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El status de lo inconsciente

Contra lo que suele suponerse, los aspectos inconscientes del psiquismo no son
temas que slo en este ltimo siglo comenzaron a cobrar inters para el
pensamiento humano. Desde muy antiguo, filsofo, sacerdotes, telogos,
mdicos, pensadores y estudiosos de todas las culturas quisieron conocer acerca
de la naturaleza humana, por qu somos como somos, a qu se deben nuestras
semejanzas y nuestras diversidades. O sea, por qu hacemos lo que hacemos,
qu es lo que motiva nuestra conducta.
Las explicaciones fueron de naturaleza diversa, ya teolgicas, ya naturalistas,
pero siempre han considerado al ser humano como una totalidad viviente, lo que
significa tambin indisolublemente vinculado a su entorno y a los otros. Del mismo
modo, ese misterio que es su actividad anmica -o psquica, diramos ahora-, la
posibilidad de percibir, de soar, de pensar, de hablar, tambin fueron pensadas
como totalidades, cuyo origen y naturaleza haba que descifrar.
En las culturas antiguas, los fenmenos que hoy clasificamos como conscientes e
inconscientes merecieron tratamientos idnticos. Tan atendible era una imagen
percibida como una imagen soada. Tan valioso era conocer por intuicin como
conocer por razonamiento.
Es en los siglos siguientes, y en nuestra civilizacin de Occidente, donde se
empez a asignar tan poderosa importancia a la Razn, a la Conciencia, y por
ende a la Voluntad. Si bien en la Antigedad Clsica, en Grecia y su zona de
influencia, se desarrollaron de modo muy importante las matemticas y el filosofar
racionalista, ello no lo fue a expensas de otras capacidades del psiquismo. Dicen
que Platn escribi sobre el portal de su Academia: "Lugar del Saber. No entre
aqu quien no se interese por las Matemticas y la Msica". Ambas eran
consideradas formas del saber.
El racionalismo
Pero paulatinamente en Occidente fue creciendo la valoracin por la Razn como
forma ms acabada del conocer. Incluso en el terreno de lo religioso prosperaron
las posiciones de quienes entendieron que el camino hacia Dios transita tanto o
ms por el intelecto que por la fe. Pinsese por ejemplo en Santo Toms,
Descartes, Spinoza, o el movimiento de la Reforma y su conviccin de que las
Escrituras deban ser ledas y comprendidas por cada creyente. El Renacimiento
entindase, renacimiento de lo griego afianz ms an esta tendencia de la
cultura de Occidente, de la que es heredero el positivismo lgico de principios del
siglo veinte.
Por cierto que en gran medida se debe a esta tendencia el desarrollo de las
ciencias modernas, de la tecnologa y de la investigacin cientfica. Pero tambin

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se Ie debe una visin limitada, parcial, y por lo tanto errnea, acerca de la
naturaleza humana.
La Psicologa, ciencia relativamente reciente, se consolida corno tal precisamente
en el marco de estos principios racionalistas. Supone que en lo psquico humano
lo esencial es la capacidad de comprensin intelectual de los hechos y la
capacidad de gobernar las propias acciones. Es decir, la Conciencia y la
Voluntad. Las dems capacidades, que se consideran compartidas con otras
especies inferiores, se las supuso no exponenciales de la condicin humana.
Lo que en un principio fue sealar cules eran las caractersticas especficamente
humanas, pronto pas a ser la definicin del objeto de estudio de la Psicologa, y
ms tarde ya no slo el modo de definir el objeto de una ciencia, sino una opinin
acerca de la naturaleza humana misma. El Hombre, que alguna vez se haba
definido como el rey de la Creacin, pas a pensarse como la cspide racional de
la Evolucin.
Razones haba para ello, no slo naturalistas. El desarrollo de las ciencias permiti
conocer acerca del universo, de los seres y de las cosas. El enorme desarrollo
tecnolgico permiti construir maquinarias - aparatos de ingeniera que
aceleraron y a veces mejoraron lo que hasta entonces dependa slo de la
capacidad del trabajo humano. La industrializacin resultante llev a una mayor
concentracin poblacional, y a una muy importante concentracin econmica.
Crecieron las ciudades, creci la produccin de bienes y la acumulacin de la
riqueza, y crecieron tambin las posibilidades de desarrollar el pensamiento, las
artes y las ciencias. Hubo quienes bautizaron a esta poca gloriosa europea, que
va de la segunda mitad del siglo XIX a las primeras dcadas del siglo XX, como el
Segundo Renacimiento. Tambin crecieron la inequidad, la codicia, el desprecio
por el semejante, y as fue como lo que se supuso la poca del mayor desarrollo
humano fue tambin la de su mayor ignominia.
Pero mientras tanto, un presente exitoso haca suponer cercano el dominio del
hombre sobre la naturaleza y sobre s mismo, cercana tambin su posible perfec-
cin, la que habra que acelerar, ciencia y tecnologa mediante. Se entender
entonces por qu prosper tan intensamente la banal arrogancia de pensarse
como el Ser de la Razn y de la Voluntad. Y se entender tambin el porqu de su
desesperacin ante la dramtica cada en las guerras y horrores de los aos
siguientes.
El creciente aumento de las penurias personales y de los problemas sociales fue
haciendo evidente la incapacidad de la psicologa acadmica para hallarles solu-
cin, lo que impuls la bsqueda de otras explicaciones posibles. Por ejemplo, el
papel que pudiera jugar el psiquismo inconsciente en la determinacin de la
conducta humana, idea en fuerte oposicin a la psicologa hegemnica de ese
entonces. As es como en esa transicin del siglo XIX al siglo XX puede
observarse un hecho en cierto modo absurdo: cientficos que necesitan discutir
con otros cientficos, a veces acerbamente, acerca de si el psiquismo inconsciente

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existe o no existe, discusin que hubiese sido impensable siglos atrs. Como si
hoy en da alguien tuviese que discutir si la electricidad existe o no existe.
Podemos no saber qu es, y de hecho no lo sabemos, pero no podemos poner en
duda su existencia.
Presencia de lo Inconsciente
Sigmund Freud, el fundador del cuerpo terico ms vasto en el campo de las
psicologas de lo inconsciente, fue quien con mayor claridad pedaggica escribi
acerca de la presencia continuada de este modo de la actividad psquica en todo
comportamiento cotidiano. Tom para ello el anlisis del sentido de los sueos, los
actos fallidos o sea las conductas equivocadas, los chistes o dichos de doble
intencin, y mostr cmo all en el hablar y en el vivir cotidianos poda verse la
existencia de los dos niveles de la actividad psquica a los que nos venimos
refiriendo, e incluso la fuerte prevalencia que lo inconsciente tiene en las
conductas que analiza.
Este tema que acabamos de mencionar nos acarrea una primera dificultad. Como
cronolgicamente, segn venimos diciendo, la Psicologa que se ocup de la Con-
ciencia fue anterior y hegemnica, y luego, paulatinamente, ingres el estudio de
lo inconsciente, se corre el riesgo de suponer que el orden de aparicin de los
fenmenos en la naturaleza se corresponde con el orden del desarrollo de la
ciencia psicolgica, y confundirnos respecto de la extensin y de la importancia de
lo inconsciente en la actividad psquica humana. Conviene entonces aclarar que la
mayor parte de la actividad psquica humana es inconsciente, como lo es la
actividad psquica de otras especies, hasta donde podemos saber de ello. Y est
muy bien que as sea, porque de lo contrario nos sera imposible una adecuada
coordinacin y ejecucin de nuestros actos. Luego, adems de esta actividad
inconsciente, el hombre adquiere capacidad de reflexin, de objetivarse, es decir,
de tener conciencia de s. Esta actividad consciente aparece tardamente en el
desarrollo de la especie y del individuo, y abarca una pequea parte de nuestra
actividad psquica cotidiana.
Puede que esta afirmacin sorprenda, porque nuestra cultura contina
impregnada de fervor racionalista. Sin advertirlo, participamos del supuesto de ser
slo seres de Conciencia. Por ms que se escriba y se lea sobre el tema,
finalmente es habitual escuchar cosas del tipo ...yo no lo hice, o lo habr hecho
inconscientemente", donde subyace la antigua conviccin de que somos slo
nuestra conciencia, y como si lo nuestro inconsciente no fusemos nosotros. Por
ende, tambin seramos slo responsables de lo que racionalmente querernos, y
no de la totalidad de lo que somos y de lo que hacemos, y de lo
inconscientemente deseado.

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Modos de entender lo inconsciente
Repetidas veces hemos mencionado el vocablo inconsciente, por lo que ya es
tiempo de hacer algn comentario sobre los dos sentidos en que suele usarse. En
primera instancia, inconsciente y consciente equivalen a decir desconocido y
conocido. Este modo de usar los vocablos hace referencia a lo que podra
llamarse la cualidad de la representacin psquica. Es el modo como lo usan muy
diversas escuelas de psicologa. Por ejemplo, puede hablarse de inconsciente
cognitivo, en el marco de las Psicologas Cognitivas, para referirnos a los procesos
del conocer percibir, pensar, recordar de los que la persona no es consciente.
Pero en las psicologas cuyo objeto es particularmente el problema de lo
inconsciente, como son las diversas psicologas psicoanalticas y sus derivados,
adems de este modo cualitativo se postula la existencia de un inconsciente
sustantivo, es decir, un espacio psquico inconsciente construido a partir de
sucesivos procesos de represin. Represin de qu? De experiencias que fueron
fugazmente conscientes, produjeron dolor y fueron reconvertidas en inconscientes.
Es lo que se sude llamar el inconsciente reprimido o construido, concepto
fundamental en las teoras psicoanalticas freudianas. Este es tema que se ver
en particular ms adelante, aqu slo quisimos puntualizar los dos modos de
entender el vocablo inconsciente.

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Dos hiptesis bsicas del psicoanlisis
Doce aos despus de que Freud iniciara sus pri meros trabajos en el campo de la
clnica de las perturbaciones mentales y sus consiguientes intentos de explicacin
de la dinmica de los procesos psquicos, tanto patolgicos como normales,
decide llamar a este cuerpo terico con el nombre de Psicoanlisis. El mismo tuvo
un desarrollo importantsimo a lo largo del siglo XX. En algunos centros
psicolgicos de Europa, los Estados Unidos y en particular en nuestro pas.
Actualmente, las diversas escuelas y corrientes a las que dio lugar disputan
espacios hegemnicos.
Como en toda teora, en el Psicoanlisis freudiano hallamos hiptesis fuertes e
hiptesis secundarias. La existencia simultnea de actividad psquica consciente
e inconsciente, as como la nocin de la existencia de un espacio psquico
inconsciente producto de la represin, forma parte de la hiptesis central de la
teora, unnimemente aceptada por las diversas corrientes psicoanalticas. La
hiptesis acerca de la sexualidad como elemento motor de la actividad psquica
constituye su hiptesis secundaria. Aceptada por todas las corrientes actuales
que continan el pensamiento de Freud, no lo es por otras corrientes que
precisamente en este punto se le han opuesto.
Para un mayor entendimiento de estas ideas, que ms adelante se exponen,
haremos algunos comentarios que nos acercarn a las circunstancias en que se
fueron gestando.
Lo inconsciente
Hemos dicho en un inicio que lo inconsciente como cualidad de la actividad
psquica fue largamente conocido e implementado. Veamos algunos ejemplos.
Informan las Escrituras que en tiempos bblicos, Jos, vendido como esclavo por
sus hermanos, lleg finalmente a convertirse en hombre de confianza del faran
egipcio. En su rol de lo que hoy en da llamaramos un asesor de Estado y
vidente, interpret el enigma de aquel conocido sueo del monarca acerca de las
siete vacas gordas y las siete vacas flacas. Y esta interpretacin, que incluye
fenmenos mentales que modernamente llamaramos de precognicin, permiti
acopiar cereales durante esos aos de bonanza y as evitar la hambruna por la
sequa de los siete aos siguientes. En la antigua Grecia existieron templos en los
que los fieles dorman y soaban, y estos sueos, relatados a los sacerdotes,
eran interpretados como preanuncios de acontecimientos a los que habra de
ajustarse el vivir cotidiano. En la cultura maya, ac en Amrica, el diagnstico de
una enfermedad y las prescripciones para su cura se obtenan de la informacin
dada por los sueos. Su peculiaridad inaudita es que los sueos a considerar no
eran los del doliente sino los del sanador que haba pasado la noche junto a l, y
que la medicacin as prescripta la injera el sanador que haba diagnosticado la
enfermedad y no el enfermo que la padeca, y al parecer con evidente beneficio

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para el enfermo. Las actuales y en cierto modo atrevidas consideraciones de la
psicologa traspersonal todava estn a bastante distancia de poder explicar estos
fenmenos. Lan Entralgo, en La Curacin por la palabra en la Antigedad aldea,
hace un minucioso anlisis de los modos de intervencin psquica en los tiempos
homricos, a travs de ensalmos, cnticos e impetraciones. Los textos informan
de quienes, ya sea en la antigedad o en la Edad Media, poseyeron don de
lenguas, una forma de comunicacin de inconsciente a inconsciente a travs de la
salmodia de textos bblicos hasta perderse su sentido literal.
En tiempos recientes lo inconsciente, presente como dijimos en cada momento de
nuestra existencia, fue ocultndose al intelecto de quienes quisieron entender los
fenmenos psquicos. De todos modos se hallaba presente de modo
evidentemente llamativo en algunas experiencias cotidianas. Por ejemplo, en la
cultura europea del siglo XIX, fueron frecuentes los espectculos de hipnosis
colectiva. Una suerte de espectculo circense que constituy un modo de
recreacin durante dcadas. Conviene detenernos un poco en este tema de la
hipnosis, ya que est en el origen de las teoras que aqu nos ocupan: a una
persona en estado de trance hipntico se le da la orden de que al despertar har
algo determinado, y que a la vez olvidar esta orden. Si esta persona efectiva-
mente realiza luego el comportamiento que se le indic y, preguntado acerca de
sus motivos, nos da explicaciones que, aunque coherentes, no recuerdan la orden
recibida, cabe entender que dicha orden, si bien no est en su conciencia, si lo
est en algn lugar de su psiquismo y desde all opera con eficacia.
Si no fuera por la obstinacin que todos tenemos de perdurar en los modos de
concebir la realidad que nos son habituales, no habra necesidad de mayores
explicaciones para aceptar la existencia de una modalidad inconsciente del
psiquismo, y por lo tanto de motivaciones que son capaces de determinar formas
complejas de comportamientos sin que tengamos conciencia de ello. Pero no fue
fcil instalar esta idea en la psicologa de la poca.
Luego, dado el nfasis en la primaca de los aspectos conscientes del psiquismo,
a este espacio subyacente se lo denomin subconsciente, o sea aquello que est
por debajo de la conciencia, y as se lo conoci largamente, no slo en la medicina
psiquitrica sino en el campo de la literatura, del cine y an perdura y en las
concepciones populares.
Otros acontecimientos, provenientes stos del campo psiquitrico, aportaron
observaciones que hicieron ms verosmil la suposicin de aspectos inconscientes
en el comportamiento humano.
Digamos antes que toda cultura, segn sus circunstancias histricas, tiene un
determinado modo de ser, y segn ello construye sus modos de relacin
interpersonal, sus modos de vinculacin familiar, su arte, y sus estilos de
recreacin y tambin sus enfermedades. Queremos decir que cada sociedad
enferma as como vive. Por ejemplo, en los tiempos actuales y en nuestro medio,
altamente competitivo, los modos de ser valorados como deseables son los que

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implican capacidad de uso de la agresin, bloqueo de los afectos y disminucin
del autocontrol moral. Entonces, no es de sorprender que nuestros modos de
enfermar sean los que tienen que ver con la agresividad las depresiones, la
violencia y el suicidio y tambin con las psicopatas, patologa mental que lleva a
su forma extrema el desinters por el prjimo y la ausencia de conciencia moral.
Los "estilos histricos"
Si la sociedad europea del siglo XIX estableca una fuerte separacin entre lo
pblico y lo privado, as como modos exaltados en sus formas de recreacin
recordemos las hipnosis colectivas, el uso habitual de antifaces, los bailes de
saln con suspiros y desmayos se entender entonces que los estilos habituales
tuviesen que ver con los fenmenos psquicos de disociacin, o sea de escisin o
divisin del psiquismo. Su modo de expresin patolgica ms frecuente fue por
consiguiente la histeria, patologa de la exaltacin, de la disociacin, del habitar
espacios psquicos separados. La literatura de la poca recoge estos modos de
ser. Dostoievsky, por ejemplo, escribe El doble y muchos otros autores dedican
obras a los misterios del sonambulismo, los estados crepusculares, los estados de
exaltacin mstica como el de Raskolnikov en Crimen y Castigo, lo que se
llam estados segundos, o sea de ensoacin, o ciertos estados de amnesia que
pueden producir en quien la padece una otra vida de la cual despierta meses o
aos despus, o las crisis de doble personalidad de las que no se es consciente,
o, corno ya dijimos, las tendencias a la sugestin necesarias para la produccin de
fenmenos de hipnosis colectiva.
Sobre estas bases se va instalando la paulatina conviccin acerca de la existencia
de fenmenos psquicos inconscientes y su probable relacin en el origen, la etio-
loga, de las afecciones psquicas. Diversos estudiosos del tema se fueron
acercando a esta conviccin, aunque fue Herbart quien ms tempranamente
concibi la nocin de inconsciente, e incluso la nocin de represin, cercanas a lo
que el psicoanlisis teoriz luego al respecto.
Pero cupo a Sigmund Freud y a sus co-pensadores el mrit o de haber sabido
sintetizar el pensamiento psicolgico de la poca y avanzar hacia la construccin
de un cuerpo terico especficamente volcado a desentraar el papel de lo
inconsciente en la construccin del sujeto humano, as como comprender sus
complejas motivaciones, cuya exposicin detallada puede leerse ms adelante.
La nocin freudiana de inconsciente, se ver en detalle, es la de suponer no slo
una cualidad de la actividad psquica, sino que en gran medida lo inconsciente
est constituido por representaciones que fueron fugazmente conscientes, y que,
al ser desestructuradoras del equilibrio psquico, siempre lbil, necesitaron
ocultarse a la conciencia por medio del mecanismo de la represin.

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La sexualidad
Del mismo modo como hemos sealado la relacin entre estilos culturales y
conceptos explicativos de las ciencias, cabe detenernos tambin en las
circunstancias sociohistricas que llevaron a la centracin en el tema de la
sexualidad para entender el porqu de su fuerte pregnancia en los sistemas
tericos de esta poca.
Dijimos ya acerca del desarrollo industrial en la Europa de la ltima mitad del siglo
XIX y principios del XX. Tambin de su efecto inmediato que es la acumulacin de
capitales y la concomitante produccin masiva de bienes de consumo.
Sbitamente la mano de obra industrial resulta escasa, y en el afn de aumentada
y a la vez de abaratarla se motiva a la poblacin femenina a ingresar como
operarias en las fbricas. Este hecho aparentemente carente de vinculacin con lo
que aqu nos ocupa tiene un papel predominante en los movimientos polticos,
culturales, sociolgicos y tambin psicolgicos.
Si las mujeres se alejan de las tareas domsticas de sus casas, y eventualmente
del trabajo para otros en sus casas como costureras por ejemplo e ingresan en
las fbricas, los estilos de convivencia y los sistemas de valores se modifican
intensamente. Se establece una nueva relacin entre lo pblico y lo privado y
entre lo femenino y lo masculino. Realizar el mismo trabajo que los hombres y en
su mismo espacio laboral hace repensar a hombres y mujeres acerca de sus
capacidades, derechos y obligaciones, incluso de modos contradictorios con los
postulados culturales, religiosos e ideolgicos hasta entonces sostenidos. Por
ejemplo, en un inicio las mujeres no fueron aceptadas como pares en los
sindicatos obreros y por supuesto esto dio lugar a la creacin de organizaciones
,
gremiales femeninas. El actual lema "a igual trabajo igual salario" es un anhelo
que tiene su origen en esta poca que estamos describiendo y no precisamente
en los sindicatos masculinos. Estas transformaciones se dan no slo en el terreno
laboral, sino en todos los otros mbitos de la cultura. Cada vez son ms las
mujeres que desarrollan un alto grado de militancia poltica, y tambin son ms las
mujeres que quiebran hbitos consuetudinarios, y por ejemplo, fuerzan su ingreso
en las universidades, aunque sea aceptando vestir indumentaria masculina. Como
ilustracin de las contradicciones que son inherentes a todo ser humano y de
cmo nuestras opiniones son tributarias del medio circundante, digamos aqu que
Freud mismo nunca crey que esta paridad fuese posible.
Semejante modificacin en el status social femenino necesariamente acarrea
derivados en otros campos. El mito de la inferioridad somtica e intelectual de la
mujer tiende a sucumbir. Es as como en las calles de las grandes capitales
europeas comienza a discutirse, a veces entre golpes de bastones y de sombrillas,
acerca del derecho femenino a intervenir en los sufragios, y en los hogares de
esas mismas capitales se discute acerca de cuestiones tales como el manejo del
dinero cotidiano, el derecho a la autonoma de opinin, la decisin de tener o no
tener ms hijos o de discernir las hijas con quin habrn de casarse.

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Naturalmente, esta creciente homologacin entre personas de uno u otro sexo
conlleva preguntarse, al principio tmidamente, acerca de cuestiones ms pudo-
rosas, como ser si el derecho a una sexualidad gozosa es slo privativo de los
hombres, por lo general por fuera de su convivencia matrimonial, o es tema que
concierne a ambos cnyuges.
Simultneamente las ciencias biolgicas continan su desarrollo, y la fisiologa, la
endocrinologa y los hallazgos en el campo de la anatoma comparada van ins-
talando en el seno de la cultura opiniones que avalan esta lucha por la igualdad
jurdica y la igualdad de aspiraciones. Tambin aportan el tema de la sexualidad
como tema de su tiempo. Ideas y experiencias que hasta entonces eran privativas
del confesionario, de la conversacin privada o del consultorio mdico, pasan a
poder leerse en textos que llevan a la faz pblica los aspectos sexuales del
comportamiento humano, hasta entonces pdicamente callados o slo dichos
en latn.
De esta poca son los tratados sobre sexologa de Steckel, numerosos textos de
divulgacin acerca de la vida sexual conyugal y de la importancia del orgasmo
femenino, como es El Matrimonio Perfecto de Van de Vdde, o los trabajos de
extensin mdica en este campo, como el Don Juan de Gregorio de Maran.
Para poder tener una idea de la importancia que el tema de la sexualidad revesta
en la Europa de principios de siglo, basta recordar que todos los grandes mo-
vimientos revolucionarios de la poca enarbolaron simultneamente consignas
referidas a una ms justa distribucin de la riqueza y al derecho a un ms libre
ejercicio de la sexualidad. La revolucin bolchevique de 1917, y antes la de 1905,
junto a sus reclamos laborales sostienen tambin el derecho al amor libre, y si
bien esta ltima peticin, una vez triunfante, fue aminorada, nos resulta ilustrativa
respecto de la presencia de lo sexual, o lo que hoy en da llamaramos cuestiones
de gnero, en este inicio del siglo veinte.
Sexualidad y patologa psquica
Por lo que venimos diciendo, no es de extraar que en la mente de quienes se
preocuparon por la gnesis del sufrimiento psquico, cuyas causas eran motivo de
todo tipo de conjeturas, hubiese habido una fuerte tendencia a concederle a las
experiencias sexuales un papel central en la produccin de estos trastornos
psicolgicos.
No est de ms recordar que esta asociacin proviene de antiguo. La relacin
entre sexualidad y muerte se halla inscripta incluso en antiguas prcticas
religiosas. Y la relacin entre sexualidad y estados de xtasis ms
t
ico, prcticas
religiosas, creacin artstica y tambin estados de enajenacin o de locura fue
rema de los tiempos antiguos, de la Edad Media, y de las opiniones mdicas de
todos los tiempos. Sirva como ejemplo que la denominacin de histeria, antigua en
la nomenclatura psiquitrica, se origina en la creencia griega de que el hysteros, o
sea el tero, era presumiblemen
t
e un rgano mvil, que al ascender produce

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interrupcin de la circulacin sangunea, con sensaciones de ahogo, de desmayo,
y alteracin de las capacidades mentales, y que al descender provoca prdida de
sangre.
La moderna psiquiatra de principios del siglo XX recoge esta tradicin acerca de
la relacin entre sexualidad y afliccin mental, cotidianamen
t
e expresada tambin
en las creencias o sabiduras populares. Si bien no se lo explcita oficialmente en
los ambientes acadmicos, la relacin entre alteraciones mentales, estados cre-
pusculares y dficit en e/ ejercicio de la sexualidad es conviccin presente en su
prctica cotidiana.
Quien tiempo despus fundara un grupo de trabajo cientfico sobre estos temas,
Sigmund Freud, declar, al regreso de una visitancia a la clnica Salpetrire junto
al prestigioso psiquiatra francs Charcos, que estas opiniones no escritas pero s
dichas eran frecuentes entre sus colegas.
Las cavilaciones acerca de estos tenias lo llev a escribir, a su regreso a Viena, un
trabajo acerca de la histeria masculina, que por supuesto desencaden escndalo
y rechazo en su entorno. Lo curioso es que Freud, que fue hombre de costumbres
personales y de posiciones ideolgicas convencionales,' llevara su lealtad a lo que
consideraba cierto como para soportar una crtica despiadada a sus ideas, que
muchos tildaron de sexualmente perversas.
Sobre la base de estas convicciones, cuando busc la explicacin del origen de
las patologas mentales en algn acontecimiento traumtico de la infancia, supuso
en un principio que ese acontecimiento necesariamente habra sido de naturaleza
sexual. Luego, abandonada esta .oposicin, y modificado eI concepto de
sexualidad ya no corno actividad slo genital, sino como fuerza que sostiene el
vivir, qued inscripta en la teora esta impronta de la cultura en que tuvo su origen.
Este postulado, sostenido con conviccin por el creador del psicoanlisis, no fue
unnimemente aceptado por quienes constituan su grupo de trabajo y dio origen,
como veremos, al alejamiento de Breuer y luego a las primeras escisiones, las de
Adler y Jung.
Ms all de lo que hoy en da podamos compartir o disentir con el peso que la
sexualidad tiene en el cuerpo terico del psicoanlisis, lo que aqu venimos
exponiendo nos puede explicar algunas races de la ntima conviccin de Freud
acerca de su funcin motivadora de toda conducta.

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Hacia un modelo de la actividad psquica
Sobre la base de las experiencias hipnticas se afianz la idea de la existencia de
representaciones inconscientes en el psiquismo, producto de prohibiciones
expresamente vertidas corno en la hipnosis, o de mecanismos de represin, como
forma de retirar de la conciencia experiencias dolorosas, pero que siguen siendo
eficaces, o sea actuantes en el comportamiento cotidiano.
Qu queremos decir con que son eficaces? Lo diremos con un ejemplo. A
muchos no sucede que para conciliar el sueo necesitamos estar capados. Y si
hace calor nos tapamos con slo una sbana, pero no dejamos de hacerlo. Si no
lo podemos hacer estamos inquietos, nos cuesta dormimos. Estar tapados no
brinda seguridad. Si alguien quisiese convencernos de que la sbana no es
proteccin eficaz para un asaltante nocturno, y menos an para los fantasmas,
que suelen ser expertos en sbanas, estaramos en un todo de acuerdo, pero no
dejaramos de sentir inquietud por no estar tapados. Pues bien, al afirmar que las
representaciones inconscientes son eficaces, queremos decir que actan sin que
sepamos de ellas, y a despecho de nuestras propias opiniones conscientes. La
teora quiere, y a veces es as, que slo cuando puede disiparse el significado
oculto, reprimido, del acto de taparse es que esa conducta se vuelve innecesaria.
En este caso el resultado sera banal, pero hay veces en que cosas de esta
naturaleza hacen de la vida un suplicio.
Freud fue construyendo su teora psicolgica acerca del comportamiento general
de las personas sobre la base de su actividad clnica con personas con
afecciones psicopatolgicas, de modo que su preocupacin por el tema de lo
inconsciente reprimido se origin primero en el propsito teraputico de liberar a
sus pacientes de dolencias cuyo origen pareca no tener explicacin. En esta
lnea, si cada dolencia ha de tener una causa, qu experiencias habrn
desencadenado en ellos sntomas tales como por ejemplo la parlisis de un brazo
sin que hubiese afeccin neurolgica de por medio?
Hemos visto que la idea de la sexualidad estaba muy presente en la cultura y en
los escri
t
os cientficos de la poca. Es natural entonces que se haya supuesto
como etiologa, como causa, del sufrimiento neurtico algn tipo de experiencia
traumtica de naturaleza sexual en la infancia.
La tradicin psicolgica racionalista, que se hallaba muy presente en su
pensamiento, le dio la conviccin de que si estos acontecimientos pudiesen
sortear la represin y pasar al dominio de la conciencia y ser aceptados por ella,
ste sera el modo como la persona podra liberarse de sus sntomas.
De manera que los primeros tratamientos se centraron en procurar suficiente
distensin y confianza como para que el doliente pudiera internarse en la
recordacin de aquellos sucesos traumticos iniciales. Por cierto, la recordacin

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sola darse, con una frecuencia y una ineficacia que le hicieron pensar a Freud,
que era terco pero capaz, que su hiptesis deba adolecer de algn error.
Es as como reflexiona sobre la verdadera importancia que puede tener el
recordar como actividad ideativa, y entiende que lo que podra liberar al doliente
de sus sntomas no es la mera recordacin, sino que ese recuerdo pueda darse
con el dolor o el terror con que el hecho recordado se habra producido. Y
ideativarnente, las personas en tratamiento padecieron intensamente en sus
sesiones las penurias que sus recuerdos evocaban. Llam a esto abreaccin, o
sea reaccin exaltada, y al proceso de descarga emocional, siguiendo la tradicin
griega, catarsis, o sea descarga, limpieza, purificacin. Es importante sealar que
con esta suposicin Freud incluye, en una cultura psicolgica entrada en la Razn
y la Conciencia, la nocin de que e1 mero recordar ideativo carece de eficacia, o
sea la importancia de la participacin emocional para el proceso de curacin.
De todas maneras, los escasos logros lo llevan nuevamente a preguntarse acerca
de la certeza de su suposicin, y formula una idea pionera: la de que quiz los
hechos recordados no sean en s los hechos traumticos responsables de la
dolencia, sino recuerdos que estn al vicio de encubrirlos, para evitar su
emergencia dolorosa. Los llam recuerdos encubridores, a los que habra que
sortear para poder llegar a la verdadera situacin traumtica. Estos recuerdos
encubridores seran una solucin de compromiso entre la bsqueda de la cura y el
dolor por rememorar un sufrimiento intolerable. Supuso que eran verdaderos, pues
se est an a mucha distancia de saber que se pueden recordar hechos nunca
sucedidos.
Tiempo despus conjetura la posibilidad de suponer una situacin traumtica no
accidental y singular, sino comn a toda la especie: el trauma del nacimiento. Con
esta suposicin Freud se aventura en resignar la hiptesis de situaciones
traumticas sexuales como origen de las patologas nerviosas, a la vez que se
adelanta en dcadas a las teoras acerca del nacimiento prematuro del ser
humano, su indefensin originaria y la consiguiente fetalizacin de la especie.
Estas ideas acerca del trauma del nacimiento las desarroll luego Otto Rank, uno
de sus discpulos ms cercanos, que luego deriv en ser uno ms de sus
enconados disidentes.
Ahora bien, iniciado el camino de resignar la suposicin de una situacin
traumtica sexual en el origen de las neurosis, comienza a perfilarse la idea de
que as como todo en la naturaleza se nutre de la contradiccin, tambin la
conducta humana, tanto la patolgica como la normal, ha de ser producto del
conflicto entre sistemas psquicos contrapuestos. En este caso el sistema de la
Conciencia, regido por el Principio de Realidad y el sistema de lo Inconsciente,
regido por el Principio del Placer. Este conflicto estructural, comn a todo humano,
en algunas personas y en algunas circunstancias puede ser entonces causante
del enfermar.

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Dnde se da esta lucha? Al interior de la persona. Y para indicar que en este
nivel de anlisis psicolgico est hablando de la persona como totalidad, y no de
algunos de sus rganos en particular, es que recurre a la geometra topolgica
para disear un posible modelo de funcionamiento de lo que, ahora si, puede
llamar Aparato Psquico.
Esa doble y contradictoria legalidad que mencionamos es registrada por el sujeto
humano como conflicto El psiquismo se halla en equilibrio lbil, inestable, de
continua modificacin. Esta modificacin en busca de un nuevo equilibrio
constituye lo que luego psicoanalistas llamaron la Dinmica de la Conducta que es
constante. Es el vivir.
Hemos mencionado el Principio de Realidad. Qu entiende ac por realidad? Es
el aprendizaje y la sujecin a las nociones de Espacio y de Tiempo, y luego a la
nocin del Otro como un alguien diferenciado. Qu se entiende en cambio por
Principio de Placer? Para contestarlo conviene recordar que en todo lo viviente
existe una relacin, constante e inestable, entre su medio interno y el medio
externo en que se encuentra. En el nivel de anlisis biolgico, este equilibrio se
denomina homeostasis. En las formas ms primitivas, esta homeostasis se
produce por pasaje inmediato o casi inmediato de aquellas substancias del medio
externo que el medio interno necesita. Es decir, que apenas registrada la
necesidad, la tensin que ello origina busca su distensin lo antes posible. En las
estructuras ms evolucionadas, puede tolerarse un tiempo de espera, y ello da
lugar a respuestas ms complejas y ms adecuadas. En el nivel psquico, lo
inconsciente tambin busca una inmediata satisfaccin ante cualquier necesidad.
En las fantasas, ensoaciones o los sueos no es necesario esperar a que llegue
el Tiempo y el Espacio adecuados para cada comportamiento. La fantasa de su
realizacin se da de manera inmediata. A esto es que se llama Principio de Placer.
Quiz entonces quede mas claro a qu nos referimos con esta afirmacin acerca
de la "doble legalidad" del psiquismo, y del conflicto que le es inherente. El
sistema de lo inconsciente es anterior, por lo que se rige segn los primeros
estilos psquicos. Aquellos que suponen que si cierro los ojos el mundo
desaparece. Por ser primeros, a estos modos de actividad psquica se los llama
Procesos Primarios. El sistema de la conciencia es posterior, cuando ya lo
experiencial nos ensea, chichones y llantos mediante, acerca de las propiedades
de las cosas: que ocupan un espacio y se dan en un tiempo. Y que el mero deseo
no basta para modificarlas. Como estos modos de actividad psquica, dijimos, son
posteriores en el desarrollo, se los llama Procesos Secundarios.
Digamos de paso que a las psicologas que explican el comportamiento por
bsqueda de Placer, o sea por distensin, se las llama Psicologas Hednicas.
Asimismo, las psicologas que explican el comportamiento por bsqueda de metas
(herni), se las llama Psicologas Hrmicas. El Psicoanlisis participa de ambos
modelos.

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La nocin de aparato psquico
Hemos mencionado la importancia que el desarrollo industrial y tecnolgico tuvo
en el nacimiento de lo que se dio en llamar las ciencias modernas. Como sucede
en toda circunstancia, los procesos culturales se hallan profundamente implicados
con los procesos econmicos y sociopolticos. Es en ese entramado donde las
teorizaciones acerca del hombre se hacen eco necesariamente de los estilos de la
propia cultura y de los hallazgos contemporneos en otros campos del
conocimiento. Por ejemplo, algunas de las psicologas desarrolladas
recientemente, en tiempos de las computadoras, utilizan el vocabulario y los
modos de la informtica para describir el funcionamiento de la mente. En aquellas
pocas en que se desarroll la ingeniera y la construccin de aparatos para
mejorar y hasta suplir el trabajo humano, las ciencias adoptaron la nocin de
"aparato" como recurso explicativo de lo que sucede en campos incluso muy
dismiles, como es el de la fisiologa, por ejemplo. De ah que desde la escuela
primaria escuchemos acerca de cosas tales como el "aparato digestivo", el
aparato circulatorio", el "aparato respiratorio", y as otros mas. Est claro que estos
aparatos son entidades virtuales que, aunque referidos a partes del cuerpo, no son
las partes del cuerpo. Antes bien, son constructos tericos que estn en la mente
de quien estudia o explica las respectivas funciones. Es la funcin la que
determina el aparato, y no los rganos que se le adscriben. Basta con pensar que
dichos rganos y dems partes que participan en la produccin de una funcin son
de naturaleza diversa, huesos, msculos, vsceras y muchos ms, sin los cua1es
la funcin no se producira. Pero tambin cabe tener presente que estos mismos
huesos, msculos, vsceras, son parte constitutiva de otros "aparatos". Por
ejemplo, los pulmones pertenecen al aparato respiratorio, al aparato fonador, al
aparato circulatorio? Pertenecen a todos ellos, precisamente porque su
adscripcin a un aparato a otro depende de cmo el investigador teoriza acerca de
la funcin del aparato y no de cul es su estructura.
Los aparatos, est claro, tanto los de la ingeniera industrial como los que los
rememoran en el estudio de los organismos, son una estructura o sistema
complejo, constituido por partes. Estas partes, a la vez, se hallan en interaccin
dinmica entre s, o sea que son capaces de movimiento para producir algo, y
necesitan, por supuesto, de una energa que las impulse.
Pronto, al adentramos en el estudio de las psicologas de lo inconsciente, nos
vamos a topar con la denominacin de aparato psquico. Pues bien, es necesario
entenderla cual si se dijese, en pocas en que la fisiologa inaugura la nocin de
aparatos responsables de las funciones del organismo, que as como imaginamos
aparatos para respirar o aparatos para digerir, bien podemos imaginar un aparato
que sirva para pensar pensamientos, para sentir sentimientos, para decidir
decisiones, y que funciona en dos registros simultneos que necesita regular, el
de lo conciente y el de lo inconsciente, y cuya energa se acuerda en llamar libido.
Y al igual que los otros, ste es tambin un aparato virtual, pues si bien la
actividad psquica requiere del sistema nervioso, fibras, mdula, cerebelo, cerebro,

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no se limita a l. Porque, como vimos, la funcin sobrepasa la actividad de los
rganos comprometidos en ella. Es la totalidad de la persona la que produce la
funcin. Incluso, participan de ella acontecimientos que estn ms all de los
lmites corporales de la persona, por ejemplo en su mbito psicosocial.
Freud escribe al respecto que se tratara de algo semejante a explicar la funcin
ptica de un microscopio sin detenerse ni en sus lentes, ni en su espejo, ni en el
cilindro que los sostiene, sino en lo que sucede al interior del sistema.
Est claro entonces que no se trata de negar la necesaria relacin entre los
rganos del sistema nervioso y la actividad psquica, sino de referirnos a un nivel
de acontecimientos que los sobrepasa. Este es precisamente el nivel de anlisis
de lo psicolgico, que tiene su legalidad propia. Con ello queremos decir que los
hechos psquicos slo pueden lograr plena explicacin en su propio nivel de
anlisis. Reducir su comprensin a las leyes del nivel neurofisiolgico o
extenderlos para la incomprensin de acontecimientos de tipo sociolgico, ruede
tener un valor de analoga pero nunca de comprensin cabal del problema.
A partir de aqu quizs se entienda mejor por qu en estas psicologas, as como
ms tarde en la Teora del tiempo de Kurt Lewin, se recurre a modelos explicativos
tomados de la geometra topolgica, una geometra no euclidiana que no se ocupa
de mediciones sino de espacios, lugares, y de las relaciones entre lugares. Ms
adelante habr de verse que la nocin de aparato psquico recurre para su
inteligencia a una figura que diferencia un adentro de un afuera. Y que en ese
adentro pueden sealarse sistemas o instancias y las relaciones entre los. Por
basarse en la geometra topolgica, a estos modelos se los llama Modelos
Tpicos.
Finalmente, conviene sealar que aqu al arribar a esta concepcin acerca del
funcionamiento del psiquismo como consecuencia del conflicto entre sistemas
opuesto y la libido como su fuerza generadora es donde definitivamente Freud
modifica su concepcin acerca de la importancia de lo sexual en el marco de su
teora, al renunciar a la suposicin de una gnesis de las dolencias psquicas en
una experiencia traumtica sexual y trocar el concepto de sexualidad en principio
referida a lo genital en su sentido ulterior de energa libidinal.
El pensamiento dialctico
Como estamos viendo, y se podr leer ms adelante, el modelo de aparato
psquico que Freud describe en un principio, tambin denominado Primera Tpica,
presenta un esquema en el que aparecen dos sistemas contrapuestos: el de la
Conciencia y el de lo Inconsciente. Pero inmediatamente nos aclara que en el
sistema de la conciencia es necesario distinguir dos subsistemas: el de la
conciencia propiamente dicha, o conciencia inmediata, y el del Preconsciente, o
sea aquello que siendo de cualidad inconsciente en el momento presente es sin
embargo el reservorio de informacin capaz de pasar fcilmente a la conciencia,

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evocados como recuerdos o enunciados como propsitos. Y agrega que la
dinmica del comportamiento humano se da en el equilibrio de estos dos
sistemas.
Podramos preguntarnos por qu razn al formularse este modelo se recurri a
definir la existencia de dos sistemas y no de tres, cada uno con sus particulari-
dades. Esta pregunta nos llevara a ver que, por ejemplo, al formular su teora de
los instintos tambin recurre a la suposicin de dos instintos bsicos, contrapues-
tos. Aos despus, al convencerse de la existencia en todo lo vivo de una fuerza
que impulsa a la quietud o a la muerte, considera necesario subsumir los dos
instintos hasta ah enunciados en uno solo, el instinto de Vida, al que se le
opondra el instinto de Muerte.
Por qu? Es que el mundo cientfico haba sido impactado por las ideas de Hegel
acerca de la Dialctica. Si bien este filsofo plante la Dialctica como un
interjuego permanente entre tesis y anttesis para el entendimiento del devenir
humano en su camino hacia Dios, la idea de fuerzas bipolares enfrentadas, que a
su vez producen una sntesis entre ambas, la que luego se convierte en una nueva
tesis para una nueva anttesis, es en la poca de la que nos estamos ocupando un
modo extendido de comprender la dinmica del universo. Fue Engels quien, en su
libro Dialctica de la Naturaleza, traslad este concepto a la comprensin
materialista del devenir humano. As tambin Marx funda sobre este concepto el
modelo de lo que llamas la dialctica materialista, en el marco del Materialismo
Histrico. Freud, como muchos cientficos de su poca, adhiere al concepto de
interjuego dialctico, y entiende los procesos psquicos como producto del
interjuego de fuerzas contrarias, en este caso los sistemas consciente e
inconsciente.
Cuando leamos acerca del segundo modelo de aparato psquico, o Segunda
Tpica, producido veinte aos despus, veremos all que el comportamiento
humano va no es explicado como producto de un conflicto bipolar sino como la
resultante de un complejo interjuego de fuerzas en el campo psquico. Y ello es as
porque est instalndose un nuevo modelo explicativo: el de entender la realidad
como constituida por estructuras complejas y su devenir como resolucin de un
campo de fuerzas.
CITAS
1. El joven Freud, cuando crey haber comprobado el origen sexual de las escribid
a su prometida, con entusiasmo: puedo afirmar que he develado el tema de la
neurosis, cuyo origen es tal, que slo cuando seas mi esposa podr revelrtelo".

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