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Recientemente se ha intensifcado el debate en torno a la

sustentabilidad de las actividades econmicas orilladas por el inminente


sobrecalentamiento global y la disminucin de la disponibilidad de los
recursos naturales. Al parecer el modelo econmico imperante haba
ignorado este anlisis a pesar de estar presente en trabajos no tan
recientes.
Ante la necesidad de una metodologa capaz de medir la sostenibilidad
surge el concepto de Huella Ecolgica HE!" defnida por sus creadores
#illiam Rees y $athis #ac%ernagel &''(! como) *El rea de territorio
ecolgicamente productivo cultivos" pastos" bos+ues o ecosistema
acutico! necesaria para producir los recursos utilizados y para asimilar
los residuos producidos por una poblacin defnida con un nivel de vida
especfco indefnidamente" donde sea +ue se encuentre esta rea., El
tama-o de dicha poblacin puede ir desde un solo individuo" hasta
pases y regiones enteras.
.a HE se resume a partir de dicha metodologa en un indicador /nico
comparable en tiempo y espacio. 0u clculo se deriva de medir la
necesidad de hectreas per capita para los siguientes componentes)
1onsumo de productos 2orestales
1onsumo de alimentos agrcolas" ganaderos o pes+ueros.
1onsumo en construccin
1onsumo energ3tico directo
4ara calcular el indicador de cada consumo" se suman a la produccin
interna 5
i
! las importaciones $
i
! y se le restan las e6portaciones 7
i
!"
este numerador se divide entre el rendimiento promedio de la tierra 8
i
!
y la poblacin a estudiar. .a suma de cada consumo nos da como
resultado la HE
&
.
9na vez obtenida la HE" +ue representa las demandas humanas de
naturaleza" puede compararse con la capacidad bilogica" es decir la
capacidad ecolgica de un territorio para mantener un nivel de consumo
sin tener un impacto negativo" visto como la superfcie productiva.
&
HE:; 5i<$i=7i!
8>4ob
1uando la HE e6cede los suministros ecolgicos se considera +ue e6iste
una sobrecarga.
?erivado de esto tenemos +ue la Huella Ecolgica de un ciudadano
promedio del mundo es de @.( Ha" mientras +ue a cada habitante del
planeta le correspondera A.B( hectreas de tierra agrcola" A.@( de
pastos" A.C de bos+ue" A.A( de terreno construido y A.&D de mar
productivo" lo +ue suma un total de &.D hectreas por habitanteE
estamos sobrepasando la capacidad ecolgica en un FF por ciento.
1onsumimos ms de lo +ue nuestro entorno es capaz de darnos"
cuestin +ue genera insustentabilidad. En t3rminos de tiempo
estaramos hablando +ue los seres humanos consumimos en un a-o lo
+ue a la tierra le lleva &C meses renovar.
1omparando los re+uerimientos de las distintas sociedades con su
dotacin correspondiente de tierra biolgicamente productiva" se
concluye +ue los ciudadanos de los pases desarrollados tienen una HE
+ue supera su dotacin" por lo +ue es a trav3s del comercio con el
mundo subdesarrollado como salvan este di2erencial. En el mbito
agregado" la HE de la humanidad como un todo supera las
disponibilidades del planeta.
EE99 es el pas con una mayor HE de &@.B haGhab" mientras su
capacidad ecolgica es de B.B haGhab lo +ue le da una deuda ecolgica
de C.&E tan solo la HE del estado de He6as es mayor a toda el I2rica
0ubsahariana. 4or otro lado 1ongo con una biocapacidad de &J.@ haGhab
tiene una HE de apenas & haGhab. K3ase Habla&!
La Huella Ecolgica como indicador de sustentabilidad:
ventajas e inconvenientes.
E6iste un alto grado de consenso respecto al papel +ue juega la HE
para elevar la conciencia social con relacin a los lmites
medioambientales +ue impone la bios2era" los creadores de la HE
argumentan por un lado +ue es un indicador muy /til de sustentabilidad
debido a las siguientes razones)
*Lse trata de un ndice sint3tico e6presado en unidades 2sicas"
+ue permite las comparaciones entre distintas situaciones o
pases. .os de2ensores de la HE se-alan +ue los ndices de
sustentabilidad e6presados en unidades monetarias son
perniciosos" debido a +ue introducen implcitamente la idea de
sustituibilidad sustentabilidad d3bil!" operan con magnitudes
marginales" e introducen el descuento 2uturo.
0us conclusiones son inmediatas) la humanidad est viviendo por
encima de sus posibilidades" y los pases ricos estn dis2rutando
de una HE muy superior a la +ue su naturaleza les permitira"
gracias al comercio internacional con los pases subdesarrollados"
lo +ue introduce un elemento de injusticia y e6plotacin en el
sistema., Az+ueta" @AA@)@AF!
.os argumentos de los de2ensores de la HE se basan principalmente en
esas dos ideas y pretenden +ue a partir de este calculo se de una mayor
concientizacin ambientalE sin embargo tambi3n hay varias crticas a
esta metodologa 2undamentalmente en la descarga de distintos
contaminantes en la bios2era" ms all del 1M@" +ue ponen en peligro el
ecosistema. Entre los inconvenientes +ue los detractores de la HE
identifcan se encuentran los siguientes)
No tiene mucho sentido la oposicin al comercio internacional
como elemento e+uilibrador de las distintas huellas ecolgicas" ni
la denuncia de este intercambio como algo injusto y no e+uitativo.
Al fn y al cabo" el comercio internacional puede conseguir una
mayor efciencia en la 2orma en +ue la humanidad utiliza sus
recursos para satis2acer sus necesidades.
En los /ltimos a-os hay personas y grupos sociales +ue superan
sustancialmente la huella promedio de un ciudadano medio de los
pases desarrollados. 4or otro lado tambi3n la unidad geogrfca
de medida tiene algo de arbitrario ya +ue hay personas +ue tienen
patrones de consumo +ue generan una mayor HE de lo +ue
deberan poder permitirse como habitantes del planeta.
El d3fcit descubierto por la HE toma la tecnologa como dada y
parte del supuesto de +ue la actual distribucin de la superfcie
terrestre biolgicamente productiva es ptima.
http://www.footprintnetwork.org/es/index.php/!"/page/#$%$&li
ving&planet&report/
'(lculo de la Huella Ecolgica para )*xico:
0eg/n los autores de la Huella Ecolgica" la obtencin de datos es
uno de las ventajas +ue tiene este procedimiento" ya +ue dicen +ue
estn al alcance de la poblacin en la MN9 y en la OAM" sin embargo no
es tan 2cil la obtencin de datos" ya +ue no coinciden con los datos
ofciales de los pases" en el caso de $36ico el PNEQP y la 0ecretara de
Energa" adems de la 2alta de actualizacin de los datos y la dudosa
procedencia de los mismos.
4ara el clculo de la Huella Ecolgica de $36ico se usaron
estadsticas de la OAM" para la matriz de consumo" y de la 0ecretara de
Energa para la matriz de energa. 9na vez obtenidos los datos" se
procedi a la aplicacin de la 2rmula propuesta por los autores de la
huella.
4ara la construccin de la matriz de consumo se utilizaron la
produccin" las e6portaciones y las importaciones para el a-o @AAJ
debido al des2ase en +ue e6iste en la in2ormacin publicada. .os ndices
de productividad se encontraron en la pgina de la OAM" y despu3s se
procedi a la aplicacin de la 2ormula de la Huella Ecolgica para el
consumo)
Huella 1! : 5 < $ R 7
8
0e calcul la productividad para $36ico" y no los datos del ndice
de productividad mundial
@
" por lo +ue los resultados varan de 2orma
mnima a los publicados en el sitio Seb de la HE.
4ara el clculo de la matriz de energa se utilizaron datos para los
siguientes rubros)
1arbn
Hidrocarburos
o 4etrleo crudo
o 1ondensados
@
El ndice de productividad agrcola a nivel mundial es de 108 Ton/Ha y para Mxico es de
117 Ton/Ha.
o Qas natural
Electricidad
o Nucleoenerga
Tiomasa
A di2erencia de la matriz de consumo +ue utiliza el ndice de
productividad" 3ste tiene una variante en la 2rmula)
Huella E! : 5=7! OE1M@GA1M@
?onde)
5=7: consumo per cpita
OE1M@: Oactor de emisin 1M@
A1M@: Irea de absorcin 1M@
En la segunda matriz se calcula el rea necesaria para absorber el
1M@ emitido en el consumo directo de productos energ3ticos
electricidad" combustible 2siles" energas renovables! o utilizados para
la manu2acturacin de los bienes consumidos.
4ara el clculo de esta matriz los autores de la Huella utilizan unos
2actores de emisin de 1M@ +ue trans2orman directamente el consumo
energ3tico anual QjGa-o! en hectreas de superfcie ha!. 4or ejemplo el
2actor de emisin del petrleo es de &F& Ug. 1M@GQj.
En la tabla anterior" podemos observar los datos necesarios para
obtener la Huella Ecolgica respecto a Energa +ue es de &.A(' ha.G1ap.
1omo podemos observar $36ico es un pas productor de petrleo por lo
+ue la mayor contribucin para la Huella Ecolgica proviene de este
producto. El clculo es limitado" por la misma defnicin de la Huella
Ecolgica" 2altara agregarle a este clculo las importaciones de gasolina
y de productos derivados del petrleo.
En el caso de la matriz de consumos tenemos +ue 2alta la
contabilizacin del impacto de los agro+umicos" 2ertilizantes y
pesticidas +ue tienen un gran impacto negativo en el ambiente. Adems"
el estilo de consumo es di2erente en las comunidades rurales +ue en las
urbanas" de tal 2orma +ue el proceso de industrializacin del pas
tambi3n a2ecta el clculo al determinar algunas zonas del pas +ue al
promediarse ma+uillan el rezago de algunos grupos sobre otros. Mtro
problema +ue presenta 3ste clculo se refere a la productividad" ya +ue
ante cambio o mejoras en la productividad" disminuye el clculo de la
huella" sin tomar en cuenta la degradacin del suelo y el componente
tecnolgico +ue permita estas mejoras.
As tenemos +ue la Huella Ecolgica del pas es de &.D Hectreas
per cpita apro6imadamente. A partir de la ci2ra obtenemos +ue la
mayor contribucin" en el caso de la matriz de energa la aporta el
petrleo crudo" y en el caso de la matriz de consumo la ganadera es la
+ue ms superfcie degrada.
El anlisis de la Huella Ecolgica no puede ser un indicador de
sustentabilidad ya +ue tiene inconsistencias metodolgicas como la
2ormulacin de los ndices de productividad" en base a la media mundial
y aun+ue en este trabajo se utiliz el ndice para $36ico proporcionado
por la OAM" no se puede contabilizar el impacto real +ue tiene el
incremento de la productividad y de la composicin orgnica del capital
+ue puede elevarla o disminuirla" otro punto es el consumo desigual de
productos y servicios +ue no son los mismos y dependen de cada
persona" otro punto es la movilidad de la poblacin" en donde la
migracin y el constante movimiento de personas desestabiliza la
cantidad de poblacin" de modo +ue en $36ico lo +ue realmente
podemos observar es una ausencia de poltica medioambiental y de una
regulacin efciente de deshechos.
0in embargo" puede ser muy efcaz como un acto de conciencia
ecolgica" +ue nos ayude a entender +ue toda accin de consumo +ue
realizamos puede traer serias consecuencias en el metabolismo del gran
cuerpo +ue nos aloja llamado Hierra.
+ibliograf,a:
1. AV59EHA" ?iego @AA@!. Introduccin a la Economa Ambiental"
Espa-a" $c QraS=Hill.
2. 4RAH $MQ9ER" Anna aproximacin de la Huella Ecolgica de
barcelona: resumen de los clculos re!exiones sobre los
resultados 1omisin de $edio Ambiente y 0ervicios 9rbanos del
Ayuntamiento de Tarcelona 4residencia
". SSS.2ao.org 0ecretaria de Energia
#. 0IN1HEV" Al2redo @AA(!. $a Huella Ecolgica la %euda
Ecolgica en la &omunidad de 'adrid( Ecologistas en Accin en
http)GGSSS.scribd.comGdocGFCC(C(@GHuella=ecologica
). .a He sustentebilidad del concepto al hecho concreto