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Introduccin a la Teologa
V. El conocimiento teolgico: objeto y mtodo


Hemos descrito el objeto o el qu de la teologa. Debemos mostrar ahora el cmo, la manera
en que el telogo lleva a cabo esa tarea. Preguntar por el mtodo es preguntar por el camino que
permite al sujeto llegar al conocimiento del objeto. Mtodo es la forma que nos permite abarcar y
ordenar un conjunto de realidades, que deben ser percibidas en su lgica interna y en su conexin
con las dems. Se trata de descubrir el principio que religa esas realidades y, por ello, de descubrir
la manera de mostrarlas a los dems, de forma que aparezcan en su verdad interna y en su
capacidad de afectar a los sujetos que las conocen.
1. Relacin entre el camino y la meta
La primera cuestin que aparece es la siguiente: Quin hace el camino: el sujeto hacia el objeto
para dominarlo y apropirselo o, por el contrario, es el objeto el que, abrindose como una flor ante
los ojos, se acerca al que lo contempla y se le entrega? Aristteles fue el primero que subray la
primaca de la verdad que nos precede, llama y con la voz de su llamada nos muestra el camino que
nos conduce hacia ella.
La verdad en alguna manera viene haca nosotros, nos toma de la mano y haciendo el camino con
ella la conocemos. Mtodo es, por tanto, camino y comportamiento, receptividad para la verdad que
nos precede y conducta responsable con ella. Y esto que decimos de toda verdad, vale tambin para
el cristianismo y la teologa. El Credo confiesa que la meta de nuestro camino, la Verdad misma, se
hizo camino viniendo a nuestro encuentro en el mundo (Jn 14, 6). En nuestro caso esto significa que
el telogo debe abrirse a la revelacin de Dios dejndose alumbrar y conformar por la fe,
acogindola en los lugares en que ella se encuentra y, una vez acogida, dejar que le conforme, a la
vez que se empea en conocerla proyectando sobre ella todos los recursos de su inteligencia y de su
voluntad, de su accin y de su pasin.
2. Propuestas de mtodo desde la Patrstica al concilio Vaticano
Desde los comienzos de la Iglesia se ha sentido la necesidad de explicitar el mtodo del
conocimiento teolgico. San Ireneo distingue claramente las tres tareas del telogo ante la
revelacin: exponer el contenido o el qu indagar el por qu, y finalmente mostrar el cmo.
La Iglesia no ha dado instrucciones concretas en los Concilios sobre el estudio de la teologa; por
eso resulta ms significativo el que el Vaticano II al dedicar un documento a la formacin
sacerdotal:
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[] exponga el sentido y el mtodo de cada una de las materias teolgicas. para ilustrar de la forma ms
completa posible los misterios de la salvacin, aprendan los alumnos a profundizar en ellos y a descubrir
su conexin, por medio de la especulacin bajo el magisterio de santo Toms; enseseles a reconocer
estos misterios siempre presentes y operantes en las acciones litrgicas y en toda la vida de la Iglesia y
aprendan a buscar, a la luz de la revelacin, la solucin de los problemas humanos, a aplicar
sus eternas verdades a la mudable condicin de la vida humana y a comunicarlas de modo
apropiado a sus contemporneos.
3. Las tareas que todo mtodo debe cumplir
A la luz de la historia de la Iglesia y de nuestras reflexiones previas, podemos tipificar los jalones del
camino que el telogo tiene que recorrer para adecuar en la medida de lo posible su pensamiento a
la palabra de Dios y transmitirla a los dems:
a) Audicin de la fe (auditus fidei).
La religin bblica es religin del or antes que del ver, del escuchar primero a Dios para pensar
por s mismo despus. El primer imperativo es: Escucha Israel... (Dt 6, 4). En el Nuevo
Testamento el primer imperativo es tambin or la palabra de Dios de boca de quienes nos la
transmiten con autoridad, y para ello tienen que ser enviados. Cmo invocarn a aquel en
quien no han credo? Y cmo creern sin haber odo de l? Y cmo oirn si nadie les predica?
Y cmo predicarn si no son enviados? (Rom 10, 14-15). La primera misin del telogo es la
audicin fiel de la revelacin original que ha tenido lugar en la vida del pueblo de Israel por la
palabra de los profetas, la vida de fe de los orantes y salmistas, el testimonio de quienes
confesaron pblicamente su fe hasta morir por ella, la reflexin de sus sabios. Esa revelacin ha
culminado en quien es el consumador de la promesa y en su persona es la revelacin definitiva
de Dios al mundo: Jesucristo. De l nos habla el Nuevo Testamento a la vez que de la vida de la
Iglesia animada por el Espritu de Cristo, que fue suscitando los carismas y construyendo as una
nueva forma de existencia en el mundo.
b) Inteleccin de la fe (intellectus fidei).
La audicin puja hacia la inteleccin y hacia una respuesta en la forma suprema de la audicin
que es la obediencia. En la parbola del sembrador Jess enumera dos actitudes o formas de
recepcin de su semilla que la ponen en peligro de ser arrancada del suelo. Todo el que oye la
palabra de Dios y no la entiende, va el Malo y roba lo sembrado en su corazn: ese es el
sembrado junto al camino (Mt 13, 19). La inteleccin de su sentido y la respuesta a sus
exigencias son condicin para que la palabra de Jess perdure en el corazn del hombre. ste
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no puede retener a largo plazo sino lo que se convierte en principio de vida para su esencia y
pasa a formar parte de los principios sustentadores y nutricios de su existencia. En la parbola
se describe otra situacin que pone en peligro la semilla del Reino de Dios: El sembrado en los
pedregales es el que oyendo la palabra y aceptndola en seguida con alegra no tiene raz en s
mismo, sino que es inconstante y cuando viene una tribulacin o persecucin a causa de la
Palabra enseguida cae (Mt 13,21). Jess reclama que la semilla encuentre arraigo y riego,
cultivo y atencin, luz y cobijo para crecer hacia abajo en enraizamiento y hacia arriba en
floracin. Sin esta inmersin en profundidades y sin esta extensin dilectiva en fidelidades se
secar. La teologa es pensar y saber, inteligir y fundamentar, iluminar verdad y proponer
sentido, rememorar historia de Dios y preparar salvacin al hombre, responder del cristianismo
ante la conciencia de la verdad en cada momento histrico.
c) Realizacin de la fe (praxis fidei).
La verdad est ligada a la praxis y la salvacin se incoa en una forma de vida. Jess anuncia el
Reino de Dios pero nunca lo define ni lo sintetiza en un conjunto de mximas, que se pudieran
aprender al margen de l. Su respuesta era: Venid y ved, convivid y sabris. El mensaje de
Jess es ante todo una nueva forma de existencia derivada de la filiacin que l nos hace
posible compartiendo con nosotros su condicin de Hijo e integrndonos a su oracin confiada
ante el Padre.
El cristianismo ha partido siempre desde un presupuesto que la filosofa moderna ha puesto
explcitamente en la luz: que la accin tiene una lgica propia no derivable de la sola reflexin
anterior al obrar; que la dimensin practica es un momento de la misma verdad; que la libertad
no es realizable en el vaco de decisiones sino desde dentro de ellas. El Nuevo Testamento crea
esta frmula: Realizar la verdad en el amor (Ef 4, 15). A diferencia del mundo griego, la
verdad en cristiano es la manifestacin de la vida divina realizada en Cristo para salvacin del
hombre. Por ello adems de conocerla, hay que acogerla, realizarla y dejarse llevar por ella
hasta donde ella nos lleve, que es el corazn mismo de Dios. La accin pertenece as a la
entraa del evangelio, que abarca todas las potencias del ser humano y reclama coherencia
entre el pensar y el hacer, la palabra y la obra. La verdad se entiende dejndose llevar por ella
hasta sus ltimas consecuencias en todos los rdenes: intelectual, moral, social e incluso poltico.



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d) Proposicin de la fe (testimonium fidei).
La proposicin del mensaje de Jess se llev a cabo en el origen, se ha llevado siempre y se sigue
llevando hoy a travs de toda la vida de la Iglesia. Ninguna de las acciones de sta tiene
consistencia por s sola y cada una de ellas remite a las dems. La palabra del telogo es precursora,
pero por ser individual y estar afectada por lmites insuperables no es suficiente para suscitar por s
sola la fe; l debe remitir al oyente a su propia interioridad para or all la voz del Espritu Santo y
luego a la comunidad, que abarca veinte siglos y todo el espacio de la catolicidad actual, para que
en ella se verifique y complete la fe, recibida de una persona o descubierta en un libro. Sin
interioridad y amor a la verdad no es posible el encuentro con Dios ni la aceptacin de Cristo.
La insercin en la experiencia celebrativa y orante de la Iglesia es necesaria para percibir la hondura
espiritual, la complejidad y la catolicidad de la fe, que transmiten la impresin de realidad y verdad
visible. La teologa tiene que ser creadora de sentido, fundadora de esperanza y clarificadora de las
dificultades. Por ello, no hablando contra nadie sino en favor de todos debe ser siempre apologa en
el ms noble sentido del trmino: dar razn de nuestra esperanza a todo el que nos la pida,
comenzando por los propios hermanos de fe.

Extracto del libro
El quehacer de la Teologa
Olegario Gonzlez de Cardedal
Ediciones Sgueme Salamanca (2008)