Está en la página 1de 6

Historia y desarrollo de la ciberntica

Hace muchos aos las cosas que una persona tena que entender para poder vivir eran
relativamente sencillas. Cada objeto o proceso, a los cuales nos referiremos com
o sistemas, eran relativamente simples. De hecho, hasta hace pocos cientos de aos
, era posible para algunas personas dominar una significante porcin del conocimie
nto humano.
Leonardo da Vinci fue un lder en el campo de la pintura, cultura, anatoma, arquite
ctura, ingeniera blica e ingeniera aeronutica. ste es su esquema para una mquina volad
ora del siglo XVI, y para un paracadas en caso de que la mquina dejara de funciona
r.
Complejidad
A medida que el tiempo transcurrido, los sistemas que interesaban a los humanos
se volvieron ms y ms complicados. Los sistemas de transporte se volvieron cada vez
ms y ms complejos. Algunos han sugerido que la tecnologa est avanzando tan rpidament
e que est sobrepasando nuestra habilidad de controlarla. Est claro que ya no es po
sible para una sola persona mantenerse al da con los avances en todos los campos,
y ser un lder en varios de ellos como Leonardo da Vinci lo fue. La especializacin
ha llegado a ser una necesidad. Cmo entonces podemos vivir y trabajar de manera e
fectiva en una sociedad tan avanzada tecnolgicamente? Existe alguna manera que ust
ed, mujer u hombre moderno, pueda lidiar con la complejidad, pueda establecer un
a serie de principios para todos los sistemas y luego pueda incrementar su habil
idad de volar al mundo en el que usted vive?
Ciberntica = regulacin de los sistemas
La anterior pregunta interesaba a cierta cantidad de personas en 1940. Eran pion
eros en un campo que ha venido a ser la ciberntica, la ciencia de la regulacin de
los sistemas. La ciberntica es una ciencia interdisciplinaria que observa todos l
os sistemas desde molculas hasta galaxias, poniendo especial atencin a las mquinas,
animales y sociedades.
La palabra ciberntica deriva de la palabra griega usada para mencionar a los timo
neles de los barcos, quienes se constituyen parte del sistema de control para el
barco. Esta palabra fue primeramente mencionada en 1948 y definida como ciencia
por Norbert Wiener, quien naci en 1894 y muri en 1964. l es conocido como el padre
de la ciberntica. Wiener era un dotado matemtico, bilogo e ingeniero elctrico. Trab
aj durante la Segunda Guerra Mundial en los caones antiareos guiados por radar. El
conect un radar especial al can de tal forma que ste apuntara automticamente hacia un
avin. Despus que el can era disparado, el radar rpidamente determinaba la ubicacin fu
tura del avin y re orientaba el can a esa posicin para abatir al avin. Su sistema imi
taba las funciones humanas y las ejecutaba ms eficientemente.
Retroalimentacin
Demuestra el principio ciberntico de retroalimentacin. La retroalimentacin es la in
formacin acerca de los resultados de un proceso la cual es usada para cambiar est
e proceso. El radar provee informacin acerca de los cambios de la ubicacin del avin
enemigo y esta informacin es usada para corregir la orientacin del can.
Un ejemplo ms familiar en el uso de la retroalimentacin para regular un sistema es
el termostato que controla la temperatura de una habitacin. Si la temperatura de
la habitacin se eleva el termostato ordena que se apague el flujo de calor. Al c
ontrario, si la temperatura baja, el termostato ordena que se inicie un flujo de
calor hacia la habitacin. Y as sucesivamente, el termostato monitorea la habitacin
para detectar cambios de temperatura para regular sus cambios y mantener una te
mperatura estable en la habitacin.
Sistemas auto regulados
Por medio de un sensor, el termostato provee un ciclo de retroalimentacin de info
rmacin que le permite al sistema detectar la diferencia entre una u otra temperat
ura para as corregirla como si se tratara de un error. As como con el can antiareo y
el avin, este sistema, consistente de un termostato un aparato calentador y la ha
bitacin, se regula a s mismo a travs de retroalimentacin continua. Estos son ejemplo
s de sistemas auto regulados.
El cuerpo humano es una de las fuentes ms ricas en ejemplos de retroalimentacin qu
e coopera con la regulacin del sistema. Por ejemplo, cuando su estmago est vaco, la
informacin es transmitida al cerebro. Si usted ejecuta acciones correctivas, comi
endo, su cerebro es notificado de que su estmago est satisfecho. En pocas horas el
proceso vuelve a comenzar otra vez. Este ciclo de retroalimentacin contina a lo l
argo de nuestras vidas.El cuerpo humano es tal maravilla de autorregulacin que lo
s primeros cibernticos estudiaron sus procesos y los usaron como un modelo para d
isear mquinas que se auto regulaban. Una mquina famosa llamada homeostato fue fabri
cada en los aos 40 por un cientfico ingls llamado Ross Ashby. De la misma manera qu
e el cuerpo humano mantiene su temperatura, el homeostato poda mantener estable u
na corriente elctrica sin importar los cambios que se producieran en el exterior.
Homeostasis
El homeostato ser humano, y el termostato estn diseados para mantener homeostasis o
equilibrio, a travs de ciclo de ciclos de retroalimentacin de varios tipos. No imp
orta como la informacin fluye, en tanto que el regulador es informado acerca de a
lgn cambio, esto provoca algn tipo de comportamiento adaptativo. Otro cientfico, Gr
ey Walter, tambin persigui el concepto de imitar las caractersticas autorregulativa
s del hombre y de los animales. Su proyecto favorito fue construir una tortuga m
ecnica que poda, como otras tortugas, moverse literalmente libre y tener ciertos a
tributos y una vida independiente. Walter tena un beb llamado Timothy, y as como Ti
mothy busca la comida, la cual luego es almacenada en su cuerpo en forma de gras
a, Elsie la tortuga buscaba la luz con la cual ella se alimentabapara transformarl
a en energa elctrica con la cual cargaba un acumulador dentro de ella. Luego de es
to, ella tomaba una siesta, de la misma manera que Timothy despus de una comida,
tambin dorma. Aunque el comportamiento de Elsie imitaba el de un humano, su anatoma
era muy diferente, debajo de su caparazn simplemente era una coleccin de mecanism
os y circuitera. Se pareca ms al interior de una radio de transistores que al inter
ior de un cuerpo humano. Pero water como buen ciberntico, no estaba interesado en
imitar la forma fsica de un ser humano, sino simular las funciones humanas.
Los cibernticos no se preguntan qu es esto? Sino qu es lo que hace esto? Grey water n
o intent simular la forma fsica de un humano as como lo hara un escultor, sino inten
t simular las funciones humanas. En otras palabras, l vea a los humanos no como obj
etos, sino como Procesos.
Por siglos, la gente ha diseado mquinas para ayudar a los humanos en todo tipo de
tareas y no simplemente en tareas que requieran poder muscular. Autmatas, tal com
o las figuras movibles de personas o animales que salan de una caja de msica o de
un reloj de cuc, fueron muy populares en el siglo XVIII y las mquinas capaces de p
ensar fueron objeto de especulacin mucho antes de que la computadora electrnica fu
era inventada.
Las reuniones de la fundacin Macy 1946-1953
Desde 1946 hasta 1953 se realizaron una serie de reuniones para discutir y los b
ucles de retroalimentacin y la causalidad circular en sistemas auto regulados. La
s reuniones fueron auspiciadas por la fundacin Josiah Macy Jr., eran interdiscipl
inarias, asistan ingenieros, matemticos, neurofisiologstas y otros. El presidente d
e estas reuniones, Warren McCulloch, escribi que estos cientficos tenan grandes dif
icultades para entenderse entre ellos, por causa de que cada uno de ellos tena su
propio lenguaje profesional. Haban argumentos muy acalorados y tan excitantes qu
e Margaret Mead, una de las que asisti, una vez ni siquiera se dio cuenta que se
haba roto un diente hasta despus de que termin la reunin. Las ltimas reuniones fueron
ms calmadas a medida de que los miembros desarrollaron un grupo comn de experienc
ias. Estas reuniones, junto con la publicacin de Norbert Wiener en 1948, un libro
titulado ciberntica, sirvi para establecer el fundamento para el desarrollo de la c
iberntica tal y como la conocemos hoy en da.
Neurofisiologa + matemticas + filosofa
Warren McCulloch fue una figura clave en la expansin de la ciberntica. A pesar de
que era un psiquitrico por entrenamiento, McCulloch combin sus conocimientos de ne
urofisiologa, matemticas y filosofa para un mejor entendimiento de un sistema muy c
omplejo, el sistema nervioso humano. El crea de que el funcionamiento del sistema
nervioso podra ser descrito por medio del preciso lenguaje de las matemticas. Por
ejemplo, desarroll una ecuacin que explicaba el hecho de por qu un objeto fro tal c
omo un cubo de hielo, al tocar la piel por un corto momento, da la sensacin de ca
lor.
Neurofisiologa + matemticas + filosofa
McCulloch no slo emple las matemticas y la neurofisiologa para entender el sistema n
ervioso sino tambin la filosofa, una rara combinacin. Usualmente se considera que c
ientficos y filsofos se encuentran a kilmetros de distancia en relacin a sus interes
es. Los cientficos estudian las cosas reales, concretas, las cosas fsicas como las
plantas, los minerales o los animales, mientras que los filsofos estudian cosas
abstractas como las ideas, pensamientos y los conceptos.
Epistemologa = estudio del conocimiento
McCulloch pudo ver de que existe una conexin entre la ciencia de la neurofisiologa
y una rama de la filosofa llamada epistemologa, que es el estudio del conocimient
o. Si bien el conocimiento es usualmente considerado invisible y abstracto, McCu
lloch se dio cuenta que el conocimiento se forma en un rgano fsico del cuerpo, el
cerebro. La mente es en realidad, el lugar de encuentro entre el cerebro y las i
deas, entre lo fsico y lo abstracto, entre lo cientfico y lo filosfico. McCulloch c
re un nuevo campo de estudio basado en la interseccin de lo fsico y lo filosfico y l
o llam epistemologa experimental, el estudio del conocimiento a travs de la neurofi
siologa. La meta era explicar cmo las actividades de la red nerviosa producen lo q
ue experimentamos como sensaciones e ideas.
Ciberntica = regulacin de los sistemas
por qu McCulloch es tan importante para la ciberntica? Recuerde, la ciberntica es la
ciencia de la regulacin de los sistemas. El cerebro humano es posiblemente el ms
importante regulador de todos, regulando el cuerpo humano as como muchos otros si
stemas en su entorno. Una teora de cmo el cerebro funciona es una teora de cmo todo
el conocimiento humano es generado. As como un can antiareo y un termostato son disp
ositivos construidos por personas para regular ciertos sistemas, la mente es un
sistema para construirse a s misma y regularse asimisma.
Otros conceptos en ciberntica
Ya que nos hemos ocupado de algunas de las personas ms importantes, sus intereses
y sus contribuciones, ahora veremos algunos conceptos adicionales en ciberntica.
Ley de la variabilidad necesaria
Un concepto importante es la ley de la variabilidad necesaria. Esta ley establec
e que a medida que un sistema se vuelve ms complejo, su controlador tambin debe vo
lverse ms complejo, por causa de que hay ms funciones para regular. En otras palab
ras, mientras ms complejos un sistema que requiera regulacin, ms complejo debe ser
el regulador de tal sistema. Volvamos a nuestro ejemplo del termostato. Si una c
asa tiene slo un calefn, del termostato es simple, porque slo controla al calefn. Si
n embargo, si la casa tiene un calefn y un sistema de aire acondicionado, el term
ostato debe ser ms complejo, tendrn ms interruptores, perillas o botones, por causa
de que ahora controla dos procesos, tanto el calentamiento como el enfriamiento
. El mismo principio se aplica a los organismos vivos. Los seres humanos tienen
el sistema nervioso y el cerebro ms complejo de todos los animales. Esto le permi
te realizar muchas actividades diferentes y tambin tener cuerpos complejos. Por e
l contrario, algunos animales como las estrellas de mar, los pepinos de mar o la
s anmonas, no tienen un cerebro central sino simplemente una red nerviosa, pues e
s todo lo que necesitan para regular sus cuerpos simples y y sus funciones. En r
esumen, mientras ms complejo es el animal, ms complejo necesita ser el cerebro.
La ley de la variabilidad necesaria no slo se aplica mquinas controladoras y cuerp
os humanos, sino tambin a sistemas sociales. Por ejemplo, para poder controlar el
crimen, no es necesario tener un polica por cada ciudadano, aunque no todas las
actividades de los ciudadanos necesitan regulacin, slo las ilegales. Por lo tanto,
uno o dos policas por cada 1000 personas generalmente es suficiente capacidad pa
ra regular las actividades ilegales. Basados en este ejemplo, la relacin entre la
variabilidad en el regulador y la variabilidad en el sistema que est siendo regu
lado se logra no por medio de incrementar la complejidad del regulador, sino por
medio de reducir la variabilidad en el sistema que est siendo regulado. Es decir
, en vez de contratar muchos policas, simplemente decidimos regular pequeos aspect
os del comportamiento humano.
Sistemas auto organizados
Otro concepto ciberntico es el de los sistemas auto organizados, los cuales vemos
funcionando a diario. Un sistema auto organizado es un sistema que se vuelve ms
organizado a medida que se acerca a su equilibrio. Ross Ashby se dio cuenta de q
ue cada sistema en el que sus procesos internos o reglas de interaccin no cambian
, es un sistema auto organizado. Por ejemplo, en una terminal de buses vemos a u
n grupo desorganizado de personas que estn esperando. Cuando llega un bus, se org
anizan en una lnea, porque su experiencia pasada les dice que la manera ms prctica
para obtener el servicio es alinearse. stas personas por lo tanto se han constitu
ido en un sistema auto organizado. Incluso una mezcla de salsa de aceite y vinag
re es un sistema auto organizado. Como resultado de haber sido sacudido, la mezc
la se convierte en un lquido homogneo temporalmente. A medida que la salsa puede l
ograr acercarse desequilibrio, la mezcla cambia su estructura y el aceite y el v
inagre se separan automticamente. Por lo tanto podemos ver que la mezcla se organ
iza por s sola. La idea de autoorganizacin nos lleva a una regla de diseo general.
Para poder cambiar cualquier objeto, ponga este objeto en un entorno en el cual
la interaccin entre el objeto y su entorno cambie al objeto en la direccin que ust
ed quiera.
Consideremos tres ejemplos. Primero, para producir hierro de mineral de hierro,
ponemos al hierro en un entorno llamado horno de fundicin. En el horno, el carbn e
s quemado para producir calor. En el entorno qumico y termodinmico del horno de fu
ndicin, el hierro se oxida para convertirse en hierro puro. Como segundo ejemplo
consideremos el proceso de educar a un nio. El nio es llevado a una escuela, como
resultado de interactuar con los profesores y otros estudiantes en la escuela, e
l nio aprende a leer y escribir. Un tercer ejemplo es la regulacin de los negocios
llevada a cabo por el gobierno. Para regular sus asuntos, el pueblo de los Esta
dos Unidos adopt una constitucin que estableci tres brazos de gobierno. Por medio d
e generar leyes, el Congreso crea un entorno de incentivos impositivos y penalid
ades legales las cuales son ejecutadas por el poder ejecutivo. Estos incentivos
y penalidades, las cuales son determinadas por las Cortes, alientan a los hombre
s de negocios a modificar su comportamiento en la direccin deseada. En cada caso,
el hierro fundido por el horno, la escuela con sus profesores y estudiantes y l
as regulaciones del gobierno sobre los negocios, pueden ser concebidos como sist
emas auto organizados. Cada sistema se organiza asimismo a medida que se dirige
hacia un estado de equilibrio. Y en cada caso, en cada sistema de reglas se usan
para producir resultados deseados.
Las recientes investigaciones en autmatas celulares, geometra fatal y complejidad
pueden considerarse como extensiones de las investigaciones de los sistemas auto
organizados a principios de los aos 60. Hasta aqu hemos hablado mayormente acerca
de cmo la ciberntica puede ayudarnos a construir mquinas y a entender procesos de
regulacin simple. Pero la ciberntica tambin puede ser til para entender cmo el conoci
miento se genera por s mismo. Este entendimiento puede darnos un fundamento firme
para regular grandes sistemas como corporaciones de negocios, naciones e inclus
o el mundo entero.
Ciberntica de segundo orden
A finales de los aos 60, cibernticos como Heinz von Foerster en los Estados Unidos
, Humberto Maturana en Chile, Gordon Pask y Stanford Beer en Gran Bretaa, expandi
eron las aplicaciones de los principios de la ciberntica para entender el rol del
observador. ste nfasis fue llamado ciberntica de segundo orden. Mientras que la ci
berntica de primer orden trata con los sistemas controlados, la ciberntica de segu
ndo orden trata con los sistemas autnomos.
Rol del observador
Si aplicamos principios de ciberntica a sistemas sociales, nos llama la atencin el
rol del observador de un sistema quien mientras intenta estudiar y entender un
sistema social, no es capaz de separarse asimismo del sistema o prevenir que su
persona tenga un efecto sobre l. Desde un punto de vista clsico, un cientfico traba
jando en un laboratorio se esfuerza al mximo para evitar que sus acciones afecten
los resultados de un experimento. Sin embargo, a medida que nos alejamos de los
sistemas mecnicos, como aquellos con los que los cientficos trabajan en un labora
torio, y nos acercamos a los sistemas sociales, se vuelve imposible ignorar el r
ol del observador. Por ejemplo, una cientfica como Margaret Mead quien estudi a la
s personas y sus culturas, pudo no haber podido evitar el afectar a las personas
que estudi. Por causa de que ya vivi dentro de las sociedades que estudiaba, los
habitantes de esa sociedad poda naturalmente en ocasiones, o impresionarla, o ala
garla o tal vez enojarla. La presencia de Mead en una cultura alter tal cultura y
por lo tanto, afect lo que ella observaba. ste efecto del observador hizo imposib
le para Mead como era la sociedad antes de que estuviera all.
Un reportero de noticias conciente siempre ser afectado por su trasfondo y experi
encia y por lo tanto ser necesariamente subjetivo. Adems, el reportero es incapaz
de reunir y abarcar toda la informacin necesaria para dar un reporte completo y e
xacto de un evento complejo. Por estas razones, es recomendable tener varias per
sonas estudiando un evento o sistema complejo. Slo por medio de escuchar las desc
ripciones de varios observadores puede una persona formarse una impresin de cuant
o una descripcin de un evento es una funcin del observador y cuanto de esta descri
pcin es una funcin del evento en s mismo.
Mientras que en sus primeros das la ciberntica fue generalmente aplicada a los sis
temas para buscar metas definidas para estos, la ciberntica de segundo orden estu
dia a los sistemas que definen sus propias metas. La ciberntica enfoca su atencin
en como los propsitos son construidos. Un ejemplo interesante de un sistema que c
rece a partir de tener sus propios propsitos para hacer uno que define sus propio
s propsitos es el ser humano. Cuando los nios son muy pequeos, los padres establece
n metas para ellos. Por ejemplo los padres normalmente desean que sus hijos apre
ndan a caminar, hablar, y usar buenos modales en la mesa. Sin embargo, a medida
que los nios crecen, ellos aprenden a establecer sus propias metas y persiguen su
s objetivos personales, como las decisiones con respecto a su educacin superior o
las metas de su carrera, hacen planes para casarse y para iniciar una familia.
Resumen
Para resumir lo que hemos aprendido, la ciberntica primeramente hizo uso del conc
epto de retroalimentacin. El cuerpo humano es una rica fuente de ejemplos acerca
de cmo la retroalimentacin permite a los sistemas regularse a s mismos, provocando
que los cientistas se interesen en estudiarlo y simular actividades humanas y an
imales como el caminar o el pensar. La ciberntica estudia propiedades de autoorga
nizacin y ha evolucionado de preocuparse inicialmente mquinas a incluir sistemas s
ociales grandes. Aunque nunca vayamos a ser capaces de volver a los tiempos de L
eonardo da Vinci y dominar todos los campos del conocimiento existente, podemos
construir un grupo de principios comunes que describan el comportamiento de todo
s sistemas. Tambin la ciberntica nos dice, que a causa de que el observador de cin
e el sistema que l quiere controlar, la complejidad es dependiente del observador
. La complejidad, como la belleza, est en el ojo de quien la contempla.