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F. Javier Snchez San Romn---- Dpto. Geologa Univ. Salamanca http://hidrologia.usal.es Pg.

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Clculo aproximado de la altura de inundacin
Despus de calcular el caudal de diseo para un periodo de retorno especificado, la ltima
fase del trabajo consiste en calcular las reas que resultaran inundadas con dicho caudal. Para un
caudal determinado, esto depender fundamentalmente de la geometra del cauce.
La herramienta adecuada para resolver este problema es el programa HEC-RAS
1
, pero con
frecuencia es conveniente realizar un clculo aproximado, que se desarrolla as:
Caudal
>
(Frmula)
>
Velocidad
>
Caudal
Velocidad
= Seccin
>

Seccin
Ancho
=Altura
Finalmente, a partir de la altura trataremos de evaluar el rea inundable.
El paso ms complejo es el primero: calcular la velocidad a partir del caudal. Depende de la
geometra del cauce o canal, del tipo de superficie del mismo y de la pendiente. La geometra
de la seccin queda reflejada en el radio hidrulico.
Radio Hidrulico
El radio hidrulico (R) es la relacin entre la seccin y el permetro mojado (en los
dibujos siguientes el permetro mojado aparece en trazos rojos).


En un cauce natural (izquierda) presentar diversos valores, mientras que en un canal
semicircular (dibujo derecha), el clculo de seccin/permetro mojado se puede hacer fcilmente
((r
2
/2)/r), obteniendo que el radio hidrulico (R) no es el radio del canal r, sino r/2.
El radio hidrulico depende de la forma del canal, pero principalmente, del tamao. Si
aumentamos al doble el dibujo de una seccin, el radio hidrulico aumenta en la misma
proporcin (la seccin aumentara x4, el permetro aumentara x2, as que el cociente
seccin/permetro aumentara x2)

Para canales rectangulares de poca profundidad (anchura/profundidad >20) el radio
hidrulico es aproximadamente la profundidad media del cauce o canal.
Clculo de la velocidad en un canal: Frmulas de Chzy y Manning
La frmula de Chzy calcula la velocidad del agua en una seccin de un cauce o canal.
Fue desarrollada por el ingeniero francs Antoine de Chzy, y establece que:
S R C v (1)
donde:
v =velocidad media del agua (m/s)

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Programa gratuito, que puede descargarse aqu: http://www.hec.usace.army.mil/software/hec-ras/
mojado Permetro
Seccin
R

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R =radio hidrulico (m)
S = pendiente de la lnea de agua (m/m)
C =coeficiente de Chzy
En la frmula de Chezy aparece un coeficiente C que se ha calculado con diversas
ecuaciones. Segn qu frmula se utilice para la evaluacin de C, as se denomina la expresin
de Chezy. La ms usual es la frmula de Manning. En ella el coeficiente C se calcula as:

6
1
1
R
n
C (2)
donde:
C =coeficiente de Manning para aplicar en la frmula de Chzy
n =parmetro de rugosidad de Manning
R =radio hidrulico, en m
Sustituyendo el valor de la C segn Manning (2) en la frmula original de Chezy (1),
resulta la denominada frmula de Manning
2
:
S R
n
seg m v
3
2
1
) / ( (3)
n =parmetro de rugosidad de Manning
R=radio hidralico
S =pendiente (m/m)
El parmetro de rugosidad de Manning n est tabulado, reproducimos al final de este
documento la tabla que se encuentra en: http://www.fao.org/docrep/T0848S/t0848s06.htm
Evaluacin de la altura
Para evaluar la altura que alcanzar el agua, utilizamos la expresin:
Caudal = Seccin * velocidad
en la que aplicando la frmula (3) de Manning, resulta:
S R
n
Seccin Q
3
2
1
* (4)
Despejando la seccin:

S R
n
Q
Seccin
3
2
1
(5)
Finalmente, conociendo la seccin,
debemos evaluar la altura del agua
(=profundidad), dependiendo de la
forma del cauce. A veces se supone la
seccin rectangular, calculando la altura
del agua a partir de:
Seccin = anchura media altura media (6)

2
En realidad sta es la frmula de Chzy con el coeficiente de Manning. En algunos textos no se denomina
frmula de Manning a la expresin (3), sino a la frmula (2) que expresa el coeficienteC.
anchura
altura
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Ejemplo
Se ha calculado que el caudal de un cauce con un periodo de retorno de 100 aos es de 12,8
m
3
/seg, y se desea evaluar el rea inundable.
Datos:
Radio hidrulico : 0,8
Coeficiente de rugosidad de Manning: 0,0225
Pendiente: 0,003
Anchura aproximada en ese tramo: 7 metros
Solucin:
Aplicando la frmula (5):
2
3
4
10 , 6
003 , 0 8 , 0
0225 , 0
1
8 , 12
m Seccin


Finalmente, aplicando la relacin (6), evaluamos la altura que alcanzar la lmina de agua:
Altura =6,10 / 7 = 0,87 metros



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El problema de este sencillo proceso es que la solucin obtenida hace variar los datos del problema: El
radio hidrulico vara a medida que el nivel sube.
Si en el ejemplo anterior, habamos evaluado el radio hidrulico (dato del problema: R=0,8) y a partir de este
dato hemos calculado una seccin de 6,1 m
2
, habra que reconsiderar el radio hidrulico, repetir el clculo con el
nuevo R, hasta que la seccin proporcionada por la expresin (5) sea similar a la seccin que tuvimos en cuenta al
evaluar el radio hidrulico

Otro ejemplo: En un mismo perfil, a medida que sube el nivel, aumenta el radio hidrulico, ya que a un cierto
aumento del permetro mojado corresponde un aumento mayor de la seccin:

Si al comenzar el clculo hubiramos supuesto un radio hidrulico (R) de 0,6 y al finalizar el proceso
obtenemos que la altura del agua corresponde al nivel ms elevado del dibujo (R=0,90), habra que rehacer el
clculo con este nuevo valor de R, lo cual nos proporcionara un nuevo y diferente resultado para la altura de la
lmina de agua (!)

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Valores del coeficiente n de rugosidad de Manning
http://www.fao.org/docrep/T0848S/t0848s06.htm
a) Canales sin vegetacin
Seccin transversal uniforme, alineacin regular sin guijarros ni
vegetacin, en suelos sedimentarios finos
0,016
Seccin transversal uniforme, alineacin regular, sin guijarros ni
vegetacin, con suelos de arcilla duros u horizontes endurecidos
0,018
Seccin transversal uniforme, alineacin regular, con pocos guijarros,
escasa vegetacin, en tierra franca arcillosa
0,020
Pequeas variaciones en la seccin transversal, alineacin bastante
regular, pocas piedras, hierba fina en las orillas, en suelos arenosos y
arcillosos, y tambin en canales recin limpiados y rastrillados
0,0225
Alineacin irregular, con ondulaciones en el fondo, en suelo de grava o
esquistos arcillosos, con orillas irregulares o vegetacin
0,025
Seccin transversal y alineacin irregulares, rocas dispersas y grava
suelta en el fondo, o con considerable vegetacin en los mrgenes
inclinados, o en un material de grava de hasta 150 mm de dimetro
0,030
Canales irregulares erosionados, o canales abiertos en la roca 0,030
(b) Canales con vegetacin
Gramneas cortas (50-150 mm) 0,030-0,060
Gramneas medias (150-250 mm) 0,030-0,085
Gramneas largas (250-600 mm) 0,040-0,150
(c) Canales de corriente natural
Limpios y rectos 0,025-0,030
Sinuosos, con embalses y bajos 0,033-0,040
Con muchas hierbas altas, sinuosos 0,075-0,150