera soar que ocurriese algo as, Cecilsa no pudo evitar
acariciarlo y lo abraz. Aquel fuego s que fue eterno, y a la vez demasiado corto como
para disfrutarlo, pues el duplicado quedara por largo rato intentando rememorar aquellas
sensaciones en su mente, todo en balde. Mientras era acogido pensaba que ojal todo se
detuviera, que el mundo no lo haba preparado para recibir una huella as.
Lamento tanto haberte abandonado... murmur entonces la hechicera, aunque eran
unas palabras nacidas de su corazn, no destinadas a los odos del caballero. Se haban
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escapado de sus labios, sin quererlo, traicionando sus intenciones, como antes sus brazos y
su pecho la haban llevado a un contacto con aquel hombre que debera haber evitado.
Por fortuna, y desespero para Rosht, un monstruoso trueno retumb en la lejana,
haciendo que el caballero y Celcilsa rompieran el contacto. Las piedras de la colina
vibraron, en la lejana el mar se encresp y, de repente, Poa pareci arder.
Por los dioses, seora! grit Rosht. El fin del mundo!
No, no, caballero! lo quiso apaciguar ella, cogindole de nuevo de las manos. En
Poa no est el fin del mundo sonri. Es su volcn.
Algo nuevo que aprender, al tiempo que el hidalgo se encoga de pnico al ver que de lo
ms alto de aquella isla se erguan llamaradas y brotaba ya una gruesa columna de humo
que iba engordndose cada vez ms, trepando hacia la bveda celeste primero con prisas, y
luego con pausado gigantismo.
Los dragones se cran en el calor de la montaa desde tiempos inmemoriales le
explic la hechicera. No hay nada que temer y, por fin, la mujer pudo observar al
caballero con pausa, mientras ste enloqueca con aquel rasgo tan salvaje de un mundo que
a toda prisa deba descubrir. Mirarlo la trajo recuerdos, hacindola sentir ganas de rer...
pero tambin de llorar, sobre todo ahora, que la luz de aquel fuego en la distancia lo
dibujaba con claridad.
Ese mismo dorado que vesta la noche, la playa, sobretodo, y el templo, se jactaba
asimismo sobre una figura que se les allegaba colina arriba. La observacin de la hechicera
hacia el intruso hizo que Rosth dejara de lado el espectculo, sintindose en responsabilidad
de proteger a la seora. sta le sac de apuros, reconociendo al individuo y entregando su
mano, para que ste la besara.
Madre... dijo aquel fornido hombre.
Lejos de toda codicia, y lo inmundo, de cualquier posible celo, el caballero sinti
admiracin por aquella maternidad. El guerrero que tena enfrente era todo un orgullo de la
raza de los humanos; de lo escondido bajo una capa, se luca interminablemente alto, de
mirada recia, bonita, como su madre, un cabello dorado y sutil, y unos brazos y tacto como
piedras, por cuanto pronto se acerc a Rosth para aferrarle el brazo con comedida fuerza,
suficiente para mostrarle su poder, y luego el puo, y llevarlo a su frente mientras se
inclinaba, al tiempo que Cecilsa lo presentaba:
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Pctor, mi hijo... Es uno de Los Hroes de Cruentia.
Es un honor, seor dijo.
El honor es mo le correspondi Rosth. ...Sois admirable.
En mi tierra me admiran aleg el guerrero. Aqu debemos ser comedidos, pues se
nos trata de farsantes.
Sin duda debe ser todo un error. Un tremendo error.
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Captuloduodcimo
Queret sedefiende
La fortaleza de Queret entregaba a los cielos no menos de tres columnas de humo...
Haba cado...
Lostruck estaba sumido en la desesperacin. Su corazn le palpitaba tanto que crea que
se le iba a salir del pecho; las ratas deambulaban a su antojo por el recinto rompiendo y
saqueando, comiendo de los cadveres en un entorno desparramado de sangres rojas y
negras. Quiz como nica muestra de una idea colectiva, despus de haber tomado juntos la
fortaleza, aquellas criaturas estaban vaciando de enseres las estancias, tirando todo lo que
no les pareca til al centro del patio.
Era muy doloroso ver que algunos compaeros cados todava parecan respirar,
escondidos por pura casualidad de los ojos ajenos por haber cado adonde stos an no
haban reparado. Dola reconocer las muecas de aqullos con los que se haba cruzado una
mirada antes de aquel fatal desenlace. El capitn que diera rdenes con ms nervio estaba
ahora tan silencioso... con la cara aplastada por una piedra.
Desde lo alto de aquel torren, adonde El Oso, los dos caballeros de Rsmelet y uno tro
de soldados haba terminado por recular en unos desesperados compases finales, poda
atestiguarse toda aquella miseria. Evitando la oleada de chacales, las angostas escalinatas
haban quedado selladas al peso de los dos caones que Lostruck decidiera arrojar por ella
para condenar todo escape... pero, al menos, tambin toda invasin; un descanso les vendra
bien.
Los dos caballeros le haban secundado a la idea de que existan ms gloriosos campos de
batalla y enemigos ms admirables como para caer all arriba, a la orden de una panda de
bastardos. Al menos, que exista algo mejor era lo que rezaba La Historia y Las Leyendas...
Aunque, desde luego, entre lneas en ellas siempre hubo una mayora que pereca en
estpidas escaramuzas sin pena ni gloria.
Testigos de lo horrendo... Desde all arriba... Insoportable para algunos; Lostruck
sujetaba con fuerza a uno de los soldados, que palpitaba sin control sumido en un ataque de
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pnico. Otro de ellos lloraba... El tercero intentaba mantener el tipo, pero no haba mirado
an por las almenas; su atencin era exclusivamente hacia las escalinatas, pues por dentro
tena tanto miedo que su nica misin en la vida, y pareca que por siempre se hubiera
estado preparando para ello, era controlar el bloqueo de aquellos caones, que nunca jams
cedieran; se oan voces, chillidos y pasos por all abajo.
El Oso termin siendo el tronco de rbol, nunca mejor dicho, donde aqul que sufra el
desamparado de su cordura termin llorando como un nio. Y lo era, objet el caballero:
Qu edad tiene este muchacho? pregunt a nadie en particular, mirando el despojo
que era el chico. Diecisis?
Edad ms que suficiente para estar iniciado con las armas... En algunos pueblos, un chico
de diecisis era capaz de hacer cara en un campo de batalla a un adulto... pero, en otros, era
cosa bien distinta el espritu de gloria que se transmitan en las academias al sufrimiento
real, la tensin mxima para los sentidos, de un campo de batalla, mxime con un enemigo
de tan horripilante pinta y peores actos.
Uno de los caballeros, en cuanto el otro todava calibraba la situacin desde las almenas,
se derrumb de agotamiento sobre una caja de municiones de can, quitndose la coraza
del pecho para respirar mejor. Estaba tan empapado de sudor y sangre, tan dolorido, que su
porte poda compararse al de las mismas ratas.
Mi escudero... coment. Joven tambin. Lo perd en Lagre suspir, echando de
menos al compaero que le haba seguido durante siete aos, empapndose de todo lo que
sala de su boca y de sus actos, tomndolo como dolo y ejemplo a seguir, el ms grande
ejemplo a seguir en su vida. Si ese chico hubiera querido tener una vida, supongo que
hubiera sido la ma delir, recordando cuando su madre se lo entreg en custodia. Era
un buen guerrero... pero no estaba destinado a vivir para siempre.
Mis dos chicos tambin perecieron aleg el otro caballero desde las almenas.
Tampoco dieron la talla. Y s que es difcil dar la talla con esta gentuza. Flaquea la moral.
Y vos habis demostrado que quiz s que sois caballero se refiri ahora a Lostruck,
aunque no miraba a nadie a la cara; su preocupacin estaba all abajo, en la total
observacin del enemigo, que, sabiendo que los tenan atrapados, simplemente seguan
haciendo de las suyas dentro de la fortaleza, tal como si hubiera cado otro
emplazamiento... con otro fortn todava resistiendo pero ah, quieto, esperando ser
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capturado tambin... aquella torre que por ahora les permita vivir. Habis demostrado
coraje.
Cre que no recordara luchar confes El Oso. Estaba muy preocupado... Pero,
ahora, mi preocupacin de entonces se queda ya en nada. Y no era una vanidad, sino un
miedo de no estar a la altura. Ahora preferira que todos y cada uno de los hombres de esta
guarnicin hubieran respondido mejor.
No se les poda pedir ms confes el caballero que ahora, despus de desprenderse
de parte de su coraza, se quitaba los guantes para secarse las manos en su capa. No eran
una tropa que hubiera entrado en combate regularmente. Y, para ser sinceros, vuestros
voluntarios de Madmalen, esa gente que se accident con vuestra endemoniada aeronave,
no hizo ms que llevar suministros alimenticios a nuestros enemigos cierto, ya que ahora,
llegado el da y desde aquella posicin, podan distinguirse los restos del dirigible, los
cuales utilizaran las ratas para hacer ms escaleras de asalto con su madera, as como
haban recobrado fuerzas devorando a los cadveres.
S, lo habis hecho bien, Lostruck le aplaudi el otro caballero, despertando al fin
del ensimismamiento en el que le traa sumido el vaivn de aquellos monstruos; La lucha
por la vida no se olvida. Recordadlo. Y, decidme lo mir, de hecho qu opinin os
merece nuestra situacin? Necesito ideas. Me estoy volviendo loco meditando, pero no
hallo esperanzas.
Una de las aeronaves se devolvi, seor se inmiscuy en la conversacin uno de los
soldados. Quiz regrese con ms tropas.
Quin le ha dado premiso para opinar, soldado? lo ri quien de los dos caballeros
tena mayor rigor; el otro estaba como quedndose dormido sobre la caja de municiones.
Una palabra ms y le azotar yo mismo con mis guantes.
S, seor.
Y olvidadlo... Todos... concret. No regresarn. No lo harn si no est en los
planes de guerra.
No esperaba terminar as... murmur quin pareca dormir, pero no lo haca. Pero,
en fin. No acepto mi destino, pero, si no hay otra cosa...
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Hay ms respondi con firmeza Lostruck. En El Senado se debati porqu el
enemigo no tena intenciones de contactar con nosotros, o porqu no haba noticias ms que
de estas bestias. Mirad...
El Oso consigui con su afn que sus compaeros de encierro, todos y cada uno, se
pusieran en pie si no lo estaban y terminasen mirando desde las almenas. All, en la
distancia, una casi interminable columna de ratas se aproximaba; coincida la cada de la
fortaleza de Querec con la progresin de aquel ejrcito. Eran millares... demasiados... Y no
venan solos... Haba monturas, algo indito en el conocimiento de aquellas tropas
invasoras, llevando en sus lomos a aquellos que tenan mayor rango, similares a los que
viera El Oso comandando el asedio, con sus corazas y capas. Lo increble era que aquellos
corceles, an en la distancia, se antojaban demasiado raquticos siquiera para estar vivos...
y, efectivamente, cuando estuvieron lo suficientemente cerca los observadores concretaron
que aquellos animales no eran caballos normales. Un da lo fueron, pero para lo
desorganizados que eran aquellas hordas bastaba con que estuvieran hechizados, posedos,
mejor dicho. Prcticamente podra hablarse de huesos, ms que de carne en aquellas bestias
de carga, y los ojos idos... desviados o completamente blancos; la magia negra poda
mantenerlos en un estado de vida y muerte al unsono, manera que no necesitaban siquiera
alimentarse. Apestaban, por supuesto, e incluso les colgaban los jirones de pellejo muerto y
haban perdido el pelo por zonas, pero en el asqueroso mundo que rodeaba a lasratasaquel
particular no era un inconveniente.
Un pecado abominable! aleg uno de los caballeros, ofendido y dolido por el
repugnante final de aquellos animales, convertidos en sirvientes de lo oscuro bajo la peor
de las pesadilla como ser viviente. Rsmelet se ofender ms que si ejecutaran a sus
hijos por esto! Los caballos son sagrados! Todos pertenecen al Rey, y sirven a la
caballera!
Rodarn las cabezas de estos insensatos dijo el otro, denotando que aquellos dos
hombres se adolecan mucho ms por aquel repulsivo fin en los mejores animales del
mundo, compaeros fieles hasta la muerte en los peores momentos, que por la desaparicin
de sus propios hombres.
Lostruck llam nuevamente la atencin de los suyos cuando volvi a divisar en la
distancia a aquel brujo ataviado de negro. Y ya no era uno slo, sino tres. Andaban a cierta
182
distancia de la tropa, subidos en otros corceles que, esta vez s, eran completamente
normales.
No poda ser de otra forma... aleg El Oso, ofendido. Saba que la brujera estaba
detrs de toda esta gentuza.
Era presumible...
Y necesario averiguar si son brujos del otro lado del Mundo, o pertenecen a ste
Lostruck frot con fuerza su frente, vctima de un gran dolor de cabeza. Su queja se deba a
que haba sido demasiado fcil llegar a ver a quines parecan dirigir a los invasores, como
para que en Madmalen todava no tuvieran noticias de aquellos brujos de negro. Haba, a
partir de entonces, varias teoras que barajar: quiz la propia Madmalen estaba detrs de
todo... o, quiz, quines podran haber informado de haberlos visto no haban regresado del
frente con vida. Entonces, Lostruck lo vio claro: Hemos de ir aceptando que aqu se
acaba todo para nosotros suspir.
A partir de ah hubo en un largo silencio entre quienes compartan aquel alto con l.
Muy acertado le correspondi al fin uno de los caballeros.
* * *
Por fortuna, los caones y su municin, que tan misteriosamente haban aprendido a
utilizar lasratas, partieron de inmediato al frente, unindose a la vasta columna de aquellas
mismas bestias que, horas ms tarde, todava seguan cruzando por delante de la fortaleza.
Esa suerte se confirm cuando nuevamente el torren volva a ser atacado, ya que al
menos el enemigo no poda hacerla explosionar sin caones. Sin embargo, de inmediato se
perdi un hombre: uno de los tres soldados, curioso, sobre todo movido por su miedo,
decidi ir a investigar el estado del atasco de las escaleras, no fuera ste a ceder. Fue
entonces cuando se dio la voz de alarma por motivo de sus gritos, pues unas ratas que
husmeaban aquellos peldaos, tambin curiosos al or las respiraciones de los atrapados,
sesgaron su cuello con una lanza. Grit y cay en brazos de los caballeros con locura, pero
al poco tiempo su voz se ahog en lquidos, se le torn la piel plida y dej de fijar la vista;
haba muerto.
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Y lasratassaban que ellos estaban ah, o las nuevas que iban llegando lo desconocan...
daba igual. Despus de cierto tiempo sin contienda, de alguna manera se reorganizaron para
lanzar un ataque a quienes haban sobrevivido.
No hubo bajas entre los que defendan su posicin; sta era demasiado privilegiada. De
tal manera, Lostruck, haciendo uso de las cuerdas que izaban la bandera de la fortaleza,
hizo de su hacha, por fin en sus manos, una formidable arma arrojadiza, la cual recuperaba
una y otra vez al haber atado esa misma cuerda a su asa.
Los dos caballeros tomaron toda la iniciativa restante, delegando a sus llantos y pnico al
resto de la soldadesca. Los de Rsmelet, sobrecogidos por aquella muerte en solitario,
alzaron con mucho coraje los estorbos de las escalinatas y, anulando la ventaja del nmero
de rivales gracias al angosto pasillo, fulminaron a no menos de una treintena de bestias de
las ms diversas maneras; bastaba darles un puetazo o una patada para que cayeran al
vaco. En otras, sus espadas conocan los puntos dbiles de un ser humano... as tambin las
zonas de mortalidad casi instantnea de criaturas similares. Sus lances cortaban arterias y
cuellos con gran precisin, al tiempo que, unido a ese fatal arte de saber adonde matar y de
la forma ms efectiva, la fuerza de las estocadas era tal que hasta las armas enemigas se
partan por la mitad.
Los dos hombres gritaban de rabia y maldecan en su lengua natal, al tiempo que de vez
en cuando deban escupir la sangre que les caa encima, aquella sustancia tan apestosa de
color negro. Les alentaba que sus enemigos les hicieran un corte en su carne o mella en sus
corazas, pues ello los incitaba a generar ms dosis de coraje. Asimismo les haca luchar el
arrancar del cuello de aquellos desalmados un collar de plata con mariposas y estrellas, un
smbolo de pureza extendido por todo el Mundo que se otorgaba a las muchachas vrgenes,
en seal de su inocencia, al cumplir los quince aos, robado por aquellas alimaas en a
saber qu delitos. Una pulseras de nia y unos collares de conchas, de alguna tribu costera...
Una mueca, colgada del cinto... Todo ello los haca invencibles.
Y as, desahogados, sabiendo cundo parar, al menos, al ver que las ratas se retiraban
desalentadas al combatir contra dos guerreros de verdad, dos hombres libres de ataduras de
tener que luchar volcando sus ojos en las acciones de la tropa, en este caso no la haba ms
que ellos mismos, pura eficacia, al fin dieron incluso de patadas a los cadveres y hasta
desprendieron una almena con otro puntapi de pura rabia.
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Volvieron sudorosos y abatidos, heridos de moral, volviendo a sellar las escalinatas tal
como en un principio haban quedado, con los caones atravesados a medio camino.
* * *
El Sol daba con fuerza... La brisa de las montaas, pese a la bonita nieve en la distancia,
un cielo precioso y las florecillas, que parecan crecer mejor en el adyacente campo de
batalla, traa una peste insoportable; los cadveres ya daban lo peor de s.
Luego, los graznidos estpidos de los buitres y otras aves de carroa no hacan ms que
volver loco al cuerdo.
Un soldado tena la vista perdida... El otro haba cado en un profundo sueo, abatido de
tantas emociones. Haba sido muy duro tener que arrojar el ltimo fallecido de aquel
regimiento por las almenas, al exterior; haba que evitar respirar tanta peste.
* * *
El de la noche fue el peor de los ataques. En aquel preciso momento, quienes all resistan
no podan acordarse si haban sido invadidos cinco o siete veces... En cualquier caso, era
una rutina tediosa. Las ratas arrojaban fuego y trozos de cadveres al torren, cayendo
sobre sus defensores. La primera de ambas cosas, las llamas, eran un intento de herirles. Lo
otro, la carne, eran una burla. Con todo ello, los hombres de all arriba haban podido coger
uno de aquellos fuegos para hacer una fogata, alimentada con el mstil partido donde una
vez onde una bandera. Pero, que de cualquier sitio, a traicin, un brazo, un pie, una
cabeza, golpease la cara de quienes all intentaban sobrevivir era descorazonador.
Ya no quedaban ms maldiciones que decir. Bastaba con atender a una demanda de seguir
con vida, sobretodo de dignidad, que empujaba a los caballeros y sus seguidores a plantar
cara. En cierto momento de demencia, incluso uno de los hidalgos brome en pleno furor
de la batalla que a ellos, a sus cuerpos, mejor dicho, se los comeran... pero que de
Lostruck., el hombre rbol, se lo reservaran para una buena ensalada.
Fue una lucha de casi tres horas... Y, entretanto, el delirio incluso los hizo rer, por ciento
tiempo. Luego, incluso uno de los caballeros lleg a ordenar cerrar la escalinata cogiendo a
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una rata de prisionero. En tal estatus dur muy poco. Los dos de Rsmelet le dieron a la
bestia de tantos puetazos que la deformaron, habiendo muerto mucho antes de que la
brutal paliza terminase. Luego, ambos, llevados casi como por telepata, ataron su cuello a
un resto de cuerda y lo tiraron al vaco, donde qued como ttere ahorcado.
* * *
La calma dur el tiempo suficiente como para que los combatientes en la torre se
ilusionaran en balde con una madrugada de descanso. Los truenos irrumpieron en la noche
y una desquiciada tormenta asol las montaas durante dos horas, suficientes como para
que los todava defensores de la fortaleza pasaran desalentadores momentos, en los que sus
fuerzas mermadas eran acompaadas de un fro cruento, capaz de robarles hasta el hambre;
eso, al menos, era una bendicin.
Despus del aguacero, Lostruck senta haber recuperado fuerzas. Quiz su condicin
como hombre vegetal tena mucho que ver en ello. Asimismo, despus de su incertidumbre
durante su vuelta a relacionarse con la violencia, ahora se senta capaz de asimilarla,
sintiendo una sensacin de familiaridad con todo lo que suceda.
* * *
Aquella maana, los dos caballeros de Rsmelet sacaron fuerzas para ejecutar el ritual de
lasbarbas. Todo caballero cuyo pasado estuviera ligado con las normas de la caballera de
la antigedad lo ejecutaba cada maana, a no ser que las condiciones extremas, como una
batalla o situacin de estrs, le hiciera postergarla. En ella, los hombres retocaban sus
preciosas barbas para dejarlas perfectas, usando, sino sus utensilios a tal efecto, una
pequea tijera o cuchilla, quiz un pual y en sustitucin de un espejito, si acaso haba
perdido sus enseres para ello, el reflejo en un cubo de agua, un charco o la imagen que de
sus caras podan conseguir al filo de sus espadas, si estaban lo suficientemente limpias o
faltas de mella.
Lostruck los observ con atencin, sintiendo con ello cierta satisfaccin al verse
reconocido en aquella escena. Sin embargo, luego sinti la necesidad de compartir aquel
186
momento con ellos, unirse al ritual. Dese que uno de aquellos dos hombres le invitara a
ello y le cediera sus improvisados tiles en seal de comunin. Pero tal cosa no sucedera.
Ni el que llegara de El Bosque Eterno lo pedira abiertamente. Era un momento slo para
caballeros, y aquellos dos todava no le consideraban como tal. El Oso estaba en todo su
pleno derecho para hacerlo, pero no quera provocar problemas; en la consideracin de
aquellos hombres nobles, sera un insulto que la tropa usase el mismo momento para el
aseo. Hasta los dos soldados que haba sobrevivido lo saban y permanecan distantes al
momento, el cual los caballeros realizaban, por tradicin, antes de que el mundo despertara
con los rayos del sol.
* * *
Lasratashaban acampado all mismo.
Quiz les dejaban a los de la torre con vida para dejarlos como alimento para ms
adelante, como quien cra cerdos. Las alimaas saban que aquellos guerreros no iban a
poder escapar de all; para qu intentar su invasin? Era ms fcil dejar que se debilitaran
y buscaran la muerte por su propio pie. Y algo le deca a Lostruck que aquella sensatez era
obra de los brujos, que haban desaparecido de la escena como por arte de magia, y nunca
mejor dicho.
Y decir acampar era mucho para lo que en realidad eran aquellas bestias. Y, sin embargo,
cuando al medioda los abatidos y cautivos en el torren alzaron sus cabezas de nuevo por
encima de las almenas, despus de sollozar, an bajo el sol, rendidos por un tortuoso dolor
de huesos recuerdo de la batalla de anoche y una fuerte falta de sueo, quedaron confusos
al ver que las criaturas haban montado casetas de campaa y apostado sus carretas en la
periferia de la fortaleza, permitiendo que en sta se acomodaran sus altos mandos, que
desvelaban su emplazamiento con banderines y estandartes. Los cadveres se haban sacado
fuera y se haba esparcido arena limpia, tanto en el patio como por los muros, evitando que
se propagara la peste; sta circundaba ahora un enorme montn de carne revuelta ladera
abajo, a gran distancia, de donde se servan todava lasratas.
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No haba que engaarse; las ratas no haba hecho aquello. Uno de los caballeros de
Rsmelet identific enseguida los estandartes de cabeza de perro estampados sobre fondo
rojo.
Proscritos! maldijo.
Desterrados de sus reinos. Forajidos y asesinos, que formaban un reino sin lugar ni
castillo, sin lderes aparentes y sin noticia a los odos de nadie. Caballeros negros, como
ellos se identificaban buscando algo de gloria en sus mseras vidas, que haban escapado de
las leyes y la persecucin en otros continentes. Pero era una consideracin insulsa, pues, de
la nobleza, apenas si una nfima parte de ellos haba tenido siquiera contacto con ella. La
mayora era gentuza, y algunos eran piratas de los mares, otros, brujos expulsados de sus
clanes... muchos, simples ciudadanos huidos de las crceles. Pero era, ahora s, la nobleza
desquiciada y harta de poder, vencida por sus legtimos reyes, hermanos o primos, padres y
abuelos, quienes formaban cierta cpula gubernamental en aquel reino de campamentos y
vida desconocida. El de Rsmelet identific las armaduras y escudos de ciertos rebeldes de
todo el mundo, de seores feudales a los que se les haba renegado de sus tierras; aquellos
de los que se tenan mayores noticias, las cuales se propagaban entre quienes juzgaban a los
desterrados para dar ejemplo en sus propias ciudadanas de los castigos que stos reciban
por su traicin.
Se haban asentado lejos, ms all de los reinos colindantes a Madmalen. Cerca de El
Escudo, casualmente. Hoy volvan su cara al mundo, acompaados de una escoria que
pocos podan todava llegar a imaginar.
El fortn era despojado de sus todava humeantes complementos de madera, a saber
escalinatas, marquesinas y empalizadas, a la vez que se desplegaba en el patio algunas
grandes casetas y los estribos de hierro de los muros volvan a servir de caballeriza, con la
llegada de aquellos jinetes y hombres a pie que, al menos, siendo todava enemigos,
confundan a los dos soldados a cuyo cargo todava quedaba hipotticamente la defensa de
Querec de cierto alivio, pues ya eran caras humanas las que se avenan.
S, con la salvedad de que la mayora no eran ms que serviles con ropas oscuras, otros
eran caballeros ataviados de negro, en sus capas y armaduras, pintadas a ese color para dar
fe de que prcticamente todos haban tenido que huir en la oscuridad de la noche.
Asimismo, la cabeza de perro simbolizaba la forma en que se les haba tratado.
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Cerdos! les grit desde lo alto el caballero de Rsmelet que se batiera con Lostruck.
Malditos incivilizados! Rsmelet os dar persecucin a todos y cada uno!
Y, en un principio, quienes trabajaban en el improvisado campamento no cayeron en
cuenta de nada extrao, pues entre sus filas eran tan proclives a las reyertas que aquella
pareca una ms. Las ratas, primero por hablar un idioma distinto, no haban informado, ni
tenan orden para ello, de que todava quedaba aquel reducto de cinco individuos en lo alto
de torren. Fue cuando la intuicin y las pintas de stos despertaron esa idea cuando hubo
una revolucin de armas a las manos, carreras y precipitacin en los hombres de aquel
clan, que saltaron de sus labores para tomar posiciones bajo el torren.
El revuelo en el campamento fue suficiente como para que la cpula de mando de Los
Caballeros Negros saliera de sus recin estrenados aposentos y se encaminaran al pie de
aquella estructura, siendo hostigados todava por el caballero de Rsmelet:
Te reconozco, Duque de Elba! seal ste a uno de ellos. Vuestra caricatura
recorri nuestro reino; sois un traidor, un usurpador al trono y la figura de aquel tipo no
era fcil de olvidar, con una estilizada estampa, al ser delgado y muy alto, con una barba
picuda y, como sea ms clara, su parche en el ojo izquierdo, un ojo que haba perdido en
su huida de Rsmelet a manos de un simple arquero. Un particular que nadie conoca era
que el rey de dicho reino haba hecho sustraer el ojo de un cadver para alegar que al menos
s haba logrado encarcelar una parte de aquel duque, metindolo en un bote de cristal con
formol y ocupando una celda en las mazmorras. Naturalmente, el ojo autntico haba sido
extirpado, perdiendo toda forma, y huyendo con el duque muy lejos.
Oh, vamos, desconocis los entresijos familiares que me han llevado a esta penosa
situacin aleg ste, sonriendo, tomando con valenta un lugar al alcance de arroje de
piedra de los que todava se sentan con capacidad para defender sus posiciones en las
alturas. De dnde sois, caballero? He odo Rsmelet?
Caballero de Rsmelet, s seor. Y vos estis usurpando las leyes de la caballera.
Estis dando ttulos a hombres que no son merecedores de esa distincin. No tenis
capacidad para nombrar caballeros.
Mi propio reino me concede ese derecho.
Vuestro linaje puede que s, pero no vuestra actual condicin de prfugo. No lo
olvidis.
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Oh, demonios. No vamos a discutir como un par de verduleras.
Creo que s. Y os rodeis de lo peor que ha dado el mundo.
No seis tan pedante, caballero. No sigis por ese curso.
En ese preciso instante, el otro caballero de Rsmelet aferr con fuerza el brazo de su
compaero para pedirle con ello el relevo de las conversaciones; haba que bajarle los
humos a una situacin tan crtica.
Mi hermano de guerra es Tronem Levia de Tersca, y yo Luyn Cerpa de Sina,
caballeros de Rsmelet. Nos acompaan dos infantes y un capitn. Pedimos una tregua.
Hubo un silencio sepulcral, para que por un momento se escucharan los graznidos de las
aves de carroa y el palpitar de los corazones. Finalmente, el duque accedi:
De acuerdo. Os invito a compartir mesa.
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Captulodecimotercero
ProblemasparaGorgomeuderes
Lo haba dicho porque s, pero estaba en posesin de toda razn. Desde aquellas palabras
de Vizpendart, los brujos que examinaban La Reliquia volvieron a tratarla desde otra
perspectiva. Todas aquellas particularidades que la vestan no podan ser ciertas. De tal
forma, La Reliquia dispona de un hechizo muy sofisticado, cuasi inteligente, capaz de
hacer ver o creer lo que en realidad no era ms que una farsa. Uno de los brujos Plixhes,
expertos en lengua antigua, haba concluido tras sus estudios que el hechizo tena una base
fontica, que haca que ste pudiera reconocer los comentarios e impresiones, o
pretensiones, mejor dicho, de las personas que quisieran manipularla o saber de ella. Sin
embargo, no haba claves o antdotos en frmulas habladas, por lo cual el encantamiento
reciba sonidos y los identificaba, pero no responda activamente sobre el invasor y de
forma violenta, sino que intentaba confundirlo fingiendo propiedades que en realidad no
posea. Asimismo, tambin tena capacidad para sentirse parte del entorno, reconocerlo,
entender movimientos e intrusiones como las herramientas de laboratorio, acciones de
desgaste como el fuego, el hielo, la electricidad, y otras muchas injerencias en un hechizo
de proteccin casi perfecto.
Para tal cosa, y en ello se entenda el porqu de que la mayora de los hechizos
inteligentes deban tener implcito el sacrificio de un ser, ste se vala del espritu de
una vctima para disponer del juicio de sta, se que era capaz, de alguna forma, de
interactuar con el exterior. En tal caso, ese espritu, de un desconocido cualquiera, no tena
personalidad ni existencia de ninguna clase, tal como era de entender su natural forma de
pensar. Simplemente, de l se tomaban tantas actitudes como nicamente eran necesarias
para cumplir con su cometido dentro del hechizo.
Tiene pensamientos, concluy Rochlitz. No como los nuestros, pero los tiene.
As, fue capaz de calentarse hasta arder para quitarse de encima las atrevidas manos de
uno de los malditos acompaantes de Vizpendart, que no daba crdito a lo sucedido por
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cuanto algn que otro brujo haca podido tenerla a su antojo en su regazo. Era deducible
que La Reliquia, o el hechizo que la protega, mejor dicho, era capaz de diferenciar entre
quin le convena y quin era una amenaza.
Concluyo que el mundo est lleno de todo tipo de enigmas y leyendas que pueden ser
reales o ficticias aleg el Plixhe, pero me parece absurdo que alguien se preocupase de
trabajar tanto un hechizo para algo que realmente no valga la pena. En s, la historia de este
aparato, lo que quiera que sea, no es tan sorprendente para m como lo es su mero hechizo
de proteccin.
Tambin es cierto que con tanto brujo desquiciado aleg un Sox, cualquiera puede
esperarse de todo esto una notable prdida de tiempo.
No nos precipitemos dijo a ello Rochlitz. Debemos seguir trabajando y no dar
nada por sentado; no desfallecer. S que todos estamos muy nerviosos porque deberamos
estar en Madmalen; a ms de uno le gustara poder aprovechar estos momentos de crisis
para estrechar alianzas o conseguir privilegios. Entiendo que el mercado militar est ahora
ms atractivo que nunca y que pueden rifarse a dedo nuevos cargos en La Ciudad si fallan
los clanes que ahora mismo tienen la responsabilidad de protegerla. Pero no pensemos
ahora en la codicia, seoras. Pensemos en que no tiene valor conseguir beneficios de la
guerra si al final lo perdemos todo. Incluso debemos reconocer que la gesta de los
caballeros que custodiaron La Reliquia debe ser respetada, aunque s que se es un
particular nimio para muchos. Pero no creo que lo sea, ni que La Reliquia haya sido
confinada dentro de El Bosque Eterno, de dificultoso trato antao, ni que dichos hombres
sobrevivieran tanto tiempo en perfectas condiciones, sin que sea importante; no le habis
visto, pero este suceso que nos ataa tiene de por medio al individuo ms longevo que haya
existido jams, el caballero Lostruck. Hablamos de brujos muy poderosos...
* * *
La espada de Pctor, apenas fue besada por la brisa del mar, silb en toda su hoja al cortar
el viento. Estaba sta en perfectas condiciones, limpia como el cristal. Era como si la
hubieran estrenado aquel mismo da.
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Tngala, seor le dijo el hroe a Rosth, cedindosela con gentileza, con el mango
hacia quien le haca el homenaje.
El duplicado estaba sobrecogido. Incluso asustado. Senta que se le estaba forzando para
convertirse en aquel mtico invencible caballero, con cuya imagen l no se reconoca.
No puedo, muchacho le neg, aunque con cuidado de no insultarlo, usando para ello
un suave tono de voz. Es vuestra espada, y debis usarla vos.
Quiz era una tarea imposible; Rosht no senta dentro de s espritu alguno ni para
practicar la esgrima. A unos cien pasos, Cecilsa segua la escena con atencin; ambos
hombres con el torso desnudo, Pctor con sus muchas cicatrices de su dura profesin, en la
orilla de la playa, con multitud de armas, desde escudos a mazas, lanzas y hachas clavadas
en la arena, como en un gimnasio.
No conseguiris nada se burl de ella Gorgomeuderes. El brujo haba descubierto
uno de los pocos vicios que a su entender poda tener aquella isla; comer unas exquisitas
uvas rojas que nacan en las laderas, que los lugareos le haba ofrecido con reverencias.
Con ellas, una limonada casera y bajo una sombrilla, recostado en una mecedora que,
enclavada en la arena, ya no poda mecerle, al menos disfrutaba de aquella relajante
maana indagando con pereza las inquietudes de la hechicera: Ese hombre est
bloqueado.
Deber desbloquearse le neg la mujer. Mis recuerdos no me traicionan...
aleg, aunque con un suspiro casi de por medio nacido de sus propias dudas. Es l. Lo
presiento... Es ms: lo conozco.
Apostis por l, seora volvi a insistir el brujo. Lo hacis... Pero es una apuesta,
no una certeza.
En efecto, Rosth al fin tom una de las espadas de la periferia de aquella arena de
entrenamiento y comenz el combate. En l, apenas el duplicado si recibi la del guerrero
que tena enfrente en dos ocasiones, antes de que ste, muy hbil, hiciese una especie de
palanca instantnea entre la vistosa empuadura del arma del caballero y su hoja, usando
una tcnica inusual, desconcertante, y haciendo que la mueca de ste fuese vctima de un
fuerte dolor y el acero volara de sus manos.
Perdonad que haya sido tan violento se disculp el HroedeCruentia. Madre me
advirti de vuestras capacidades...
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Olvidadlo de una vez! le neg el otro, ya sin guardar composturas.
Aquel gesto hubiera sido suficiente como para que el guerrero ofendido le cortara la
cabeza sin mediar ms palabra, mxime cuando el duplicado se daba la vuelta sin
despedirse, encaminndose hacia la hechicera para hacerla entender sus pareceres. Pctor lo
dej hacer... y ella se adelant a sus palabras:
Qu os ocurre, caballero? y la mujer hizo uso de un tono irritado, que luego trat de
ocultar con mejores palabras: No encontris el momento?
Lo siento, seora. No soy partidario de prepararme explcitamente para matar a
alguien.
Pero debis hacerlo. Un hombre ha nacido para ser un hombre.
Quiz no... Yo no s si realmente soy un hombre. Recordad que mi existencia es
completamente diferente a la de los dems.
Llevis el alma de caballero en vuestro interior.
Desciende de uno se inmiscuy Gorgomeuderes, pero quiz eso haya empezado a
cambiar... sopes, meditabundo.
Imposible le neg la posibilidad la hechicera. Mi intuicin no me falla. No puede
ser.
Hablis como si me conociseis de toda la vida se malhumor ahora Rosht. Os
debo, seora, todo el respeto que cabe en m. Pero no puedo seguir findome de vos si no
me dais una explicacin que acalle mis dudas. Estoy confuso con vuestra presencia. Qu
conocis de m que hasta yo mismo desconozco?
La hechicera qued en silencio, contrariada consigo misma, siendo incmodamente
observaba por sus dos interlocutores, que esperaban de sus labios una explicacin.
Finalmente, tras un suspiro se neg a ello:
Hay cosas que no pueden explicarse... Todava no.
Por qu? Ese silencio me vuelve loco, seora.
Pues sea, caballero. Quedad en vuestra incertidumbre; no puedo malograros con
historias que no creerais.
Acaso algo ms confuso todava que mi propia vida?
La hechicera no respondi. Simplemente se volvi, encaminndose a la sombra de una
palmera, lejos, donde se sentara sencillamente a meditar, mirando el horizonte.
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Quizs se la pudo or en voz baja.
Deberas estar contento, muchacho le recrimin al caballero Gorgomeuderes, con
satisfaccin de todo lo que se aconteca; el particular no le interesaba nada, y sus
comentarios eran hechos porque s, porque all no haba mucho ms que hacer. Acabas
de pasar de largo la oportunidad de ser alumno de uno de los mejores guerreros que se
pueden encontrar en el Mundo.
Rosht lo observ, meditabundo y ofendido:
El mismo proclama que por estos lares lo tratan de farsante y le rest importancia.
A un Hroe de Cruentia? S, claro. Los engredos piensan as. A los brujos no les
gusta la competencia, hijo. Todo aquello misterioso y lejano que pueda tener un nexo entre
la energa mstica ms fuerte que el nuestro es una amenaza, y por tanto hay que
desprestigiarlo. Pero ya sabes que yo soy muy liberal. Estos hombres provienen de una
tierra muy dura. De hecho, creo que en ningn otro lugar se libran tantas batallas como all.
Es un lugar lejano y misterioso... Es una tierra de monstruos y de una mitologa bastante
real. En realidad, no hay territorio con mayor nmero de criaturas extraas en todo el
Mundo Conocido que Cruentia, monstruos que slo sus guerreros pueden derrotar. De
hecho, se dice por otros sitios que no tienen nada que ver con Madmalen, que de entre los
HroesdeCruentiaexisten los nicos hombres que han logrado dar muerte a un dragn en
solitario.
Y porqu han de ser diferentes? Acaso son ms fuertes que los caballeros?
El brujo resopl:
El mundo cambia, amigo. Estos hombres en realidad no pueden catalogarse dentro de
un patrn exacto. Son todos nativos de Cruentia, eso s, pero son todos diferentes... Otra
cosa que todos tienen en comn es que son aclamados por sus pueblos. Se hacen famosos y
ricos gracias a los juegos, las guerras, los duelos... No has visto que su madre posee una
autntica fortuna? O ha explotado las virtudes de su hijo o es una amante muy convincente
Gorgo se acariciaba el bigote, quiz meditando sobre lo que su lengua viperina haba
soltado casi sin pensar. Luego continu: En ellos residen ciertas fuerzas de la energa
mstica, pero dentro de sus propias carnes, como vosotros, los duplicados o el arbusto ese
que llamis Lostruck. No las hemos estudiado todava porque no hay mucho inters en ello.
Adems, como he dicho, los brujos despechamos a quienes parecen estar haciendo uso de
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ella, como si ello fuese exclusividad nuestra y el resto del mundo fuese una toda una panda
de farsantes Gorgomeuderes se percat de que Rosht apenas si le escuchaba; su atencin
era una completa observacin de la hechicera. Eso hizo que cambiase el tema: Adems,
as de terco no vais a poder llevaros a la madre a la cama.
...Ella sabe muchas cosas...
Es un demonio con cara de ngel sopes el brujo. Quiz lo es porque s, o lo es
por las circunstancias... Eso la honrara...
Entre ambos hombres hubo ahora un largo silencio. Nuevamente, el brujo fue quien lo
rompi, haciendo una observacin que dejaba confuso al duplicado:
Esos de ah no parecen pescadores, precisamente.
Llevaba algn tiempo observndolos. Rosht se percat de aquellas dos enormes barcas
cuando ya empezaban a tomar verdadero contacto con las olas de cerca de la orilla, cuando
los remos se subieron a la vertical por sus navegantes y el timn lo haca casi todo para la
aproximacin a la arena mientras el mar terminaba de impulsar hasta sta las
embarcaciones.
En efecto, no eran pescadores del lugar. Sus torsos quemados al sol, sus pauelos a la
cabeza, los brazaletes, tatuajes, malas pintas, cabezas rapadas o largas melenas hablaban de
gente desalmada. Hombres todos, armados con espadas desafiantes... Mercenarios, que
burlaban las patrullas fronterizas para asaltar la isla, con a saber qu intenciones.
Pctor era el individuo ms cercano a aquella intrusin, y la esperaba con una calma
pasmosa. En cuanto el brujo y su compaero de charla no entendan motivo alguno de todo
aquello, la hechicera permaneca asimismo tan tranquila, como si nada anormal ocurriera.
Es necesario dar la voz de alarma! intuy Rosht. No es cierto?
No lo s... dud el brujo, desconcertando con ello al caballero.
El HroedeCruentiano tena, en cambio, ningn tipo de confusin. Una simple mirada a
su madre le llev a entender qu era lo que tena que hacer. As pues, clavando su espada
en la arena, con la decisin de un guerrero experimentado extrajo de sta, en cambio, una
lanza, apretndola con fuerza para comprobar su firmeza, as como el estado de su punta de
metal. Entonces, con ella dio tantos pasos como le fueron necesarios para llegar a mojarse
los pies, mientras, al tiempo, observaba a sus rivales. Era obvio que confiaba en s mismo,
sabedor de que l tena ventaja ante cada uno de aquellos hombres. Por eso era quien era...
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Poda luchar incluso con todos a la vez... pero no vala la pena arriesgar tanto. Eran dos las
barcas que se acercaban... cerca de veinte hombres en cada una de ellas... Parte de su largo
historial de guerra se vea honrado por tomar decisiones adecuadas, afiliando inteligencia a
su perfecta condicin de soldado. Por tanto, haciendo uso de sus sobredimensionadas dotes
para el combate, Rosth podra decir con toda certeza que, hasta no volver a ver actuar a
aquel hombre en batalla, no volvera a ver en nadie ms algo parecido; adonde quiz las
personas normales slo llegaran a conseguir que una lanza cayese con poco bro, rebotando
en la armadura del enemigo, para Pctor fue posible hacer un lanzamiento de verdadera
olimpiada en Cruentia, algo desconocido en el mundo que abarcaba al caballero. Con ello,
aquel objeto de muerte cruz el espacio con sonido, con un silbido del aire roto a su paso,
penetrando en el casco de una de las barcas por debajo del nivel de flotacin. Con ello, la
lanza parti el entablado y perfor las piernas de dos combatientes que, de no tener
suficiente coraje como para sacar sus carnes de semejante aprieto, en breve terminaran en
el fondo del mar junto a aquel agonizante bote.
Era un comienzo de fantasa... demasiado difcil de comprender para cualquier
observador. Los hombres de aquel naufragio permanecan todava confusos y endiablados
con su mala fortuna, teniendo en breve que decidirse por saltar al agua y llegar a la costa a
nado. Ello dara a Pctor tiempo suficiente como para encargarse de los veinte primeros
hombres, a la vez que la segunda remesa llegara exhausta al combate.
Habis visto eso, seor?! exclam Rosht, pero el brujo ya no estaba a su lado.
Esto me huele extrao... coment como al viento Gorgomeuderes al hacerse junto a
la hechicera. Sabis algo de esto? y luego la mir fijamente.
Cecilsa no contest. Al menos hasta que escudri al brujo de arriba abajo y decidi
confesase:
Deba ser un estmulo... dijo, simplemente, y con ello bastaba para que el de
Madmalen entendiese:
Disculpadme, seora, pero sois tirnica. Creis que el caballero de El Bosque Eterno
debe despertar con la sangre?
Decidme cmo sino. Y no hay que preocuparse... En caso de estar ah, en la arena,
donde debera, Rosht estara bien protegido. Tanto por l mismo como por mi hijo.
Y si os equivocseis?
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Peores lugares hay para equivocarse, con cosas ms importantes en juego. Adems, s
que ese hombre no va a morir. Por eso lo he hecho.
Y vuestro hijo?
Esa gentuza no es problema para l. Y tambin s que no morir hoy.
El brujo se acariciaba el bigote pensativo...
Sois muy radical... apunt al fin. Un verdadero demonio.
...Un hombre debe ser un hombre.
Y habris pagado para el espectculo, claro.
Son mercenarios... No arribaran a las costas de los brujos sin una buena razn.
Contratados...
Estamos hablando de asesinos, violadores, ladrones... Por una vez en sus vidas van a
hacer algo til, espero... Los he contratado para que mueran... slo que ellos no lo saben
todava.
Cecilsa saba bien lo que deca. Pronto, la crudeza de la vida, apocopada en muchas
personas por una vida montona, tom su cara ms real... la de la muerte. Era aquella una
verdadera tragedia, que los ojos de Rosht no estaban capacitados para asimilar... La espada
de Pctor cortaba la carne a tal velocidad que a veces ni siquiera daba tiempo a que
salpicara la sangre de las vctimas. Luego el hroe saba bien dnde mutilar y degollar a sus
enemigos para que de una sola atencin suya dejaran de ser individuos capaces de luchar...
siquiera de vivir en paz suficiente como para entender que deban seguir luchando; en ese
primer encuentro con l, sus heridas eran ya tan graves que en ellos ya no exista ms
preocupacin que acoger la muerte con todo el sufrimiento de un cuerpo que ya no puede
responder.
Las espadas y sables rivales se partan por la decisin y buena forja de la autntica
maravilla de arma del Hroe, fabricada en una tierra donde se renda culto al mundo de la
guerra. Con ello, y de forma intencionada y a clculo, seguramente, por parte de el
guerrero, hasta esas endiabladas cuchillas que eran los restos de esos rotos se convertan en
dagas arrojadizas, de las cuales una parti a la mitad el crneo de uno de aquellos
malandrines... Pctor resolva las muertes con tranquilidad, con la misma sapiencia que una
costurera agujerea la ropa.
198
No llegaron a luchar casi ni la mitad de los cuarenta hombres, una vez que los de a nado
arribaron poco a poco a tierra. El pnico a una muerte segura, dada por un rival demasiado
imbatible, hizo que volvieran a subir a la barca que restaba y hacerse de nuevo a la mar; no
hubo heridos que evacuar, pues todo aquel que haba arremetido contra el de Cruentia yaca
ya muerto en la arena.
* * *
La discusin entre Rochlitz y Cecilsa mantuvo a los lugareos desquiciados durante unas
cuantas horas, volviendo a la tranquilidad slo cuando su seor, lder de los Sua, los llev a
la calma convencindolos de que su tranquilo hogar no sera el campo de batalla de ninguna
disputa entre las artes de la hechicera.
El brujo de Madmalen, sintindose en todo momento responsable y protector de aquellos
a los que haba sacado del destierro, y haciendo uso de su muy convincente condicin de
anciano cascarrabias, le sali natural entablar la ria. A su parecer, y estaba en lo cierto,
someter a Rosth a un estado de choque del tipo que haba vivido el duplicado no eran los
principios que l esperaba usar con el caballero. Incluso senta vergenza por mostrarles a
sus acogidos un mundo que estuviera en guerra, en cuanto stos eran merecedores de un
retiro en plena paz.
Cecilsa, por su lado, estaba sometida a su propia presin, la de disponer de una cierta
informacin en su cabeza que no era capaz de ordenar correctamente:
Quiz halla cometido un error razon, pero el tiempo apremia y debemos
prepararnos para lo peor rpidamente. Cada hora que pasa nuestro final se acerca.
Hablis como una adivina desquiciada, seora.
Anciano...! Dnde est vuestra compostura ahora?
Y la vuestra? Habis dado un paso demasiado grande para ese hombre... Y, encima,
ponerlo en peligro...
Mis artes y las de mi hijo lo hubieran protegido.
Por todos los demonios...!
Rochlitz se senta desencajado de su papel. Haba perdido al caballero durante un par de
horas y haba sucedido todo aquello que l no pretenda que jams ocurriera... al menos
199
mientras ste estuviera bajo su protectorado. l era un brujo acostumbrado a una vida
tranquila, relativamente hablando en lo que significa ser habitante de Madmalen. Ni
siquiera por s mismo, sabedor de lo cruel del mundo, se senta capacitado para asimilar
todo lo que en ste podra llegar a ocurrir; haba sido profesor de brujera... Luego, largos
aos de retiro en su propio laboratorio... La urbe nunca haba estado en guerra. Ni siquiera
l estaba preparado para ello, ni para preparar a los dems para ese momento fatal.
Tampoco la conversacin con Rosth fue sencilla:
Seor... No lo soporto... admiti el caballero, que, segn dictamin Gorgomeuderes,
sufra de una constante taquicardia. No lo entiendo... y lo quiero entender... pero le tengo
miedo... No soy capaz de controlar lo que pienso...
Estis impresionado, muchacho.
Razonablemente damnificado de tan fuertes impresiones, ya que en trminos
cronolgicos, pasaba por ser un individuo ms joven que su ms cercano pariente, Flen, an
cuando ste posea un cuerpo y una mentalidad de quince aos. Y era un hombre de
carcter muy diferente, mucho ms impresionable que el valiente muchacho. Inclusive
Guirlem, prcticamente la misma persona que aqul, mostraba ya la herencia de esa misma
arrogancia en su ser, ya que el brujo se haba percatado de que durante las prcticas de tiro
con arco, sometido a ello por un hermano y padre que quera verlo evolucionar lo antes
posible, el joven recin llegado al mundo haba estado haciendo dianas con sus flechas en
rboles y piedras hasta que por iniciativa propia gust de abatir algunas gaviotas... algo que
le entusiasm, y hubo que regaarle por ello, arrebatarle el arma e intentar distraerle de ese
particular gusto por la sangre.
Quiz, cada duplicado era un problema... Rosth desquiciado, Flen obsesivo y el nuevo en
el grupo dotado de una mirada peligrosa... Rhinow, en tanto, el mayor, enfermizo y ms
dbil todava que cuando Rochlitz los encontrara.
Quisiera volver a la tranquilidad de El Bosque Eterno... se confes Rosht.
Os habis vuelto loco? le neg el brujo. No habis salido de all para negaros al
mundo, caballero.
No necesito ese ttulo de caballero... Necesito volar...
Aquellas palabras dejaron al hechicero confuso... y, a la vez, enseguida aclar muchas
cosas:
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Estis delirando, muchacho!
Quiero montar en dragn...! Quiero subirme a las torres de hechicera...! Quiero
nadar en el mar, pero me da miedo...! No me entendis? Necesito conocer a los Sox, los
Tortarmn, al clan delosmalditos...! Quiero volver al Senado...! No habis visto al Hroe
deCruentia...? Cortaba brazos, piernas y cabezas... y esquivaba la sangre antes de que le
salpicara...
Y, un segundo despus, Rosht cay en la arena de la playa, desfallecido. Tras l, el lder
de los Sua, Jousn, se encoga de hombros para explicar que no haba tenido ms remedio
que reducirlo:
Es un pequeo golpe de energa con el cual calmamos a nuestros sectarios cuando
estn nerviosos explic. Si el individuo est tenso, enseguida su cuerpo se satura de
energa y pierde el conocimiento Rochlitz se hizo sobre el caballero para sentirle las
constantes vitales. Es ms fcil cuando estn en ese estado. Llevamos tanto tiempo
hacindolo que nos funciona hasta en la distancia.
El brujo de Madmalen suspir de alivio de que terminase aquella malograda situacin,
con el duplicado estaba en perfectas condiciones y, sobre todo, dormido profundamente. Un
poco ms, y el brujo hubiera sufrido asimismo un ataque de nervios:
No tengo ni idea de si estamos haciendo lo correcto. No veo a estas personas
capacitadas para lo que se nos viene encima. Me hice muchas ilusiones con ellos y cre que
todo sera ms fcil.
Slo hay un punto de vista que te ayudar a salir de esta, Rochlitz: debes ponerte en su
lugar.
* * *
El brujo que rescatara a Los Guardianes de La Reliquia estaba exhausto; en cuanto
Gorgomeuderes no haba hecho ms que quejarse, el otro brujo haba permanecido atento a
los pormenores de la relativa cortesa que les deba a los que haban llegado de Madmalen
para estudiarla. Haba permanecido muchas horas de la madrugada pendiente a los
resultados de los experimentos, prcticamente ms entregado a la causa por motivo de que
un Magistrado de La Urbe le diera importancia a un anciano acabado, que las verdaderas
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deudas que podra tener consigo mismo por la montona vida que haba tenido hasta
entonces.
Todo ello, una ansiedad que, si alguna vez la sinti de joven, ahora le era como una
aplastante loza de piedra, le haba hecho perder kilos... ensombrecerse en su estado de
nimo... a la par que lo haba hecho ms sensato, ms cuerdo.
No puedo ms... Necesito un descanso... le suspir a su amigo. Necesito que te
quedes a cargo de todo mientras vuelvo a casa; necesito tomar un t y dormir en mi cama...
Sentir la rutina de antes... Comunicar a su Seora Mriel de Hechmel que regreso a La
Ciudad, que La Reliquia est como estaba antes de irnos y que no se ha podido hacer
nada... todava.
Gogomeuderes no tom aquella decisin precisamente con alegra. De hecho, por slo un
segundo y mientras el otro viejo haca las maletas, que as lo haba pillado cuando le haba
soltado todo aquello, el hechicero alz su dedo para poner objeciones, pero luego se las
call al ver el deprimente estado de salud de quien le peda su ayuda, una que tena que
haberle brindado mucho antes.
Cuando regreses dijo al fin, resignado treme esos pastelitos que tanto me gustan.
Y as parti Rochlitz, sin mirar atrs en la barca que lo llevaba al velero anclado en la
baha de la isla, dudoso ms que nunca que un simple anciano sin apenas ya dotes para la
magia debiera estar codendose con los individuos ms importantes que pudiera conocer en
aquel mundo de los brujos, nada ms y nada menos que uno de los principales mandatarios
de la cpula gubernativa de aquel reino.
Quienes quedaban atrs, lo hacan en el desconocimiento de su partida; Rochlitz ni
siquiera haba querido despedirse de Rosht. Deseaba ayudarlo, pero no se senta capaz. De
alguna forma, hasta se vea incapacitado para seguir instruyndole sobre aquel raro mundo;
cada vez lo vea ms desquiciado y se senta culpable por ello.
Te estars haciendo viejo, le haba dicho Gorgo, a lo que cabra pensar que haca
tiempo que ya haba llegado a ese estado.
Rosht... Con relacin a l, fue precisamente Vizpendart quien tuvo una charla con l. El
duplicado, dubitativo por la playa, haba visto entre los rboles una sombra... No
escurridiza, ni mucho menos, pero s misteriosa. As se desplazaban los Krakot cuando
tramaban cosas, como envueltos en un halo de oscuridad aunque estuviesen a plena luz del
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da, y mxime con un sol tan radiante como el de aquella maana, en la playa. No era
precisamente penumbra la que abrazaba a aquellos individuos... sino una confusin, un raro
en la existencia misma. Tanto as, que Rosht quiso seguir el camino que crea que haba
llevado aquella nunca identificable sombra, pero termin perdindose entre la arboleda. Por
ella, unas cinco muchachas lavanderas, que sacaban agua de un pozo, no se percataron de
su presencia... as como no se percataban de la del maldito. Las risas de las jovencitas, sin
malicia, pero risas al fin y al cabo, hicieron suponer al furtivo Rosht, desde el anonimato de
haberse quedado quieto tras una pared de hojas, que aquella criatura que se haba
desvanecido podra haberse sentido atrada por aquellas dulces juventudes.
En efecto as era... aunque no se haba desvanecido, como crea el duplicado. Vizpendart
le susurr al odo, en una lengua que al caballero de El Bosque Eterno no le era
desconocida; ya la haba escuchado antes de boca de las Lahamas. Era el dialecto de
quienes pactaban con lo oscuro, que permita la malicia del engao perfecto a quien lo
conoca. De tal forma, aunque Rosht no entendiese de nuevo ninguna de aquellas palabras,
s se senta nuevamente incapaz de desobedecerlas. En definitiva, el maldito lo invitaba a
retroceder en silencio, dando pasos hacia atrs, con calma, aunque para la vctima de aquel
hechizo verbal era como si estuviera flotando en el aire.
Una de las virgencitas de Rochlitz se ha escapado del rebao dijo al fin el Krakot,
liberando al cautivo, una vez haban dejado atrs la escena de las muchachas, lejos de sus
odos. Qu hace un peligro sexual como t merodeando por aqu?
Rosht todava estaba perplejo, puesto que su mente volva a reconocer su entorno, volva
a encajarse en el espacio tiempo y dejaba de sentir las clidas manos de aquel Krakot, que
le haban aferrado con suavidad los hombros.
Expiabais a esas muchachas? le reproch el caballero, al recobrarse por completo.
Estaba empezando a hartarse de que aquel mundo se burlara de l.
Una masturbacin psicolgica. En realidad, no iba a hacerlas nada; estoy bajo la
supervisin de un Magistrado. Enseguida me pescaran. De hecho, para prevenir he enviado
a los mos a casa; no quiero problemas con tanta virgen por aqu... Hablando de eso, me han
contado que estis como desquiciado, muchacho.
No me gusta nada lo que est ocurriendo. Todo el mundo parece tan... No lo s
explicar.
203
Lo decs por la hechicera? Caminemos... le invit aquel brujo, y fue seguido, para
andar por la playa con sosiego, mientras algunos lugareos en la distancia dejaban sus
quehaceres junto a la orilla y se iban a sus casas atemorizados. S, es una mujer bien
compuesta, aunque he sido amante de brujas con mucho ms genio. De todas formas, vistas
las circunstancias, es decir, t, igual se pas de la raya. Pero me gusta. Es una mujer que da
mucho juego.
A m me da miedo...
Es comprensible. Es una mujer complicada. Rochlitz me ha machacado con esa historia
de vuestra desdicha. Pero, dentro de vuestra desgracia, vivais una vida relativamente
idlica. Sin mas problemas que el atender los animales y las cosechas da a da. Hay pueblos
que viven en esa paz y mueren de manos de los invasores, que sin justificacin sesgan sus
vidas... sin ms, sin tiempo para hablar siquiera, el da menos pensado... en una tarde tan
bonita como la de hoy. Yo creo que vuestro cambio ha sido brusco, pero que all tampoco
estabais tan mal. Es ms, imagino que desearais volver a la cobarda de vuestra antigua
vida.
...No necesito que nadie me avasalle.
No, es as. Una de las virtudes o defectos de los malditos es que decimos las cosas por
su nombre. Tu problema est, por lgica, en tu mente. Afortunadamente, hay cientos de
miles de seres ms estpidos que t Rosth estaba confuso, pues no saba si toda aquella
charla era buena o mala. Pero, de todas formas, quin puede decir que lo que te est
pasando sea necesariamente malo? Quiz, eso crees t, pero es posible que no sea as.
...Lostruck nos ense a distinguir lo bueno de lo malo.
S, claro, desde el punto de vista de la caballera. Si hubieras recibido la educacin de
un Krakot pensaras completamente diferente. Nosotros no creemos que todo lo que
hacemos es malo. Es lo que debemos hacer por nuestra naturaleza. sta es la que dicta lo
que es necesario, y lo dems son obligaciones que nos impone nuestras manas, miedos...
nuestra cabeza. La tuya debe estar echa un desastre Rosht segua mirando la arena,
mientras andaba. Luego contemplaba el mar; le era incmodo mirar a aquel individuo a la
cara. Mira, amigo. Los Krakot ms adinerados solemos ir de vacaciones a la isla Nixa.
All hay unos salvajes que... bueno... nos los comemos, entiendes? para explicarse, el
maldito se tuvo que delatar. Primero montamos unas impresionantes caceras de
204
hombres, a caballo y arco, combinando nuestras artes para ir asustndolos y sumir sus
selvas de misteriosa penumbra. Es una distraccin muy gratificadora. Y ms lo fue cuando
un da se revelaron contra nosotros por sorpresa, nos tendieron una trampa y desataron
nuestra furia, tras que hubisemos disfrutado de la muerte de tres de los nuestros a manos
de los insurrectos. Son sentimientos extraos para la mayora de la gente... Y, con todo eso
que hacemos all a menudo, y la muerte de nuestros miembros, no creemos que estemos
haciendo mal, sino satisfaciendo nuestras necesidades de muerte... necesidades mundanas,
entiendes? En ello, creo que entenders que malo es segn desde el punto de vista
conque se mire la cara de Rosht, an confuso, le hizo poner otro ejemplo: All nacen
unos jabales que hasta las cinco semanas son rosaditos y tiernos, tanto que se pueden
comer crudos... y, entonces, sabiendo que haba vuelto a delatarse, carraspe. Pues
existe en esa isla un leopardo que acostumbra ensear a matar a sus cachorros capturando
vivo uno de esos delicados jabales. En ello, el pobre bicho, yo lo he observado con mucha
curiosidad, cree que los pequeos felinos son sus hermanos, pero stos estn ah para jugar
con l con sus pequeas pero afiladas garras y lo van matando poco a poco, sin que su
vctima sepa realmente porqu sus congneres son tan despiadados con l. Luego se lo
comen, claro. Y el jabato moviendo el rabito sin saber porqu sus hermanitos son tan
brutos con l, sin saber que todo es una broma macabra de la vida. Desde tu punto de vista,
los cachorros estn siendo muy crueles con l, pero pregntele a su madre qu pasara si no
instruyese a sus pequeos en el arte de matar y tuviera que verlos morir de hambre.
Rosth haba quedado en el ms sincero silencio, mientras pensaba aquellas palabras.
El malditomir por fin el horizonte:
Y as de puta es la vida. Mi objetivo en la misma es llegar a ser gobernador absoluto de
Madmalen, algo que nadie ha conseguido ser todava. Yo te matara ahora mismo sin
dudarlo un segundo si con ello lo consiguiera, pero eso no produce. No obtendra beneficio
de ello el Krakot mir fijamente a un desconcertado caballero. Pero ms cruel todava
que la mam guepardo cambi de tema es la mam jabal. Porque quiz coincidas en
que el felino no de muerte nunca a ese otro animal si acaso no coinciden nunca en la selva,
pero su madre, por fuerza, al mismo tiempo que en sus genes le transmiti la vida,
asimismo le ha transmitido la muerte. Lo sentenci... El leopardo slo hace adelantar ese
trance en el tiempo. Y todas esas paradojas son en las que creemos nosotros, y en la que nos
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escudamos para hacer lo que hacemos. No existe ni un solo Krakot con la conciencia
sucia, al menos por la suerte de otros. Y s, hablando as, igual nos acercamos un poco a la
forma de pensar de vuestro amigo naturalista, el tal Gorgomeuderes. Pero, qu demonios, el
mal bicho tiene razn en algunas cosas que dice.
* * *
A veces me da por pensar: vive lo mejor que puedas y olvdate de todo.
Aquellas palabras de Gorgomeuderes se repetan en la cabeza de Rosht una y otra vez.
Luego, los dragones, la magia, La Ciudad, las mujeres, el mar...
Un extrao cmulo de sensaciones estaba volviendo loco al caballero. Y, finalmente, lo
que quiz tena que ocurrir, ocurri:
Ilustrsima! El caballero Rosht ha desaparecido! irrumpi adonde el brujo de
Madmalen uno de los lugareos, el cual hizo una reverencia tan marcada que, de ser
atendido correctamente, ste de veras s se hubiera sentido importante.
Pero Gorgomeuderes no le haba prestado atencin; todava estaba confuso. Haba estado
durmiendo, o roncando, mejor dicho, y a boca abierta, en una cmoda hamaca tensada entre
los troncos de dos palmeras, tras haberse atiborrado a frutas y pescado del lugar, ya que su
dinero all, entre lugareos, vala mucho ms que en Madmalen y viva a cuerpo de rey. Se
haba despertado bruscamente por una fuerte sensacin de mareo, para que instantes
despus apareciese aquel tipo. Observar al mensajero le llev a descubrir que su carrera por
entre el bosque tropical no era la nica causa de su aparente malestar; pues tambin haba
sufrido aquel desvanecimiento, aunque con mucho menos profusin por cuanto no estaba
preparado para captar las alteraciones del campo de la energamstica.
Qu demonios...?! dijo en voz alta el brujo, mirando a su alrededor. Si no hubiera
estado entre sueos, incluso habra visto la leve distorsin de la realidad al paso de la honda
expansiva que haba recorrido la isla. Algo gordo ha ocurrido... dedujo, sintiendo an
la energamsticaen el aire.
El caballero, seor le quiso desvelar nuevamente el portador de noticias,
interrumpiendo el escrutinio que del entorno haca el brujo.
No. No me refera a eso... ...Que ha desaparecido quin? y Gorgomeuderes volvi
206
en s.
El caballero Rosht. Se ha ido.
Ido? Rochlitz me va a matar... Adnde ira ese? sopes para s, dudando de su
capacidad para valerse por si slo.
No lo sabemos, seor. Pero una nia lo ha visto robar una barca.
Aprende rpido... murmur, sorprendido entonces, olvidando al duplicado, de que
aquel extrao en la existencia fuese una posibilidad real, y no fruto de su imaginacin o un
efecto secundario de llevar toda la vida jugando con brujera. Incluso, con cierta
perspicacia fue capaz de entender que aquella cosa le haba azotado partiendo de una
direccin concreta... y esa direccin era la morada del lder de los Sua. La Reliquia...
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Captulodecimocuarto
Enlamesa
No haba sido posible reacondicionar a tiempo las estancias de la fortaleza de Queret. La
batalla vivida en su interior, y el fuego, haban dejado unos resquicios insoportables e
imposibles de tratar, tanto por el fuerte olor de lo quemado, la podredumbre de la carne en
descomposicin y el gran esfuerzo de limpieza que supona quitar de en medio todo
aquello. En su lugar, los serviles de Los Caballeros Negros haban instalado multitud de
casetas dentro del permetro e inmediaciones, algunas de gran tamao. Las principales,
donde se albergaban los cmodos enseres de quienes comandaban aquel reinado, se
haban alzado dentro de aquellos muros, siendo reiteradamente perfumadas con esencias
para que su interior, lejos quiz de sentirse el aire fresco, al menos si tuviera un ambiente
tan cargado de hierbas medicinales que no fuera posible percatarse de nada ms.
Una de ellas amparaba el relativo recuerdo de un gran saln comedor, simulando las
maneras que hubiere dentro de un castillo, con candelabros de pie, arcones y estandartes.
Asimismo, sobretodo por motivo de los peculiares invitados a aquel almuerzo, casi una
docena de soldados de riguroso negro jalonaban la mesa, de enormes dimensiones... todo
un reto para la logstica de aquella caravana que hasta all les haba trado.
Los dos soldados supervivientes a la matanza coman en el suelo, con una ansiedad muy
notable; llevaban varios das sin consumir sino agua de lluvia o de roco, lo que era decir
nada, aislados y, sobre todo, rendidos de tanto miedo. Su terror todava no haba cesado,
pero, al menos, sus ms primitivos instintos de supervivencia les llevaba a comer con la
boca llena. Era obvio que por su rango no compartieran la mesa... pero tampoco los iban a
separar del resto, puesto que una avanzada de negociaciones deba mantenerse unida y
correr todos sus miembros la misma suerte, tanto para bien como para mal.
Lostruck, reconocido como de gran utilidad por su comportamiento en batalla, fue
secundado por los dos caballeros de Rsmelet para ocupar un lugar en el comedor. No se le
tratara, pues, como a un soldado. De hecho, aunque quines lucharon a su lado todava no
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le consideraran un caballero, al menos s podan acreditarlo como capitn, que ya era
suficiente como para no vivir una humillacin.
Tronem y Luyn, los dos hidalgos, ocupaban sus respectivos puestos junto a l, enfrente
de sus enemigos. Nadie ms se haca a su vera; en un lado de la mesa, un bando, y el otro al
contrario.
El men trataba sobretodo de carne de cabra, las mismas que en estado salvaje habitaban
aquellas montaas, pese a que tanto las ratas como aquellos extraos las haban
exterminado prcticamente todas, al motivo del avituallamiento de sus tropas. Lo dems:
pan, que se hacan en hornos incorporados en los carromatos, cereales secos, miel, vino,
races, tocino y leche. Pero los parlamentarios no probaran bocado alguno hasta que la
conversacin empezara... o terminara, segn cmo. En los anfitriones, el almuerzo poda
tomarse con mucha calma. En los invitados, aunque el estmago se les encogiera hasta la
muerte, el profundo orgullo en sus personas les haca desistir de mostrar una debilidad tan
acreditada y regular en cualquier individuo, fuere caballero o no, como el hambre ms
atroz, luego de unos das sometidos a esfuerzos sobrehumanos. As dictaba el
comportamiento la ley de los hombres de Rsmelet, un sentimiento compartido
completamente por El Oso, aunque, para su fortuna, como ser diferente a los dems posea
en sus reservas naturales una capacidad energtica muy superior; l no sufra los malestares
de sus dos ms inmediatos homlogos, por lo que se mantena lo ms alerta posible,
doblemente despierto, para atender todos los detalles y llegar a intentar protegerlos en el
caso de que algo saliese mal.
...No era el nico ser extrao en aquella mesa. Junto al duque de Elba, que presida su
bando, se hallaba Elm, El Prisionero Fugado, uno de los piratas ms buscados por los
reinos aliados de Rsmelet, precisamente. Entre sus ms afamadas hazaas, todas ellas
delictivas, estaba la de haber raptado a las cuatro hijas del archiduque Heber, terrateniente
de gran influencia y hermano del rey de La Gragria, devolvindolas tras un suculento
rescate... y con regalos sorpresa, como l le escribiera al noble en una carta aclaratoria.
Dicha sorpresa trataba de la singular compaa de la que hacan gala las doncellas, ya que,
an cuando fueron liberadas a distancia de la costa, y en la barca que ellas mismas hacan
navegar no se divisaba a nadie ms que a ellas, en el escrito poda asegurarse que en aquel
bote haba al menos ocho individuos... Las haba devuelto encintas, preadas por l mismo,
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cosa harto horrible si haba que fijarse en aquel decepcionante tipo, encorvado, desdentado,
quemado del sol, enano y hasta malandrn... pero con la particularidad de poseer un alma
tan oscura como el mismsimo diablo. Era adems famoso por las ejecuciones que haca
sobre todo aqul que cayese en sus manos y no fuese de provecho econmico. La clemencia
no exista en el vocabulario de aquel monstruo de los mares. Dicha malicia en su testa,
asimismo se comprometa con su desgarbado aspecto, descamisado para mostrar cicatrices,
un cuerpo requemado al sol y la mar, y mutilado de un pie y una mano, ambas con
remiendos en madera y un garfio de tres anzuelos, como ellos los llamaban, slo aptos
para hacer mezquindades.
A su vera, siempre en el lado de los horribles, Katra, una bruja tambin perseguida. Su
aspecto era imposible concebirlo a su ser de mujer... ni al de un hombre tampoco.
Simplemente, era una figura envuelta en una preciosa tnica roja, con delicados bordados...
un contraste de belleza completamente dispar a una cara deforme, como una vela fundida...
Haba escapado de la hoguera, literalmente, cuando an le quedaban fuerzas para conjurar
un desesperado ltimo hechizo para crear la misericordia en el noble que al fuego la haba
condenado. Sabiendo, luego, que su liberacin, y por tanto salvacin, se deba a un acto
obligado, y aunque as no fuera, Katra ejecut su venganza sobre los herederos de aquel
hombre, haciendo que se consumieran en una inmolacin espontnea. Era la nica mujer
que tena mando en el mundo de Los Caballeros Negros, favorecida de una forma de pensar
tan ladina que no cabra lugar a dudas que tena el suficiente coraje para ostentar ese
puesto. El nico problema a ello se deba a pequeas discusiones por tanto que sus
naturales y profundos deseos sexuales haca que abusara de la tropa, por lo que tena fama
de castigar a quines no cumplan sus cometidos militares con, paradjicamente, uno de
los mayores placeres del mundo.
En la silla siguiente, y todos estos, de aspecto repulsivo, a la derecha del duque de Elba,
Prio era hijo de las callejuelas y bajos fondos, sin padre ni madre reconocidos... un don
nadie que haba recorrido mucho mundo y escapara de multitud de mazmorras, favorecido
de la fortuna, de su astucia y un cuerpo tan delgado como un simple palo. Un escurridizo
individuo que ya contaba con demasiada edad como para escaparse de ningn lugar ms.
En su cara, mucho resentimiento. Muchas ganas de acabar con todo de una vez. De llevar a
cabo mil y una venganzas.
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A la derecha del duque de Elba, sus hijos, tres, Veiron, Sastre y Lber, tres hermosos
seores, con sus armaduras negras, largos cabellos y hombres de armas desde nios...
autnticos caballeros, que lucharan codo a codo con los de Rosmelet si no fuera por el
perjuicio que haba propiciado su padre a sus apellidos.
Nos presentamos a esta mesa como caballeros de Rsmelet, bajo los nombres de
Tronem Levia de Tersca, y yo, Luyn Cerpa de Sina hizo las presentaciones el hidalgo;
los yelmos en la mesa. Haba intentado esperar a que los anfitriones de la reunin
presentaran quizs algn documento de dilogo que hiciera aquellas conversaciones
legales, a travs del medio de firmar sus presencias con el sello sobre cera y al papiro que
todos los caballeros de rango tenan grabado en sus anillos, cada cual con su casa y su
reino. Pero iba a ser una reunin informal. No obstante, el hombre de guerra continu:
Quines se presentan juran hablar en representacin de los intereses, hasta donde nuestras
personas tienen verdadero conocimiento, de aquellos seores que nos contrataron, nosotros,
en tierra extraa, siendo caballeros de otra tierra, un capitn y dos infantes, nos ceimos a
nuestros contratos para defender esos intereses y hablamos hasta donde nos compete a
travs del rango de jefes militares de las fuerzas de este pas.
Tanta solemnidad y hablamos con unos simples mercenarios se burl Elm, el pirata.
Calma, amigo le detuvo el duque de Elba. No propiciemos un enfado deliberado.
Est bien... Soy el Duque de Elba y Piedra Rara, seor de las tierras de Surlem, y heredero
legtimo del reino de Sondomalia. Presento a mis tres hijos, sucesores al trono por valas en
la guerra y hasta que yo muera, herederos de las tierras del sur del reino del cual hemos
sido injustamente desterrados. Y presento a los aliados de mis fuerzas, como tres jefes
militares de cuna reservada... por un momento, el noble se sinti ridculo al expresarse,
ya que, hasta en contra de sus principios, estaba incluyendo en una charla de respeto a tres
malandrines del mundo. Era necesario, puesto que estaban ah y tena que considerarlos...
pero era insultante que formaran parte de aquel ritual. Hablo en pro de mis intereses, as
como de, en efecto a vuestra manera, en inters de quines se han aliado a nosotros.
Ese particular es primordial, seor aleg el otro caballero de Rsmelet, con
verdaderas ganas de ir directamente al grano. Quines son vuestros aliados?
Mi compaero habl enseguida el otro hidalgo os pregunta conforme hasta donde
sea vuestra intencin darnos ese conocimiento, duque.
211
No, tranquilo... No ha sido descorts... con calma, el noble permiti que unos
serviles llenaran las copas de vino. Ruego que, con serenidad y confianza, sus seoras
llenen sus estmagos; con humor os digo que no quiero discutir con personas desfallecidas
y faltas de juicio por el hambre. Por lo dems, la pregunta os la contesto hasta donde no
pretendo aburriros, pues habra muchsimo que contar y nos hallaramos a la madrugada.
Por ahora es suficiente para vuestra curiosidad con deciros que, an cuando mi persona no
ha visto nada sobre lo que an queda por llegar, y os comunico solamente una ridcula parte
de todo aquello de que he sido testigo, haced bastante hueco en vuestra imaginacin para
albergar a millones de enemigos, en nmero y maneras, ms all de estas montaas, a la
retaguardia. Slo habis tenido contacto con los perros de caza; los cazadores vienen detrs.
Para ellos es muy sencillo abrir brecha con esas criaturas detestables a las que no he
querido ni poner nombre, esos canbales azabache que tanto deshonran hasta ese color que
nosotros lucimos con orgullo.
Nos hace entender que tras esas hordas hay un razonamiento? Hay lderes con
quienes dialogar?
Desde luego, por quin me tomis? He hablado con personas con tanto juicio como
usted y como yo; de otra forma, jams hubiera hecho acuerdo alguno.
De qu raza, seor?
Tan humanos como nosotros, algunos... Pero hay de todo, como en esta otra parte del
mundo. Y poseen sus propias inquietudes, que son idnticas a las nuestras. De hecho,
muchos tienen intereses mundanos y el noble seal con un leve gesto unas mantas que
cubran una irregular estructura al fondo del saln. Uno de los caballeros de Rsmelet ya
se haba fijado en ella al entrar, teniendo vaga familiaridad con las formas ocultas bajo la
tela, pero no haba querido sacar conclusiones. Una vez uno de los soldados, entendiendo la
necesidad de muestra de su seor a su gesto, an cuando no hubiera de por medio una orden
directa, corri una de las mantas, qued desvelado el oro que, en total secreto, por encima
de los conocimientos de sus hombres custodiaban los caballeros en aquella fortaleza.
Estaba compuesto en su mayora por monedas de oro, aunque tambin haba copas, tinajas
y bandejas... curiosamente, formando una masilla deforme, fundidas las formas unas con
otras, como si hubieran pasado en lances caprichosos por el fuego del soplete de los enanos
de los brujos. Era el resultado de la fuerza calorfica de la respiracin del dragn que haba
212
custodiado aquella fortuna, que haba aprendido a dormir sobre el metal y que al tiempo y
al uso lo derreta con su aliento. S que vuestras manos ni lo han codiciado, pues tenais
la orden de llevarlo a Madmalen en cuanto fuese posible para el servicio de la guerra. No os
sintis ofendidos en ninguna medida, pero hay dinero para todos si reconsideris vuestra
postura; vuestros contratantes lo entenderan, pues es una norma irregular, pero existente,
en este tipo de concordatos. Os mejoro la oferta.
Olvidadlo! le neg el ms refunfun de los caballeros, Tronem, poniendo a sus
compaeros en un aprieto con su explosivo enfado. No seremos sus mequetrefes!
Una de las reglas principales de una avanzada militar era no contradecirse delante del
enemigo, algo que mostraba debilidad. El otro hidalgo le haba pedido paciencia, que no
haba que poner en peligro sus vidas innecesariamente, exigindole, mientras descendan
por las escaleras de la torre, ocultos a las impresiones de sus rivales, que le dejara a l las
conversaciones. Ahora le daba un puntapi con todo el disimulo del que era capaz, como si
de una pareja de novios se tratase al hacerse un comentario embarazoso delante de los
padres de ella.
Disculpad a mi compaero, duque se explic. Luego, casi inmediatamente sinti
vergenza de s mismo, como caballero de Rsmelet, recapacit en que no deba rendir su
carcter de manera tan extensa y se rectific; si todo estaba ya perdido y entraran en una
creciente oleada de ofensas, que as fuera: Su oferta es generosa, pero ladina. No es ley
ofrecerla siquiera a unos caballeros de honor.
Dudis del nuestro? se enardeci ahora uno de los hijos del duque.
Nadie os ha faltado. Sois vos quin no tiene la conciencia limpia si os sents aludidos
con mis palabras.
Terminemos estos, padre!
Ordeno silencio absoluto, e inmediato! alz la voz el duque. No somos unas
verduleras, caballeros. Hombres de Rsmelet, me estis juzgando ms an por mis
supuestos crmenes en Sondomalia que por mi alianza con los extraos.
Sois, pues, enemigo por partida doble.
...Y mi paciencia tiene un lmite...
Pedid clemencia, caballero le aconsej Elm, haciendo la curiosidad de todos.
Eso jams.
213
No da pie a ese comportamiento, caballero les reproch el duque. Sea como fuere,
habis sido favorecidos de mi generosidad.
Quiz oportunismo, seor?
El vuestro. Hablamos de una batalla que no podis ganar... Si supierais el duque
volvi a tomar asiento; para su sorpresa se percataba de que se haba alzado de su lugar en
un acto reflejo no pretendido, al igual que su hijo, y ambos tomaban nuevamente lugar en
sus sillas. Comed... les ofreci, y estuvo en silencio hasta que los caballeros cogieron
de la mesa, aceptando as, de hecho, una tregua dentro de la misma tregua. Los infantes, en
el suelo, haban quedado petrificados por la tensin del momento, pero ahora suspiraban de
nuevo y volvan a comer, sin perder ahora de vista todo cuanto aconteca. Estas criaturas
oscuras con la que habis luchado han estado apoyadas en todo momento por hechiceros de
magia negra. Aqu, nuestra seora Katra y seal levemente a la bruja, haciendo la
extraeza en los de enfrente, ha participado activamente en la organizacin de esa
compleja asociacin. Ha sabido guiar a brujos de su talla para que acompaen en la
distancia a esas bestias para explotar mejor su potencial. Incluso creo haber tenido noticia
de que ha intercambiado conocimientos con los brujos invasores.
As es son aquella voz ronca, incmoda. Nuestras magias tienen muchas
similitudes.
Por tanto, yo, como jefe puramente militar, ella como cientfica, o alquimista... como
se quiera llamar, hemos tenido ms contacto con esos extraos que cualquier otra persona
de este lado del mundo. Y os quiero hablar de Madmalen, caballeros... Es nuestro primer
gran obstculo, pero confiamos en que los brujos de esa ciudad no estn a la altura. Por
ahora, ese reino ha amedrentado tanto a los dems que en muy pocas ocasiones ha tenido
que emplear la fuerza, y eso lejos de su propio reino, en pequeas escaramuzas en sus
colonias comerciales por todo el mundo. No tiene experiencia verdadera en una guerra de
verdad. Habr que ver cmo adaptan sus conocimientos de la magia en una batalla de
enormes proporciones. Por ahora, lejos de haberse impresionado en nada de lo que han
hecho, tienen solamente a su favor que poseen muchsimo dinero. Con l han comprado el
talento de hombres como sus seoras, que habis respondido a la llamada buscando
honores, un futuro distinto o simplemente capital para salvar deudas en vuestras tierras
214
legtimas. Os reconozco como abanderados de una causa econmica, caballeros. Por tanto
mi ofrecimiento no era deshonroso.
Yo pienso que habis vendido esta parte del Mundo, duque. Habis traicionado a los
vuestros, an cuando los consideris enemigos.
Traicionado? Conocis realmente qu ha sucedido con mi persona y las causas de
mi destierro por parte del rey de Sondomalia, o sois vctima de los rumores que
pretendidamente nacieron con la nica intencin de desacreditarme? Caballeros, yo
tampoco soy partidario de esta guerra. Quisiera recuperar mi lugar por otros medios bien
distintos. Sera estpido pensar que deseo tantas muertes y tanta miseria. Pero lo nico que
quiero es salvar mi agravio, recuperar Sondomalia. Y lo har con vuestra aportacin, o sin
ella. Pero, por ahora, es evidente que necesito a estos extraos. Y quiz, caballeros, no
niego la posibilidad de que algn da, cumplido mi principal objetivo, codo a codo
empuemos nuestras armas y defendamos nuestras tierras juntos, expulsndolos, yo como
rey de Sondomalia y vosotros como caballeros de Rosmelet.
Eso es descabellado. Es ahora cuando necesitaras alianza, duque.
No. Y no s reconocer si estoy cegado de ambicin, o es justo lo que pretendo.
Simplemente s que es mi destino. No voy a perecer aqu, en el exilio, junto a mi gente, por
defender al pretendido rey que me ha quitado mi trono, quien goza de paz en mis tierras. Y,
por todo esto que os he contado, os explico que mi transigencia con vuestras seoras, an
cuando habis sido groseros en mesa ajena, es para con la idea de que no deseo la ejecucin
de hombres de honor como sois. Seris mucho ms valiosos defendiendo vuestra patria. Por
tanto, os voy a liberar. An con el pesar de que maana mismo, o dentro de unas horas,
quiz alguna batalla nos haga encontrar de nuevo y me deis muerte.
Esa es toda vuestra justificacin?
Esa es toda. Hoy somos enemigos, pero quiz en el futuro seamos aliados. Espero que
hasta entonces estis vivos.
Tal vez no entendis que estis siendo una marioneta?
Es posible, pero con las fuerzas de que dispona hasta antes de la guerra recuperar mi
reino era una tarea imposible. Ahora, todava abrigo la esperanza de que los invasores me
permitan gobernar Sondomalia cuando sta llegue a mis manos. De no ser as, me reitero,
defender mi hogar desde mi propia casa.
215
Quiz no tengis ms alternativa... sopes Luyn, el ms calmado de los dos
caballeros de Rsmelet. Aunque ello tampoco no nos concede vuestra comprensin;
nosotros, si de hecho tenis razn, no obtendramos una victoria... pero ello no nos va a
detener en nuestro empeo an cuando sepamos con antelacin que esa batalla est perdida.
Y, no obstante, pese a nuestras pocas posibilidades, an tenis un verdadero bando al que
uniros.
Me hacis una contraoferta? Y quiz debera ofenderme dud el duque, porque
s que a Madmalen ha llegado mucha escoria de todo el mundo buscando glorias. Pero no,
caballero. Por ahora deseo estar en el bando ganador.
* * *
El duque de Elba se preocup de que una docena de sus Caballeros Negros escoltaran a
los supervivientes de la fortaleza de Queret hasta ms all de cinco kilmetros de sta,
forma de garantizar de alguna manera que las ratas no fuesen a capturarlos... o, mejor
dicho, presentarles batalla hasta la muerte, ya que los primeros no hacan prisioneros... y los
caballeros no iban a dejarse capturar con vida. Asimismo, hizo que las mujeres curaran sus
heridas, les permiti asearse y les obsequi a cada uno con un macuto de provisiones.
Seguid en aquella direccin les seal uno de los protectores, indicando el barranco
que deban tomar para encaminarse al este, a un lugar seguro, adonde sus tropas, y fuera del
encuentro de la caravana de enemigos. Era comprensible que tuvieran un notable
conocimiento de aquellos cerros, ya que muchos de aquellos exiliados haban encontrado
escondrijo en aquellas montaas.
El da completo fue una intensa lucha contra una tierra pedregosa, incmoda, donde acaso
los caminantes podan pensar refrescarse la cara con el agua de un riachuelo... cosa que no
ocurri, puesto que Lostruck aconsej ni tocarlo, que el curso provena de donde las
matanzas y aquellas bestias y podran contraer algn virus; Rochlitz haba sido muy
explcito en sus explicaciones. Ni falta que les haca el capricho, pues podan sentirse
satisfechos con tomar agua de sus bolsas.
216
De una grieta a una docena de metros del suelo, en la caliza de un acantilado por cuyo pie
caminaban, uno de los caballeros extrajo de un nido al menos siete huevos, de los cuales
adquirieron un extra de alimento.
En la andadura, los dos infantes haban aprovechado para rezar, y, aunque todava teman
por sus vidas, aprovechaban para darse nimos y entonaban en murmullos una cancin
militar. Los dos caballeros les dejaban hacer, sabiendo que eran individuos con mucha
menor capacidad psicolgica para todo aquello que estaban viviendo.
Habis honrado vuestro nombre le apremi Luyn a Lostruck, aprovechando un alto.
Luego, la conversacin los entretuvo largo rato, mientras avanzaban juntos de nuevo.
Estoy contento de que las normas de la caballera hallan llegado hasta estos das
coment El Oso. Tema la decadencia.
Lleg, caballero. No lo dudis. Por fortuna, hace dos siglos los herederos de los
verdaderos nobles recuperamos el poder administrativo, quitndole los ttulos a los que no
daban la talla. Vos sabris que estamos hablando de una de las instituciones ms antiguas
de nuestro mundo. Durante un siglo gobernaron cinco reyes que se involucraron en una
gran reforma, en la que no falt una cacera de mediocres. Los tiempos en que los ttulos
podan comprarse o cederse con facilidad terminaron. Desde la poca de mi abuelo hemos
vuelto a vivir a la vieja usanza.
Es un alivio para m. Los brujos hablaban mucho de que cuando nuestra misin
hubiese terminado el mundo habra cambiado.
No, seguimos creyendo en las mismas cosas que hace ms de un milenio. Y no
entiendo la mayora de vuestros comentarios sonri el caballero. Y para quin es
vuestra entrega, Lostruck? Para quin es vuestro corazn?
Hoy no poseo destino. Mi reino ha desaparecido.
Nosotros volcamos nuestros actos en el seguimiento de Dios, nuestra tierra, nuestro rey
y nuestras esposas. No hay ms puntos cardinales en nuestras vidas. Si alguna de ellos
faltara nuestra existencia no tendra sentido. Os estoy hablando del sentimiento de
Rsmelet, donde sin duda alguna el mayor incentivo de todos sea el que recibimos a
nuestro hogar; no pensamos en mayor gloria, quiz, que la de volver con nuestros hijos y
mujeres. Quiz en mayor medida que ninguna, se sea nuestro reino.
Y cmo habis llegado a luchar por una tierra que no es la vuestra?
217
Nuestra familia la forman doce caballeros, entre ellos mi padre. Somos una pia, y nos
queremos muchsimo. Sin embargo, las deudas han socavado mi hogar, traicionado por una
muy mala cosecha en mis tierras. Mi familia ha querido en todo momento intentar
ayudarme a componer la economa de mi hacienda, pero as tanto ellos daran todo por m,
asimismo yo me niego a recibir su caridad. Les quiero incondicionalmente y no deseo que
contraigan deudas a mi favor para un guerrero o soldado de cualquier otro lugar, y que
no fuese caballero, costara mucho orlo hablar as, de forma tan veraz de cario como de
guerra. Por eso estoy aqu; Madmalen paga muy bien nuestros servicios.
Y vuestro compaero?
Eso era lo que tambin quera decirle. Es curioso que en cuanto en tanto por mis
servicios los brujos saldan mis deudas, mi compaero de armas est cedido por gentileza de
nuestro rey, afn de estrechar lazos amistosos. Yo le he ofrecido la mitad de mis ganancias,
pues luchamos codo con codo, pero, y yo hara lo mismo, l se niega a cogerlas. Est
cumpliendo su deber, una orden directa de su rey. En lo que a mi conocimiento concierne,
al menos hay cuarenta caballeros contratados como yo, que fuimos los primeros en pedir
permiso a nuestro monarca para enrolarnos en esta contrata. Y, sin embargo, dado el
agradecimiento de los brujos a nuestra aceptacin de compromiso a cambio de un rico
salario, nuestro rey crey oportuno reforzar meses ms tarde las buenas relaciones
emprendidas con la cesin militar de veinticinco caballeros ms, alrededor de dos mil
soldados y logstica, todo costeado por nuestro reino. Personalmente, a m me duele que mi
amigo no perciba beneficios.
En mi caso no existen resolvi Lostruck con un suspiro. No los necesito. No tengo
ms que a mi persona que mantener.
S, claro. Me habis explicado algo... De qu reino decs que erais?
Tresnia.
S, Tresnia... Ahora creo recordar algn rumor de que todava existan hombres de all.
No os confunds? le exigi memoria El Oso, casi hasta con enojo. Es muy
importante para m.
Poca cosa, caballero. Hablo si acaso de minoras, que an guardan los escudos de
armas, las canciones y las historias; no olvidis que Tresnia desapareci, siendo anexionada
y perdiendo su identidad.
218
Lo s. Pero si acaso quedase un vestigio de mi pueblo, por vago que fuera, acabis de
infundir cierta esperanza a mi corazn, caballero de Rsmelet.
Pues as, os acabo de hacer un regalo a vuestro espritu. Luchad a nuestro lado y algn
da, caballero, quiz obtengis las muestras de nostalgia que necesitis. Si la mitad de los
hombres de Tresnia eran tan grandes personas como su seora, seguro que han sabido
mantener su identidad. Disculpad...
Luyn haba dejado a Lostruck para atrasarse, a la espera de su compaero, dejando al de
El Bosque Eterno con un confuso pensamiento. Se preguntaba si sera correcto resucitar su
pasado, por cuanto ello podra dolerle mucho ms que terminar sus das en el
desconocimiento. Por ahora, ser quien era bastaba cualificarlo como soportable, puesto que
haba sido un cambio tan gradual que le haba sobrado tiempo para aceptarse. Y saber de
su gente tampoco le marc tanto como pensaba podra haberle pasado; se senta ms en el
presente, en el ahora que lo envolva:
Caballeros...? y se percat de que Tronem haba cedido una de sus rodillas al suelo,
mientras su amigo haca lo propio para quedar a su altura.
El pecho se explic el desfallecido. Est ms hinchado, y duele como horrores.
Una herida de batalla, acallada por aquel arrogante hidalgo. Y a saber en qu momento
recibiera aquel fuerte golpe, suficiente para matar a la mayora de las personas; en un
caballero de Rsmelet, unas costillas rotas o una hemorragia interna no eran suficientes
para derribarlo.
Est peor, amigo?
Est horrible...
Los dos infantes observaban desde la distancia con estupor. Si algunas horas atrs les
hubieran hecho apostar por quin de los dos caballeros pudiera estar herido, hubieran tenido
que jugarse la respuesta a suertes. As de discretos y aguerridos eran sus superiores.
Os llevo a mis espaldas? se ofreci Luyn.
Os habis vuelto loco? Antes entregara mi escudo y, gruendo, aquel hombretn se
pudo en pie. Por hablar de entregar algo, me duele ms haber tenido que hacerlo con el
oro que con mi salud en toda esta reyerta.
Oh, caballero. No deliris. Creis que todo ese oro quemado vala la mitad que un
buen caballero de Rsmelet?
219
Ambos hombres se miraron. Nuevamente, jams un guerrero que no llevase la caballera
en el corazn sera capaz de entender aquel gesto; ambos hombres se dieron un abrazo, de
amigos, y luego prosiguieron la marcha juntos.
Lostruck s los entenda. Los autnticos caballeros ya tenan toda su valiente y fuerte
hombra ms que demostrada a s mismos, en sus cabezas. No era necesario fingir un
comportamiento que no sentan. Por ello se les podra ver en su mxima expresin
imaginable en puntos tan distantes como la muestra del amor hacia quienes valoraban,
como la repugnancia y muerte hacia quienes fueran sus enemigos.
* * *
Una sombra sobrevol a los caballeros, haciendo que, de los cinco individuos, al menos
tres se llevaran instintivamente las manos a las armas. Luego, enseguida tomaron un
escondrijo entre las grietas de aquel desfiladero.
La sombra volvi a pasar. Y luego otra vez.
Finalmente, sabiendo que aquellos hombres no eran una amenaza, puesto que los haban
descubierto desde las alturas y ya estaban identificados, un bello dragn blanco y su
abrigado jinete tomaron tierra en pleno abierto, con confianza. Enseguida, el humano a
lomos de la bestia se quit el yelmo, se desembaraz de parte de sus abrigos de piel y clav
su lanza entre la grava de aquel pedregoso lugar.
Caballeros de Rsmelet dijo con fuerza. Un hombre de Madmalen os busca se
explic, mientras la criatura pareca retorcerse, cuello y cola, para acomodarse sobre las
piedras y coger de ellas el calor, ya que los fros vientos del cielo no eran la ms grata
temperatura. Al instante, otro dragn, pero slo del tamao de un humano, tom lugar junto
a la primera bestia. Era su cra, an cuando no era uno de los huevos de aquella hembra,
por tanto solamente asignada, que todava no haba empezado su aprendizaje como animal
de montura y graznaba de vez en cuando, sin conocimiento de lo que haca o deba hacer
junto a su progenitora, pero aprendiendo de ella sobre todo en lo referente a sentir la
cercana de un humano en su grupa.
Era admirable que el jinete, que ahora se despojaba de sus gafas de vuelo, stas sobre
unas gruesas barbas para abrigarle en las alturas, hubiera podido distinguir a los caminantes
Javier Ramrez Viera
220
desde los cielos. Para ello contaba con tres fuertes cualidades y tiles. La primera de ellas
era su propia montura, con la cual tena un fuerte lazo emocional desde que se le asignara,
ya que prcticamente la domesticacin, en este caso, la hacan los propios jinetes. Con ello,
el humano saba reconocer los gestos que haca su criatura cuando descubra en la tierra
algn movimiento sospechoso, para el cual, cuya bsqueda y reconocimiento, haba sido
entrenada. Cada dragn en particular tena su propio gesto para comunicar a su amo que
estaba viendo alguna presa, y al respecto de lo cual eran seleccionados y destinados en
segn para qu cometidos; si la bestia graznaba, haba que empearla directamente en
razones de batalla, donde esos arrebatos instintivos poda usarse para amedrentar al
enemigo... Si, por el contrario, el animal se arqueaba o slo grua, cual un perro de caza,
dicha discrecin haba que aprovecharla para convertirlo en una especie de plataforma espa
y patrullera, afn de no delatar al enemigo su presencia. En este caso, el hecho de que el
dragn fuese blanco aada una segunda cualidad para permanecer en la furtividad a los
ojos de un observador en tierra, sobretodo al trasfondo de cielos nublados. La segunda
aadidura a las posibilidades de aquella perfecta atalaya la conformaba una enorme lupa,
del tamao de un plato, que el jinete llevaba en sus fardos; sera imposible utilizar un
catalejo desde las alturas, a lomos de un lagarto que agitaba sus alas. El tercer portento en
el viga se daba en su propio conocimiento y salud, ya que si de por s eran hombres con
muy buena vista, practicada y motivada para reconocer siluetas en la distancia, asimismo
conoca los andares en particular de los militares que observaba en tierra, sobretodo de la
particular forma de moverse de los caballeros del continente natal de esta casta de hombres,
donde los andares se hacan con un garbo muy particular.
Caballeros? se reiter.
S, jinete. Somos caballeros de Rsmelet, y compaa se reconoci Luyn, saliendo
del escondrijo y guardado su espada. Al tiempo, casi, su desconfiado compaero haca lo
mismo. Lostruck no poda soltar su hacha; aquel animal estaba demasiado cerca.
Hemos avistado el fuego sobre la fortaleza de Queret. La magnitud de esa humareda
nos ha dado la pista de que ha cado. Es cierto, caballero?
Lo es. Debis comunicarlo de inmediato. La defensa de ese paso ya no existe.
No hay que preocuparse por eso le neg el jinete. La regin se ha dado por
perdida. Nos estamos reagrupando para una retirada.
221
Estamos en deuda, jinete. Podis mostrarnos el camino?
Lo har, pero mi misin es otra. Creo acertar al decir que voy en bsqueda de su
seora y seal a El Oso, quien frunci el ceo de extraeza. Tengo orden de
contactar con el caballero Lostruck Baronte Cordilio, cuyo destino ha sido vctima de un
tremendo error.
Quin os enva? desconfi enseguida el hombre rbol.
Intendencia. Os reitero que ha habido un error de papeleo. Vos deberais estar en otro
regimiento, seor. Me han ordenado hacerle lugar en mi montura y llevarle de inmediato a
la retaguardia; ni ms ni menos un Magistrado de Madmalen est detrs de todo esto,
seoras.
Los caballeros de Rsmelet y los infantes por casi intercambian miradas de asombro y
confusin. Aquel hombretn tan extrao esconda en su historia una relacin mucho ms
importante con las altas esferas de lo que en ningn momento haban podido llegar a
suponer.
Y estos hombres? dud Lostruck.
Primero, slo tengo capacidad para una persona... y, de hecho, vuestra talla me coge
por sorpresa y me lleva a la imprudencia, pero podra cumplir mi cometido si segus mis
instrucciones en el trnsito. Por segundo, os digo que solamente tengo ordenado vuestro
desalojo del lugar.
Entonces partiris slo, jinete respondi con rotundidad el del Bosque Eterno. No
abandonar a los mos... Aunque, de hecho, tenemos un herido y pediramos su evacuacin.
Volveremos a los puos si segus diciendo cosas tan aberrantes se quej Tronem.
No pienso subir a una de esas criaturas. Ni lo hara aunque tuviese la experiencia de quien
la comanda. Si vuestro lugar est aqu, entre quienes corremos la misma suerte, el mo
tambin.
Entonces no hay nada que hacer dictamin el jinete.
Y estos dos hombres? pregunt Luyn a propsito de los dos infantes, apiadndose
de ellos en exceso, pues los haba visto llorar en ms de una vez. Son campesinos, en
realidad, que llevan apenas unos meses de adiestramiento se reiter. A la humillacin de
aquellas palabras, los dos soldados callaron, esperando la compasin de los dioses por su
suerte.
222
Solamente estoy autorizado para llevar nobles o caballeros. No puedo llevar en una
propiedad como esta a unos simples infantes rechaz toda propuesta el jinete. Esos
soldados deben permanecer al lado de sus seoras para reforzar sus capacidades en cuanto
aconteciere. Es una orden expresa.
Entonces, jinete. Mostradnos el camino.
Absolutamente. Debis proseguir por aquel cerro indic, sealando en la distancia la
ruta a seguir. Yo vigilar en cuanto pueda desde las alturas y os guiar; estad atentos a
cuando mi dragn agite la cola, pues os mostrar la encrucijada correcta. Eso slo cuando
muy de tarde en tarde me veis, pues debo atender otros muchos cometidos.
* * *
No volvi a verse al dragn, ms que una segunda vez. Cumpli su labor, de gua desde
cielos, y luego desapareci definitivamente.
En la distancia, rebotando hasta ellos entre las rocas, a los andantes del lleg el sonido
peculiar de los motores de explosin de Madmalen. El artilugio, primero pareci dar unas
patadas a su misma esencia mecnica, al menos durante tres veces en que la comunin del
conjunto no daba sus frutos y se vena abajo hasta apagarse. Luego, mientras los caballeros
y compaa se acercaban cada vez ms, el misterioso propulsor consegua al fin su
necesitada continuidad y se pona definitivamente en marcha.
Luego, las voces hombras de una compaa de soldados, que gritaban al unsono su grito
de guerra.
Cuando los supervivientes de la fortaleza de Queret dieron por terminado el ltimo
obstculo, ante ellos se devel el motivo de los sonidos, todos ellos capaces de encajar su
misterio con la realidad: un dirigible de tamao medio estaba siendo atendido por sus
pilotos, que a base de una manivela de casi un metro de tamao estaban intentando arrancar
el segundo motor, mientras otro atenda las vlvulas del gas y comprobaba los timones, en
este caso elctricos. La soldadesca anunciada por s misma se compona de unos doscientos
hombres, casi cuya prctica totalidad se encontraban en formacin, escuchando las voces de
sus superiores, un comandante, un capitn y un alfrez, cuyos dos primeros se afanaban
especialmente en motivarlos para la batalla. El resto cargaban mercancas al dirigible,
223
mientras en la distancia una docena ms se afanaba en empujar a duras penas un carromato
con una rueda perdida; de l, sus compaeros, sobretodo se volvan locos, a la carrera, por
llevar al transporte areo las sacas que contena.
Dos vigas interceptaron la marcha de los extraos, identificndolos enseguida:
Seoras... Llegas de Queret?
En efecto, centinela.
Es una redundancia ma, seora. El jinete nos advirti de ello. Creemos que hay un
herido...
Yo estoy perfectamente aleg con rabia Tronem, mientras por su propia iniciativa se
saltaba la servidumbre de trato a los centinelas y se encaminaba hacia quienes comandaban
aquellas tropas, a fin de pedirles cuenta de porqu les haban abandonado:
Sois los quintos que regresis de all, caballeros le contest el comandante, una vez
la comitiva lleg hasta todo el contingente.
No di nunca orden de que esos cobardes pudieran escurrirse de sus puestos de guardia
se quej el caballero. La noche propici ese desliz... Con esta miseria de infantera
pretende Madmalen que ganemos una guerra?
Vuestro comandante tampoco vio realista que Queret cayese a sus pobres
explicaciones. Adems, por lo tanto cay al menos cuatro veces.
Una por cada sanguijuela de mi sangre.
Estis herido, caballero se percat ahora el capitn de la milicia.
Estoy enojado.
No os preocupis por los desertores, caballero le quiso calmar el mismo capitn.
Ya cumplieron con su deber; fueron reinsertados a filas y esos regimientos ya cayeron...
Y debis alegraros dijo con firmeza el comandante. Os ruego os acomodis, vos y
compaa, en la aeronave; zarpamos de inmediato a la bsqueda de refuerzos. El general
Lvena est expulsando a los extraos. Los estamos masacrando. Ms all de aquel cerro se
encuentra la batalla... Estos doscientos hombres van a apoyarlo; el enemigo se bate por fin
en retirada.
Fascinante! le felicit Luyn. Por fin esas miserables vidas tienen su merecido.
Necesitis un delegado para vuestras tropas? Me ofrezco.
224
No, caballero. Acompaad a vuestra comitiva. Atended a vuestro herido. En el
dirigible hay un oficial mdico. La victoria est tan prxima que no vale la pena vuestra
oferta; debis descansar, y no es por privaros de vuestra gloria, pero el general ya lo ha
hecho todo.
Como deseis. Nuestros acompaantes sin graduacin tambin nos acompaan a
retaguardia; no deseis en este caso reclutarlos, pues nos han servido todo cuanto han
podido.
Es vuestra eleccin. Habis odo, infantera de Madmalen? le grit ahora el
comandante a su milicia, que haba sido testigo de la conversacin. Ni siquiera nos es
necesario el enorme valor de los caballeros de Rsmelet. La batalla est ganada! El
enemigo se bate en retirada! Vamos a terminar de masacrar a esa gentuza y echarlos de
una vez de estas montaas!
La infantera rompi filas con emocin, a un grito, cogiendo todo el coraje de sus pechos
y llevndolos a la furia con la que cargaban sus armas. El alfrez los guiaba, en una relativa
carrera hacia el todava distante combate, subiendo una colina de piedras con toda
determinacin. En tanto, mientras los supervivientes de Queret suban al dirigible, y
enhorabuena para los infantes por poder regresar con vida de aquellos picos, Lostruck se
percat de que el comandante se despeda con un fuerte abrazo de su capitn, el cual
pareca tener los ojos aguados... casi como si supieran que no iban a volver a verse ms.
Mientras, El Oso reciba un pequeo empujn por parte de uno de aqullos que cargaban
el dirigible, cargado y nervioso con aquellas sacas que traan de la carreta distancia. El
servil se disculp, pero Lostruck pudo sentir el tintineo de las monedas de aquellas bolsas.
El interior de la aeronave estaba repleto de ellas, de provisiones tambin, y de un atad de
madera, improvisado, atado al suelo y en el centro de aquella bodega.
Partimos en un minuto! grit desde cubierta uno de los pilotos.
Todava no grit desde fuera el comandante. Necesito un poco ms de tiempo.
Slo un poco ms... Con tanto peso tardaremos casi diez minutos en poder salir del
alcance de las flechas enemigas, oficial. No lo ajuste tanto...
Eran palabras apocopadas por el escndalo de los motores, peor por las que El Oso tena
tanta curiosidad que era capaz de adivinar desde su asiento.
225
Al fin, mientras quienes cargaban aquellas sacas terminaban su faena, y entraban al
refugio de la aeronave con un suspiro de alivio, sudorosos y acabados, el comandante suba
a ste por ltimo y permita que uno de los navegantes cerrara la compuerta; afuera, otros
dos pilotos estaban soltando los amarres, y, al unsono con que los motores triplicaban su
ruido, el aerostato empez a balancearse, ganando altura mientras por alguna ventanilla se
vea cmo quienes lo liberaran de las estacas al suelo suban a su cubierta por las cuerdas
como artistas de circo.
Cmo se encuentra este valioso hombre, oficial? le pregunt el comandante a quien
atenda el sufrido pecho de Tronem con ungentos, vendndolo a continuacin.
Un fuerte traumatismo... Pero hablamos de un toro, no de una persona... con su
permiso.
Las voces deban hacerse con ganas para poder ser escuchadas, sobre todo en aquel
ascenso, que, por no ser vertiginoso, si era alocado porque los pilotos hacan todo lo que
podan para que el dirigible trepara a los cielos lo ms inmediato que fuera posible merced
de tanto peso.
Lostruck aferr con fuerza del brazo a la mxima autoridad, para hacerlo hacia s y hablar
con l. El comandante no se asust, pero s se lo quit de encima de inmediato:
Qu os ocurre?
Porqu vuestro capitn ha llorado, comandante?
La respuesta no fue instantnea, pero s el hecho de que aquel hombre perdiera su
arrogancia. La tristeza se haca lugar en sus ojos:
Es mi sobrino... dijo al fin.
...Y lo enviis a la gloria termin la frase El Oso, con sarcasmo, por lo que el
comandante lo mir fijamente a los ojos. Quin es el difunto? pregunt ahora,
refirindose ahora al atad que se haca insigne lugar en la bodega.
Nuevamente, la contesta se hizo esperar:
El general Lvena... la vergenza tom ahora lugar en aquel rostro. He tenido que
hacerlo... He tenido que prometer a mi propio sobrino que su familia jams lo olvidar... No
he sido del todo detestable para con mi milicia, pues al menos sacrifico con ella a la sangre
de mi sangre. Pero no soy yo quien les falta. Son mis rdenes. Mi obligacin; en esas sacas
est el oro que tanto nos ha costado encontrar en estas montaas, que ha costado tantas
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muertes y que valen mil veces ms que esos ltimos doscientos hombres que pierdo. Con
ese capital haremos mucho ms que con esas doscientas vidas a bordo. Espero que lo
entendis... suspir. Porque yo todava le doy vueltas a la cabeza.
Desde las ventanillas, en la distancia, no era posible encontrar a esos doscientos
hombres... En cambio, era sobrecogedor la imagen de una enorme marea negra inundando
los pasos y claros entre las montaas. Cientos de miles de ratas estaban cruzando aquellas
ltimas barreras naturales entre los reinos prximos a El Escudo y la ciudad de Madmalen.
Cientos de miles de maraas que iban a arrasar todo a su paso.
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Captulodecimoquinto
Planificandounaguerra
El barco que llevaba de regreso a Rochlitz a la ciudad de Madmalen tuvo que echar ancla
en alta mar durante siete horas a la espera de que los disturbios en el Muelle de La Baha, al
este de La Ciudad, fuesen controlados. El brujo los haba observado con estupor, desde
cubierta y a la compaa de los comentarios de la tripulacin al respecto, creyendo muy a
su pesar que la verdadera guerra estaba empezando, pero desde el punto cardinal opuesto al
que debera. Casi ni pudo dormir, en la noche y esperando el alba, con el escndalo de los
arcabuceros a sus armas y de los caonazos, el bullicio y los lamentos de una cruenta pelea
entre el populacho y la soldadesca.
Al fin, tras que el muelle quedara desierto, el barco empez la aproximacin hasta l,
jalado desde tierra por cuerdas. Para cuando la madera ya casi tocaba muelle, todo pareci
volver a empezar; los soldados se haban adueado del puerto, pero la gentuza volva a
amontonarse frente a la milicia, que formaba una compacta muralla, dando voces y
haciendo gestos de mal gusto.
Un hermoso carromato reciba a Rochlitz a su arribe, jalonado de soldados de la Ciudad
de Madmalen. El resto, los del muelle, eran militares de los pueblos acogidos.
Para la sorpresa del brujo, Mriel de Hechmel se haca all, a su espera, aunque en
realidad se haba desplazado a la zona para asimismo comprobar el estado de aquella
reyerta.
Rochlitz casi le bes la mano al verle, con toda la educacin de la que poda, pero
alterado de todo lo acontecido ltimamente.
No hay cosa que ya sepis, Eminencia... lo homenaje.
Sabe su seora que en su cuerpo he dispuesto mis ojos. Agradezco de todas formas su
mensaje... pero le advierto que no vuelva a hacerlo; una paloma mensajera no ha sido una
buena idea. En cuanto supe de ella la mand exterminar antes de que llegase a la costa.
Rochlitz estaba confuso. Luego comprendi que aquel pequeo y servil animalito, de uso
tan frecuente entre las comunicaciones, haba fallecido en su cometido... pero, sobretodo,
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por su torpeza de no caer en la cuenta de que una paloma mensajera jams lograra entrar
en Madmalen sin que la capturasen. De inmediato el hechicero se sinti mal, sufriendo
lstima por el ave y vergenza por su tonto papel ante un magistrado.
No haca falta hacerlo le pareci regaar ste, a lo que el brujo resopl.
Sois de una gran osada al presentaros con esta revuelta, Eminencia le confes
Rochlitz, queriendo cambiar rpidamente de tema.
La plebe? Estos soldados estn aqu para cuando yo me vaya; no necesito su
proteccin para con la gentuza. Observe, Rochlitz el Alto Clrigo le propuso al brujo que
dirigiera su mirada a un barco en particular. En ste, una nave averiada que estaba siendo
compuesta por los enanos de Madmalen, haba casi una treintena de hombres y mujeres
colgados de sus mstiles, ahorcados. Rochlitz se horroriz al verlos, por cuanto antes, en su
despistado escrutinio del muelle, haba credo suponerlos como trabajadores del astillero.
Hay siete ancianos y dos adolescentes... Nos hemos visto obligados a ejecutarlos.
Seor Magistrado! Vuestra ley es de entender...! le quiso exculpar el brujo,
tragando saliva de puro pnico.
No, no me creis caprichoso en ello. Nos hemos visto obligados, le repito. Son los
componentes de una compaa teatral que estaba representando unas obras en las que se
faltaba por completo el respeto a nuestras instituciones. Incluso imitaban a personajes
pblicos, incluida mi persona, que eran objeto de burla y picaresca por parte del populacho.
Eso es absolutamente inadmisible. El castigo ha tenido que ser ejemplar... y, sin embargo,
es una minucia comparado con el agravio que ha sufrido nuestra Ciudad.
Es comprensible ambos brujos andaban por el muelle, a los pasos del de superior
peso social y separados del bullicio por la milicia. Para ste, el andar era pausado y
tranquilo. Rochlitz, en cambio, sufra de las mismas taquicardias que Rosht.
Y las cosas se han complicado por esta otra defuncin sigui explicando el del
Senado, al tiempo que, en ese mismo instante, estaban embarcando con las gras del muelle
un atad de piedra a uno de los barcos, donde se estaban ultimando los preparativos para
zarpar. Que se lleven el muerto no le importa a esa gentuza, pero s que se lleven el
dinero.
Haba fallecido el rey Uxendigart, vctima de un hechizo del enemigo que lo haba ido
deteriorando da a da. Por miles de horas que transcurriera junto a sus monjes, rezando por
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su mejora, olvidando a su pueblo por completo, nada pudo evitar que falleciera. Ahora,
conquistadas todas las tierras del continente excepto el reino de Madmalen, y sometidas,
pues, todas las iglesias, ya que en el pas de los brujos stas no existan, el rey haba
ordenado que de sus arcas reales se obtuviese el capital suficiente como para que se
celebraran en otras tierras 30.000 misas por la salvacin de su alma, en especial en La
Gragria, de gran carcter religioso. Su pueblo, sometido a la pobreza, que primero a su
descuido, haba estallado en odio y se haba revelado, haciendo acto de presencia en el
Muelle de La Baha para impedir que el oro zarpase con tan mal comprendidas intenciones.
A la espera de que la caravana de riquezas llegara a puerto, la gentuza haba enloquecido
en noches anteriores, y sobretodo a la idea de que Madmalen haba propuesto adems para
esa desmedido trnsito comercial unos brutales aranceles. Asimismo, La Urbe haba
cobrado por proteger el envo, algo que haba supuesto otra considerable cantidad de
dinero. En ello, como locos, los supervivientes de aquel pueblo ultrajado haban entablado
una guerra civil y el resultado se meda en centenares de soldados muertos... y un dragn,
que colgaba de su cola desde el tejado de una saqueada pescadera. A espaldas de la
muchedumbre poda verse aquel cuerpo de reptil de escamas azules, envuelto en las mismas
cadenas que lo haban mantenido en su puesto de guardia y que la milicia no fue capaz de
quitar para cuando la gentuza se les ech encima.
Quera verlo con mis propios ojos... se explic el Magistrado. A algn capitn le
falt determinacin para liberar a nuestro dragn y la plebe lo ha masacrado hasta darle
muerte. Es una gran prdida para nuestra Ciudad. Es un despilfarro. Por ello ese pueblo
recibir una multa que volver a saquear sus arcas. Creo que con ello esta gente quedar en
la ruina.
Sin pretender ninguna interrupcin, pero, al fin y al cabo, hacindola, el capitn de
aquellas tropas se person al Alto Clrigo, presentndose:
Eminencia, a Su Seora se presenta el comandante de las tropas de refuerzo, que toma
ahora el mando de la guarnicin del puerto.
Espero que no sea usted tan ineficaz a la causa de La Ciudad como su homlogo al que
acabo de destituir lo amenaz el brujo. Si valora su posicin y no desea ser enviado al
frente convertido en un simple infante, le sugiero que haga un nudo a sus tripas y obedezca
al pie de la letra mis rdenes.
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El oficial trag saliva, tomando an si cabe mayor apostura marcial:
Har una copia exacta de sus deseos, Eminencia.
No me haga contradecir; no son mis deseos, es mi designio como Magistrado de
Madmalen. Solamente necesito el extermino de todo insurrecto.
As se cumplir, Eminencia. Con su permiso, solamente hacerle saber que entre la
multitud hay mujeres y ancianos, en algunos casos esposas y padres de nuestra milicia.
No trate de juzgarme o lo har yo con usted. Soy absolutamente conocedor de la
situacin. No necesito alguien que me discuta, solo alguien que obedezca. Es sencillo, y si
no se siente capacitado...
Lo estoy, Eminencia. Mi estpida boca no volver a sugerir y, acto seguido, el
militar se dio media vuelta y corri hacia sus tropas. A mitad de camino, Mriel de
Hechmel le volvi a llamar a la voz de comandante, y ste se regres enseguida: A sus
rdenes, Eminencia.
El agravio a La Ciudad no puede quedar impune. Estas reyertas debilitan nuestras
fuerzas. Alguien tiene que pensar en qu es o no necesario. Ese es mi deber. Estoy
intentando gobernar un reino, comandante, no ser simpatizante de todas las causas.
Empezad a dispersar a esta gentuza, al tiempo que mi persona abandone el puerto, y slo
cuando veis que la reyerta est sofocada, terminad la matanza. Eso s, vos seris
responsable en el supuesto caso de que calculis mal el aplastamiento, vuestra mano dura
no sea entendida y halla en el futuro nuevas prdidas para La Comunidad.
Entendido, Eminencia.
Rochlitz no poda estar ms asustado. Haba partido de Thya para, y aunque parezca una
contradiccin, renovar fuerzas e ideas en La Urbe, y ahora se encontraba con un panorama
todava peor que el que abandonara en la isla.
Rochlitz le habl ahora el Alto Clrigo, y el brujo dio un respingo, creyendo que a l
tambin le iban a recriminar algo. Acompaadme. Sois de mi confianza, no os considero
una amenaza y quiero que estis conmigo en una reunin de estado.
Lo que deseis, Eminencia.
En los das sucesivos, las escaramuzas en el Puerto de La Baha concretaran multitud de
muertes. An cuando todo podra parecer calculado para sofocar los enfrentamientos, ms
de la mitad de la milicia que ejecutaba la matanza trataba de soldados que por motivos
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culturales y territoriales, de por vida, en sus reinos natales, siempre haban tenido un
profundo odio sobre los refugiados de aquella zona, que casualmente haban terminado por
ser la que tenan asignada y como para continuar ese odio tan enraizado. Con ello, hubo una
escalada de violencia no slo por parte de la milicia, sino que la accin civil provoc una
autntica guerra basada en los asesinatos a hurtadillas, en la noche, sobretodo, o con la
ventaja de un mayor nmero.
Mriel de Hechmel an no lo saba, pero en apenas una semana se vera obligado a enviar
lo peor en materia de brujera a sofocar a los insurrectos. Entonces, ya no quedara rastro
alguno de ese mutuo odio, pues ambas partes uniran sus maldiciones en contra de la
metdica y calculada frialdad con que resolvan los problemas en Madmalen.
* * *
Amiel, el piltrafade Rochlitz, a cargo de su propiedad en La Urbe durante la ausencia del
brujo, visti a su seor con su ms elegante tnica, aquella que haca muchos aos que no
utilizaba... as como veinte. Lo perfum, lo acical las barbas, el pelo y lo obsequi
diciendo perfecto, arreglando con maquillaje la mala cara que traa su amo de su periplo
en ultramar.
* * *
Efwars lleg a la reunin en un impresionante automvil. Era tan enorme, que estaba
pensado slo para poder circular por las principales vas de La Ciudad. En l, todo era
ostentacin, ya que haba sido concebido en la poca de mayor esplendor y pompa de La
Urbe: sus enormes ruedas, blancas y relucientes a cada salida por el esmero de limpieza de
sus cuidadores, eran de la talla hasta el pecho de una persona, encastradas en unas llantas
que eran puras obras de arte, realizadas en acero cromado y con siete filas de radios, hasta
contar los trescientos... partiendo de cinco aros concntricos, rematadas en palomitas
centrales con seis puntas; contaba doce faros, de diferentes tamaos y repartidos a lo largo
de todo el vehculo, al uso de los piltrafas en sus plataformas exteriores, y algunos de ellos
tan grandes como una olla de cocina; el cap, interminable, jalonado de sus enormes pasos
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de rueda, unas aletas afiladas... y bajo l, una brutal caldera, silenciosa, pero rendida al
chasquido del carbn que dentro produca el vapor que mova el artefacto; cuatro autnticas
chimeneas partan hacia el cielo, y un enano deambulaba por encima del coche para
controlar los elementos mecnicos y la presin de aquel autntico tren sin necesidad de
rales. Atrs, un gigantesco bal haca de portaequipajes, tan grande como un armario de
alcoba, y a sus lados se hacan cuatro piltrafas en sus asideros y asientos... vestidos con
ropas a juego con el transporte... y haba un uniforme para cada coche. Hoy tocaba el
carmes... Y era que el color rojo de la carrocera era hermoso, el que cualquier mujer
refinada quisiera para su carmn, mientras los cromados de los parachoques y decoros
hacan ms reflejo de la realidad que un espejo. Era un monstruo de una poca pasada, de
cuando El Gran Despilfarro, momento en que se construyeron los ms espectaculares
edificios de La Urbe, se gastaron fortunas en el mecenazgo de obras de arte y joyas, y se
construyeron reliquias como aqulla para impresionar a los rivales econmicos en una
poca de declive moral. Efwars era en toda regla un archimillonario, y contaba para sus
tranquilos paseos y desplazamientos de cinco de aquellos automviles de ensueo... en
cuanto los haba ms ricos, que contaban entre sus propiedades con hasta 50 de aquellos
inmortales vehculos; muchos tenan ms de 300 aos de antigedad, y eran mantenidos tan
inmaculados como el primer da por el esmero de los descendientes de los enanos que los
haban construido artesanalmente, pues de padres a hijos lo iban mimando en el reemplazo
de su custodia. Esa servidumbre a su perfecto funcionamiento, y a prestar servicio completo
a la necesidad de sus todopoderosos amos, haca normal que otro vehculo elctrico,
realizado en madera y con una plataforma de carga donde portaban sacos de carbn,
persiguiera al mastodonte, conducido por dos enanos carboneros que a cada parada o a
cada cierta distancia en el trayecto realizado se prestaban a abrir las puertezuelas del cap,
localizar las bocas de la caldera y suministrar ms combustible a la mquina; cabra pensar
en el arduo trabajo de aquellos humildes sirvientes para despus de cada salida dejar enfriar
aquel corazn y hacer en su interior una limpieza tal que quedara reluciente... quiz para
volver a ensuciarse al par de das . En el interior, Efwars y sus invitados podan contar con
todos los mimos imaginables, como una gramola y una completa coleccin de discos en oro
de los mejores artistas de todos los tiempos, fruta fresca y extica de cualquier lugar del
mundo, temperatura ambiente constante y una nevera elctrica.
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El automvil que trajera a rial de Madmalen era todava 100 aos anterior, por lo que se
confortaba con un par de violinistas sobre el techo, y lucir una estructura de madera pulida
a espejo.
Nnira, la que poda considerarse como la reina de todas las hechiceras, lleg en una
simple litera, profusamente oculta bajo cortinas, cargada por doce piltrafas fuertemente
armados.
Rochlitz no poda estar ms sobrecogido. La reunin de estado, clandestina, por
supuesto, se realizaba en el ms caro restaurante de La Urbe, donde lo menos que
importaba para recibir a los clientes era precisamente el dinero, sino la posicin social. Ya
en su exterior, cuando llegara al lugar en un automvil cedido por Mriel de Hechmel, ver
el despliegue de suntuosos transportes de gran lujo en el parque le hizo suponer al brujo lo
que llegara a encontrarse dentro de aquel palacio; era la primera vez que pisaba a aquel
lugar. Toda una vida all, en La Ciudad, y, as como a tantsimos muchos como l, acceder
a aquel gigantesco jardn, con su edificio en medio, era slo una utopa. El lugar tena
guarnicin propia, con una custodia total de cada rincn, con el aadido de estar jalonada
por unas altsimas vayas metlicas dotadas de vida propia, capaces de desdoblarse y partirse
para defender a los intrusos como espadas; innecesario, porque en Madmalen no haba
indeseables ni ladrones. Pero cabra pensar que era lgico, pues en aquel recinto se
encontraban multitud objetos de valor incalculable... porque, si de hecho en Madmalen
haba ms joyas, reliquias y obras de arte que en todo el resto del mundo, el PalaciodeOro
tena que ser restringido a ojos extraos.
La alfombra roja siempre presente, los jardineros trabajando incluso de noche, una luz
elctrica ms especial... imposible de saber en qu, pero lo era. Un hermoso edificio de
cientos de columnas, tejados, vidrieras y decoros, con un trnsito constante de sirvientes
ataviados de buena ropa. Inclusive exista la norma de que ningn lacayo del lugar pudiera
servir en solitario; deba ser ms de uno. Siempre, al menos, tres, para que cuando el
primero obedeciera las rdenes de los clientes, si stos tenan el menester de pedir alguna
otra cosa no tuviera que esperar el regreso del que obedeca el primer mandato. En el
pasado, con dos serviles haba suficiente, hasta que en cierta ocasin un brujo del clan
Krakot fulmin a dos de los camareros porque no haba habido nadie, un relevo, para
atender sus exigencias por cuando aquella pareja haba ido a resolver sus deseos; un puro y
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una copa ms de licor, pedidos a destiempo. Tena legalidad para hacerlo, pues en la
consigna del lugar se expona que los brujos deban ser tan bien atendidos que podan llegar
a ejercer en el acto su derecho a una reclamacin de ese carcter y talla. Actualmente, a
cada mesa y en compaa de cada cliente, tres criados prestaban la mxima atencin a sus
seoras, mientras haba cerca otros dos individuos dispuestos a ocupar el lugar, tambin en
el acto, de quienes partieran a diferentes menesteres.
Todo tena tintes mayoritariamente culturales, ms que prcticos. En realidad, siendo un
estilo vctima de su poca no poda estar ms acorde con esa fecha de creacin, la de El
GranDespilfarro. Y Rochlitz entendi enseguida porqu se le haba llamado a aquel lugar
de ensueo el Palacio de Oro. Nunca haba visto semejante reparto de elegante mobiliario,
alfombras, tapices, jarrones, relojes inexplicables... Ni siquiera El Senado llegaba a su
altura. Despus de todo, aquel lugar era, sobretodo, un club, donde los ms poderosos seres
del planeta se relajaban y alternaban con hermosas prostitutas. Casi tanto como una
monumental lmpara de oro y diamantes del gigantesco hall, con cerca de varios millares
de aquellas piedras preciosas, al anciano brujo le atrajo, y eran obra de una magia
programada a tal fin, la perfeccin de los cuerpos y rostros de aquellas mujeres y hombres
de compaa, engalanados y perfumados. Varias de aquellas mujeres estaban embarazadas,
al menos dos, las que pudo observar Rochlitz; algunos brujos habran pagado autnticas
fortunas para que aquellas diosas les tuvieran un hijo. Con ello, las cortesanas no ganaban
derechos gananciales de ningn modo, pero al menos sus vstagos podran disfrutar de ser
descendientes de adinerados hechiceros, aunque por ello se los llevaran de su vera a la edad
pertinente para iniciarlos en la magia, educarlos a sus fines polticos y reforzar su clan.
Muchos de aquellos serviles del plano amoroso posean asimismo importantes fortunas,
merced de las joyas que los brujos les regalaban. Las lucan asimismo en su trabajo, aunque
en realidad no poda considerarse aqul como tal porque, para ellos, en realidad era un
modo de vida; ms all de aquel recinto el mundo les era oscuro... desconocido. All la vida
era muy apacible, ajena a todo sufrimiento.
Con la mayor timidez del mundo, Rochlitz entr en el saln privado donde se realizara
la reunin, la cual, un brujo servil del lugar, especialista en ello, protegi con plasma
proyectndolo a sus paredes, quedndose l fuera, por supuesto, y todo servil, para que las
palabras que all se escuchasen no llegasen a odos de nadie ms.
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La mesa no era tan interminable como Rochlitz hubiera imaginado en un saln tan
enorme. De hecho, para sus deseos, los comensales, y era un decir, porque se haba servido
todo tipo de manjares, pero nadie comera, tenan sus caras ms cerca unos de otros de lo
que cabra pensar en un lugar tan monumental como aqul.
El brujo estaba tan nervioso que hasta tema que su mascota Srak confundiese sus
pulsaciones con el peligro y saliese despedido de su medalln.
El brujo Rochlitz, de mi absoluta confianza lo present Mriel de Hechmel.
Seoras... el recin llegado hizo una reverencia. Entonces, se percat de que el
silencio en el lugar era absoluto; la proteccin de la estancia haca perfectamente su trabajo.
La luz de las velas daba un ambiente calmado, casi misterioso.
Tome lugar en la mesa, Rochlitz le invit Efwars. El brujo obedeci, mientras lo
observaba perplejo; lo haba visto dos veces, pero jams haba hablado con l. Era una
autntica celebridad... y prefera que lo llamasen Efwars, a secas, siendo en realidad un
individuo ms sencillo de lo que cabra pensar a tenor de su pasado: era el un brujo inventor
de cientos de artefactos que haban llevado la tecnologa a La Ciudad, como el motor de
explosin interna, su combustible o la electricidad, as como desarrollado infinidad de
hechizos nuevos y muy revolucionarios, muchos de ellos contrastados, pero de ejecucin
secreta, a la vez que trataba del individuo ms anciano del mundo... detrs de Lostruck,
entenda Rochlitz. Sus grandes conocimientos en la magia le haban llegado a poder vivir
ms de 400 aos, y ya estaba en sus ltimas dcadas de vida; cuerdo, pero con un cuerpo
destrozado por el tiempo. No era horrible mirarlo, pero s que impresionaba los millares de
pliegues de su cara, los cuales haba intentado esconder engordando... engordando
muchsimo. De hecho, era de un tamao enorme, con una joroba por encima de su cabeza,
ya que andaba doblado, apoyado en su bastn. Su sencillez le haca vestir con una simple
tnica de lana de oveja, que ola a mil rosas, eso s, pues era pulcro, de pelo blanco y
arreglado... Un porte de galn en un cuerpo extrao, un final no acorde con un hombre que
haba sido hermoso, que haba llegado a ser todo un hroe en Madmalen al tratarse del
nico brujo tan suficientemente poderoso como para haber pisado La Luna; nadie saba
cmo, pero lo haba hecho. Le conozco dijo a propsito del forneo en el lugar. Otra
virtud suya era poseer una gran memoria, y que era conocedor de todas las personas de La
Urbe, aunque no hubiera hablado nunca con todas ellas. Para Rochlitz era todo un honor
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que aquel brujo le invitara a la mesa, algo considerado de mxima atencin y respeto,
como para que encima aquella gloria en vida supiera de l. Efwars se explic enseguida, al
leer de la mente del invitado sus inquietudes al respecto: Pasan muchas cosas horribles
en este reino, pero mientras la estabilidad de La Ciudad no est en peligro no es mi deber
actuar; conozco a todo el mundo para poder medir su calaa, nada ms. Les dejo hacer
porque por ahora, cada cual, an siendo indeseables, no han llegado a enturbiar esa paz. Sea
bienvenido, Rochlitz.
Un honor...
En fin... Debemos hablar hoy... y mucho dijo Efwars. Somos el imperio
econmicamente ms poderoso de La Tierra Conocida, y siempre nos han temido y
considerado militarmente igual de fuertes an cuando nunca nos hemos puesto a prueba con
una invasin en nuestra propia tierra. No importa cun importante sea el enemigo que nos
invada, ya que todo el mundo va a tener sus ojos puestos sobre nosotros y debemos
demostrar que seguimos siendo los ms fuertes, sea el nuestro un ttulo a defender para con
los reinos de cualquier lugar a este lado o al otro de El Escudo. No es excusa, como es
supuesto, que quien se nos viene encima sea ms numeroso, o ms avanzado.
No es posible saber qu pensar, seora intervino rial de Madmalen, ltimo
descendiente de los fundadores de La Ciudad. El que quiz fuera el hombre ms rico del
Planeta, era, nuevamente, un sencillo Alto Clrigo, vestido con una simple tnica negra,
cuya mscara, de oro, eso s, era completamente opaca, sin detalles... apenas la silueta de la
faz de una mujer, pero sin ningn tipo de orificios. Y era que sufra de una maldicin tan
poderosa como pocas se hubieran visto, ligada a su linaje desde la era de la creacin de
Madmalen y por la cual no poda ver; los conflictos con otro clan en aquellos violentos
das, de los cuales su familia saliera victoriosa, culminaron en una maldicin lanzada en un
ltimo respiro de sus enemigos, en la cual, y era de citar, el lder del clan derrotado haba
dicho: ser vuestro nombreel quelleveNuestra Ciudad, pero os juro quejams podris
ver sugrandeza. Era sorprendente que incluso en aquellos das, los brujos tuvieran tanta
intuicin que pudieran llegar a sentir hasta dnde se erigira aquella, entonces, una simple
urbe, y pusieran sus vidas en peligro, o de hecho la sacrificaran, por ponerle nombre. Por
esa maldicin, rial de Madmalen, as como haban hecho todos sus descendientes, y por
ello la figura que apareca en su emblema, una hermosa lechuza blanca se haca sobre su
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hombro. El brujo vea a travs de los ojos de sta, en un nexo basado en la magia, por
supuesto, por lo cual a estas alturas se sentan triunfadores de aquella paradoja al haber
podido ver La Ciudad incluso desde los cielos. Hay tantos escritos vaticinando
momentos como ste, tantas predicciones, que es imposible llegar a concretar qu va a
suceder realmente. Debemos reconocer que ha habido demasiados visionarios escribiendo
sobre este tema. Y lo nico que podemos hacer es llevarnos por nuestra propia intuicin. Y
reconozco la estpida pero eficaz demostracin del poder de la intuicin que realizara el
fallecido brujo Tigria, con su dumen, para vaticinar trescientos aos antes los resultados de
la carrera de galgos del da veinticuatro, mes siete, del ao pasado, acertando no slo la
hora en que se realizara el acto, sino acertando completamente hasta en el nombre dado a
todos y cada uno de los animales que participaban en la misma. Escondi los resultados
debajo de la clebre loza de piedra, que destapamos al principio de este ao para ver los
resultados. Y debe haber muchas predicciones ciertas entre nuestros archivos... pero,
asimismo, debe haber ms fraudes por cincuenta veces. Pero a cul de nuestros ilustres
historiadores del futuro hacemos caso? Hay descripciones de cmo se acontecern las
batallas, con todo lujo de detalles. Poseemos toda la informacin que debera darnos una
aplastante ventaja... pero hay tantas variables escritas que slo podemos hacer caso a ellas a
grandes rasgos.
...Llegar a conocer los entresijos de la guerra antes de que stos ocurrieran sera un
arma muy poderosa observ Efwars pensativo. Por ahora, gracias a las escrituras
tenemos al menos la certeza de que el enemigo es mucho ms fuerte que nosotros. Esa es
tambin una informacin muy a tener en cuenta, ya que si olvidamos nuestra arrogancia y
nos sumimos en la humildad las cosas podrn irnos mucho mejor.
Eso es algo difcil de hacer entender en El Senado aadi Mriel de Hechmel.
Nuestras sencillas batallas en el extranjero han convertido a nuestras cofradas en confiados
ministerios especializados en avasallar a quienes han intentado ultrajar nuestras colonias
econmicas. Lamentablemente, por ese pensamiento los clanes no estn aportando el
suficiente dinero. Fingen una extrema preocupacin, pero sus arcas estn ms cerradas de
lo que sera necesario. Mi temor es que para cuando se den cuenta de que necesitamos
crecer mucho ms en nuestras defensas no haya tiempo de solucionarlo. Por fortuna, por
ahora mis contactos y negociaciones en reinos como Sondomalia y Rsmelet nos ha hecho
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poder poseer de la experiencia y colaboracin de estos tres generales los present el Alto
Clrigo.
En efecto, tres aguerridos hombres de algo ms de mediana edad, y slo haba que verles
las caras para saber que se estaba tratando con seores de la guerra, se hacan lugar en
aquella mesa... tranquilos, observadores de lo que se discuta. Llevaban voluptuosas capas y
hombreras, un pecho de hierro o cuero, algunas medallas y guantes. Sus barbas los hacan
parecer caballeros, pero eran en realidad lo mximo que poda entenderse dentro de la
cpula militar sin llegar a ser nobles.
Soy Helmet de Yixta, general de Sondomalia se present uno de ellos. Mi Rey me
ha enviado a estas tierras para defenderlas como si fuera mi propia patria. En ello, dispongo
a mi libre control de una guarnicin de 1.500 soldados de elite, 35 caballeros, 9.000
infantes, 32 caones de asalto y mi propia intendencia.
Alberic de Armas, general de Sondomalia se present el siguiente, a quien le faltaba
un brazo... pero su porte era tan de respetar que muchos enemigos se lo pensaran dos veces
antes de elegirlo como rival en el campo de batalla. Apelo al mismo argumento. En mi
destino hay una milicia mixta de 900 hombres, 400 jinetes y 90 caballeros. Cada caballero
vale por 50 hombres, doy fe.
Orc Mela de Tortato, general por Rsmelet habl el ltimo, prosiguiendo con el
ritual que deba darse en toda mesa de reunin. Mi Rey me ha confiado 10.000 hombres,
maquinaria de guerra variada y 45 caballeros... Cada uno de los cuales vale por 70
hombres... aleg, en claro combate abierto y pugna con los generales de Sondomalia. De
hecho, su rivalidad era todava ms acusada en este caso que en los enfrentamientos
fronterizos entre los dos reinos, por motivo de que este general y los del reino vecino ya se
haban enfrentado... pero sobre todo porque del ltimo de ellos en presentarse haba dado
muerte a uno de sus hijos. Indirectamente... en el campo de batalla, pero lo haba hecho.
Generales extranjeros... les habl Efwars. Confiamos absolutamente en vuestro
honor... Sin embargo, ha llegado a mis informados odos que podran existir ciertas
rencillas personales entre sus seoras. Necesitara ahora mismo una explicacin y
compromiso les reclam.
Juro solemnemente cumplir mis obligaciones se defendi el general de Rsmelet.
En cuanto esta guerra termine mi deber en tierras propias ser dar muerte lo antes posible a
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estos dos ilustres seores en el primer conflicto que se preste, cumpliendo mis deberes con
ms empeo que nunca. Pero en este territorio luchar codo con codo con sus seoras y les
salvar la vida con la ma si fuese necesario y a favor de los intereses de la contienda.
Seremos fieles a nuestros oficios, seora aleg de seguido uno de los generales de
Sondomalia, quien de hecho haba acrecentado el odio de su rival hasta cotas
inimaginables. Mediremos nuestras fuerzas en total beneficio de esta ciudad.
Tenis algo que decirme de vuestro reconocimiento del terreno? se inmiscuy, a
tenor de confirmar sus preocupaciones, Tirban de Haxol, un brujo independiente que
formaba parte del selecto grupo de Magistrados del Senado. Se haca a la vera del tambin
Magistrado Mriel de Hechmel, y en la relativa disputa entre generales se haba sentido
reconocido en su rivalidad con este ltimo. Su capucha gris, muy discreto, esconda su faz...
Mriel de Hechmel esconda la suya... No era posible ver el odio mutuo que haba entre
aquellos dos titanes de la magia, un odio fundamentado en que los maestros de ambos se
haban enfrentado en un duelo de honor cuando ellos no eran ms que aprendices. En
aquella ocasin, el maestro de Tirban de Haxol, Haxol de Terragent, haba salido
victorioso, dando muerte a su rival.
Estoy impresionado con la perspectiva militar que poseen los dragones aleg uno de
los generales de Sondomalia. Nuestros antepasados los extinguieron, pero los brujos
habis sabido darle una utilidad sorprendente tras su valoracin personal, totalmente
superflua en aquel caso, inform: He subido a lomos de uno y su jinete me ha llevado, no
sin riesgos, a observar el avance del enemigo. Ha sido una experiencia horrible... pero he
sacado peores conclusiones que descubrir que mi persona no casa con el arte de volar. He
visto las masas en la distancia, y jams haba visto un despliegue semejante de individuos.
Por el volumen, calculo que estamos hablando de cerca del milln de efectivos, seoras. Y
el goteo de refuerzos a esas tropas no cesa. Y debo informaros de la ltima novedad en el
frente, que me ha comunicado el mismo jinete que me llevara a las alturas, y de lo que
estoy seguro ya sus seoras estn informadas: muchos dragones han sido vctimas de
extraas explosiones en el aire.
Lo conocemos afirm Tirban de Haxol. Hablamos de algn tipo de artillera
antiarea. Nos es desconocido todava cmo funciona, pero sospechamos de ella. Lleva
producindose mucho tiempo, pero
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se ha mantenido en secreto; por ello decretamos inseguros los dirigibles y cancelamos su
fabricacin en masa.
Una nueva era de guerra nos abre sus puertas, seoras coment Efwars. Debemos
adaptarnos al cambio o nos extinguiremos.
Hablamos de un milln... sopes en voz alta rial de Madmalen, de quien no podra
decirse que tuviera mayor temor a la prdida de La Urbe... pero que, como mnimo, tena en
juramento, dado por sus antepasados, el quitarse la vida si La Ciudad caa rendida algn
da. Evidentemente no tema por su existencia ms de lo que significara una deshonra
semejante. Y hablamos de slo el principio.
Todo esto est escrito desde hace mucho tiempo dijo Tirban de Haxol. Y, sin
embargo, no hemos destinado los recursos adecuados a preservar nuestro futuro; durante la
poca en que esto que iba a ocurrir nos preocup gastamos una fortuna en las murallas, la
guarnicin y su entrenamiento. Ha pasado mucho tiempo desde entonces... Nuestros
progenitores asentaron las bases de la defensa de Madmalen, pero no hemos cultivado
mucho ms esa idea.
Los generales hacan, en lo posible, caso omiso a aquellos comentarios. Su deber era
ejecutar las rdenes en el presente... no plantearse si aquellos hombres, hablando del pasado
y del futuro, tenan o no razn en sus descabelladas conclusiones. Sin embargo, prestaban
atencin mxima a cuanto all se dijese, afn de poder llegar a entender la extraa forma en
que aquellos individuos vean el mundo.
Rochlitz tambin estaba sobrecogido de que aquellos diligentes en el silencio supieran
que todo aquello llegara, que fuesen conocedores y, sobretodo, seguidores de lo escrito por
sus antepasados. Acaso haban tenido conocimiento de La Reliquia, o se les haba pasado
por alto?
Para dejar todava ms perplejos a los hombres de guerra, Efwars expuso otro
desconcertante tema:
Y los espritus? Qu sabemos de ellos? inquiri ahora a Tirban de Haxol.
Hay multitud de manifestaciones aleg ste. Sabemos que nos vienen hablando de
esto desde hace mucho tiempo. Por fortuna, los tenemos de nuestro lado. Combatirn hasta
quedar extenuados por Su Ciudad.
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Es alentador saber que hasta los muertos sienten orgullo por ella se explic rial de
Madmalen, quiz el ms adecuado para corresponder con esas palabras aquel apego por
algo que crea ms parte suya que su propia vida.
Mi Maestro, el Ilustre Haxol de Terragent, se me ha vuelto a aparecer... coment,
adems, Tirban de Haxol. Me ha vuelto a describir la situacin, el futuro, las miserias
que viviremos... el enemigo lograr entrar en Madmalen, seoras. Tardar mucho tiempo,
pero lo har.
Hubo un largo silencio...
Entonces dijo al fin Efwars, debemos minimizar los daos... Como medida
preventiva sugiero que el tesoro de La Ciudad sea evacuado de la misma a un lugar seguro.
Eso supondra un enorme despliegue se neg rial de Madmalen, Magistrado del
Senado y con capacidad para, legalmente, oponerse en el mismo de cara al pblico.
Necesitaramos hacerlo en secreto, con el uso de nuestros mejores y ms fieles aliados
dentro de La Ciudad. Perderamos muchos recursos en ello. Habra menos potencial en La
Urbe.
Nuevamente, el silencio se cerni en la estancia.
Mejor eso que perderlo aleg Mriel de Hechmel. Es el momento de decidir si
seremos capaces de retar a nuestros antepasados y superarles, cambiando un futuro que
ellos han vaticinado. La gran mayora de ellos habla de la cada de La Ciudad. Eso es
impensable para todos nosotros... Peor que la muerte, pues sera la decadencia misma de
nuestro honor y de todo lo que hemos sido.
Cambiar el destino... sopes Efwars. No s si seremos capaces de tanto.
Es momento de hacer mayores sacrificios, seoras coment quien inmiscuyera en
aquellas comprometidas charlas a un cohibido Rochlitz. Es el momento de comprar a
nuestros contables, custodios y funcionarios del tesoro de Madmalen e invertir grandes
sumas de dinero en contraer mayores contratos de guerra. Y debemos hacerlo
clandestinamente. Sea o no necesario al fin, an cuando en ello, tras que todo sea
descubierto, los que estamos en esta sala seamos juzgados de traicin.
Ruego calma, Ilustre Mriel de Hechmel suspir Efwars. Estoy al tanto de las
fuerzas de que disponemos... Hablamos de ms de 300.000 hombres, aparte de las bondades
descritas por nuestros generales; 3.000 caones y catapultas; ms de 120 dragones; 300
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arcabuceros; 12.000 criaturas de muy diferentes pueblos; 9 ogros; 5 hroes de Cruentia,
dos de ellos con sus propias falanges... Incluso podemos conseguir mucha ms carne de
can de entre los refugiados; no son vlidos para combatir, pero al menos cansaran al
enemigo.
Eso ya lo tenemos previsto, seoras se inmiscuy uno de los generales.
Y es posible contactar con otro aliados aleg rial de Madmalen, siempre dispuesto a
todo por su ciudad. O hacerlos nuevos... Podemos hablar con los Celestiales de Plcrita,
los Mutantes de Org, losdemonios, los Lores de Mamperia...
Tiempo perdido habl ahora Nmira. Rochlitz no se haba fijado en ella, haba estado
tan atento a lo que decan los brujos que se le haba pasado desapercibida en la penumbra
aquella menuda figura. Nmira, mxime representante y exponente del mundo de la
hechicera femenina, no era ms, en apariencia, que una especie de nia de delgado y
enfermizo aspecto, con la piel completamente rosa, consumida en la edad, no obstante, y en
la magia, por lo cual se redujese y consumiese al paso de los aos... de ser una mujer
normal a la enana que ahora era... con los ojos tan cargados de energa mstica que ya eran
mas que dos lnguidas esferas, abultadas y de un negro completo y brillante, como dos
piedras de ro. Su pelo recogido... como las antiguas hechiceras, en un moo... con un
hermoso kimono a su tamao... nica representante con poder suficiente, y respeto,
sobretodo, como para poder hablar en aquellas reuniones secretas, y como uno ms, con los
mximos diligentes de la ciudad de los brujos. Su antigedad, y sobretodo apego a las
viejas culturas, se notaba inclusive en su forma de hablar: Sotdace no depende de
humanos, bestias ni generales... La Ciudad depende de lo que hagan los ms de 5.000
brujos y hechiceros que la habitan, sus demonios y espritus, y que no se produzca otra
guerra, pero interna.
Las palabras de la hechicera sumieron a los presentes en la reflexin. Qu ciertas eran sus
palabras. Madmalen siempre haba sido gobernada por El Senado, en teora; no era posible
llegar a saber cuntas reuniones clandestinas estaran sucedindose ahora mismo en aquella
ciudad, con sus muchos hombres de poder siendo comprados al inters del oro, los bienes,
la posicin social... Si lo hacan hombres tan respetables como los presentes, qu no haran
en la clandestinidad los que tenan menos escrpulos? En aquellos precisos instantes
algunas rebeliones se estaran edificando, eso sin duda, ya que por muchas veces, en
243
ocasiones de crisis se haba desvelado la intencin de muchos clanes por instaurar una
tirana en el mundo de los brujos.
Sern momentos muy difciles augur la hechicera. No era bien vista por su pasado,
pues haba sido la madame de un prostbulo antes de convertirse a la magia. Ahora, con
ms edad que ninguna otra fmina en el mundo, aquella sabia era escuchada por quienes la
consideraban como tal, dejando de lado los prejuicios; slo vean autoridad y razn, un
individuo que respetar y por el que dejarse aconsejar aunque no pudiera participar en El
Senado... al menos, de frente, ya que sus propuestas eran escuchadas por quienes s podan
ejecutar sus decisiones en l. Estas son mis exposiciones en cuanto a Madmalen;
probablemente, caer sentenci, dejando, si cabe, mayor preocupacin en los presentes,
ya que las palabras de aquella mujer solan ser reflejo mismo de la realidad. Sin
embargo, el anciano que habis trado como invitado, Ilustre Mriel de Hechmel al
sentirse aludido, Rochlitz se puso rojo como un tomate, tiene un papel relevante en lo
que seguir a La Ciudad. Su juguete ha eclosionado, y debe prestarle toda su atencin
porque estoy segura de que en un futuro significar la salvacin de muchos.
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Captulodecimosexto
Comprasmilitares
Seora... Por la noche, al trmino de la madrugada, las luces dominaron las montaas,
descendiendo por ellas en interminables hileras. El amanecer trajo centenares de manchas
oscuras en la distancia. Las formaciones de ratas estaban empezando a tomar forma en la
gran llanura.
Aquel haba sido el ltimo mensaje procedente de la primera atalaya. En las siguientes,
situadas a varios kilmetros atrs, tambin haban sido testigos de la avanzada enemiga.
Uno de los caballeros de Sondomalia, all destinado, a la viga en cabeza, haba pedido en
una carta que alguno de los mximos diligentes del ejrcito de Madmalen se personase en
sus torres, afn de que pudiera evaluar lo que se les vena encima.
Tirban de Haxol, brujo independiente de Madmalen y Magistrado de El Senado, haba
accedido a participar activamente en las evoluciones de la guerra a las afueras de La Urbe,
algo inslito, ya que la mayora de los brujos de la alta sociedad no se implicaran en la
contienda hasta que sta estuviera a las mismas puertas de La Ciudad. A su entender, para
luchar codo a codo con soldados de infantera bastaban los hechiceros de media y baja
clase de los clanes, que a ellos les comprometa la humillacin de ligarse en las
escaramuzas con la soldadesca, la sangre y las lluvias de flechas. Inclusive, la idea de poder
estar adecuando hechizos al enemigo al lado de simples campesinos convertidos en
soldados resultaba impensable para la aristocracia. El enemigo mismo, su poca calaa, los
haca incluso renegar esa idea, y era posible que en el creer popular de La Urbe se estuviera
asimismo desestimando la invasin despus de haberse hecho pblico un informe y anlisis
de la naturaleza de lo que era una rata; aquel miserable monstruo que mostrara un maldito
en El Senado haba sido expuesto en una de las plazas principales de Madmalen para que
todo el mundo viese que el enemigo exista... si bien quiz no tuvo el efecto deseado y se
haban empezado a or quejas sobre las inversiones en armamento.
Es un ejrcito muy econmico... apreci el caballero de Sondomalia ante la presencia
de Tirban de Haxol, tras haberlo invitado a subir a una de las complejas torres de madera de
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una treintena de metros de altura; a lo lejos, las montaas... y las sombras negras a sus
pies... Alrededor, un molino de Madmalen para la alerta de hechizos, una aldea abandonada
y las extensiones casi interminables de hierba y arbustos, salpicados de algunas colinas y
arboledas. Si conseguir la intendencia de un ejrcito superior a los 200.000 hombres es
todo un reto, una proeza... hablar de casi un milln de efectivos no podra conseguirse de
otra forma; son carroeros, indeseables, insufribles, capaces de sobrevivir entre la miseria y
la peste... Todo lo que necesitan lo consiguen de sus propios enemigos muertos... Carne
seca, putrefacta, de sus rivales vencidos. Es indignante, pero terriblemente efectivo.
Hablamos, pues, de una plaga aadi Tirban de Haxol, meditabundo en la
contemplacin del horizonte, el cual perteneca a aquellas bestias. Se las escucha cantar...
No creo que sea un canto... Es como un vicio... Repiten las mismas frases. No sabemos
por qu.
Estaban realizando algn tipo de llamado. El brujo intuy lo que pedan aquellas
oraciones, nuevas en lo que hasta ahora se saba de aquellas criaturas. Era como si
reclamasen a los cielos la llegada de alguien. Por tanto, era presumible que todava
quedaban cosas por ver, que aquella enorme masa de individuos, cuya peste casi empezaba
a llegar a la atalaya, no era toda la amenaza que se cerna sobre el mundo conocido.
No es necesario que su seora guarde este lugar le reconoci el Magistrado. En
cuanto las tropas enemigas avancen peligrosamente, recoged slo lo necesario, abandonad
este lugar y regresos al siguiente puesto.
S, Seora...
Escoltado por soldados de Madmalen, en la distancia se avena un carruaje, que
serpenteaba los obstculos naturales y, por el gesto del Magistrado de abandonar la atalaya,
era presumible que era alguien que aqul estaba esperando.
La guardia del brujo, asimismo, haba escoltado a su vez su elegante carroza, y haba
montado con rapidez una carpa sin paredes para que Su Seora pudiera ocultarse del sol;
las nubes flotaban permanentemente sobre Madmalen, pero no all. En ella, los entendidos
del homenaje a su seor, sus piltrafas, haban instalado una mesa, cmodos butacones y
cojines, una alfombra enorme, esparcido esencias, soltado unos cuantos gatos hermosos, y
nadie sabra decir por qu, y ahora le cubran las espaldas a su seor con una suave capa
para que al frescor de aquel cubierto no se le ocurriera hacerle pasar fro. Tirban de Haxol
246
tom lugar en aquel pequeo e improvisado paraso, y fue obsequiado al instante con una
pipa para fumar y le empezaron un masaje en los pies, descalzndolo primero.
La soldadesca destinada a aquel puesto de guardia estaba confusa y sorprendida,
mantenindose en la distancia, y sin hacer gestos de asombro de ningn tipo As obraban
por rdenes preliminares del caballero de Sondomalia que los mandaba, que haba sido
advertido por sus homlogos, que entraran por l en Madmalen, de que los habitantes de
aquella ciudad eran extravagantes y pomposos, y que no haba que irritarlos con ninguna
clase de burla... sino aceptarlos y entenderlos.
Era de fcil entendimiento que el Magistrado haba aprovechado aquel desplazamiento
adonde no habra ms vida y, por lo tanto, ojos, para hacer algn tipo de reunin
clandestina, de complicada planificacin por cuanto ambas carrozas provenan de puntos
cardinales diferentes.
Su seora Hebel de Caracusa, Seora anunci el jefe de la escolta.
El complejo montado en mitad de la nada no distrajo demasiado al lejano viajero, un
anciano bien mantenido, que estaba acostumbrado a las excentricidades. Su hijo, tambin
con cara de ambicioso, tampoco mostr nervios o se sinti desdibujado. Ambos vestan
muy bien, con hermosas togas, el pelo bien tratado, perfumados, enjoyados y de buena
dentadura, hartos de la buena vida por poseer muchos recursos; seguro que la vida bajo una
carpa de verano les era familiar. Incluso ahora poda adivinarse que la mitad de los jinetes
que haban protegido su trnsito eran su escolta propia, con armas y armaduras similares a
las de buen precio que vestan los soldados de Madmalen.
Tome lugar, seor Caracusa le invit el hechicero.
La alfombra, slo aquel hombre mayor y su hijo fueron propios de pisarla, tomando lugar
en sendos butacones. Los piltrafas, prestos a cualquier orden, jalonaban a los que se
reunan sentados con humildad en cojines, a ms baja altura que su anfitrin e invitados.
Los gatos deambulaban las patas de los asientos, y eran acariciados por los sbditos.
...Seor... Era evidente que el Magistrado haca diferencias de clase, con respeto, eso s, a
su persona, por lo que Hebel de Caracusa se sonri por un instante, frotndose su frente y
luego acariciando su hermosa melena cana, esperando que las malas lenguas que criticaban
la arrogancia de los brujos estuvieran equivocadas y de all, de un viaje tan largo, pudiera
salir algn buen trato. Por el momento, por el trato recibido podra darse por satisfecho.
247
He accedido a su requerimiento, Ilustre Tirban de Haxol se explic el forneo,
usando por completo los ttulos que le haban explicado usar en presencia y trato con los
brujos de Madmalen. Agradezco a Su Seora haber sido tan considerado de costear el
viaje, mis honorarios y los de mis hombres, y espero que de esta reunin salga un fruto
capaz de satisfacer las molestias que ambos hemos sufrido; me siento extrao en esta tierra,
Seora. Huele a muerte...
Acaso los profanos de la magia tienen entendimiento de ella, o es el tiritar de las
piernas de la soldadesca que guarda este punto la que os desvela semejante cosa?
Nuevamente, el extrao sonri; los brujos saban que las fuerzas de energa mstica eran
muy superiores en el hemisferio norte que en el sur, de ah que negasen, por ejemplo, de la
veracidad de la maravilla que rodeaban a los hroes de Cruentia, por ejemplo. Sin embargo,
Madmalen haba contratado cinco...
Buen ejrcito se ve en la distancia, Seora... coment el comerciante en referencia a
lasratas, quiz insinuando que aquella particularidad podra modificar los precios. O quiz
hablaba con ganas de hacerse valer y amenazar al brujo, o quiz movido por sus intereses.
Sea como fuere, aquel comentario haba respondido a todas las preguntas.
El enemigo... Sin capacitacin militar, por lo que expertos en el tema nos han
informado le respondi a ello el brujo.
El riesgo sera valorado por mis hombres, Seora. Por ahora, veo que es muy
numeroso... Pero quiero el buen pie para estas negociaciones. Y no obstante le vuelvo a
comentar, ahora verbalmente y en persona, que incluyen trnsito, intendencia, medicina...
pero hasta cierto lmite.
No ha empezado con buen pie le advirti, y de hecho amonest, el Magistrado.
Pero no es mi intencin concluir con usted. Es evidente que la contratacin de sus servicios
es cara, no hace falta que se justifique con comentarios abusivos.
Mis disculpas, Seora.
Y s que tiene amplios conocimientos de las rentas de Madmalen.
Jams quisiera engaar a Su Seora. Ofrezco mis productos con conocimiento de
causa. Tengo datos suficientes como para poder ofrecerle exactamente lo que necesita; el
enemigo ha sido estudiado ya por mis observadores.
Tenis alguna novedad de esa muchedumbre?
248
Con todos mis respetos, Seora, la informacin suele ser conocida slo por mis
hombres; cuestin de negocios.
Y venderais esa informacin?
No dudo por un instante de que serais generoso tras recibir slo una pequea primicia,
pero no vivo de eso, Seora. Es decir, disculpad, pero el espionaje no es lo nuestro. Es
evidente que poseemos informacin del campo de batalla, afn de asegurar nuestro negocio.
Quiz, Su Seora, su pueblo, por estar tan aislado del resto del mundo no sabe de los
murmullos de los bajos fondos, pero sobre su enemigo tiempo ha que tenemos
conocimiento. Pero he de mantener la boca callada. Slo mis hombres pueden tener
detalles... y esos detalles le beneficiarn en cuanto sean contratados a su merced, a sus
intereses. Es regla del negocio. Debo guardar mi reputacin. El rival tambin podra
contratarnos...
Lo comprendo y lo respeto.
Quisiera explicarle ms, afn de no ganarme su desconfianza, Seora. En ocasiones,
por paradojas de la vida hemos sido la contratacin de una y otra provincia en guerra,
siendo mi propia empresa la que formaba uno y otro bando. Hermanos que se haban
adiestrado juntos combatan frente a frente, espada contra espada, sin sentimientos ni
emociones... Seguimos las normas a rajatabla, porque no es buena publicidad para mi
empresa que se llegue a saber que podemos tramar el destino de una guerra por medio de
un truco y la compra de nuestra honorabilidad. Mi padre, y antes que l mi abuelo, me
inculcaron estas doctrinas, y nuestro negocio lleva cientos de aos en el mercado. Despus
de m, mi hijo seguir formando guerreros y heredar mis contactos. Y ver y oir muchas
cosas... que se irn con l a la tumba despus de que haga jurar a su hijo ms leal, aqul que
se har cargo del negocio, que seguir haciendo lo mismo.
El extrao no haca gesto alguno, pues saba comportase en presencia de individuos como
aqul. Su hijo, en cambio, por momentos le era imposible no sentir la curiosidad suficiente
por l y entrecerrar los ojos para intentar dibujar la silueta de su careta blanca bajo aquella
capucha gris, que tambin por instantes se vesta de ciertos fuegos cuando el Magistrado
aspiraba de su pipa, haciendo el rojo en ella. La mayora de las caretas de Madmalen eran
demonacas o de mujer... Aquella era de hombre.
249
Dispongo para Su Seora de un importante descuento continu el comerciante.
Cualquier conflicto armado atrae mi inters y a mis delegados, que estudian las crisis y
negocian aumentar nuestros beneficios y salvar nuestros intereses. He sido testigo de las
miserias de los pueblos refugiados junto a Madmalen, Seora. Veo hambre, desesperacin,
odio... Es un mercado a mis ojos, Seora. Apelando a su sentido prctico de las cosas, y
esperando no ofender su moralidad, quisiera poder obtener ciertos derechos en su tierra
para la compra de retoos, afn de llevarlos a mi escuela.
Pretende comprar personas?
Preferentemente, slo recin nacidos o nios menores de tres aos, para que puedan ser
convertidos con gracias espirituales o, en el segundo caso, adiestrados para guerra. Sus
familias lo agradecern, pues sern salvados de la miseria. Su ciudad se librara de algunos
problemas.
Hablamos de muchos?
Varios cientos...
Es aceptable. Esas criaturas encontrarn en sus escuelas una razn para vivir. El
destino que les espera es hacerlo bajo el yugo de la muerte, recibirla u otorgarla, pero es
mejor futuro que el que les augura de permanecer en sus desmembradas familias. Y, de
todos modos, es muy probable que todas esas personas fallezcan, puesto que no es posible
refugiarlas en La Ciudad. Hay espacio de sobra, y recursos suficientes, pero sus habitantes
no permitirn extraos, mxime la gentuza.
Es muy comprensible, dado sobretodo el nivel social de Madmalen, Seora. Bien
pues, acordado poder hacerlo, aunque le pedira que pueda escriturarme la licencia, ya que
estoy al tanto de la exigente burocracia que controla la vida en su ciudad, le paso a explicar
mis productos y, a sus palabras, su bien entendido hijo, obligado a mantenerse en
silencio ocurriera lo que ocurriera, ya que en tales conversaciones se debatan asuntos
blicos, traiciones, asesinatos y todo tipo de violentas acciones, y su opinin debera
quedarse completamente al margen, presto entreg al Magistrado un papiro, que ste
despleg para estudiar por encima aquella lista. Como puede comprobar Su Seora,
dispongo de todo tipo de material, tanto privado como subcontratado. Podra pedirme la
participacin de brbaros, indgenas, gladiadores, asesinos profesionales, mercenarios...
Podra traerle un CampendeOmia, para que instruyese sus tropas o para los combates de
250
intercambio con sus enemigos. Podra disponerle un experto en fustas, entrenadores,
ingenieros, artificieros o artilleros profesionales. O puede pedir material mucho ms
econmico, que tratara de esclavos de todo el mundo convertidos en soldados... aunque no
se lo aconsejo, pues gastan demasiados recursos para los logros que consiguen y slo son
apropiados si el enemigo es muy deficiente. En cuanto a material propio, mis hombres son
instruidos desde que nacen. No tienen padre ni madre reconocidos, solo talento. Han sido
adiestrados para la guerra o desechados y, el empresario, se callaba que aqullos que no
demostraban carcter para matar terminaban siendo las vctimas de quienes s lo eran, entre
mil entresijos ms. Desde que tienen el mnimo uso de razn son entendidos a la
violencia, para que la encajen de la forma ms natural posible. De hecho, siendo slo unos
nios los disponemos a ejecutar pequeas criaturas a sangre fra para que cumplan a la
perfeccin su oficio y no tengan remordimientos a la hora de matar todo aquello que en un
futuro se les pida ajusticiar. Por tanto, no le ofrezco hombres, le pongo al alcance de la
mano mquinas de matar. Y lo harn para su beneficio con todo arte, ya que han sido
instruidos en conjunto para luchar como una pia, con amplios conocimientos de tcticas,
supervivencia, aguante sobrehumano a las inclemencias y a la falta de sueo. De hecho,
poseen capacidad para curarse a s mismos, en ello hacer operaciones de emergencia, y
conocen perfectamente todos los puntos dbiles de sus rivales, por cuanto son instruidos en
autopsias y ejecuciones. Los hay iniciados, que apenas s han entrado en combate pero han
ejecutado algunas aldeas en sus prcticas de violencia, hasta veteranos con mucha
experiencia. De catorce hasta los cuarenta aos... Hay incluso diferentes disciplinas... Todo
ello variar el precio...
Necesitara contratar un mnimo de prueba.
Absolutamente, Seora. Hemos estado presentes en cientos de guerras y conflictos; mi
seguridad en que quedar satisfecho har que invierta parte del pago que usted me har en
dejar un considerable retn apostado en alguna isla cercana, para que cuando vuelva a
contratarme pueda responderle con rapidez. Por ser su Seora quien es, nada ms y nada
menos que un importante poltico de Madmalen, si efecta una contratacin por encima de
los 2.000 hombres le dispondr de la contrata gratuita de un Campen de Omia. No
obstante, debo recalcarle antes de cualquier trato que ste es solamente temporal, por seis
meses en este caso, haya o no contienda, que mis hombres dependern de un general
251
designado internamente, que no podrn exponerse en vano, y que acepta que puedan
rehusar misiones si existen indicios suficientes de no poder abarcarlas con xito.
Es comprensible, desde el punto de vista de sus intereses sopes Tirban de Haxol.
Claro que, evidentemente, sus hombres debern matar para Madmalen, y entiendo que si su
mayor inters es esa alegra ma que usted me comenta, as como recuperar a sus hombres
con vida, es porque harn a la perfeccin su trabajo; no los contratar para que mueran, por
supuesto.
Ni yo permitira semejante fraude a su persona, Seora el comerciante habl ahora
con confianza, aunque el brujo saba que la suya era una tctica de ventas y negocios, y que
no se senta cmodo al decir segn qu cosas: Slo, incluso, decirle que en caso de
incumplirse su razonable uso, en caso de mutilacin de los hombres necesitara una
compensacin; tengo mis escuelas llenas de profesores invlidos. Por cada muerto, otra
compensacin, aunque menor.
Si fallecen es porque no estarn a la altura; por mi parte, adjuntar un documento para
que puedan actuar con total libertad, tratando al enemigo con libre decisin bajo mi
responsabilidad. Si torturan o mutilan para conseguir sus objetivos, Madmalen no se
inmiscuir. De hecho, Madmalen realizar los pagos por el contrato, pero no aparecer el
sello de La Ciudad por ninguna parte. Constar que la contratacin de sus huestes es
personal, a mi nombre. S que est habituado a tratar de esa forma.
Absolutamente, Seora.
...Y que un ligero sobreprecio ser suficiente para que esta conversacin no salga de
aqu.
A la tumba, tanto conmigo como con mi hijo; es mi negocio.
Lo s por referencias. Eso s, mi deber es advertirle que si incumple este secreto
entender que tenemos medios suficientes para terminar con su negocio, entre otras
cosas.
Advertido, Seora.
Terminado, entonces. Pngase a trabajar de inmediato; quiero a sus hombres en
primera lnea inmediatamente.
* * *
252
Rosht sinti aquella fuerza, que le golpe los sentidos. En realidad, no sinti dolor, pero
s angustia. Incluso crey ver cmo las aguas vibraban, o eso al menos le pareci; quiz era
slo su cabeza.
Perdiendo el miedo al vaivn de la barca, aventurado en medio del mar, quin se lo iba a
decir? el caballero se volvi hacia la isla de Thya, ya apenas un hilo en el horizonte.
Estaba perplejo... pero, como guardin de La Reliquia, de alguna manera saba que algo
estaba ocurriendo con ella. Era instinto... o quiz el hechizo de los primeros brujos,
aquellos que condenaron a sus antepasados al encierro de El Bosque Eterno, haban dejado
en quienes deban custodiarla un legado capaz de llamarles al servicio en cuanto sta
estuviera en peligro?
Qu estpido he sido, se dijo, vindose envuelto en medio de la nada... O quiz no
estaba tan perdido. Porque Poa, la isla a la que quera dirigirse, a fin de tocar de una maldita
vez a los dragones, qu locura!, quedaba a popa... y, al frente, cada vez de mayor tamao,
la isla de Gea... Su objetivo no era se... Un objetivo ideado en su mente merced de la
locura. Pero Gea estaba ah... Eso era ms que haberse perdido en la inmensidad del
ocano.
Pero, en cuanto a lo de estpido, ya no tena dudas; el santuario de los monstruos
voladores no le era accesible, pues la corriente no le permita remar hasta l. Era una batalla
perdida, pues llevaba ya horas intentndolo y le pareca encontrarse exactamente en el
mismo lugar... quiz cada vez ms cerca de Gea. Y ms tonto hubiera sido si supiera que en
las inmediaciones de aquella isla engendraban a criaturas marinas, tambin para la venta, y
que ocasionalmente las formaban en el arte de la guerra arremetiendo contra barcas como la
suya.
Debera regresar, accedi, sabiendo ya, de hecho, que La Reliquia pareca llamarle.
Sin embargo, no ocurrira tal cosa...
Lo nico que pasaba era que los acantilados de Gea estaban cada vez ms cerca.
* * *
253
Flen, y tras l Guirlem, que le copiaba todos los movimientos, salt de un brinco de la
litera, cogi su arco y su espada, sin mirar, pues los dejaba en las cercanas y saba su
ubicacin de memoria, y termin aquella explosin de energa saliendo de la cabaa de la
playa como una exhalacin. Lejos de lo oscuro de la choza, donde ambos dormitaran tras el
almuerzo, pensativo qued mirando el sendero que conduca al poblado de los sectarios de
los Sua; ms all de ste estaba el elegante casern del lder de aquel clan, el de la isla. En
l, La Reliquia.
Lo has sentido, hermano? le pregunt al recin llegado al mundo. ste no entendi,
pero s que haba notado un extrao en el ambiente. Creo que somos llamados de nuevo...
No entiendo bien... Pero intuyo eso...
* * *
Gorgomeuderes senta que los brujos llegados de Madmalen hubieran abandonado la isla
precisamente un par de das antes, ahora que todo se pona patas arriba en aquel lugar.
Tambin maldeca que Rochlitz hubiera tenido un achaque y que le hubiera dejado al frente
de todo aquello.
Si hubiera alguien ms, esos entendidos analistas, no los mejores, pero s los ms de fiar,
aportaran alguna que otra idea brillante sobre qu hacer con todo aquello.
Si Rochlitz estuviera all, el brujo del siempre observador monculo podra declinarle
todas las responsabilidades, no teniendo que exponer su determinacin en decidir nada que
luego todo un Magistrado de Madmalen pudiera recriminarle, tal y como pareca que aquel
asunto pareca de verdadera importancia para l.
Que la mansin de Jousn, lder de Los Custodios, se plagara de sus sectarios, alertados
por aquel extrao, tampoco arroj nada de luz. De hecho, ello haba confundido la
situacin, ya que aquellos asustadizos pueblerinos haban sentido la vibracin, quin
demonios podra llegar a saber cmo?, y haban acudido en masa acompaados de sus
seoras, los brujos de aquel clan, que saban a ciencia cierta que la disyuncin de la
realidad en su isla slo podra deberse al cacharro que haba trado.
Gorgo estaba muy nervioso... presionado, por supuesto. Que le recriminaran haber
podido traer a Thya algn mal no facilit las cosas. Y el brujo de Madmalen no aventajaba
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a sus enfrentados en poderes mticos, pero s que tena mayor carcter que aquellos
hombres acostumbrados a la tranquilidad de su propio aislamiento; estall en mil cleras:
Soy un hombre que compra en el mercado! les grit, hacindoles saber que estaba
acostumbrado a dar de voces en l, en la compra de verduras y pescado fresco, con
verduleras y gitanos. Aquella situacin, en el saln de aquella casa, no era muy diferente.
Largos de aqu, o el mismsimo Mriel de Hechmel vendr a azotaros el culo!
No era una amenaza a tomarse a la ligera. Los Sua tampoco eran santos en aquel mundo,
y tenan sus secretos que esconder. No era buena idea inquietar las inquietudes de todo un
Magistrado de Madmalen. Murmurando, poco a poco los Sua fueron abandonado aquella
finca, inclusive Jousn, que por ser de todos ellos quien tena mayores contactos con La
Ciudad entenda que deba dejar hacer a los extraos en su isla a su antojo, que en secreto
conocimiento guardaba una carta firmada por aquel poltico de Madmalen para que
dispusiese todos sus medios al favor completo de sus invitados.
Los sectarios tambin desaparecieron... no as una buena partida de mujeres expertas en
medicina natural, merced de la estupenda naturaleza de Thya que produca unas afamadas
hierbas curativas, que atendan el desvanecimiento de aquella persona que haba producido
aquella erupcin de energa:
La hechicera... le explic Gorgomeuderes a Rhinow, tendido en los primeros
escalones de la escalera de aquella casa, rendido de fuerzas por haberse allegado a la
carrera, asimismo sospechoso de aquel raro. Cuando llegu, estas mujeres la estaban
alzando del suelo, pero respiraba... O pareca como congelada... Al rato, enseguida volvi a
la vida, pero no ha despertado... y suspir, temiendo en todo momento que su hijo,
Pctor, tal como se las gastaba, apareciese en el lugar y empezase a cortar cabezas.
Espero que se recupere pronto...
Y entonces...? dud el caballero, alzndose, no sin dolores, y yendo al quicio de la
puerta que daba al comedor, donde La Reliquia todava haba permanecido sobre la mesa.
...Dentro no haba nada? insisti; ahora slo quedaba aquel cascarn, partido en dos.
Estaba vaco, tal como si hubiera estado hueco... o quiz ya se hubieran llevado lo que
haba dentro.
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La mirada del mayor de los duplicados, sabedor de que el brujo podra estar jugando con
l, le declar a ste que no deba mentirle al respecto, que todava era guardin de la
misma:
Decidme dijo ahora, aferrando con fuerza su bastn y deseando que no le engaaran.
Dnde est lo que haba en su interior?
Y, precisamente, en aquel delicado momento, Flen y su gemelo Guirlem irrumpieron en
el edificio. La pregunta del que a todos maneras haca para ellos de padre no la haban
escuchado, pero la actitud de ambos declaraba que el brujo deba explicarse en algo, que
haba tensin y descontento en su mayor.
Para empeorar las cosas, antes de que el de Madmalen abriera la boca, Pctor apareci por
otra puerta, por sorpresa, como a l le gustaba encontrar las cosas; se haba preocupado de
acceder con agilidad por una ventana para indagar a su manera, cogiendo las situaciones a
voz de pronto y sin que quienes no le esperaban no pudieran prepararle mentiras.
La espada en el cinto, nio! le dijo enseguida el brujo. Que tienes la mano muy
ligera... Tu madre est bien, slo que ha tenido la bendita curiosidad de tocar La Reliquia y
mira lo que ha pasado.
Y qu ha pasado? alz su voz el guerrero. Dnde est ella?
Est arriba, con las mujeres que la cuidan y recompo... y, antes de que a
Gorgomeuderes le diera tiempo a terminar sus palabras, el hroe de Cruentia cruz a su
lado como un vendaval para personarse junto a su madre; para ello dio un salto no
admisible para una persona para acortar distancias en las escaleras, al tiempo que aferraba
con tanta fuerza las barandas de la misma que pareca que estas fuesen a estallar. Va...
Vale murmur al fin el brujo.
Y La Reliquia? inquiri ahora Flen, viendo el huevo vaco. Quin se la ha
llevado?
Nadie, nadie... La he entregado. Y no me preguntis ms, porque se supone que esa...
cosa hay que ocultarla de ojos extraos!
Y habis decidido hacer eso por libre, sin consultar? le inquiri Rhinow. A
quin se la habis dejado? Quin merece esa confianza?
No me sigis disgustando puntualiz el brujo, alzando el dedo. Rochlitz me dej
al mando. l os custodiaba. Vosotros custodiabais esa cosa. Por tanto si me ha cedido
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vuestra custodia, por deduccin yo custodio asimismo La Reliquia. Y... y... el brujo
titube. Luego, se decidi a decirlo: Demonios, esa cosa tena hambre! Qu querais
que hiciese?
257
Captulodecimosptimo
Visionesdelaguerra
rial de Madmalen nunca haba tenido la fortuna de ver aquella estancia... De hecho,
jams ninguno de sus antepasados haba llegado a verla, pues su creacin se corresponda
con la poca de El Gran Despilfarro, por lo que escapaba a los tiempos en que sus
ancestros podan ver el mundo con sus propios ojos. Eso s, la intervencin de los suyos
hizo que se invirtieran centenares de millones de piezas de oro en la creacin de aquella
autntica maravilla, que, paradjicamente, de todos modos segua estando oculta a la
mirada de la gran mayora de los seres vivientes del mundo; en toda su historia, apenas cien
brujos la haban visto, aparte de los cinco enanos que la ensamblaran. Incluso, la lechuza
blanca de aquel hechicero, imposibilitada por tradicin de poder entrar en ella, se quedaba
fuera. Por tanto, y por respeto a las costumbres sagradas, ste venca la tentacin de hacer
entrar all sus ojos y se conformaba con sentir con sus poderes mentales el espacio
tridimensional que le rodeaba, que, si bien con stos no tena colores y formas que
deslumbrar, s que sus sentidos le permitan hacerse una ligera idea de lo que le rodeaba.
Cientos de miles de enanos haban participado indirectamente en la creacin de La
Puerta, como la llamaban quienes la haban mitificado en miles de habladuras e historias
por toda La Ciudad y desde tiempo ha, comentarios que inevitablemente haban cruzado
tierras y ocanos para convertir aquella sala en el paradigma de los tesoros del mundo, el
objetivo de todos los piratas y ladrones... que, rendidos a los cuentos que la magnificaban,
ni siquiera llegaban a tener la sospecha que, an cuando se exageraba sobre ella y su
esplendor, todava dichos relatos se quedaban cortos comparados con la realidad. Y era que
esos artesanos de las maravillas del mundo, siempre diestros e inventivos, haban tallado
cerca de cuarenta millones de diamantes para que fueran dispuestos por las paredes de oro
de aquel santuario, en bruto, as descrito, una estancia circular de veinte metros de
dimetro, cincuenta de alto, jalonada de columnas de mrmol para sujetar una enorme
bveda como techo, confeccionada con otras cuarenta millones de aquellas maravillas. Era
como si todas las piedras preciosas del Mundo hubieran ido a parara all... De hecho, seis
258
minas del extranjero y cuatro de la misma regin de Madmalen se haban sobreexplotado
hasta dejarlas tan muermas como un cementerio, haciendo multimillonarios, en contra, a
muchos intermediarios. Lo arduo de aquel trabajo era que todas ellas haban sido talladas
de una forma nica, con una ligera variacin de micras en sus grabados para que, seguidas
unas tras otras, organizadas como una perfecta cascada, sirvieran de potentes canalizadores
de energa, haciendo que sus complicadas simbologas coincidieran con la que las preceda
y anteceda de lugar, formando un complicado texto en lengua antigua capaz de repetir
mensajes de energa como si de un complicado rgano de iglesia se tratara. Despus de
todo, aquel inconmensurable trabajo haba sido ideado por los Trance, uno de los clanes
legendarios ms antiguos, que invirtieron toda su existencia, casi quinientos aos, en el
diseo y planificacin de La Puerta. Paradjicamente, aquel clan haba desaparecido de
Madmalen, siendo ajusticiado por hereje, sacrificados todos sus miembros en una brutal
trama poltica... para que, una vez terminado todo, terminada la tensin en La Ciudad, sus
ideas fueran retomadas y se llevado a cabo aquel milagro matemtico y cientfico.
Se incorporaron a los planos originales una cubierta externa de hormign, por lo cual
edificio era feo por fuera... pero eso se pretenda... que pareciese una fea roca oscura en
medio del Pentgono. Luego, una fuerte lmina de plomo, luego de acero, se le inyect
plasma, a continuacin ms acero y luego el oro... Una construccin como no haba otra, al
menos en esencia, custodiada por un centenar de soldados... y, en realidad, todos ellos slo
para rendirla homenaje, ms que nada. En realidad, cien hechizos o maldiciones la
custodiaban, realizados por los brujos que, por convenio, en su culminacin decidieran as
sellarla, preservar aquella locura que casi llevara a Madmalen a la quiebra. Actualmente,
slo los hechiceros elegidos, aquellos que heredaban las claves a aquellos enigmas, y
pudieran vencer los sortilegios, podan entrar en su interior. rial de Madmalen era
descendiente de uno de aquellos brujos, que por motivos de tramas en La urbe cada vez
iban siendo menos numerosos. Cinco horas haba permanecido en la antesala de La Puerta
para vencer todas sus cerraduras msticas, afn de no caer fulminado por algn mal oculto
en uno de los edificios ms radiactivos existentes.
Sus calcetines de pao le hicieron pisar el oro del suelo con cuidado, pues la superficie
estaba tan pulida que de un momento a otro, pese a un control mental excepcional, el brujo
podra llegar a resbalar. Y no haba puerta de entrada... simplemente se traspasaba un
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espejo, que haca funciones de tal a cada lado, que en realidad era una fuente de energa
constante con esa forma y del grueso de todo el tabique que haca la estructura... pero que,
para curiosidad de quien lo traspasaba, el efecto de cruzarlo era como si apenas tuviera el
ancho de una hoja de papel.
Con toda delicadeza, midiendo sus actos, siguiendo los rituales, el brujo se arrodill en el
centro de la sala, quiz unos pasos ms atrs de su eje, agachando la cabeza para recitar en
voz baja los conjuros.
Desde la ms nfima parte de cuanta tena que generarse en aquella estancia, desde la
aparente nada de alrededor, la energa empez a crecer en el ambiente, haciendo que los
diamantes, los 80 millones de diamantes, empezaran a cargarse de ella. Y, en un principio,
La Puerta haba permanecido en medias sombras, como si cada piedra preciosa fuera una
tenue estrella del firmamento. Pero, al reaccionar a los embrujos, empez a cargarse de luz,
la cual naca de una fuente principal, un hechizo luminoso en el centro de la cpula del
techo, que iba multiplicndose por toda la estancia cada vez ms aprisa.
Un transformador, en definitiva, era aquel precioso santuario, que ahora refulga en su
interior como si hubiera salido el sol. De tal forma, la energamstica, y sus derivados, iban
tomando una fuerza arrolladora, haciendo incluso que los diamantes se movieran, en
rotacin, a travs de un fino eje de oro, tan fino como un pelo humano, que atravesaba su
centro para denotar un trabajo de fabricacin de una pericia sorprendente.
Y no slo era un transformador... Las energas que fluan en aquel espacio incluso movan
las ropas del brujo, y erizaban sus vellos... pero algo ms iba a ocurrir en la primera
mquina de ingeniera capaz de tomar decisiones propias, de hacer multitud de clculos
sin la intervencin humana. La bveda, su interior, era el ms complicado instrumento del
mundo, la mquina ms compleja... el primer dumen de Madmalen, an cuando sus
creadores poco tenan que ver con los Sox, quienes los manipulaban hoy en da. En esa
impensable computadora, los rayos de energa fluan de arriba abajo, en cascadas en todas
direcciones, siendo finalmente interpretadas por ella all en las alturas; millares de clulas
fotosensibles lean los haces de luz de la energa mstica en plena ebullicin, para mostrar
un resultado capaz de ser comprendido por un ser humano.
Magnificar las energas... en un vnculo con el mismo lugar, pero en una coincidencia
diferente... u otra forma de ser de este mundo por cuanto era ledo en otro momento. Era
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como captar la frecuencia de luz que las pupilas humanas no son capaces de registrar, pero,
en este caso, significaba navegar en las diferentes direcciones del ahora y el maana. As
funcionaba la maquinaria de La Puerta, capaz de intensificar la que los brujos llamaban la
banda de sucesos, la energa que recorra la existencia... la energa del tiempo. Segn las
teoras, que parecan concordar con las acciones que al fin y al cabo interpretaba aquel
dmen, una fortsima explosin de inconmensurable potencia haba producido una onda
expansiva que formaba la lnea temporal. De tal forma, La Puerta, estimulada por el
encantamiento del brujo, empez a trabar contacto con ella, a estirarse en las trayectorias en
que las fuentes de energa se desplazaban por el espacio... Cada incidencia dejaba una
huella... y era antecedida por una huella... Era cuestin de poder estirarla tanto, llegar a
analizar el rastro tan minuciosamente, como para poder interpretar huellas pasadas o
futuras.
La Puerta poda llegar a mediar sucesos pasados hasta varios meses, pues esas huellas
eran ms profundas... Los futuros, al menos durante una semana. A partir de ah, era
imposible llegar a concordar con esas lneas de energa, ya que stas se situaban en el
espacio, se impriman en una especie de malla espacial, que formaba La Existencia, la cual
era quieta, inamovible, mientras la materia, la energa y el tiempo, que al fin y al cabo no
era otra cosa que una diferente forma de esta ltima, se desplazaban por ella. Al desplazarse
asimismo La Tierra, el planeta, alcanzar fsicamente aquellas huellas era ya una tarea
titnica, ya que, an cuando los brujos ms avanzados en cosmologa incidan en que sta
volva a pasar prcticamente por el mismo lugar en su rotacin alrededor del Sol, con una
mayor profundidad y entendimiento en la ciencia era de reconocer que El Universo se
desplazaba a una velocidad vertiginosa y que las huellas en la malla espacial se quedaban
donde una vez se situ no slo La Tierra, sino su Sistema Solar, su Galaxia... desplazada de
su punto inicial... un movimiento calculado en cientos kilmetros por segundo, datos
incomprensibles para el resto del mundo, y por los cuales, cualquier libro de rigor cientfico
que pisara otras tierras no haca ms que acrecentar el recelo y la burla hacia Madmalen y
sus chiflados.
Obviamente, por motivo de los momentos que atravesaba La Ciudad, rial de Madmalen
estaba nicamente interesado por lo que se les vendra encima en das sucesivos. De tal
forma, los diamantes de aquella sala empezaron a brillar en diferentes colores, todos ellos
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muy poco marcados y cercanos al traslcido inicial, que podra interpretare como blanco, y
empezaron a conformar imgenes muy confusas... pero reflejo absoluto de las huellas de
energa que eran depositadas o iban a ser depositadas en el espacio. Casi era como ser
testigo de una escena tridimensional, pero con tantas disyunciones que apenas haba
posibilidad de captar una imagen real. Las que proyectaba a aquel dmen, al tener que ser
interpretadas ms con la intuicin que con la vista, haca que rial de Madmalen, sin
capacidad para ver, fuera uno de los que mejores lectores de La Puerta.
En los lmites en que deba explorar, cerca de Madmalen, que no era otra cosa que
intentar alejarse del punto inicial unos dos millones de kilmetros por da, a partir de la
cuarta jornada el brujo advirti grandes movimientos de masas, las cuales aparecan
primero estticas. Ello representaba la guerra en s, el enfrentamiento de las tropas
agrupadas por La Ciudad y de los invasores. Vio explosiones, que se correspondan a los
caones, y criaturas, muchas criaturas en el aire. Sinti los desplazamientos de la energa
mstica, en ambos bandos, denotando que el enemigo tambin la conoca y utilizaba.
En definitiva, se poda confirmar que la guerra empezara, que no existira ningn trato
con los invasores que supusiera el cese de las hostilidades. Iba a haber sangre, de eso no
haba duda. Pero, al menos, esa sangre estaba lejos, en los campos abiertos al oeste... lejos
de La Urbe, al menos en la primera semana.
Las montaas confundan las huellas... pero all tambin haba enormes masas de
individuos, que se desplazaban lentamente. Una semana de preocupaciones y mucha
agitacin haban dejado agotado al brujo y ste no tena capacidad para intentar sentir
mucho ms... Y, nuevamente, al hacer un movimiento brusco en el espacio y, con nueva
conviccin e ltimo intento, tratar de aproximarse al Escudo, el fuerte hechizo de ste
corrompi la mquina y la apag bruscamente. Como el da y la noche.
rial de Madmalen despert de su trance con un respingo, y, sabiendo cmo funcionaban
las cosas, se dio por satisfecho.
* * *
Veiron, uno de los hijos del duque de Elba, an cuando no era para nada congraciado con
lasratas, denot con su mala cara que a sus ojos aquel particular le pareca una tontera:
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Es esto completamente necesario, padre?
El noble no contest. Aquel momento era importante para l. Para s, se lamentaba que
sus hijos no hubieran heredado su pasin y creencia por lo sobrenatural. l, ferviente
seguidor de su dios, como de los males y realidades del demonio, entenda aquel ritual
como esencial, tan real como ver las evoluciones del campo de batalla por sus propios ojos.
En cuanto a larata, raptada con malicia y engaos de la gran masa, se quejaba y revolva
en manos de cuatro hombres casi como adivinando lo que se le vena encima,
afortunadamente sin poder gritar porque la haban amordazado, an cuando podra
suponerse que la baja calaa de aquellos seres no reivindicara una rebelin de aquellas
bestias si acaso viesen que una de ellas era objeto de aquel delito. Para Katra, coger el
testigo del rebelde capturado, sujetarle las dos muecas juntas a su espalda, con tan slo
una sola de sus manos, no fue tarea difcil. Quin iba a imaginar que aquella bruja tuviera
tanta fuerza? El duque de Elba ya la conoca, pues de l haba sido su bruja para consultas y
venganzas desde haca muchos aos, y aquella demostracin de poder fsico no le alter...
pero s que los hijos del duque y los soldados de negro quedaron rendidos ante semejante
sorpresa.
Esta porquera servir coment ella, haciendo ahora que cayese de rodillas con tan
slo imprimirle un poco ms de fuerza sobre sus piernas. Lo manejaba como a un pollo al
que iba a sacrificar, con decisin y experiencia. Con la izquierda: el bicho sujeto... Con la
derecha, de su ceidor se hizo con un afilado machete. Sus prpados dieron oscuridad a sus
ojos mientras la hacedora de las malas artes recitaba en una lengua antigua. El pollo se
quej, buscando intentar soltarse en mitad de la pasiva actitud de la bruja, que necesitaba
concentrarse y hallar paz, siendo entendido ese gesto por parte de la alimaa como una
oportunidad para escaparse de sus manos. Pero la tajante seora, entendida de que el asunto
a sacrificar slo necesitaba estar vivo para que el embrujo funcionara, que no necesario que
estuviese cuerdo, lo alz hasta la altura de sobre sus hombros y le estrell la cabeza contra
el suelo, haciendo que perdiese el conocimiento. Acto seguido, recit un poco ms, y, con
calma, con lentitud, le empez a cortar el cuello alejndolo de s para que la sangre negra
brotase con nimo a la tierra y dibujase crculos y rayones. Entonces la rata ya haba
despertado, de nuevo, pero ya no posea cualidades ms que para sufrir espasmos.
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El duque de Elba, serio, imperturbable... Sus hijos y la milicia, atentos a cmo se revolva
la criatura, viendo las evoluciones de su muerte, pues de haberlas visto ya estaban hartos,
pero con curiosidad asistan ahora a una de ellas desde una cercana que no conocan, ya
que jams haban combatido codo con codo con ellas.
Veo muerte... dijo la bruja, escudriando la sangre vertida, haciendo de sus
impresiones una irona por cuanto la bestia acababa de fallecer slo un segundo antes de
aquellas primeras palabras. Pero no se refera a la rata, por supuesto, pero algn soldado
crey entender algn chiste en ello y se sonri. Cientos de miles de ratas muertas...
entre las palabras sensatas, todava poda escucharse algunas frases en lengua antigua, que
los presentes no saban adivinar si eran mencionadas antes, despus o al tiempo que
aqullas... o que acaso hubiese alguien ms dentro de aquel cuerpo que pudiese hablar al
unsono con la bruja. Se alzarn muchos vencedores en Madmlen... Van a arrasar con
nosotros... Pero no veo esa fortuna extendida por mucho tiempo... Katra solt el cadver
a un lado; de l ya haba sacado todo lo necesario, por ahora. Luego, con la punta del
machete empez a medio remover la sangre y la tierra, a la ligera y un poco de aqu y un
poco de all. Deben seguir llamando a sus seores... Cuando stos aparezcan, toda la
balanza se equilibrar... hasta que caiga de un lado.
Hubo silencio, entonces, que fue protagonista en aquella colina, desde la cual se divisaba
toda la masa de ratas en la distancia. Madmalen todava no se vea, pero s algn pueblo
lejano.
La bruja recapacit, dio media vuelta y aferr el difunto, con nueva energa. Entonces,
con el mismo machete cort los diez dedos de las manos de ste y los cogi todos,
removindolos varias veces, arriba y abajo, conjurando en voz alta, y soltando las piezas a
la sangre como quien hace lo propio en una partida de dados. Luego los observ, ladeando
la cabeza... e incluso rascndose la nalga en un gesto de lo ms verdulero.
Algo enorme... Muy grande... Lo peor que pudiramos imaginar... Pero est muy
distante en el tiempo... Mucho... Tiene que ver con todos estos sucesos... Katra alz la
vista, observando el cielo, y luego dej hacer sus pupilas en el duque. Viene un monstruo
gigantesco, Tito... con seriedad, pero haciendo con ello mayor paradoja de ello por
cuanto ambos se guardaban fuerte respeto, en el sentido de que Katra conoca al duque
desde que ste era slo un beb se haba acostumbrado a llamarlo como cuando slo era un
264
nio, cuando ella serva por temporadas de curandera en casa de sus padres. Haba
confianza para ello: Tito... repiti. La muerte para muchos... muchsimos... Es
brutal... Es destructivo como no hemos conocido otra cosa.
Quin, Katra? inquiri al fin el noble, de cara no tan nerviosa como la de ahora los
suyos, pero s muy preocupado... y ms por el significado de las palabras en s, que por el
miedo transmitido a la soldadesca e incrdulos por el teatro de la bruja; daba igual que
recitara poemas, su mirada de demonio los haba asustado.
No tiene nombre... a no ser que se lo pongamos... Su nombre es un nmero, mejor
dicho... la bruja haba vuelto a mirar los dedos y la sangre en su sitio. Acabar con
todos...
Slo un dios podra hacer eso se atrevi a decir uno de los hijos del noble,
especulando en un hablado no muy convincente.
La bruja lo observ sombra. Quiz era la primera vez que lo haca tragar saliva, ya que,
de entre la relativa multitud, a l le haba tocado recibir la mala luz de aquellas pupilas en
odio hacia los profanos y escpticos:
Cuando mi prediccin llegue a tus ojos necesitars una letrina muy grande, caballero
lo humill, atrevindose con el heredero de su seor, sin remilgos, tal cual sera capaz de
escupir a la cara a la citada deidad. Qu otro vocabulario se poda esperar de una mujer
anclada en los bajos fondos? Yo la he visto ahora... y me habis odo alguna
ventosidad? Necesitaremos hombres ms fuertes de lo que han existido nunca para
remediar todo esto, Tito dijo ahora al duque, en nada ofendido de que machacaran a su
estirpe, ms bien agradecido que la pusieran en su sitio. Me da por pensar de si estamos
en el bando equivocado...
Ese monstruo...? quiso preguntar el duque, pero luego rectific: Nuestra
destruccin la provocarn nuestros aliados de hoy?
La bruja mir otra vez al horizonte. Quiz ella estaba ms confusa que quienes tena
alrededor.
No lo puedo decir con certeza... No lo s se desesper, mirando el cadver de larata
para intentar buscarle algn sortilegio ms que hacerle, a modo de conseguir ms detalles
en sus adivinaciones; probablemente, en los das sucesivos y hasta que la bruja satisficiera
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sus inquietudes, muchas de aquellas bestias correran aquella misma suerte. Slo s que
no est aqu... Que est fuera... Viene de muy lejos... Y viene a quedarse...
* * *
Desde la antesala al despacho de Efwars, en uno de los edificios de El Pentgono, el
visitante ya se senta avasallado y empequeecido, al menos en su capacidad intelectual; a
modo de diplomas, el brujo expona un sinfn de diseos, planos, teoras y problemas
matemticos en las paredes, en todas ellas de un largusimo pasillo y una perfectamente
amueblaba sala de espera. Las matemticas, la lengua antigua, un sinfn de dialectos para
otro sinfn de exposiciones podan dejar en ridculo al extrao si no saba interpretarlas. Y
era que el brujo no slo colgaba de las paredes sus descubrimientos y convicciones, sino
todo aquello que haba recopilado del mundo en su larga vida, todo hallazgo dado en
cualquier civilizacin, as como sus ms extraas obras de arte, siendo, hasta el lmite que
el planeta y su corta edad le permitan, uno de los pocos arquelogos conocidos. Las rocas
jvenes y viejas, los minerales, plantas y animales disecados relacionados con la veterana
del mundo asimismo se mostraban, sin faltar papiros histricos, cetros, espadas, alguna
armadura, caretas indgenas, instrumentos musicales curiosos y clsicos, maquetas de
algunos edificios de La Ciudad que l mismo erigiera...
La espera para ser atendido por l podra ser larga... pero, no cabra duda, sobre todo
entretenida, si el visitante dispona de al menos un pequeo asomo de curiosidad. De no ser
as, siendo hombre el extrao podra distraer sus fantasas a la vista de una hermosa
secretaria, vestida de forma escueta, amante, sobretodo, de su seor, y una de las pocas
intelectuales de La Urbe, ya que Efwars era ferviente defensor de que la cabeza de las
fminas bien podran contener las mismas tonteras que la de los varones, y, pese a la
negacin general, haba abierto alguna vez una escuela de hechiceras... que, por
casualidad, otras tantas veces haban ardido por accidente. De ser mujer, la fornea podra
tener motivos para celar simplemente dando rienda suelta a la envidia de una tez y unas
curvas sobrecogedoras; otra constante en el brujo era que la mente no rivalizaba con la
belleza, puesto que podan ir de la mano.
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Efwars desarrollaba all su papel de Secretario de Madmalen, sin poderes tericos, pero
capacitado para otorgar o negar licencias normalizadas por El Senado, controlar las puertas
de La Ciudad, nombrar a dedo a los inspectores, organizar presupuestos... Por antigedad, y
por haberse ganado el respeto de todos, ya que todos los ancianos de ahora eran retoos
cuando l todava se debata en las asambleas, todava renqueaba en un puesto obsoleto,
suplantado por otro tipo de poltica, pero al que se cea en sus ltimos aos de vida
defendindolo con uas y dientes, incapaz de dejar de oler a diario el envejecido olor de la
madera de los ornamentos y mobiliario del Pentgono. Solamente por salud, para no caer en
demasiadas tensiones, el brujo negaba de asistir a las reuniones del Senado... pero dispona
de cierto poder paralelo, as como de la capacidad de poder tener reuniones en su propio
despacho con individuos que, en algunos casos, oficialmente no deberan ni pisar
Madmalen.
En dicha sala de espera se hacan dos individuos de muy distinta ndole. El primero de
ellos era un elegante hombre maduro con un traje rojo de terciopelo, una peluca blanca y
unas carpetas en sus manos. Se trataba de Ptoras, calzado con sus bien sabidas botas de
cuero reluciente, las cuales a veces no tena ms remedio que manchar al involucrarse en
los peores terrenos; era escritor, historiador, mejor dicho, heredero de una importante
fortuna y amante de los grandes sucesos, por los cuales a veces tena que jugarse el cuello
al entrevistar a lderes de bandos enemigos o pisar el embarrado campo de batalla para
inmortalizar en palabras lo que sus curiosos ojos vean. Por la guerra estaba all, en tierra
desconocida para l, ya que provena del otro lado del ocano, donde haca de cronista de
xito en las ms elegantes cortes. Tambin haba escrito importantes obras de teatro y
msica, y su fama, entre los intelectos, era de nivel mundial. Y, sin embargo a tan insigne
papel, all, medio acurrucado en su sof, ms bien pareca una cucaracha atemorizada.
No era para menos. A su lado, demasiado a su lado, aunque les separara un par de metros,
Elm, el reconocido pirata a las rdenes del duque de Elba, roncaba con la cabeza atrs, con
la boca abierta para mostrar su desdentada dentadura, de cuantas veces morda aquel
desconfiado el oro para comprobar su originalidad. Su cuerpo mutilado, vestido de
cicatrices y tatuajes, algunos de muy mala calidad, tenan al erudito desconfiado de su
propia suerte. Y, sin embargo al temor que causaba en los dems, hoy el nefasto navegante
vesta de diplomtico, ya que, al menos, se haba puesto una casaca, tras baarse, haba
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recogido su truculenta melena y haba sustituido su habitual garfio de tres malicias por una
mano de metal, abierta y amigable... casi para estrecharla. Ptoras no slo le reconoci por
haber participado activamente en los carteles de su bsqueda y captura que tanto circulaban
por otros continentes, sino porque un individuo de tal talante, marinero, pero no de pesca,
algo de adivinar por su mala saa en la pinta y armas, si estaba desposedo de manos y pies,
algn ojo tambin, era porque bien era sabida por el historiador de una ancestral ley de la
mar para con los pillos en ella, seguida por muchos reinos del mundo, donde se les poda
conceder la libertad a los presos a cambio de dejar alguna seal en puerto.
Para calmar los miedos de Ptoras, y contradiciendo el orden de llegada, la secretaria de
Efwars prefiri dejar pasar adonde su seor primero al de las letras, por motivo de que no
se le haca sensato intentar despertar al maleante.
Con prisas, pese a haber andado entre monstruos del mundo ms de una vez, ste obedeci
enseguida y pas al despacho.
Efwars tampoco era una clara muestra de buen hacer:
De antemano le advierto que todo lo que salga de su pluma tendr que ser aprobado
por El Senado. De no ser as, correr el riesgo de la pena capital, cualquiera que sea su
escondrijo en el mundo el secretario del Pentgono regal una sonrisa al estupefacto
escritor, mientras regaba las plantas de junto a la ventana, al lado de su mesa. Luego,
volviendo a su lugar, tomando asiento tras ella, se explic todava ms: Disponemos de
una mano muy larga. No quiera saber cul puede ser el precio de la fama.
Le he entendido, Seora no slo la segura postura del Secretario lo avasallaba, sino
el otro aplastante museo de maravillas que aquel brujo tena en su despacho, vestido de
maderas pintadas por los enanos en mil hermosos retratos de animales, estrellas y paisajes.
Sobre todo por su bien. De nosotros todo el mundo habla fechoras, aunque siempre a
nuestras espaldas. No podemos exterminar a todo el mundo, ni cortarles la lengua a todos.
Pero que firmemos una autorizacin para que nos juzguen, eso no es posible.
Juro no alterar mis documentos cuando parta de Madmalen, en un futuro.
Su palabra no nos es suficiente. Sus hechos s lo sern. Eso s, no meta la pata con lo
que escriba, puesto que si a esta Ciudad no le gusta quiz tenga problemas insospechados.
Claro como el agua, seor. En cuanto al dinero...
Tiene derecho a siete semanas. Luego deber renovar su licencia.
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Entendido.
Y debo advertirle de otro particular nuevamente, Efwars us su mirada ms seria:
Creo que ser inevitable que saque sus propias conclusiones sobre otros asuntos, ya que
incluso ahora acaba de ser testigo de la presencia de Elm en este edificio. Sepa que no
tenemos porqu compartir los mismos enemigos que el resto del mundo. Nuestros aliados
son cosa nuestra. Pese a que no creo que tenga la malicia de ponernos en un aprieto, y que
otros reinos nos pidan justificaciones, en sus relatos debe ser muy generalista. Es decir:
nada de nombres... Ni siquiera insinuaciones...
Nadie sabr que ese criminal ha pisado estas tierras, seora.
Y no slo l... Ver muchos individuos que le harn pensar... pero, entindame, yo
debo pensar en Madmalen. Es mi nico objetivo. Por eso, si esta Ciudad peligra por su
culpa, no lo pensar ni un segundo para mandar a eliminarle. Ha entendido? las
advertencias haban dejado al escritor sin habla, quiz pensativo de si estaba haciendo lo
correcto en invertir tanto dinero para jugarse el cuello. Lo que incluso quiero decirle, es
que si escribe algo negativo que nosotros pudiramos censurar, si le es sustrado antes de
ese momento y se divulga, incluso as nos veramos obligados a tomar decisiones en contra
de sus intereses... muy en contra de sus intereses.
Acepto los riesgos, Seora.
* * *
No era la primer vez que Elm se encontraba con Efwars. De hecho, Madmalen necesitaba
poner el mundo a su manera a travs de movimientos clandestinos, ocultos a los ojos de
otros reinos, a travs de vasallos de pago como aquel pirata. Muchas fronteras se haban
borrado y las cabezas de muchos haban rodado merced de intereses de influencias y
econmicos. Efwars era uno de los muchos brujos responsables de muertes tan lejanas, que
ni siquiera habra llegado a pisar la tierra donde, por su voz y mando, se haba vertido tanta
sangre... inclusive de inocentes. Pero La Ciudad deba seguir siendo grande a toda costa.
Por eso aquel maleante estaba all:
Me alegra volver a verle, seor le sonri el mutilado, pasando al despacho del
Secretario para ojear en instantes aquellas vitrinas y decoros; estaba siendo ms corts de lo
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que hubiera sido en todos los das de su vida juntos, quiz motivado por la delicada
situacin de la guerra, que estuviera de forma clandestina en aquella urbe, a todas un
entorno inapropiado para l, o que era la primera vez que se personaba en las estancias de
trabajo del brujo, puesto que siempre haba tramado con l sus negocios en el extranjero, en
algn barco o castillo lejano.
Efwars tambin saba cmo tratarlo, dejando la servidumbre y honores para toda persona
que no fuera aqulla:
Oh, toma asiento, Elm le neg los cumplidos, ponindose sus gafas, slo de lectura,
para ojear algunas listas en su mesa. Ests demasiado cordial...
Debe ser el tiempo... se rega el pirata, tomando lugar en la butaca. ...En esta
ciudad hace fro.
Desde cuando el fro aviva la buena educacin? se sonri el Secretario. No me
intentes tomar el pelo... O, al menos, rebusca algn comentario mejor en tu seca sesera.
El pirata qued confuso. No estaba nada preparado para que le faltasen tan educadamente,
sin palabrotas, y no era capaz de distinguir si aquello era ultrajante, o simplemente buenas
maneras, ya que la mayora de la gente, aunque lo disimulara, lo nico que queran hacer
con l era escupirle en la cara.
Por fortuna, el brujo rompi su silencio:
Ests desencajado de tu papel porque no sabes cmo actuar delante de m, no es
cierto?
El pirata asinti.
E imagino que te habrn advertido que seas natural.
El desalmado se encogi de hombros; era ms fcil sacar tripas que hablar con el brujo.
Sobretodo se nota por ese amuleto que llevas del cuello, que has adquirido a
escondidas de Katra, supongo.
La cara del pirata no poda ser mejor muestra de lo que significaba en una persona estar
verdaderamente asombrado:
Cmo sabis todo eso? pregunt.
Porque ese amuleto que le has comprado a alguna mediocre lahama no es para lo que
te ha prometido que hara; eso es un remedio campesino para el dolor de cabeza, y no va a
impedir que lea tu mente. Pero no necesito hacerlo... S que si el duque de Elba supiera que
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ibas a encontrarte conmigo imagino que su bruja te hubiera protegido de verdad. Pero has
venido a escondidas, no es as?
As es.
Ya...
Hubo un largo silencio, donde el Secretario de Madmalen segua examinando sus
documentos. Elm no saba qu hacer, pero al fin decidi preguntar:
Eso significa que ir a la horca?
No, amigo mo. No te voy a mandar ahorcar. Y no conjetures demasiado aprisa y
pienses que guardo una muerte ms desalmada para ti. Olvida que tengo algn inters en
deshacerme de tu persona tras saber que te has portado mal, que ests con el enemigo.
Slo quiero hacerte unos encargos...
Quien era buscado en ms de medio mundo todava se mantena flotando entre nubes...
No era posible que haber traicionado a aquel brujo, uno de los grandes de Madmalen, no
significase la muerte. Su mirada perdida sobre un reloj de pomposa agua verde, igual a uno
de arena, pero que basculaba lentamente sobre su eje para darse la vuelta sobre s y
empezar un nuevo ciclo con extrao automatismo, deca que en su cabeza correteaban
muchas cosas, la mayora sin destino cierto.
No pongas esa cara de desconcierto le reneg Efwars. Lo habitual en ti es decirme
directamente: cunto me va a pagar? Esa es tu forma de expresarse. Tu teatro no hace ms
que ratificar mis sospechas. S que ests en el otro bando, pero imagino que lo habrs
hecho por supervivencia... Adems, te han visto venir del oeste... Tenas que haberse
planificado mejor.
Cre que usted era ms estpido confes el prfugo, sin remilgos.
S, algunos lo piensan... Seguro que el duque de Elba tambin.
Pues le vendo informacin sobre el duque, qu le parece?
Eso est mejor; ya empiezas a parecerte al viejo Elm. Ahora me quieres vender al
duque... No incluyes a su madre en el paquete? Pero no. Olvdalo.
Est asociado con el enemigo...
Asociado? No insultes mi inteligencia. O acaso hasta ese idiota se cree que posee esa
consideracin para los invasores? Efwars se sonrea. El duque de Elba es tan
insignificante en todo esto que hasta le perdonara la vida.
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Estis muy generoso.
Efwars mir al desalmado por unos instantes. Luego sigui con lo suyo y coment algo
en susurros:
Debe ser el fro... luego, tras frotarse las manos como por mana, dej de lado los
documentos, sus gafas y se cruz de brazos sobre la mesa, contemplando a su invitado:
El duque de Elba es slo una marioneta, as como t lo eres para m. Eres una de esas
manos largas bajo mi obediencia, esas que le comentaba al gusano de libros que acabas de
ver salir de este despacho. Y mi intencin es renovarte la patente de corso, esta vez con
ms capital que nunca... Eso s, debers portarse mejor que nunca tambin. Necesitamos
recaudar mucho dinero.
Sois muy generoso.
S, soy un extrao mecenas para ti, pero de generoso no tengo nada; iras ms
controlado que de costumbre.
Otra vez esos religiosos extraos?
Mis sectarios? Extraos...? Bueno, s. En verdad creen en cosas estpidas, pero son
ms fieles que un perro faldero. Recuerda en todo momento que a ellos no puedes
sobornarlos, por mucho capital que haya recaudado. Su misin divina es vigilarte en todo
momento. Quiero que las cuentas cuadren. Y quiero mucho oro, has entendido?
Qu me autoriza a hacer?
Sobre Madmalen se cierne una amenaza incierta... No me la voy a jugar. T, como
corsario, crees que has hecho lo peor que se puede hace en la vida... pero no tienes ni idea.
No te puedes imaginar lo que me ha tocado decidir a m... No jugar con Madmalen, repito.
Mi Ciudad est por encima de todo. Rapta, asesina, extorsiona... Haz cuando debas.
Tendrs capital para barcos bien armados y tripulaciones profesionales. Quiero que armes
un buen revuelo y regreses con las bodegas bien cargadas.
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Captulodecimoctavo
Guerrerosdel extranjero
Varios obstculos incomprensibles se interpusieron en las enormes columnas que eran el
ejrcito de Madmalen. Al menos, incomprensibles para los soldados de a pie y sus
superiores, que no para muchos de los brujos.
Al grueso que avanzaba por el sur, la zona ms accesible a La Ciudad por motivo de sus
amplias praderas, se le prohibi cruzar el Ro Sagrado, siquiera tocar o saciarse en sus
aguas, algo que los comisarios de La Urbe controlaron en todo momento. La idea de
proteger los iconos de la civilizacin de los brujos no poda sucumbir a la miseria de un
tropel de desconocidos con armas que pisotearan, escupieras u orinaran aquellas aguas en
su paso. As ellos, como sus bestias. Eso era indigno, impropio de un torrente espiritual
nacido de las montaas, del Templo de Narc, de la corriente que era la fuente de la que
Madmalen se abasteca por completo. Solamente la idea de beber agua que incluyera
bacterias impuras era ya una idea aterradora para los hechiceros ms refinados.
Incluso, tambin con relacin al ro, otro problema retras todava ms aquel trnsito
militar, ya que era imposible permitir que ste pasara por alguno de los cinco puentes
asimismo sagrados y controlados por los sectarios de diferentes clanes. Pasar por encima
del ro se permita slo a nobles y ciudadanos de prestigio, fuera de lo que eran los brujos
en s y previo permiso por escrito, y transigir en que gente extraa los usara ocasionara
insultos para, nuevamente, los aristcratas de mayores remilgos.
Por tanto, los ingenieros de La Ciudad, los enanos, tuvieron que ingeniar un sistema para
que las fuerzas de defensa de La Urbe pudieran cruzar el Ro Sagrado sin menospreciar lo
que por tradicin y costumbre se haba convertido en una obsesin. En definitiva, en
realidad construyeron otros dos puentes, pero en madera noble, a escasos cien metros uno
del otro, con gruesos pilares capaces de soportar el peso de las carreras que cargaban
provisiones, municin y los caones. Aparte los dotaron de un complejo sistema de espejos
para que quienes pasaran por l refractaran su imagen al cielo y as nadie se reflejase en las
aguas a su paso... Era una medida extraordinaria, un juego de simbolismos con relacin a la
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figura que emite cada ser, su espectro de mayor o menor calidad existencial, para que
muchos brujos, los ms complicados pero, lastimosamente, tambin los ms influyentes,
dieran su conformidad.
Era esa la mayor estupidez que muchos haban visto en sus vidas. Slo entendindola,
que no haba nadie para ello, se podra llegar a comprender lo paranoico y extrao del
mundo de los brujos, al menos de algunos de ellos. Un importante capital se invirti en
aquella maniobra... Un dinero que mejor podra haberse usado para dar de comer a los
necesitados o contratar ms mujeres para la diversin de la tropa, segn las quejas de los
soldados... a escondidas, tanto de sus superiores como de los comisarios. Incluso, en ese
mismo sentido se critic que los enanos s que podan introducirse en las aguas, hurgar en
ella a sus anchas para sacar medidas, clavar estacas y trabajar... Pero era que desconocan
que para los brujos aquella presta raza era considerada sacra, por tanto que haba
contribuido a erigir la civilizacin de los brujos, an cuando no recibieran ms honores que
la de trabajar y trabajar para aquella civilizacin.
Dos ogros, que no de los mayores, tuvieron que darse la vuelta y encaminarse con una
patrulla de guas hacia las tropas que avanzaban ms al norte, no fuera que su peso echase
abajo algn puente y se diera el escndalo en Madmalen al haber cado en las aguas
precisamente uno de los seres quiz ms despistados en el aseo personal de cuantos
formaban el ejrcito.
Para aquel otro frente, el del ejrcito de La Ciudad que avanzaba por el centro geogrfico
de aquellas tierras, las cosas tampoco fueron fciles y sus movimientos de ltima hora bien
podran despistar a los gigantes a su encuentro: Los Campos de Silos era un lugar
nuevamente sagrado, un cementerio gigantesco en cuanto a proporciones... que no en
residentes. Quiz dos mil tumbas y panteones, suntuosamente envestidos, se repartan por
una enorme extensin que el ejrcito debi bordear, invirtiendo prcticamente medio da en
ello. All descansaban los cuerpos, que no las almas, de algunos de los brujos ms ricos e
influyentes de La Ciudad, enterrados en medio de hermosos jardines y fuentes, nuevamente
cuidados con mimo por los enanos, una flora que, en gran medida bien abonada y podada a
tiempo, para alimentar el romanticismo de los brujos, en teora se nutran en su crecimiento
de los cuerpos en descomposicin de quienes all pasaban a la eternidad.
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El ejrcito del norte, el ms numeroso, pero formado en su mayora por campesinos, dada
su inexperiencia sufra de terribles problemas logsticos, incapaces de hacer avanzar a
tiempo los suministros a travs de un terreno boscoso, campos de complicados cultivos,
sobre todo los basados en arbustos gruesos, y pueblecitos antiguos y de intrincadas
callejuelas. Era que una confusin y desorden en las rdenes, traspapelados muchos
documentos, haba conseguido reunir en esa misma lnea de batalla a las fuerzas peor
preparadas para combatir u organizarse, algo que se intent remediar en das sucesivos con
unos laboriosos traslados de miembros de un frente a otro, destituciones y nuevas rdenes,
que termin siendo toda una tediosa e inoportuna labor de desgaste para los mandos
militares y las tropas involucradas. Inclusive, en aquellos das cay sobre aquella regin de
tanto trnsito de ltima hora unos importantes aguaceros, provocados por la inestabilidad
meteorolgica que supona llenar los cielos de Madmalen de nubes, portadoras, y era algo
que los militares no entendan por cuanto no vean significativamente evidencias de ese tipo
de peligro, de un escudo reflector de hechizos, al ser usadas para cargar la necesaria
energa mstica en una base en estado gaseoso. A ello, la soldadesca slo se maldeca de
que la tozudez de los hechiceros les haba trado todo aquel barro, sin sospechar siquiera
que aquel velo podra estar protegindoles de brutales enfermedades y maldiciones.
No se saba si los caones y catapultas iban a estar montadas a tiempo. Tampoco si
podran llegar a montarse los campamentos; en cualquier instante el enemigo podra
embestir... y sera terriblemente ventajoso para l llegar a coger a los ejrcitos de
Madmalen en pleno trnsito.
* * *
Lostruck empujaba con todas sus fuerzas un carromato de provisiones preso del barro,
bajo la lluvia, mientras una docena larga de soldados arrimaban el hombro con l, dando
furiosos gritos de nimo para darse aliento. Incluso, algunos otros deambulaban alrededor
del transporte, sin manera de caber entre la muchedumbre que lo manipulaba, al menos
dando nuevas voces con carcter. Era evidente que la enorme fuerza de El Oso haca que
aquellos hombres pareciesen casi treinta... y eso fue palpable cuando ste se percibi de un
extrao en el ambiente... en su cuerpo, asimismo. Era la misma sensacin que haban tenido
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aquellos que se correspondan con el ttulo de Guardianes de La reliquia, y ese nexo mgico
que los una a ella le hizo olvidarse del mundo por instantes, le electriz los sentidos y el
carromato retrocedi sobre l, cuando los soldados perdieron su muy resolutivo apoyo.
Contrariado, acto seguido a su desvanecimiento la bestia en que se haba convertido
reaccion y las cosas volvieron a estar en su sitio: el carromato recuper su buen camino y
termin saliendo del atolladero. Los vtores y felicitaciones de los soldados llevaron al
olvido aquellos momentos de flaqueza, contentos de haber podido poner en carretera al
carromato que les llevaba las provisiones; se les haba amenazado que hasta que no
consiguieran llevar aquel vehculo a su destino all nadie descansara aquella noche, y
menos cenara nada.
Lostruck, en cambio, mientras la soldadesca se pona en camino y poco a poco le iban
dejando esttico, pensativo, todava no haba olvidado aquel pequeo delirio. Por instantes
saba de qu se trataba, para luego contrariarse y pensar que slo eran imaginaciones suyas.
Mirar al horizonte crey que le llevara a ver algo en la distancia... Era un acto reflejo...
pero estaba mirando en la direccin correcta. Ms all de la lejana, adonde no poda ver,
La Reliquia permaneca en la isla de Thya, efectivamente, y le haba enviado una llamada
que el mismo caballero no poda llegar a descifrar.
* * *
An cuando haba cierto recelo entre ambos, Rochlitz aferr las manos de Cecilsa en
cuanto la hall en la cama, descansando, atendida an por varias muchachas del lugar, las
serviles sectarias de la isla de Thya, en un ambiente encantador... en la alcoba principal de
aquella impresionante mansin, con las ventanas abiertas dando vistas a un mar en calma y
el sol dando con fuerza afuera... pero haciendo ms notorio la sombra y el frescor dentro.
Cmo os encontris, seora? implor el brujo.
Estoy perfectamente, gracias le sonri la hechicera, que se despertaba por el tacto de
sus manos; el brujo no haba querido interrumpir su sueo, pues estaba demasiado deseoso
de noticias. Segn los Sua debo permanecer en cierta cuarentena hasta que se explique
todo esto.
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No, no lo creo Rochlitz tom lugar en una silla, junto a la cama. Intentan que todo
esto quede al margen de sus sbditos; no quieren una revuelta. Recuerde que esta gente
lleva siglos de paz y distanciamiento, que el clan que los gobierna y por ellos vive a sus
anchas les ha prometido la prosperidad eterna a estos habitantes. Imagino que todo es una
trama para mantener en secreto todos estos escndalos.
Y las muchachas...? susurr Cecilsa, haciendo entender al de Madmalen que
aquellas mujeres todava hacan quehaceres en la habitacin y sus odos no deban escuchar
ms de la cuenta.
Ellas...? No, no. No hay problema. Las mujeres de esta isla son ms autnomas de lo
que parece a primera vista. O quiz me explic mal... Son muy gentiles a las rdenes y
quehaceres diarios... y el brujo aferr por instantes a una de ellas, de la mueca.
Treme un vaso de agua, por favor la pidi, y sta fue presta a servirle de una jarra.
Pero las mujeres de Thya no hablan con sus maridos... No hablan con sus padres...
Rochlitz se explicaba mientras beba. Es una forma de ser extraa. Culturalmente, an
cuando las mujeres, evidentemente, conviven con los hombres en esta isla, ellas mantienen
su mundo aparte. Le tienen preparada la comida al esposo, cran sus hijos, lavan su ropa y
hacen vida conyugal... pero aparte, en silencio y con toda independencia. Por eso es
sabido que no le contarn nada a ningn varn que pueda empezar a sacar errneas
conjeturas.
Es cierto que no han intercambiado palabra conmigo confirm Cecilsa, mirndolas
hacer.
Secundario... Tema secundario... Dejmoslo ah... Seguro que os encontris bien?
A la vista est.
Y qu ha pasado exactamente?
Pues... la hechicera suspir, echando levemente la cabeza atrs para rememorar.
Tanto que os insist para que os involucrseis con la idea de rescatar La Reliquia, tanto
cielo y tierra que he removido para que estuviera aqu, para que mucha gente se interesase
en ella, y yo, personalmente, todava no la haba visto. As pues, para resolver mis
inquietudes, en vista de que Los Guardianes de La Reliquia no respondan como yo
esperaba, por simple curiosidad vine a contemplar con mis propios ojos ese objeto que nos
una a todos en esta trama.
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Y...?
La observ... De alguna forma, me atraa... Saba que no deba hacer nada, que los
estudiosos ya lo haban examinado, que podra llegar a trasladarse quiz a Madmalen para
que en algn bien provisto laboratorio se le hicieran ms exhaustivas y mejores pruebas...
la hechicera hizo una pausa, quiz por vergenza hacia lo que haba hecho, quiz por los
malos recuerdos. La toqu confes.
Imprudente... Pero quiz necesario, como se est desvelando ahora.
No lo s.
Y qu sentisteis?
Sentir...? Lo peor que he sentido jams. Un vaco de proporciones indescriptibles,
Rochlitz. Como la muerte... S, como si muriera en ese preciso instante. Como si mi alma
fuese absorbida por algo que se retorca dentro de La Reliquia... pero que se retorca en ese
preciso instante.
Cmo volver a nacer...? se escuch una voz conocida. O como si le otorgases la
vida a alguien...? los contertulios siguieron aquella voz hasta el quicio de la puerta,
donde Gorgomeuderes se abanicaba agobiado por el calor, o quiz porque sufra un exceso
de responsabilidades.
Gorgo! salt el otro anciano, que no dud en ir a abrazar a su amigo al cual no haba
visto en todo el da; haca slo unas horas que estaba de regreso en la isla. ste le
correspondi a duras penas, sintindose poco merecedor de aquel afecto. Os habris
asustado mucho...
No te puedes imaginar cunto le reproch el otro.
Lamento haberte dejado al cargo de todo y que estas cosas pasen estando t aqu solo.
Por cierto, amigo mo, he preguntado a los Sua pero no han sabido responderme. Y no he
hablado con nadie ms porque he venido al instante a ver a nuestra querida seora... Dime,
dnde est La reliquia?
Que Gorgomeuderes se olvidara de su monculo flotante hasta el punto de que ste se
escurriera de su cara, cogindolo en el aire antes de que cayese al suelo, denot que el tipo
no las tena todas consigo. Que luego lo limpiara con un delicado pauelo empeoraba las
cosas; Rochlitz conoca sus gestos, y que aquel bocazas no hablara de pronto eran malas
noticias. Una mirada a Cecilsa le bast a Rochlitz para descifrar en los ojos de la mujer que
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saba porqu su amigo estaba decado... pero tambin que ella guardara silencio y prefera
que el otro brujo tuviera la honestidad de explicarse por s mismo:
Y bien? exigi la contesta Rochlitz.
Gorgomeuderes suspir, pero, al menos, acto seguido abri la boca:
No me vuelvas a preguntar por ella, Rochlitz... No lo hagas...
Cmo? No te entiendo.
No ha querido desvelarnos nada asegur Cecilsa.
Porqu? Rochlitz se perda observando ambas caras, buscando piedad a modo de
una coherente explicacin.
Amigo le dijo Gorgo. Slo debes tener paciencia... y saber que si este brujo que
tienes delante no te quiere contar nada, es porque de una vez por todas cree en algo. Slo
tranquilzate pensando que por una vez en la vida tenas razn. No lo olvides.
Oh, basta! se quej Rochlitz. La mente de este viejo no est para acertijos ni
misterios! Dime dnde esta!
Rochlitz... el presionado, ahora con calma, le pos la mano en el hombro; aquellas
seran sus ltimas palabras. Ni el propio Mriel de Hechmel me hara hablar. Solamente,
confa en m.
Al menos esa era su intencin, la de no tener que dar ms explicaciones... pero el otro
brujo le contuvo la mirada, sospech de l que guardaba algo ms en ese silencio y
pregunt para resolver otras dudas:
Ests muy raro le objet. Cuando no eres t, algo pasa... Dime... Y cuntalo ya.
Gorgomeuderes volvi a ajustarse el monculo, intentando estar seguro de s. En una vida
sin responsabilidades, sin saber qu era tener ningn tipo de compromiso, haber fallado en
su primera prueba le enseaba la cara ms amarga de la vida. No era fcil contarle a su
amigo que todo estaba patas arriba en aquella isla:
Rosht... murmur. Rosht dijo luego con ms fuerza, por si acaso no haba sido
entendido.
Qu pasa con el muchacho? lo increp Rochlitz, tratando a aquel caballero como a
un nio al que acunar, prcticamente, agravando con ello la sensacin del otro brujo de
haber sido todo un fraude en sus funciones.
No est.
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Y, ante la confesin, Cecilsa salt del respaldo de su cama hasta quedar sentada, casi sin
palabras, pero con una mirada titnica, a la vez que desencajada. El brujo tena que resolver
las dudas enseguida, ya que aquellas escuetas palabras podan hacer comprender que el
Guardin de La Reliquia podra estar muerto, porque un no est no aclaraba muchas
cosas, sino solamente que no se poda disponer de l... o quiz que ya nunca ms podra
disponerse de l. Incluso Rochlitz mostr su faz ms cadavrica, del miedo que corroy su
cuerpo.
Se ha ido aclar el brujo, calmando con ello un mnimo porcentaje de los temores de
quienes podran llorarle.
Adnde se ha ido ese imbcil? pregunt Cecilsa, harta del, a su entender,
desjuiciado caballero.
Ha cogido una barca y se ha hecho a la mar.
Maldita sea! se oy otra vez a la hechicera, an cuando se tapaba la cara con las
manos de tanta rabia.
Y no habis enviado buscarle? Rochlitz aferraba los brazos de su amigo con fuerza.
S... Los Sua han enviado a sus pescadores, pero no han vuelto todava...
* * *
La partida de bsqueda de Rosht comentaba entre murmullos que el insensato caballero
no tena ni idea de la magnitud del lo en que se haba metido. Partir sin ningn tipo de
experiencia desde aquella vertiente de la costa de la isla de Thya podra ser todo un
suicidio, sobretodo si no se dispona de al menos una tripulacin de cinco hombres capaces
de vencer las corrientes a remo. Uno de los brujos de los Sua, en representacin cordial del
clan en la bsqueda de un hombre supuestamente bajo la proteccin de El Senado, o al
menos de uno de los magistrados de Madmalen, los oda cuchichear con temores; despus
de todo, eran su ganado, no sus semejantes, un tropel de nerviosos serviles que teman las
represalias de los brujos si pensaban demasiado por s mismos.
En aquella extraa relacin, conjuntados, pero distantes, de ninguna manera el hechicero
podra pedir consejo o impresiones a sus subordinados. En todo caso, al menos s que los
escuchaba oteando el horizonte, abrigado de la brisa de la mar con su tnica, mientras sta
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bailaba, en pie en todo momento y manteniendo el equilibrio perfectamente, haciendo uso
para ello de sus artes, puesto que pocas veces haba navegado a ninguna parte; del ocano
coma sus peces, los que aquellos hombres pescaban para l, pero eran dos mundos tan
dispares... Incluso todava segua observando con curiosidad los aparejos de los pescadores.
Ya haban navegado mucho... Llevaban en aquel relevo casi doce horas y ya estaba el Sua
agotado de mantener la compostura. Un gesto suyo y la expedicin se devolvi sobre sus
pasos... mientras el caballero de El Bosque Eterno segua siendo toda una incgnita en
medio del agua, porque el aire estaba enrarecido. Se haba comentado en los ltimas das
que la energa mstica estaba misteriosa, dentro que de por s ya era extraa... inaccesible
en algunos casos, como aqullos que deban permitir a un brujo poder intuir dnde poder
localizar al caballero perdido.
ste se lamentaba muchsimo de cun osado haba sido... Las olas zarandeaban la barca
como una hoja en un riachuelo, hacindola girar en crculos. Tonto, mil veces tonto, se
senta Rosht por haber dejado que sus nervios permitieran que aquellos bruscos e
inesperados lances de ocano le hubieran arrebatado de las manos el remo; en el fondo
saba que aquella madera no supondra ninguna diferencia entre las aguas en aquellos
instantes, pero al menos sera una esperanza a la que aferrase. Ahora, a merced de su barca,
a lo que el mar hiciera con ella, que la isla de Gea estuviera cada vez ms cerca lo
inquietaba, a la vez que confortaba.
Al menos, era tierra firme, crea pensar. Probar el agua salada, que jams hubiera
pensado que sta fuese tan irritante, lo llen de pnico demasiado tarde, cuando ya estaba
sumido en medio de la nada. En su estpida inocencia pensaba que aquel agua sera dulce,
como la del riachuelo de El Bosque Eterno o como el de una jarra, que no podra morirse en
ella... que podra beber de ella hasta saciarse, que era fcil mantenerse a flote... Tantas
cosas... Tantas estupideces... Por qu nadie le explic lo peligroso que era el ocano?
...Y tanto... Al cabo de un santiamn, sin saber que deba agradecer que las corrientes lo
llevaran hasta los escollos de Gea antes que al inmenso mar abierto, la isla vecina estaba
ah, dispuesta a cogerle... pero con la peor cara que podra mostrar; sus monumentales
acantilados.
Era imposible subir ah, pens. All escondan los Sua sus secretos, segn le cont
Gorgomeuderes... pero, cmo podan guardar nada en ella si era imposible llegar hasta
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all? Solamente con dragones era posible, puesto que hasta los dirigibles peligraban por
motivo de los fuertes e impredecibles rfagas de aire. Pero... los Sua no tenan dragones...
Y sin embargo, en el cataclismo que sufra Rosht dentro de la barca, su nico refugio para
la vida, crey ver siluetas en lo alto de los acantilados, si bien por instantes le lleg de ellas
la impresin de que no presentaban muestra alguna de alarma por quien se debata a su
suerte en el mar, sino una observancia casi meditativa de los hechos.
Por miles de veces que ocurriera la mismo, la nica posibilidad de que Rosht no acabase
partido por la mitad contra las rocas le haba tocado vivirla ahora. Ningn experimentado
marinero lo hubiera hecho mejor, en el sentido de que no se poda hacer nada sino estarse
quieto, lo que el caballero haca, en cuanto que un entendido en la navegacin dara vueltas
por la nave y tratara de actuar sobre las aguas con sus manos, al menos... aunque era justo
pensar que dicho individuo no habra perdido su remo. La fortuna hizo que el bote se
estrellase contra las rocas, efectivamente, rompindose en pedazos, a la vez que,
catapultado por una proverbial ola ascendente, el duplicado sala disparado hacia la cima de
stas, a la pared de un acantilado, logrando sujetarse de un saliente como un gato de una
cornisa.
Cecilsa lo sinti... Sinti su pnico, empero que la atmsfera mgica estaba enrarecida.
Tal era la capacidad de aquella mujer, o su preocupacin por el caballero en particular.
ste descubra ahora la peor cara de la vida, que no era otra cosa que el enfrentamiento
directo con la muerte. Y en aquellos precisos instantes su bondad pareci disiparse, hasta el
punto de inflexin en que debi decidir si quedarse all agarrado, esttico y mirando las
embestidas del agua y a la espera de que las fuerzas le fallasen, o intentar lo imposible en
su ser, que era trepar por el acantilado... Y en ese lance, en efecto, sac lo peor de s, ya que
un ave, o lo que a l le pareci que era un ave, ya que no tuvo remordimientos de fijarse
qu era, se apresur a embestirle o huir, nunca lo sabra tampoco, saliendo de su cueva, y
casi se estrell en su cara, a lo que el caballero no dud un segundo en quitrselo de encima
de un incontrolado puetazo que abati al instante a la criatura.
Desde de la lejana, sin saber cmo, una voz en su cabeza, aunque en realidad no la
escuchaba, sino que se la figuraba, pareca decirle: nimo, sube, no te rindas.
* * *
282
En el Puerto de la Baha, para sorpresa de todos, cerca de una treintena de naves de
transporte y de guerra, verdaderos percherones del mar cargados de velas y caones, se
dispusieron en hilera a la entrada de la misma. Solamente se haba dado orden de que no se
abriese fuego contra los barcos que se aproximaran con banderines azules, y tal era el caso,
aunque aquellos buques de cabezas de toro, buey y cabra en sus popas no se haban visto
nunca en ninguna otra parte, ni se tena noticia fueran aliados de la nacin de los brujos.
Rpidamente, apenas se atisbaron en la distancia, un fuerte despliegue militar se apoder
del puerto, temiendo lo peor en aquellas peripecias tan misteriosas que suponan las rdenes
de Madmalen. Se pas revista a los caones, a las tropas, se dispusieron alimentos... Las
patrullas marinas haban errado, no se saba cmo, y los buques atracados no podan
hacerse a la mar tan aprisa, a la vez que seran presa fcil dentro del mismo puerto. Y,
mientras los almirantes se cruzaban de brazos, los capitanes del ejrcito de tierra sudaban
rabia al tiempo que eran incapaces de decidirse a que se abriera fuego contra los intrusos, a
la vez que ellos mismos, en apenas unos minutos de maniobras por parte de los extraos
barcos, estaran a pleno alcance de aquella locura de bocas de fuego, capaces de unas
andanadas endiabladas que barreran las defensas.
Por fortuna, casi al tiempo que no la mayor, pero s la ms elegante de las naves tomaba
la iniciativa de aproximarse a puerto, el elegante coche de caballos de Efwars, uno de ellos,
apareci por entre las callejuelas, acompaado de una larga docena de escoltas en sus bien
nutridos corceles. Cuando la carroza se detuvo, y el brujo puso un pie en tierra, enseguida
el oficial de guardia se person ante l, hizo un saludo marcial y expuso las novedades,
informando al tiempo que las defensas estaban listas.
S, no lo dudo, pareci murmurar el Secretario, exigiendo a uno de sus piltrafas la
entrega de su bastn, para poder encaminarse lentamente por el puerto, seguido de sus
escoltas y algunos de sus sbditos; uno de ellos llevaba, innecesariamente, una sombrilla,
ya que los cielos de Madmalen todava permanecan sombros. Otro llevaba un macuto con
enseres y objetos de servidumbre a su amo, como un pauelo o un abanico.
El verdadero sentido del comentario del brujo pasaba desapercibido entre la milicia que
de ste fue testigo. Habiendo escuchado que los brujos podan leer la mente, muchos
soldados hicieron verdaderos esfuerzos para que sus cabezas no les traicionaran y tacharan
283
a tan insigne personaje de verdadero pedante. Pero el de Madmalen no criticaba con ello a
las defensas del puerto, que, de todas formas, podran ser mejores si acaso se previese que
el enemigo podra avecindarse por el mar. Aquellas palabras, ms consigo mismo que con
nadie, se deban a que haba sentido el decaimiento de cierta parte de la energa mstica.
As como las nubes se cernan sobre el reino de los brujos, de alguna forma algo ms barra
ahora mismo aquellas tierras. Las predicciones futuras ya no estaban tan claras. De hecho
ahora se debata si acaso exista un potente hechizo capaz de nublar esas predicciones en
hasta los mejores videntes de La Ciudad y tan fuerte que aunque era ahora cuando actuaba
sobre la misma. ni siquiera en cientos de aos atrs se haba podido entrever su futura
existencia.
Los conocedores delos secretos estaban nerviosos... Los brujos empezaban a no sentirse
tan seguros.
Efwars tom inesperadamente como asiento la trasera de un carromato, haciendo que sus
sirvientes se maldijeran de no haber cargado incluso una silla. El brujo se haca ms
humano, ms cercano a vulnerar su impecable estampa de grande de Madmalen y,
sencillamente, posaba sus manos en las rodillas para observar el cielo.
Espero que esto no empeore... coment, mientras sus escoltas hacan un relativo
crculo por las cercanas de aquel carromato.
Pese a que esa clarividencia estuviera mermada, en general, en las cosas ms sencillas los
brujos seguan siendo eso mismo... brujos. De alguna forma, Efwars saba que aquella nave
extraa atracara all mismo, junto al carromato... Se esperaba para ella que lo hiciera unos
cien metros ms al norte, en el mismo muelle, pero ms all... segn las sealizaciones de
los encargados portuarios. Pero, cuando estos tomaron las cuerdas de la nave, acompasados
con los navegantes en su cubierta, una de stas se parti, quiz por el trajn de las ratas de
puerto, y afn de que el casco no tocase con la dura piedra que, solamente arrimados lo
acogera con suavidad, se lanz otro cabo, lo cogieron de milagro varios hombres y la nave
recul hasta quedar presta junto al Secretario.
Desde que fuera visible la dotacin de aquel barco, y viceversa con referencia al
destacamento en tierra, nadie separ una pupila de los extraos. Eran hombres de armas,
evidentemente, con corazas de cuero y espadas al cinto, pero lanzas alzadas, jalonando las
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barandas del navo. Algunos llevaban ms banderines azules, y uno de ellos, en especial, la
cabeza de un carnero como mscara.
En la proa, el rey Pleitos de Cavas, junto a sus mejores hombres, no poda retirar la
mirada, en su caso, de las lejanas murallas de Madmalen, ms all de las casas y fincas, ya
prcticamente en abandono por parte de las tropas de La Ciudad. Sus brazos cruzados,
fuertes como robles, y su gruesa barba roja, ms lanuda que la piel de una oveja y en
abundancia sobre sus ocultas mejillas, y era por eso que decan que el rey nunca se
ruborizaba, le conferan el porte necesario para ser respetado a simple vista. Su yelmo de un
solo cuerno, como el de los suyos, era una peculiaridad, ya que todos los yelmos
presentaban ese pitn izquierdo, en cuanto el derecho lo llevaban al cinto; tanto para llamar
a los suyos en caso de necesidad, dar alarmas o encontrarse en la oscuridad de la noche,
como arma de ltimo uso, ya que estaban convenientemente afilados en su punta, la cual
cubran con una boquilla de oro que les permita silbar por el instrumento.
La pasarela baj casi con un puntapi de quien comandaba aquel ejrcito. Que el monarca
se despojara de su guante era suficiente muestra de gratitud como para que Efwars confiase
en l. Ambos estrecharon las manos, aunque no hubo sonrisas; aquel extranjero estaba feliz,
pero su rostro embrutecido no poda declarar tal cosa... al menos cara al Secretario.
Bienvenido, rey Pleitos, Seor de Trita le recibi ste.
Efwars... poco protocolario, aquel bruto no hablaba; ruga. Su cara, a fin de cuentas
y bajo la mullida barba, presentaba alguna que otra cicatriz memorable; al menos, a la luz
del da, una que cruzaba uno de sus ojos y otra en su frente. Era hombre de pocos absurdos,
de no complicarse demasiado: Dnde est la pelea? inquiri, viendo que de La
Ciudad no brotaban todava columnas de humo. Llevamos seis das varados por la rotura
de las velas en una tormenta... Me he perdido algo?
Nada todava, rey Pleitos. Empezaba a pensar que no habais recibido mi mensaje.
La tormenta, la tormenta.
S, por supuesto. Os veo bien acompaado... el Secretario se refera a los hijos de
aquel hombre de guerra, ocho muchachos de edades comprendidas entre los diecisiete y
nueve aos, armados con herramientas de batalla fabricadas con sentido a sus respectivas
estaturas. Los chicos, los varones, entre hembras, que sus seis mujeres le haban dado,
mostraban diferentes expresiones con relacin al despliegue que tenan ante s... sobretodo
285
los ms pequeos, que mostraban mayor sorpresa e intimidacin. Para la mitad de ellos era
aquel su bautizo de guerra real, no unas prcticas, y si bien todos estaban bien adiestrados,
ya les saliese del alma el uso de la violencia o no, no podan evitar, pese a sus caras de
duros, que seguan siendo nios... imitaban a su padre, pero tras los yelmos se les vea la
tensin. Dentro de aquella disparidad materna los haba con mayor o menor propensin a
guerrear... pero todos estaban all, prestos a las rdenes y deseos de su padre, quien, de
todas siempre, tena tanta fuerza en su espritu y forma de ser que todos sus descendientes,
an siendo casi por parejas de madres distintas, tenan sus mismos rasgos faciales, aunque
los haba ms o menos fornidos, o ms o menos altos... pero todos como su padre, por
algn que otro rasgo.
Mis cachorros... respondi orgulloso el rey, no pasndole la mano cariosamente por
la testa de quien pareca ms allegado a l, que enseguida se aferr a su cintura, sino
dndole un fenomenal coscorrn que el cro acept sin queja alguna. Tengo que ensear
a estos enanos la crudeza de la vida, antes de que sta se los coma. Qu mejor lugar para
forjar al futuro rey que el ms grande campo de batalla jams conocido? No dejara que se
lo perdiesen... Habis dicho ms de un milln de enemigos?
S, y sern ms. Esto no va a hacer ms que empezar el brujo, por instantes dej de
mirar las pupilas que tena delante para perder la vista en la distancia, en ningn punto en
concreto, quiz intentando encontrar ese nexo de unin con la precognicin, que tan
bruscamente se haba perdido en aquellos ltimos das en Madmalen. De hecho, se haban
enviado a varios brujos a las colonias ms distantes para que desde all intentasen hurgar en
el futuro con todos los rituales conocidos, por ahora sin respuestas claras. Ser un buen
campo de entrenamiento; el enemigo es torpe. Los oficiales me han comentado que los
abatirn con cierta facilidad. No obstante, no perdis de vista a vuestras criaturas.
Rompern la primera lnea de batalla al lado de su padre; no pueden tener ms
garantas de sobrevivir que sa.
No lo dudo. Lamento, no obstante, que Madmalen no pueda ofreceros recompensa
alguna minti el brujo, siempre pendiente de los intereses de La Ciudad; conseguir un
batalln sin dar nada a cambio se haba convertido en toda una obsesin para l, y lo estaba
demostrando ltimamente al pretender que varios clanes presentaran en El Senado la
propuesta de traer esclavos de las lejanas colonias para que combatiesen por sus amos.
286
Bobadas, brujo tosi el otro. No olvidar las ayudas de vuestro pueblo... aunque
intuyo que por fastidiar a los gragrios harais lo que fuese. Adems, creo que no puedo
pretender que me den beneficios por formar parte de tan insigne batalla, y ms siendo
protagonistas de primera fila.
Os honra vuestro amor por las armas... Al menos, contaris con la simpata de los
polticos, que no olvidarn vuestra gesta. Y, aparte, os he preparado alojamiento en La
Ciudad para que os descansis del viaje.
Est bromeando, Efwars? No he sacado a mis hijos de la cuna para que vivan
tumbados entre rosas. Partiremos de inmediato al campo de batalla. No puedo ensearles su
profesin de monarcas si les doy tregua. Despus de nadar de costa a costa un hombre tiene
que estar listo para arrancar trozos de carne a dentelladas a sus enemigos. Slo con esa
filosofa he conseguido mantener a mi pueblo vivo. La guerra no se puede ganar si el rey se
va a tomar un bao caliente. O acaso tenis sirvientes, aposentos, mujeres y cuidados para
mis 10.000 hombres?
287
Captulodecimonoveno
Esperanzas
Aprovechando la cercana a la isla de Poa, Vizpendart, como uno de los ms importantes
delegados de El Senado, haba pasado revista a la situacin en La Isla de Los Dragones,
como se la conociera antao. Sus conclusiones eran que La Ciudad haba invertido en unos
animales cuya mayor parte del lote haba sido educado a la carrera, sin el debido
entrenamiento a la voz de sus amos o el desarrollo fsico necesario para ser incontestables
en batalla. Desde haca ya un ao que se entrevea una gran guerra, tiempo insuficiente para
hacer madurar a aquellas bestias.
Pero el Krakot callara sus impresiones. De hecho, iba a atestiguar, con ambigedades,
eso s, que el reconocimiento haba sido satisfactorio en el sentido de que los animales,
segn su inexperta opinin en el tema, pareca que estaran preparados para entrar en
batalla en poco ms de un mes. Y es que las manos del maldito estaban sucias en aquel
negocio, por el que varios clanes de Madmalen sacaran unos buenos ingresos y l, a falta
de ambicin econmica, extender su red de simpata para segn qu sujetos con fuerza en
El Pentgono. A su entender era una inversin que no afectaba en absoluto a La Ciudad que
tanto anhelaba gobernar, puesto que la compra de aquellas criaturas haba sido un fraude
ahora, en el momento de conocer a fondo la mercanca, y los gastos de sobreprecio eran
aceptables si con ellos ganaba esas susodichas posiciones de amistad como inversin en un
gran lder en el futuro; l era ste para Madmalen, rezaba, y hara lo necesario para
conseguirlo.
De regreso a Thya para aprovisionar, el Krakot fue alertado en el mismo embarcadero,
casi sin poner un pie fuera de su galera, que Rochlitz requera su ayuda para un asunto
peculiar. Y de buena gana el maldito hubiera desestimado aquella llamada y, de hecho,
incluso maldecido la suerte de aquel brujo... pero La Reliquia estaba de por medio, y si sta
era de atencin para, nada ms y nada menos, que un Magistrado de Madmalen, y del talle
de Mriel de Hechmel, era necesario estar al tanto de todo pormenor.
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Al entrar al saln de aquella ya sobreexplotada mansin de los Sua, Vizpendart hall a los
dos gemelos, Flen y Guirlem, casi esparcidos por el suelo, meditabundos. Si bien uno s
tena en s una fuerte preocupacin, que no otro que el adolescente que viviera con Rosth en
El Bosque Eterno y que ahora penaba su falta, el otro pareca imitarlo en cada gesto, an
sin saber porqu lo haca. Al verlo entrar por la puerta, Flen quiso hacer una mueca de
alivio, pero no le aflor nada en ningn gesto, ya que no supo cmo interpretar las
esperanzas de Rochlitz puestas en aquel hombre. Era un maldito, algo que el brujo y,
sobretodo, Gorgomeuderes, haban desprestigiado tanto en sus sermones.
Por qu habis molestado a su seora? pregunt este ltimo a Rochlitz, y a punto
estuvo de dirigirse a l como a ste, pero no poda faltarle el respeto a un personaje de su
talla, sobretodo tenindolo delante. Nuevamente, en aquel comedor que empezaba a tomar
pinta de escenario para todo, all donde La Reliquia se abriese, los tres duplicados, que eran
en este caso los gemelos y un Rhinow bastante decado, y los dos brujos, despus de ser
atendidos por las seoras del lugar con cafs y galletas, esperaban con resignacin la
llegada del maldito. Apropiadamente, Mriel de Hechmel le haba entregado a su brujo
confidente en aquel asunto, aqul que tambin lo iniciara todo, una carta recibo que
explicaba que La Reliquia haba sido enviada a Madmalen y permaneca bajo su propia
custodia. En realidad, slo el cascarn haba partido hacia La Ciudad en el ltimo barco que
se llevara a los ltimos brujos que en Thya haban prestado sus servicios de averiguacin
sobre la misma, aunque, estratgicamente, stos haban partido sin conocimiento alguno de
las ltimos e importantes sucesos que haban acaecido en aquel comedor.
Con rapidez, antes de que se le preguntase, Rochlitz entreg al Krakot aquella misiva,
alegando sobre ella con la esperanza de que ste no usase sus artes para saber que le estaba
mintiendo:
As me siento ms seguro aclar el brujo suspirando. Esa cosa era mucha
responsabilidad para m.
Vizpendart ojeaba la carta y la mirada del brujo... que le era ms reveladora que cualquier
otra cosa.
Para qu me habis solicitado? inquiri el recin llegado, entrecerrando los ojos
para investigar a los que con tramas le reciban... para descubrir, como experto en mentiras
y engaos, que no se le estaba diciendo la verdad.
289
Seor habl Rhinow, para sorpresa de todos. Necesitamos su ayuda para salvar a
nuestro hermano. Ha desaparecido y no sabemos nada de l.
Rosht... le reconoci el Krakot. De alguna forma, indirectamente, se podra decir,
siendo inexacto, que haba amistado con l. La niera ha fallado? critic a Rochlitz,
mirndolo fijamente y haciendo que sus pupilas bajasen hasta el suelo. Acaso ha tenido
una subida de hormonas del amor y ha corrido detrs de alguna? se burl.
Nosotros no vemos la vida como su seora le defendi Flen, haciendo gala de su
fuerte coraje. La inocencia es su forma de ser. Nunca hara algo parecido.
Los isleos nos han comentado que falta una de sus barcas explic Rochlitz,
recuperando el aliento y llevando la palma de su mano alzada a la mirada del gemelo para
que ste no abriese ms su boca. Han ido en su busca, pero no han encontrado nada en la
mar.
...Lo que yo deca ri Vizpendart. Habr credo ver una sirena en la distancia y se
habr embarcado para acostarse con ella y tir la carta en la mesa. Y qu os puede
hacer pensar que yo puedo ser de ayuda en todo esto?
Primero aleg ahora Gorgomeuderes. Sabemos que su seora habl con l.
Acaso lo habis influenciado mal?
Bromea? se volvi a rer el Krakot, haciendo un gesto de risa y preocupacin a la
vez, un extrao en su faz falsa, que no daba por entender si acaso lo deca con todo el
sarcasmo del mundo o con mal pie en su defensa, pues la ambigedad de su respuesta no
daba lugar a entenderle.
No, perdn insisti Rochlitz. No hemos querido faltarle el respecto ahora, el
brujo miraba a su homlogo amigo y lo agravaba con una cruenta mirada. Seora... Bien
es sabido de todos vuestras poderosas artes en la localizacin de personas perdidas.
...De hacer unas perdidas a las personas, se referir volvi a burlarse el maldito.
Y queris que yo localice al descarriado?
...Si estuviera en vuestra mano...
El Krakot qued meditabundo, al tiempo que deambulaba por el saln. Luego, en su
periplo, lade la cabeza varias veces sopesando los pros y los contras. Al final, se detuvo
junto a Flen:
Veamos, nio, si eres tan gallito como pintas le dijo. Necesito una pista...
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A qu os refers? pregunt Rochlitz, diplomtico y antes de que nadie abriese la
boca para estropearlo todo y que el malditocambiase de opinin.
...Si me habis convocado es porque segus el dicho popular de que un Krakot est
vinculado a las artes vampricas, con conocida capacidad para localizar individuos en la
distancia. Que los de mi clan seamos vampiros... no lo voy a reconocer pblicamente. Pero
ni pongo, ni quito. Es decir, no afirmo, ni desmiento... Quiz estas artes que sabemos los
Krakot las hallamos aprendido de otras maas menos... sdicas, y no seamos responsables
de tantos crmenes como la gente nos acusa la mirada del maldito dobleg a Flen, que
agach la mirada. No obstante, an oprimido por el fuerte embrujo de aquel que lo
humillaba, todava el valor del muchacho tuvo a bien aflorar entre las artes mgicas para
expresarse:
Qu necesita para tener esa pista?
Los vampiros tomaban contacto con sus presas al olerlas, con la toma de un cabello...
la saliva de un vaso... Para localizar a vuestro hermano necesitara algo por el estilo.
Flen entendi aquella insinuacin con rapidez. Su gesto, de tan decidido, confundi las
cosas para el resto de presentes en el comedor y stos se llevaron un buen susto cuando el
chico sac un cuchillo de su cinto.
Esto servir? no dud en preguntar, as como tampoco en hacerse un corte en el
dedo para que brotara una gota de sangre.
El Krakot sonri, sobretodo porque el muchacho volva a alzar la vista y soportarle la
mirada, ms que porque apenas se hiriese en el pulgar.
Servir apunt, cogiendo la sangre con un pauelo blanco que pareci salir de la
nada. Como vampiro que todo el mundo supona, que era, por instantes Rochlitz pens que
el maldito iba a chuparle directamente el dedo, algo que no permitira, ya que con un
contacto de lquidos de ese tipo el Krakot podra convertirlo en su sirviente de por vida.
Por fortuna, todo qued en un nuevo susto, otro de tantos que traan al anciano bastante
desquiciado.
El pauelo se extendi en la mesa, algo que tambin hizo aflorar temores en
Gorgomeuderes, ya que si el maldito tocaba la madera con la palma de las manos quiz un
flash visionario lo hiciera descubrir la escena de la rotura de La Reliquia en aquel mismo
sitio. Por fortuna, el barrido de la realidad que hiciera sta pareca haber borrado todo
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rastro... y ahora el brujo pensaba si acaso la incapacidad para desarrollar las artes
adivinatorias de los brujos de Madmalen sobre aquella etapa clave de su historia se deba al
tacto que sobre ella hiciera Cecilsa.
Con rpidos movimientos de sus dedos, casi haciendo que stos se duplicaran a la vista,
el Krakot pareci hacer nmeros sobre la muestra, a la vez que mencionaba frases en
voz baja. Al tiempo de no ocurrir nada, algn cristal de las vidrieras se agriet y unas velas
se fundieron... Al final, Vizpendart resopl, neg con la cabeza y dio por terminada la
exploracin:
Imposible... reconoci. No profundizo ms... El halo de rareza que nos envuelve
ahora mismo anula mis capacidades. No soy capaz de visionar nada... No intuyo dnde
est... Slo puedo entender cosas cercanas, o muy latentes...
Cmo por ejemplo, seora? pregunt con impaciencia Gorgomeuderes, ya que la
desilusin abata a Rochlitz.
Como que ste es un cerdo objet, y la sorpresa se hizo en todos, pues lo haca sobre
Guirlem. Ser mejor que lo vigilis aconsej, al tiempo que Flen apretaba los puos de
rabia y Rhinow quedaba boquiabierto... y no era el nico. En serio se repiti el
maldito. Y si sus seoras no son capaces de educarlo, envidmelo, porque sera un
perfecto Krakot.
Antes le dara muerte, seor respondi Flen con pura indignacin.
No, amigo. Cudate de l, porque la muerte la podras encontrar t.
Las miradas en todos eran desagradables. En aquel caos Rochlitz estaba apunto de sufrir
un infarto, pero tuvo a bien intentar poner un poco de orden:
Por favor, seoras... Calmmonos un poco...
S, ser mejor le reafirm Gorgomeuderes, haciendo con las manos claros gestos
para que los duplicados abandonasen el comedor, a lo que stos obedecieron con mayor o
menor presteza. Algo ms de importancia, seora?
S, y tiene que ver con vuestro amigo perdido aquellas palabras hicieron que
Rochlitz abrigase una pequea esperanza y sus ojos se iluminaron; si no fuera por su
compaero en todo aquello, que se interpuso a l, casi le hubiera aferrado las manos al
maldito honrndolo con toda la humildad del mundo en gratitud a una nueva buena. No
todo es lo que parece... Os estn engaando... Los pescadores saben la verdad... Los Sua
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tienen mucho que esconder... el Krakot, de todos modos, pareca confuso. De todas
formas, sus apreciaciones no eran matemticas, sino conceptos ambiguos que le haban
venido a la cabeza por medio de su profunda intuicin. Los Sua tienen la respuesta y,
de repente, todo le qued claro: Los Sua os han hecho creer que Rosht se ha perdido para
siempre. Pero no es as. Est en el lugar menos conveniente para ellos.
Rochlitz estaba en blanco. Gorgomeuderes, ms sereno, ya saba de qu hablaba el
Krakot. Al cabo de unos instantes ambos se miraron y, luego que el brujo que por primero
contactara con los Guardianes de La Reliquia resolviera el asunto, una mueca dispar en
ambos les dio a entender que ya saban dnde deban buscar:
Gea! exclam Rochlitz. Pero si los Sua nos han dicho que las fuertes corrientes
hace imposible que ningn navo se acerque a ella.
Al contrario, brujo le neg Vizpendart. Es al revs... Su barca ha debido ir a parar
a all. Cmo saben los Sua que no sabis leer una carta marina... Hace cientos de aos que
ningn barco naufraga all porque es muy conocida la fuerza de esas aguas. Sin embargo,
all no encontrars una sola playa. All slo hay rocas, y acantilados.
Entonces... El chico... Rochlitz estuvo a punto de tartamudear, por motivo de sus
temores.
No. Un brujo que sabe y ejerce las artesvampricastambin es capaz de oler la muerte.
El asunto no me huele a ella, a primera vista. Debis tener esperanza.
Ahora s que Rochlitz tuvo la osada de aferrar las manos del maldito:
No s cmo voy a poder agradecer esto.
Ya encontrar la manera se ri, nuevamente, el Krakot. Ahora debo irme se
apresur a decir, aunque otras manos fueran ms rpidas que las suyas, las de Gorgo,
para coger de la mesa el pauelo con la sangre de Flen...
Su seora ha sido de gran utilidad, aparte de muy amable. Su gesta se la haremos saber
al Magistrado. Eso s, si me permite, el pauelo me lo quedo yo.
El Krakot, nuevamente, sonri:
Por supuesto dijo. Mejor no tener esa tentacin encima.
* * *
293
An cuando Lostruck decidiese regresar a Madmalen, tentado por seguir sirviendo a La
Reliquia, las vas de regreso estaban cerradas. No haba retorno para nadie en los retenes de
los caminos, donde se haba dado orden de captura y, si fuese necesario, ejecucin, de los
posibles desertores. Hara falta una orden especial para poder regresarse, y El Oso no
dispona de nadie conocido en aquel contingente de seres extraos adonde se le haba
vinculado.
Por tanto, saba de alguna forma, por esa cierta intuicin que su hechizo de entrega a la
misin de Eel Bosque Eterno le haba conferido, que algo pasaba con ella. De ese nexo era
imposible escapar.
Pero deba conformarse con escudriar la distancia mientras escuchaba la triste corneta de
una compaa de soldados rindiendo honores de despedida a dos de sus hombres, con los
banderines de su ejrcito alzados al cielo y la suelta de dos palomas, segn la tradicin de
aquellos hombres de Gvela. Los estaban enterrando entre las rocas, en lo alto de una
colina, para que el fango no ensuciase sus memorias. Al pie de sta, mientras las compaas
militares seguan avanzando en hilera con sus materiales al hombro o en carretas, siguiendo
las indicaciones de los delegados para alzar sus campamentos segn fuera conveniente, un
ogro lloraba como un nio, con la cabeza hundida entre las piernas. Su capitn, un humano
que pareca un mueco a su lado, lo intentaba consolar mientras al menos tres enanos,
todava ms ridculos a su vera, parecan tomarle medidas, como sastres, sin atencin
alguna a su precario estado de nimo.
Lostruck suspir recordando cmo aquel grandulln de doce toneladas haba resbalado en
el barro, aplastando a aquellos dos muchachos. Haba sido all mismo... pero no haba
tiempo para nada, sino para improvisar en el mismo lugar un sepulcro.
Ms all, otros dos ogros ayudaban a tensar las cuerdas de las catapultas, ahorrando
muchsimo tiempo en el trabajo de su puesta a punto. Incluso, eran idneos para el
suministro de piedras desde las cercanas para estas rudimentarias armas, en cuanto los
artificieros, con sus caones de bronce o hierro, parecan rerse de tan desfasada artillera,
en cuanto la suya ya estaba lista para el uso desde tempranas horas de la maana.
La lluvia haba terminado, pero quedaba aquel fro tan profundo y las nubes negras, en
mezcla con las blancas en la distancia y sobre Madmalen, y algunos rayos de sol que traan
espordicos arcos iris. En la distancia, al pie de la cordillera, la inmensa mancha negra que
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eran las ratas, cuyo enorme nmero haba dejado a los militares con la boca abierta,
empezaba ya a formar parte del paisaje. En realidad, eran muchos ms de los que se
adivinaban simplemente oteando la lejana, pero, an as, quien se allegaba al campo de
batalla en una de las interminables caravanas de soldadesca, en un principio miraba, callaba
y luego discuta con los suyos, hablando tonteras o certezas, trazando el futuro o renegando
del oscuro pasado de aquellas bestias en aquella parte del mundo, de las matanzas
acaecidas, ya leyendas entre el populacho... Nadie quedaba indiferente ante semejante
panormica.
Sin embargo, el rival, se vanagloriaban, deba sentir algo parecido, ya que las fuerzas de
Madmalen, en los ya complejos campamentos que empezaban a erigirse en aquellas
praderas, tambin suponan un poder considerable. Ello aportaba la confianza suficiente
como para no salir huyendo a quienes tenan menor arraigo profesional con el arte de la
guerra. Por vez primera, los invasores se enfrentaran a un verdadero ejrcito. Los dragones
sobrevolaban de vez en cuando a las tropas y ello aportaba un extra de valenta y confianza.
La fuerte personalidad de los hombres de reinos legendarios en el campo de batalla, como
los llegados de Sondomalia y Rsmelet, daba el ejemplo adecuado... Lostruck no era capaz
de suponer qu descabellada fuerza podra hacer hincar las rodillas a un ogro...
Al llegar la noche las fogatas empezaron a multiplicarse, as como el olor de los asados.
La vigilancia se extremaba y, aunque se intentaba dar algunas libertades de comunin y
charlas entre los soldados, por lo cual haba un relativo tumulto de vaivenes y voces, los
nervios se podan palpar en el aire, a la idea de que eran muchos los que alzaban las
cabezas para otear la negrura en la distancia y preguntarse porqu las ratas no encendan
fuego alguno... sino era porque vean perfectamente en la oscuridad, al menos para
calentarse. El temor de suponer que acampaban as de mal a la total intemperie, o que no lo
estaban haciendo, fundamentaba la idea de que podran estar preparndose para la batalla
de forma inminente. A tenor de ello se haba odo y popularizado las impresiones al
respecto del general Orc Mela de Tortato, de Rsmelet, que haba permanecido toda la
puesta de sol pendiente de los movimientos del enemigo, como casi la totalidad de su
propio ejrcito, para decir: o son muy listos, o muy tontos; si no prenden fuego porque se
preparan para luchar, con esa oscuridad a la falta de acampamiento nos estn alertando de
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sus intenciones... Si por el contrario campan en la total negrura, nos van a tener toda la
noche en vela a propsito de suponerlos con ganas de guerrear...
Por tanto, todo punto flaco en los campamentos del ejrcito de Madmalen se esfumaban
como el humo de sus fuegos, ya que no se bajara la guardia en ningn momento de la
noche. De hecho, prcticamente se prohibira que casi nadie pegase ojo, de manera que
mientras un hombre descansaba obligatoriamente otro deba mantenerse despierto. Por esa
razn, afn de no tener a la maana a un puado de sonmbulos, al menos se haba
permitido que se sirvieran buenas raciones de comida, aparte de que buscaran para el
desayuno todas las manzanas que pudieran; el general sabra porqu.
La reunin tambin alcanz al contingente de criaturas extraas de Madmalen, donde
Lostruck volva a ser un desconocido. En este caso no por errores en el papeleo, sino por
decisin expresa del general de Rsmelet que mandaba aquella parte del ejrcito. Rudo,
decidido, al ver al Oso en la distancia mientras un capitn de intendencia le explicaba con
relacin a ste las rdenes de ponerlo al frente de algunas de sus escuadras de combate,
deseos mismos de un alto mandatario de La Ciudad, el general haba dicho algo as como:
pero no ves que es uno de esos bichos? No me vengas con monsergas y alstalo en los de
su clase.
Por ello, uno de los Guardianes deLa Reliquia se haca al fuego, al crculo de reunin,
jalonado de casetas de pieles que confeccionaban de forma rstica los Zalm, ahora
compartidas con los hombres de barro, los hombres de agua, los hombres grandes...
Precisamente, uno de estos ltimos era quien lideraba aquel regimiento, el cual se
dispersaba en otros muchos crculos como aqul... pero El Oso haba recalado en aquel, el
de los cabecillas de aquel destacamento de criaturas. El hombregrandeen cuestin, de los
pocos que quedaban, era Hervetl Pisotn, cuyo curioso nombre, como todo aquel de su
raza, se corresponda a una parte relativa a un nombre normal y un apellido que parta de un
mote, dado a cientos de entre aquellos individuos en el momento de su creacin, casi como
mofa por parte de los brujos, el cual era imposible de perder puesto que, evidentemente,
ningn hombregrandepoda llegar a reproducirse con ninguna otra criatura que no fuera de
su raza y as entremezclar herencias de ningn tipo. Por ello, en los otros crculos
iluminados por el fuego de aquel gran contingente de criaturas, el resto de los otros once
grandes hombres hacan lo propio en cuanto a dar las indicaciones y rdenes a sus
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peculiares tropas, algunas de aquellas arenas comandadas hasta por dos de aquellos
gigantes.
De cuclillas, en el centro y junto al fuego, mirando en lo que poda a su alrededor
mientras hablaba para que todo guerrero se sintiese en importancia, aquel culto individuo,
pues su raza parta de la de los caballeros y su crianza, dentro de unos lmites, era similar,
dispona sus hermosos ojos verdes del tamao de un melocotn al ejercicio de atraer toda la
atencin de los suyos a cargo, al tiempo que su boca los ensalzaba lo mejor que poda:
No quiero que nadie se sienta humillado o discriminado, y repito lo mismo que
coment antes de partir de las afueras de Madmalen, cuando a los grandes hombres se nos
otorg el honor de comandar estas tropas. Que nos hallan involucrado a todas estas razas,
diferentes a la del hombre, en un mismo batalln slo puede significar lo especiales que
somos. No lo olvidis. Aparte, no quiero que nadie preste atencin a los comentarios de los
hombres. No quiero que nadie se sienta perseguido al tiempo que aquel guerrero hablaba,
en las razas de los Zalm y los hombres de barro haba un delegado de stos que iba
traduciendo en el idioma de sus respectivos pueblos. Se permitan, en todo caso, las
preguntas:
Seor... lo interrumpi, con derecho, uno de los cabecillas de los hombres deagua.
stos formaban un prieto grupo familiar, discriminado de siempre por los humanos por su
condicin extraa; tenan los msculos y huesos tan flexibles, y su piel tan cada, que
muchos pueblos crean que estaban llenos slo de agua, que no posean huesos o estructuras
corporales fuertes. Y, sin embargo, s que haba demostrado su fuerza en combate,
enseando que las apariencias a veces engaan y podan llegar a ser fuertes guerreros al uso
de sus lanzas. Era paradjico que aunque su sentencia era de criaturas relativas al agua,
stas habitaran antes de la invasin en los secos desiertos del otro lado del continente.
Quisiera preguntarle, seor, si los humanos pretendern que combatamos en cabeza, como
prueba de la fuerza del rival. Se rumorea eso...
Incierto le neg Hervetl. El general de Rsmelet me ha prometido que sus fuerzas
avanzarn al tiempo con nosotros.
Seor... le llam la atencin ahora un Zaml, un joven hombreantlope, el prncipe de
su tribu rodeado de adolescentes como l. Su cuerpo estaba, en efecto, cubierto de un fino
pelo marrn y perla, en su pecho este ltimo, y se coronaba con unas bonitas plumas, ms
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numerosas que en sus seguidores. Lo sorprendente de aquellos individuos era que, y a
Lostruck le pareca mentira, sobre un cuerpo atltico y delgado, muy fino y estilizado,
siendo bastante ms altos que los humanos, haba en efecto una cabeza y rostro
absolutamente igual al de un antlope, inclusive con elegantes cuernos, que iban desde finas
astas rectas a retorcidas cornamentas de carnero. Parecan bromas macabras... como
burlas... Una conjuncin perfecta entre mente, habla, entendimiento y ser igual al de un
humano... pero una testa imposible. Le llamo al juicio y pretendo que no baje nunca la
guardia, seor y eran seres diplomados, pese a su aspecto salvaje. Ello se deba a la
herencia de libros y manuscritos que cayeran tiempo ha en sus manos y a un esfuerzo de
escapar de esa su ambigedad brbara, y quin eran los brbaros sino quienes los
convirtieron? bajo un amplio complejo como bestias inferiores. Haban sido un
experimento de loscreadoresen la lejana, en otro confn del mundo, recalando en aquellas
tierras de los brujos al huir de la opresin que encontraban en cualquier lugar adonde se
asentaban. De ah su desconfianza: Llevamos un siglo en tierras de los brujos, sabiendo
que aqu seramos libres porque stos dominan cerca de su Ciudad y que, por fin, bamos a
estar solos porque otros pueblos del mundo no quieren pisar estos lares por miedo a la
brujera. Ahora hemos sido expulsados de nuestras tierras por esas hordas de ratas...
Nuestros hogares estas infestados, endemoniados... Quin nos garantiza que si luchamos
por Madmalen los brujos rectificarn todos los daos?
No hay garantas alguna... No existen... Tengo la palabra de los magistrados de
Madmalen, simplemente. Y debemos confiar en ella. Este es el momento de frenar al
enemigo. Porque es cierto que quiz podramos huir a otro continente, si hubiera naves para
ello. Pero nuestra oportunidad est aqu, estando todos juntos. Este es el momento. Ahora
somos ms fuertes que en ningn otro lugar. Y no tengo ms recelos hacia los brujos que
las anomalas de sus experimentos de antao... pero confo en los brujos de hoy da, en el
presente, ms de lo que haran presagiar las habladuras de un mundo parlante y vicioso, el
de all afuera, que los teme por el simple hecho de desconocerlos. No soy partidario de
todo lo que hacen, pero s que son un gran aliado para intentar frenar a los enemigos de un
mundo libre. S que sents que nos estn utilizando para proteger su casa... pero ganarnos
su consideracin es lo nico que nos queda.
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Captulovigsimo
Labestiadel cielo
Casi haban pasado doce das desde la desaparicin de Rosht. Por fortuna, el magistrado
Mriel de Hechmel respondi con misericordia y aquella maana una fugaz sombra
sobrevol la isla de Thya. El revuelo entre los sectarios fue maysculo, vivindose en la
comunidad una sensacin de pnico como pocas veces se haba sufrido. Nunca haban visto
un dragn sobre sus cabezas, toda una paradoja si cabra pensar que en las cercanas, en la
isla de Poa, esas bestias sobrevolaban los cielos en sus adiestramientos. Y era que su gran
sumisin al clan de Los Custodios se deba en gran parte a la promesa de que stos
evitaran que aquellos monstruos irrumpiesen en la isla y masacrasen a sus gentes... y no se
saba qu haba sido antes, si la cra de dragones en Poa, o la ocupacin de aquellos
sectarios de aquellas tierras... pero s que era cierto que los Sua no podan faltar a su
promesa de proteccin, por lo que las gentes se agolparon a la carrera en las mansiones de
sus amos implorando una actuacin inmediata.
Diciendo algo as como ya saba yo que algo as pasara, Jousn, el lder de aquel clan,
pidi enseguida explicaciones a Rochlitz, que no sala de su asombro ante la premura con la
que el Magistrado haba respondido a sus urgencias. En las reclamaciones, el Sua le haba
intentando llevar al racionamiento de su comprometida situacin y el apremio por
resolverla alegando que bastantes riquezas entregaban de por s a los criadores de Poa para
que mantuviesen sus bestias lejos de Thya como para que ocurriesen escndalos
semejantes.
Muerto de miedo, viendo que todo el mundo se esconda en sus casas y el pueblo pareca
desierto, a la vez que los brujos de aquel clan se haban refugiado en sus caserones,
Rochlitz implor a Gorgomeuderes que lo acompaase a nadie saba dnde, a enfrentarse
con la incertidumbre de averiguar si aquel dragn tena algo que ver con Madmalen, ya que
el Magistrado no haba dado respuesta escrita de cmo iba a ayudarles, o bien era una fiera
fuera de s. En cualquier caso, los dos extraos tenan que resolver aquella situacin; slo
ellos deban tener relacin con aquel inslito suceso, a ojos de todos.
299
Guirlem intuy del cielo un extrao, casi por instinto. Quiz haba odo algo, un graznido
o el aleteo de aquel monstruo... Quiz lo haba visto de reojo cruzar tras una nube, o casi a
la altura de las copas de las palmeras. Y, mucho antes de que Flen entendiese que haba
algo fuera de lo normal en el cielo, el ms joven de los duplicados solt los aparejos de
pesca para ponerse en pie, ceremonioso, para permanecer esttico con la vista clavada en lo
que se les vena encima. Su gemelo lo sinti actuar as y le imit, sintiendo un inmenso
pnico que casi le hel la capacidad de raciocinio al ver a la hermosa y terrorfica criatura
sobre sus cabezas. No haba nada que hacer, en caso de querer escapar de ella... slo se
podra gritar. Sin embargo, las intenciones de la bestia no casaban con devorar a nadie.
Simplemente, aquel hermoso dragn de color violeta fren su descenso con brusquedad,
posndose en la arena de la playa ante los dos muchachos. Y una vez sta cambio su
postura, plegando sus alas y cola, y llevando su cuello a un lado para mirar alrededor
buscando quiz agua que beber, en su lomo apareci la figura de su jinete, atado a la silla y
ataviado con las caractersticas ropas de aviador.
Os admiro, muchachos les dijo. La mayora de la gente sale corriendo, y cuando
pasa eso a veces no puedo evitar que Iza los muerda. Es su instinto pero los gemelos
estaban sin habla; Flen, dentro de su relativa experiencia en la vida, saba el peligro que
podran haber corrido, mientras que Guirlem no era capaz de entender sobre habla o
terrores de ningn tipo. Soy Pressto Carlgo, adiestrador de dragones. Os ruego me
ayudis a localizar a un brujo, un tal Rochlitz, de Madmalen.
Y, si insensato era su hijo Guirlem, Flen mostraba, en contra, una fuerte capacidad para
dominar su miedo. De hecho, al jinete nunca le pareci que a ste le temblaran las manos,
en cuanto el otro duplicado casi tentaba de adelantarlas para tocar las preciosas escapas de
aquel animal sin saber que si stas llegaban a erizarse por sorpresa en la dragona ante un
contacto inesperado podran llegar a cortar casi como cuchillas.
Conozco a ese hombre le respondi Flen. Acaso vens en respuesta de nuestras
plegarias? Os enva el magistrado Mriel de Hechmel?
He de hablar con Rochlitz en persona y, no obstante, el jinete haba abierto los ojos
como platos. Pero s, en efecto. Estis involucrados en esta contrariedad?
S, seor. La persona que se ha perdido es mi hermano.
Debe ser alguien importante para que me hallan enviado aqu.
300
Vens de Madmalen, seor?
No, de Poa. Como os he dicho, soy adiestrador. Y yo le dira a tu otro hermano que no
hiciera eso, pues se la est jugando el jinete se refera a Guirlem, que de alguna manera
haba conseguido coger entre sus manos la cabeza de la dragona, con caricias y admiracin,
y observaba sus ojos de gato detenidamente, ambas pupilas enfrentadas frente a frente...
casi entre un respeto mutuo o en intimidacin. Era la postura ms peligrosa que podra
darse ante un dragn, despus de la de salir corriendo. Si en esta ultima se despertaba el
instinto de caza del animal, mirarlo fijamente podra considerarse un desafo territorial.
Luego, el jinete, tras atar a la bestia a una palmera y ordenarla que se echara a la sombra a
descansar, le contara a un curioso Flen, y a un ya controlado Guirlem, que las fauces de
aquel animal, inclusive sin intencin alguna de hacer dao al muchacho, podran dejar
exhalar un aliento con altas temperaturas capaces de haberle quemado la cara... o que un
lenguetazo inesperado, una lengua que ha veces sala y entraba en la boca en milsimas de
segundo, podra sacarle un ojo.
Por fortuna para los acelerados corazones de los dos brujos de Madmalen, Rochlitz y
Gorgomeuderes hallaron al jinete a pie, ya en compaa y gua de los dos gemelos, sendero
arriba hacia el pueblo de la isla. El encuentro fue en un lugar inapropiado, sobre un
pequeo puente de madera, si bien la urgencia deba dejar de lado los protocolos y deba
actuarse de inmediato, y, sin embargo, Rochlitz tuvo a bien ser lo ms hospitalario posible,
agradecido por la ayuda:
Tenis hambre, seor? le dijo nada ms verlo. O sed? le agasaj de nuevo,
sabiendo por sus ropajes, an sin haberlo visto bajando de su montura, que era un jinete de
dragn, el mismo que haba sobrevolado Thya y se avena por rdenes del Magistrado.
No, seor. Es de agradecer, pero el viaje ha sido en realidad corto.
Hablis con Rochlitz, seor le present Flen.
Me buscabais, pues? dud de su papel en todo aquello Rochlitz, tontamente, quiz
por inexperiencia.
S, por supuesto. Estamos rodeados de gentes de confianza?
Absolutamente, jinete aleg con decisin ahora el brujo. Podis hablar.
Pues bien, me presento a vos venido de la isla de Poa, de la cual el Magistrado Mriel
de Hechmel dispone a un dragn y su jinete a vuestros menesteres. Mi nombre es Pressto
301
Carlgo, adiestrador de dragones. Intuyo que mi presencia aqu se debe a un intento de
bsqueda y rescate areos.
Estis en lo cierto. Un Krakot nos ha indicado que la persona desaparecida est en
Gea. Necesitamos llegar all.
Bien elegido, puesto que slo un dragn podra llegar hasta esa isla. Tenemos una
incongruencia en todo esto, ya que a los adiestradores nos tienen prohibido sobrevolar las
islas vecinas. Las sanciones son enormes. Mientras que el mismo Senado prohibe cualquier
acercamiento a la Isla Laboratorio, los Sua tienen en propiedad y gran celo las islas de Thya
y Gea. En todo ello, si os cuento esto os preguntareis qu hago yo aqu, en un lugar
prohibido para mi montura. Pero es que he recibido rdenes directas del Senado para poder
sobrevolar y hacer escala en cualquier frontera, sin excepcin. Mriel de Hechmel quiere
que localice a esa persona sea cual sea su paradero.
Y, nuevamente, la corrupcin haca acto de presencia cuando el jinete mostr los
documentos que lo acreditaban con ese poder, firmado por todos y cada uno de los
Magistrados de Madmalen, algo imposible de concebir si cabra pensar que los entresijos
con relacin a La Reliquia eran todava un secreto.
Por primera vez en cientos de aos alguien que no es del clan de los Sua va a pisar Gea
aleg el jinete. Es toda una experiencia... Y necesito compartirla con alguien. Necesito
a alguien que identifique a esa persona que buscamos.
* * *
Aquella maana los soldados de Rsmelet amanecieron comiendo manzanas. De hecho,
las haban estado comiendo desde mucho antes de despuntar el primer rayo de sol. Con
ellas, sin que los de Sondomalia u otros pueblos enrolados en aquellos ejrcitos lo supieran,
podran mantenerse perfectamente despiertos y en pleno juicio, sin agotamiento, en cuanto
sus eternos rivales sufran de falta de sueo por motivo de los fallos en el suministro de
caf y hierbas estimulantes.
Lasratasseguan en el mismo lugar, en la distancia, pero durante la noche haban pasado
muchas cosas.
302
Casi al mismo tiempo que los primeros en clavar estacas para alzar las casetas y montar
los campamentos, las prostitutas haban ocupado un casern aislado, casi un oasis de
bonitos rboles, alguna cerca con algunas pocas vacas y ovejas y un suculento trato para un
pueblerino tan retirado de todo el mundo como la finca que arrendaba a cambio de un buen
puado de monedas al da. Un mismo capitn del ejrcito haba hablado con ste y lo haba
convencido, con facilidad, para que permitiese que ese recurso de la autoestima de la
hombra de la milicia estuviera controlado, afincado en un paradero concreto, cmodo y
estable, donde los soldados pudiesen renovar sus ganas de seguir viviendo. Por los vnculos
entre las cortesanas y el ejrcito podra decirse que stas casi formaban parte de toda
avanzada de guerra, al menos en aquellas circunstancias. nicamente, los mandos haban
prohibido las visitas en la noche, afn de que sus hombres estuvieran descansados. De da,
aquel casern aparecera en das sucesivos completamente atestado.
Un estpido incendio haba provocado la muerte de dos soldados cuando las brasas de un
asado haban prendido fuego a unas casetas... Dicho festn, empero, haba sido imposible
para quienes haban acampado en un lugar equivocado, casi en mitad de la pradera y para
pasar toda la noche desmontando el trabajo perdido. Para otros, las provisiones todava no
haban llegado a la par que los hombres, por lo que algunos terminaron por comerse
algunos perros callejeros.
Pero lo ms escandaloso fue el regreso de los hombres de Hebel de Caracusa, aquel
empresario de la guerra que contratara Madmalen. Eran, en este caso, slo una avanzadilla,
un grupo de expertos mercenarios que, pese a su reducido nmero, que apenas alcanzara la
veintena, tenan la suficiente osada, o profesionalidad, como para ser analistas de primera
mano de las circunstancias, afn de minimizar prdidas y conseguir mejores resultados. As,
como tales, reptando incluso en determinados momentos para no ser vistos por uno u otro
ejrcito, en la oscuridad haban recorrido la distancia entre stos, los de La Ciudad y las
ratas, aproximndose a stas para estudiarlas de cerca y sacar conclusiones de provecho
para los intereses de su empresa. Al llegar el amanecer, en contra de toda la discrecin de la
madrugada, con gran psicologa ya saban que sus actos no iban a ser recriminados por la
milicia, sino todo lo contrario. De hecho, los vtores y nimos de lucha entre el ejrcito de
los brujos lleg a cotas inimaginables, inclusive ms que bajo las machacantes y
convincentes charlas de sus generales en la noche, cuando los mercenarios, ahora a caballo,
303
fueron atisbados en la distancia de la pradera al galope con media docena de criaturas
siendo arrastradas tras sus monturas por cadenas, ya que intuan que aqullas, aunque
desdentadas, eran tan rabiosas que con unas simples cuerdas podran llegar a liberarse.
Y no pudo ser ms acertado que, sabiendo de la sed de sangre de la coalicin, decidieran
pasearse con sus presas por delante de sta, siendo en todo el rato objetos de la aclamacin.
Al fin, a travs del fervor popular, terminaron por soltar los amarres de la mitad de sus
cautivos para dejarlos en pleno abierto, a una decena de metros unos de otros, todava
maniatados, para que la milicia se despachara con ellos a gusto.
No fue loable, pero s necesario. Despus de todo, los hombres de aquella aparatosa
cruzada necesitaban desahogar mucha rabia y frustracin, rendir venganza por las matanzas
de las ratas y sentirse fuertes y capaces de hacer a su antojo con el enemigo. Los jefes
militares contratados por Madmalen lo saban, y quedaban quietos, sin dar rdenes de
respeto alguno hacia las vidas de aquellas bestias, a la espera de un solo resultado: que los
suyos cogieran tanta autoestima como para ser capaces de combatir contra un ejrcito que
ya empezaba a ser casi cuatro veces ms numeroso, con sujetos casi salidos del infierno,
acompaados de pestilencia y barbarie.
Pero esta ltima era, por ahora, parte exclusiva de los hombres del general Orc Mela de
Tortato, de Rsmelet, que observaba con calma cmo los suyos se abalanzaban sobre sus
presas. Si acaso se le haba odo decir algo as como: que jueguen... as irn
conocindose.
Aquel desayuno fue acompaado de varias palizas, alguna muerte rpida, torturas y
juegos con los prisioneros, al tiempo que nadie se preguntaba adnde haban llevado al
resto del botn, que haba desaparecido junto a los jinetes que lo capturara pasando entre las
tropas, como bendecidos por la permisividad de los brujos de Madmalen para hacer a su
antojo.
Lostruck no quiso participar o ni siquiera ver qu estaban haciendo con las bestias. Si
acaso poda intuirse lo peor por cuando la milicia alzaba la voz al unsono, o las carcajadas
se salan de quicio. No era un comportamiento de caballeros, an cuando uno de stos haba
detenido la fiesta al caminar lentamente hacia una de aquellas ratas atada a un poste. La
soldadesca, en aquel caso casi trescientos hombres en absoluto silencio ante la presencia de
aquel noble, haba pensado que ste iba a recriminarles sus crueles actos, pero sorprendi a
304
todos cuando alz la vista justo al llegar a la vera de la ensangrentada bestia, que casi
pareca ya en sus ltimos minutos de vida al haber sido apedreada y molida a palos.
Soy Crelews de Tratos dijo. Mi brazo no es el mejor de todo este contingente; hay
caballeros muy superiores a m, con ms capacidad para comandar, con mejores armas y
pericia... pero os aseguro que ninguno posee la magnitud de mi determinacin.
Era increble. Nadie poda llegar a entenderlo. Aquel hombre estaba tan desquiciado por
el recuerdo de su hermano fallecido que no pudo ms que ligarse por entero a la creencia
del ojo por ojo y diente por diente. Y nunca mejor dicho, ya que, as como haba llegado a
saber cmo haban matado a su gemelo, de tal forma cogi al monstruo por los pelos para
echarle atrs la cabeza, echarle todo el valor o desquicio del mundo a sus actos y arrancarle
el gaznate de un cruento mordisco que dej sumido en el mayor de los asombros a los
presentes.
...Y su boca manchada de negro era todava ms salvaje reflejo de una pesadilla que la de
cualquier rataen sus sanguinolentos almuerzos:
Quien luche a mi lado ser testigo de la mayor de las matanzas. No existe en m la
piedad. sta muri hace cuatro semanas en las cercanas de Queret... Mi hermano iba a ser
embestido caballero... Yo fui el primero en nacer... l haba sufrido de ms larga
permanencia en el vientre de mi madre... Naci deficiente las lgrimas empezaron a
brotar de sus ojos, unas pupilas que haba perdido su tino y permanecan embriagadas al
reguero de sangre negra que escapaba grumosa del cuello de la bestia ejecutada. Yo le
ense todo lo que saba... Yo le ense a ser un hombre, un hombre de honor... Ahora voy
a seguir enseando... Enseando a mis enemigos que un hombre capaz de amar como nadie
es capaz de hacerlo, es capaz asimismo de llegar a odiar como ninguna otra criatura, sea o
no de este mundo, puede llegar a hacer... Que un hombre as de herido puede llegar a
convertirse en un lobo al que hay que temer ms que a la muerte misma.
An cuando aquel hombre se retiraba tan parsimoniosamente como haba venido, ahora
quiz ms abatido que antes, la milicia mantuvo la respiracin sin hacer comentarios,
compartiendo aquella rabia y ampliando sus deseos de venganza. Quiz la fiesta se haba
aguado, pero para algunos era un justo final a un comportamiento desmedido:
305
Un hombre de estudios, un seor... haciendo lo mismo que una alimaa coment al
respecto Orc Mela de Tortato. As es la guerra se reafirm. No importa dnde est
destinado ese hombre; lo quiero con los mos.
Es un feriante, seor le coment a su general el capitn, Vinnen de Luca, tan adicto a
sus funciones que haba recorrido los campamentos durante todo el da para llegar a
conocer a todo el mundo, en definitiva saber de los suyos y de sus posibilidades. Cuentan
que ha ganado mucho dinero combatiendo en fustas por los reinos de la caballera, incluido
Rsmelet. Su nombre es Crelews de Tratos, seor. No habis odo hablar de l?
Ese es quien derrot a los nuestros el ao pasado?
Lleva dos aos hacindolo, seor. Es muy rico, y posee ttulo de caballero, pero sin
experiencia. Jams ha entrado en combate real.
Y esa muestra de rabia?
Un nio mimado. Hijo de un adinerado conde del sur. Llevar por dentro muchas
cosas. Y la peor de esas cargas, que no la de ser un parsito de bien pagados combates con
espadas de madera, debe ser el desprecio por su hermano.
Ese hombre acaba de hablar de amor. Necesito que me expliques eso.
Por supuesto. El chico se siente arrepentido de haber renegado de l y haberlo
expulsado de su escudera. Ese hermano fue uno de los hombres que combati en las
montaas el mes pasado, en la ltima resistencia. Antes de eso, por referencias ahora s que
estuvo a mi mando durante una semana; poca cosa... Muy obediente, pero poca cosa. Tena
serios problemas de aprendizaje. Quiz por eso falleci como un perro, masacrado por las
ratasmientras montaba guardia.
Entonces que busque su propio camino...
Lo hace, seor. Pasa todo el da borracho y haciendo estupideces como la que acabis
de ver. Ayer mat a un cordero estrangulndolo, por suerte uno que bamos a sacrificar en
ese mismo instante.
Un desorden importante en su futuro suspir el general. Una cabeza fra es mejor
arma que una espada afilada. De hecho, hablando de ellas, el peor de mis caballeros
vencera a ese idiota con una espada de madera en contra que la suya de acero. Morir
pronto.
Presumiblemente.
306
Entonces, que est alejado de mis hombres; no quiero que haga el ridculo en mitad de
la batalla y propague sus miedos... No, mejor an. Que est a mi lado todo el tiempo;
buscar el monumento ideal para quitarlo de en medio sin que nos estorbe.
* * *
Era lo mejor que Flen haba vivido. Las sensaciones, extremas, se clavaban con tanta
fuerza en su ser que crea que le iba a estallar el corazn. Luego, en aquel trance todo era
hermoso, magnfico... Volar a lomos de un dragn era una experiencia inolvidable. Y el
duplicado ya haba surcado los aires antes, algo que la gran mayora de los seres de La
Tierra Conocida no haba siquiera soado, pero la sensacin de velocidad, de libertad, el
fuerte viento en la cara, los ascensos y descensos en un santiamn... Dominar a la bestia,
sobretodo, daba una sensacin de poder hasta entonces inimaginable para el muchacho.
Pareca que el mar, el cielo, las nubes, tenan otra dimensin.
Era el nico capaz de aventurarse con el jinete a la bsqueda de Rosth. En Thya no haba
nadie ms capacitado para ello, a no ser Pctor, que haba partido aquella misma maana
para unirse a los ejrcitos de Madmalen, con la bendicin de su madre. S, quiz el Hroe
deCruentia tampoco hubiera sentido el ms mnimo miedo; despus de todo, era mtica la
liza que haba mantenido con un dragn, siendo uno de los pocos seres humanos, o
derivados de seres humanos, que haba sido capaz de dar muerte a uno en solitario.
Rhinow, Rochlitz y, por descontado, Gorgomeuderes no estaban capacitados para nada
semejante. Y quiz el jinete hubiera podido partir en solitario en busca del desaparecido,
pero llevar consigo a alguien capaz de reconocerlo incluso desde las alturas era toda una
ventaja, una ganancia de tiempo para una misin que no debi nunca ser concebida con la
guerra necesitando de todos y cada uno de sus vigas de los cielos. Para el duplicado que
ahora se haca tras quien comandaba a la bestia, no obstante le dola todava la triste mirada
de Guirlem, que haba quedado confuso al verlo partir, tan deseoso de subir a la grupa del
animal como su gemelo. Sin embargo, el jinete haba expuesto muy claramente que no
necesita ms que a una persona, aparte de que al ver la inexperta y rara mueca del nuevo y
ltimo de los duplicados se hubiera negado con sus tajantes argumentos: esta bestia no me
pertenece a m, sino a Madmalen. Aparte, el vuelo es una constante situacin de riesgo y
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necesita de personas sensatas y estables; no voy a jugarme la vida llevando como pasajero a
un individuo que nadie conoce cmo va a reaccionar. En tal caso, si me viera obligado a
reaccionar para salvaguardar mi seguridad, si esa persona se dislocase no dudara en dejarla
caer.
Pero el fuerte carcter del aviador no haba aflorado. De hecho, estaba respondiendo a
todas y cada una de las preguntas de Flen con toda gentileza, sorprendido de la fenomenal
respuesta del muchacho a las duras condiciones de vuelo; generalmente, quienes probaban
una de aquellas experiencias empezaban gritando o apretando con fuerza los hombros y la
cintura de quien gobernaba, dejando de lado los asideros que toda silla de montar dispone a
travs de sencillas cuerdas para un eventual segundo pasajero. Era para l toda una sorpresa
que el chico disfrutara tanto; los jinetes de dragn lo eran desde la niez... es decir, que los
criadores buscaban para sus monstruos a talentos desde la ms tierna infancia, hacindolos
volar a diario para que se habituasen a las sensaciones extremas.
Aqu en el cielo no eres una persona deca el jinete. Eres dos... Tu vida no est
solamente en tus manos. Debes atender las necesidades de tu dragn, puesto que en muchos
casos sin l estas perdido. Sobretodo en combate. Tienes que cuidar de l por encima de ti,
impedir a toda consta que sufra alguna herida, puesto que un picado quiz pueda soportarlo
l, pero t no.
Entiendo, seor.
Al mismo tiempo debes predecir qu va a ocurrir en todo momento. No puedes permitir
que la bestia se contorsione y algn ala o su cola te corte la cabeza. Debes vigilar el estado
de las correas, que son esenciales... Hay que conocer perfectamente las reacciones de tu
animal y las peculiaridades de tu equipo de vuelo. Aparte de las gafas y la bufanda, debes
dejarte barba para protegerte de los vientos y el fro, pero tambin para hacerlo de las
escamas que puedan estar en proceso de muda, quitndolas t mismo, como los dientes de
leche de un nio, puesto que una de ellas puede desprenderse en cualquier momento y
clavrsete en el cuello, o dejarte ciego. Debes saber si tu bestia est a punto de enfermar
ante un largo viaje, errar y realizar ese vuelo de 300 500 kilmetros y luego tener que
quedarte varado en el lugar de destino. Son muchas cosas... Pero son armas formidables. Es
necesario aprovechar este infinito potencial.
Es apasionante, seor.
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Pues mira esto... Seguro que nunca los has sentido gruir el experto jinete saba
cmo pedir las cosas a su animal. Una maniobra de ligero contoneo, a travs de la peticin
a las cuerdas, y una voz fuerte y decidida, una orden imposible y abusiva al tirar hacia atrs
de la cabeza del dragn condujo a que ste sinti un ligero intento de vmito, por lo que, en
un nexo de comunicacin especial, donde nunca se perda el respeto mutuo, pero donde s
existan las quejas, la criatura daba la negacin a su amo enseando los dientes, en pleno
vuelo, hacia el frente, o al lado, para que ste los viera, como un len de circo a su
domador, al tiempo que de los ms profundo de su estmago naca un gruido a medias
entre el graznido de un ave y el ronroneo de un gato. An cuando la gruesa silla de montar,
con sus mantas y cueros, le separaba del lomo del animal, Flen not cmo todo el conjunto,
animal, humanos y artefactos sufran de fuertes vibraciones, como un pequeo terremoto.
Es la fuerza de su estmago aclar el jinete. Tiene en l ms musculatura que la de
cualquier hombre... No voy a molestarla ms para que no escupa una llamarada, puesto que
ella se las gasta bien y podra chamuscarnos las pestaas an cuando apunte a otro lado
Flen no lo saba, pero un jinete de dragn, cuando pide que uno use su fuego, debe untarse
de grasas especiales en todo su cuerpo para protegerlo del calor y salvaguardarlo lo ms
posible de llamaradas, sobretodo en combate... y tanto para las propias y como para las
extraas.
Flen no lo dud; fue directo al grano:
Qu debera hacer para ser como usted, seor?
Imposible; no tienes edad para ello. Eres demasiado mayor. Jams alcanzaras la
pericia necesaria para que fueses rentable. Tendras que demostrar un talento especial.
Pero el duplicado no iba a darse por vencido:
A quin debera demostrar eso?
El jinete haba quedado en silencio. Aquella situacin le era extraa:
No lo s acab diciendo. No me he parado nunca a pensar en nada parecido.
Yo s; no he pensado en otra cosa desde que partimos de Thya.
* * *
309
Tuvieron que ser presentados al general Orc Mela de Tortato como invitados de honor
en aquella guerra, a travs de una carta personal del propio Efwars firmada por uno de los
Magistrados de Madmalen, en este caso rial de Madmalen en persona. De tal forma, el
general dispuso para ellos el uso de una perfecta planicie para que alzaran su campamento,
un alto desde el cual el rey Pleitos de Cavas poda dibujar en mente y vista toda la
contienda.
Padre, como siempre, y pendiente de ensear a sus hijos lo que a su entender era esencial
en sus vidas, la guerra, su intencin era poder mostrarles sobretodo a sus hijos menores la
crudeza de un enfrentamiento real, no una simulacin o entrenamiento, de los cuales s que
haban formado parte desde edades muy tiernas.
l mismo, hombre de mundos violentos que someteran al pnico a muchos milicianos
experimentados, al ver la enorme masa negra en la distancia no pudo ms que asombrarse
por primero, y luego frotarse las manos como quien lleva a su familia a un paseo por el
bosque y se dispone a preparar el fuego para asarles unas castaas. Enseguida hizo un
grupo con los suyos, en lo ms alto y como cogindolos por los hombros, para que aquellos
nios observaran al enemigo.
Tambin era evidente que incluso el ejrcito de Madmalen supona un ocano
inconmensurable de armas, hombres, carruajes, casetas e ingenios, mxime ahora que
empezaban a llegar los dirigibles con sus provisiones. Y ese despliegue ante sus ojos era la
mayor concentracin humana de la que aquella estirpe guerrera haba sido testigo en sus
vidas, y hasta el punto de que muchos de los hombres de aquel rey vicioso de la sangre y el
honor de ganar peleas, de la supervivencia misma en un mundo enfrentado e injusto, se
cuestionaban en silencio si realmente era una buena idea involucrarse en aquella
inclasificable cruzada.
Las lanzas y las banderas azules fueron clavadas al fin en aquel lugar, a la vez que los
bultos empezaban a desplegarse para el alzado de las casetas de pieles. Un buen nmero de
cabras de aquella isla lejana de Trita, enormes rumiantes con abundante leche, formaban
parte del aprovisionamiento de aquellas huestes, a la vez que hasta sus caballos eran
diferentes, enormes bestias de una raza distinta, fcilmente identificables entre los animales
nativos, siendo lanudos y regordos, como hinchados. Asimismo, sus dueos eran en general
mucho ms fornidos, grandes, si cabe, hasta en sus dientes, ojos y manos, que una persona
310
normal. Quiz con una proporcin mayor a la media. Era otra clase de humanos, mejor
dotados para sobrevivir en las duras condiciones de la isla de Trita, donde un misterioso
fro, an estando en el ecuador del planeta, les obligaba a las pieles a endurecerse y a los
hombres dejarse crecer la barba.
Enseguida, en aquel campamento corri el vino, el queso y la animada msica de unos
acordeones de tela muy rudimentarios, pero que sonaban de forma peculiar. Y era
medioda, no siendo hora de comunin de carcter relajante, pero los soldados del ejrcito
de Madmalen escucharon aquellas canciones extranjeras con curiosidad, identificando las
diferencias entre unos y otros instrumentos musicales y el tono de voz, mucho ms grave,
de aquellos nuevos guerreros. Simplemente, aquellas gargantas ya reclamaban el respeto
suficiente para que ningn listo se atreviese a subir a la planicie a incordiarlos. Aparte, eran
muchos, ms de lo que desde abajo poda llegar a imaginarse. Pero estaban tan unidos,
durmiendo quiz la treintena de hombres en una misma caseta, que su campamento
ocupaba casi la mitad de espacio de lo normal.
Quienes s subieron a visitar a los hombres del rey Pleitos de Cavas, por la libertad que se
les haba concedido, fueron dos incomprensibles individuos que haca tiempo deambulaban
entre el ejrcito. Incluso desde su partida de Madmalen, husmeando en l sin rumbo fijo
desde la cabeza hasta su retaguardia.
Pludtadfu, brujo del clan Tria, el mismo de Rochlitz, aunque expulsado de l, apenas
poda andar cargado con su mochila, aparte de que sus gafas rotas, y desde haca aos, le
haca mover la cabeza de forma extraa para intentar mirar a travs de ellas. Ese
movimiento se haba acabado convirtiendo en un tic nervioso, acompaado de un pelo
enmaraado y una nariz con forma de autntica fresa, distintivos que, an en la distancia, lo
convertan en un loco bien localizado. Por fortuna para l, como cronista, su siempre afn
en la escritura le haba llevado a poder dominar tanto las letras que escriba a la perfeccin
sin apenas mirar el papel, por lo que iba anotando en su diario todos los pormenores de la
guerra sin titubeos, sin apoyarse en nada, asistido en parte por un hechizo peculiar. No era
el nico historiador o analista en la contienda, pero s el ms carismtico, capaz de llegar a
ganarse una autntica patada en la nalga por parte de Orc Mela de Tortato, general de
Rsmelet, que as lo ech de su caseta mientras se despachaba con dos de las mejores
311
prostitutas, alegando que los malditos brujos estndesquiciando estemundo, pero quelo
haganlejosdemi miembroolosempalarcomoalabasuraqueson.
El otro, su compaero de andaduras, aunque no pactada o consentida dicha unin, era
Ansgloa, otro brujo que por sus propios intereses, sabiendo del olfato de aquel otro
hechicero para encontrar buenos momentos, lo segua en silencio, apoyado en su bastn,
pendiente de que sus tres piltrafasno estropearan su equipo de filmacin, algo que s deba
evitar hicieran aquellos que desconocan que aquel artilugio no iba a robarles el alma,
hechizarlos a algo por el estilo, que slo trataba de una enorme caja dotada de hasta siete
lentes distintas, dos bobinas de pelcula y una aparatosa estructura trpode, un cacharro
capaz de grabar imgenes en un elaborado celuloide.
Pero los hombres de Trita no recibieron como huraos a los extraos investigadores. Ya
haban empezado a beber vino desde haca un par de horas, a la vez que ya haban sido
advertidos por su rey de que en Madmalen veran muchas cosas extraas que no siempre
deban intentar comprender. Fue el mismo Pleitos de Cavas quien los recibi al confn de
aquel alto, otra vez con la lejana como fondo, con lasratasen la distancia, orgulloso de su
prole, de su ejrcito y sometido por la idea de ser admirado, ya que un perspicaz Pludtadfu
le haba engolosinado prometindole que sus palabras seran escritas, para ser ledas en el
tiempo, o recitadas, incluso, y que su imagen, con la mquina especial para hacer cuadros
de Ansgloa, sera reconocida para siempre.
Tampoco el rey supuso burla alguna en todo aquello pese a la aparente falta de
profesionalidad de aquellas dos pintas; dos ancianos brujos con sus cachivaches. Estaba
pletrico, deseoso de empezar a matar. Tambin de ver matar a sus hijos, algo que lo
honrara ms que cualquier otra cosa.
Hemos venido de muy lejos para participar en esta guerra histrica empez a decir,
mientras uno de los brujos anotaba y el otro todava luchaba con sus piltrafas para que
llegaran a disponer la cmara enseguida. Esta tierra ser testigo de la iniciacin de
algunos de mis hijos, del que algn da ser futuro rey de Trita. Y ese rey ser todava ms
fuerte y decidido que su padre. Para eso voy a forjarlo en la mayor de todas las batallas que
nunca se haya visto el rey mir a la distancia, a la masa negra. Slo espero que todo
ese enorme contingente est a la altura de esa fenomenal vista que nos est regalando. Slo
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espero que mis hijos sientan lo mismo que yo cuando toda esa tromba de enemigos se
abalance sobre nosotros...
Y entonces sus palabras cayeron en el silencio, an cuando todava observaba la lejana.
Acto seguido, mientras los cronistas esperaban que volviera a hablar, y la cmara ya estaba
grabando, el monarca busc las caras de sus hijos, a su alrededor, hasta encontrar al
infractor:
Porqu lloras, muchacho? increp a su hijo Palankos, de ocho aos, escondido entre
sus hermanos, alzndole la cara al cogerlo por la barbilla. Acaso sientes miedo, o no
deseas lo mismo que tu padre?
Yo deseo lo que mi seor quiera de m, padre respondi el muchacho, sollozando
todava. Y era mala respuesta, pues se trataba de la tpica retahla, ya memorizada, de
aquellos chicos, lo que segn sus madres deban decir a su rey en todo momento.
Pleitos de Cavas qued largo rato observando aquella faz. Y luego la lejana otra vez.
Quin? dijo. Quin de mis hombres ha osado acostarse con una de mis esposas?
delir, enfrentando a sus hombres su furia, con el chico cogido del brazo como una nia
tira de su mueca de trapo, hacindolos retroceder y esconderse, y hasta en la distancia. Por
fortuna para muchos, el rey slo estaba haciendo uso de sus propias parbolas; enseguida
cogi al muchacho y volvi a mirarlo. Slo as se explica que este nio no tenga la
determinacin de su padre.
La cmara, limitada en movimientos, la diriga uno de aquellos piltrafas, mientras los
otros dos trataban de darle la vuelta al trpode, ya que el rey haba salido de enfoque, al
tiempo que Ansgloa daba de bastonazos a semejante tro de intiles. El otro historiador,
manojo de papeles en mano, escriba y detallaba los sucesos a velocidad de vrtigo.
Y mientras me pintan un cuadro...! murmur todava el rey, sintiendo vergenza de
nuevo. Y con un novelista a mi lado...
Quiz podra haber decidido llevar a su mueca de trapo hasta las mismas ratas,
encaminndose por las praderas en solitario, con su andar marcial y decidido. Pero, por
fortuna para ambos, cual cochinillo bajo el brazo, con esos pasos de gigante, el monarca
cruz su campamento recordando las palabras de un capitn que les sirviera de gua y al
paso del casern de las prostitutas, donde el tipo haba mencionado algo como: si sus
hombres necesitan desahogar su hombra, all podrn hacerlo, seor.
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Se le escuch decir algo as como all te har un hombre, a la vez que su monumental
enfado quedaba en la nada mientras sus guerreros, al saber de sus intenciones, empezaban a
dejar escapar sus risas y vtores, secundado al rey en sus acciones.
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Captulovigesimoprimero
Cuentaatrsparalabatalla
Al quinto amanecer, como si supieran cundo el enemigo podra tener verdaderas
intenciones de tomar la iniciativa, los brujos de Madmalen empezaron a aparecer ante su
ejrcito... o en medio, mejor dicho. En general, haba representaciones de muchos clanes de
La Urbe; los Thea, Siva, los Sox, con sus dmen, los Vnela, Canesto... aunque, a pesar de
que a la soldadesca se le escapara de su conocimiento, la gran mayora de los allegados no
era ms que delegados secundarios, como si la guerra, todava, no fuese un asunto de
suficiente peso para aquella intratable comunidad. Eso s, siempre viajeros rodeados de
comodidades, se avenan en elegantes carruajes, al menos aquellos que haban encontrado
una ruta fcil, asistidos para ello en parte por su intuicin y en parte por el pago a lugareos
entendidos de aquella geografa. O en hermosas monturas, a la grupa sus seoras, una vez
sus coches quedaran quiz varados en el barro, mientras los piltrafas que los servan traan
a cuestas sus pertenencias.
Cada clan pareca haber enviado grupos de tres a cuatro representantes, quiz con la
intencin de que alguno de ellos regresase a La Urge a llevar hasta ella sus conclusiones de
lo que se estaba haciendo con el dinero, las evoluciones en batalla o comprobar la realidad
de la amenaza. Asimismo, muchos llevaban diferentes mtodos de comunicacin con sus
clanes, como jaulas con palomas mensajeras, tarritos con liblulas, bolas de cristal... un
sinfn de hechizos y formas de enviar escuetos y ms o menos bien o mal interpretables
mensajes a los suyos.
Aquellas delegaciones, no obstante, actuaron para sorpresa de la soldadesca acorde con
las necesidades ms mundanas de la campaa, segn las peticiones del Senado. As, los
Melle, ataviados con sus tnicas blancas, hablaron con los oficiales de los ejrcitos y, para
con aquellos que accedieron, empezaron a grabar tatuajes en los milicianos. Ellos tambin
los llevaban y, si bien sus cuerpos estaban completamente cubiertos por sus abundantes y
angelicales ropas y no era visible que casi la totalidad de su piel estaba tatuada, en la cara,
envejecidas caras con las cejas rapadas, una compleja simbologa y grabados de muecas
315
curiosas mostraban su profunda afinidad con stos, utilizndolos como canalizadores de la
energa mstica, a la par que las muecas propias de distintos estados de nimo se
perpetuaban con aquellas pinturas por cada distinta faz. Para los guerreros que reciban
aquellos estampados, los hechizos relativos a decaimientos de todo tipo, posesiones
infernales o mala suerte seran quiz repelidos con mejor o peor suerte.
Los Misrig, olvidndose incluso de que miles de personas existiesen en aquel
campamento, pues eran muy reservados y no intercambiaban palabra ni mirada alguna con
nadie, simplemente se dirigieron al lugar que creyeron ms oportuno e hicieron un pequeo
crculo con sales de colores. En l, mientras los soldados los observaban de reojo en sus
quehaceres, aquellos extraos iban abriendo varios extraos frascos, al cual ms
extravagante en sus maneras, al son de sus cnticos rituales. Nada, aparentemente, haba en
ellos. Quiz, con uno de los visores de diamantes que llevaban aquellos brujos podran
llegar a distinguirse las siluetas de espectros que empezaban a revolotear aquel
campamento para protegerlo como guardianes capaces de actuar en la oscuridad, a plena
luz del da o a travs del fuego, segn la naturaleza de cada cual.
Los Sox, expertos calculadores, enseguida dudaron de toda ingeniera distinta a la de
Madmalen, por lo que examinaron las catapultas de los ejrcitos extranjeros y modificaron
de stas sus amarres, sus tensores y poleas, haciendo diversas pruebas, que les llev casi
todo el da, para que aquellas mquinas consiguiesen, dentro de sus ms o menos
conseguidos diseos, la mayor eficiencia posible. Tambin repararon con gran inters en
los caones. De stos los haba de todo tipo, allegados de Rsmelet, Sondomalia y los
reinos fronterizos con la misma Madmalen. Dentro de calcular las posibilidades de los
materiales con que estaban construidos, sabiendo el lmite exacto para que sus bocas no
estallasen, hicieron el prodigio de descifrar que aadiendo un taco de madera junto a la bala
se consegua forzar la presin dentro del can, haciendo que sta pudiese salir con mayor
potencia, precisin y alcance. Lamentablemente, en cuanto dieron media vuelta algunas
divisiones de artillera, dotada de orgullosos maestros en el arte de la balstica, desmontaron
sus invenciones para devolver sus mquinas de guerra al estado original, alegando que
aquellos locos no podan saber de guerra ms que ellos, an cuando las evidencias de las
pruebas realizadas daban todo el crdito a los hechiceros.
316
Sobre un privilegiado alto, no ocupado por las tropas por orden explcita, como si el
terreno estuviera reservado a quienes deban llegar aquel mismo da, los piltrafas y cierta
parte de la guarnicin de Madmalen, allegada casi directamente del Senado, montaron
grandes y vistosas caseras de campaa confeccionadas para su primer y nico uso en toda
la historia de los brujos, donde stos deban alojarse lejos de La Urbe. All, en aquellas telas
y su armazn de fino bamb, se vea la grandilocuencia de los brujos... confeccionados,
aquellos tegumentos, con elaborada simbologa relativa a la energamstica, como estrellas,
animales imposibles y enigmticos garabatos. Una ardua labor, innecesaria en lo prctico,
imprescindible para todo hechicero de nivel, que llevara muchas semanas de concienzuda
planificacin y diseo, haciendo que los desbordados artesanos enanos de La Ciudad
dejaran de lado otros menesteres de la guerra para emplearse en aquel mundano ornamento.
Nada ms y nada menos que rial de Madmalen haba dispuesto all una especie de trono,
bajo sombrillas y un butacn para poner los pies, desde el cual esperaba contemplar las
evoluciones de la guerra, indignando con ello a la soldadesca, que observaba incrdula el
porqu de que en ms de una ocasin los delegados de Madmalen les negaran el
acampamiento en aquella buena ladera, pues sta iba a ser nada ms y nada menos que la
grada de lujo de quienes subvencionaban aquella cruzada. Inclusive, aquel pajarraco
blanco, una bonita y ahora odiada y temida lechuza, la cual pareca perseguir al brujo en
particular, tena su estilizado atrio como de oro al lado de ste. Otras bonitas sillas y
quitasoles, algunos verdaderas carpas donde se debata la servidumbre para preparar
mejunjes y acomodos de todo tipo, hacan hilera en la montaa de los dioses, como la
denominaran en burla la tropa.
Y hasta all se alleg Mriel de Hechmel, rodeado de una amplia y fornida escolta de
bonitas armaduras y pulidas armas, an sin estreno. Ambos brujos tomaron lugar uno junto
al otro, quiz casualmente, quiz no... pero lo cierto es que estuvieron largo rato en silencio,
contemplando el movimiento de los ejrcitos en sus ejercicios de adiestramiento, sus
descansos, sus comidas y sus preparativos para la muerte, donde era comn verlos rezar en
grandes grupos. Para el otro Magistrado, rial de Madmalen, inclusive le era posible
reconocer las evoluciones de aquel impresionante despliegue desde los aires, a travs de la
lechuza que haca de sus ojos.
317
Fue sta, al posarse junto a su trono, quien despert la lengua del brujo que segua
personalmente las evoluciones de La Reliquia, y fue se el mismo tema que dio a debatir a
su homlogo:
No soy capaz de concebir que La Reliquia sea capaz de suplantar todo un ejrcito con
ste. Inclusive, que sea capaz de hacer rivalidad a nuestras bestias.
...Quiz su misterio vaya por otros derroteros.
En efecto, eso lo que pienso en el fondo. Y tambin dudo del papel de quienes
empezaron esa campaa, pero al mismo tiempo soy capaz de reconocer que las cosas
pueden llegar a cambiar mucho. Quiz quien menos nos pinte nada en todo esto llegue a ser
de importancia algn da.
Por eso estamos aqu, Magistrado. Dudas... Eso es lo que nos mueve. Y la negrura que
se cierne sobre nuestras predicciones no hace ms que confirmarnos que todo puede llegar a
pasar.
Ambos brujos permanecieron otro rato en silencio. Del norte, en la distancia, se
adivinaban nuevos banderines y gruesos de tropas. Era una avanzada del ejrcito de Alberic
de Armas, tercero de los generales. El total que defendera Madmalen iba tomando forma.
Luego, nuevamente fue Mriel de Hechmel quien volvi a confiar sus impresiones:
Leyendo los antiguos manuscritos que motivaron a esos dos brujos y a la hechicera, he
descubierto que nuestros antepasados no ocultaron o crearon La Reliquia porque
distinguieron en el futuro estos negros das. Lo hicieron porque no eran capaces de ver
nada. Ese silencio los motiv.
A ciegas estamos, pues puntualiz, paradjicamente, quien de ambos sufra la
maldicin de estar completamente ciego. Slo sueo que estas tropas, digamos...
fsicas, sean capaces de solventar o facilitarnos la salida de esta crisis. Por ahora slo
tenemos claro un dato; que esta primera batalla se acontecer dentro de 21 horas. Es casi
nuestro ltimo reducto de lo que puede llegar a leerse en la energamstica.
Y quien pueda llegar a saber ms all de ese tiempo es que posee unas facultades fuera
de toda rplica.
* * *
318
21 horas para el comienzo de la batalla...
Los Caballeros Negros estaban revolucionados. Los gritos en el campamento hicieron
saltar la alarma, pero el hecho de que stos proviniesen de la caseta de Katra, la hechicera,
detuvo toda intencin de intentar abordarla con sus espadas para buscar juicio a la
situacin. Dos de los hijos del Duque de Elba fueron los primeros con autoridad en llegar a
aquel apartado refugio, a bastantes metros del grueso del acampamiento militar, pues era
imposible convivir en las cercanas de la bruja, tanto por desconfianza popular hacia ese
tipo de mujeres de lo oscuro como por sus extravagancias. Pero no decidieron nada.
Simplemente se miraron el uno al otro, a la vez que sus hombres no eran capaces de sugerir
hacer nada; todo el mundo tema a aquella mujer, envuelta siempre en sus quehaceres
extraos y sanguinolentos, y estos ltimos tanto para con animalejos de todo tipo como con
aparentes residuos humanos.
Hoy todo fue peor; al cabo de apenas un minuto, un soldado de aquella misma guarnicin
sali penosamente a rastras de la caseta de la bruja, dejando tras de s un reguero de sangre
tan ancho como lo era su propia figura. Apenas si consigui avanzar poco ms de lo que era
sacar de aquel infierno su cuerpo desnudo, lleno de moretones y cortes... mordidas incluso.
De todos eran conocido, al menos un secreto a voces, que la bruja sola raptar de las huestes
del Duque aquellos forajidos y maleantes de poca monta que poco a poco iban
incorporndose a sus filas, nadie de importancia, segn tena pactado con su seor.
Asimismo, que aquellos tipos se reintegraban a filas con los cuerpos malheridos y mucho
ms cansinos que si hubieran salido directamente de un campo de batalla, sin recuerdo
alguno de lo que les haba pasado; con sus hechizos, aquella endiablada fmina consegua
sacarlos de la cama, llevarlos a la suya y disfrutar de lo que ella entenda por sexo,
incluyendo en sus aficiones, aparte de relaciones de ese tipo, toda clase de vejaciones y
torturas.
Otro cuerpo pareci desplomarse dentro de la caseta, cayendo sobre una de las paredes de
sta para mancharla de sangre y describir una figura, nuevamente de hombre, que se
desvaneca hasta el suelo. Tambin era de suponer que en sus noches de orga la bruja
disfrutaba de la presencia de ms de un voluntario, pues requera de grandes atenciones
para quedar satisfecha.
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Aquello, una masacre, era, empero, algo indito. El propio Duque de Elba frunci el ceo
al llegar al lugar, incapaz de concebir aquellos actos, inclusive en aquella mujer. l era, de
todas formas, el nico que podra llegar a tener el valor o la falta de cordura suficiente
como para desafiar a aquel verdadero monstruo:
Katra! la llam. Te ordeno que te muestres!
El silencio por respuesta no hizo ms que duplicar los latidos de la milicia. En ese lapso,
hasta un buitre se atrevi a desplomarse sobre el cadver al sol, aqul que saliera con su
ltimo aliento de aquel horror, para empezar a satisfacerse de la carne ante tan
desconcertado pblico. Muchos temieron cualquier represalia contra el ave, creyendo
incluso que podra tratarse de la misma bruja, convertida en lo que mejor representacin
haca de la podrida alma de la hechicera. Pero no era tal el caso; los buitres de aquellas
montaas haban seguido tan de cerca aquel enorme rastro de muertes y masacres dadas por
lasratasque haban terminado por acostumbrarse a la presencia humana.
De una verdadera patada, an cuando el muerto no era de ninguna importancia para el
Duque, el bicho sali volando, maltrecho y profiriendo sus dolores a los cuatro vientos. Era
mala imagen aquel exceso de sangre en sus filas, mxime cuando era causado por una de
sus aliados:
Katra?! volvi a insistir el noble.
La tela que haca de puerta en la caseta se rod con demasiada rapidez como para que la
milicia no diera un respingo en su tensa espera, acaso alguno incluso retrocedi un paso. Y
la imagen de Katra tampoco era soportable y de nimo para mantener la calma:
semidesnuda, aunque de ella apenas se la vea un muslo y un pecho, y maldita sea la hora
que aquellos hombres tuvieron que fijar sus pupilas en tan malogrado cuerpo, la bruja
sostena en alto, con fuerza, el cuerpo inerte de otro desgraciado, convertido en un amasijo
de carne y sangre. Al avanzar otro paso la hechicera lo tir a un lado, a la vez que se
relama y se cubra con las sbanas. Su mirada pareca perdida, pero luego recapacit y
clav la vista en el Duque:
Tito... dijo. Todo est perdido sentenci.
Qu te pasa? Necesito una explicacin de todo esto.
Explicacin...? Todo se ha acabado. No hay nada por lo que luchar y la hechicera
cay de rodillas. En ello, el Duque, aunque en un primer momento perplejo e incapaz de
320
reconocerla, al recapacitar hizo un gesto para que sus hombres se retirasen en la distancia, a
la vez que l se arrodillaba asimismo junto a aquella incomprensible mujer:
Puedes contrmelo la confi.
No me toques! aleg la bruja, por intuicin, aunque el noble nunca pens en ponerle
una mano encima. Estoy impura. No sera buena herencia para ti... Y s, hijo, est todo
perdido.
Entre ambos se plant el silencio, y los murmullos de la milicia en retirada, siempre con
la vista atrs, no fuera la bruja a sentenciar tambin a su seor. Aunque, en tal caso, si el
nico hombre que era capaz de contenerla muriera, seguramente ms de la mitad de sus
hombres optara por salir corriendo de all.
He visto el futuro, Tito... Y dime, qu sentido tiene la lucha por nuestras vidas, por
cualquier clase de vida, si el futuro es ese que he visto?
Y qu has visto, Katra? Necesito saberlo.
...Y yo necesito saber qu sentido tiene la vida... Nunca hice caso a los filsofos, pero,
si de todas formas, la vida slo desemboca en la muerte, qu sentido tiene luchar? la
bruja pareca delirar. Mi vida debera alojarse slo en los placeres que consigo en la
intimidad de esta caseta... o en la comida, de la cual me harto... Ni siquiera tengo deseos de
un buen aspecto... Slo sirvo, y sirvo... Y mi nico sentido, la servidumbre hacia ti, Tito, no
tiene sentido porque tarde o temprano morirs.
El Duque alz la vista a los cielos. Confiaba de pleno en las capacidades adivinatorias de
aquella mujer. Era evidente que se refera a una muerte prematura, por supuesto, algo que
tard casi un minuto en asimilar, volviendo a mirar a la mujer:
Todos tenemos un destino lo acept.
No, Tito. No me refiero a tu destino. Me refiero al de todos, demonios! Todos vamos
a morir! la bruja cogi al noble por los hombros, estrujndolo. Viene! Ese hijo de
puta viene!
El Duque de Elba haba aguantado demasiado. Puede que aquella bruja pudiera derretirle
el cerebro con un solo embrujo, pero su casta estaba muy por encima de ella y la empuj,
ponindose en pie con toda hombra mientras ella caa de espaldas, junto al cadver.
Ests loca?! Qu clase de delirio te atormenta, mujer?!
321
Delirio? y ri, acordndose que, en las tinieblas que recorran en aquellos das la
energamstica, unas oscuridad que dejaba ciegos a aquellos que podran adivinar el futuro,
precisamente un orgasmo la hubiera abierto las puertas hacia aquella terrible visin. Era
como si sus cualidades se hubieran multiplicado en aquel preciso momento, o hubiera sido
capaz de estar a la altura del tremendo embrujo que ennegreca las predicciones. Entonces,
aprovechando el momento, no dud en tomar aquellos tres cuerpos ajenos y descuartizarlos,
darles muerte y hacer en ellos sus rituales para sonsacar ms detalles al destino. No es un
delirio... Es la realidad. Viene un ser tan grande que no nos va a caber en los ojos... Es
fuerte, muy fuerte. Destructivo... Malo, muy malo... Nos har todo el dao imaginable... es
decir; todo, nos har todo... Y viene de lejos, de muy lejos... pero llegar.
Quin, demonios?! Quin ha de venir?!
Katra suspir, para que le llegase un atraganto y escupiese a un lado un poco de sangre
que, dicho sea de paso, no era la suya, pero reposaba en su maloliente boca.
No tiene nombre... Bueno, s, lo tiene... Su nombre es un nmero.
* * *
20 horas para el comienzo de la batalla.
Haca mucho tiempo que nadie vea la isla de Gea desde las alturas. En palabras exactas,
era preciosa. Tras aquellos interminables acantilados, el verde de los rboles era de una
salud irreprochable, quiz por tratarse aquel de un apartado paraso que no tena contacto
con otras tierras; los vientos en las cercanas atraan al viajero que pudiera llegar de los
cielos, incluso semillas e insectos invasores, a estrellarse y perecer en las rocas, si es que
los remolinos de otros vientos de alta mar, entre la isla y el continente, no haca que todo
explorador extrao cayese a las aguas. La mano del hombre no era capaz de escalar
aquellos muros naturales. Los seres acuticos quedaban a sus puertas... Pero, sobretodo, el
peso econmico de los Sua en El Senado haca que nadie pensase en colonizar aquel
apartado lugar.
Para sorpresa del experimentado jinete y de un todava sobrecogido Flen, el interior casi
completo de la isla era un inmenso lago, incapaz de ser visto desde ras de las olas, empero
322
que desde el cielo poda distinguirse aquel magnfico circo azul, verdecino por zonas, con
islotes y un millar de brillos en unas aguas cristalinas, para con un fondo de arena y rocas,
que a diario eran renovadas por la marea, colndose el nuevo contenido por grutas naturales
ocultas a la vista.
...Pero haba algo ms que haca de aquel paradero toda una postal enigmtica, y no era
otra cosa que un precioso templo situado en el mayor de aquellos islotes, precisamente uno
que casi haca centro en el lago, si bien estaba comunicado con tierra por un elaborado e
interminable puente de mrmol, nada ms y nada menos, denotando en aquella obra
maestra la mano de los enanos. Asimismo, el edificio era de ese material, rosado en tal
caso, con interminables columnas, tejados, una gran cpula y varias piscinas en un jardn
que lo rodeaba, cargado de tantos colores y fuentes que con l podra hacerse comparacin
con los lujos de la mismsima Madmalen. Varias barcas hacan sus quehaceres de pesca en
el mismo lago y, a la sombra proyectada en sta de Iza, la dragona de Pressto Carlgo,
enseguida las figuritas humanas de aquel lugar empezaron a pulular con emergencia de un
lado a otro.
No me lo puedo creer! apunt el jinete, capaz de hacer uso de un escrutinio muy
superior a la que podra siquiera intentar su pasajero, an forzando ste la vista; cosas del
entrenamiento para el vuelo y los tratamientos de mejora en sus sentidos. Esto es el
paraso! apunt, an cuando las mujeres ya se escondan dentro del templo y apenas
alcanz ver unas pocas.
Iza volvi a hacer una de sus proezas a tomar tierra delante del templo con la suficiente
suavidad como para no corromper el embaldosado o alguna que otra bonita escultura. All,
en tierra, las ms atractivas fragancias imaginables llegaron hasta los extraos, provenientes
del esperado cultivo de flores aromticas, frutos riqusimos y hierbas medicinales. De
hecho, entre el apabullante verde se salpicaba todo un vergel de colores atractivos al
paladar y de todo tipo, como un cielo estrellado, si bien de manzanas, peras, melocotones,
naranjas... Manjares al alcance de la mano, como comprob un osado Pressto Carlgo nada
ms poner sus pies en el suelo, sirvindose de un rbol una fruta para degustarla:
Jams hubiera imaginado nada ms dulce! apunt, sin perder de vista las siluetas
que se movan dentro del templo, con nervios y observacin a los extraos.
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Por fortuna, Iza, agotada tal vez de luchar con los vientos, con un resoplido dej caer su
largo cuello en el suelo, a la vez que se tumbaba, permitiendo al duplicado bajarse de la
silla sin tener que imitar el esplndido salto de quien comandara la bestia.
Eunucos... coment el adiestrador, despojndose de sus abrigos y sus gafas de vuelo,
refirindose a quienes, si en un principio creyeron oportuno remar con fuerza para llegar al
templo y refugiarse en l, viendo que los intrusos ya estaban a las puertas del mismo
optaban por dar media vuelta y dirigirse a la ms lejana orilla, manera de esconderse entre
la arboleda. Eran hombres de piel oscura, con apenas una falda blanca, con mscaras de
hierro soldadas de por vida para que nadie les pudiera ver los rostros. Haca tiempo que
no los vea... En otros lugares todava se usan... Son medio tontos... y, nuevamente, el
jinete fij sus intenciones en el templo. Pero, apenas tras dar un par de pasos hacia ste, la
curiosidad de quienes se escondan a su sombra, y sobretodo su ingenuidad, pese a la
imponente razn de tener un dragn a las puertas de casa, hizo que tmidamente los
habitantes de aquel apartado lugar, que no sus serviles, los eunucos, fueran poco a poco
dejndose ver. Por todos los dioses! exclam el jinete.
Eran mujeres... pero qu mujeres. Eran las ms hermosas mujeres que aquel hombre
podra haber llegado a imaginar nunca. Y las haba de todo tipo, en su visin puramente
varonil de las cosas; todas las ms hermosas representaciones de cada raza. Iban, asimismo,
ataviadas con bonitos hbitos de seda, la mayora de colores claros, con joyas que no
podan lucir mejor en ningn otro sitio, la virtud de no haber ningn tipo de ropa interior
para unas prendas a veces casi transparentes y unos tocados perfectos para unas melenas
prodigiosas. El carmn y los maquillajes eran los exactos en cada caso, como si hubiera de
por medio un elaborado estudio para conseguir la mayor armona en cada una de ellas.
Luego, descalzas, eran delicadas en sus movimientos y suaves en sus formas, delgadas en
su mayora, aunque tambin las haba ligeramente voluptuosas, que ninguna pasada de
peso. Eran, en concreto, representacin de las concubinas que un monarca vicioso pudiera
seleccionar para aquel harn, un ttulo al lugar que no escap a la malicia del jinete, que
enseguida entendi que aquellas damas no estaban engalanadas para ninguna fiesta en
concreto; su vida era una fiesta continua, la fiesta de su seor, que las custodiaba con celo
en aquel rincn lejano. Mejor dicho, podra presumirse que no haba para aquellas delicias
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un solo seor; el clan de los Sua pareca disfrutar de aquellos privilegios, segn concret
con avidez el ms experimentado de los forneos.
Sois nuevos guardianes de La Reliquia? pregunt una de las doncellas, ya de edad
madura, pero todava impecables rasgos. Pressto Carlgo no entendi aquellas palabras;
Flen, en cambio, abri los ojos como platos:
Seora... dijo. Conocis La Reliquia?
No. Pero s a uno de sus guardianes. l nos ha contado su historia.
Rosht!
Conocis al seor Rosht, del Bosque Eterno?
Por supuesto! se felicit el gemelo, sonriendo al jinete, quien sinti con confianza,
sabiendo que haban cumplido su cometido.
Est milagrosamente vivo apunt ste.
Rmera, matriarca de las doncellas de la isla de Gea, aquella misma mujer que se
explicara, condujo a los dos extraos por un entorno idlico, con abundantes aves exticas,
ms flores y plantas, todo un enlosado de todava ms fino mrmol, fuentes de agua dulce y
mujeres que haban dejado de acicalarse en espejos de oro, o de tomar un bao en las
termas que haba en el interior del templo, observando con estupor la nueva llegada de
extranjeros. Multitud de camastros y cojines se repartan en estancias delimitadas por
biombos, al tiempo que las mismas mujeres haran delicias del lugar tocando sus arpas,
flautas y guitarras, a la vez que eran expertas cocineras de todo tipo de manjares, repartidos
por doquier. Asimismo, hacan vino y pasteles, en un entorno pensado nicamente para
disfrutar los placeres de la vida.
Rosht, al fondo, estaba all, dormido plcidamente entre sbanas, abrazado por hasta
cinco mujeres; la calma del lugar no se haba roto ni por el aterrador vuelo de la dragona,
pues las fminas se haban replegado a la sombra de su templo en silencio, creyendo que
era mejor mantener la calma que vociferar el auxilio de nadie, que quiz as la bestia creera
que all no habitaba nadie y pasara de largo. Por ello, el duplicado ni se haba inmutado de
la profunda paz de la que disfrutaba, aunque s que no pudo creer la sorpresa que reciba
cuando su hermano de sangre le salt encima:
Rosht, despierta! le inquiri el adolescente, cayendo, en efecto, sobre l. Pese a su
mayor madurez, todava el joven no posea la malicia suficiente como para entender que su
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compaero de encierro y cometido en El Bosque Eterno estaba desnudo por algo, a la vez
que las mujeres que lo rodeaban tambin. stas tambin tuvieron su fuerte racin de
sorpresa, saliendo de aquel acomodo en tropel para mezclarse entre sus compaeras, que
todava no haban asimilado tanto extrao en los ltimos das y se refugiaban unas tras
otras, tras las columnas o tras los biombos.
Flen! y quiz aquel era el momento de mayor alegra en la vida de aquel malogrado
caballero. Ambos se fundieron en un abrazo, al tiempo que un estupefacto Pressto Carlgo
segua sin dar crdito a sus ojos.
* * *
5 das para el comienzo de la batalla.
Vizpendart fue recibido a su llegada a la isla de Poa con una copa de sangre. Era de
dragn, pero de sangre. All conocan de sobra las aficiones de aquel maldito. Y le fue
entregada nada ms pasar la pasarela de su navo, en el muelle de piedra de aquel
rocambolesco lugar.
Los lugareos, en todo caso habitantes permanentes de la isla, pero asimismo trabajadores
de los menesteres de los criadores y sus empresarios, iban en faldas negras, con el torso
desnudo, descalzos tambin, mostrando su piel requemada al trabajo cerca del fuego o en
cuevas y grutas calurosas, o simplemente por las horas en la playa pescando para su propio
sustento; los rebaos del lugar eran para la prole de bestias, a buen recaudo en alguna
escondida caverna lejos del olfato de los dragones. Eran silenciosos, humildes y muy
entregados al trabajo, soadores del horizonte al llevar a sus familias en el recuerdo; slo
un par de meses al ao volvan a sus tierras con los suyos, buen sueldo en sus bolsas,
puesto que la idea inicial de permitir all la estancia de cmulos familiares ya se haba
saldado con alguna desmedida masacre.
No era tampoco extrao que los malditos estuvieran relativamente relacionados con
aquella isla. Poa, como infierno mismo que aparentaba las numerosas demostraciones de
fuerza de su volcn, era destino asimismo de numerosos maleantes y presidiarios que los
reinos extranjeros y sobretodo Madmalen entregaba a la causa del adiestramiento de las
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bestias, en el peor sentido posible. Por ello, no slo para asistir a las caceras de estos
desgraciados como divertimento, los Krakot solan saltarse las normas en aquel recndito
lugar comprando a los reos para sus propias fiestas vampricas.
Bienvenido, mi seor le acogi uno de los lugareos, el capataz, tan sumiso que
apenas miraba a Vizpendart a la cara.
Cmo ests, Perlg? Y la familia? se burl, o no, de l, el maldito, mientras se le
permita libre paso por el muelle de piedra camino a un bonito carruaje sin techado alguno,
tirado por dos caballos protegidos con toscas armaduras que, en un supuesto descuido del
cautiverio de los dragones an no debidamente adiestrados, quiz deberan salvarles de
morir entre sus fauces; los trabajadores, en cambio, llevaban al ceidor unas bengalas
capaces de asustar a las bestias... si tenan suerte.
La familia bien, seor. Es usted muy considerado...
Calculador, amigo. Calculador...
La fortaleza de los empresarios de la isla quedaba cerca, en una playa, quedando, en
cambio, lejos de la vista del visitante las instalaciones de cra, a casi mil metros de altitud y
en las laderas de aquel volcn. Sin embargo, sabiendo la necesidad de dar espectculo y
esperanzas de fuerza bruta a los posibles compradores, el camino hacia sta se haca por un
amplio sendero de lozas de piedra jalonado, cada cierta distancia, por seis distintos
dragones disecados. Eran un escaparate. Primer paso antes de mostrarlos en vida, para que
los extraos pudieran cortar alguna hoja de papel con las garras de las estticas bestias o
comprobar la dureza de las corazas naturales que eran aquellas escamas. Y en un principio
haban sido diez las exposiciones, pero en ms de una ocasin algn enfrentamiento
desigual entre un animal vivo y una de aquellas momias haba terminado por destrozar a
casi la mitad de ellas, aparte del desaguisado de algn huracn veraniego. Y era que, para
dar mayor realismo, las poses en desafo de aquellas fieras invitaban a dos cosas; hacerles
frente, si se posea las mismas cualidades de batalla, o salir corriendo, merced de que hasta
las alas de las criaturas estaban sujetas por cadenas para que se mantuvieran desplegadas en
los das de poco viento. Asimismo, incluso haba alguna pequea representacin de batalla
en las que aparecan casi una docena de soldados y hasta un caballero en su montura, algo
que haca pensar de dnde haban sacado los voluntarios momificados para aquella
representacin. De todo ello, empero, si acaso era sorprendente el nico dragn de dos
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cabezas, todava volva a invitar a dar vueltas a la imaginacin el mito de aquellos con tres,
cuatro y hasta el todava puesto en duda con siete, cuyos huesos y escamas supuestamente
estaban escondidas en aquella misma isla, una bestia incapaz al vuelo resultado de los
experimentos que en otra poca llegaron a ser completamente desquiciados en los
laboratorios de aquel volcn.
Un pequeo castillo, de apenas una torre, en realidad una fortaleza reacondicionada con
todo tipo de lujos, acogi al malditocon la servidumbre de hasta nueve indgenas ataviados
con elegancia, al estilo de Madmalen, colocndole unos escalones a la bajada del carruaje,
sirvindole en una bandeja algunas bebidas y postres, que Vizpendart rechaz con la palma
de la mano, pues acaso s que repetira otro poco de sangre, y permaneciendo a su lado para
evitar consecuencias de algn tropiezo y abrirle las puertas del edificio. Perlg acompa al
invitado hasta esa misma entrada, haciendo entonces una reverencia, que apenas s saba
ejecutar, para devolverse sobre sus pasos.
All, con toda confianza, el extrao tom lugar junto a la chimenea, despojndose de su
capa:
No te conviene tocarla advirti a uno de los serviles con respecto a ella, haciendo
que su pleitesa al desvestirlo quedara en slo un ademn. Simplemente, el hechicero de
Madmalen la solt en el aire y sta pareci deslizarse sola hasta debajo de aquel sof,
escondindose en la oscuridad como hara un ratn. Traedme algo de comer, rpido
inquiri, mientras pona sus botas sobre un bonito taburete acolchado. El mar me
desespera y la comida de ese dichoso barco me tiene harto; traedme algo de carne fresca, y
recordad que el pescado no lo quiero ni oler. Y podis marcharos, que no quiero tener
curiosos cerca.
La servidumbre sali presta en distintas direcciones, quedando aquel enorme saln
sumiso a un ambiente relajado gracias al murmullo de las olas. Las cortinas tambin daban
algo de parsimonioso movimiento a una estancia avariciosa, vestida de muebles antiguos y
mucho ornamento de marinera, si bien en aquel sitio no eran del todo marinos, sino que los
naufragios en las cercanas y el pillaje de ultramar haca recalar a aquellas costas todo tipo
de botines, inclusive bonitas joyas y vestidos que los empresarios del lugar solan regalar a
sus amantes. Cientos de decoros y tiles a partir de las escamas de dragn formaban parte
de la muestra del mercadeo de la isla, que venda souvenirs al extranjero a precio de oro.
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Asimismo, una enorme calavera de una de aquellas bestias vesta la pared principal,
mostrando sus interminables hileras de colmillos, en este caso de dobles filas y una enorme
cornamenta.
Sin embargo, y el brujo haba tenido cierta intuicin al entrar en el saln, enseguida el
Krakot supo que no estaba slo; haba alguien ms en aquella estancia. Una respiracin,
por muy sutil que fuese, poda llegar a sentirla desde mucha distancia, as como las
palpitaciones de un corazn, por muy sereno que estuviera. Inclusive, poda sentir almas,
aunque estuvieran protegidas por algn hechizo de ocultacin. Aquel caso no era tal, por
supuesto, pero s que aquel tro de gandules le haba pasado en primer trmino
desapercibido al maldito, quien incluso se puso en pie, camin hasta el otro confn de la
enorme estancia, pisando una alfombra de escamas de dragn, para describir las figuras
que, abrazadas, roncaban todava, a media maana, ocultas tras el respaldo de aquel otro
enorme sof, corrido, de cara a un rincn oscuro, desafortunado de la luz del da por
encontrarse sobre l las ventanas cerradas.
Con un gesto de su mano, con lentitud, el Krakot hizo uso de un pequeo truco de
telequinesia y los pestillos de aquellas ventanas se movieron y las hojas empezaron a
abrirse, al tiempo que las cortinas se iban corriendo. As pues, la luz ba aquellos tres
individuos, dos de los cuales eran atrevidas cortesanas con el vestido a medio abrochar,
desmelenadas, apostadas en poses casi indecentes. El otro, Elm, pirata buscado en medio
mundo, haba prescindido de las partes ortopdicas de su cuerpo para no daar a las
fminas en una noche de pasin ya consumada y se le vea como recortado y extrao.
Adems, sin pudores de ninguna clase el tipo s que estaba completamente desnudo,
mostrando ms tatuajes de los que nadie podra sospechar... pero tambin ms cicatrices.
La brisa del mar y la luz hicieron su trabajo, y, al menos, las mujeres empezaron a
moverse lentamente, dormidas todava.
Fuera, perras! dijo Vizpendart, burln y divertido, haciendo con sus manos que, en
sus respectivos sueos, aquellas dos muchachas vieran algo parecido a su propia faz, la de
un Krakot deforme y desprovisto de alma, para que despertaran de una pesadilla
inimaginable, con los ojos perdidos en el pnico, gritaran como locas y salieran corriendo
en ninguna direccin en particular.
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No fue suficiente como para que el maleante despertara. Si acaso, que hasta lo pisotearan
en aquella estampida slo logr que cambiara su pose. Entonces, con algo ms de
consideracin, aunque a regaadientes, el malditohizo el mismo truco con el pirata, aunque
con menores dosis de transmisin de pnico.
Elm dio un respingo, abriendo los ojos de repente.
Qu pasa? dijo, simplemente. Luego, sus ojos empezaron a cerrarse de nuevo.
No te duermas, demonios! le amonest Vizpendart, hacindolo ver de nuevo. Ya
entonces, el maleante despert del todo, mirando a su alrededor, maldiciendo no slo la
presencia del de Madmalen, sino llevndose la mano a la cabeza, la que an le quedaba,
para frotarse con fuerza y renegar de haber bebido tanto.
Necesito un trago aleg, no obstante.
Necesitas hablar conmigo. Por eso, entre otras cosas, estoy aqu.
No me gusta este sitio... apunt el pirata con un gesto mimoso, viendo su
desmembrado cuerpo para preguntarse en qu momento haba perdido sus remiendos. La
noche haba sido larga; podan estar en cualquier sitio.
Te quejas, pero no has desperdiciado la visita... Dime, Elm, qu te ha contado Efwars?
Ese viejo? el marino tosi, haciendo que un pedazo de comida, todava jugando en
su boca, saliera despedido hasta el suelo. Me dio trabajo... Lo de siempre...
No escuchaste nada de sus planes?
No, ese tipo no habla de eso.
Bueno, bien... Ahora dime, y el Duque?
Ese slo habla con esa vieja bruja. A nosotros no nos deca nada.
No, no, eso no me vale... Necesito saber ms...
No hay ms... Necesitis un cargamento de mujeres, os puedo hacer un buen precio?
No me cambien de tema, Elm. Y las mujeres que caen en tu barco pueden que sean
virgencitas en sus pueblos natales, pero para m que tu capacidad de autocontrol deja
mucho que desear. Y el de tus hombres tambin; las ltimas las destinamos directamente a
un burdel, casi sin pisar pie en tierra. No, no me interesan ese tipo de tratos. Slo te pido
que me cuentes todo lo que sepas de los invasores.
Ya le entregu uno, seor.
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No, imbcil, eso es un mero pen. Una rata. Yo necesito contactar con sus
comandantes, con sus jefes y monarcas... Alguien debe estar proyectando esta invasin; es
imposible que esa basura haya podido romper El Escudo con esos burdos conocimientos.
Tiene que haber alguien ms. No creo que ningn ser de esa absurda especie est dirigiendo
estos ataques.
Yo no s nada, lo juro.
Eso lo veremos Elm, ni siquiera sobrio hubiera podido sospechar que aquella cosa
se le iba a echar encima. Simplemente, de repente la oscuridad lo envolvi, como si se
hubiera quedado ciego... slo que sordo tambin... e incapaz de sentir su propio cuerpo. Era
como si slo le hubiera quedado la consciencia. La capa de Vizpendart se haba deslizado
hasta cubrirlo, hacindolo en el ms absoluto de los silencios, puesto que no era realmente
una prenda de tela... sino un elaborado espejismo de oscuridad, con aspecto comn.
En instantes, la capa retrocedi, escondindose otra vez, quedando Elm nuevamente
dormido en el sof, mientras la servidumbre del lugar se mantena estupefacta a las puertas
de aquel saln, con bandejas de comida en sus manos, sin saber si dar un paso o retroceder,
o acaso esperar a que el malditoles concediera servirle.
ste hizo entonces extraos en sus dedos y pase su mano por encima de la frente del
pirata, sonsacando de l todo cuanto pudiera interesarle de su periplo en las filas del Duque
de Elba.
Imbcil... suspir Vizpendart. No sabe ni sus apellidos...
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Captulovigesimosegundo
Unanuevaaliada
19 horas para el comienzo de la batalla.
Haba que tener mucho valor, o locura, para hacer lo que aquella mujer. Aventurase de
camino hacia el impresionante ejrcito de Madmalen, sola, alentada slo por su viejo
bastn, daba crditos de sobra a una decidida Katra. Las ratas la vieron marchar en
silencio, sin entender el motivo. El Duque de Elba desconoca aquella actitud, aquel cambio
de planes... La haba dejado por desquiciada, semidormida al pie de su propia caseta. En
cuanto, los Caballeros Negros la vieron marchar con alivio, deseosos de que las huestes de
la Ciudad de Los Brujos la dieran muerte.
Los hombres de Rsmelet, de Sondomalia y de otros muchos reinos no comprendieron
por qu una figurita en la distancia se les avena por las praderas, con un andar cansino y
torpe, proveniente de la inmensa marea negra pero sin apariencia alguna de llegar a ser
algn tipo de emisario.
Enseguida, los hombres tomaron sus armas, los artilleros comentaron a sus superiores que
podran hacerla volar en pedazos con sus caones y hasta hubo alguna que otra compaa
que se ofreci para ir a capturarla. El general Orc Mela de Tortato, que se vea ahora en la
obligacin de intercambiar impresiones con su homlogo de Sondomalia, el general Helmet
de Yixta, crey entender de alguna manera la situacin y, sabiendo que los Magistrados de
Madmalen campaban en aquella privilegiada cima, a ellos les hizo llegar la novedad a partir
de un mensajero, todava antes que compartir con su rival aquella incidencia.
Que d rdenes inmediatas de que nadie mueva un dedo respondi con premura
Mriel de Hechmel, ordenando a uno de sus piltrafas que le trajera su catalejo, con el cual
iba a intentar describir la figura que se les avena, que no pasaba todava de ser una hormiga
en la distancia.
Su igual, rial de Madmalen, enseguida se pudo en pie y orden a su fenomenal ave que
surcara los cielos, que sobrevolara al extrao con toda cautela, no fuera a ser destruida por
ste.
332
Debemos ir a hablar con ella aleg con prontitud quien tuviera entre manos toda la
trama de La Reliquia. Es Katra, creo. La conocis?
De odas...
Y son suficientes argumentos los que habis odo como para molestaros a
acompaarme?
En absoluto. Es un deber y una necesidad.
Mriel de Hechmel pidi a sus sbditos que prepararan dos monturas, que ambos
Magistrados iban a cabalgar al encuentro del extrao visitante. Aquello era indito... Dos
Magistrados, dos brujos, montando a caballo, cual un jinete. Lo normal era que las literas
fueran cargadas por sus piltrafas, las carrozas pisaran hasta el fango o subieran a sus
flamantes automviles... aunque no hubiera camino alguno. Sin embargo, aquellos dos
pesos pesados de La Ciudad pedan un transporte que sera conducido por ellos mismos,
dando a entender, incluso a sus lacayos, que aquellos hombres no dejaban nunca de ser una
caja de sorpresas.
Os ruego me permitis acompaaros, seor se ofreci uno de los capitanes del
ejrcito, por iniciativa propia a los pies de aquel alto para conformar con sus hombres una
improvisada escolta. Mis arqueros podran abatir a ese invasor si acaso intenta algo
contra su persona.
Ese invasor es una bruja thjirale coment a modo de respuesta Mriel de Hechmel,
ya dominando a su inquieta montura; enseguida, el brujo hizo un gesto con su mano y el
corcel qued completamente manso, actuando ms por los deseos de su amo que por el
hacer a las riendas. Con cortesa, luego hizo lo propio con el animal de rial de Madmalen,
que le agradeci el gesto asintiendo. Si las flechas dieran muerte a ese bruja, cientos de
maldiciones caeran sobre nosotros. Es preferible tenerla cautiva de por vida, que su llama
se extinga sola... La muerte prematura la convertira en algo imbatible... Es preferible
tenerla viva como rival, que muerta. Adiestre a sus hombres, capitn, pues intuyo que los
necesitar.
Y, mientras los dos brujos cabalgaban hacia aquella figura, haciendo la belleza en sus
despampanantes ropas al viento, cientos de cuestiones se debatan en las mentes de los que
quedaban atrs. Muchos pensaban que todava se podra llegar a un acuerdo de paz, que el
enemigo haba visto todo el potencial reunido por Madmalen y habra marcha atrs, por ello
333
lo del emisario. Empero, muchos tambin renegaban de que aquel delegado del enemigo,
segn se iba distinguiendo mejor, el cual de aspecto desaliado y desalentador, pudiera
tener poderes suficientes como para negociar tal cosa.
Otros ya decan que si el enemigo peda tributos, por motivo de eludir la guerra seran
capaces de deslomarse en los campos de cultivo para prepararles envos de alimentos,
mientras que por parte de la Ciudad de los Brujos, sta deba hacer un esfuerzo y entregar al
enemigo grandes cantidades de oro. Algn puetazo se escap entonces, a la fuerte ofensa
de siquiera sugerir agachar un poco la cabeza hacia quienes se haban comportado como
demonios.
Por parte de los generales, aquella avanzada de los brujos de Madmalen y por iniciativa
propia les haca dudar del verdadero poder que se les haba otorgado para con la contienda,
alegando que los hechiceros no deberan inmiscuirse en la guerra, sino pagar por ella.
Luego, haba que pensar que stos eran los polticos en la misma, los que deban decidir si
habra o no sangre.
Sea como fuere, Katra dej caer su bastn al verlos llegar, detenindose, haciendo con
ello un gesto de entrega y de pocas intenciones de guerrear.
No soltis vuestro bastn, bruja le dijo Mriel de Hechmel, an desde la distancia.
Puede ser vuestra vida.
Mi vida no est en vuestras manos, hechicero le neg la bruja. Y la vuestra no est
en la ma.
Parbolas sin sentido... o con significados ocultos. Sea como fuere, la bruja haba
cambiado de parecer por algo... o acaso finga ese estado para infiltrarse en las filas de
Madmalen?
Sabis que no sois bien recibida la advirti rial de Madmalen. En medio mundo
se os trata as ambos corceles se detuvieron, y los dos brujos los controlaron en cuerpo y
mente para que la hechicera no intentara nada; haba que vigilar su bastn... pero incluso
hasta las monturas, que podran volverse contra los de Madmalen por algn hechizo. Era
posible imaginarse lo peor... Posible imaginarse lo inimaginable. Hasta las piedras podran
volar como balas de can, o la hierba erizarse como si fueran dagas.
Pues Madmalen deber hacer una excepcin opin la bruja. Madmalen debe
escucharme.
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Porqu, bruja? Qu tenis de especial? Qu os diferencia de todas aquellas thjiras
que hemos enviado a la hoguera?
La bruja qued por instantes perdida, pero luego esboz una sonrisa... que termin
convirtindose en una carcajada:
Un orgasmo contest, aunque ms para s que para nadie ms. Luego se seren:
No, disculpadme. No quiero que me tomis por loca. Slo quiero estar del lado necesario
para que no desaparezcamos de la faz de La Tierra.
Quiz sea un poco tarde para pretender algo semejante. Qu de valor tenis para que
consideremos tal cosa?
Conocimientos, seoras. Conocimientos de cuanto ha de acontecernos. Y necesito
saber ms, para poder compartirlo con aqullos que puedan detener esta locura.
Eso no tiene sentido, viniendo de una asesina como vos. Vuestro deseo es aplastar a
vuestro antojo, vivir en lujuria y caprichos.
...Siempre y cuando pueda vivir, seora... El bando donde presto ahora mis servicios
ya no puede ofrecerme seguir con vida. Sera para m incluso idlico que Madmalen
desapareciera, que incluso estas bestias dominasen el mundo... Quisiera hacer tantas cosas...
Pero, muy a mi pesar, ese sueo no puede cumplirse, puesto que nadie puede atravesar El
Escudo... y l viene.
Quin, bruja? Quin viene?
l... es 0673... creo... Viene... Y nos va a matar a todos.
Y, mientras los dos brujos todava intentaban concretar si aquel nombre se corresponda
con algn salmo de algn libro de profecas, un sortilegio o vaya nadie a saber qu, Katra
se puso de rodillas, aunque no por entrega y sumisin, sino porque sus pies ya no podan
ms, sobretodo despus de una noche de lujuria. Desde los ejrcitos de Madmalen, aquel
gesto se antoj como la rendicin del enemigo, como si el emisario de aquellas bestias de
otro mundo se postrara pidiendo perdones. Los vtores y el gritero fueron la comparsa a
aquel gesto, siendo, al menos quienes llegaban a ver el particular, casi ciento cincuenta mil
hombres los que celebraban el fin de las hostilidades, elevando a los cielos unas voces con
un trueno verbal que nunca antes se haba odo.
335
Un nmero... el enemigo pasaba a ser un nmero... A saber qu trama deba sumir ahora a
los brujos de Madmalen en la ms complicada hermenutica, aquel arte de interpretar los
significados ocultos.
* * *
15 horas antes de la batalla.
Rochlitz se levant aquella maana con un extrao. No era exterior, sino suyo propio. Su
propio juicio le estaba diciendo que algo haba cambiado en l. En un principio, pens
como causa en aquel espa que Mriel de Hechmel haba puesto en su cuerpo, algo que
todava le segua siendo todo un enigma. Luego termin quitndoselo de la cabeza,
pensando que quiz el Magistrado podra haberse inventado aquel particular para protegerlo
de las intenciones de Vizpendart, ya que si el Krakot saba que el brujo del Senado poda
ver a travs de sus ojos, quiz renegara de intentar algn truco con l, como dominarlo e
intentar capturar La Reliquia.
No. Era l. El brujo ya no era el mismo. Y aquella misma maana se daba cuenta de ello,
cuando repar que ya no haba vuelto a hablar a solas... o, mejor dicho, a hablar con Srak,
su mascota escondida en su medalln.
No es que me haya olvidado de ti le dijo, saltndose la constante de las ltimas
semanas. Es que... demonios...! Es cierto... Ya no me siento tan slo reconoci,
vistindose hasta por l mismo, sin esperar a que Amiel, su siempre atento piltrafa, siquiera
apareciera en la estancia; estaba pendiente a todo desde la habitacin contigua, capaz a
cualquier llamada. Hoy voy a resolver el dilema, demonios... jur. Me siento capaz
de muchas cosas.
Gorgomeuderes s que haca uso de la servidumbre. Cambiar, para l no era tan sencillo.
Mimoso en la baera, a cada rato peda que le vertieran un poco ms de agua caliente, le
sirvieran algo ms de jabn o volvieran a frotarle la espalda. Luego, como un nio
acurrucado en las aguas sacaba ambos pies para que las mujeronas del lugar le cortaran y
pintaran las uas, todo mientras de vez en cuando asomaba la cabeza por los bordes de la
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baera para sorber de una pajita otro poco ms de licor, o pedir que le echaran a la boca
otro pastelito de arndanos.
As lo encontr Rochlitz, atendido a las mil maravillas por una abusiva combinacin de
piltrafas propios, alguno que otro prestado de los Sua, y las muchachas pueblerinas de
Thya. Mucho trueque verbal de favores y falsas promesas, e incluso amenazas por parte del
Senado haba proferido aquel tipo para que no le faltase atencin alguna, alegando poderes
que en realidad no tena en las cortes de Madmalen y ponindose un ttulo muy superior al
que apenas s tena como brujo empadronado en La Urbe, engaando a todos al pretender
hacerse en representacin misma de La Ciudad, algo que poda hacer ahora que los
delegados de la misma haban partido a los menesteres de la guerra.
Tienes mucho cuento aleg Rochlitz, tomando asiento junto a l.
Shhh le mand callar el otro. Luego le murmur en voz baja: Esta gente disfruta
bajo la dominacin; no los hagas infelices.
Ya veo... y aqul que pisara El Bosque Eterno le rob algunos pastelitos,
aprovechando que el abusivo hechicero se sumerga de nuevo entre espumas. Escucha,
Gorgo. No puedo ms con mi incertidumbre; debo saber qu es La Reliquia.
Ests loco, amigo? Ests poniendo en peligro tu vida con ello.
Por?
Porque que realmente sepas lo que es y dnde est puede ponerte en un aprieto si
aparece alguien en su bsqueda. Sabes que anda todo muy liado.
Oh, vamos. No inventes; esta no es una de esas obras teatrales a las que vas los fines de
semana.
Te equivocas le corrigi el otro. Los fines de semana hay fiesta en casa de los
Fosa. El teatro es los mircoles... y el brujo qued pensativo: Claro que las fiestas de
los Fosa suelen durar hasta el martes... y el precalientamiento es el jueves tarde...
Deja ya de farfullar, amigo le rega el otro. Quiero que me lleves ahora mismo
hasta ella.
No s, no s.
Vamos, no te hagas el interesante. Estamos juntos en esto.
Es que creo que he madurado, muchacho.
A esta edad que tienes? Mucho has tardado.
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No, en serio.
Y en serio te hablo yo. Y correspndeme o har que esa agua se congele contigo
dentro.
...Si no eres capaz ni de enfriar una sopa.
Pero puedo hacerte caer ese bigote que tienes.
Por ah me has pillado, fjate.
Maldita sea! Deja de burlarte de m y hazme caso!
* * *
13 horas antes de la batalla.
No era precisamente lo que Rochlitz esperaba ver. Tendra que haber tenido algo ms de
intuicin, an en aquellos das tan sombros para la energa mstica. Y era que
Gorgomeuderes haba comentado algo como que tena hambre... y, en su imaginacin, el
brujo siempre esper ver una pequea cra de dragn, o algo parecido, algo que al crecer
llegara a ser verdaderamente aplastante, que ya estara atado al tronco de un rbol mientras
la daban de comer cabras enteras y todava vivas, claro.
Pero all estaban, en una inocente aldea de los sectarios de los Sua, con las mujeronas
haciendo la limpieza, tejiendo, machacando los granos para hacer harina, cocinando
pucheros o lavando la ropa. La paz ms infinita en aquel lugar, con los quehaceres
hogareos de por medio al paso de los dos brujos por las fincas, al tiempo que se les iba
teniendo en consideracin y, a la par que les eran brindadas frutas y limonadas, las amas de
casa se les iban uniendo en el periplo, as como las jovencitas y los cros de mediana edad.
Rochlitz no se senta amenazado en ningn momento, pero s algo incmodo. Aquella
aldea entera estaba, de hecho, unindoseles en el recorrido, asimismo, mientras las mujeres
hablaban en su dialecto propio y Gorgomeuderes las sonrea y saludaba quitndose en
ocasiones el sombrero.
Ops dijo ste en algn momento. Me parece que esto puede complicarse
sopes, sin dejar de sonrer.
A qu te refieres?
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A que espero que estas seoras no le hayan cogido demasiado cario a La Reliquia y
no nos la dejen llevar.
Cario...?
Las tareas de aquellos sectarios no slo incluan las labores domsticas o la pesca, como
medios del mantenimiento de la comunidad y el aprovisionamiento de recursos. Los Sua,
como amos suyos, tambin los enrolaban en el comercio, por lo que las mujeres, sobretodo,
permanecan largas temporadas del da tejiendo, confeccionando o cociendo nforas y
fabricando tiles que luego partan a lugares distantes para abastecer ciertos negocios. Por
ello, los brujos del lugar haban organizado los papeles para cada comunidad de edades en
sus sbditos; quienes ya tenan apenas cierta habilidad ya estaban enrolados en las tareas de
campo, mar o fbrica, por muy pequeos que fuesen... y as hasta la vejez. Para los de una
edad demasiado temprana, con mucho ingenio los Sua haban dictado el uso de un quinteto
de mujeres especializadas que de ellos haran guarda durante la mayor parte del da, all en
una enorme cabaa con todos los acondicionamientos propios para unos inquilinos de tan
cortos aos; una guardera.
Cuando los dos brujos ya llegaban al linde de la misma, jalonada por unas cercas de
madera pintadas en bonitos colores, Rochlitz ya empezaba a suponer lo que iba a ver: los
cros jugaban dentro de aquel vallado, mientras otros eran atendidos en el porche o en el
interior de la vivienda, con quehaceres como el bao, la cura de heridas, la entretencin
pura o el amamantamiento.
No me lo puedo creer... dijo el brujo de Madmalen, apoyndose en la cerca con
cuidado, sobrecogido, asustado y rodeado de mujeres completamente desconfiadas,
nicamente capaces de permitirles la visita al lugar por el hecho de que dos viejos no
aparentaban demasiada amenaza. Los Sua saben algo?
Estas mujeres son a veces como estatuas de piedra las encumbr Gorgo. No,
nadie sabe nada.
Y Rochlitz contempl con toda atencin a las criaturas, retoos con edades por debajo de
los cinco aos, reconociendo en ellos lo hermoso de la vida, la inocencia de que poda
existir, en efecto, un mundo mejor que todo aquello que abordaba ahora a Madmalen. Los
pequeos, cuyas nias en hermosos trajes de lacitos, bien alimentadas, y los varones con
bonitos petos, fuertes y sanos, jugaban con pelotas de tela y canoas de madera, puzzles y
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caballitos; en otros lares, las figuritas de gladiadores y dragones eran la formalidad en ese
tipo de inicios a la vida en los ms pequeos... pero en Thya, sin embargo, toda violencia
estaba prohibida; paradjico.
Cul, Gorgo? suspir Rochlitz emocionado. Cul de ellos es?
* * *
7 das antes de la batalla.
En su corta vida, Rosht jams haba sentido una calma semejante. En El Bosque Eterno,
los mediodas a la sombra de los apacibles rboles eran toda una bendicin, as como
disfrutar de un hogar ajeno al resto del mundo, donde la paz de aquella cabaa haca
desaparecer cualquier problema, con Lostruck haciendo la comida, Flen leyendo a su lado
los viejos libros de fbulas y Rhinow tallando alguna figurita de madera. Toda la familia
all, sin complicaciones, en una rutina maravillosa donde, por desconocimiento de cualquier
otra cosa, las necesidades les estaban completamente cubiertas.
Sin embargo, el duplicado no haba llegado a suponer siquiera qu era el relax absoluto
hasta que cayera al abrigo de la isla de Gea. Y aquel malaventurado caballero ya haba
tenido profundo contacto con las brujas lahamas, que le descubrieran cierta parte de los
placeres carnales, al menos en un principio. Ahora, fuera de una atraccin puramente
sexual, y tras enamorarse de Cecilsa y sentir por ella en su pecho el calor de amar, las
maravillas que le depararon aquella isla le haban hecho descubrir una nueva faceta sobre el
sexo opuesto.
En un principio, el terror se haba apoderado de l, en aquel acantilado adonde se aferrara
como un gato. Luego, tras pasar la prueba de su valor y autodeterminacin por no perecer
en tan absurda encrucijada, trepar aquellas rocas le llev a descubrir una autntica selva de
abundante floresta e inofensivos animales, ms pensados para del decoro de un entorno
maravilloso que para el curso mismo de la propia naturaleza.
Luego, aquellas figuras que lo observaban desde las alturas se desvelaron ante sus ojos
como una impresionante cohorte de hasta doscientas hermosas doncellas, vestidas con la
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hermosura de una diosa, el lujo de autnticas reinas y las maneras propias de la ms
conciliadora dulzura.
Rosht, en un principio, sinti casi ms pnico por ellas que todo aquello cuanto le haba
acontecido anteriormente. Pero luego, y era porque aquellas fminas saban hacer, la
hospitalidad del lugar lo llen de toda confianza, haciendo desaparecer de su mente casi
todo su pasado.
Y pronto el caballero entendi que la sorpresa y curiosidad eran mutuas. Aquellas
mujeres lo observaban y debatan con inters, con amplia consideracin, como si jams
hubieran visto a un hombre de su talle.
Rosht desconoca muchas cosas. Aquellas amables y cariosas mujeres, que a cada rincn
de su bonito refugio le daban besos y abrazos de puro afecto, sin envidias ni rencores entre
ellas... como si fueran en esencia una sola cortesana, practicaban en l sus quehaceres
naturales de la hospitalidad y el cario con ms satisfaccin que nunca; aquella isla slo
haba sido pisada por los Sua, el clan que dominaba la mayora de aquel archipilago. Por
deduccin, para ser un Sua haba que cumplir muchos requisitos, entre ellos haber superado
ya la vejez, prueba de una madurez suficiente... y sobretodo para no hacer caer en el
ridculo al resto de miembros de aquella cofrada, un resto anciano. All, aquellos brujos
guardaban con celo a sus cortesanas, tradas de todas partes del mundo desde que eran
apenas unas recin nacidas, llevados por la intuicin para descubrir entre las parturientas
del mundo aqullas que llevaban en su vientre a las futuras diosas de sus perversiones. As,
confinadas en aquel particular Bosque Eterno, las veteranas las criaban en pos del
cometido, nico que les era conocido, de satisfacer las ansias sexuales y afectivas de sus
seores. Y en ello Rosth era toda una delicia. De hecho, las mujeres debatan
constantemente que aquel Sua no encajaba con lo que ellas tenan entendido deba ser un
hombre, ya que en sus vidas slo haban copulado con ancianos.
En el momento, dicho sea de paso, de su primera cpula, Rosht no pudo estar ms
desencajado, nervioso, inexistente y confuso, y, a pesar de ello, a pesar de compartir cama
con Rmera, la cabecilla de las damas, y tres mujeres ms, stas terminaron encantadas de
tan afortunada interpretacin. Y el duplicado no poda llegar a entender si lo que hacan
aquellas fminas era bueno o malo... Simplemente, aunque l no era capaz de sopesarlo as,
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ellas estaban haciendo aquello que era lo nico que haban aprendido en la vida, para lo
cual haban sido proyectadas; satisfacer a los Sua.
Y Rosht sinti que se enamor de muchas de ellas... De Tlia, de Marfrada, de Bebrea,
de Tristana... Eran todas mujeres maravillosas, atentas a prestarle de sus cuerpos, de aquello
que cocinaban, a pasarle agua fresca de sus labios... o miel, o pasteles artesanos... Una vida
infinitamente pensada para agradar.
Sin embargo, en todo suceder en la vida casi siempre hay un favoritismo por algo. En
aquel caso, Rosht sinti tierna debilidad por Ma, la ms joven de todas las muchachas, la
cual contaba apenas trece aos. Por debajo de esa tierna edad, que sin embargo ya la
empezaba a convertir en mujer, todava restaban siete jvenes ms, aunque de edades
mucho ms tiernas e incapaces de llevarse a la cpula, ya que por regla, los Sua haban
determinado que las hembras de su rebao slo podan catarse tras una aparatosa ceremonia
a partir de los quince aos, y para aqul del clan que fuese elegido para tan insigne honor.
No obstante, para acrecentar el bienestar de aquellos ancianos, las nias del lugar s que
estaban educadas para dar masajes, servir comidas y abrazar cariosamente a los de la isla
vecina tal como si fueran abuelos, por lo que el duplicado estaba encantado de tanto cario
que se le brindaba.
Ma, sin ser la ms hermosa, s que posea en cambio la mirada ms especial. Y esas
mismas pupilas fueron las que mejor jugaron con el extrao, hacindole entender que haba
verdadera entrega y deseo por l... y no slo deseo terrenal, sino un verdadero amor que
florece con ms fuerza que nunca precisamente a esa edad.
Y, para el duplicado ser franco consigo mismo, pensaba y se justificaba, pese a su aspecto
de hombre mayor, en que su existencia en el mundo se bata directamente con aquellos
mismo aos... prcticamente. Las mujeres adultas le daban mucho morbo... pero amor,
nuevamente, lo senta, y tan fuerte como haba sido con Cecilsa, su primera impresin al
respecto, por aquella jovencita.
Ojal seas t... le confes la joven, tumbados ambos en la hierba, aunque rodeados
de tres mujeres ms; era muy difcil que el duplicado estuviera slo. El resto, en sus
quehaceres, preparaban las fiestas que daban cada mes a los Sua, aparte de hacer ejercicio
para tornear ms sus cuerpos, as como tejan sus propios vestidos para sorprender a sus
seores.
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No sabamos que podra haber alguien as ri Thsia.
Ni en nuestros sueos coment Lea.
...Pero Rosht slo tena odos para Ma:
Ojal...
...Pero no habra paz para que ambos jvenes pudieran conocerse mejor. E, igualmente,
hasta casi no habra fiesta aquel mes. Las mujeres, nada ms y nada menos que doscientas,
iban y venan adonde el duplicado para agasajarle, bromear o estar con l, descuidando sus
quehaceres ms de la cuenta. Rosht marcaba un antes y un despus en sus vidas. El
conflicto estaba en marcha... gestndose... Ya haba comentarios de que no exista ni la ms
mnima manera de comparacin de un hombre de la talla de aquel misterioso Sua al resto
de sus compaeros.
Rosht no saba qu decir... No pensaba en que estuviera usurpando los bienes de los
brujos... acaso si stos tenan legitimidad para usurpar las vidas enteras de aquellas mujeres.
Simplemente, el duplicado haba olvidado toda consecuencia con el inmenso hecho de
disfrutar de aquellos maravillosos das.
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Captulovigesimotercero
Preludiosdelaguerra
7 horas para el comienzo de la batalla.
Las especulaciones en todo del campamento se entendan tanto a la parte que
corresponda a aquellos bajo el mando del general de Rsmelet, como a los de su igual de
Sondomalia. Estos ltimos estaban ultimando de alzar sus casetas y empalizadas, ya que
haban sido los ltimos en llegar, en sumar aquel otro ejrcito a aquel que se haba
desplegado por el sur; al norte, a dos das, todava quedaba una tercera parte de todo el
contingente, que se avena con calma, sin forzar las tropas, sabedores quienes las
comandaban que con el despliegue en aquellas llanuras el enemigo tendra que trabajar
duro por muchos ms das si quera abrir brecha en semejante ejrcito. Aquellas ltimas
piezas del puzzle de guerra llegaran como refresco, relevando a los primeros en la
contienda. As lo haban pactado los generales, comunicados entre s por los rapidsimos
dragones que hacan de insustituibles mensajeros.
Al unsono, mientras algunos trabajaban y otro entrenaban, la soldadesca debata que
aquella bruja llegada de la distancia provena del mismsimo Infierno, que los brujos de
Madmalen no saban hasta dnde se estaban equivocando al permitirla involucrarse en sus
filas. Mxime, incluso, por motivo de que eso mismo haba ocurrido sin el consentimiento
o, como mnimo, la consulta a ninguno de los generales.
Cosas de brujos, coment Orc Mela de Tortato, concretando al fin que a l le
pagaban por guerrear, no por temer a una mujerzuela que todava no haba demostrado
poderes alguno.
Pero la tropa no erraba en demasa al temer a la extraa. Y los de Madmalen tambin la
teman. Por ello, el trato convena que la desertora tendra cabida dentro de las fuerzas de
La Ciudad slo como consejera, ya que una de las importantes e innegociables condiciones
para poder siquiera pasar entre las filas de soldados era que llevara una pulsera de plasma
en la mueca izquierda, una milenaria Tirszab, que anulaba por completo su magia
oscura... al menos aquella parte que podra superar con creces la fuerza de la mayora de los
344
brujos de Madmalen. Aquella joya, capaz de absorber la energa mstica y confinarla
dentro de s, al ser de plasma tena cierta fluorescencia azul, cual era su color, tallada en
toda su circunferencia con grabados y jeroglficos que multiplicaban sus cualidades.
Katra no tena buena cara de llevar ese polo negativo en su dotacin de amuletos y
cachivaches, pero slo la magia blanca podra abrir aquel confinamiento tanto fsico como
energtico que la limitaba y la bruja no podra estar ms en el lugar opuesto a ese tipo de
magia. Por ello, la relativa tranquilidad del Magistrado Mriel de Hechmel lo llev a
permitir que sta tomara asiento a su lado... aunque era un decir, pues no se le dispuso silla
alguna, sino que se la dej sentarse en el suelo, como un gato.
Decs conocer al enemigo, Katra? la pregunt.
S, mi seor lo agasaj la bruja. En su entender, la pleitesa a quienes de ella hacan
su consejera o habitual trabajadora de lo oscuro era un comportamiento tradicional entre las
de su especie, aunque, como bien suponan los temerosos soldados, este sentir y hacer
estaba ms orientado hacia el seor del Infierno que a nobles y reyes del planeta. Son
huestes casi interminables. Vuestros hombres sudarn mucha sangre por muchos das...
Ganarn... pero acabarn perdiendo, seor.
Tenis acaso aclarada la visin del futuro?
No, mi seor. Simplemente es cuestin de lgica. Detrs de esa masa negra hay otra
mucho mayor. Y tras esa otra hay algo todava peor...
Deja de lado los misterios refunfu rial de Madmalen. Conoces a quin est
detrs de todo esto?
Por desgracia no. Hablo llevada por mi intuicin. Sus seoras, los brujos de
Madmalen, ya sabis cmo funciona sta. Y, perdonadme por ello, pero os veo tan perdidos
como yo en ese sentido. Y el manto oscuro que cubre toda precognicin no slo alcanza a
las tropas invasoras. Alcanza a todo el mundo.
Tienes alguna idea de quin ha podido generar un poder semejante?
Lo desconocemos, seoras respondi con un resoplido la bruja, sintindose intil en
ese aspecto.
Desconocemos? dud Mriel de Hechmel. Acaso hablas indirectamente de
alguna homloga tuya?
345
S, seoras. De dos. Estn en el bando enemigo. Thijya y Mnola, dos hermanas que
conjuran mi misma magia negra. Si bien no las he visto desde que se aniquilasen los reinos
de ms all de las montaas, s que las he presentido. Ellas han sido las principales
partcipes en el exterminio de esos pueblos, en asistir de embrujos y maldiciones a las
hordas de ese desgraciados monstruos que forman esa marea. Mi hijo tambin est
involucrado en esas huestes, seoras... y, no es pasin de madre, es muy peligroso.
No conocemos a tu hijo...
Es un buen hijo de puta. Mejor no atravesarse en su camino. Yo no puedo decir de
ninguna manera que yo sea inocente en ninguno de mis actos en esta guerra, puesto que yo
tambin he aniquilado a los hermanos, padres, esposas e hijos de muchos de esos hombres
la bruja seal con cuidado a las tropas de Madmalen, ya que un ndice o un gesto
similar se relacionaba siempre a embrujos, y la por ahora consejera slo estaba de pruebas
y, por supuesto, bajo sospecha. Y declaro que poco me han importado esos
desaparecidos... Pero mi hijo disfruta con ello. Disfruta con el dolor ajeno. Tanto as que
hasta los Krakot no quisieron admitirle.
Dice mucho de tu casta familiar, bruja se burl de ella rial de Madmalen.
S, no somos buena gente reconoci Katra. Y lo sabris de primera mano cuando
Thijya y Mnola presenten sus fuerzas en esta batalla.
Mriel de Hechmel callaba, al uso de su careta mgica, que impeda por medios propios,
por su campo de fuerza, que la bruja leyera su mente; le preocupaba mucho aquellas thjira,
capaces de hacer frente a varios brujos a la vez; los grandes de Madmalen quiz perdan
demasiado tiempo en las finanzas, la buena vida y las disputas polticas, en contra que
aquellas mujeres trabajaban la magia negra a diario. Llegaran a ser un grave problema, un
escollo... aunque, quiz tambin el impulso necesario para que en La urbe prestaran
verdadera atencin a la situacin de peligro.
Seor se humill nuevamente Katra. Las thjiras alcanzamos nuestro clmax en el
vnculo con la energa mstica cuando enlazamos con el mundo oscuro, cuando hablamos
con el dios de los Infiernos... Yo habl con l reconoci la bruja, ante la incrdula mirada
de rial de Madmalen. Eso es suficiente para que el alma se te quede tan negra como la
noche ms oscura... Pero esas dos, seoras... Esas dos perras... Esas dos han copulado con
l.
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* * *
5 horas para el comienzo de la batalla.
Haban amistado mucho en los ltimos das. De alguna manera, Rhinow haba adquirido,
o quiz siempre lo haba llevado dentro, el don de una entrega como ninguna hacia
personas convalecientes, hacindolos sentir como adorados y protegidos como por un
padre. Cecilsa no era que estuviera precisamente en ese estado, pero s que necesitaba
mucha atencin y, sobretodo, compaa, algo que el mayor de los duplicados le haba
brindado desde la desaparicin de Rosht.
As, no era nada raro verlos un rato por las maanas, y otro por las tardes, sentados al
abrigo de los rboles, relajados en una mesa y sillas de mimbre, echando una partida del
que muchos consideraban el juego de los antiguos dioses, el ajedrez.
Rhinow haba tenido tiempo de sobra de aprender aquel juego en El Bosque Eterno,
enseado por Lostruck, entregado el juego a los que se confinaban en l de forma
insustituible, ya que desde mil aos atrs todava tena gran arraigo en el mundo y se
consideraba la escuela de arte para todo buen estratega militar.
Cecilsa abri los ojos como platos la primera vez que vio el tablero. Le era tan comn...
pese a que jams lo haba visto. Y, siendo de una gran intuicin, as como hbil en
deducciones y dilemas, con ella las partidas se hacan interesantes e inmisericordes.
Luego solan pasear un poco, cuando no la hechicera del brazo de Rochlitz. En cierto
sentido, Cecilsa senta vergenza, callada, por supuesto, de que no supiera absolutamente
nada del mayor de los duplicados. No le sonaba su presencia, que a veces se presenta
mucho ms que cualquier nombre o hecho...
Yo s que est bien coment Rhinow, en una de aquellas partidas, refirindose a
Rosht. Los duplicados tenemos entre s ciertos vnculos inexplicables. En ocasiones, en
nuestros sueos vemos a los que nos precedieron, y a veces hasta compartimos los mismos
sentimientos de situaciones pasadas. Adems, hasta aqullos que se fueron, pese a que no
hemos visto de ellos ms que sus tumbas, nos son terriblemente familiares.
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Es un mundo fascinante, el vuestro le correspondi la hechicera. Aunque tambin
aterrador.
He odo hablar a Gorgomeuderes de ello. Dice que no importa cun horrible sea tu
vida. En su entender, vivir es uno, como l dice que explicaron en su momento los Sox. La
muerte, empero, es cero. Y dice que es mejor ser un uno que un cero, sean cuan sean las
circunstancias, puesto que uno lo conocemos, pero cero no; es una incgnita.
Tiene una forma muy directa de ver la vida ri la hechicera. El maldito tambin
piensa de manera semejante.
S ri tambin el duplicado. A menudo mundo de locos nos habis trado.
Cecilsa cambi la expresin, cogindole la mano a su contertulio:
Lo siento mucho, Rhinow le dijo. Yo saba de alguna manera que ste no era el
mejor lugar para nadie, pero no supuse que en vuestro bosque tuvierais una vida de
ensueo. Tampoco saba lo grande que erais como personas como para haceros esto.
No debes excusarte. Este mundo es de todos, no? Todos debemos luchar por l.
A menudo, Guirlem paseaba en soledad por los jardines y bosques de los alrededores,
pero casi todo el tiempo lo pasaba al lado de aquellas otras dos personas. Ahora se
regresaba, no obstante, de la playa, donde en su particular visin de la vida haba estado
jugando con los cangrejos de la orilla, hacindolos pelear entre ellos. La hechicera lo acerc
para s, haciendo que el muchacho se arrodillase en el suelo y posase su cabeza en su
regazo, como el nio que era todava. Estaba empezando a preocupar que todava no
hubiese articulado palabra, as como ciertos comportamientos violentos que, a base de
mucho cario, quienes estaban a su alrededor intentaban corregir. El chico, ahora,
permaneca casi constantemente con la vista perdida en el horizonte, como a la espera del
regreso de su gemelo.
* * *
3 horas para el comienzo de la batalla.
La soldadesca no volva a dar crdito a lo que vea. El enemigo segua all, en la
distancia, quiz esperando alguna seal... pero, nuevamente, algo se avena por la llanura. Y
348
ya no era un slo individuo, como ocurriera con Katra. Ahora, una respetable columna de
polvo denotaba el galope de al menos cien hombres, aproximndose con esa terrible prisa
en un principio, para calmar luego las bestias una vez los extraos sopesaron que la gran
marea negra quedaba a equidistancia del ejrcito de Madmalen.
No cejis, malditos! grit desde la cabeza de la avanzada el Duque de Elba,
llevando a uno de sus hijos boca abajo en su silla, cual un ttere de trapo. No
disminuyis la marcha, si no queris ser vctima de algn embrujo!
Ajenos a todo ello, los generales del ejrcito de La Urbe ordenaron una respuesta armada,
en la que los arqueros tomaron posiciones, ante ellos una fuerte falange de lanceros con sus
escudos y, en aparentemente distantes posiciones, varias formaciones de jinetes que
superaban con claridad el nmero de los extraos, manera de aplastarlos con facilidad.
Al pensar que ojal lleguen a cuentagotas, que as poco a poco los aplastaran sin bajas,
nadie lleg a sospechar, empero, que nuevamente los brujos de Madmalen detendran la
violencia:
Esto no es una guerra como debe ser! aleg Orc Mela de Tortato cuando se le
orden no guerrear, an. Haberme avisado si sta iba a ser una guerra de despachos!
Es que van a pegarse toda la contienda hablando? coment a su vez, an en otro
punto cardinal del ejrcito, el general de Sondomalia Helmet de Yixta.
Katra haba intercedido en ello:
Es Tito! lo reconoci, alzndose con avidez. Seora, debis darle cobijo! Os lo
suplico!
...Y los dos grandes de Madmalen no tenan compasin alguna en sus corazones.
Simplemente, el inters de conocer ms detalles del rival los motivaba a ser misericordes
con su vida, por el momento.
El Duque de Elba orden detener la avanzada en cuanto se percat de que ambos ediles
de Madmalen abandonaban el grueso de su ejrcito para ir a su encuentro, en este caso al
paso tranquilo de sus bestias mientras Katra, en la distancia, permaneca dentro de un
crculo pintado en la tierra con arena de colores, capaces de contenerla por hasta un da,
si acaso la bruja intentara romper aquella jaula energtica. Esa era la manera en que ambos
brujos la dejaran a la custodia de sus soldados, al tiempo que esta vez llevaban consigo a un
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curtido grupo de jinetes para que en una hipottica lucha existiese la suficiente entretencin
del enemigo como para conjurar los hechizos pertinentes al aplastamiento de los allegados.
Seoras... os imploro misericordia! los llor el Duque, al haber bajado de su
montura, dejando atrs, a unos cientos de metros, a sus jinetes, enfrentndose a las
deliberaciones de los hechiceros por s slo, con simpleza, pero llevando, en seal de
auxilio, a su hijo todava en la silla de su caballo, boca abajo an. Mi hijo muerto es
seal de mi entrega...! Nada me une al enemigo...! y su rostro manchado de sangre
denotaba el infierno que haba vivido... si bien, los brujos pronto descubrieron que esa
sangre era roja:
Os conozco, Duque aleg Mriel de Hechmel. Conozco asimismo vuestra calaa,
y la calaa de los suyos...
Imagino se inmiscuy rial de Madmalen, muy lascivo, que esa sangre que baa
vuestro cuerpo y vuestra espada es vuestra... pero no de vuestro mismo cuerpo.
El Duque agach la cabeza, avergonzado, deseoso incluso de la muerte.
Conocemos vuestros entresijos familiares prosigui Mriel de Hechmel. Vuestra
bruja os ha abandonado...
...Suficiente motivo para que sus hijos, aquellos dos de mayor edad y con ms
ambiciones, aprovecharan su falta de proteccin para intentar darle muerte y robarle sus
derechos. Era un hecho que el Duque haba llegado a sospechar que podra llegar a ocurrir,
pero pasaba que un sensible amor y confianza de padre le haba traicionado el juicio. Se
haba rodeado de ladrones, desertores y presidiarios fugados... Qu poda esperar de la
lealtad de los suyos?
Mi hijo ha muerto a mi lado reconoci el Duque. Aqul al que menos quera... Y
muri por defenderme...
La vida ensea muchas cosas... Por s sola... aleg rial de Madmalen. Imposible,
Duque le neg el brujo. No podemos darle cobijo en nuestras fuerzas. Si continuis
caminando os daremos muerte, a todos.
No existe piedad en vuestras seoras?
Tratamos de defender Nuestra Ciudad, Duque, no formar un club lo despreci
Mriel de Hechmel. Suficiente es que os hallamos escuchado. Debis sentiros honrado
con ello.
350
Marchad, pues le orden el otro hechicero.
Adnde, seoras?
Marchad; eso es suficiente.
...Y ambos grandes de Madmalen parecieron espolear a sus bestias para regresarse,
aunque, antes, uno de ellos le profiri algunas sugerencias:
Yo enterrara a mi hijo aleg Mriel de Hechmel, y luego lo vengara.
Matar a mis otros hijos? Yo mismo?
Desde luego; deje algo de su sangre en la arena. Mis hombres la recogern antes de que
las pisadas la esparzan. Con ella cumpliremos esos destinos. Y no es un favor, es una
simbiosis; habr dos cabecillas menos entre los rivales a nuestro reino.
* * *
1 hora para el comienzo de la batalla.
Saban con certeza el momento. Pese a las turbulencias de la energa mstica para con
aquellos das, muchos visionarios del pasado haba visto cosas en aquellas fatdicas fechas.
De hecho estaba escrito, desde quinientos aos atrs, ya con certeza matemtica, el minuto
exacto en que las tropas enemigas empezaran la batalla por Madmalen. Por ello, acudiendo
a la llamada, si bien casi sin intenciones blicas, sino como espectculo, muchos brujos y
otros funcionarios y personajes de la alta sociedad de La Urbe aparecan ahora con sus
suntuosos carruajes, otros tantos en sus dirigibles particulares, autenticas bellezas volantes,
para ir tomando posiciones en aquella privilegiada colina reservada para ellos. Enseguida,
los piltrafas y enanos, ahora mucho ms numerosos que antes, iban levantando bonitas
casetas y toldos para que sus seoras pudieran empaparse de todo el acontecimiento con
las mayores comodidades posibles.
Para el ejrcito, aquel despliegue sorpresa se les antoj en un principio como ms
refuerzos de combate de ltima hora, alguna tarda contratacin. Sin embargo, en cuanto
vieron salir de los transportes a elegantes concubinas y estrafalarios hechiceros, pronto se
tuvo la sensacin de que todo aquello era un circo para el entretenimiento de aquellos
potentados.
351
Los oficiales, guiados por la voz de sus respectivos generales, pronto acallaron los
comentarios para que no corriese la mala fortuna de que el odio de la tropa no slo cayera
para con las ratas, sino que se repartiera equitativamente hacia aquellos que, zumo de
naranja en mano, abanicados y agasajados por autnticas bellezas, vieran muerte y dolor
desde semejantes tronos.
Y, sin embargo, algunas cofradas no acudan al evento con las manos vacas. Los
Osfort, pese a tener obligaciones en la propia Urbe con relacin a la custodia de sus
puertas, haba aparecido casi de la nada para empezar a desplegar dos de aquellos enormes
molinillos para la deteccin de hechizos. De hecho, los enanos, bajo su direccin, llevaban
desde la madrugada con las tareas de transporte y montaje. Wilrod, aquel brujo
encapuchado con su tnica de color oro, se haba desplazado expresamente para ordenar
asimismo que se repartieran nuevas pancartas de guerra entre las compaas de soldados,
denotando que se tomaba muy en serio su trabajo... empezando por proteger La Ciudad
incluso desde all, a las afueras, con una antelacin para algunos incluso exagerada; tena
motivos para obrar as, ya que pesaba sobre l una amenaza de muerte desde su clan si
acaso lo dejaba en ridculo permitiendo que algn extrao cruzara las puertas de Madmalen.
Aquellas pancartas, las cuales, cuya complicada simbologa, la milicia no entenda, tenan
implcitas en esos mismos garabatos la proyeccin casi automtica de hechizos para el
alrededor de quienes lo portaban, haciendo que una compaa de soldados tuviera mejor
suerte, pasase quiz desapercibida, repeliese algn simple hechizo... Eran, pues, objetos
mgicos, tan cargados de energa mstica que hasta las manos inocentes, en ese sentido, de
un joven militar, podran salvar muchas vidas sin que su portador apenas se diese cuenta de
ello.
El clan Tria, al cual perteneca Rochlitz, tambin haba enviado a varios miembros, quiz
incluso a regaadientes, gracias a una carta que enviara el propio brujo para pedirles toda su
colaboracin. Aquella cofrada, bastante mermada econmicamente, casi en el olvido, ya
que sus miembros eran casi todos profesores retirados con poca o ninguna vida en la alta
sociedad, haba alquilado un dirigible de poca monta a unos comerciantes, accediendo a
personarse en el campo de batalla al enterarse de las relaciones que tena ltimamente
Rochlitz con el Magistrado Mriel de Hechmel. Era importante para ellos que tan insigne
personaje los viera con inters en la contienda, afn de poder conseguir favores en el futuro.
352
La nota simptica la pusieron los Fosa, que sorprendieron a muchos al presentarse en
aquella colina, haciendo que nadie entendiese qu poda motivar a aquellos tipos por
interesarse en algo que no tuviese color de fiesta y holgazanera. Sin embargo no duraron
mucho, ya que pretendieron descargar infinidad de mejunjes de todo tipo, mujerzuelas,
sofs y mobiliario para el ocio, hasta una piscina, y, en ese trance, el sol dio con fuerza en
la colina, tanto que hasta muchos pensaron que el astro rey brillaba ms de lo normal a
travs de un hechizo con intencin de echarlos, pues no era nada bueno para el ejrcito que
en aquel lugar se diera el libertinaje y el ocio desmesurados; eran rial de Madmalen y
Mriel de Hechmel los artfices de ese embrujo. A razn de ello, a los Fosa enseguida les
empezaron a sudar los voluminosos cuerpos y optaron por una rpida retirada a sus
cmodas propiedades de La Urbe.
Efwars no apareci. Ni siquiera haba enviado un mensaje. Por lo nublado para poder
desarrollar la intuicin, aunque muchos brujos casi podan ver ya los fantasmas de las
muertes que pronto se sucederan en aquellas praderas, los dos hechiceros que regentaban la
panormica discutieron con insinuaciones, verdades a medias, para intentar hacer ver al
otro que si el Secretario de Madmalen no estaba all era por algn motivo importante. rial
de Madmalen dej entrever que muchos eran los que haban intentado hacerse
gobernadores absolutos de La Urbe y sus cofradas, que en la ms absoluta desesperacin
haban permanecido en el silencio esperando el momento justo para urdir sus planes y
conquistar ese idealizado puesto. Tiempo haban tenido para ello quienes lo intentaran, y
sobretodo informacin, a tenor de que era ya sabida aquella poca de crisis. Mriel de
Hechmel, sin embargo, fue ms lejos, haciendo entender que era perdonable que algn
brujo de Madmalen quisiese hacerse con el poder total, ya que, al menos, sus ambiciones
eran para con un bien de La Urbe... pero que todo estara mucho ms oscuro si acaso el
Secretario pudiera en cambio tener relaciones con los invasores.
Sea como fuere, all ya estaban ms de treinta cofradas, como representacin, y algunas
de ellas tenan intenciones de participar en la guerra de forma activa si la situacin lo
requera. Para ambos brujos era toda una satisfaccin que algunas de ellas hubieran
respondido as, si bien haba que reconocer que de ellas, la mayora tenan segundos
intereses y estaban all para estrechar relaciones con sus seoras.
353
Incluso, una escuela de hechicera estaba presente, cuyos rectores haban decidido que
sera instructivo que sus alumnos viesen, o sintiesen, mejor dicho, los hechizos que
podran llegar a lanzarse en la guerra. Eran stos una larga docena de nios, de entre ocho a
catorce aos, vestidos de tnicas o trajes bonitos, ocupando la carpa de mayor tamao, que
servira asimismo de aula. En una primera incursin, sus profesores los llevaron a ver los
caones de la artillera, los entrenamientos de la milicia y, por largo rato, con enormes
catalejos estuvieron observando la masa negra que eran los enemigos.
Ansgloa y Pludtadfu, el primero filmando aquella ltima remesa de individuos y el otro
intentando entrevistarse con los cabecillas de los clanes, tenan tanto trabajo en aquellos
ltimos compases que sudaban como perros... La buena nueva de que los brujos saban
a ciencia cierta la hora del comienzo de las hostilidades corri por los campamentos de
boca en boca en un santiamn, haciendo que la tropa acelerase sus preparativos.
Crelews de Tratos, caballero experto en fustas, aunque sin experiencia en la guerra, tena
tanta frustracin en su cuerpo que no senta miedo aunque hubiera cierta cuenta atrs para
el comienzo de la accin. Era su bautizo de muerte, primera vez que tendra que ejecutar a
alguien con una espada en combate... Accidentalmente, en sus duelos, algn que otro
caballero haba fallecido o sufrido lesiones graves por la cada del caballo o por haber sido
ensartado por alguna arma astillada en medio de la confusin. Aquello, no obstante, la
guerra, era matar con toda la intencin para ello por delante, con nimo de aniquilar al
adversario y por ningn tipo de salario ni trofeo... ni ttulo. De hecho, no era ni capaz de
darse cuenta de que todo el mundo hablaba de l como un indigno compaero de guerra, un
joven adinerado que los avergonzaba a todos desde su fenomenal caseta, de bonita
arquitectura y colores, sus banderines y hasta sus siete escuderos, que bruan su armadura
y armas, limpiaban y cuidaban sus dos distintos corceles y ponan a tender las sbanas de la
noche pasada.
Los guerreros de Pleitos de Cavas, rey de Trita, sabiendo de los pocos minutos que les
quedaban para empezar sus oficios, corrieron adonde las prostitutas para entretenerse como
hombres, llevndose consigo las corazas, escudos y armas para al regreso, en el momento
indicado, enlazar de seguido sus obligaciones, jurar nuevamente a su seor y embestir con
los nimos renovados. Su rey, en cambio, les permiti hacer, mientras quedaba con sus
354
hijos en su caseta, contndoles una fbula de guerra para motivarlos para ese tan esperado
inicio en la guerra.
Los enanos revisaron la artillera, tanto los caones como las catapultas, en conjunto con
los ingenieros humanos. Asimismo, prepararon ungentos y medicinas de emergencia para
que los hombres se las llevasen en sus sacas. En todo ello, lo peor fue vestir a los ogros con
las armaduras que les haban forjado en los ltimos das. Sacarles las medidas, como
sastres, haba sido todo un reto... pero ponerles aquellos quintales de blindaje prcticamente
con la nica posibilidad de indicarles a tan brutos tipos cmo y por dnde deban meter la
cabeza y los brazos fue todo un ejercicio de paciencia. Deban ser destructores... aplastar al
rival a docenas en cada golpe de sus martillos... Deban pagar a Madmalen los muchos
venados que devoraban todos los das.
Las gras de madera fueron puestas en uso por los escuderos de los caballeros de
Rsmelet y de Sondomalia, que ya tenan vestidas y acorazadas las monturas, arduo trabajo
desde el amanecer, con las cuales podan izar a sus amos a lomos de tales bestias; slo as
un hombre poda llegar a tomar la posicin de jinete con su pesada armadura puesta.
Se juraron las armas, a los dioses... se rez... No haba certeza de que los brujos de
Madmalen estuvieran en lo cierto, pero los dragones y los dirigibles sobrevolaban sin
descanso el ejrcito y la sensacin de que efectivamente habra guerra aquel da tomaba
ms forma que nunca.
Ptoras, cronista de guerra, escritor, invent un poema para aquella maana, sobrecogido
por los acontecimientos. Luego, tambin escribi las crnicas segn aquella vista de
hombres, animales y acero inspiraban su mente:
...An sentados en el suelo, descansando el enorme peso que soportan, por encima de las
cabezas de toda la muchedumbre de guerra, de los millares de banderines y las columnas de
las fogatas que calentaran las sopas del desayuno, a los enormes ogros se los ve resoplar.
Estn tensos, pese a que deben vernos a todos como juguetes. Quiz no entienden muy bien
porqu van a luchar... Lo cierto es que si acaso el enemigo no avanza, quiz no haya ya
marcha atrs. Se ha disparado un bullicio enorme, donde ms de doscientos mil soldados
empiezan a corretear y organizar sus armas y equipos no slo para luchar, sino para
sobrevivir. Seguro que si las ratas no se avienen, los generales de este fenomenal ejrcito
355
ordenarn de todas formas entablar una ofensiva. Mientras, la colina de los brujos sigue en
calma; los grandes de Madmalen parecen imperturbables en su campamento.
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Captulovigesimocuarto
La primera batalla
Primer da de la guerra por la Ciudad de Madmalen.
Empecemos con esta mierda aleg Orc Mela de Tortato, general de Rsmelet, a la
vez que terminaba el desayuno y se alzaba de la mesa haciendo fuerza con las palmas de las
manos en sus rodillas. Anoche haba soado un montn de cosas sobre la batalla, como
sola ser habitual en l. La almohada le era buena consejera, pues en mil y una paranoias se
le mostraban muchas de las posibilidades que el futuro podra dar de s en la contienda. Por
eso era bueno en su trabajo.
Saba, asimismo, que el general de Sondomalia, Helmet de Yixta, de alguna manera no
iba a querer quedarse atrs en la muestra de sus habilidades, dado el desenfreno de la
situacin hacia la idea del comienzo de la guerra, y enviara sus tropas a formar un frente de
combate... fueran cuales fueran los movimientos del enemigo. Los brujos que ponan el oro
para ello estaban all, haciendo juicio de sus actos. Era necesario mostrar la vala de cada
cual. Ya no habra marcha atrs.
Vinnen de Luca, su capitn preferido, aqul que ostentaba mayores responsabilidades y
rango, de hecho, que algunos otros oficiales de mejor cuna, capaz de seguir a su seor hasta
en el compartir con l su caseta de campaa, al menos cuando ste no requera compaa
femenina, haba ordenado que las armas y corazas del general estuvieran relucientes, y su
yelmo y el penacho rojo de ste como recin fabricados, duro trabajo de los enanos,
prestados para todo en la contienda, afn de quien comandara las tropas tuviera el aspecto
ms admirable. Y, no obstante, el general, al ver aquellas luces en el reflejo de sus corazas,
al salir de la tienda, con sus mejores hombres presentes, sintiendo algo de vergenza cogi
tierra del suelo y se la roci por la bruida coraza, a la vez que le daba una patada a su caso
para que se ensuciara, en un claro gesto de hermandad con los suyos:
No quiero parecer uno de esos tteres dijo, mirando de reojo a los hechiceros en su
apartada colina, terminando el ritual con un escupitajo a su penacho.
357
Aquellas formas fueron bien entendidas. Los hombres, al reconocerlo como era, como
siempre haba sido, vieron en su vulgaridad el reflejo de una aptitud que en momentos de
antao los haba llevado a la victoria; no haba remilgos, slo sangre del enemigo:
Volveremos a matar, seores! vocifer alguien, y los gritos de jbilo se fueron
multiplicando al paso de aquel temible hombre.
* * *
En un principio, la gran distancia en que se acontecan los hechos dio por pensar que no
haba movimiento alguno entre la gran marea negra. Fue al cabo de unos minutos, de
mxima expectacin por parte de todos, cuando pudo apreciarse que las formas de sta iban
cambiando.
Las ratas avanzaban cruzando la pradera a la hora indicada por los brujos. Era
increblemente cierto. Los ejrcitos y grupos guerreros de los reinos vencidos, o tribus y
otros pueblos que conformaban tambin parte del ejrcito de Madmalen, no eran capaces de
concebir mayor sorpresa ante este hecho. Y, sin embargo, los expertos oficiales de los
ejrcitos de Sondomalia y Rsmelet todava podan entender menos cmo nadie poda
haber adivinado tal cosa con tanta precisin, puesto que, si para los primeros, que en el da
citado se llevara a cabo el comienzo de la guerra era todo un imposible, para quienes en su
sofisticada experiencia militar usaban incluso complejos astrolabios y relojes solares para
determinar la hora exacta del da, manera de coordinar ataques, rdenes y las tradiciones
militares de ceremonias y acciones, todava, incluso, tanta extraeza los haca pensar que
hasta quiz los brujos podran estar relacionados con el enemigo. Era todo muy
sospechoso... Era todo muy difcil de entender... Casi como si las ratasfueran sus tteres.
Pero estaban equivocados. La Urbe no estaba detrs de todo aquello. Incluso, Mriel de
Hechmel, rial de Madmalen y la ya larga veintena de hechiceros en aquella privilegiada
colina estaban asimismo estupefactos ante la precisin de las profecas de sus antepasados.
Algn que otro clan hasta haba dispuesto elaborados instrumentos de medicin para captar
el ambiente de energamstica, quiz buscando una respuesta en alguna grave perturbacin
de la misma en aquellos precisos instantes. Pero no, slo vean muerte... mucha muerte en
breves momentos.
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La guerra es irrefrenable, coment Mriel de Hechmel, casi sintiendo nuseas de tantas
almas que era capaz de presentir rondaran aquel da aquellos campos. Los brujos ms
allegados con el ms all, incluso tenan que hacer uso de amuletos repelentes a las
nimas de ultratumba que los perseguan desde Madmalen, afn de que no les estallase la
cabeza o sus pupilas y odos no viesen u oyesen ms que escenas o llantos de delirios, de
tantas advertencias de los espritus. Empero, haba una aluvin de mensajes y alguno que
otro haba entrado en trance.
* * *
Haban pasado bastantes minutos desde el comienzo de la invasin. Las ratas avanzaban
sin control alguno. Simplemente, podra decirse que atravesaban la distancia en un simple
gesto de poner un pie delante del otro... gritando, eso s, y enarbolando sus armas, algunas
de ellas ridculas... pero, eran tantos...
Lostruck sinti que le temblaban las manos. Crea recordar las veces que haba
combatido, pero se vea como un novato rodeado de aquellas extraas criaturas de su propia
compaa. No eran el recuerdo que se le haba avenido en la fortaleza de Queret. No pareca
una situacin acorde a cuntas haba vivido...
El enemigo, asimismo, era una tontera... aunque una tontera muy peligrosa. Quin
poda haber confiado la invasin de la gran Ciudad de los Brujos a unos estpidos como
aqullos? Eran una vergenza como tropa, tan desalmados... Quin podra tener el alma
tan podrida como para siquiera mandar a matar a aquellos monstruos?
* * *
...La marea negra ya dejaba dibujar siluetas y formas definidas.
An cuando para muchos, en el momento del choque, slo habra espacio en sus mentes
para el instinto de guerra, pues los grandes movimientos de masas los definiran sus
generales, muchos eran ahora los que dedicaban aquellos ltimos momentos a pensar.
Pensaban en sus familias, y tanto las que haban quedado al abrigo de la ciudad de
Madmalen, como aquellas desaparecidas bajo el yugo de las ratas... o aqullas que
quedaban en otras tierras lejanas, ms all del ocano. Durante la misa de la maana,
359
muchos se haban emocionado, dando rienda suelta a su llanto ante las palabras de los
sacerdotes.
Otros, los que menos, pensaban en qu iban a hacer con las monedas que les haba
prometido La Urbe cuando todo terminara, o las tierras que conseguiran... en reemplazar la
esposa e hijos perdidos, hacer hogar...
Los poemas y canciones de la noche todava sonaban en las mentes... El valor haba
crecido con mucho optimismo; ahora slo haba que mantenerlo al mismo nivel pasase lo
que pasase, pues era fcil conseguir genio a la luz de las hogueras, con aguerridos hombres
dando nimos, vanaglorindose con los compaeros o al lado de un padre o hermano.
Hacerlo la par que la muerte de amigos y familiares era otra cosa.
* * *
Indito; los hombres de Sondomalia y Rsmelet marchando juntos a la guerra
coment Helmet de Yixta, general del primero de aquellos dos reinos. Jams podr
decirse que estamos hermanados, pero s que esto podra dar lugar a alguna que otra
situacin inslita.
Y los sondomalios y los rosmolitas se miraban de reojo en sus respectivas formaciones,
recelosos unos de otros, an con otros grandes cmulos de guerreros de otros pueblos de
por medio, sintindose incmodos por no estar frente a frente, sino como formaciones de un
mismo contingente. Se conocan bien, rezaban las mismas plegarias a un mismo dios... Se
saban hasta los rasgos de una y otra cara ms habituales en cada reino, los de nariz ancha y
los de nariz gruesa... no pudiendo haber infiltraciones... o sometiendo a una vida de
problemas y desconfianza hacia aquellos paisanos que por una casualidad del destino
nacan con las facciones del eterno enemigo. Incluso, mtuamente seguan relativamente
las incidencias de la alta sociedad y el clero en uno y otro lado de sus fronteras. Se
conocan tanto, que quiz alguno que otro pensaba que era ms cmodo luchar contra uno
de aquellos vecinos que contra un extrao avenido del infierno.
* * *
360
Segn los consejos de los artilleros, con las quejas de los brujos de por medio, que haban
visto que muchas de sus mejoras haban sido recelosamente ignoradas, a una gran distancia
todava los generales mandaron abrir fuego de artillera, sabedores de la potencia de sus
armas.
Aquellos que no tenan ninguna familiaridad con la artillera basada en caones todava se
preguntaban cmo los artilleros podran controlar aquella tremenda potencia destructiva
para no herir a sus propias tropas; a quin se le haba ocurrido llevar ese infierno a la
guerra?. Quienes no haban visto tronar a una de aquellas armas les era tremenda sorpresa...
haciendo que se prestara ms atencin a los caonazos que al avance enemigo,
consiguiendo que muchos se agacharan o buscaran parapeto, perdiendo filas por unos
instantes. Para quienes ya las haban visto actuar, en prcticas, el ruido, el humo y cmo
saltaban aquellas enormes piezas con hasta el peso de dos carruajes al tiempo de cada
disparo segua siendo toda una admiracin y un miedo... Pero ver las consecuencias reales,
no cmo unas dianas en la distancia o un viejo granero saltaba en pedazos, sino cmo lo
hacan siluetas humanas, los llenaba de un miedo que an no haban conocido.
Pero las salvas de caonazos del ejrcito de los brujos no lograron que aquellas bestias
detuvieran su avance. Para sorpresa de todos, aunque piernas, cabezas, troncos y brazos
salieran por los aires lejos del resto de los cuerpos donde una vez estuvieron unidos, las
criaturas no dieron un solo paso atrs. En cambio, s que algunas tomaron la rara iniciativa
de comer la carne de los que eran abatidos mientras continuaban avanzando. Algunos,
incluso se tumbaban sobre los cuerpos para saciar esa ingente necesidad.
No es hambre de estmago, seora, coment Katra a Mriel de Hechmel. Es hambre
de mordisco, simplemente.
Necesitaban devorar y, en efecto, ms por satisfacer una necesidad instintiva que por
cierta inanicin, que, an cuando tambin era el caso, no era del todo el motivo
determinante. Quienes controlaban de alguna manera a aquellas bestias haba presentido
que ya no podran contenerlas ms, que acabaran aniquilndose las unas a las otras si
permanecan un da ms congregadas en la distancia; un milln de monstruos desesperados,
hartos de sufrir la llamada de un instinto asesino. Para eso haban sido proyectados, para
hacer de plaga de la muerte en la tierra.
361
Estn ciegas de una especie plvia, una droga que conocemos las brujas de los bajos
fondos, volvi a confesarse la mujer, replicando luego al Magistrado cuando ste le
respondi que conoca ese frmaco: No, en este caso ste es ms intenso. Temporalmente
anula el miedo... pero no como lo han hecho sus brujos sobre varias compaas del ejrcito
de La Ciudad. Hablo de una nulidad total. Aparte, multiplica la agresividad y los une en un
lapso que las hace actuar en conjunto, con una determinacin que ninguno de sus hombres
creo pueda llegar a alcanzar.
Con relacin a ello, ya haban advertido los oficiales de la presencia, extraa en todo
caso, de aparatosas carretas que cargaban barriles, cuyo contenido era, evidentemente,
algn lquido desconocido. Los brujos trataron el particular debatiendo sobre la naturaleza
de ste, y, entre cientos de teoras, lo ms concluyente haba sido que no se trataba de
ningn brebaje nicamente previsto para la hidratacin de las tropas.
Al final, era evidente que se trataba de esa especie de plvia lquida, suministrada en
grandes dosis a los combatientes de ms all de El Escudo... Unas carretas que, aunque
toscas, no correlacionaban la absurda forma de vida de las ratas con la ingeniera ms
bsica... Alguien estaba detrs de todo aquello. Alguien las dotaba de ciertos mecanismos
civilizados... Por ahora, al menos tambin se haba advertido de la presencia de varios
brujos en la distancia encapuchados con tnicas negras, quiz el atuendo ms comn en la
brujera, causa por la cual, aparte de hacerlos difciles de ver entre la muchedumbre oscura,
haca imposible identificar la naturaleza de los mismos con relacin a algn clan concreto.
Pero, al menos, se saba que entre los rivales haba individuos capaces de hacer magia.
* * *
Tanto que se haba esperado, y temido, aquel momento, y los inicios de la guerra fueron
una verdadera chapuza, una realidad muy distinta a la que, como mnimo, los generales
esperaban. En ello podra tener que ver que las ratas no definan correctamente su ataque,
rompiendo todas las normas habituales de una batalla. Parecan fuertes y decididos por
momentos, siguiendo un orden, y luego todo se perda y se iban por los flancos con
extraos derroteros, como pararse a mitad de la carrera a pelearse entre s por motivo de
362
simples empujones o quedarse quietos tras alguna cada fortuita que quiz no tena nada
que ver con los caonazos.
Las flechas tambin hicieron su trabajo, al menos en su puesta en escena cuando lasratas
estuvieron a tiro. En lo de causar bajas, para poco sirvieron, puesto que slo detuvieron a
aquellos a los que los proyectiles se les clavaban en puntos vitales, como la cabeza o
directamente al corazn; las bestias enloquecidas por la droga no tenan atenciones al dolor,
ni eran capaces de identificar el sufrimiento o muerte ajenas, de ah que avanzaran,
simplemente, pese a las pocas pero brutales bajas que estaban sufriendo por motivo de la
artillera. Los hombres no actuaran as. Seguramente, muchos se lo pensaran dos veces
antes de hacer frente a semejante lnea de fuego al ser salpicados de miembros y sangre de
sus compaeros en cada explosin.
La lnea de guerra era enorme... Se iban a formar casi cinco frentes distintos, abarcando
sobretodo a lo que eran ejrcitos profesionales, por suerte... o, mejor dicho, los generales
haban tenido la virtud de no exponer grandes longitudes de guerra dbiles que pudieran
romper los enemigos y conseguir perder la retaguardia de los ejrcitos de Madmalen.
En un confn, de forma espectacular, antes de que las lneas se tocaran, los dragones, al
menos cerca de veinte, todo una demostracin de fuerza, una tras otro, o en grupos de hasta
tres, sobrevolaron a las ratas a una velocidad endiablada, a pocos metros del suelo,
escupiendo poderosas llamaradas de fuego sobre aquellas bestias. Aquellos que no eran
abrasados directamente, sin ser alcanzados del todo quedaban malheridos por las altas
temperaturas, teniendo que detener el avance porque los matorrales y la hierba quedaban
candentes, ardiendo... cuando no, en varios de aquellos reptiles voladores se daba la
posibilidad de no slo escupir fuego, sino asimismo una especie de espuma negra, envuelta
en llamas, que quedaba pegada a los cuerpos y al terreno como si fuese alquitrn. Y aquello
era todava ms devastador y temible que la fuerza de los caones. El terror hizo que
muchos temblaran... y no slo por parte de las ratas. Eso s, despus de semejante ataque
sorpresa, los dragones tomaron altitud con prisas, puesto que quienes los comandaban
haban decidido no exponerlos ms que en aquel nico ataque, al menos mientras an
estuviera por ver cmo iba a responder el ejrcito de La Urbe. De no necesitar la ayuda de
aquellos animales fabulosos, era una estupidez exponerlos a recibir fortuitamente alguna
herida en las alas, su punto dbil, por motivo de alguna lanza extraviada.
363
Sea como fuere, an cuando slo fueron de pasada, hasta aquellas compaas que
llevaban como simbologa en sus escudos la silueta de un dragn saltaron con locura,
sintindose identificados con lo ms mtico y grandioso del mundo. Por ms que ocurriera
en aquel lugar, era evidente que la imagen que iba a quedrseles grabada en la cabeza de
aquel fatdico da estaba ntimamente relacionada con aquellas bestias voladoras; los
guerreros haban crecido con cuentos y leyendas basadas en caballeros que daban muerte a
un dragn... y, hoy ms que nunca, no era solamente la madurez la que los llevaba a pensar
que de nios s que una persona es ingenua al creer que nadie podra dar muerte a uno de
aquellos monstruos.
Los Grandes Hombres se lucieron en ese mismo apartado. Con jabalinas de hasta cinco
metros, fueron quienes primero alcanzaron al enemigo. Incluso antes que las flechas. Eran
demasiado pocos efectivos pero el efecto de sus dotes, pese a no ser casi remunerable, al
menos s que dio un extra de confianza a las tropas.
En otro punto, ni siquiera las fuerzas de Madmalen supieron qu estaba ocurriendo, en un
principio. Simplemente, la tierra se abri justo delante del camino de las ratas, saltando
arena, hierba y unas mantas y redes al cielo. Todo fue muy rpido, y nadie supo reaccionar,
sobretodo las vctimas de tan fenomenal ataque. Lo importante era que en apenas medio
minuto cayeron casi un centenar de aquellas malas bestias, las ratas, ensartadas por las
espadas, lanzas y los disparos de mosquete de unos soldados que nadie haba visto, tan
entregados a la lucha y la estrategia que haban permanecido nadie sabra decir cunto
tiempo escondidos en el subsuelo. Quiz haban tomado posiciones anoche, segn las
indicaciones de los brujos con relacin a la cuenta atrs para la guerra. Eran los
profesionales de verdad, aquellos que partan de un confn a otro, en el mundo, para unirse
a la guerra como si sta fuera una mera jornada laboral, reprobable para unos, traumtica
para otros... un sueldo y una forma de vida para ellos. Eran, pues, los hombres de Hebel de
Caracusa, empresario de la guerra. Aquella era slo la primera de las muchas sorpresas que
daran en aquella gran campaa multimillonaria al contrato con Tirban de Haxol. Slo
estaban empezando... De hecho, el uso de sus armas de fuego, de cortar miembros y
cabezas en un tiempo rcord, hizo que las ratas se endiablasen todava ms y arremetieran
con mayor furia... sin sospechar siquiera que aquellos hombres, situados doscientos metros
por delante de la primera lnea del ejrcito de La Urbe, tenan su retirada bien planeada;
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iban retrocediendo a gran velocidad y de espaldas, poniendo sus pies en un aprieto de
movimientos bien ensayado para conseguir un ritmo impresionante, previo estudio del
terreno por la noche, haciendo al tiempo uso de sus armas de fuego, que cebaban de plvora
con rapidez, y sus ballestas para derribar a quienes ms se les iban acercando... esperando
el momento idneo para terminar su jugada. Llevaban mucho tiempo combatiendo,
descubriendo nuevas formas de herir y matar... nuevas tcticas meditadas en el silencio de
una fogata. La retirada se la saban de memoria, y no por motivo de que habitualmente lo
hicieran por falta de medios para seguir en el frente; era una tctica belicosa tan efectiva
como trotar hacia el enemigo... incluso ms desalentadora; sus nichos, all donde
aguardaran bajo tierra el momento adecuado, guardaban grandes cantidades de material
explosivo, que deton con impresionante violencia cuando el grueso de rataslos cruzaba.
La masacre fue brutal; todo el ejrcito tembl ante aquella explosin conjunta. No hubo
quien se perdiera detalle de ella. Los gritos de jbilo dieron alas a la milicia, que ya no
dudaba de salir en busca del enemigo. Eran, aqullas, buenas palabras de nimo... ms
que ningn discurso. Era como si la tropa fuese el espectador de un impresionante circo de
atracciones; dragones, explosivos, caonazos... Muchas ratas muertas sin apenas alzar un
dedo.
Tuvo su efecto positivo... pero tambin sus consecuencias nefastas. Aquellos, hasta
entonces, desconocidos ruidos, el caos de ser testigos de sorprendentes explosiones y
monstruos jams vistos en batalla, los caones... donde slo la voz de los hombres y la
msica de los instrumentos de las compaas de nimo hacan todos y cada uno de los
mximos decibelios en una contienda, distrajo las obligaciones de cierta parte de la tropa.
Haba un fuerte desenfreno emocional, una ira y un optimismo desorbitado... Varias
compaas enteras no pudieron contenerse y salieron a la carrera en busca del enemigo,
rompiendo filas.
Orc Mela de Tortato, general de Rsmelet, qued boquiabierto al ver semejante
insubordinacin. Su lnea de guerra estaba rompindose. Grupos de cientos de hombres se
lanzaban a un, por ahora, estpido e inapropiado cuerpo a cuerpo.
Malditos pueblerinos! maldijo, observando con preocupacin qu rdenes estaban
dando los banderines de colores, cuyas evoluciones reforzaban las instrucciones de viva
voz. No mandaban tal cosa... Tampoco el dirigible de referencias, situado sobre retaguardia,
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indicaba mensaje semejante con sus pancartas desplegadas... es ms, no haba en l
pancarta alguna.
No era precisamente que tuvieran que precipitarse a una muerte segura. Simplemente, en
conjunto, replegados, los hombres tendran mayor recuento de vctimas y menos bajas. Una
estampida de ese tipo significaba precipitar muchas ms muertes de las necesarias.
Y, sin embargo, el encuentro con las ratas sesg muchas vidas en instantes. Slo
entonces, muchos se dieron cuenta de su error... pero sus gargantas ya estaban emanando
sangre a borbotones... por cuanto otros tantos enemigos sufran igual desamparo... si bien,
eso no importaba. Importaba que algn que otro soldado haba perdido un brazo o una
mano, unos dedos, en un mal clculo de sus posibilidades, mientras quiz lanzaba su espada
hacia alguna de aquellas bestias sin percatarse de que otra lo descuartizaba. Para entonces,
ni siquiera el dolor haca gritar al soldado... era la impresin, el miedo ms profundo a
verse irreconocible, sin uno de sus miembros de siempre. Una pesadilla.
No era justo tampoco que una astilla o un golpe rompiese un globo ocular, un hombro se
dislocase para tener que usar la mano menos diestra al uso de la espada o que algn
compaero errase con su lanza y ejecutase a un amigo. Tampoco era consuelo para hallar la
muerte tropezar contra algn cadver o que algn herido agarrase tu pierna suplicando
auxilio, momento de recibir la muerte o quedar asimismo maltrecho.
...Los ojos se abran como platos cuando se permaneca en el suelo sin armas, dolorido, y
una rata pisaba el estmago del soldado y luego lo ejecutaba con su daga, cortando el
cuello con una frialdad temible.
As no se hace una guerra, coment el general Orc Mela de Tortato, viendo la masacre.
Cierto era que algunos sectores de los desertores reducan a las ratas y avanzaban, pero
otros se venan abajo con cierta facilidad; ese juego de azar no era del agrado del general,
por lo que su nico consuelo era observar el frente del norte, distinguir a aquellos a las
rdenes de su competencia, el general de Sondomalia Helmet de Yixta, cometiendo los
mismos errores arrancados de lo seguro por la primera estampida, en cuanto los guerreros
nativos de aquella gran nacin mantenan las lneas originales.
Debemos sacarlos de ah! sopes al fin el general, vociferando a su mejor capitn,
Vinnen de Luca, el cual oteaba la distancia con un catalejo, a una docena de metros de su
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superior. Pero ste no escuch, haba mucho ruido, y precisamente en ese momento algo
distrajo la atencin del general:
Yo dar sentido a vuestras rdenes, seor!
...Y una nueva sorpresa cruzaba ahora por delante de aquel aguerrido hombre. Fusta a lo
alto, con un hermoso escudo, el caballero de torneos Crelews de Tratos galopaba a lomos
de su espectacular montura, lucida con unas mantas rojas de bonita costura y unas corazas
relucientes, como la armadura de su amo. El paso de la bestia no era veloz... sino ms bien
digno, elegante... Y el guerrero en lo alto confiado, con buen porte en sus faenas. Era buen
buque insignia, un ideal... Slo cabra esperar que sus dotes fueran las mismas que la bella
estampa que idealizaba.
El general de Rsmelet, ms en burla hacia l que otra cosa, lo haba adherido a su comn
de oficiales para tenerlo controlado, algo que al caballero le haba dado todo el sentido que
deba prestar a la idea de ser considerado de vala. Estaba ah, pendiente ms que nadie,
deseoso de venganza... pero tambin de corresponder a la confianza entregada. Y poco
relacionado con los sarcasmos y miradas de la tropa no haba identificado el recelo que le
tenan, la falta de fe que le procesaban. Simplemente, delirante en sus sentimientos y su
nueva forma de ver la vida, se entregaba al deber de la guerra sin ver ms all de sus
narices.
No se senta cmodo con su casco; lo llevaba desde haca casi una hora, de arriba abajo
con las formaciones para darles nimo, haciendo con l lo que nunca, pues en los torneos se
lo pona justamente al empezar a luchar y las peleas no duraban nunca ms de ocho
minutos. El sudor lo estaba matando... Llevar la armadura tanto tiempo lo estaba llenando
de llagas... Pero sigui adelante, y su caballo, casi ya en las ltimas, lo llev hasta aquellas
lneas desquiciadas. El animal, ms pensado para parecer impecable que para mantener la
hombra, no posea en su haber el aguante de las bestias de carga y galope de los ejrcitos,
por falta del adiestramiento que da la dura y sacrificada vida militar. Casi echaba espuma
por la boca... y las cosas no haban hecho ms que empezar... Y ni siquiera haca demasiado
calor aquel da...
Retirada! Retirada! empez a gritar el caballero, yendo adonde aquellos que
portaban los estandartes de cada compaa, junto ste siempre a sus oficiales, afn de que
stos corriesen la voz.
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A mitad de su faena, cabalgando toda la lnea, el caballero tuvo su bautismo de guerra. Su
fusta atraves el cuerpo de una rata... Mala arma, pues all qued presa. O mal usada. En
cualquier caso, era un elemento para el combate contra un slo contrincante en un torneo,
no para una batalla con miles de objetivos alrededor. Pero enseguida el caballero
desenvain su espada, y sta s que no iba a soltarla tan fcilmente. Con ella, dos profundas
zanjas abri en las testas de otras dos ratas, con la virtud de que, dentro del caos, las glorias
y el honor de un caballero para no abatir al enemigo por la espalda desapareca
justificadamente si con ello se salvaba la vida de un compaero. Y quiz salv dos vidas
con ello... aunque luego aquellos soldados a los que echaba una mano con esas estocadas
malditas cayeran instantes despus... o terminasen el da gracias a ello y pudieran volver a
emborracharse y disfrutar de la compaa femenina.
Su iniciativa haba dado fortuna al desaguisado. No slo las tropas le hacan caso, quiz
motivados por aquella estampa tan bonita que emita, sino que el capitn Vinnen de Luca y
algunos de sus hombres lo imitaban, abarcaban mayor campo con su raudo galope y la
torpe accin conjunta iba rectificando los errores.
Hasta tres reyes y siete prncipes formaban parte de las filas de guerra, con mayor o
menor juicio, mando o iniciativa, y en un principio aquellos movimientos insubordinados
pensaron eran la estrategia del general de Rsmelet, al cual Madmalen haba dado poder
absoluto. Pero por intuicin todos y cada uno entendieron que la tropa haba actuado as por
desquicio, supieron de la necesidad de rescate y de formar una sola lnea y partieron al
apoyo del regreso de aquellas milicias. Mucho en aquellos momentos fue espontneo... y
todo pareci funcionar bien.
Un bandern se despleg en el dirigible sobre retaguardia, despus de que otro en la sede
de Orc Mela de Tortato diera el primer paso a una nueva orden, y al cabo de un par de
minutos los dragones daban otra fenomenal pasada. Su fuego consumi a las ratas van
avanzadas, dividiendo los ejrcitos... pero, asimismo, quemando en el suelo a todos los
cadveres... y, lamentablemente, tambin a los heridos humanos.
Retroceden! Retroceden! se escuch, y nadie crey pudiera ser cierto. Pero, al
tiempo, nuevas voces lo confirmaron.
Las ratas no haba partido en masa, como supona mal la milicia. Desde los cielos, los
vigas voladores ya haban informado de ello. Aquella haba sido slo una primera oleada,
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que hubiera sido mucho ms fructfera si las fuerzas no se hubieran movido y el muro de
escudos y lanzas hubieran aguantado la lnea.
Pleitos de Cavas neg con la cabeza mientras se maldeca por tanta estupidez. Asimismo,
tambin lo haca por no haber sido l tambin un idiota. Hubiera preferido que el da
empezara diferente, o que fuese incluso ms largo. Hubiera querido que entrasen en
combate debidamente afn de desahogar las ansias que llevada adentro.
La compaa de seres extraos, Grandes Hombres a la cabeza, mantuvo la compostura.
Muchos de sus componentes no eran demasiado estudiados, pero quienes comandaban
aquel regimiento tenan antecedentes en la caballera y saban no caer en la tentacin de la
demencia emocional.
Varias ratas fueron ejecutadas en fro, tras colarse entre la muchedumbre que haba
regresado en retirada. Otras, todava perdidas en el ahora solitario y sombro campo de
batalla, eran perseguidas por los jinetes del ejrcito de Madmalen y hostigadas hasta la
muerte, algo que aquellos hombres preferan hacer con sus flechas y lanzas, afn de no
arriesgar sus vidas acercndose a quien podra jugarles una mala pasada.
No hubo vtores... slo caras tristes. Las ratas haban retrocedido, pero, para cuando el
humo y la polvareda desaparecieron, o menguaron, la gran masa segua all, como si el
racimo de enemigos que se allegara no fuera sino una minscula parte de toda ella.
Quedaba mucho trabajo por hacer.
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Captulo vigesimoquinto
UncaminoparaRosht
Nadie en el regimiento poda dar crdito a lo sucedido. Y era que las noticias de
autnticas maravillas dentro del desastre recorrieron rpidamente los campamentos del
ejrcito de Madmalen, haciendo tanto el terror como la esperanza en segn qu clase de
individuos. El ejrcito de las sombras haba actuado, era la explicacin que daban los
brujos a una milicia desconcertada. Si no de tal forma, cmo iban a poder sobrevivir a las
llamas de los dragones al menos tres de aquellos insurrectos soldados?
Dos de ellos contaban haber visto a hermosas damas luminosas que los haban acogido en
sus mantos. En aquellos instantes, haban sentido la mayor paz imaginable, como si el
mundo dejara de existir... pero, al mismo tiempo, como si se desease con todas sus fuerzas
que el mundo fuera solamente aquello que en ese preciso momento estaban viviendo.
Damas de aspecto lfico, o quiz de imagen mariana, creyeron recalcar; haba demasiada
luz y bondad como para haberse fijado bien. Solamente saban que el sentimiento de aquel
encuentro milagroso lo comparaban con el de un recin nacido bajo el protectorado de su
madre. Desgraciadamente, aquellos espectros en principio inexplicables no hicieron las
veces de curandero, por lo que uno de aquellos muchachos falleci varias horas despus de
ser rescatado de entre la amalgama de cuerpos quemados. El otro, quiz tocado todava por
aquella fantasa, sobreviva an con la mitad de sus tripas afuera, mientras entendidos y
profanos en las materias que all se debatan, es decir, la hechicera y la medicina, eran
incapaces de dar crdito a ese estado de imposibilidad para el fallecimiento; prueba que los
brujos podran estar destapando varios tarros de las esencias que hasta para ellos pasaban
a ser toda una sorpresa.
Un tercero, en lugar de ser testigo de aquellas presencias, haba sido vctima de una
especie regresin de la muerte, tambin vinculada a entes de ultratumba cedidos por los
brujos de Madmalen. Varias voces y siluetas, en la ms abundante claridad, haban
comunicado al sujeto en cuestin de su importancia en la guerra, de la necesidad que tenan
de no dejarlo morir. Por ello, an cuando no pudieron protegerlo de las llamas, al menos s
que le devolvieron la vida... o evitar su desconexin total con sta. De tal forma, el soldado
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permaneca quemado en casi el noventa por ciento de su cuerpo, pero no sufra dolores o
falta de recursos fisiolgicos para mantenerse estable por pura energamsticacontenida en
su cuerpo. Los brujos no se explicaban qu podra tener aquel simple muchacho para ser tan
determinante para los espectros... A la par ste identificaba todava a las figuras del ms
all deambulando a su alrededor, an sin haberse desligado del todo de aquel encuentro con
la otra dimensin.
Aquellas incidencias dieron lugar a todo tipo de especulaciones. Las peores fueron
aquellas dadas por los monjes que acompaaban a las milicias, cuyas religiones no admitan
aquellas locuras ms que como apariciones de seres demonacos. Por todo ello, el aire de
controversia en las tropas tuvo que ser discutido por los brujos, as como la estupidez
acometida por la primera lnea de guerra en aquel primer encuentro con lasratas. Pronto se
tom la iniciativa de intentar poner remedio a las desavenencias y los dos altos mandos del
ejrcito fueron requeridos.
Era indito que un general de Sondomalia y uno de Rsmelet tuvieran que compadecer
juntos al requisito de sus mecenas, cuando siempre haba ocurrido que lo hicieran ante sus
respectivos reyes. Y, si no haba precedente en que un general compadeciera para dar
explicaciones ante un brujo, todava menos que lo hiciera ante una larga docena de ellos.
Lo hicieron en una fenomenal carpa instalada en aquella privilegiada colina donde los
grandes de Madmalen contemplaban el campo de batalla, dotada como jams podra llegar
a sospecharse pudiera albergar tanta maravilla en su interior. Los piltrafashaban dispuesto
cmodas alfombras en todo el recinto, obligando, con toda gentileza, a que ambos
militares se descalzaran para pasar al aposento. La luz interior era suave, as como los
colores de las telas que formaban el edificio, acompasado aquel relajado ambiente con una
msica de cuerdas que ciertos expertos en la materia ejecutaban con sus instrumentos en un
rincn, tras un biombo, sin que de ellos slo se supieran sus sonidos. Inclusive, ambos
guerreros descubrieron el tranquilo revoloteo de alguna que otra mariposa de fantasiosa
pinta, as como el deambular de algunos bonitos gatos; aquellas rarezas tendran su sentido,
desde luego. No era fcil adivinar ste, pero no haba que ser muy listo para entender que
aquellas criaturas tenan alguna que otra funcin aparte de la meramente decorativa.
Caballeros... aleg, andando delante de su homlogo, el cual dejaba hacer, ambos a
medias dubitativos de todo cuanto se aconteca, Orc Mela de Tortato, al ver a la rara
371
comparsa de hechiceros tumbados en sus cmodas montaas de cojines. All estaban, entre
otros, Mriel de Hechmel e rial de Madmalen, manteniendo intacta su elegancia an en sus
esparcidas posturas. Alguna que otra bola de cristal rondaba las manos de ms de uno de
aquellos representantes de los clanes de Madmalen, as como un repartido tro de
concubinas desnudas, con el nico atuendo de sus pieles completamente tatuadas, una
imitando la piel de una serpiente, otra imitando zarzas y una tercera con extraas
simbologas, acompaaban a sus seores con caricias y atenciones.
El dedo alzado de uno de los brujos contuvo a los generales, que permanecieron inertes
en la contemplacin de la conclusin de un extrao ritual que estaban realizando dos
hechiceros de distintas cofradas. Era una rara escena, con un Trtitagitando el humo de su
cacerola de aceite hirviendo, su incomprensible cntico en susurros, su pinta de pieles de
animales por todo su cuerpo, sus amuletos, cabezas disecadas y convertidas al tamao de
una peonza, con los ojos en blanco, aquel anciano, y cierto baile en sus andares alrededor
del otro componente del ritual. ste era un brujo del clan Paxtas, nico formado por brujos
de color, completamente en trance, en pie, firme, y pintando en un lienzo aquellas
sugerencias que los entes de otro mundo le concretaban a la mente... o vctima de violentos
espasmos en los cuales aquellas manos eran guiadas por aquellos extraos de ultratumba.
Para los militares, aquellas brujeras se antojaban bobadas y desquicio del diablo... Para los
brujos: como para esos mismos guerreros cuando sus hombres cortaban la piel de un
cordero, lo preparaban y asaban en un ritual de lo ms cotidiano. Un fuerte viento que
recorri la sala indic el fin de las conexiones... Las llamas de los candiles se agitaron, la
luz pareci cesar por unos instantes... al menos, s hacer bailar las sombras y penumbras.
De aquel lienzo recin concluso, en el cual se debatan los colores formando lneas de todo
tipo... pero que, en definitiva, parecan conformar un campo de batalla con cientos de
cuerpos mutilados, los brujos sacaban distintas conclusiones, al tiempo que aquellos que
participaron directamente en la comunicacin resoplaban vencidos y salan de sus trances
con el apoyo y ayuda de los piltrafas, que los acomodaban en sus cojines y les servan
bebidas y atenciones.
Ver algo... algo del futuro, una suerte dentro de la rocambolesca situacin que en ese
sentido se estaba viviendo con relacin a la energamstica.
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Hubo varios comentarios, pero casi todos en extraas lenguas... al menos, desconocidas
para los generales. Algunos negaban con la cabeza, otros se cruzaban de brazos... Los
generales captaban el aire de ansiedad, de preocupacin...
Hay cuerpos... coment Mriel de Hechmel. No sabemos cules, pero los hay... Y
muchos.
Tenemos la esperanza de que sean los cuerpos de los enemigos agreg otro brujo, un
Plushen, ataviado, como era norma, de negro, con una tnica preciosa pero rasgada, como a
propsito en su diseo. Su piel completamente rosada, salpicada de puntitos negros, daba,
en cambio, cierta repugnancia.
Por supuesto que sern del enemigo se defendi Orc Mela de Tortato, cruzndose de
brazos. La tontera de ayer no volver a producirse. No tengo entre manos un ejrcito tan
profesional como si todos sus componentes fueran de mi estirpe, pero sabr dirigirlos con
mano dura, caballeros. De eso no tengan la menor duda.
El otro general carraspe, con ganas de atizarle un buen puetazo a su homlogo, pues en
sus comentarios lo estaba discriminando. A su entender, correcto entender, la estirpe de
aquel hombre se refera a los hombres de Rsmelet, y no a los suyos.
No es suficiente, general lo fren rial de Madmalen, mucho ms agresivo en sus
pareceres que sus compaeros. Personalmente pido que esas huestes insensatas e
inexpertas sean diezmadas. Es decir, deseo que de cada diez hombres, castiguis a uno. Y la
muerte sera un castigo ejemplar.
...Y necesario, y extendido en casi todos los ejrcitos del Mundo Conocido. Eso s,
siempre en situaciones de mxima tensin, como recurso de emergencia. Para los dos
generales, empero, el comienzo de una campaa no era motivo para ello; no era buena idea
ganarse el odio de la tropa, sobre todo si toda sta no era profesional y no poda llegar a
entender sus compromisos y obligaciones hasta el punto de aceptar la muerte por motivo de
su incompetencia.
Muchos de quienes siendo extranjeros combaten bajo mi mando no han hecho
juramento alguno habl ahora Helmet de Yixta, general de Sondomalia. Ni tienen
sangre guerrera an. No han sido instruidos para ser milicia, por mucho que sepan empuar
una espada. Con todos mis respetos, diezmarlos sera ganarse su odio.
Sera suficiente unos fuertes latigazos... le acompas el otro general.
373
Han humillado nuestra Ciudad prosigui sus argumentos rial de Madmalen. Ello
es imperdonable.
No lo considero as, caballeros habl el general de Sondomalia, ms aplicado a la
diplomacia que su semejante. Nuevamente, con todos los respetos quisiera aclararle que,
en mi tierra, incluso una derrota en signo de admiracin, ya que los hermanos cados son
reconocidos como valientes no por haber rendido a sus enemigos, sino por haber entregado
todo cuanto poseen, sus vidas, al rey y a su patria. Cierto que hay formas ms nobles de
perder la vida que una estupidez como la acontecida, y es todava ms cierto que esta
desobediencia no debe quedar impune, pero Madmalen deber aceptar tanto victorias como
derrotas con igual postura; los hombres luchamos en el caos, en los momentos ms difciles
de nuestras vidas... y, en esos momentos, hay cabida para todo, tanto para la eficacia como
para la torpeza.
Ante aquellas aclaraciones, los brujos permanecieron en silencio... no sin argumentos,
pero s decepcionados de la caridad de aquellos dos hombres. Finalmente, quien de toda
aquella sala podra considerarse candidato a la enemistad ms inmediata con l, quiso
explicarse:
En Rsmelet no pensamos as, pero estoy de acuerdo con el general aleg el otro
guerrero. Los latigazos debern ser suficientes.
Los hechiceros tardaron en responder. En ese lapso, incluso hubo quienes se comunicaron
en su propia frecuencia mental para deliberar en la intimidad. Mriel de Hechmel fue
quien dio la respuesta de aquel consejo:
Son vuestros hombres y vuestra responsabilidad. Solamente, haced vuestro trabajo con
el mismo empeo con el que lo harais para esos reyes y tierras a las que anteponis en cada
juramento y justificacin. Est estimado que a ltima hora de la tarde llegue el otro
resquicio de nuestro ejrcito, del norte. No sea el vuestro a tutelar un mal ejemplo para l.
* * *
Cecilsa no pudo evitar correr hacia Rosht para abrazarlo, cual una jovencita al regreso de
su padre. El duplicado la correspondi pero con una inocencia volcada en un sentimiento de
374
amistad, de reconocimiento hacia alguien importante en su nuevo ciclo en la vida... no
como a un amor. Casi la vea como a una mentora... una madre...
A Rochlitz, torpe en sus andares al uso de su bastn, lo abraz por ltimo, como al abuelo
en su sentir, tras que diera un escueto abrazo a Gorgomeuderes, ms gil en sus
desplazamientos; lo haban visto aparecer colina arriba, yendo en solitario, sonriente, hacia
aquella mansin de los Sua, donde tanto se haba acontecido en aquellas semanas.
Ests perfecto, muchacho! lo acogi Gorgo, al ver que los dems enmudecan... al
menos en un principio:
Pero... dud Rochlitz. Dnde te habas metido, hijo?
El duplicado solt una media carcajada, nervioso del interrogatorio, de que le hostigaran
por su estupidez... an cuando el recuerdo de una muerte en el mar se le haca ahora tan
lejano como el momento mismo de su nacimiento despus de todo y tanto cuanto haba
vivido en la isla de Gea. No haba, en su inocencia, reparo alguno por hacer justicia a otros
menesteres:
He estado con mujeres, Rochlitz. Con muchas mujeres! coment, ante tres pares de
ojos que cada vez se desorbitaban ms. He copulado mucho, amigos sonri, y aquella
fantstica palabra se le haba clavado en la mente por todas y cada una de las veces que
haba disfrutado de una compaa en la isla vecina, oyendo de viva voz en sus recuerdos las
explicaciones que al respecto le diera con stira Gorgomeuderes en una conversacin
privada donde el brujo quisiera una vez resolver las dudas al respecto caballero.
Muchsimo... se reafirm, sin sospechar siquiera que estaba siendo demasiado indiscreto.
Gorgomeuderes no pudo ms aferrar su monculo antes de que ste cayera al suelo, para
luego taparse la boca en un falso rascar de su bigote afn de que no le vieran sonrerse... a la
vez que sentir una inmensa curiosidad por el tema.
Cecilsa se puso tan colorada como la sangre...
Rochlitz, tras aquel largo silencio, le dio unas palmaditas en la espalda, mientras lo coga
del brazo para encaminarse con l a la casa:
Bien, hijo... Muy bien... susurr, sin saber cmo actuar.
* * *
375
A veces, Lostruck pensaba que no haba nacido para eso, pese a que, como castigo divino,
el tutelar pareca una obligacin intrnseca a su vida. Primero lo haba intentado hacer, a
tientas en un papel que le era extrao, con sus desaparecidas hijas, tanto tiempo ha que ya
casi ni poda llegar a involucrar aquellos das con su extraa maldicin; demasiado
tiempo fuera de casa combatiendo y recorriendo fronteras, an sin guerra y batalla, como
para estar adiestrado en el arte de educar, si acaso tal como militar que haba sido en
aquella poca. Luego, por motivo de su confinamiento en El Bosque Eterno, hacer de
padre con todos y cada uno de los duplicados le haba puesto a prueba... la cual haba
superado, con sus altibajos, pero no con toda la vocacin que debiera tener.
Ahora, casi sin entender cmo senta que aquel ogro le segua a todas partes,
sorprendindole a cada esquina, si acaso era posible que semejante bestia anduviese a
hurtadillas tras sus pasos.
Todo haba empezado cuando una comitiva fnebre, haciendo honores a varios de
aquellos soldados fallecidos en la tontera acaeca el da anterior, pas ante la guarnicin de
criaturas extraas de Madmalen, que, al fin y al cabo, en realidad no lo eran tanto como
extraos eran de por s los brujos. Unos de los sacerdotes, en este caso de los cristianos,
haba empezado a murmurar quejas a su dios ante las aberraciones a su paso, las cuales en
sus quehaceres, tratndose de los Zalm, los Hombres de Agua, los Grandes Hombres...
todos ellos en su singular campamento. Tanto fue as, que hasta varios milicianos de
aquella comparsa avivaron su odio al prestar todo su inters en las crticas y el paso
ceremonial se convirti al fin en un circo de los horrores, donde los hombres escuchaban
con atencin las palabras de aquel monje.
Predicaba la maldad en el mundo, la simulacin de lo bueno que haca el demonio
escondido en criaturas de aquella ndole, bestias que ahora mismo estaban observando. Por
muy bonitos y delicados que fueran los ojos y gestos de los Zalm, no eran ms que
monstruos... en su mxima expresin, as como monstruos eran las ratas. Un denominador
comn para dos especies distintas... en ejrcitos distintos... pero, asimismo, engendros fuera
de la naturaleza y la sensatez, mxime teniendo en cuenta que eran espantajos creados por
el hombre, aunque fuesen brujos, creyendo poder competir con el poder divino.
376
La trifurca llev a la guarnicin de criaturas a alzarse de sus camastros de descanso, sus
fogatas de asados y sus quehaceres, plantando cara a los que propugnaban sus formas como
una vergenza.
...Y el monje sin callar seguido de sus soldados... andando, hasta llegar a la vera de uno
de aquellos ogros, roncando sobre la tierra, con las plantas de los pies como carta de
presentacin... desnudos pies, de la altura del mismo monje, casi, y sus dedos como
pequeas sandas.
Algo as como muestra respeto por un seor de Dios!, dijo el fraile, indignado ante
semejante pose y la peste que desde lejos ya se ola procedente de aquellas plantas, tan
rugosas como la piel de un elefante. Loco o valiente, nadie podra decirlo, la mano de
Dios golpe con fuerza su bastn sobre la criatura, que apenas se inmut... pero s que se
removi en su lecho, hizo de su nariz y garganta el lenguaje de un cerdo, pero amplificado
como si fueran diez, y diese media para mostrar ahora una tercera parte de sus nalgas, una
intimidad mal oculta en unos pantalones cosidos ya muchas veces.
Las haban visto de lejos... a las criaturas gigantes, los ogros, pasando el da,
prcticamente, durmiendo. Como holgazanes, un pecado castigado dentro de casi todas las
culturas cristianas, sin entender que tener la voluntad de mover aquel tan descomunal
cuerpo, por mucha fuerza de la cual andara sobrado, supona soltar un tropel de energas
desorbitado, compensado en que en apenas una hora los ogros podan hacer el trabajo de
veinte hombres que se emplearan por mucho ms tiempo. Pero, de l, slo se vea ms
comnmente su pereza, su nica forma conocida de recuperar energas... o, como bien
saban los brujos, de conseguir que la sangre le llegase ms fcilmente al cerebro y evitase
los dolores de cabeza y fatigas... que, por muy grande y potente que tuvieran el corazn,
regar un cuerpo tan ancho y fornido consuma mucho flujo.
La gesta del fraile fue admirada por sus hombres, de los cuales, uno no tard en
adelantarse hasta la criatura y pincharle la planta de los pies con su espada, a la voz de
haz caso cuando un representante de Dios os habla, demonio!.
Aquello s que lo sinti el ogro. No fue sino un rasguo profundo, en el lugar donde
aquellos mastodontes tenan la piel ms gruesa... pero la espada estaba tan afilada, lista para
la guerra, que el agredido despert de un respingo:
Buen seor! Qu he hecho?!
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No import que su voz fuera atronadora, puesto que la milicia haba advertido la
inocencia de su mirada y la sumisin en su habla. Era terriblemente pueblerino, capaz de
ser doblegado en tretas de mente hasta por un nio. As no poda llegar a repeler a los
intrusos con su descomunal aspecto, con el pelambre por casi todo su cuerpo, una cabeza y
faz planas, rugosas y en algunas viruelas, con los puos redondos apenas cerrara las manos.
Quisieron avasallarlo, al verlo retroceder sobre s, de espaldas y an tumbado en el suelo,
con la vista clavada en las espadas... pero all estaban los Zalm, que rodearon a la criatura al
uso de sus lanzas, al tiempo que ahora eran los hombres los que retrocedan, sin saber si
acaso lo hacan por aquellas otras armas o por las rarezas que las empuaban.
Los hombres deberan preocuparse por la lnea de batalla enemiga, no por aquellos que
han ayudado a montar la artillera en apenas unas horas para evitar que la estupidez de ayer
se convirtiera en una masacre todava mayor, haba dicho Lostruck, tomando una posicin
privilegiada al frente de los hombres antlope, pero sin necesidad de aferrar su hacha, sujeta
a su espalda. Acaso no ven sus seoras que miramos el mismo horizonte?.
Terco, as llamaban a aquel ogro, que agradeci mucho a aqul que haba hablado con
tanta conviccin, con una decisin admirable, haciendo frente a lo que l, mucho mayor en
tamao, rehua. Eso s era ejemplo, un seor... un caballero... Terco record los muchos
cuentos de caballera que le haban ledo los enanos, all en la finca de su seor. Aquellas
palabras eran semejantes a la de los hidalgos de fbula, aunque no llegara a sospechar que a
Lostruck le hubiera gustado estar en el bando de los hombres, no sentirse una extraa
criatura, como lo era ahora, puesto que su pertenencia a ese bando de extraos haba sido
para l una imposicin.
Slo, abandonado. As estaba, y se senta, Terco. Le haban llamado as por todo cuanto
le haba costado aprender siquiera a hablar. Y era que los ogros no tenan fama alguna de
ser eruditos en nada, pero aquel en particular sufra cierto retraso, cosas de un siempre
complicado embarazo en una mujer ogro, que lo haca ms juvenil e inocente de la media,
an cuando ya contaba edad suficiente como para haber madurado. De hecho, su
progenitora haba muerto en el parto, por lo cual haba sido vendido como esclavo en
puertos lejanos, recalado en tierras de Madmalen y comprado por un hechicero que lo haba
empleado a las tareas de sus fincas, donde fuera instruido por los enanos y piltrafas de tal
seor. De hecho, Teste, aqul piltrafa que lo haba visto por primero hablar, tras que
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cogiera el relevo de aquel anterior, fallecido, que lo hubiera alimentado con papillas de
trigo, pasaba a verlo cuantas ms veces poda, ahora disueltas las tareas de la finca, de
hecho confiscada por Madmalen, tras la muerte de su terrateniente y la entrega de la
servidumbre a las causas de la guerra, por la cual fabricaban municin y suministros en las
afueras de La Urbe.
Teste dice que no debera hablar con nadie coment Terco, sentndose en la hoguera
al lado de Lostruck, lo cual era decir a ms de un metro y medio de l, para no aplastarlo,
pero consiguiendo con ello que se levantara tanto polvo y aire como para casi apagar la
fogata.
Ests desobedecindole se le burl El Oso.
S, lo s. Pero usted es como un ogro pequeito. Es como si fuera yo...
Lostruck pensaba para s que aquello era lo nico que le faltaba or sobre su persona, pero
una cruenta mirada a la bestia termin por hacerse tierna al ver en aquellos ojos las mismas
inquietudes e inocencia que en cualquiera de los de sus duplicados.
Por qu no andas con los tuyos? le record ahora.
Son muy mayores, seor. No me quieren a su lado. Dicen que no quieren sentir pena de
m al verme moribundo en el campo de batalla y tener que cargar conmigo para traerme de
vuelta cuando me hieran.
Joven... pero con tantas arrugas y verrugas como un anciano. Lostruck desconoca los casi
setenta aos del chaval, cuya madurez slo haba llegado casi a la mitad de ese cmputo,
pese a que su mente haba quedado bastante por detrs de ese recuento. Por ello peda la
atencin de alguien mayor, de un padre que lo aconsejara y llevara de la ma