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CRITICA DE LIBROS

LEO STRAUSS Y EL DEBATE SOBRE HISTORIA


DE LA FILOSOFA POLTICA
Ambrosio Velasco Gmez
Instituto de Investigaciones Rlosficas, UNAM
LEO STRAUSS y JOSEPH CROPSEY
(comps.). Historia de la filosofa
poltica, Mxico, FCE, 1993
La reciente aparicin de Historia de la fi-
losofa poltica de Leo Strauss y Joseph
Cropsey constituye un importante aconte-
cimiento en la produccin editorial en el
campo de la filosofa poltica. Desde la
publicacin de iQu es filosofa polti-
ca? en 1970, no haba aparecido en espa-
ol otra publicacin importante de Leo
Strauss.
Leo Strauss es sin duda alguna uno de
los autores ms destacados de la filosofa
poltica en el siglo XX. Junto con filsofos
como Hanna Arendt, Sheldon Wolin y
Erick Vogelin, entre otros, Leo Strauss ha
encabezado un movimiento en contra de
las orientaciones positivistas en la ciencia
poltica que pretenden expulsar a la filo-
sofa poltica del mbito del conocimiento
cientfico de la poltica. En contra de esta
posicin cientificista, Leo Strauss consi-
dera que el estudio de las teoras polticas
del pasado es indispensable para la com-
prensin de los conceptos y problemas
fundamentales de la teona poltica. A tra-
vs de esta historia se develan un conjun-
to de problemas fundamentales a los que
todo terico poltico ha tratado y debe tra-
tar de dar respuestas verdaderas y univer-
sales. Los problemas fundamentales y el
cimulo de respuestas que los filsofos
polticos han elaborado en el transcurso
de la historia, constituye la ^dicin de la
filosofa poltica, entendida como autnti-
co conocimiento o ciencia de la poltica.
Por ello, para Strauss el rescate y reivindi-
cacin de la ciencia poltica requiere una
crtica radical de las pretensiones positi-
vistas de los politlogos contemporneos
y una restauracin de la tradicin de la
filosofa poltica.
Para Leo Strauss el desarrollo de esta
tradicin no ha significado necesariamente
un progreso de la eor'a poltica. Ms que
una continuidad progresiva, la historia de
la filosofa poltica muestra una plurali-
dad de respuestas contradictorias sobre los
mismos problemas fundamentales y nos
confronta con la cuestin filosfica de de-
cidir cul de las tesis contradictorias con-
cernientes a problemas fundamentales es
verdadera.' Leo Strauss considera que las
teonas polticas antiguas de Platn y Aris-
tteles resultan ms adecuadas que las teo-
nas modernas de Maquiavelo, Hobbes y
autores posteriores. Su preferencia por las
teoras clsicas de la Antigedad e inclusi-
ve del Medievo, se basa en la tesis de que
estas leonas postulan modelos ideales de
la vida poltica en funcin de valores ti-
cos fundamentales, mientras que las teo-
ras polticas modernas han renunciado a
los valores ticos, sustituyndolos por una
visin descriptiva y realista de la naturale-
za humana, como punto de partida para la
postulacin de los modelos de organiza-
cin poltica. Strauss considera que las
teoras polticas modernas a partir de Ma-
quiavelo han sacrificado paulatinamente
los estndares ticos y normativos de la
teora poltica en aras de una mayor efi-
ciencia prctica e institucional. Este giro
eficientsta de la filosofa poltica moderna
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marca segn Strauss un primer paso hacia
la decadencia y crisis de la teora jx)ltca
que desemboca en la actual orientacin
positivista.^ Desde esta visin de la historia
de la teora poltica, Leo Strauss busca
ante todo rescatar las enseanzas de la fi-
losofa poltica clsica como premisa in-
dispensable para la reconstitucin de la au-
tntica ciencia poltica.
La metodologa straussiana para resca-
tar las autnticas enseanzas de los filso-
fos polticos es peculiar. Strauss considera
que todo gran terico poltico arriba a
conclusiones que resultan incompatibles
con las opiniones polticas dominantes.
Por esta razn, la filosofa poltica consti-
tuye una amenaza para las ideologas po-
lticas y por lo tanto para la cohesin y
estabilidad social. Con el fin de evitar es-
tos efectos de disolucin social, Strauss
considera que los grandes filsofos han
tenido que desarrollar una escritura entre
lneas, a travs de la cual se expresan en
forma velada las verdaderas enseanzas
filosficas. Este mensaje velado, que se
denomina esotrico, contrasta con el men-
saje literal, accesible a todo pblico, que
nicamente refuerza las opiniones domi-
nantes de la poca y que Strauss llama
mensaje exotrico. As pues, la verda-
dera lectura filosfica de la historia de las
teoras polticas debe buscar develar las
enseanzas esotricas ocultas bajo el men-
saje exotrico. Slo as se podr rescatar
el autntico significado que los autores de
los grandes textos de teona poltica qui-
sieron comunicar.
Aunque la Historia de la filosofa pol-
tica es una antologa de ensayos de dife-
rentes autores y slo tres de ellos son tex-
tos de Strauss, todos los artculos compar-
ten las tesis filosficas fundamentales de
Strauss que acabamos de exponer. En el
prlogo a la primera edicin del libro
(1963), Strauss y Cropsey afirman que
las preguntas planteadas por los filsofos
polticos del pasado siguen vigentes en
nuestra propia sociedad. Con esta premi-
sa, los compiladores definen su posicin
antipositivista, sosteniendo la tesis de que
los estudiantes de la ciencia poltica de-
ben tener cierta comprensin del trata-
miento filosfico de las cuestiones eter-
nas, precisamente porque no creen que
la ciencia poltica es cientfica como lo
son la qumica y la fsica, en las que sus
respectivas historias no forman parte de
su cuerpo terico, y son totalmente pres-
cindibles. Desde esta perspectiva, la obra
coordinada por Strauss y Cropsey se pro-
pone en su conjunto argumentar e ilustrar
la necesidad de integrar la historia y la fi-
losofa de la teona poltica a la ciencia
poltica contempornea.
Desafortunadamente, estas premisas cen-
trales del pensamiento de Strauss se pre-
sentan de manera muy escueta en el pr-
logo original y en la Introduccin del li-
bro. Esta limitacin de la primera edicin
en ingls se supera en buena medida gra-
cias a que en la tercera edicin inglesa se
incluye el eplogo Leo Strauss y la histo-
ria de la Filosofa Poltica, de dos disc-
pulos de Strauss (N. Tarcov y Thomas L.
Pangle), que constituye una excelente in-
troduccin al pensamiento de Strauss.
La primera edicin en espaol que aca-
ba de aparecer es una traduccin de la ter-
cera edicin en ingls que se public en
1987. Esta tercera edicin resulta mejor
que la segunda en cuanto contiene el ep-
logo mencionado, adems de la inclusin
de dos ensayos sobre Heidegger y Hus-
serl. Al respecto, resulta extrao que se
hayan incluido en un texto de historia de
la filosofa poltica ensayos sobre estos fi-
lsofos fenomenlogos, y sin embargo no
se han incluido trabajos sobre tericos de
la poltica como G. Mosca, M. Weber y
A. Gramsci, entre otros. Aunque la anto-
loga no pretende ser exhaustiva, tambin
llama la atencin la ausencia de trabajos
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sobre autores republicanos tan importan-
tes como Harrington, Guicciardini o Jean
Bodtn. Quizs estas ausencias se deban
a que los seguidores o simpatizantes de
Strauss no han trabajado a estos autores,
y que los historiadores y filsofos que
os han estudiado no comparten la visin
straussiana de la filosofa poltica.
En total, la edicin en espaol de la
Historia de la filosofa poltica consta de
38 ensayos, adems de la introduccin, el
eplogo y los prlogos a la primera, se-
gunda y tercera edicin en ingls. La falta
de un prlogo o estudio introductorio a la
primera edicin en espaol se suple en
parte por el mencionado eplogo sobre
Leo Strauss. Los filsofos que constituyen
el objeto de los 38 ensayos son: Tucdides
(David Bolotin), Platn (Leo Strauss), Je-
nofonte (Chistopher Bruell), Aristteles
(Carnes Lord), Marco Tulio Cicern (Ja-
mes Holton), san Agustn (Emest L. For-
tn), Alfarabi (Mushin Mahdi), Moiss
Maimnides (Ralph Lemer), santo Toms
de Aquino (Emest L. Fortin), Marsilio de
Padua (Leo Strauss), Nicols Maquiavelo
(Leo Strauss), Martn Lulero, Juan Calvi-
no y Richard Hooker (Duncan Forrester),
Francis Bacon (Howard White), Hugo
Grocio (Richard H. Cox), Thomas Hob-
bes (Lawrence Berns), Rene Descartes
(Richard Kennington), John Milton (Wal-
ter Berns), Baruch Spinoza (Stanley Ro-
sen), John Locke (David Lowenthal), Da-
vid Hume (Robert S. Hill), Jean-Jacques
Rousseau (Alan Bloom), Immanuel Kant
(Pierce Hassner), William Blackstone
(Herbert J. Storing), Adam Smith (Joseph
Cropsey), El Federalista (Martn Dia-
mond), Thomas Paine (Francis Cana-
vans), Edmund Burke (Harvey Mans-
feld), Jeremy Bentham y James Mili (Ti-
mothy Fuller), G.W.F. Hegel (Fierre Hass-
ner), Alexis de Tocqueville (Marvin Zet-
terbaum), John Stuart Mili (Henry Ana-
gid), Karl Max (Joseph Cropsey), Frie-
drich Nietzsche (Wemer Dannhauser),
John Dewey (Roberto Harwitz), Edmund
Husserl (Richard Velkey) y Martin Hei-
degger (Michel Gillespie).
Es obvio que resulta imposible escribir
en este espacio siquiera unos pocos ren-
glones sobre cada uno de estos trabajos.
Tan slo se har referencia a las caracte-
nstcas comunes de las contribuciones.
En general, todos los artculos del libro
son anlisis cuidadosos de los textos prin-
cipales de la filosofa en cuestin y casi
no existen referencias a bibliografa se-
cundaria. Esta preferencia por fuentes pri-
marias es sin duda alguna una virtud de
los autores, en cuanto contribuye a una
exposicin ms clara y objetiva de las
ideas y tesis principales, sin mezclar de-
masiado los cuestionamientos crticos so-
bre su pensamiento. Se trata pues, si-
guiendo la recomendacin straussiana, de
una interpretacin de los textos de los
grandes filsofos polticos que trata de re-
flejar los propsitos originales del filsofo
y la manera como l mismo comprendi
su obra, evitando toda interpretacin pre-
sentista o progresivista y buscando eluci-
dar las principales enseanzas filosficas
y su significacin en la solucin de los
problemas fundamentales de la poltica
(cul es la naturaleza de la poltica?,
cul es el mejor rgimen poltico?, etc.).
Sin embargo, la casi exclusiva preferen-
cia por los textos originales del filsofo en
cuestin, conduce a problemas y limitacio-
nes en la reconstruccin de las teoras po-
lticas del pasado. En primer lugar, tiende
a menospreciarse las cuestiones ideolgi-
cas e institucionales del contexto especfi-
co del autor. De acuerdo a la visin straus-
siana, la filosofa poltica es un conoci-
miento de naturaleza superior a las opinio-
nes y creencias dominantes de las comuni-
dades especficas del filsofo. Este despre-
cio por las cuestiones prcticas de la filo-
sofa poltica y el inters exclusivo por las
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contribuciones estrictamente tericas para
la solucin de supuestos problemas funda-
mentales, conduce a una deshistorizacin
y distorsin anacrnica de los grandes tex-
tos de la filosofa poltica.
En suma, la interpretacin casi textua-
lista que predomina en todos los captu-
los del libro, aunada a la preocupacin
excesiva por problemas fundamentales
del pensamiento poltico y la ausencia de
anlisis contextales de los grandes tex-
tos, impide a los autores del libro cumplir
cabalmente su propsito original: com-
prender al filsofo del pasado tal como l
se comprendi a s mismo. Para lograr
este propsito deberan tomarse en consi-
deracin las creencias y valores ideolgi-
cos del autor, as como sus compromisos
con la solucin de problemas prcticos y
especficos de su tiempo, y no slo su in-
ters filosfico por contribuir a un conoci-
miento terico y universal.
Las interpretaciones teoricistas y tex-
tualistas que predominan en todos los en-
sayos del libro coordinado por Strauss y
Cropsey, contrasta significativamente con
otras perspectivas contextualistas de la
historia de las teoras polticas como la de
Quentin Skinner, John Dunn y J.A. Po-
cock,^ que han fundado la denominada
escuela de Cambridge o nueva escue-
la de la teora poltica.* Desde esta pers-
pectiva representada principalmente por
Quentin Skinner, las teoras polticas son
fundamentalmente discursos ideolgicos
que tienen el propsito de influir sobre las
creencias, actitudes y valores del contexto
especfico del autor. En este sentido las
teoras polticas no son conocimiento en
sentido estricto, ni se distinguen en su na-
turaleza de las opiniones existentes en la
comunidad poltica. Desde esta perspecti-
va, la idea de que existen problemas o
doctrinas fundamentales a lo largo de la
historia del pensamiento poltico constitu-
ye una mitologa que conduce a inter-
pretaciones anacrnicas e injustificadas de
la teora poltica. La interpretacin histri-
ca de los textos polticos del pasado debe
incluir segn Skinner tanto un anlisis
textual como un estudio contextual, con el
fin de comprender la forma en que el au-
tor us ciertos conceptos claves para re-
forzar, justificar, cuestionar, criticar o
transformar aspectos fundamentales de la
ideologa poltica de su tiempo.'
La concepcin de Quentin Skinner de
la filosofa poltica y su historia constituye
en muchos aspectos la cara opuesta de la
moneda a la visin de Strauss: las defi-
ciencias del anlisis contextual e ideolgi-
co de Strauss, son ms que compensadas
en el enfoque de Skinner, pero a su vez
las interpretaciones de Skinner o de Po-
cock adolecen de la virtud straussiana por
reconstruir los contenidos tericos de los
grandes textos polticos.
Tanto desde la perspectiva de Strauss y
sus colaboradores, como de la escuela de
Cambridge, considerados aisladamente, es
imposible comprender la tensin funda-
mental entre contenidos ideolgicos y te-
ricos que caracterizan a las grandes obras
del pensamiento poltico. Hanna Pitkin
expone esta tensin en los siguientes tr-
minos: Si nuestros propsitos e ideales
no pudieran ser institucionalizados per-
maneceran vacos y ocisos [...] pero, por
otro lado, necesitamos siempre mantener
nuestros conceptos parcialmente por enci-
ma de las prcticas e instituciones en las
que (supuestamente) se realizan, con el
fin de que sea posible continuar la crtica,
renovacin y revisin.*
Autores como la propia Hanna Pitkin y
Alasdair Maclntyre han intentado desde
diferentes posiciones una integracin de
los aspectos ideolgico-institucionales y
terico-cognoscitivos de los grandes tex-
tos de la teora poltica. Esto es, han in-
tentado de alguna manera (no explcita)
realizar una sntesis complementaria entre
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la perspectiva de Leo Strauss y la de
Quentin Skinner. Sin embargo, esta inte-
gracin est an en construccin y requie-
re crtica y revisin.
En particular, uno de los problemas co-
munes a todas estas perspectivas es la ca-
rencia de una reflexin hermenutica que
sirva de fundamento a sus perspectivas
metodolgicas. Tanto Strauss como Skin-
ner y Maclntyre consideran que es posi-
ble superar el condicionamiento terico e
ideolgico del intrprete y del historiador
y recuperar con buen grado de objetivi-
dad y neutralidad el significado original
de los textos. Este supuesto implica un
desconocimiento, indiferencia o rechazo a
la tesis argumentada por la teora herme-
nutica contempornea sobre la histori-
cidad del intrprete y su situacin his-
trica determinada, que no puede ser ig-
norada.
La carencia de una conciencia herme-
nutica reflexiva entre historiadores de la
teora poltica como Strauss, Skinner y
Maclntyre entre otros, se debe quizs a la
lucha comn que ellos sostienen contra la
ciencia poltica contempornea en la que
denominan una ideologa presentista y
progresivista. En este conflicto entre la
teora poltica antigua y la ciencia moder-
na o contempornea, todos estos autores
toman preferencia por el pasado.
Como seala Gadamer, esta revalora-
cin del pasado y la negacin total del va-
lor del presente constituye una reaccin al
progresivismo de la ilustracin, una ten-
dencia a reponer lo antiguo, porque es lo
antiguo,' igual de cuestionable a la pre-
tensin de valorar lo presente porque es lo
nuevo.
Una recepcin crtica del pensamiento
de Leo Strauss nos obliga a retomar su
preocupacin por rescatar la importancia
de la historia y de la filosofa poltica para
el desarrollo de la ciencia poltica con-
tempornea, no tanto en un sentido de
confrontacin y exclusin, sino como una
voz del pasado que dialoga y cuestiona
las voces del presente. El resultado de
este dilogo no podemos anticiparlo. Des-
de este punto de vista, la publicacin en
espaflol de Historia de la teora poltica
de Leo Strauss y Joseph Cropsey es digna
de celebrarse, esperando que promueva en
la comunidad acadmica hispanohablante
un dilogo fecundo y crtico, entre dife-
rentes enfoques de la historia, la filosofa
y la ciencia poltica.
NOTAS
1. Leo Strauss, Political Philosophy and his-
tory, en su What is Political philosophy? and
Other Studies, Chicago, The University of Chicago
Press, 1968, p. 62.
2. El cambio fundamental comienza con la nue-
va filosofa poltica de la temprana modernidad y
alcanza su climax en la ciencia poltica de nuestros
das. La difei^encia ms importante entre la filosofa
poltica clsica y la ciencia poltica moderna es que
a esta ltima ya no le concierne la cuestin funda-
mental de la primera: la cuestin acerca del mejor
orden poltico. Leo Strauss, On Classical Political
Philosophy, en What is Political Philosophy? and
Other Studies, op. cil., p. 79.
3. Una de las principales obras de Q. Skinner es
Los fundamentos del pensamiento poltico moderno.
vols. 1 y 2, publicado en espaol por FCE en 1985 y
1986, respectivamente. Asimismo, su breve libro Ma-
quiavelo fie publicado en castellano por Alianza Edi-
torial. E)e John Dunn est traducido al espaol su li-
bro La teora poltica de occidente ante el futuro,
Mxico, FCE, 1981. No conozco traduccin al espa-
ol de las principales obras de Jcin Pocock; Politics,
Language and Time. Essays on Political Thought and
Hislory, Nueva York Adieneum, 1971, y The Ma-
chiavelian Moment, Princeton University Press, 1975.
4. Cfr. John Gunnell, Political Theory: Tradition
and Interpretation, Boston, Littie Brown, 1979.
5. Los principales artculos metodolgicos de
Quentin Skinner estn compilados por James TuUy
en el libro Meaning and Context. Quentin Skinner
and his Critics, Nueva York, Princeton University
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Press, 1988. El estudio introductorio de James TuUy,
The Pen is a Miglity Sword, es una excelente pre-
sentacin de la obra de Skinner.
6. Hanna Pitkin, Wittgenstein and Justice. On the
significance of Liulv/ig Wittgenstein for Social and
Political Thought, University of California Press,
1972, pp. 191-192,
7. H.G, Gadamer, Verdad y mtodo. Fundamento
de una hermenutica filosfica. Salamanca, Sige-
me, parte 11, cap. 9, p. 341.
EL REDESCUBRIMIENTO DEL ESTADO DE DERECHO
Enrique Serrano Gmez
UAM-I
JRGEN HABERMAS, Faktizitt
und Geltung. Beitrage zur
Diskurstheore des Rechts
und des demokratischen
Rechtsstaats, Frankfurt,
Suhrkamp, 1992, 667 pp.
Para los miembros de la primera genera-
cin de la Escuela de Fraiikfurt el carcter
crtico de la teora social no puede funda-
mentarse en una razn objetiva porque
apela siempre, de manera explcita o im-
plcita, a una Verdad que permanece
fuera del alcance del examen crtico. ste
es el ncleo de sus objeciones al marxis-
mo ortodoxo, que consideraba poseer el
respaldo del conocimiento verdadero de
un supuesto orden histrico. Sin embargo,
al mismo tiempo, estos representantes de
la Escuela de Frankfurt percibieron que
desechar las nociones de verdad y de
validez objetiva, para dar rienda suelta
a las ensoaciones utpicas, era quedar
atrapados entre el instrumentalismo y el
decisionismo, propios de una razn
subjetiva, que reduce la crtica al simple
rechazo de lo dado.
Ante esta situacin Habermas se pro-
puso desarrollar una nocin ampliada
de razn, capaz de romper con el dilema
al que se enfrentaron sus predecesores y,
de esta manera, acceder a un criterio nor-
mativo en el que pueda fundamentarse la
dimensin crtica de la teora social. Este
proyecto culmina en el concepto de ra-
zn comunicativa, entendida como una
racionalidad procedimental, en la que los
atributos de universalidad y necesidad ya
no se encuentran en un contenido concre-
to, sino en los principios en los que se
apoyan los procedimientos que nos per-
miten revisar y corregir nuestras creen-
cias, incluso las que se refieren a los es-
tndares de racionalidad que rigen en una
sociedad particular. La validez objetiva
que se pretende para las proposiciones y
las normas trasciende espacios y tiempos,
pero esa pretensin se entabla siempre en
contextos determinados, lo que genera
una tensin insuperable que indica la ne-
cesidad de mantenerse abierto de ma-
nera permanente a la crtica.
Pero los requisitos que debe cumplir
una teora crtica no se agotan en la defi-
nicin de su criterio normativo; es necesa-
rio establecer tambin una conexin entre
dicho criterio y el nivel emprico, pues, de
lo contrario, la crtica se limita a ser una
condena moral de lo dado, tal y como le
sucede a la figura del alma bella que
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