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Ferdinand Tonnies

Hobbes
Alianza Universidd'^ti.rf,- V
Filosofa
A sntesis de EERDINANI)
TONNIES (1X55-1936) entre el racionalismo y la escuela romntica
salva el antagonismo entre las concepciones organicista y contrac
tual de la sociedad. La originalidad de su doctrina estriba precisa
mente en la conciliacin de ambas tradiciones, asociadas respectiva
mente con Aristteles y Hohbes. Lste volumen editado por la
Biblioteca de la Revista de Occidente en 1932 en traduccin de
Eugenio Imaz recoge los estudios de Tnnies sobre la figura y la
obra de THOYIAS HOBBES 15X8-1679) y su inllueneia directa o
indirecta, positiva o negativa, sobre otros grandes pensadores.
Hohbes anuncia el advenimiento del reino de la razn, de la luz. de
la ilustracin. Pero tambin siente acercarse el reino de la sociedad
comercial, de la concurrencia sin trem, de la explotacin capitalista.
Sus expresiones el hombre es un lobo para el hombre' y guerra de
lodos contra todos' se emplearon a menudo part designar esa
situacin dentro de la moderna sociedad. Por eso mismo .liria
Hohbes son tanto ms necesarios la razn del legislador y el poder
concentrado del listado para mantener la paz. amparar a los dbiles
contra los fuertes, a los pobres contra los explotadores. Pero no
considera este camino el nico para resolver el problema social,
vislumbrado por l en luz de amanecer. Espera mucho ms de las
opiniones racionales, de la ilustracin, no slo del principe, sino del
pueblo.
Alianza Editorial
Cubierta Daniel Gil
Ferdinand Tnnies
Hobbes
Vida y doctrina
Versin espaola de
Eugenio Imaz
Alianza
Editorial
Titulo original
Tbomas nobbes

J iaraa Editorial, S. A., Madrid, 1988


lalle Miln, 38. 28043 Madrid: tclf. 200 0045
ISBN: 84-206-2549-3
Depsito legal: M. 20.884-1988 ...
Impreso en Lavel. Los Llanos, nave 6. Humanes (Madrid)
Printed in Spain
Philosophia ut crescat libera esse debet
nec metu nec pudore coercenda.
HOBBES (R. R.)>Lux mathematica.
Ep. ded (L. v. 92).
Lucem suam naturaliter tamquam in
slice conclusam gerit (philosophia).
Id. ibd.
INDICE
Prlogo a la tercera edicin 11
Pa r t e pr i mer a : LA VIDA
Captulo 1. J uventud y madurez (1588-1628)
27
Captulo 2. Edad madura y obras
37
I. Viajes y proyectos
37
II. Labor en Pars (1640-1651) 49
III. Bajo la Repblica (1652-1660)
74
Captulo 3. Vejez y produccin 83
Captulo 4. La persona 93
PARTE SEGUNDA: LA DOCTRINA
Captulo 1. Introduccin 105
Captulo 2. La lgica 141
Captulo 3. Conceptos fundamentales 147
Captulo 4. Los principios de la mecnica 173
Captulo 5. La fsica 179
Captulo 6. La antropologa
189
Captulo 7. La moral y el derecho natural
235
Captulo 8. La poltica 277
Captulo 9. J uicio general 315
Notas
323
PROLOGO A LA TERCERA EDICION
H
a n transcurrido doce aos entre la ltima edicin
y la presente. Doce aos, que pueden servir
como ejemplo de ese westado de naturaleza de la Hu
manidad que describe nuestro filsofo. Hobbes sostena
que semejante estado existe siempre entre Estados,
bajo la forma de una guerra general, aunque latente.
Esta guerra va camino de convertirse en una guerra
abierta de todos contra todos, aunque interrumpida, es
verdad, por aparentes tratados de paz. Porque estos
tratados de paz chocan violentamente con aquella ley
natural que ensearon Hobbes y todos sus sucesores,
ley que exige como condicin imprescindible de toda
paz la igualdad formal de quienes la firman. Un tra
tado de paz que se dicta al igual que una sentencia
contra un criminal, a quien no se concede ms derecho
que el de aprobarla o repudiarla interiormente, no es
tal tratado; jurdicamente, no es posible ms que con
respecto a los sbditos, y es, por lo tanto, nulo, a pesar
de su nombre. Y especialmente es nula esa confesin
de culpa, lograda bajo la amenaza de que la negacin
acarreara ms graves castigos, arrancada por acusado
res que pretenden ser al mismo tiempo jueces; es una
coaccin que tiene la categora procesal del tormento y
11
que no ha sido caracterizada todava como tal en toda
su barbarie.
Este caso monstruoso sirve admirablemente para po
nernos de manifiesto que las doctrinas del derecho na
tural conservan todava una importancia reaL No ha
bra sido intil^en nuestra poca, que esas doctrinas
fuesen mejor conocidas de lo que son y que el autor
del presente libro hubiese logrado traerlas de nuevo a
la memoria del mundo y a la conciencia de los juris
tas, mediante la exposicin precisa y crtica de su for
ma clsica racional. Esto, naturalmente, no ha podido
conseguirlo el autor. El derecho natural sigue, como
antes, incomprendido y despreciado. Este desprecio es
una de las causas, y no pequea, del desgarramiento
fsico y moral en que vivimos en Europa.
Ciertamente, ha aumentado el nmero de los que se
ocupan de Hobbes; pero no es todava bastante grande.
Dilthey, en Alemania, ha sido un incitador de su estu
dio y comprensin. Max Frischeisen-Khler, que sigui
sus huellas, muri muy poco despus que su maestro.
El pequeo trabajo de C. v. Brockdorff contiene pun
tos de vista nnevos para el juicio, e indica un profundo
conocimiento de la materia, si bien el dominio especial
que el autor cultiva no es muy prometedor en este caso.
La disertacin de Moser trata, en cuatro captulos, de
las doctrinas lgicas fundamentales, haciendo hincapi
en su limitacin. Acerca de la bibliografa reciente qui
siera decir lo siguiente.
El profesor Ricardo Honigswald ha publicado un
tomo, Hobbes y la filosofa del Estado, en la coleccin
Historia de la Filosofa en exposiciones individuales
(Geschichte der Philosophie in Einzeldarstellungen.
Erast Reinhardt, Munich). Este librito trata, en expo
sicin condensada, de los fundamentos metdicos: la
12 Prlogo a la tercera edicin
Prlogo a la tercera edicin 13
Lgica, la filosofa de la Naturaleza, la Psicologa, la
Pedagoga y la Etica, y solamente en la seccin sexta
(pginas 157-181) se ocupa de la filosofa del Estado;
incluye, adems, una sptima seccin, en la que esboza
la filosofa del Estado desde el Renacimiento hasta el
siglo de las luceB. El ttulo da a entender que, adems
de Hobbes, el libro se ocupa tambin, de una manera
general, de la filosofa poltica de la Edad Moderna;
pero, al mismo tiempo, despierta, equivocadamente, la
idea de que Hobbes va a ser estudiado nicamente
como filsofo del Estado. Llama la atencin en este
libro, digno, por lo dems, de ser tenido en cuentano
quiero detenerme sobre interpretaciones divergentes,
que no aparece en su indicador bibliogrfico el nombre
de Frithjof Brandt, cuya obra, que data del ao 1921,
vamos a mencionar inmediatamente; que de la biblio
grafa sobre el sistema de Hobbes han sido citados cua
tro trabajos de R. Hnigswald y varias disertaciones, sin
importancia, de jvenes doctores, mientras que de mis
trabajos slo son mencionadas las dos ediciones de la
presente monografa. (La lista bibliogrfica, hasta 1907,
la encontrar el lector, adems, en la excelente Memo
ria de Gadave, tampoco citada por Hnigswald, Un tho-
ricien ungais du droit pubUc au XVII1"* ecla, Toulou-
se, 1907, a la que ya me refer expresamente en 1912.) (1)
Lo aportado por m al estudio del filsofo de Mal-
mesbury no es ms que una crtica de la idea tradicio- (l)
(l) Luego de redactados esta edicin y su prlogo, he lle
gado a conocer el librito El reino natural del hombre, de
Hobbes, en la coleccin de pequeos manuales filosficos
Frommann, grupo 4, v. 2 (Frommans philosophische
Taschenbcher), con nuevas traducciones de trozos impor
tantes de las tres secciones de los Elementa philoaophica, pre
cedidos de una interesante introduccin del profesor Hermn
Schmalenbach.
14
Prlogo a la tercera edicin
nal, que haba encontrado su exposicin ms tpica y
brillante en la obra de Kuno Fischer, Francisco Bacon
y sus sucesores. Es, sin dnda, un poco cmico el que
J oh. Eduard Erdmann considere a Hobbes nicamente
como un Mfilso(o del derecho de la poca de transi
cin y lo trate aun entre los filsofos de la Edad Me
dia; pero la utilidad de esta Historia de la Filosofa
es independientes de los errores de sus divisiones. El
ltimo editor, Benno Erdmann (muerto tambin), no
ha podido mejorarla. Todas las dems exposiciones nue-
as de la filosofa moderna signen con el tradicional
Bacon. Certeramente, bien que un poco excesivamente,
dice Hoffding, de Bacon: Este hombre, a quien se pre
senta a menudo como fnndador de la ciencia experi
mental, no merece siquiera el nombre de Moiss, que
contempla la tierra de promisin (1). Ya Goethe, con
su poder intuitivo, se di cuenta de esto, al decir que
Bacon es un representante del siglo xvi, aunque su vida
se extiende ms all del primer cuarto del siglo si
guiente.
Nadie que conozca el espritu seguro y firme de Kuno
Fischer puede asombrarse de que no se haya dejado
engaar por su propia interpretacin dogmtica. Pero
con la aparicin, despus de su muerte (j- 1907), de la
cuarta edicin del volumen que en la tercera fonpaba
parte, con el nmero 10, de la serie Historia de la Filo
sofa moderna, se poda esperar que se hubiese desecha
do este insostenible error. Puede tener sus buenas ra
zones que se haya reimpreso el texto sin modificarlo, (l)
(l) Lo mismo K. VorlSnder: El canciller ingls Bacon
no puede ser considerado en estricto sentido como uno de los
fundadores de la Ciencia y, con ello, de la Filosofa moder
na, en cuyo concepto es celebrado siempre por sus compatrio
tas. (Historia de la Filosofa, edicin alemana, I, 34l.)
Prlogo a la tercera edicin 15
si se exceptan pequeas correcciones. El ttulo Bacon
y su escuda se debe al mismo Fischer. El libro es ledo
todava por muchos con satisfaccin, y considerado como
la verdad acerca de una poca importante en el des
arrollo de la vida del espritu. Sin embargo, el nuevo
editor, el profesor von Aster, ha credo oportuno vol
ver a poner en duda esa verdad, en un apndice de 40
pginas. Se refiere, entre otros, a un libro, para m des
conocido, de Emil Wolff, contra quien arguye que no
son tanto determinados textos de Bacon, que fueron
aceptados y elaborados por sus sucesores, como el esp
ritu total del Novum Organum lo que ha influido sobre
la filosofa de Hobbes, Locke y Hume, y ha creado el
ambiente para el desarrollo ulterior. Con espritus y
"ambientes se pueden hacer filigranas. En sus notas al
libro UI de Fischer pretende nuevamente tomar posi
cin sobre el problema, al tratar de salvar la opinin
de Fischer. Con no menor empeo est hecho el inten
to. "Hobbes es un empirista... Los conceptos en que
piensa, las proposiciones que se hallan a la base de sus
deducciones, estn derivados de los hechos del mundo
perceptible exterior. Todos los conceptos y todos los
principios proceden de la experiencia, y todo conoci
miento es un conocimiento de las cosas a travs de sus
causas necesarias. Por estas dos tesis, en las que Hob
bes se mantiene firme desde el principio hasta el fin,
puede ser considerado muy bien como un discpulo de
Bacon.
No es lugar apropiado un prlogo para medir el al
cance de semeiante error. Baste con decir que entre 1
espritu del Novum Organum y el del De Corpore, no
slo hay una tal diferencia que excluye toda posible
influencia, sino que esta diferencia se concreta en una
oposicin expresa. Bacon es un ingenuo, en relacin con
16
Prlogo a la tercera edicin
la naturaleza del conocimiento y de la ciencia: segn
l, con slo observar y probar, se tienen ya los hechos.
Cmo se pasa de stos a sus causas? uCada fenmeno
se me ofrece bajo determinadas condiciones. Se trata
ahora de conocer, entre esas condiciones, las que son
necesarias y esenciales para la aparicin del fenmeno
y sin las cuales ste no hubiese aparecido. La pregunta
es, pues, la siguiente: cmo encuentro yo las condicio
nes esenciales? Y la respuesta: separando de las con
diciones dadas las accidentales o casuales; lo que que
da, lo constituyen claramente las esenciales y verdade
ras. (K. Fischer, pg. 123 de la edicin alemana.) El
pensamiento metdico no viene a ser ms que un co
leccionar de instancias, un elaborar, hablar y distinguir
las positivas de las negativas; encontrar instancias pre
ferentes, juzgar por analoga; en una palabra, una ver
dadera induccin, que asciende de los conocimientos
particulares a conocimientos generales. El conocimiento
particular, la percepcin, no constituye problema. No
as para Hobbes. Ya el pensar tcito, ese razonamiento
interior, sin palabras, del espritu humano, es un aadir
y quitar; es decir, lo mismo que, en una forma ms
consciente y ms precisa, son el pensamiento matem
tico y el filosfico y que encuentra su expresin adecua
da en la Geometra. Conocemos y sabemos las causas
de ciertos fenmenos porque nosotros mismos los f a
cemos: trazamos la circunferencia desde un punto fijo,
y luego calculamos.
Si hacemos girar un cuerpo que mantenga siempre
su magnitud, este cuerpo ocupa el lugar de un radio,
luego de otro, y as sucesivamente, hasta que ha pasado
por todos; es decir, que una misma longitud, desde un
punto invariable, va tocando la periferia en cada una
de sus partes, lo cual equivale a decir que todos loa
Prlogo a la tercera edicin
17
radios son iguales. Por esto sabemos que, en este caso,
producimos una figura desde cuyo centro se pueden al
canzar todos los puntos extremos mediante radios igua
les. Lo que Goethe dice contra Bacon se compagina
muy bien con el pensamiento de Hobbes (1): Quien
no pueda conceder que un caso vale muchas veces por
mil y los incluye a todos; quien sea incapaz de com
prender y apreciar esto que nosotros hemos llamado
proto-fenmeno (Urphanomen), no conseguir, para s
o para los dems, ningn goce o provecho. Para Hob
bes, la figura geomtrica es un proto-fenmeno. Como
seal en mis Notas (1880) (2), su pensamiento lleg a
considerar a la Geometra como demostrable, en ra
zn de que nosotros mismos producimos estos proto-
fenmenos y, por lo tanto, conocemos sus causas. Y
ciencia demostrable es, para l, el tipo de la ciencia
perfecta, que es lo que ms le interesa. Para l, lo mis
mo que para su tiempo, no existe la controversia entre
el empirismo y el racionalismo ms que en la medida
en que empirismo era igual a escepticismo, y Hobbes
pretende salvar los principios de la Geometra del escep
ticismo de Sexto Emprico viendo en las definiciones
de sus objetos la produccin de los mismos (E. VII, 184
y otras). Ha aprendido de Galileo que mediante la
mecnica racional, que es una ampliacin de la Geome
tra, se puede demostrar a priori, dentro de ciertos lmi
tes, la necesidad, esto es, la causalidad de los aconteci
mientos naturales, y esta conviccin viene a ser el mo
fa) Mstexiaten zur Gesehichte der Parfien/efire;Materia
les para una historia de la teora de los colores. Seccin ter
cera, hada el final.
(2) Anmerkungen bet die Philoaophie des Hobbes: No
tas sobre la filosofa de Hobbes, en Vierteljahrschrt ft
wiaaenschahliche Philoaophie, IV, p. 69.
18
Prlogo a la tercera edicin
tivo cambiante de todo su pensamiento. En este sentido,
que era decisivo para las tendencias de la poca, Hob-
bes es tan racionalista como Descartes o Leibnitz, y as
fu interpretado por el mismo Leibnitz. El preguntarse
si tambin mediante la pura razn podan ser conoc*
das las verdades suprasensibles, no interesaba tanto a la
ciencia de la naturaleza como a la .Teologa y a la Meta*
fsica. Bacon acepta la validez de estos conocimientos,
Hobbes la rechaza. Cuando Kant limita el racionalis
mo a los objetos de la experiencia, fundamenta lo que
para Hobbes es obvio, porque para l la Filosofa no
es sino Ciencia de la Naturaleza (la ciencia del derecho
natural es concebida como anloga a la Ciencia de la
Naturaleza), aunque no tiene para ello las razones cr
ticas que Kant. Lo mismo que para Descartes, para Hob
bes la ciencia del alma viene en segundo lugar. Para
aqul, la existencia del alma, como una sustancia incor
prea, es ms indudable que cualquiera otra; pero ni
camente la del alma humana, pensante. Para Hobbes,
su existencia es siempre un problema, y, por el contra
rio, no slo admite como posible (tambin, despus,
Locke), sino como real, que los cuerpos sienten y pien
san. El problema est todava sin resolver, a no ser que
se consideren cuerpo y alma como idnticos, como hace
Spinoza, para quien se convierte, por primera vez, en
el problema central, y luego, para Leibnitz, bajo su in
flujo. Pero lo mismo para Hobbes que para estos ra
cionalistas posteriores, slo el pensamiento y no la ex
periencia, puede resolver semejante problema; pero el
pensamiento, tal como lo concibe Hobbes (nominacin
diferenciativa, adicin y sustraccin), no alcanza a re
solverlo, como lo reconoce l mismo al llamar al poeveodav
admirabilisimum: que de todos los cuerpos naturales,
unos poseen las imgenes (exempiara) de casi todas
Prlogo a la tercera edicin
19
laa cosas, mientras que otros no poseen ninguna, por lo
que si los fenmenos son los principios para el conoc*
miento de todo lo dems, se debe decir que la sensibili-
dad es el principio para el conocimiento de esos princi
pios, que de ella deriva toda ciencia, y que para la in
vestigacin de sus causas no puede partirse de ningn
otro fenmeno fuera de ella misma (1). De hecho, al
hacer la crtica de las Meditaciones cartesianas, coinci
di ya en este punto con Descartes, y no tiene otro sen*
tido aquel supuesto suyo de que, si se pensara que el
mundo exterior destruido desaparece y que el sujeto
permanece, ste volvera a reconstruir el mundo con slo
sus recuerdos. No cabe dudar de que recibi sugestiones
de Descartes, de las cuales apenas tiene conciencia, por
el hecho de haber rechazado en bloque la Metafsica car
tesiana. De todos maneras, esta coincidencia, y aun la re*
ferente a la subjetividad de las cualidades sensibles, en
estrecha conexin con la primera, deba de parecerle in
significante en comparacin con el principio mecnico
de la explicacin fsica, que reconoce agudamente como
el paso decisivo en el progreso cientfico de la poca,
progreso que atribuye, en primer lugar, junto a la doc
trina de Coprnico, a la obra de Galileo. El nos abri
la primera puerta de la Ciencia general de la Natura
leza: la naturaleza del movimiento. Y del mismo modo (l)
(l) En la edicin inglesa de De Corpote, que se public
despus de la latina en el mismo ao, este prrafo aparece
dividido en tres. El segundo dice: So that i i the appearences
be the principies by which ve know all other things, we mus
needs acknowledge sense to be the principie by which we know
those principies, and that all the knowledge yre heve is deri
vad from it. Nos vemos forzados a reconocer... Se da a
entender mis expresamente que este reconocimiento ha eos*
tado cierto esfuerzo. El ltimo prrafo dice: Anc? as ior le
causes of sense, we cannot begin our searcho o them from
any other phenomenon than that of sense itseli.
20 Prlogo a la tercera edicin
(que el comienzo de la Astronoma, si Beprescinde de ob
servaciones aisladas, no puede retrotraerse ms all de
Nicols Coprnico), tampoco debe ser tenida en cuenta
la fsica anterior a Galileo. Luego viene Harvey (1)
como Mdescubridor y demostrador de la ciencia del cuer
po humano. Y en la epstola dedicatoria de su De Cor
pore, viene a decir sin rodeos^antes de l no haba en
la Fsica nada seguro fuera de los propios experimentos
de uno y de las historias naturales, si es que stas pue
den ser tenidas como seguras, ya que no lo son ms que
las historias polticas. Sin embargo, no es que despre
cie a ninguna de las dos; en el texto (P. I, c. I, 8) exclu
ye de la Filosofa tanto a la Historia Natural como a la
Historia Poltica, lo mismo que hace con la Teologa y
con la doctrina sobre los ngeles y otros seres suprasen
sibles, pero reconociendo que le pueden ser muy tiles
y hasta necesarias; si las incluye es porque tal conoci
miento, o es experiencia o es autoridad (es decir, fe)t
pero no pensamiento.
Sera verdaderamente sorprendente que siendo Hob-
bes un discpulo de Bacon o habindose dejado influir
por l decisivamente, aqul no hable apenas de su maes
tro. En escritos de su ltima poca lo nombra dos veces:
una, en los Problemata physica (1662), donde dice que
recuerda hacer ledo en -alguno de los libros del canci
ller Bacon acerca de la influencia de la costa en el flujo
j reflujo, lo que, por lo dems, rechaza como imposi
ble. (L. IV, 317; en el texto ingls Seven philosophical
problems, aparecido, postumo, en el ao 1682, falta todo
(l) Guillermo'Harvey, no J uan Harvey, como se puede
leer todava en la ltima edicin de K. Fischer. Milagro que
no hayan hecho tambin de J uan un discpulo de aquel hom
bre de quien dijo Guillermo que filosofaba como un can
ciller.
Prlogo a la tercera edicin
21
el trozo.) Otra, en el Decamern (E. VII, 112), donde, al
hablar de un experimento con un vaso de agua, dice que
ea muy conocido y que se halla descrito en la pgina
tercera de la Historia Natural del lord canciller Bacon.
Mas cuando en otro escrito de su vejez (Lux Mat flemti
co, L. V, 147) repite lo que ya haba dicho diecisiete
aos antes: La Fsica, esto es, la ciencia del movimien-
to, donde estn ya comprendidas las causas de todos los
fenmenos naturales, ha empezado en Coprnico, y a
pesar de que lo impedan aquellos mismos que se propu
sieron hacer avanzar a las ciencias, hemos progresado
bajo Galileo, me inclino a creer que alude al lord can
ciller tan ponderado por los enemigos de Hobbes, ya que
no hace sino caracterizar sus retrasadas concepciones y
su retardante influencia. Galileo ha sido el primero
que ha escrito sobre el movimiento algo digno de leer
se, se lee en su Examinatio de 1660 (L. V, 84). Sin em
bargo, tambin Bacon haba escrito algo sobre el movi
miento y antes que Galileo; sin duda, a juicio de Hob
bes, no vala la pena de leerlo.
Me parece muy probable que Hobbes no haya ledo to
dava nada del canciller cuando sale de Inglaterra (1640) .
y vuelto ya a la patria (1652), aprovecha tanto de la
Sylva Sylvarum sive Historia naturalis, que la despacha
en ese pasaje de la epstola dedicatoria, volviendo sobre
ella en esos otros dos pasajes citados, sin una palabra
sobre la estimacin que le haya merecido.
De todas maneras, Hobbes poda haber aprendido algo
de las explicaciones metodolgicas de lord Bacon, y has
ta se puede sealar como un flaco suyo el que no haya
aprendido nada, el que no haya querido, probablemen
te, aprender nada. Pero est en lo cierto cuando cree
que las ingeniosas dilucidaciones, sugestiones y profe
cas de lord Bacon no tenan el menor valor para la nue-
22
Prlogo a la tercera edicin
va concepcin del mundo que con las nuevas Ciencias
de la Naturaleza se iba desarrollando (1).
Por tanto, esa pretendida relacin entre la filosofa de
Hobbes y los trabajos de Bacon, quien, segn Goethe,
haca hablar tanto de s sin influir realmente, se contra
dice con todos los textos y debe desecharse para siempre
y relegarla al olvido.
De la bibliografa no alemana sobre Hobbes no hay,^
que yo sepa, en todo este tiempo ms que una obra de
importancia, pero que vale por varias, y, por esta r.*-
zn, fu ya citada: la del profesor dans doctor Fritbjof
Brandt (profesor ordinario de Filosofa en Copenhague),
trabajo extenso (XII y 408 pginas. Den mekaniske Na-
turopfattalse hos Thomas Hobbes, Levin Munksgaard*
Forlags Kbenhavn, MCMXXI). El lector atento podr
vislumbrar en las notas y texto de la presente edicin
de mi libro diversas influencias de la inteligente y
cuidadosa investigacin del profesor dans. As, en
la nota 86 me refiero al anlisis a que Brandt some
te al pequeo tratado publicado por m primeramen
te con el ttulo A short troc on first. principies. Cri-
(l) El seor Barn von Brockdorff ha tenido la bondad
de llamarme la atencin sobre el pasaje Advancemcnt of
leaming Boock, II, donde Bacon recomienda que al tratar de
precisar el significado de las palabras, se imite la sabidura de
los matemticos, es decir, que se eche la definicin por de
lanteBrockdorff opina que Hobbes ha aprobado este pasa
je, lo cual no pongo en duda, caso de que Hobbes lo haya co
nocido. Pero el citado libro aparece en l5o5, en latn en
1623; si es verdad que ha influido sobre Hobbes en ese sen
tido, esta influencia es muy anterior al tiempo en que Hob
bes, segn testimonio de l mismo, empieza, a propsito de
una lectura de Euclides, a interesarse por las matemticas,
especialmente por su mtodo, que llega a conocer ya entrado
en los cuarenta. (Delectatus methodo illiua non tam ob
theoremata illa, tuam ob artem ratiocinandi, diligentiaaime
perlagit*, L. I, XIV.)
Prlogo a la lercera edicin
23
tica un poco duramente, aunque no sin motivo, el tra
bajo de Frischeisen-Khler, que pretende ver en este
trabajo primerizo deL filsofo una influencia de Bacon
al tratar de la percepcin acstica como un proceso me-
diumntico y al asentar como posible el que la percep
cin visual pueda explicarse por emanaciones. Segn
Brandt (pg. 56), una mirada superficial poda ver aqu
una relacin, pero aun en este punto concreto hay una
gran diferencia entre ambos pensadores. El concepto de
especie en Bacon es totalmente diferente del de Hob
bes. Bacon sobreentiende siempre Mespecies espiritua
les'*, mientras que para Hobbes se trata, en realidad, de
partculas materiales; adems, aqul no encuentra nin
gn dilema entre la teora mediumntica y la teora de
las especies; cosa que no ocurre con el segundo, para
quien, o hay un contacto a travs de un medio con el
cuerpo distante, o el contacto se hace mediante partcu
las emanadas del otro cuerpo. Bacon concibe el proceso
sensorial externo como un proceso de especies y me-
diumntico, "dos conceptos que, segn Hobbes, se ex
cluyen**. Ni externamente puede verse relacin con el
presunto precursor Bacon. MPor ltimo, lo ms impor
tante: Hobbes se pregunta si hay cualidades inherentes
ti las especies, y responde negativamente; en Bacon no
se encuentra nada parecido; Bacon crea firmemente en
la objetividad de las cualidades sensibles. A esto se
puede aadir que en la interpretacin que hace K. Fi9-
cher de esta poca, ni se hace resaltar este problema, ni
el otro, tan ntimamente ligado con l, a saber: la deci
siva importancia de la explicacin mecnica de los fen
menos fsicos, en lugar de la explicacin teleolgica,
ni tampoco la tendencia a demostrar la verdad more
geomtrico, que caracteriza la honda transformacin
del siglo xvu en lo que se refiere al mtodo. Todo esto
24 Prlogo a la tercera edicin
entra en una oscura penumbra ante la pretendida 7, en
su esencia, no conocida oposicin entre empirismo 7 ra
cionalismo.
No me es posible informar acerca de otros trabajos
extranjeros, 7a que en estos doce aos no he logrado
er nada que, a mi entender, merezca la pena. He exa
minado toda la coleccin de Mind desde 1912, 7 ape
nas he encontrado otra cosa que el nombre del filsofo
de Malmesbiuy. No se cita la segunda edicin de este
libro. Tampoco en Francia, donde han prestado siem
pre mucha atencin a mis trabajosen la Retrae Philo-
sophique, en la Revue de Mtaphisique et de Morale, et
ctera, se han ocupado de este libro. Desde 1914 estn
rotos los hilos. Hubiese deseado aprovechar en la pre
sente edicin las opiniones e investigaciones de los auto
res italianos citados en el prlogo de la segunda; pero
por causas que seran largas de explicar, no me ha sido
posible llevar a cabo este propsito. Espero hacerlo en
otra ocasin. Adems, tena que cuidar de no sobrepasar
los lmites impuestos a este libro.
La segunda edicin apareci en la editorial A. Z. Zick-
feldt (Osterwieck a. H. 7 Leipzig); sta vuelve a apare
cer en la coleccin Frommann de clsicos de la Filoso
fa, donde, formando el segundo volumen, se public 7a
en 1896.
Fer nando T nni m.
Kiel, verano 1925.
Parte primera
LA VIDA
Captulo 1
JUVENTUD Y MADUREZ (1588-1628)
1. Toms Hobbes fu segundo hijo de Toms Hobbes,
vicario de Charlton y Westport, cerca de la pequea /
pintoresca ciudad de Malmesbury, al Norte de Wiltshire,
un condado del Sudoeste, no lejos de Bristol. Se cuenta
que el padre era uno de los predicadores ms ignoran
tes del tiempo de la reina Isabel, apto solamente para
leer las prescritas oraciones y homilas. No aprecia
ba en nada la ilustracin, ya que le eran desconocidos
sus atractivos. Temperamento colrico, a quien su c
lera le fu fatal: tuvo que huir por haber pegado a un
colega a la puerta de la iglesia y muri en un lugar
apartado. Este incidente ha tenido seguramente mucha
importancia en la vida del hijo, que entonces tena
doce aos. Su to Francisco Hobbes, guantero de buena
posicin y alcalde de Malmesbury, hizo las veces del
padre, y como no tena hijos se interes por el prome
tedor sobrino y cuid de su educacin.
La madre proceda de una familia de labradores. Lo
nico que se sabe de ella es que, asustada por el rumor,
que se iba propalando por toda Inglaterra, de que la In
vencible Armada estaba cerca de las costas, di a luz
prematuramente a este nio, en la maana de un Vier-
27
28
Thomas Hobbes
nea Santo, el 5 de abril de 1588. En una autobiografa
que, ya anciano, escribi en dsticos latinos, dice que bu
madre dio a luz dos gemelos, a m y al miedo, y de
aqu, aade ), que aborrezca tanto a los enemigos de la
patria y que ame, por el contrario, la paz y las musas
y la vida tranquila. (V. c. e., L. I, LXXXV.)
Con cuatro aos, el precoz muchacho poda leer, es
cribir, hacer cuentas; a los seis, empezaba con el latn y
el griego. Primero en la escuela parroquial del pueblo,
con ocho aos en la escuela de Malmesbury, vuelve otra
vez a Westport cuando el joven Roberto Latimer esta
blece all una escuela. El maestro se interesa por el mu
chacho a quien, en compaa de otros discpulos aven
tajados, da leccin particular al atardecer, hasta las nue
ve de la noche, con tanto xito que Hobbes, que no tie
ne todava catorce aos, le presenta una traduccin de
la Medea de Eurpides en yambos latinos, y puede ser
considerado como suficientemente preparado para visi
tar la Universidad. Se entrega alegremente a los juegos
de su edad; pero, sin embargo, pronto se le nota cierta
inclinacin a la meditacin y hasta cierta melancola.
Su hermano mayor, que lleg a ser guantero como su
to, cuenta que se recoga en un rincn y estudiaba la
leccin de memoria en un momento. Sus condiscpulos,
a causa de su negrsimo cabello, le llamaban la Cor
neja.
2. Pas cinco aos en el Magdalen Hall, un anejo,
hoy desaparecido, del gran Magdalen College de Ox
ford (1603-1608), donde es educado en el espritu pu
ritano. (Wood, A Athente Oxon., ed. Bliss col., 1.206.)
Estudia la Lgica y la Fsica tradicionales, recordando
en su vejez cunto le baha costado meter en la cabeza
lo que ms tarde le sera tan difcil desterrar de ella.
Prefera ir a las tiendas de los encuadernadores y con-
J uventud y madurez (1588*1628)
29
templar all los mapas terrestres y celestes que le hacan
pensar. Al tiempo debido, sin embargo, aprueba su cxa*
men (1617) y recibe el ttulo de B. A. (Baccalaureus ar-
tium) que le autoriza a dar cursos sobre cualquiera
de los libros de la Lgica, y apenas con veinte aos, ya
graduado, se entrena en esa tarea con xito. Entonces,
cambia su vida de direccin. El barn Cavendish de
Hardwicke, poco despus (1613) Earl of Devonsbire
por lo que paga 10.000 libras a la exhausta caja d*
J acobo 1, buscaba por entonces, como un hombre de
su tiempo, no un viejo doctor, sino un muchacho joven
para ayo de su hijo. Hobbes, con falta de recursos para
proseguir sus estudios, pretendi la plaza y, recomen
dado por el presidente de la asociacin estudiantil a que
perteneca, fu admitido en la distinguida casa, con la
que permanece estrechamente unido hasta su muerte.
ChatBworth y Hardwicke, las famosas posesiones de la
familia ducal de Devonshire, veneran todava, siguiendo
la tradicin de la casa, la memoria del filsofo. Tanto
al padre como al hijo les gusta el muchacho: discreto,
trabajador, alegre. Pronto se hacen amigos los dos mu*
chachos, casi de la misma edad, y el joven ayo se inicia
en una vida que tiene ms de rcreo que de estudio.
En calidad de paje acompaa a su seor a la caza, y el
o siguiente lo pasa casi por entero en la capital, ati*
ministrando los fondos de su seor y cumpliendo, en
consecuencia, con penosoB deberes, como el de procu
rarle fianzas y otros parecidos, ya que el joven barn
tiene mano abierta y se cnbre pronto de deudas. Al*
padre le parece saludable la influencia de Hobbes, pues
decide que acompae al joven en el grand tour, un
viaje europeo a travs de Francia e Italia, iniciado el
ao 1610. Por entonces, estaba Francia y toda Europa
bajo la emocin producida por el asesinato de Enri-
30
Thomas Hobbes
que IV, un acontecimiento que debi impresionar fuer
temente al joven Hobbes, ya que la accin de Ravaillac,
como unos aos antes la conjuracin de la plvora en
Inglaterra, fu atribuida a la influencia de los jesutas.
El jesuta espaol Surez, que viva todava, era reco
nocido en Oxford como una autoridad de la escolstica,
y calvinistas escoceses haban sostenido con apasiona
miento que la muerte del tirano es cosa permitida y a
veces meritoria, siguiendo una vieja tradicin de la doc
trina poltica escolstica.
En verdad, se conoce muy poco esta poca de for
macin de nuestro filsofo. Se complace en el viaje
que le pone en comunicacin con una cultura superior,
como sin duda juzgara a la que vea en Francia e Ita
lia, cuyos idiomas lleg a leer y comprender. Tres aos
dura el viaje, y a la vuelta sigue todava en compaa
del lord, quien le nombra secretario particular, pero
dejndole vagar suficiente para poderse entregar a sus
aficiones. Describe esta poca de su vida como la ms
amable, y dice que le reaparece a menudo en sus sue
os (V. c. e. L. I, LXXXVIII). Entre las experiencias
del viaje estaba que la Filosofa que le haban enseado
gozaba en el extranjero todava de menos prestigio que
en Inglaterra, y empezaba ya a ser tomada a chacota
por los verdaderos sabios. Decidise, pues, a deshacerse
de esta sabidura aparente y entregarse al estudio de
los antiguos. No le faltaron libros en la casa: sus sim
patas iban hacia los poetas griegos y latinos, y sus
estudios se concentraron, especialmente, alrededor de
los historiadores, hacia los que le empujara tambin
el inters poltico de su seor. Hobbes ha sostenido siem
pre que para el estudio de las teoras polticas, condi
cin previa necesaria es la lectura de los historiadores.
Por entonces siente la vocacin de escritor, y se aplica
J uventud y madurez (1588-1628) 31
a .recuperar su ya casi perdida facilidad de escribir en
latn, procurndose, como l mismo confiesa, no un es
tilo florido, sino la expresin apropiada y enrgica de
su pensamiento.
3. As transcurren varios aos de silenciosa forma
cin, de los que no sabemos otra cosa sino que, ya e:i
la madurez, va entrando en la sociedad de hombres
relevantes. El lord canciller Bacon de Verulamio se en
tretiene gustosamente con l, y lo lleva a su posesin J e
Gorhambury, adonde concurran jvenes estudiosos que
le ayudaban en sus tareas literarias. Esto deba ocurrir
entre 1621, fecha de la cada del canciller, y 1626, fecha
de su muerte. As, Hobbes le ayud a traducir al latn
algunos trabajos cortos (Easaya) y el que trata de la
magnitud de las ciudades seguramente lo ha traducido
l. El lord tena la costumbre de llevar un acompaante
en sus paseos meditativos por el parque, para que fuera
lomando nota de sus pensamientos, y parece haber con
fesado alguna vez que nadie lo haca tan bien como
Hobbes, que saba recoger lo esencial con rapidez y
fidelidad, mientras que con los apuntes de los dems
le pasaba muchas veces que no los poda entender, por
que quienes los haban escrito empezaban por no enten
derle a l. Hobbes recuerda con agrado este encuentro
con el canciller, y aprecia algunos de los escritos hu
morsticos del mismo, especialmente el que trata de la
sabidura de los antiguos (v. cartas no impresas de Hob
bes, Hardwick papera). Pero como filsofo no lo toma
en consideracin; solamente como conocedor de la His
toria Natural (cita la Sylva Sylvarum s. Historia Natura-
lis, E. IV, 316; vil, 112); aunque Hobbes, si bien estima
que la Historia Natural es un prembulo necesario de las
ciencias naturales, no tiene en gran aprecio los artifi
ciosos experimentos Mlogrados mediante el fuego y tan
32
Tilomas Hobbes
poco conocidos (E. vil, 117), a los que prefiere la ex
periencia comn y diaria; y, aludiendo a los baconia
nos, dice que si los experimentos son los que hacen la
ciencia natural, no habra mejores fsicos que los boti
carios (sin duda, no sospechaba lo que un da la Qu
mica debera a los boticarios). De una influencia de
Bacon sobre la filosofa de Hobbes, afirmada por histo
riadores que prescinden de la crtica de los textos, no
se puede hablar ms que en el sentido general de que
Bacon fu el primero en romper brecha en Inglaterra
para una manera de pensar ms libre. Pero, en este
mismo sentido, mB influencia ejercieron sobre Hobbes
las atrevidas ideas sobre religin natural expuestas por
el caballero Eduardo Herbert, ms tarde barn Cher-
bury, en su libro De veritate (1624). El barn pertene
ci al grupo de sus amigos, y del inters despertado en
Hobbes por el libro nos quedan varios testimonios. 3)
4. Durante eBte tiempo, Hobbes contina con pa
sin entregado a los clsicos. Cita (V. c. e., 75 ff.) a
Horacio, Virgilio, Homero, Eurpides, Sfocles, Planto,
Aristfanes, entre otros, y a muchos historiadores;
pero a quien prefiere entre todos es a Tucdides: me
hizo ver lo insensata que es la democracia. Y dedica
varios aos de trabajo a una cuidadosa traduccin, con
trozos de congenial adivinacin, de este gran historia
dor. Quiso dedicrsela a su lord, que en 1625 sucedi
al padre en el ducado. El poeta Ben J onson y el por
entonces tambin famoso poeta escocs Sir Roberto Ay-
ton sometieron la traduccin, estimada todava en nues
tros das, a una revisin. Una extensa introduccin pone
de manifiesto los profundos conocimientos y hasta el
estilo elegante del autor. Entregado el libro a las pren
sas. alcanza al autor un duro destino: una cruel enfer
medad le arrebata su amigo y seor (1628). La viuda,
juventud y madurez (1588-1628) 33
preocupada inmediatamente con el arreglo financiero de
la casa, prescinde de sus servicios. El libro aparece al
ao siguiente, con la dedicatoria a nombre del herede
ro, todava menor. Esta dedicatoria es un monumento
erigido en honor del muerto, y la publicamos parcial*
mente a continuacin, como una muestra temprana de
su estilo y como caracterizacin del autor al finalizar
este perodo de su vida.
[Esta obra est dedicada, no a l, sino a su padre],
Mporque no tengo la libertad de ofrecerla como un re*
galo a quien me parezca, sino que estoy obligado, en
justicia, a dedicarla a aquel que por su bondad hizo po
sible el tiempo y los medios necesarios para llevarla a
cabo. Y aun no existiendo esta obligacin, a nadie po
dra dedicarla ms a gusto. Puedo afirmar, por la expe
riencia de los varios aos en que tuve el honor de ser
virle, que nadie hubo que favoreciera ms sinceramente,
y no por vanidad, a los que se entregan liberalmente al
estudio de las artes liberales que mi lord, su padre, y
nadie en cuya casa se prescindiera menos de la Univer
sidad que en casa de l. Su propio estudio lo dedic,
en su mayor parte, a aquello que merece el esfuerzo y
el tiempo de las personas de alta posicin, la Historia
y los conocimientos polticos, y lo aplic a dirigir bien
su vida y al bien pblico, que no a presumir de hom
bre ledo. Porque estudiaba en tal forma que asimilaba
lo que lea y lo transformaba en un saber y capacidad
al servicio de la patria: entregado con afn a no im
porta qu inters, nunca este afn fu alimentado por
el fuego de la parcialidad o de la ambicin. Y del mis
mo modo que era un hombre muy capaz de aconsejar
sobriamente y expresar con claridad su pensamiento en
las ocasiones ms importantes y difciles de la vida p
blica o privada, era incapaz de desviar a cualquiera de
34
Thomas Hobbes
an camino recto, y no s cmo cultiv mejor eata virtud,
ai con la severidad a que se someta l mismo, o con la
generosidad de no exigirla de los dems. Nadie conoca
mejor a los hombres, y por eso era firme en su amistad,
que no la meda por la fortuna o por el apego a su per
sona, sino por la hombra: se entregaba tan francamen
te en su trato, que slo su propia sinceridad y el Nil
conscire fueron su salvaguardia. A los iguales trataba
como igual; a los inferiores, cordialmente, pero conser
vando siempre su puesto y transparentando su dignidad.
In summay era uno de aquellos en los que se percihe
claramente que el honor y la honradez no son, en rea
lidad, ms que expresiones distintas de una misma cosa
en capas distintas de la sociedad. A l, pues, y a la
memoria de sus mritos, sea consagrada esta vctima
indigna. 3)
Recomienda su Tucdides al muchacho, en quien re
conoce al vivo trasunto de su padre, no por la razn de
que Tucdides lleve sangre real, sino porque sus escri
tos contienen una enseanza provechosa para un joven
noble y para cualquiera que est destinado a grandes
acciones. Porque, en la Historia, los hechos honrosos
y los deshonrosos aparecen clara y sencillamente dife
renciales, mientras que en la poca en que se vive se
presentan tan encubiertos, que pocos son los que, muy
precavidos, no se dejan confundir.
En el prlogo Al lector celebra a Tucdides como
el historiador ms poltico, sin que por eso se pierda en
digresiones morales o polticas, sino que trata de im
presionar al lector por la misma fuerza de los hechos.
Es que, segn la expresin de Plutarco, convierte al lec
tor en espectador; coloca al lector en medio de las
asambleas del pueblo y de las reuniones de los Consejos,
para que asista a los debates; en la calle, metido en los
J uventud y madurez (1588-1628) 35
tumultos, y hasta en el campo de batalla, a la hora del
combate. Con este procedimiento, un hombre razona*
ble llega a hacerse ana idea de las cosas, como si las
hubiese vivido realmente, y a tomar lecciones provecho*
sas y perseguir los motivos de los personajes hasta lo
ms ntimo.
En el tratado anejo sobre la vida y obra de Tncdi*
des hay pasajes sorprendentes, que revelan la madures
de las opiniones del futuro moralista y poltico, y que
parecen justificar su afirmacin de haber publicado la
traduccin para poner de manifiesto a sus conciudada
nos las insensateces de los demcratas atenienses, o para
ponerlos en guardia contra los oradores, como dice en
un dstico de su autobiografa. 4)
Por sus relaciones con una de las ms distinguidas
familias del pas, perteneciente a la nueva nobleza cor
tesana, tuvo ocasiones bastantes de tomar activa parte
en la vida poltica. Se conserva una larga carta (toda*
va no publicada) que le dirige un amigo desde Cam
bridge, del tiempo de J acobo I (10 diciembre 1622). Por
entonces, el rey se desentenda del conde palatino, y
pensaba en casar a su hijo con una princesa espaola,
con objeto de conseguir mejores condiciones para aqul,
su yerno. No deja de tener inters, escribe el corres
ponsal, recordar en estos momentos la repulsa general
con que fu recibido el primer rumor sobre un matri
monio hispnico; ahora be odo de boca de varios bue
nos protestantes que desearan que resoltara algo de
ello. Le mneve a pedir la opinin de Hobbes el deseo
de saber qu es lo que se ba de tener en cuenta: o que
el orgullo ingls no puede tolerar la vergenza de un
desaire espaol, o que cada sbdito procure por su par
te el bien de su prncipe, o, finalmente, si en un caso
de necesidad, en que el amor y el odio se contrapesan,
36
Tilomas Hobbcs
1? antipata contra los espaolea no est ms que com
pensada por el amor hacia el conde palatino, j a que
con la ayuda de aqullo^le ser posible a ste volver
cuanto antes entre los suyos. Espera que el amigo
(T. EL) le comunique nuevas que aplaquen su hambre
de noticias polticas (no se haban inventado todava
los peridicos!). Sin embargo, no quiere aparecer como
curioso, que hay cosas, como da a entender su carta,
que es mejor no conocerlas; de ninguna manera, sin
embargo, quisiera que le tomaran por tan ignorante de
los asuntos pblicos que no supiera nada de lo que ha-
con los grandes seores, que pretenden un xito feliz
para los planes de sn prncipe y de su pas; y de esta
clase de noticias espera recibir en seguida de ELobbes,
aunque sean de sexta, sptima o quincuagsima mano.
Es lstima que no se haya conservado la respuesta.
Seguramente demostrara, no slo un gran conocimien
to de los asuntos, sino una observacin delicada y un
juicio agudo sobre los acontecimientos contemporneos.
Oe poca posterior se conserva tambin otra carta qu9
le dirige un amigo a Ginebra (8 nov. 1625), en la que
le informa sobre los encarcelamientos con que el rey
Carlos quera destrozar el partido del pas, despus
de haber disuelto el Parlamento.
Captulo 2
EDAD MADURA Y OBRAS
La poca media de su vida (1628-1660) comprende,
tres partes. La primera, hasta la apertura del Parla
mento largo (nov. 1640). La llenan viajes y proyectos.
1. Vi a j e s y pr o y e c t o s .
1. El conde dej a su secretario una pensin anual
de 80 libras para que no se viera obligado a servir,
y Hobbes declara que, con sus pocas pretensiones, le
bastaba para vivir. Sin embargo, se deja convencer por
un noble escocs, sir Gervase Clifton, a cuyo hijo acom
paa como mentor en un viaje que le retiene dieciocho
meses en Pars. La excursin a Italia fu seguramente
impedida por la guerra de Sucesin entre Espaa y
Francia (carta de Hobbes, E. Vil, 451).
A comienzos del ao 1631, inesperadamente, la con
desa Devonshirc le propone que vuelva a la casa a en
cargarse de la educacin de su hijo mayor, de trece
aos, pues haba despedido a su actual preceptor. Aun
que Hobbes no sali muy amistosamente de la casa,
acepta, sin embargo, el encargo, movido, entre otras
razones, principalmente porque la ndole de la ocupa
cin no le desviara mucho de sus estudios (M. S. JVor-
37
38
Thomas Hobbes
rative of the proceedings both publique and prvate con
cerning the inheritance of the Rigth Honourable Will:
Earl of Devonshire, etc., escrito por Hobbes, 1639; se
encuentra entre los Hardwick papera).
2. La lectura del prlogo del Tucididea da a enten*
der que ya por entonces Hobbes pensaba dedicarse a
los problemas del Derecho y de la J usticia, y que, con
ese propsito, estaba empeado haca tiempo en inves
tigar la naturaleza humana.
Al leer los escritos de los moralistas y polticos, le
sorprenden laB muchas discusiones y contradicciones en
tre los mismos. Llega a la conclusin de ser la pasin
sentimiento partidista, y no la razn, la que habla
en sus escritos. Su ambicin se cifra en poder exponer
los principios del derecho como inconmovibles, es de
cir, derivarlos de la naturaleza o esencia del hombre
por riguroso pensamiento. As llega a ocuparse de la
voluntad y de bu s causas, las sensaciones; del problema
de la percepcin, que le conduce a la matemtica, pri
mero, y luego al dominio total de las ciencias natura
les. Ya antes de la muerte de su protector debi de
ocurrirle esto, pues segn cuenta (V. L. L XXI), cierto
da, en una reunin de sabios, la pregunta qu sea la
percepcin fue tomada a broma y nadie supo contes
tarla, admirndole que gentes que presumen de filso
fos, mirando despectivamente a los dems mortales, no
tuvieran idea de sus propios cinco sentidos. Desde en
tonces pens mucho sobre las causas de la percepcin,
llegando a la siguiente conclusin: si las cosas corpora
les y sus componentes estuvieran siempre en reposo, no
habra diferencia entre las cosas, y no sera posible la
percepcin de las mismas; por esto, la causa de todas
las cosas est en la diversidad de movimientos. Este
fu su primer principio; despus, con objeto de eatu-
Edad madura y obras
39
diar las condiciones y la diversidad de los movimientos,
se dirigi a la Geometra. Pero fn en su viaje con el
joven Clifton, principios del ao 1629tena cuarenta
aoB de edad, cuando Hobbes empez a estudiar a
Euclides, casi por casualidad. El libro yaca abierto en
ls proposicin I, 47. Ley la proposicin, y exclam:
Imposible!; sigui leyendo la demostracin, que le
refiri a otra, y sta a otra, hasta leerlas todas, conven
cindose demostrativamente de la verdad de la propo
sicin. Los objetos matemticos no le interesaban mu
choestaban muy lejos de la poltica y de la vida dia
ria; pero el mtodo le impresion, y sn empeo ma
yor consisti en apropirselo, ya que con l poseera un
instrumento infalible para encontrar lo difcil, afirmar
le verdadero y deshacer lo falso. Pero por quse
preguntael pensamiento lgico obtiene tan grandes
resultados en este dominio de la Geometra? Porque
no estn frente a frente la verdad y el inters de los
hombres. Pero ste es el caso cuando, en lugar de com
parar lneas y figuras, tenemos que comparar hombres:
inmediatamente tropezamos con su derecho y con su in
ters, y somos rechazados. Pues tan a menudo como
la razn est contra el hombre, tantas veces el hombre
se pondr contra la razn. (Elemento of Law Ep. decL)
En s mismo, si se emprende esa tarea sin que nos ofus
que el inters, es posible llevarla a cabo matemtica
mente, como ocurre en la Geometra. Hobbes se siente
llamado para esta empresa. Crea poder colocar funda
mentos tan firmes, que ningn pensamiento interesado
pudiera conmoverlos: la doctrina del movimiento y,
con ella, la matemtica.
3. Entre los que participaban calurosamente de es
tas ideas haba varios parientes cercanos de la casa, a
la que vuelve Hobbes al comenzar el ao 1631: dos
40
Thomas Hobbes
hermanos, uno de ellos, Gnillermo, eonde de Newcastle,
que ha quedado en la historia como el ltimo de los
caballeros; el otro, sir Carlos Cavendisch, valetudina
rio de cuerpo, pero entregado con todo apasionamiento
al estudio de la Matemtica y de la ciencia natural,
manteniendo correspondencia con muchos sabios desta
cados de Europa. En Welbeck, la posesin del conde,
encuentra amistoso hospedaje durante las vacaciones,
recibiendo y devolviendo estmulos. Seguramente, de
no haber sido antes de su estancia en Pars, fue all
donde, el ao 1631, entrega a su protector un pequeo
tratado sobre la esencia de la luz, sobr la esencia del
bien y del mal y acerca de los conceptos de unidad
que consideraba tan importantes para la teora pol
tica, escrito concisamente.
Al ao siguientesi es que no fu mucho antes, este
crculo de pensadores libres prestaba atencin a los tra
bajos de Galileo. El 26 de enero de 1633 escribe desde
Londres a un asiduo de Welbeck: Mi primera ocupa
cin en Londres fu procurarme los Dilogos de Ga
lileo. 5) Cuando, en el momento de despedirme de
Vuestra Merced, me compromet a comprarle el libro,
pens que se trataba de un buen asunto; si V. M. se em
pea en hacerme cumplir lo prometido, me vera muy
mal, ya que no es posible procurarse el libro con di
nero. Llegaron, en primer lugar, muy pocos libros, v
la gente que compra semejantes libros no se desprende
de ellos. Oigo decir que este libro se retira de la cir
culacin en Italia, por tratarse de un libro que hace
ms dao a su religin que todos los escritos de Lutero
y Calvino juntos. Vea V. M. qu contraste entre esa
religin y la razn natural. (De las cartas MS., publi
cado en los Reports of the Historiad MSS., Commis-
sion, 1893.)
Edad madura y obras 41
4. No abandonaba, entre tanto, a su discpulo. Hizo
un resumen de la Retrica de Aristteles, le form su
estilo latino, y hasta le ense los elementos de la Geo
metra y de la Astronoma. Trataba de formarlo me
diante principios qne le dispusieran para ser un buen
cristiano, un buen sbdito y un bnen hijo (MS. Narrat.,
o. ob.). Al cabo de tres aos emprenden los viajes al
extranjero. La meta eran Francia e Italia, como con el
padre. Este viaje tiene mucha importancia en el des
arrollo filosfico de Hobbes, pues en Pars, guiado por
su creciente aficin a las ciencias naturales, se pone en
comunicacin con el monje franciscano Marino Mersen*
ne, a quien ve casi todos los das. Mersenne, nacido en
el mismo ao que Hobbes (1588), se haba hecho cle
bre como telogo por su comentario al Gnesis (1623);
pero deriv, cada vez ms, hacia la Matemtica y la
Fsica, llegando a ser el centro de un crculo al que
pertenecan Descartes y Gassendi, ocupados ambos en la
filosofa nueva, y al que se agregaban personajes y sa
bios extranjeros. Corresponsal e intermediario en diver
sas formas, se pone a traducir los Dilogos de Galileo,
y seguramente se refiere a ese estudio de Galileo un
recuerdo de Hobbes, de que por entonces empez a estu
diar los principios de las ciencias naturales (V. L. I , XIV).
En una carta fechada en Pars el 25 de agosto de 1635,
dirigida a Newcastle y escrita poco antes de emprender
el viaje a Venecia, habla claramente de su viejo pro
psito de aplicar esos principios a las facultades y pa
siones del alma. Esperaba ser el primero que hablara
acerca de este objeto razonablemente. Desde ahora
est obsesionado por la idea de que no hay en el mun
do ms que una sola realidad, que puede aparentar
formas extraas, pero que es siempre movimiento de
las partes interiores de las cosas (V. c. e., L. 1, LXXXIX);
42
Thomas Hobbcs
esta idea le persigue da y noche, en su viaje al Medio*
da francs e Italia, a caballo, en coche, sobre el mar,
y el poseerla le hace feliz. Durante este viaje se detiene
ms largamente en Florencia, y desde aqu visita a me-
uudo a Galileo, probablemente en su villa Bellosguardo.
No habra de costarle mucho ganar la amistad del viejo
maestro, objeto de su admiracin, dada la semejanza de
su manera de pensar y de su carcter. Una noticia, por
lo dems insuficiente, afirma que Galileo sugiri a Hob*
bes la idea de tratar la moral a la manera geomtrica,
para darle una certeza matemtica. Parece ms bien la
verdad que Hobbes comunic su propsito a Galileo y
que ste le confirm en el mismo. A la vuelta de Ita
lia se detiene nuevamente en Pars, reanuda sus con
versaciones con Mersenne, a quien inicia en sus planes.
La estancia dura, esta vez, ocho meses, y a fines del ao
e&tn de vuelta en Inglaterra. Cartas dirigidas a New*
castle desde Pars noB muestran al filsofo trabajando
sin descanso, continuamente ocupado de problemas de
Optica y manteniendo un vivo intercambio intelectual
con su protector. Expresa frecuentemente y con viveza
su entusiasmo por el trabajo cientfico. En una carta
(13/23 junio 1636) habla de algunos libros que est
leyendo, y muestra un inters especial por el More clau
sura, de Mr. Selden, y califica de excelente el libro de
Uerbert de Cherbury sobre la verdad (which is a high
poinn). Algo despus (29 julio/8 agosto) se lamenta de
que el conde no reciba el trato que merece (se refiere
seguramente a disgustos polticos). Pero, Mylord, el
que se embarca tiene que haberse decidido a soportar
toda clase de temporales. Yo, por mi parte, prefiero
quedarme en tierra, y acaso V. M. venga a lo mi*-
mo, con lo que tendr la dicha que, conforme me in
dica V. M. al final de su carta, ocupe Vuestra Merced
Edad madura y obras
43
una larga temporada con mis meditaciones. Ello, ade
ms de ser un honor para m, le proporcionar la feli
cidad, esa felicidad que los enamorados del saber con
sideramos como la nica y verdadera en esta vida.
(Pars, 8 agosto 1636, cartas MS., como arriba.) En la
carta siguiente, donde, arribado a Inglaterra, se alegra
pensando en Welbeck: Aunque Mylady y su hijo reci
ban en tal forma mis servicios que casi me quisiera obli
gar a servirlos toda mi vida, sin embargo, la infinita
alegra que me proporcionan mis estudios me hace de
searla por encima de todo. No quisiera abandonar a mi-
lord sin haberle prestado todos aquellos servicios que.
segn l, ningn otro pudiera prestrselos mejor; pero
no puedo renunciar a la satisfaccin que me propor
ciona el seguir estudiando, y, en mi opinin, en ninguna
parte podr hacerlo mejor que en Welbeck, por lo que
pienso, si sus mercedes no lo prohben, marcharme cuan
to antes a Welbeck y estar all tanto tiempo como me
sea posible, sin molestar a W . mercedes. (Byfleet, 16
oct. 1636, carta MS.) La visita se retrasa, sin embargo,
hasta principios del ao siguiente; mientras tanto ha
participado, probablemente, de la sociedad de su escla
recido protector. 6) Para juzgar de las relaciones entre
Hobl>es y Descartes, no hay que olvidar que la poca
de estudio apasionado, especialmente dedicado a la Op
tica, es anterior a la publicacin de los Essais de Des
cartes, que contienen la Diptrica. 7) Es posible, por lo
dems, que Hobbes haya tenido algunas informaciones
sobre su contenido a travs de Mersenne.
Pero, en medio de su apasionamiento por la nueva
filosofa natural, preocupan, lo mismo a Hobbes que a
sus mecenas y a sus amigos, los acontecimientos pol
ticos.
5. Su preceptora cesa con el viaje al extranjero,
44
Tilomas Hobbes
quedando el filsofo como fiel amigo y mentor de su
discpulo, a quien, efectivamente, presta un servicio de
amigo en una espinosa cuestin de familia, que sin su
intervencin hubiera ocasionado la ruptura entre madre
e hijo. Este se siente, con razn, fuertemente perjudi
cado, tanto por la tutela de la madre como por la ad
ministracin del padre, que haba obtenido del Parla
mento autorizacin para disponer de los bienes de su
hijo, con objeto de pagar sus deudas. Sin nadie que le
aconsejara a su ladoHobbes deba de estar en Wel-
beck, estuvo a punto de entregar a su madre un fini
quito, de cuyo contenido no se daba cuenta exacta. Con
cebidas sospechas, acude a su antiguo maestro. Quera
abandonar la casa e intentar un proceso contra su ma
dre. Hobbes extiende el 12 de abril de 1639 un acta so
bre el embrollado asunto (MS. Narrative), en la que se
pone de manifiesto la cometida injusticia. Pero aconse
ja la conciliacin, terminando con estas palabras: El
llamado Toms Hobbes le ha aconsejado, y le aconseja
todava que permanezca en casa de su madre y no in
tente ninguna accin judicial. Y por la presente in
formacin, el llamado Toms Hobbes no ha recibido ni
pedido ninguna recompensa, ni espera algo semejante,
sino slo el testimonio de que ha cumplido con su ofi
cio como un tutor fiel, y le salvaguarda contra cual
quier rumor contrario. De su apego a la familia y a la
posesin montaesa Peak, donde est la casa solariega,
testimonia una pequea poesa en hexmetros latinos
(De Mirabilibus Pecci), escrita probablemente entre 1626
y 1628, e impresa durante su ausencia (1636) por admi
radores suyos. Ms tarde se tradujo al ingls (The Fon
dera of the Peak).
6. Durante este tiempo, Hobbes, segn su deseo, se
entrega a la pasin del estudio. Entre sus amigos nti-
Edad madura y obras
45
moa estaba sir Kenelm Digby, que se haba hecho un
nombre como filsofo, aunque en una direccin muy
distinta de la de Hobbes. De una carta de Digby se des
prende que en 1636 Hobbes trabajaba ya en su Lgica.
En octubre de 1637 enva aqul a su amigo Hobbes una
obra de Descartes que acaba de aparecer (los Essais, con
la Diptrica). Sigue en comunicacin epistolarse han
perdido las cartascon Mersenne. Proyecta el plan de
un Sistema de Filosofa, que abarca tres secciones: De
Corpore, De Homine, De Cive, y trabaja en las tres a
la vez, conservando la teora de la percepcin y con ella
la Optica, el punto central de su pensamiento. Lo que
vena despus, la teora del movimiento, era lo de me
nos; lo que iba por delante, el estudio del hombre mo
ral y poltico, era independiente del esquema sistem
tico, estaba, en lo fundamental, terminado, y era fcil
de ser completado. El conde de Newcastle le convence,
por motivos polticos, para publicarla independiente
mente. Efectivamente, los acontecimientos irrumpen en
la vida reposada del pensador. Empiezan las revueltas
escocesas, y todo el mundo sigue con ansiedad el des
arrollo de las relaciones entre el Estado y la Iglesia, y
entre el rey y los estamentos.
Newcastle, en su calidad de ayo del prncipe de Ga
les, se encontraba en las inmediaciones del monarca. El
conde Strafford era amigo suyo. Ms decididos repre
sentantes de las prerrogativas, es decir, en el sentido
de Hobbes, de la monarqua absoluta, con todas sus con
secuencias lgicas, habra muy pocos. El mismo Hobbes
nos informa ms tarde 8): La mayor parte de los lores
del Parlamento y de la gentry en general, en Ingla
terra, preferan la monarqua a un Gobierno del pue
blo; pero no podan tolerar que se hablara de un poder
absoluto del monarca. Por eso, en el Parlamento procu-
46
Thomas Hobbes
taron disminuir ese poder y convertir el Gobierno en
nna monarqua mixta, como ellos decan, en la que la
soberana absoluta deba repartirse entre el rey, la C
mara de los Lores y la de los Comunes. No le inspi
raban mucha confianza los principios polticos de Straf-
ford, que haba pertenecido anteriormente a la oposi
cin, y a quien tena en concepto de un ambicioso venal.
Lo haba conocido personalmente, sin duda ninguna.
Pero los que ms perjudicaban la causa real eran los
moderados, cuyo ideal de una monarqua mixta o (como
diramos hoy) constitucional reprueba como una mixar-
qua y en realidad no otra cosa que pura anarqua
(Behem.. pg. 116). Hobbes conoci personalmente a
los polticos dirigentes, a Pym, a Hampden, y a los lores
relacionados con la casa real. Perteneca, con Ben J on-
son, Selden, Waller y otros caballeros cultos, al crculo
que, hacia 1635, reuna el vizconde Falkland, Lucio
Carey, en su hermosa posesin Tue, no lejos de Oxford.
Falkland, ms tarde caudillo del partido realista, pe
saba por un sociniano, es decir, unitario. En Religin,
sobre la que se discuta a menudo, tenan la mayora las
mismas ideas. Falkland protega especialmente a Chil*
lingworth, autor de Religin of the Protestants (1637);
Hobbes aprecia a este autor, y dice a Aubrey que lo
considera como un buen combatiente que va rechazan
do a su enemigo, pero descarga a menudo sobre las es
paldas de su propio partido buenos golpes (Aubrey, I,
pg. 173, 310. Comp. Dilthey Gesammelte Schriften, IT,
104). Pensaba acaso Newcastle que lanzaba un proyec
til efectivo entre aquel grupo de indecisos, al proponer
a su amigo que desarrollara metdicamente los princi
pios del derecho natural y del derecho poltico. El mis
mo Hobbes cuenta (En IV, 414): Cuando se reuni el
Parlamento que inici sus sesiones en abril de 1640 y
Edad madura y obras
47
fue disuelto en el mes de mayo siguiente (el Parlamento
corto), en el que se discutieron y negaron muchos pun
tos del poder real necesarios para la paz del reino y
para la seguridad de la persona de Su Majestad, enton
ces escribi Hobbes un pequeo tratado, en ingls, en
el que discute y demuestra que el poder real y los de
rechos disputados pertenecen inseparablemente a la so
berana. Nadie negaba entonces que esta soberana re
sidiera en el rey; pero la inseparabilidad de aquellos
derechos no la comprendan, a lo que parece, o no la
queran comprender. De este tratado, aunque no fu im
preso, poseyeron muchos seores copias; y si Su Ma
jestad no llega a disolver el Parlamento, se hubiera visto
el autor en grave peligro de la vida. Fu el primero en
atreverse a escribir en defensa del rey y uno de los
muy pocos que, sin otro motivo que el conocimiento de
su deber y de los principios del derecho natural, sin
ningn inters especial, permaneci absolutamente leaL
(Esto lo escribi para desvanecer sospechas; v. abajo.}
Esta primera obra independiente del filsofo lleva de
bajo de la dedicatoria al conde de Newcastle la fecha
de 9 de mayo 1640. El ttulo es: Elementos de Derecho
natural y poltico (The Elements of Lav natural and
politiceditado por el autor del presente libro), y ei
libro trata, en su primera parte, sobre el hombre como
persona natural; en las otras, acerca del hombre como
corporacin poltica y sobre la esencia y las clases de
las leyes. No nos queda ningn testimonio de la impre
sin que caus el libro; seguramente que di que ha
blar en la medida que fu conocido. Algunos clrigos,
como Mauwaring, que. como dijo luego el mismo Hob
bes, haba predicado su doctrina (1628) de que nica
mente la voluntad real puede vincular la conciencia de
los sbditos, etc., fueron llamados a responder ante el
48
Thomas Hobbes
Parlamento y recibieron penosos castigos. Hobbes crea
temer, con razn, que le estuviera reservada la misma
suerte. En junio dimita Newcastle su cargo palaciego,
quedando Hobbes sin su nica proteccin segura. En
noviembresegn cuenta l mismo (E., IV, 414)prin
cipia un nuevo Parlamento, constituido en su mayora
por gentes que el pueblo haba elegido por su oposi
cin contra los intereses del rey. Inmediatamente em
pezaron a perseguir violentamente a todo aquel que hu
biese escrito o predicado en favor de una porcin cual
quiera de aquel poder del que ellos pretendan adue
arse, y agraciaron a aquellos que por rebelda haban
cado en desgracia del rey, por lo que Hobbes empez
a preocuparse de cmo le trataran, y se pas a Fran
cia, el primero entre todos los que se refugiaron all.
En el pasaje correspondiente del Behemoth (pg. 36)
hay una alusin ms clara: Mel rey no los protega (a
los defensores de sus derechos), y Hobbes crea, sin
duda, poder seguir la consecuencia de aquella mxima
que, ms tarde, sostuvo con ahinco: en el momento en
que la seguridad personal cesa, cesa tambin todo vncu
lo obligatorio.
Independiente, soltero, abandona su pas, buscando
en el vecino una estancia ms reposada y segura, en el
momento en que, bajo el inteligente gobierno de Ri-
chelieu, artes y ciencias se daban cita en la capital del
Estado. Si su patria le rechaza con fuerza, con ms
fuerza le atrae Pars, centro de la cultura mundana. Y
Hobbes se haba convertido en un hombre de mundo,
no solamente por su constante trato con la flor de la
aristocracia inglesa, sino por la experiencia de sus via
jes, especialmente, adquirida en proporciones extraor
dinarias, si se piensa en su humilde cuna. Su pensamien
to cientfico y poltico es estimulado poderosamente:
Edad madura y obras
49
estudia la Constitucin aristocrtica de Venecia, de la
que se ocupa en varias ocasiones; traduce al ingls un
escrito de Galileo o de Castelli. Las dos corrientes flu
yen paralelas en su espritu, hasta encontrarse en su
visin del espritu y la voluntad humanos. Reconoce que
la misma necesidad domina el reino de la naturaleza y
el de la cultura; pero, por eso mismo, se hace ms
fuerte en su alma la esperanza de que el conocimiento,
la ciencia, pueden modificar y deben modificar la vida.
En esto coincide con Descartes, Gassendi y otros diri
gentes del pensamiento libre de la poca.
II. La bo r e n Pa r s (1640-1651).
1. El final del ao 1640 representa un corte en la
cinta de su vida, y para la gran crisis del Estado ingls,
un momento decisivo. Once aos preados de aconte
cimientos transcurren hasta su vuelta, vividos casi to
dos en su querido Pars, en medio de aquel crculo
cientfico, cuyo centro ocup Mersenne hasta sii muer
te (1648): el amigo fielescribe Hobbes, a los ochen
ta y cuatro aos, en su autobiografa versificada, un
hombre culto, sabio, excepcionalmente bueno, cuya cel
da era preferible a todas las aulas, porqueaade con
sarcasmoprofessorum omnes ambitione turnen* (to
das las de profesores estn hinchadas de ambicin.)
(Vase c. e., L. I, XCI.) Adems de Gassendi, que recibe
en 1645 su profesorado parisino, toman parte en las re
uniones otras muchas figuras importantes, de las que
algunas dejan sus nombres en los anales cientficos, y
las paredes de la celda se cubren de crculos y cuadra
dos en lugar de imgenes piadosas. Al principio de su
residencia en Pars se enreda, por mediacin del fraile,
50
Thomas Hobbes
en una controversia con Descartes, especialmente acer
ca de su Diptrica; fue de los pocos que recibieron las
Meditationes manuscritas, e hicieron presentes sus ob
jeciones, sin lograr ser tomado en cuenta poi el orgu
lloso solitario. Para poder ofrecer algo a los amigos, que
esperaban impacientes su anunciado sistema, trabaja la
parte ms extensa de su obra inglesa, de la que ya ha
ba hablado a sus amigos, y con el ttulo latino Blemen-
torum phlosophiae sectio tertia De Cive, aparece la ter
cera y ltima parte de su sistema, annima, impresa
como manuscrito (uprivatim impressa 9) en edicin
limitada, Pars, 1642, en 4.). Fu su libro de mayor xi
to y el que ha consagrado su nombre en la literatura
universal. Produjo, en general, gran admiracin, y aun
el mismo Descartes (a quien algunos reputaban como
el autor) no pudo sustraerse a la aprobacin general. En
seguida empieza una viva demanda del librito, tan dif
cil de encontrar. Un mdico filsofo, Sorbiere (el mis
mo que luego escribir una introduccin biogrfica a una
obra de Gassendi) consigue el manuscrito y el permiso
del autor para imprimir nuevamente la obra en Holan
da. Gassendi y Mersenne le envan sus felicitaciones en
tusiastas que adornarn luego el comienzo de los tonti
tos elzevirianos. No s de ningn escritor que haya
investigado ms profundamente, ni de nadie que, filo
sofando, est ms libre de prejuicios. Oh, si le hubie
ses podido arrebatar tambin la dems obra suya!, es
cribe Gassendi. Y el fraile, no sin cierto humor, termi
na: Me entero, ilustrsimo Sorbiere, de que esa obra
excelente acerca del ciudadano, del incomparable Hob
bes, te la llevas t a Gravenhaege, es decir, que te nos
llevas un incalculable tesoro literario, aumentado con
nuevos pensamientos que, destruyendo cada objecin,
le abrirn un camino llano. Cuida, pues, que un im
Edad madura y obras
51
presor excelente saque a luz ese libro de oro adornado
en piedras preciosas y no permitas por ms tiempo que
nuestra ansiedad lo eche de menos. Y a ver si convences
al autor de que no encierre ese sistema total de Filoso
fa que lleva en la cabeza y est escribiendo en aquel ar
mario fatdico, no sea que nos veamos obligados a ape
lar a la autoridad real para violentar el armario. El
ao 1654, el libro que haba sido elogiado por dos hom
bres de ortodoxia intachable, aparece en el Index lib.
prohibb. (sus cartas laudatorias se escribieron pensan
do en el editor y fueron impresas sin contar con ellos);
ms tarde, todas las obras latinas, de las que Mersenne
haba publicado el ao 1644, algunos trozos en sus li
bros sobre Fsica, trozos referentes a la teora de la
percepcin y a la ptica, fueron tambin al Indice.
La edicin de De Cive llev cierto tiempo consigo.
Hobbes lleg a creer al principio, mientras Sorbiere se
afanaba en recoger aprobaciones de los entendidos por
voluntad del editor, que haban surgido dificultades. Lo
que puede impedir la impresin, le escribe a Sorbiere t0),
es, primero, que Be hayan enterado que se est impri
miendo un libro semejante gentes que ocupan un lugar
preferente en las Universidades, porque corresponde a
la presuncin de sus cargos que nadie pueda ver en la
doctrina que constituye su profesin algo que no ha
yan visto ellos antes. Andese, pues, con cuidado, y no
vaya a pedir aprobaciones ms que a sitio seguro. Si es
cosa que puede evitarse, tampoco se ha de permitir al
editor que vaya a preguntar sobre el valor de la obra
a personas que se creen entendidas. Especialmente, ten
dra usted que precaverse de aquellos que asienten a casi
todo, pero que desaprueban el resto; que stos se sien
ten un poco maestros de escuela, y les parece que me
debo de dar por satisfecho con su aprobacin privada,
52
Thomas Hobbes
y me retiran la aprobacin pblica. Otra cosa: si el
seor Descartes llegara a notar o sospechar los prepa-
ativos para la publicacin de mi obra (sta u otra),
estoy seguro que maniobrar lo que pueda, cramelo
usted, porque lo s. 11) Hobbes quera titular su libro
como la parte tercera de sus elementos filosficos; pero,
a instancias de Elzevir, el editor, desisti de ello. Pen
saba igualmente (1 junio 1646, nm. 2) publicar dentro
del ao la primera parte (De Corpore); en el retraso
tiene culpa mi pereza, pero es debido, principalmente,
a que soy muy exigente en la exposicin de mis opi
niones, pues lo que creo haber conseguido en la doc
trina moral, eso mismo quiero lograr en la Metafsica
y en la Fsica, que no haya sitio para ningn contra
dictor. Y en cuanto la Optica (que ofrec en ingls al
marqus de Newcastle) piensa traducirla cuanto in-
tes al latn. ,a)
2. Entretanto, Hobbes trabaja sin descanso sobre los
dos trozos anteriores de su sistema. Mersenne, a quien
Hobbes llama le bon larron, no le deja parar hasta
que termina, y consigue llevarse (antes de 1644) un
manuscrito que era considerado como la primera sec
cin de De Corpore, y que llevaba el ttulo De motu, loco
et tempore. Segn testimonio de Mersenne, la obra se
compona de 28 captulos, de donde infiere F. Brandt,
con cierta verosimilitud, que Be trataba de un esbozo
completo de la obra de 30 captulos De Corpore, que
hoy poseemos. l) Por qu no public ese manuscri
to? Quiz querra completar sus estudios sobre los cuer
pos vivientes, como preparacin a sus ideas originales
acerca del hombre. Recurdese que lee la Anatoma de
Vesalio, con William Pety, que llega en 1648 a Pars.
Esta clase de estudios no concluyeron nunca; pero es
muy posible que hayan retrasado la terminacin de De
Edad madura y obras
53
Corpore, donde trata de las sensaciones y movimientos
animales, del Universo y de las estrellas, de todos los
fenmenos fsicos; al final, de la gravedad; pero nada
habla de la vida y de sus causas, a pesar de que Hobbes,
en su admiracin por Harvey, estuvo a punto de entre
garse a esta clase de estudios. Menciona en su epstola
dedicatoria la obra de Harvey sobre la reproduccin de
los animales y la que trata del movimiento de la san
gre, y celebra expresamente que la Fsica del cuerpo
humano, debido a la inteligencia y al trabajo de los
mdicos (esto es, de los autnticos investigadores de la
naturaleza), preferentemente de nuestros ilustres com
patriotas del Colegio Londinense, haya progresado tan
to en tan poco tiempo. A causa de esta omisin, pa
rece ser que, contra su voluntad, tuvo que desistir de su
propsito al ver que los estudios biolgicos no alcanza
ban todava el vigor suficiente para presentarlos como
una solucin dentro de su filosofa natural mecanicista.
3. Mientras la impresin de De Cive se retrasa, un
nuevo trastorno interrumpe los planes del autor. Du
rante el ao, la fatalidad se cierne sobre la causa del
rey. Alejado de la patria, poda Hobbes entregarse, li-
bre de prejuicios, a la observacin y a la crtica. Vi
claramente las faltas y errores de su partido. El da 2
de agosto de 1641 escribe a su joven lord (carta aut
grafa al final de E., X I ): He visto la peticin del
Nottinghamshire contra los obispos; se cuentan en elli
una porcin de abusos cometidos por eclesisticos, que
no pueden ser negados ni disculpados. Que tengan su
origen en el mismo episcopado, eso es lo que no se
puede probar con evidencia. Una vez que la codicia y
las excesivas rentas de las personas han enemistado
al pueblo con esta institucin, no s qu se pueda obje
tar al nuevo sistema propuesto (gobierno sinodal de las
54
Thomas Hobbes
iglesias). Si a algunos desagrada el hecho de que haya
tantos laicos ocupndose de asuntos eclesisticos y tan
pocos clrigos, esos sern, seguramente, aquellos que ms
han deseado el cambio, pensando que se iban a repartir
la autoridad episcopal (los clrigos presbiterianos). Soy
de opinin que los clrigos estn ms para servir que
para regir (ministers ought to minister), o, cuando me
nos, que el gobierno de las iglesias debe depender del
Estado y de la autoridad civil; sin esto, faltar la uni
dad en la Iglesia. Sus mercedes pensarn, quiz, que
todo esto es una fantasa de filsofo; pero de una cosa
estoy seguro: la experiencia nos ensea que en los l
timos tiempos, en todos los pases cristianos, la lucha
por la supremaca entre los poderes laico y clerical ha
sido, ms que ninguna otra en el mundo, la causa de
las guerras civiles. Esta declaracin, hecha en el seno
de la confianza, y cuyo contenido la realidad vendra a
confirmar rpidamente, nos indica la significacin pro
funda del hecho de que la cuestin clerical, que en sus
Elementa of Law es tratada como una dificultad de la
poltica, ocupe toda una seccin en De Cive, tratando
de explicar claramente lo que significa el reino de
Dios en medio de la comunidad civil y lo que puede
pretender. Los aos entre la primera y la segunda edi
cin (1642-1647) iban demostrando que la fuerza victo
riosa de la revolucin la constitua el puritanismo de
mocrtico. En Marstonmoor (1644) y Naseby (1645) que
da destruido el ejrcito real. El vencedor es Cromwell,
y empieza ya su lucha en el Parlamento (1647). Los
jefes realistas huyen al extranjero.
El Earl of Newcastle, vencido con el prncipe Ru-
precht en Marstonmoor, vive seis meses en Ilamburgo;
de all pasa a Pars (1645), donde al ao siguiente viene
tambin el joven prncipe de Gales, despus Carlos IX,
Edad madura y obras
55
con gran acompaamiento, y rene a sus leales en la
improvisada corte de San Germn. Hobbes, que ya tiene
fama de filsofo, es recibido. Luego de haber publicado
su De Cive, annima y privatim impressa, Mersenne ha
ba ofrecido al pblico erudito, en latn, algunos trozos
de la Optica y los rasgos fundamentales de su Psico
loga. Por una carta que escribe sir Carlos Cavendisch
a J oaqun J ungius, al abandonar Hamburgo y entrar
en Pars, donde se iban encontrando todos los caba
lleros, nos enteramos de que el ao 1645, la teora del
movimiento, del espacio y del tiempo, con que inicia
su Philosophia prima (De Corpore, cap. VI I ), estaba
ya terminada en lo fundamental. >4) A punto Hobbes
de abandonar Pars, para dedicarse ms reposadamente
a sus estudios, siguiendo la invitacin del joven aris
tcrata Du Verdus, entusiasta y constante admirador
suyo, para que lo siguiera a su posesin de Montauban,
en el Langedoc, habiendo mandado ya sus bales por de
lante, recibe (otoo 1646) el encargo de dar lecciones
de Matemticas al curioso prncipeacaso por influen
cia de Newcastle, que deseara tener a su lado al ilus
tre amigo >5). No supo renunciar al honor, con dao
de su trabajo cientfico. Qu feliz ser su patria al
recibir un rey educado e instruido con sus doctrinas!,
escribe Sorbiere (1. c., pg. 70), provocando las vivas
protestas del filsofo. Este agradece la felicitacin l6) :
pero gurdese de dar a la cosa ms importancia de la
que tiene. Porque yo enseo Matemticas, no Poltica.
Su edad (la del prncipe) no permite que sea instruido
en la doctrina poltica contenida en el libro que est en
publicacin (De Cive), y el juicio de aquellos que le
dirigen lo impedir ms adelante. Sorbiere, muy sen
sible al brillo de los altos puestos, y capaz de valerse
del reclamo, a pesar de esta advertencia del filsofo,
56 Thomas Hobbes
oloca bajo la imagen del filsofo que ilustra el co
mienzo del libro el siguiente ttulo: Profesor del prn
cipe de Gales, y manda las pruebas al autor. Hobbes
se muestra descontento, seguramente con extraeza
de su amigo. >7) Con una prolijidad y una finura que
nos parecen excesivas, expone los motivos de su nega
tiva. En primer lugar, una preocupacin de lealtad,
unir su nombre con el del prncipe puede perjudicar
a la familia principesca. Sus enemigos en Inglaterra
esgrimiran muy a gusto este arma para sealar lo que
podra esperarse del futuro rey, ya que le es enseada
una doctrina que se desva de la opinin de casi todos
los hombres. Pero del tono y contenido de esta carta
se desprende que no son los motivos de lealtad los que
ms le preocupan. Cree que la causa del Parlamento
triunfa definitivamente, como deja entrever al llamar
a los revolucionarios: aquellos que se hacen dueos
de la situacin en Inglaterra. Y Hobbes es un ciuda
dao del mundo, no un Catn que acepta la derrota.
En las cartas de confianza es lo bastante sincero para
descubrir sus verdaderos motivos. Dice que en la Corte
tiene muchos enemigos, y que stos pueden tomar la
unin de su nombre con el del prncipe como un pre
texto para denunciar su vanidad y su peligrosidad. Y
no est dispuesto todava a hacer el juego a esos curas.
Pero el verdadero motivo viene al final. No es cosa de
quemar las naves y no poder volver a Inglaterra. Y no
veo por qu no he de querer volver (dice en su tono ms
seco), si de alguna manera se restablece el orden; por
que yo no soy el maestro del prncipe de Gales, y no
pertenezco tampoco a su casa: ste es el tercer motivo
por el que yo no quiero que se imprima ese ttulo. Se
ve claramente de qu lado espera que se restablezca el
01J en. Es sorprendente la frialdad con que, ya en el
Edad madura y obras 57
ao 1647, el filsofo poltico se enfrenta con la causa
monrquica. Nos inclinaramos a creer, lo que no est en
contradiccin con su vigorosa doctrina, que su con*
cepcin poltisa ha tenido desde siempre un fuerte ele
mento democrtico, a pesar de sus diatribas contra los
oradores e innovadores, a los cuales, sin embargo, se
gn su misma opinin, no les iban en zaga, en cuanto
a ideas confusas y falsas acerca del Estado y del Dere
cho, los realistas y los episcopales.
4. Su conocimiento personal del prncipe, tan bien
dotado como ligero, debi de influir, asimismo, para
que Hobbes terminara deseando para su patria la for
ma republicana. No le poda interesar el hacerse valer
entre los partidarios del desterrado, en cuyo cortejo
daba el tono la clereca, que miraba con cierto recelo
al autor de De Cive; pero sus relaciones y compromi
sos con los grandes que el destino haba reunido en
Pars le hacan muy difcil la ruptura. Entre ellos, su
antiguo protector el actual marqus de Newcastle es
uno de los que ms han contribuido a hacerle menos
sensible la ausencia de la patria. Invitaba a todas las
personalidades famosas que poda a su mesa, y le gus
taba envolverlos en discusiones. Aqu empez la gran
polmica entre Hobbes y el obispo Bramhall sobre el
libre albedro (1646); otra vez, aprovechando la pre
sencia de Descartes en Parses la ltima visita que
hace, en verano de 1648, se consigue reunirlo con su
ilustre contradictor Gassendi y con Hobbes. El que cuen
ta estoy nada ms que el hechoes el cuarto invitado,
el poeta Edmundo Waller, un entusiasta admirador de
Hobbes. En una visita anterior de Descartes (1645) Hob
bes haba evitado cuidadosamente su encuentro con
ste. *8) Una idea aproximada de lo que fueran semejan
tes conversaciones nos la podemos hacer con la biogra-
58
Thomas Hobbes
fa del marqus, escrita por la decidida y espiritual
Margarita, su segunda mujer >9)autora tambin de
poesas, dramas, comentarios filosficos, corresponden
cia autntica y fingida:
Viviendo mi esposo en el destierro, en Pars, en
una conversacin con varios amigos, en la que tomaba
parte el ilustre filsofo Hobbes, se empez a discutir
6obre la posibilidad de hacer volar a los hombres arti
ficialmente, a imitacin de los pjaros, y habiendo algu
nos de los presentes manifestado su opinin favorable
a la viabilidad del intento, valindose de ala6 artificia
les, mi esposo declar que lo consideraba como impo
sible, y por las siguientes razones. Los brazos del hom
bre no estn unidos a su espalda lo mismo que las alas
de los pjaros a la suya; porque la parte del brazo que
articula en el hombro est colocada hacia adentro, como
detrs de la espalda, y esta posicin contraria impide
que el hombre desarrolle con el brazo el movimiento
para volar que desarrolla el pjaro con sus alas. Esta
argumentacin complaci tanto a Hobbes, que fu lo
bastante amable para utilizarla en un libro suyo, si no
recuerdo mal, en el Leviathan. Otra vez empezaron
tambin a conversar, y fu sobre las brujas, opinando
Hobbes que aunque racionalmente no es posible creer
en brujas, sin embargo, esto no le deja completamente
satisfecho, ya que ellas mismas confiesan que lo son,
cuando se laB obliga a declarar. A esto contest mi es
poso que aunque a l no le va ni le viene si hay brujas
o no las hay, su opinin, sin embargo, es la siguiente:
que las confesiones de las brujas y los sufrimientos que
soportan por ellas derivan de una creencia errnea, la
de que tienen hecho pacto con el diablo para servirle
a cambio de las recompensas que estn en su poder, y
que su religin consiste en honrarlo y adorarlo, religin
Edad madura y obras 59
en la. que creen tan firmemente, que, si ocurre algo a la
medida de sus deseos, piensan que el diablo ha escucha
do sus oraciones para colmarlas, y le rinden accin de
gracias. De ocurrir lo contrario, se inquietan y atemo
rizan, pensando que lo han ofendido o que no lo han
servido como deban, y le ruegan que les perdone sus
faltas. Se imaginan tambin que sus sueos son verda
dera realidad; por ejemplo, al soar que vuelan por el
aire y por las chimeneas, o que se transforman en otros
seres; y esta opinin abyecta les lleva a celebrar cere
monias en su honor, a adorarle como a un dioB y a
estar dispuestas a vivir y morir por l. As se explic
mi esposo en materia de brujas, y tambin esta vez
Hobbes fu tan amable que recogi esta opinin en el
libro citado.
Efectivamente, esta explicacin se encuentra en el
Leviathan (E. III, 9), y vuelve a aparecer en De Ho-
mine (cap. 14, 12), en la misma forma: El vulgo cree
que las brujas pueden hacer dao a las personas, si
quieren; pero no es verdad; si ocurre que llega a tener
lugar el mal que ellas deseaban, confiesan ellas mismas
que ha sido producido por el diablo a ruego suyo, y
hasta que son culpables; pero slo en sueos han visto
al diablo y han concluido pacto con l. Por lo dems,
son castigadas merecidamente, tanto por su voluntad de
hacer el mal como por su abominable culto del diablo.
Posible es que esta clase de ideas procedan, en el lord,
de sus conversaciones con Hobbes. Sea de ello lo que
quiera, no cabe duda que revelan una atrevida liber
tad de pensamiento, y hay que admirar su temprano
desarrollo en tan distinguidos crculos. 20)
Tambin mantuvo estrecha amistad con el Poeta
laureatius sir W. Davenant, cuyo poema heroico Gon-
dibert someti a examen y correccin diarios; y con-
60 Thomas Hobbes
test al prlogo a l dedicado con una larga y elegante
epstola, donde expone sns ideas sobre la esencia y uti
lidad de la poesa, en el mejor de sus estilos (E. IV,
441-458). Entre sus admiradores se cont pronto el jo
ven Petty, que era un paisano, de Wiltshire y vena
recomendado a l. Como hemos dicho, lee con l la
Anatoma de Vesalio; tambin sigue un curso de Qu
mica. A mi sospecha de que estos estudios no eran
sino preparativos para su De Corpore y De Homine,
puedo aadir que le hubiese sido muy difcil resistir a
las presiones de sus amigos, que le instaban a publi
car, por lo menos, la primera parte, y entregarse al
mismo tiempo al estudio de cuestiones cientficona-
turales, que nada tenan que ver con lo que traa en
tre manos. Cosa distinta le ocurre con su teora pol
tica.
5. La apetencia de saber del prncipe no debi de
ser demasiado grande. En 12 de octubre de 1646, poco
despus de encargarse Hobbes de la leccin, escribe Ca-
vendisch a Pell: Hobbes ensea de vez en cuando Ma
temticas a nuestro prncipe; pero creo que le queda
bastante tiempo libre para dedicarse a la Filosofa.
En la primavera de 1648 marcha el prncipe a Holan
da; el ao anterior, Hobbes es atacado por una fiebre
nerviosa tan maligna, que le pone al borde del sepul
cro. Diez semanas, a partir de mediados de agosto, est
postrado en el lecho del dolor, seguidas de una larga
convalecencia. Tambin es muy caracterstica una anc
dota referente a este tiempo. Algunos amigos procura*
ban su entrada en el seno de la Iglesia catlica. Se le
anunci que iba a venir el padre Mersenne a conver
tirlo. Entonces, que no venga, exclam Hobbes; por
que me voy a rer a su costa, y, a lo mejor, el conver
tido es l. (De los MSS. de Lantin, consejero del Parla-
Edad madura y obras 61
ment de Dijon, en Jly, Additions sus Bayle.) Se
gn otra versin, el padre lleg a visitarle, y empez a
hablarle del poder de la Iglesia para perdonar los pe
cados. Mi buen padre, interrumpi el enfermo, todo
esto lo tengo hace tiempo resuelto. Sera aburrido el
disputar ahora sobre ello. Me podra usted contar algo
ms interesante. Cundo ha visto V. a Cassendi por lti
ma vez? El fraile accedi a su deseo; los dos admira
dores de Galileo debieron de comprenderse (V. L. I,
XVI). Dos aos antes, Gassendi haba ocupado su cte
dra de Matemticas en el College Boyal, y perteneca al
crculo ntimo de Hobbes. Este quera a Gassendi, y se le
atribuye haber dicho de l que era el hombre ms suave
del mundosweetest-natured21). En este crculo y
fuera de l, en Holanda, Dinamarca, Inglaterra, Francia,
como prueba la correspondencia de la poca, el mundo
culto esperaba con ansiedad la aparicin de De Corpore.
El 27 de noviembre 1647 escribe Hobbes (1. c., pg. 207}:
Si no hubiese sido por la enfermedad, para ahora esta
ba terminado; y da esperanzas a Sorbiere de que recibi
r el manuscrito para Pascuas del ao siguiente; por lo
tanto, perduraba el propsito de imprimirlo en Holan
da. El 14 de junio de 1649 (1. c., pg. 208) insiste en que
la demostracin de sus principios le cuesta mucho traba
jo. Entretanto, Sorbiere, al igual de otros amigos del
filsofo, trata de extender el librito De Cive. Lo traduce
al francs y se lo dedica, en 1649, al conde dans Ulfeld,
el hijo poltico del rey Cristian IV. )
6. En enero de 1649 es decapitado el rey; el lla
mado Parlamento tronco se ha hecho dueo absoluto
del Poder, y la Repblica est declarada. En septiem
bre escribe Hobbes a Gassendi, convaleciente de una
pulmona en su pueblo natal del Medioda de Francia:
Para mi edad, me encuentro bastante bien, y me aban-
62
Thomas Hobbes
dono un poco, pensando, caso de ocasin favorable, en
la vuelta a Inglaterra.
Estas palabras parecen dar a entender que no se ha
llaba muy satisfecho de s mismo, por haber aplazado
nuevamente la conclusin de su Sistema. Pero quiere
prepararse el regreso a la patria, y, pensando en esto,
escribe el Leviathan.
Su teora poltica no implicaba, hasta el momento,
ninguna tendencia prctica inmediata. El primer tra
tado, Elements of Lavo, puede considerarse, es verdad,
como un panegrico de la causa realista, y el mismo
autor desea la aplicacin de su doctrina, pues wsera de
una utilidad incomparable para la comunidad que al
guien recogiera las opiniones aqu expuestas acerca del
Derecho y de la Poltica (Elements, epstola dedi.).
Pero saba bastante que, por entonces, ningn partido
era capaz de ello, y no poda whacer otra cosa que dejar
a los hombres como son, en la incertidumbre y en la
disputa (ib., i. 1, 2). Solamente el absolutismo confe
sional tena sus representantes tericos, y tras l poda
estar cmodamente escondido el enemigo ms peligroso
del Estado: la Iglesia, en opinin de Hobbes. Este tuvo
cada vez ms conciencia del abismo que separaba su
doctrina de la del origen divino del poder. Ese primer
tratado extenso no fu asequible al gran pblico (en
1650 aparece, dividido en dos tratados, con texto mu
tilado y en parte corrompido); el librito De Cive, que
desde Holanda se abre paso en el mundo, estaba des
tinado, como lo prueba su texto en latn, a la repblica
de las letras. Y mientras que en la epstola dedicatoria
de 1641 se encuentran ecos de la causa realista, aunque
se determina como objeto del libro la fundamentaciu
de la Moral y del Derecho, el prlogo (MA1 lector) de
De Cive (1646) parece ponernos en guardia contra una
Edad madura y obras
63
interpretacin de su teora por la que se deba menos
obediencia a un Estado autocrtico o democrtico que
a un Estado monrquico. Y, si bien en el captulo X
desenvuelve algunos argumentos para recomendar la
monarqua como la mejor forma de gobiernoconfe*
gando, por otra parte, que este tema se ha colocado en el
libro, no como demostrado, sino como probable, no
deja de advertir expresa y repetidas veces que a todo
Estado corresponde el mismo supremo poder.
La insistencia en este punto est hecha con miras,
no slo a los republicanos de Inglaterra, sino, y ms
especialmente, a los de Holanda. El progreso de este
pas, emporio del comercio, de las ciencias, de las ar
tes y de la libertad de conciencia, atrae las miradas de
todos los pensadores; la Repblica parece afrontar vic
toriosamente todas las dificultades; su comparacin con
las monarquas, destrozadas por las guerras civiles, no
podra serle ms favorable. Inglaterra tambin se hace
republicana. La rivalidad entre Inglaterra y Holanda,
que con Cromwell tendi nuevamente a estallar, haba
interesado siempre a Hobbes. Algunas cartas nos indi
can con qu ansiedad esper y ley la obra de Selden,
More clausum, que defenda la soberana inglesa sobre
el Mar del Norte. *3) Deba de pensar que junto a la
Repblica holandesa, reconocida por la paz de Mm-
ter de 1648, se eriga una Repblica inglesa digna de
ella, que vendra a ser una ciudad libre para el pensa
miento cientfico. Se sinti llamado a favorecer la cau
sa. Su doctrina poltica tena que encontrar en su pa
tria su tierra propia. El nuevo Estado tena que consti
tuirse en tal forma que excluyera todos los defectos
orgnicos del antiguo: completamente racional, laico,
civil, como reino de la luz y de la ciencia, para acabar
con el reino de las tinieblas y de la supersticin. Estos
64
Thomas Hobbes
pensamientos y esperanzas se apoderan de l, le hacen
abandonar la tan ansiada conclusin de su Sistema, para
entregarse ardorosamente a las investigaciones teolgi
cas y de historia de la Iglesia, que le eran necesaria*
para bu nuevo plan. Entonces escribe el Leviathan, en
ingls, para sus compatriotas.
7. La amplia obra *4) es, en su primera mitad, una
reproduccin de los Elements of Law, corregida y au
mentada, y en su segunda, una crtica penetrante de la
Iglesia, de la doctrina jurdica y poltica de la Iglesia,
de la poltica eclesistica. Se propone demostrar que
lodo esto y, en general, todo predominio clerical en
las 'sociedades cristianas, proviene de una interpretacin
falsa de la Biblia, de la Demonologa y otros restos del
paganismo; de una filosofa irrisoria y de leyendas, de
una opresin de la razn, y todo ello en provecho del
papado y del clero. Y no oculta que todo este discurso
se dirige lo mismo contra la Iglesia de Roma que con
tra cualquiera otra Iglesia que pretenda tener un dere
cho propio. As, concluye el tratado propiamente dicho
con esta alusin a Inglaterra: uNo fue difcil, ni para
Hemrique VIII ni para la reina Isabel, el arrojar los
malos espritus. Pero quin sabe si este espritu ro
mano, que va buscando por las estriles campias de
J apn y China el escaso fruto que puede recoger, no
se presentar de nuevo, o no irrumpir en la bien
barrida casa una reunin de espritu todava peor, para
prepararnos un final que haga bueno el principio?
Porque no est solo el clero romano.para pretender
que el reino de Dios es de este mundo y, apoyndose
en ello, creerse con derecho a un poder distinto del
poder del Estado. (E., I I I , 700.)
Hobbes sabe y ensea que los hombres son condu
cidos por sus pasiones, que les muestran lo que en apa-
Edad madura y obras
65
riencia les conviene. Pero no puede renunciar a creer
que tambin se les puede hacer ver su verdadero bien.
Todo depende de la disciplina y la educacin. Y esto es
cosa del Estado. Antes que nada, el Estado debe darse
cuenta de su verdadero inters, para lo que precisa re
conocer su esencia, es decir, la esencia de la soberana
indivisible, ilimitada, concentradaen la forma que
Hobbes, por primera vez y de una manera completa,
cree haber expuesto y demostrado. A la soberana
corresponde la autoridad de la misma enseanza, y esta
cuestin ha sido soslayada siempre con el nombre de
Iglesia. Estado e Iglesia son conceptualmente idnti
cos y tienen que ser representados por la misma nica e
indivisible voluntad. Para poderse afirmar como Iglesia,
el Estado tiene que aduearse de los centros de ensc
fianza, que fueron las fuentes de las opiniones contra
rias a la paz de la Humanidad, las Universidades. La
secularizacin de las Universidades: he ah el tema so
bre el que insiste en diversas obras el filsofo. Y en la
recapitulacin del Leviathan *5) recomienda sin embo
zos su nueva doctrina de comunidad cristiana, en una
poca en que los hombres no slo buscan la paz, sino
la verdad, a la consideracin de aquellos que estn
todava reunidos en Consejo, y ruega que con el vino
nuevo se llenen odres nuevos para que los dos se con
serven bien. Y, pues nada hay en su doctrina que sea
contrario a la palabra de Dios o a las buenas costum
bres, o que vaya contra el orden pblico, pienso que
esta doctrina puede ser impresa con provecho y, an
ms todava, ser enseada en las Universidades, caso de
que as les parezca a quienes pueden tener juicio en
este asunto. Porque, si las Universidades son la fuente
de la doctrina moral y poltica, fuente en la que los
predicadores y las clases cultas (la Gentry) recogen el
66
Thomis Hobbes
agua que despus suministran al pueblodesde el pul
pito, desde donde sea, hay que tener el mayor cui
dado para mantenerlas puras e incontaminadas de cual
quier veneno de pagana poltica o de los encantamien
tos de cualquier espritu engaoso. Y as, la mayora
de los hombres, al conocer sus deberes, tanto menos
estarn expuestos a servir la ambicin de algunos des
contentos en sus ataques al Estado, y tanto menos se
sentirn esquilmados por los impuestos, necesarios para
su defensa y para su paz; y los mismos gobernantes en
contrarn menos motivos para mantener a costa de la
Universidad un ejrcito mayor del necesario para defen
der la libertad pblica contra las invasiones y enredos
de los enemigos exteriores.
En este escrito final hay tambin otras puntadas
prcticas. Reprueba los manejos de los realistas contra
el actual Gobierno republicano, no menos que reprob
las maquinaciones de los enemigos de la monarqua. Ca
balleros leales ejecutan penas de muerte que ellos mia
mos han dictado (contra los embajadores de la Rep
blica en La Haya y en Madrid). A ellos alude tambin
Hobbes cuando previene contra el fanatismo de los par
ticulares, que no es a menudo sino una alianza del apa
sionamiento con la ignorancia.
Ms adelante intenta resolver la cuestin planteada en
tantos folletos de la poca: cundo est obligado un
sbdito a obedecer al conquistador? Desde el momento
en que, con libertad para someterse o no, se declara
sbdito suyo, expresa o tcitamente, mediante signos
evidentes. Pero cundo se posee esa libertad? Hay que
distinguir: aquel que con respecto a su antiguo sobera
no no mantena ms que una relacin de sbdito, pura
y simplemente, desde el momento en que los medios de
su existencia se encuentran bajo el amparo y poder del
Edad madura y obras
67
nemigo; porque de ste, y no de aqul, recibe protec
cin a cambio de loe impuestos. Los que piensan que no
pueden dejar de pagar los impuestos y que les es lcito,
por lo tanto, el hacerlo (como los terratenientes moni-
quicos practican, para salvar su propiedad), no pueden
sustraerse a la obligacin de una sumisin total... Quien
lleve las especiales obligaciones del soldado, se no se
sustrae a la obediencia debida, mientras su antiguo jefe
le suministre medios de subsistencia, ya en su ejrcito,
ya en sus guarniciones; pero cuando esto falta, enton
ces el soldado har bien en buscar proteccin en donde
la encuentre y someterse al nuevo jefe.
Expresamente reconoce Hobbes la legitimacin de la
Repblica por la conquista: quien disfruta de la pro
teccin del conquistador, declara tcitamente y sin ne
cesidad de otro signo cualquiera, su sometimiento; quien
est fuera de la patria, con su regreso. Hobbes se vana
gloria ms tarde (1656, E., VII, 336) de haber ganado
con su libro la obediencia, con arreglo a conciencia, de
cerca de mil gentlemen, respecto al Gobierno de en
tonces, el republicano, sacudindoles de su indecisin.
Pero, por otra parte, advierte a los que estn en el
Poder que no exijan ms de lo que necesiten: cuan
do los conquistadores, no contentos con obtener de los
conquistados su sumisin y la de sus futuras acciones,
pretenden la aprobacin por stos de su pasado, no
hacen sino sembrar la muerte de la comunidad, porque
aade, como testigo de mayor excepcin por su cono
cimiento de la Historiaapenas si hay comunidad algu
na cuyos comienzos se puedan justificar ante la con
ciencia*.
Finalmente, no oculta Hobbes cmo se da perfecta
cuenta de la situacin original en que le coloca su teo-
ricismo rigoroso. Las pocas de revoluciones polticas
68
Thomas Hobbes
no son nada favorables para verdades de esta ndole,
ya que estas pocas presentan un aspecto odioso, mira*
das por el lado de los destructores del Gobierno ant<*
guo, que no ven sino el reverso de aquellos que estn eri
giendo un Estado nuevo. Y lo que de su doctrina pudo
aplicarse en favor de la monarqua absoluta inglesa,
eso mismo deba de aplicarse a sostener la autoridad
del National-Konvent, como se titulaba a s mismo
el Parlamento tronco. Y aunque sigui pensando en
las ventajas probables de una monarqua sobre una
asamblea, la unidad de la soberana era para l mucbo
ms importante que su forma, y no puede menos de
aplaudir el que la Revolucin termine con la confusin
representada por un poder repartido entre el rey y los
estamentos, como da a entender la frmula de sumisin
redactada por el Parlamento en 1649, estableciendo la
Repblica de Inglaterra, sin rey y sin Cmara de los
Lores.
8. Hobbes tena que prever los efectos que sus ata
ques abiertos al clero, de cualquier religin que fuera,
haban de producir. Haba dado a entender que aquello
no era ms que un prembulo, y que sus verdaderos
pensamientos no poda revelarlos sino a medias: como
esas gentes que abren un momento la ventana, pero ln
vuelven a cerrar rpidamente por miedo a la tormen
ta. a6) La tormenta le amenazaba, ciertamente, desde
largo tiempo. No slo el clero, sino aquella porcin de
la aristocracia cortesana, que marchaba a la par con los
obispos, haba visto con disgusto su nombramiento cer
ca del prncipe, y el disgusto creci todava al obser
var que, aun en ausencia del prncipe, era recibido con
agrado en la corte de la reina madre y en la del duque
de York.
Al aparecer el libro, la indignacin estalla: se le
Edad madura y obras
69
tacha de ateo, traidor, enemigo de la religin y de la
monarqua.
Eduardo Hyde, despus Earl of Clarendon, primer
canciller de Carlos II, y autor de la famosa History of
the Rebellion, compaero de escuela de Hobbes y por
entonces en el cortejo del pretendiente, cuenta, muchos
aos despus *7): Al volver yo de Espaa a Pars (1650*
1651), Hobbes me visit a menudo y me dijo que su
libro, que quisiera titular Leviathan, estaba en prensa
en Inglaterra, y que reciba un pliego por semana para
la correccin, y me ense uno o dos pliegos. Crea que
en poco ms de un mes estara terminada la impresin,
y me mostr la epstola a Mr. Godolphin, que encabe
zara el libro *8), me la ley, y termin declarndome
que estaba cierto que, si lea su libro, me sera inso
portable, y, como prueba, me expuso algunas de sus
consecuencias. Al preguntarle entonces que por qu
quera publicar semejante doctrina, me dijo, luego de
unas palabras medio en broma medio en serio sobre
el asunto: La verdad, tengo ganas de volver. No pas
mucho ms de un mes: llegado a Flandes, recibo desde
Londres el Leviathan, que me puse a leer con mucha
curiosidad e impaciencia. Apenas haba terminado la
lectura, me ense sir Carlos Cavendish (el noble her
mano del duque de Newcastle, por entonces en Ambe-
res, un hombre de un espritu esplndido y de un cuer
po valetudinario, por lo dems un hombre admirable)
una carta que acababa de recibir de Hobbes, en la que
le preguntaba por la opinin que me mereca su libro.
Le rogu le comunicara que no sab'a de mi asombro al
pensar que un hombre que abriga una tal veneracin
por la autoridad civil, que toda sabidura, y aun la mis
ma religin, las reduce a una sencilla obediencia y en
trega a la misma, haya llegado a publicar un libro por
70
Thomas Hobbes
el que, segn las leyes de cualquier Estado europeo, ya
sea monrquico, o democrtico, habra de ser castigado
con la pena mxima. La contestacin (que se la trans*
miti sir Carlos) no le satisfizo, y mientras yo me diri
ga a Pars, junto al rey, le pareci que yo criticaba
muy fuerte el libro que l, en precioso papel, haba
ofrecido al rey. Mi juicio se ri, sin embargo, con
firmado, pues unos das antes de mi llegada a Pars
se vi obligado a abandonarlo ocultamente, ya que la
polica lo buscaba, y poco despus pudo llegar a Ingla
terra, donde nadie le molest.
Este relato de Clarendon es muy interesante, pero no
absolutamente seguro. Que Hobbes haya ofrecido su
libro al rey, cuando en l se contena la ruptura con
su causa, no es nada probable, y no se puede creer,
sin ms, al parcial historiador. Acaso el filsofo ma
nifest su propsito de hacerlo. *9) Lo que decidi la
marcha de Pars, en realidad una fuga, como once aos
antes el abandono de Inglaterra, fu el habrsele pro
hibido expresamente el acceso a la corte. Al refugiarse,
con muchas dificultades, el rey de los escocesescomo
le llamaron entoncesen Francia, luego de la derrota
de Worcester (3 sept. 1651), hacia fines de octubre, crey
de su deber Hobbes el pedir audiencia, que le fu de
negada. Su protector el marqus de Ormond le comu
nic que se hallaba bajo graves acusaciones de haber
escrito desleal y blasfematoriamente. Ms tarde (V. c. e.
L. I. XCIII) opina Hobbes que no tiene motivo para
quejarse del rey, pues que conceda crdito a las mis
mas personas a quienes lo haba concedido su padre,
frase que rebosa amarga irona, como no pocas de este
espritu superior.
Participamos de una manera viva en el ambiente que
le prepar esta suerte, cuando leemos algunas cartas pu-
Edad madura y obras
71
blicadas por la Camdan Society (Nicholas papera, Lon
dres, 1886, pg. 284). Sir Eduardo Nicholas, uno de los
realistas ms activos, que teja desde La Haya los hilos
de la Restauracin, escribe a sir Eduardo Hyde (11 ene
ro 1652): Todas las personas honorables, defensoras
de la monarqua, se alegran mucho de que, por fin, el
rey haya desterrado de su corte a ese padre de loe ateos,
Mr. Hobbes, que, segn se dice, ha convertido en ateos
a toda la corte de la reina y a muchos de la familia
del duque de York, y que, si se le hubiese dejado, ha
bra hecho todo lo posible para envenenar la corte del
rey. Y en otra carta (18 enero): He odo que lord
Percy ha coadyuvado mucho para que no se permitiese
la entrada de Hobbes en la corte, y se dice que l y
otros episcopales han sido la causa de ello. Pero oigo
tambin que Wat Montagu y otros papistaspara ver
genza de los verdaderos protestanteshan Bido los prin
cipales fautores de su expulsin. Y yo tengo que parti
ciparle y afirmarle lo siguiente: que el marqus de
Ormond ha sido muy lento en comunicar a Hobbes la
orden prohibitiva; espero que no sea cierto, pero dis
tintas personas me lo aseguran. Ya en el ao 1646 se
quejaba un realista en Londres de que MHopes, un
ateo ilustrado, como suele decirse, haya sido llevado a
proximidad del prncipe en calidad de profesor; es
una eleccin daosa; y ms tarde: si l (el rey Car
los I, que viva todava) no quiere perderse, junto con
el inocente prncipe, lo debe sacar a todo escape de
Francia; y, si esto no le es posible, apartar a Toms
Hobbes y dems hombres malos de su alrededor y es
coger para su servicio slo los mejores. 3)
9. Dudo de que a Hobbes le interesara mucho per
manecer en la pobre corte, a la que se iban agregando
clrigos expulsados y venidos a menos. 3) Pero con ia
72
Thomas Hobbes
prohibicin se le priva de la proteccin que, como part*
dario del rey en el destierro, haba gozado; y hay
que tener en cuenta que todava no es sbdito de la
Repblica. Corra peligro su persona por dos lados;
acaso, como escribe Clarendon, la justicia francesa lo
anduvo buscando, lo que se explicara porque sus compa*
triotas haban conseguido del Gobierno de Versalles una
orden de prisin; pero, seguramente, los ataques contra
Roma de su Leviathan despertaran, al ser conocidos,
la enemistad y el espritu de venganza del poderoso
clero, y tena razn de temerlo en su situacin de hom
bre aislado. Sus enemigos ms peligrosos, no obstante,
eran sus antiguos amigos, pues se haba apoderado de
ellos el fanatismo, y como no es probable que el libro
ingls excitara tan pronto a los franceses, stos, por
agradar a la corte en destierro, empezaron a tomar me*
didas contra el hereje. Hobbes presenta las cosas en
otra forma, ya que no quiere exponer su seguridad per
sonal en manos del clero francs, a quien haba ofen
dido preferentemente (V. L. I, XVII. Comp. E., IV,
41S); pero parece recordar mejor su estado de nimo
de entonces al decir en su autobiografa versificada que
le vino a las mientes la suerte de los regicidas Doris-
lau y Ascham (los embajadores asesinados por los rea
listas) y que vivi lleno de terror y miedo, como un
proscripto. 3*)
10. Esta situacin era tanto ms penosa para el hom
bre de sesenta y cuatro aos, cuanto que se resenta en su
salud. Poco tiempo antes haba enfermado del estmago
y se haba sometido al tratamiento del famoso Gui Pa
tn, que lo cuenta en una de sus cartas. 33) Este encontr
al autor de De Cive en un estado tan miserable y coa
tales dolores, que quera suicidarse. Es un filsofo es
toico, un melanclico y, adems, ingls. Se opuso a la
Edad madura y obras
73
sangra, aunque le haca mucha falta, con la excusa- de
ser demasiado viejo. Al da siguiente, el mdico le ins
pira ms confianza y se deja pinchar, alivindose mu
cho el enfermo, que para disculparse confiesa qu? no
poda pensar que a su edad se le pudiera extraer tanta
mala sangre; en seguida nos hicimos grandes amigos
y camaradas. Restablecido el filsofo, promete a Patn
enviarle alguna cosa hermosa tan pronto como se viera
en Inglaterra. Que vuelva all pronto, sano y animo
so; no pido otra recompensa, termina la noticia.
Acaso pensaba Hobbes quedarse el invierno todava en
Pars, y la actitud del rey apresuraba su regreso. Presen
cia en Pars la brillante cabalgata con que Luis XIV, a la
sazn un muchacho de quince aos, se presenta ante el
Parlamento para pedir su mayora de edad (14 septiem
bre 1651); un compatriota suyo, Evelyn, que lo visit i
en su casa del puente Saint Michel, presencia con l
el espectculo desde la ventana. 34) Aqu nace un nue
vo astro, y all, en la patria, hay esperanzas de un nue
vo amanecer? El 16 de septiembre vuelve a ocupar
Cromwell su puesto en el Parlamento, de regreso de su
campaa victoriosa contra Carlos Estuardo; y el mis
mo da se empieza a discutir el bil de amnista que
estaba aplazado desde julio de 1649 y que ser ley en
febrero del ao siguiente. En pleno invierno, Hobbes,
el desterrado, que bien podra considerarse a s mis
mo como un mrtir del libre pensamiento, emprende el
largo viaje, cuya parte ms desagradable se desenvuel
ve sobre el suelo ingls, que, ahora, luego de once aos,
vuelve a pisar; suelo devastado en ese tiempo por la
guerra civil y la anarqua. Y ello, por qu? Por el an
sia de poder y las disensiones de los telogos. La he
lada, la nieve alta, la vejez, el fuerte viento, un caballo
testarudo y un camino abrupto acrecientan las fatigas;
74
Thomas Hobbes
as llegu a Londres. Pero en ningn rincn del mundo
poda encontrarme ms seguro. Para que no parezca que
he venido en secreto, he tenido que reconciliarme con
el Consejo de Estado (es decir, declarar su sumisin!, y
luego de esto, vuelvo a m mismo con la mayor paz y
me entrego, como antes, a mis estudios." (V. c. e., L c.)
I I I. Ba j o l a Re p bl i c a (1652-1660).
1. Le estaba reservado el vivir en la patria la ltima
parte de aquella conmocin con que empieza y termina
el Gobierno autocrtico de Oliverio Cromwell, conmo
cin que halla un final indigno en la llamada de un
prncipe, cuya incapacidad para el gobierno nadie cv
noca mejor que Hobbes. Se muestra como observador
cuidadoso de estos extraordinarios acontecimientos. El
efecto que le producen y cules le afectan especialmen
te, lo podemos ver principalmente en Behemoth, pero
tambin en sus confesiones autobiogrficas y en algu
nos escritos polmicos que le arrebata la pasin del
momento histrico. Antes de su entrada en Londres ya
haba votado el Parlamento-tronco la libertad de con
ciencia de los sedantes, es decir, que arrebatan al pres-
biterianismo su aguijn, que consista en predicar doc
trinas extraas, que nada tenan que v con la Reli
gin, pero que servan al clero presbiteriano en sus an
sias de poder", dice Hobbes con clara aprobacin de
puritanos e independientes. 35)
Ya en Leviathan reconoce la actual organizacin de la
Iglesia como la relativamente mejor, pues luego de ex
poner que la gran sntesis conduce a la omnipotencia
papal, nota que el anlisis o "separacin de los modos",
ha conducido, hasta ahora, por va contraria, al mismo
Edad madura y obras
75
resultado (en Inglaterra, realmente: destruccin del po
der papal; luego, del episcopal mediante los presbite
rianos; por ltimo, hay que salvarse de la tirana pres
biteriana). MY as, somos reconducidos a la independen
cia de los primitivos cristianos, libres de seguir a Pa
blo, a Caifs o a Apolo; y si esto se ha conseguido sin
disensiones y sin mezclar la doctrina de Cristo con la
simpata hacia sus servidores, acaso sea ello lo mejor.
Puesto que, primero, no debe de haber ningn poder
sobre la conciencia del hombre, fuera del de la Pala
bra misma; y, segundo, es contra toda razn que aque
llos que proclaman que se corre un gran peligro con el
ms pequeo error, pretendan que un hombre dotado
de su propia razn siga la razn de otro cualquiera o
de una mayora; sera mejor jugarse la salvacin a cara
o cruz. Y aade con gravedad: semejantes maestro?
no deban disgustarse con la prdida de su autoridad...,
porque un poder de esta clase se conserva por medio de
las mismas virtudes con que fu conquistado (E. I I I,
695 y S8.) Y confiesa abiertamente (palabras arriba ci
tadas) que la libertad de conciencia le parece un bien.
Ms todava: parece que el partido triunfante le ma
nifest su respeto en diversas ocasiones. El ya citado
Nicholas, que tena su corresponsal en la capital, escri
be en febrero de 1652 35) Mr. Hobbes es celebrado en
Londres como uno de los que, por medio de sus escri
tos, ha justificado la razn y legitimidad de sus armas
y de sus hechos. Antes de aparecer el Leviathan, Mar-
chamont Needbam, un agente periodstico de Cromwell
(modelo antiguo de escritor venal, que sirve con el mis
mo convencimiento a todos los Gobiernos), publica en
el Mercuas Politicus largos trozos de los Elementa of
Law, como exposicin de la verdadera doctrina polti
ca. 37) Y el mismo Cromwell, en una carta al gobernador
76
Tilomas Hobbes
del palacio de Edimburgo sobre las relaciones entre
Iglesia y Estado 7 contra las pretensiones de los pres
biterianos, se expresa en forma que parece haber le
do a Hobbes. No es de extraar que juzguen tan se
vera 7 autoritariamente a los dems. Pero a nosotros
nos han enseado otro Cristo. Vemos en los clrigos los
servidores y no los seores del pueblo de Dios. Yo ape
lo a sus conciencias si no es verdad que cualquiera que
examine sus enseanzas 7 disienta de ellas no es cen
surado como sectante. Los clrigos tienen en Inglaterra
libertad de predicar el Evangelio, pero no, con esa ex
cusa, de calumniar, ensalzando el Poder pblico o reba
jndolo, segn su capricho... 38) Que Cromwell ofre
ciera a nuestro filsofo un puesto de secretario de Es
tado, no es, en s mismo, inverosmil, pero no est su
ficientemente demostrado. 39) Que goz del favor del
Protector, parece indicarlo l mismo al recordar cmo
todo el poder se haba transmitido desde el Ejrcito a
un solo hombre. Cmo poda echarme en cara que
70 defendiera los derechos reales con la pluma quien
pretenda para s mismo esa clase de derechos? Cada
cual tena la libertad de escribir lo que le pluguieia,
siempre que acomodara su vida a las costumbres del
pas (V. c. e., L. I, XCIV1, ensalzando, como se ve, la
libertad civil. Lo mismo cuando quiere justificarse del
carcter anticlerical de su Leviathan, seala ms de una
vez que en Inglaterra no haba entonces ni obispos ni
Iglesia, que cada cual escriba lo que quera.
2. El ao 1652 lo pasa Hobbes en Londres en con
diciones agradables, de cuyo disfrute le sustraen un poco
sus padecimientos del estmago, renovados, piensa l,
por las fatigas del viaje. Observa que la ciudad, que se
est convirtiendo en una gran ciudad, no slo ha aumen
tado de poblacin desde su ausencia, sino tambin d<*
Edad madura y obras 77
vida espiritual. Lo que antes slo era posible en las po
sesiones de los grandes, ahora lo es en la misma City:
el poder conversar con los sabios. Pronto se puede
hacer amigo de Guillermo Harvey, entonces en la cs
pide de su fama, y de J uan Selden, igualmente famoso
como jurista y polgrafo. Harvey, mdico de cmara de
dos reyes, lo fu tambin de lord Bacon, a quien apre
ciaba por su humor y por su estilo, pero no concedi
que fuera un gran filsofo; filosofa como un canciller,
sola decir, un poco burlonamente. (Aubray Lives.) Por
el contrario, tena en gran aprecio la filosofa de Hob
bes, y lo testimonia, segn la costumbre de la poca, re
cordndolo en su testamento (con un legado de diez li
bras). 40) El crculo de amigos de Hobbes se compona,
en su mayora, de mdicos pertenecientes al College of
Physicians de Londres. El centro de las reuniones era
la casa del doctor Scarborough, tambin muy bien visto
como matemtico. Entre sus amigos estaba el poeta Abra-
ham Cowley, que le dedica una magnfica oda pindri-
ca al gusto de la poca. 4>) Y junto a Selden hay otro
conocido jurista, J uan Vaughan.
3. En 1653 recibe una invitacin de su antiguo dis
cpulo, el conde Devonshire, para que vaya a vivir a su
posesin de Latimer, aceptndola alegremente para po
der seguir trabajando. El conde haba firmado la decla
racin de York, es decir, la sumisin al Parlamento,
el ao 1642, y al ao siguiente, a instancias de su ma
dre, que no quera ver abandonadas las tierras, vuelve
de Francia, y parece que no se content, como la mayo
ra de la alta aristocracia, con una obediencia pasiva al
nuevo rgimen, sino que, siguiendo las enseanzas de
su maestro, abandon el principio de legitimidad, pues
hijo de una hermana suya fu aquel lord Roberto Rich,
que cas con la ms joven de las hijas de Cromwell. Sin
78
Thomas Hobbes
embargo, el Earl evitaba la capital, mientras que Hob-
bes pasaba en ella regularmente ana parte de la pri
mavera y del verano. Aunque en sus relaciones han pre
dominado siempre lo9 realistas, se aparta cuidadosamen
te de sus intrigas y maquinaciones 42), y cuando soplan
otros vientos, en una apologa en defensa de su buen
nombre (impreso postumo, E. IV, 416), se complace re
cordando que nunca busc favor ni de Cromwell ni de
ningn partidario suyo, ni mantuvo intimidad con nin
guno de sub servidores, j que nunca merode buscan
do favores, ni antes ni despus de su regreso. Su activi
dad la dedica a un asunto, en el que, seguramente, sus
pensamientos haban influido: la reforma de las Univer
sidades. Cromwell quera fundar una nueva Universidad
en el Norte de Inglaterra. A Hobbes le pareca, si no
ms importante, por lo menos ms fcil, la transfor
macin y liberacin de las antiguas. En el movimien
to que se inicia en 1653 en Oxford tiene all a su
amigo el ilustre galeno Guillermo Dell 43); el primer
polemista, Guillermo Dell, utiliza los argumentos y las
expresiones caractersticas del Leviathan. 44). Y cuando
el Academiarum Examen, de Webster, suscita la r
plica del astrnomo Seth Ward, Vindicice Academia
rum (1654), no se olvida este polemista de reunir en el
Appendix los tres nombres: Dell, Webster y Hobbes, a
quien considera como al hombre que est detrs. Hob
bes se mezcla todava en otras polmicas.
4. Por fin, el ao 1655 aparece la primera parte de
su sistema De Corpore, en Londres, que contiene la L
gica, la prima Filosofa y la Filosofa natural. Tanto en
la epstola dedicatoria a Devonshire, como en diversos
pasajes, vuelve a declarar la guerra a la Teologa, que
compara con la Empusa de Aristfanes, un fantasma
que camina sobre un pie de bronce y otro de asno, por-
Edad madura y obra:
79
que ella tambin tiene un pie firme, la Biblia, y el otro
carcomido, la Metafsica...
No le haca falta esta nueva provocacin. ME1 Le-
vialhan haba convertido a todo el clero en enemigo
mo; era odiado en los dos campos de telogos... Empe
zaron a escribir libelos contra el Leviathan, con lo que
consiguieron que fuera ms ledo. El libro aguant bien
la prueba y espero que la aguantar siempre por sus
propias fuerzas. (V. c. e., L. I, XCIV.) Pero personal
mente, los ininterrumpidos ataques le producan dis
gusto. "Mientras tanto, su doctrina fue condenada por
casi todos los universitarios y eclesisticos; lo alababan
los profanos, cultos y distinguidos... Estando, pues, en
posicin de equilibrio entre amigos y enemigos, aqu
llos impidieron que fuera rebajado; stos, que ensal
zado. (V. L. I, XVII.) Palabras que, con las que le
siguen, dan a entender no le hubiera desagradado un-t
subida en rango y fortuna, bien que el ensear su filo
sofa era su ideal, su deseo entraable.
Entonces comienza una polmica, que terminar a
su muerte, acerca de I o b principios matemticos, con
el profesor de Oxford J uan Wallis, quien lleva la ra
zn de su parte; polmica que le disgusta con algunos
amigos. Esta controversia se enlaza inmediatamente con
la de las Universidades. Wallis y Ward concluyen una
alianza. Wallis, perteneciente al partido presbiteriano,
ataca al temible enemigo por el lado ms dbil: el de la
Geometra 45); Ward se atreve con los fundamentos de
su filosofa 46); los dos libros aparecen a principios del
1656. El mismo ao publica Hobbes la traduccin in
glesa de De Corporecon algunos captulos que tratan
de Matemticas, reformados, con un apndice, "Seis
lecciones para los profesores de Matemticas, etc., don
de pasa, de la defensa vehemente, a combatir-la aplica
80
Thomas Hobbes
cin del Algebra a la Geometra, que era lo que dis
tingua a Wallis. En una carta de esta poca 47) dice
haber emprendido la polmica contra Wallis porque
ste arremeti con l en calidad de voz cantante de toda
la clereca de Inglaterra; por eso, no lo combate tanto
como crtico de su obra (de la del filsofo), sino como
Videx de las Universidades. Declaracin tanto ms in
teresante cuanto que la polmica se desarrolla en el apo
geo de Cromwell. Reconoce haber recomendado su doc
trina (Leviathan) para enseanza en las Universidades,
y que ha designado a las actuales como wlas tiendas y
talleres del clero". Con esto, no apuntaba a las Universi
dades como corporaciones, sino a personas determina
das, que pretenden mantener una autoridad de la Igle
sia como cosa distinta de la del Estado. "Cmo hubie
seis protestado si en lugar de recomendar mi libro a las
Universidades, pido la ereccin de una nueva Universi
dad; pero una Universidad laica, donde solamente los
seglares pudieran ensear la Fsica, la Matemtica, la
Filosofa moral y la Poltica, como es el caso ahora para
el clero respecto a la enseanza de la Teologa! Y, sin
embargo, sera la cosa muy provechosa y se lograra el
ennoblecimiento de la educacin humana sin grandes
gastos para la comunidad. No es necesario ms que un
edificio y la fundacin de algunas ctedras. Y para que
algunos aprendan mejor, sera conveniente que no fue
ran admitidos aquellos que son enviados a la Univer
sidad por sus padres a aprender un oficio, para luego
ganarse el pan, sino que sea un lugar de hombres es
pecialmente dotados, que, con libertad de disponer de
su tiempo, amen la verdad por s misma." Aqu se pone
de 'manifiesto claramente la estrecha relacin entre los
planes de Cromwell y sus pensamientos. Advierte lue
go que la Geometra no tiene que agradecer tanto a las
Edad madura y obras 81
Universidades como al Gresham College 48) o a personas
privadas de Londres, Pars, etc., que ni la estudiaron ni
la ensearon en las Universidades. 49)
5. El mismo ao de este escrito polmico se produce
su controversia con el obispo Bramhall. Hobbes no hu
biese querido escribir pblicamente acerca del libre al*
bedro, ya que su opinin podra ser perjudicial o abusi
vamente interpretada por incompetentes. Por eso, cuan
do el marqus de Newcastle, luego de aquella conversa
cin de sobremesa, peda a los dos contrincantes que
escribieran sus razones, accede Hobbes con el ruego
condicional de que el seor marqus guardar el es
crito para s. No obstante, se reparten copias, y un jo
ven, de nombre J uan Davies, es lo bastante atrevido para
publicar el tratadito aumentndolo con un .prlogo vio
lentamente anticlerical (1654). Esto ocasiona una repli
ca amplia del obispo, seguida, a su vez, de una contra
rplica de Hobbes, quien publica todo lo referente a
la controversia, con la intencin de repartirlo entre per
sonas sin prejuicios. (E. V.) Por fin, termina la segunda
parte de su sistema, De Homine (1658), cuya porcin
ms importante ya estaba para ir a las prensas el ao
1645. Con esto quera el anciano de setenta aos dejar
reposar a su pluma. Pero cada vez que contemplo la
conducta de esos que hacen de la ciencia una profe
sin, desecho tal esperanza y vuelvo a empuar la plu-
ma. (De Hom., Epis. ded.) Esta parte de sus Elemen
tos no da ocasin a ninguna polmica. Es la parte que
ms ha padecido por las interrupciones y los aplaza
mientos. Tambin se resiente de lo mismo el De Carpo-
re. Tenan razn sus amigos al aconsejarle, durante su
estancia en Pars, la terminacin de la obra.
A esta poca pertenece tambin una curiosa Historia
ecclesiastica, en 1.123 dsticos, summa de sus ataques
82
Thomas Hobbes
contra el clero, publicada despus de su muerte por el
historiador Thomas Rymer (editor de Foedera. L. V,
341-408). Rymer alaba en el prlogo a Hobbes como
hombre qu no jur fidelidad a escuela, secta ni partido.
6. En el lado agradable de su vida encuentra un lu
gar su correspondencia con los amigos franceses. Se va
nagloria a menudo del prestigio de su nombre al otro
lado del canal y, efectivamente, las cartas que se con
servan 5) justifican su actitud. Un matemtico, Du Prat,
que le transmite los ltimos saludos de Gassendi (4 oc
tubre de 1655), escribe: Mr. Gassendi vous baise tres
humblement les mains; il est malade depuis 43 jours
(muri el 24 de octubre) s); Hobbes se ha hecho due-
do del hombre para quien todos los filsofos, antiguos y
modernos, eran inadmisibles; entre l, Martel (otro ma
temtico) y Sorbiere, ha surgido la conversacin sobre la
esencia y causas de la alegra y del dolor; l ha confesa
do llanamente que semejante enigma no lo poda resol
ver un Davua como l, sino un CEdipus comme voua.
Otro da cuenta (nov. 1656) que el rumor de la muerte
de Hobbes haba conmovido a todo Pars. Su ms fiel
y apasionado admirador fu aquel Frangois du Verdus,
cuyas cartaB posteriores dan seales de una progresiva
mana persecutoria; a ste entreg Hobbes en 1647,
pensando en una cercana muerte, sus papeles y manus
critos que, al parecer, quedaron en Francia y all se
perdieron. Vivir mucho equivale a sobrevivir a mu
chos, siente Hobbes al finalizar esta etapa de su vida.
Con ocasin de la muerte de un amigo francs, escribe
a Sorbiere s): Pues que el destino nos lleva a todos,
uno por uno, no hay que llorar demasiado la muerte de
un hombre, para no perder el tiempo que tenemos para
llorar a muchos, que, a nuestra edad, casi todos los das
nos arrebatan algo de lo que ms queremos.
Captulo 3
VEJEZ Y PRODUCCION
1. Se acaban tambin la Repblica y el protectora*
do. Desaparecida la figura poderosa de Cromwell, se
produce el gran desencanto que trae otra vez a los Es*
tuardos. Hobbes viene a Londres con su seor y amigo
a presenciar la entrada del rey (25 mayo 1660. V. a. L. L
XXXIX); se alojan en casa de los padres de la condesa,
y el anciano filsofo est ante la puerta cuando pasa su
antiguo discpulo de Geometra con todo el esplendor
de la Restauracin. El rey lo percibe, se descubre amis*
tosamente, le deja acercarse, le ofrece a besar la mano
y se interesa por su salud y dems extremos. Algunos
das despus le manda venir a Palacio y encarga al ex*
celente pintor Samuel Cooper su retrato, que colgar en
su habitacin privada y apreciar como una joya. Estos
halagos los toman muy a mal los elementos clericales.
Tambin le concede una pensin de 100 libras, cuyo
pago cesa pronto por el estado de las finanzas. Como se
sabe, Carlos I I era un rey de maneras atrayentes y de
inclinaciones cientficas; no es de extraar, pues, que se
complaciera en el humor custico y en el saber encielo*
pdico del anciano. Ante Sorbiere, que el ao 1662 se
halla en Londres y obtiene audiencia del rey 53), lo com
para con un oso, contra el que hay que achuchar a los
perros para entrenarlos. Con el transcurso del tiempo,
83
84
Thomas Hobbes
Eua relaciones con la corte menoscaban su buen nom
bre ms que sus propios escritos. Tena all demasiados
discpulos, dice Hyde, y lo cierto es que entonces el
vicio y el librepensamiento celebran una clase de aliauza
qu'e suele llamar ms la atencin que aquella otra, ms
oscura, del vicio y la beatera. Y el librepensamiento
lo simbolizaba el nombre de quien, todava hoy, los in
gleses designan como padre de la incredulidad en nues
tra tierra, en tal forma, que para l mismo tena que
ser perjudicial. Y claro que los enemigos no dejaron de
presentar la unin ocasional como unin causal. Este
es un libertino. Claro, como que es un hobbista. Y en
este sentido explotaron la muerte del espiritual y li
bertino Eearl of Rochester. Ms desagradable todava
fu lo que pas en Cambridge (1669), donde un estudian
te de mala fama pretendi defender tesis de Hobbes,
probablemente incitado a ello, para luego retractarse
ante el Senado de la Universidad, y, lo que es peor de
clarar que los principios de Hobbes tenan la culpa de
su desastrosa vida. El digno filsofo se enfada justamen
te por esta comedia. 54)
2. Hobbes no es un realista en el sentido de creerse
obligado a venerar la figura del rey. Ha dejado, aqu y
all, alguna palabra de alabanza a Carlos I, pero nin
guna a su hijo, a quien conoci como discpulo. Con
libre entrada en la corte, aunque viene a Londres a
menudo con su protector durante las pocas parlamenta
rias, no parece haber disfrutado mucho de este honor.
Hace recordar varias veces, que siempre ha distinguido
entre la capacidad natural y la poltica de los reyes, y
considera como intencionada calumnia por parte del
obispo Bramhall que ste haga creer a las gentes que
l afirma que el rey no peca si manda ahorcar a un
sastre que le hace el traje a contra-orden o a un cria-
Vejez y produccin 85
do por hacerle esperar. Que yo adulo al rey?, excla
ma. Y cmo es que no soy rico?" Parece indicar que
le hubiese sido posible el fabricarse una posicin ms
brillante. Pero es preciso reconocer que abominaba tan
to de los cortesanos que amparaban tanto en el hobbis-
mo", como de los predicadores de la corte, nunca har
tos de acusar sus doctrinas de herticas y ateas. Poseemos
un testimonio fidedigno de que este hombre serio des
aprueba sin contemplaciones la frivolidad del teatro,
en aumento bajo la proteccin del frvolo rey y de sus
servidores. En 9 de febrero de 1661 escribe a una dis
tinguida dama alabando un libro de sta por el verda
dero concepto de la virtud y del honor que en l se ha
llan: y si algunos escritores de comedias, por su tra
to con gentes soeces, se sienten capaces de llevar los vi
cios a la escena, arropndolos con vestidos risibles e im
pdicos para atraerse as al populacho, se lo apunto en
su cuenta. Porque lo que ms gusta a un pblico misera
ble no suele ser otra cosa que un frgil engao o algo
que un alma elevada y distinguida, hecha a la virtud
desde la niez, nunca pretende conocer". 55)
3. No se le ahorran disgustos y preocupaciones en
los ltimos diez aos de su vida. No sabemos por qu
no lleg a ser miembro de la privilegiada Sociedad Real
de Ciencias, cuyo carcter de ser una institucin fuera
de la Universidad habra de parecerle bien (con la Res
tauracin, las Universidades recobran su matiz cleri
cal). Seguramente, la oposicin de Wallis y sus amigos
influy en ello s<>); uno de stos era el excelente Roberto
Boyle, que choc con Hobbes a propsito de una con
troversia sobre el experimento de la mquina pneum
tica. Se apoya en los numerosos experimentos para exi
gir que se prosiga la va de Galileo, como l lo ha he
cho y, o que se acepte su teora del movimiento (De
86
Thomas Hobbes
Corpore), o ae busque otra mejor en su lugar. Tena mu
chos amigos en sociedad, slo que, segn deca, no
se ocupaban bastante de l. La polmica con Wallis se
va haciendo cada vez ms agria y ms personal. Contra
la clara acusacin de haber escrito el Leviathan para
apoyar a Cromwell, se defiende ya en 1662 en la dedica
toria de sus Seis problemas filosficos (es decir, fsicos)
al rey, recordando la amnista y dando la disculpa tan
caracterstica de haber empleado, entre otras armas, una
de doble filo. El mismo ao escribe sus Observaciones
sobre la fama, la lealtad, las costumbres y la religin de
Toms Hobbes directamente contra su acusador, recor
dndole cmo se haba dedicado a descifrar despachos
de Carlos I a los parlamentarios y hasta haba presu
mido de ello. 57) Pero el partido episcopal tena la ma
yora de la Cmara de los Comunes. El ao 1665 cae la
peste sobre Londres, que al ao siguiente es devastado
por un incendio. El Parlamento cree llegado el momento
para hacer un escarmiento del atesmo y de la impie
dad" mediante la expulsin del atrevido pensador. Se
acuerda una pesquisa de los abusos de imprenta" y, es
pecialmente, de los libros de un clrigo catlico, White,
que, con el seudnimo de Thomas Angelus, escribe obras
filosficas, y del Leviathan de Hobbes. 58) Este llega a
pensar que lo quieren llevar a la hoguera. Esboza una
erudita narracin histrica referente a la hereja y su
castigo (E. VL 385-408), con objeto de demostrar que
al tiempo de escribirse el Leviathan no exista ninguna
autoridad que pudiera conocer del crimen; que despus
de disuelto el Alto Tribunal de Comisin de Isabel, no
haba ningn otro Tribunal competente para declarar
que una opinin era hertica. Este tratado, publicado
despus de su muerte, es el fruto de nuevos estudios teo
lgicos y jurdicos. De estos estudios jurdicos, en los que
Vejez y produccin
87
se inicia el anciano con fervor, es producto tambin del
interesante Dilogo sobre l Derecho general ingls
(E. VI, 1 ff.), no terminado, por desgracia. La Inquisi-
cin no tuvo peores consecuencias gracias a la interven*
cin de lord Arlington y otros; pero fue autorizado el
rey para poner coto al ardor literario del viejo. No re*
cibe ms permisos de impresin; el Leviathan es soli-
citadsimo y sube su precio en las libraras de viejo, de
ocho a treinta chelines 59); junto con todas las obras la*
tinas aparece en Amsterdam una traduccin latina del
Leviathan (1668), con partes resumidas y partes modi
ficadas, atemperndose al cambio de los tiempos; dos
aos ms tarde, aparece all mismo el Tratado teolgico-
poltico de Spinoza conteniendo algunas disertacio
nes en las que se demuestra que la libertad del filosofar,
no slo puede darse sin irrogar ningn perjuicio a la
piedad o la paz general, sino que nicamente puede ser
suprimida junto con ellas. Sabemos que Hobbes lleg
a leer el libro de Spinoza, y que le impresionara hon
damente nos parece muy natural, aunque no tuvise
mos testimonio de ello. 6o)
Pero la obra ms extraordinaria del octogenario, cuya
publicacin le prohbe el rey en audiencia personal, es
una historia dialogada, repleta de reflexiones, de los
dos decenios revolucionarios (1640-1660) Behemoth, o el
largo Parlamento, dedicada a lord Arlington. 6l) El ti
tulo mismo indica que se trata de la contrapartida del
Leviathan: este monstruo, el Estado; aqul, la Revolu
cin. El librito viene a ser la primera interpretacin ra
cionalista de la Historia, en la forma que luego popu
larizara Voltaire: el poder de la Iglesia se explica por
la astucia consciente de los curas; su instrumento ms
poderoso son las Universidades; la causa de la derrota
de Carlos I la ve, no slo en la sumisin a la Iglc-
88
Thomas Hobbes
iia y la poltica intolerante de Land, en la ausencia de
un gran ejrcito permanente, cuya formacin y direc
cin di al talento guerrero de Cromwell el Poder. Al
aparecer la obra, poco antes de su muerte, en una edi
cin adulterada, produce, como no poda menos de su
ceder, una gran impresin. 6-2) En sus ltimos aos re
vive en l el amor a la poesa; con ochenta y siete aos
publica una traduccin completa de Homero en yam
bos rimados, con una introduccin sobre las ventajas
de la pica: Por qu la hice? (en el prlogo). Porque
no tena otra cosa que hacer. Por qu la publico? A
ver si mis enemigos dejan de mostrar su locura sobre
mis escritos serios y se ponen a probar su sapiencia con
estos versos. Mientras tanto, cierra su autobiografa,
versificada en un abrupto latn, con este dstico: He
cumplido ya los ochenta y cuatro aos. El largo drama
de mi vida est a punto de terminar. Esa obrita origi
nal, junto con la Vita y la Vitae auctariunu, fu publi
cada despus de su muerte por el mdico Ricardo Black-
bourne. Algo todava ms asombroso: con noventa y un
aos escribe un tratado matemtico, Cyklometria, del
que conocemos nicamente la dedicatoria a su protec
tor. <*3)
4. Fuerte, activo y con ganas de pelea, llega al l
mite de su vida. No le faltan los amigos. En casa de su
mecenas es admirado y querido; la vida diaria es agra
dable; poseemos descripciones divertidas de la distri
bucin de la misma entre excursiones, juego de pelota y
otros ejercicios, visitas a las habitaciones de cada miem
bro de la familia, estudio en medio del silencio y de la
soledad, tocar la viola y, a veces, sin que lo note nadie,
entonar solos durante la noche. El ao 1675 visita por
ltima vez Londres. Aqu ha estado siempre en trato
animado con la gente y ha recibido numerosas visitas,
89
especialmente de extranjeros, que pregonan su nombra*
da, en la que l mismo se complace: mi fama ha atra
vesado las fronteras y no puede ser recogida. Le son in
soportables los discutidores inoportunos, que no dejan
de irritarle, y huye en su ancianidad de las disputas, por
lo que los enemigos le describen como orgulloso, dif
cil e intransigente, de lo que protesta apelando a los que
le conocen ntimamente. (G. IV, 439.) De la impresin
favorable que produca a los extranjeros tenemos un
testimonio en el embajador francs Comminges, a cuya
mesa se sentaron el ao 1663 Hobbes, Huyghens y Sor
biere 4); le llama bonhomme y le satisface el vivo in
ters demostrado por Hobbes respecto al joven Luis XIV;
ha hecho lo menos mil preguntas y se ha mostrado ad
mirador de los monarcas; el embajador procura conse
guirle una pensin y la idea es bien acogida por el rey;
como no dice ms sobre este extremo, podemos pen
sar que Hobbes no consider digno aceptar tal pen
sin. s) El gran duque de Toscana, Cosme I I I , le honra
con repetidas visitas (1619), llevndose el retrato y las
obras completas del filsofo, Mpara guardarlas entre las
joyas preciosas de la biblioteca de los Mdicis. En las
Memorias del viaje del joven prncipe, alaba ste ex
traordinariamente a su husped, Devonshire, por su li
beralidad, generosidad y admiracin por los sabios. uEs-
tas virtudes se apoyan en su conocimiento universal de
las ciencias, que debe a la excelente educacin recibi
da de Mr. Hobbes, quien le ha impreso inclinaciones y
hbitos muy distintos de los que poseen los otros no
bles; de forma que no participa ni en sus defectos ni
en los vicios propios de la nacin, sustituyndolos por
la gracia y la suavidad de sus costumbres. En el mis
mo sentido nos informa Sorbiere, que aade lo agrade
cido que est el conde a su antiguo maestro, cmo lo
Vejez y produccin
90 Tilomas Hobbes
quiere y honra. A mediados del ao 60, luego de la
muerte de la condesa madre, la familia vive en los disr
tintos castillos de Peak (Derbyshire), cuyas bellezas na
turales ha celebrado Hobbes en su juventud en un poe
ma pico en dsticos latinos. En invierno del 1679 se tras
ladan de Chatsworth a Hardwicke; Hobbes, enfermo ya,
no quiso quedarse, como pudo hacerlo; el viaje trans
curre sin fatigas, pero pronto tiene que prepararse a
bien morir. Al confesarle el mdico que no tiene sal
vacin, debi de decir: MMe alegro de tener un agujero
para poder escapar de este mundo. Tambin debi de
decir, humorsticamente, si se le eriga un monumento,
la inscripcin sera: Thia is the trae philosophers sto-
ne (sta es la verdadera piedra filosofal). Se ve para
ltico del lado derecho y sin habla. Fallece el 4 de di
ciembre de 1879 y es enterrado en una capilla cercana,
junto a la abuela de su mecenas. Este mand erigir una
piedra conmemorativa en mrmol negro, cuya inscrip
cin, luego de indicar su relacin con la familia De-
vonsbire, termina: v i r pr o b u s e t f a ma e r u d i t i o n i s do mi
f o r i s q . be n e c o g n i t u s (hombre probo, conocido en la
patria y fuera de ella con fama de sabio). Su muerte
di mucho que hablar en Londres y fuera de Londres.
La noticia fu extendida mediante hojas sueltas, en ver
so, haciendo resaltar la importancia del filsofo, ya en
tono favorable o desfavorable.
5. Tres aos despus de su muerte, extiende la Uni
versidad de Oxforden su reunin del 21 julio 1683
un decreto contra ciertos libros perniciosos y ciertas
doctrinas condenables, que tienen que ejercer un influjo
demoledor de las sagradas personas de los prncipes, de
sus Gobiernos y Estados, y de toda sociedad humana en
generar'. En este notable documento se condena, en
primer lugar, la doctrina del origen popular de la so-
Vejez y produccin
91
berana; en sptimo lugar viene la condenacin de la
doctrina que sostiene que el instinto de conservacin
es la primera ley de la naturaleza, anterior a todas las
otras obligaciones; y se hace referencia al De Cive y al
Leviathan, que vuelven a ser citados en otros lugares.
Unos das despus se celebra la quema de libros, con
gran pompa y algazara. Los estudiantes bailan ante la
hoguera.
Captulo 4
LA PERSONA
1. Se describe a Hobbes como tipo ms bien alto, pa-
sando de los seis pies; delgado, erguido, a pesar de
loa aos, con los que conserv tambin despejadas la
vista y la cabeza. Su crneo se acerca a la forma de
un martillo; la frente, desproporcionadamente grande;
sus ojos, redondos, de espesas cejas: cuando habla, se
encienden ("como si chispeara un carbn vivo). Un
fuerte bigote, de un rubio frojizo en los aos juveniles,
y una mosca bajo el labio, le dan un aspecto marcial
junto con el traje de caballero de la poca, ms
en armona con su temperamento mental que con su
carcter y con la textura** de su cuerpo, sensible y de
fina piel, necesitado de abrigo lo mismo en invierno que
en verano. Hasta los cuarenta aos enfermizo, de faz
amarillenta, con los cuarenta recibe los buenos colores.
No fu lo que se dice un ratn de biblioteca, sino un
hombre de mundo, aficionado a los deportes y a las di
versiones propias de la juventud. Como la mayora de
los filsofos conocidos, soltero y defensor de la soltera
como el estado ideal del hombre de ciencia. La calum
nia de un clrigo enemigo le atribuye una hija natu
ral; con bastante seguridad, se trata de una invencin
o de una transcripcin de la vida de Descartes. De
93
94 Thomas Hobbes
medios muy modestos, posea en su patria chica una
pequea posesin que le daba 16*18 libras de renta
anual. Hobbes, buen administrador y fiel a su familia,
regala en vida su posesin a su hermano mayor, el
guanteroque tambin alcanz edad avanzada: unos
ochenta aos, una bella persona, que poco antes de
morirse se acuerda del vocabulario griego, estudiado
con su hermano. Su hijo era la preocupacin del pa*
dre y del to, pues se haba dado a la bebida y era un
manirroto; Hobbes paga una hipoteca de 200 libras e
intereses del sobrino, devolviendo as ampliamente las
bondades que otro to haba tenido con l. Posea, a
su regreso de Pars (1640), un pequeo capital de 500
libras, ms 200 libras que recibe pronto de la herencia
de su amigo aristcrata Sidney Godolphin, muerto en
el comienzo de las guerras civiles. Hobbes dice alguna
vez que su estancia de once aos en Francia le ha
perjudicado en miles de libras (E., V, 414), pero no
sabemos por qu. Reciba 80 libras anuales de pensin
por disposicin de su primer patrn y amigo, aquel a
quien haba dedicado el Tucdides. A esto se aade la
pensin del rey, acerca de la cual escribe en 1636 66) :
Para nada hay tanta inclinacin en la Corte, en estos
tiempos, como para retirar pensiones y acortar los pa
gos..., y empiezo a temer que mi pensin, lo mismo que
la de otros muchos, va a quedar en nada. Sin embar
go, parece que sigui cobrndola hasta el final de su
vida. Mientras estuvo al servicio de la familia De-
vonshire recibi un sueldo de cincuenta liras anuales;
reciba tambin, de vez en cuando, pequeas sumas,
especialmente al dedicar sus libros, segn costumbre
de la poca; as, por el De Cor pote recibi 40 li
bras. 67)
En su testamento reparte su fortuna entre parientes
La persona
95
y amigos, por medio de legados, y se acuerda tambin
de sn ayuda de cmara. En vida fu generoso y com
pasivo, lo que sus amigos no podan hacer compaginar
con sns principios. El capelln de la casa le pregunta
un da, al ver que da una limosna a un pordiosero, en
Londres, junto al ro: Hubiese usted hecho esto si
no fuera un precepto de Cristo? Claro que s. Pero
por qu? Porque me era penoso el contemplar el
estado miserable del anciano, y mi limosna, al aliviarle
un poco, me alivia a m tambin de la penosa impre
sin. 68) (Aubrey, L, 352.) Su herencia se acerca a las
mil libras, ms de lo que se poda esperar, teniendo en
cuenta su generosidad, dice Aubrey (ib.).
2. Hobbes confiesa a menudo que no le preocupan
lo ms mnimo ni el dinero ni los bienes, y que tanto
ms le preocupa la ciencia. Cree que, por regla gene
ral, estas dos preocupaciones estn en relacin inversa,
poniendo a la codicia en la misma lnea que la pasin
dominante de los animales de presa. No hay malvado
que no sea codicioso; no hay codicioso que haya rea
lizado una accin noble.
Cuando oigo que alguien, con motivo de un cono
cimiento o de un invento nuevos e ingeniosos, pregunta
seriamente, es decir, irnicamente: Bueno; pero para
qu sirve esto?, entendiendo con esta pregunta el di
nero que puede producir (a pesar de que tampocc.
sabe l para qu le sirve tener ms dinero a uno que
tiene bastante), pienso entonces que el tal no est muy
lejos de la brutalidad. (Ep. ded. En VIL 467.)
Pregona a menudo que slo animi causa, por amor al
arte, se dedica a la Filosofa (D. Civ., praef. ad lect.);
que casi no ha hecho otra cosa ni ha tenido otro que
hacer en su vida que el meditar sobre el conocimiento
y la voluntad humanos y sobre otras cuestiones de las
96 Thomas Hobbes
ciencias naturales (E., V, 63), y con un sentido plato*
nico piensa en el inextinguible deseo que incita al
alma a ponerse en relacin con el magnfico Cosmos
(De Corp,, praef. ad lect.). Ya hemos visto, en deca*
raciones ms confidenciales, la autenticidad de este en*
tusiasmo. Estima en mucho ms la sabidura que la
erudicin, llegando a decir (V. a. L., I, LXII) que si
hubiese ledo tanto como algunos, se hubiese quedado
tan ignorante como ellos. Tuvo a mano bibliotecas de
consideracin en casa de su mecenas. Sobre su mesa se
vean a Homero, Virgilio, J enofonte y el Nuevo Testa
mento.
3. Si llegamos a conocer el gusto dominante, o, como
suele decirse, la pasin de un hombre, as conocemos su
carcter, por lo menos en cierta medida. Hobbes es,
con seguridad, un tipo de rasgos firmes, rotundos: tra
bajador, prudente, reflexivo; sin pretensiones en cuanto
a la vida externa, incansablemente entregado a la per
feccin de su saber; fiel a sus deberes, de tacto exqui
sito, resignado, con vocacin para dirigir e instruir a
los hombres; buscador de la justicia como una parte
de la verdad; de sensibilidad exigente, de manera de
ser sencilla y natural; amante de la paz, y, sin embar
go, fcil a la polmica por defender sus ideas; irrita
ble, impaciente con la ignorancia atrevida; tenaz y obs
tinado en sus opiniones ya adquiridas, aunque sean
errneas; con tendencia a la totalidad, a la consecuen
cia, a lo imponente, sin olvidar, no obstante, que la
medida es la razn del arte y el secreto de la natura
leza. As se nos presenta este gigante del espritu, en
medio de una poca crtica: poca, al decir de Goethe,
la mB caracterstica de la Historia; demasiado fuerte y
rudo para poder comprenderlo todo; un profeta en
sentido distinto a lo credo por l; entregado con toda
La persona 97
su alma al movimiento cientfico de su tiempo, su lti
ma esperanza, y contento de poder esparcir unas cuan
tas semillas de donde brote verdadera y pura filosofa.
Un pensador severo y varonil, lo Dama el historiador
ms joven de Inglaterra y de la Revolucin. )
4. Caracteriza su personalidad y su pensamiento el
hecho de haber llevado una vida relativamente inde
pendiente. Sin una profesin determinada, sin familia,
de origen modestsimo, honrado, no obstante, en los
crculos ms distinguidos, a causa de su saber y de su
inteligencia; a menudo de viaje, con prolongadas resi
dencias en el extranjero, frecuentando hombres de to
das las posiciones, pero en especialadems de los
caballerosmdicos, juristas, polticos, poetas, repre
senta, por todo esto, el tipo del literato moderno en
su ms alta expresin, con un poder debido exclusi
vamente a su pluma, comparable nicamente con el
que alcanzaron hasta el siglo xvi los buenos telogos,
pero de un sentido contrario. Su fama y su importan
cia se reflejan en el testimonio de un contemporneo,
violento enemigo: lord Clarendon, en el mencionado es
crito 70), que, siendo una crtica agria del Leviathan,
dice de esta obra: La completa novedad de la obra
(y nuestra poca tiene un amor a la novedad como nin
guna) recibe crdito y autoridad por el renombre del
autor, un hombre de grandes dotes, de gran inteligen
cia, trabajada por lecturas, pero todava ms por pro
pia meditacin; un hombre que ha pasado muchos aos
en el extranjero y conociendo mundo; poseedor de la
lengua clsica y las modernas; con fama de gran fil
sofo y matemtico, y que ha cultivado el trato con per
sonas dignsimas y extraordinarias... Sin embargo, siem
pre se han quejado sus amigos de que ha dado ms
tiempo a sus lucubraciones que a contrastarlas en el
98
Thomas Hobbes
intercambio con otrae personas de las mismas o pare
cidas capacidades. Mster Hobbes es uno de mis cono
cimientos ms antiguos, por quien siempre he tenido
una gran estima, por tratarse de nn hombre que, ade
ms de su cultura y de su sapiencia, ha sido juzgado
siempre como una persona honorable, de vida intacha
ble...
5. W. Dilthey ha dicho ltimamente ?*) que las ideas
con que Hobbes conmovi a su poca, y aun a las si
guientes, no son tanto una teora objetiva como la ex
presin propia y profunda de su carcter, ocultndose
bajo la capa de argumentos lgicos una impetuosa sub
jetividad. De dentro de su persona, tal como haba
sido formada en los viajes, en la Corte y en la obser
vacin de las revueltas polticas, le sale la profunda mi
santropa, una desconfianza recelosa y medrosa, y el
vivo deseo de una vida ms tranquila y segura. Es
verdad que en Hobbes se esconde este deseo; tambin
que este deseo, propio, en primer lugar, del sabio, luego
del civilizado en general, lo convierte en una caracte
rstica de la naturaleza humana, en una necesidad ra
cional slo contrariada por las pasiones. Todo lo de
ms que afirma Dilthey est en contradiccin con tes
timonios autnticos. La profunda misantropa, descon
fianza recelosa y medrosa, se la han atribuido nica
mente sus enemigos, que, por lo dems, no le conocan
personalmente. Con razn escribe sir Leslie Stephen ?2) :
Todos los testimonios nos indican que era un hombre
amigable y hasta entraable. Pocos hombres hicieron
tantos amigos o los conservaron tanto. Ilustra estas afir
maciones con unos cuantos ejemplos, y contina: Pa
rece que Hobbes posea una verdadera fuerza atrayen
te. Era un contertulio agradable, y posea bastante inge
nio para ser querido en todos los crculos. Por mi parte,
La persona 99
podra aadir algunos testimonios no impresos. uSi al
guna cualidad haba en su carcter que lo elevara sobre
el nivel medio moral, era seguramente su natural agra
decido (v. Brockdorf). 73) No hay duda de que debe
a la jovialidad, juventud y gracia de su espritu, tan
to como a su talento, la posicin que ocup en la fami
lia Cavendish, y que desde aqu se fu extendiendo sin
oposicin. Las cualidades que le atribuye Dilthey le
hubieran hecho insufrible en esos medios y tambin
en los franceses, dond.' despertaba verdadero entusias
mo. Pero Dilthey cree poder deducir el concepto som
bro y pesimista que del hombre tiene Hobbes de su m
santropa. Tales deducciones son siempre muy expues
tas. Segn se me alcanza, ni en los viajesviaj en las
condiciones ms favorables posibles en la poca, V le
agradaba el viajar, que, adems, le proporcionaba el
conocimiento de personas ms interesantes y agrada
bles, ni en la Corteno lleg a conocer, en realidad,
sino la pseudocorte del desterrado, y ya para entonces
estaba firme su juicio sobre la naturaleza humana, ni
en el espectculo de las revueltas polticasocurrieron
demasiado tarde, form esta opinin, sino gracias,
sobre todo, a sus dotes crticas, que, naturalmente, en
los crculos aristocrticos, con sus individualidades bien
marcadas, sus luchas de intereses y de todo orden, en
cuentran un ambiente propicio. Influyeron tambin, ade
ms de otras lecturas, de las que no sabemos sino que
conoca muy bien a los poetas antiguos, sus estudios
histricos. Tucdides ha ejercido una gran influencia
sobre su pensamiento. Y, por ltimo, no tanto los acon
tecimientos ingleses, que se desarrollan cuando ya su
pensamiento est maduro, sino el conjunto de los acon
tecimientos de la poca, las terribles luchas desencade
nadas por la Reforma y la contrarreforma.
100 Thomas Hobbes
Eran loa hechos que la generacin anterior a Hob-
bes contaba; era la Historia, cuyas sombras poderosas
se proyectan sobre el presente. En la segunda mitad del
siglo xvi, las gentes significadas podan escoger entre el
cadalso o el pual del asesino. En Inglaterra, con
la subida al trono de Isabel, hay una relativa paz.
Pero en Francia!, en Holanda!, en Escocia! En
general, todos los demonios sueltos. No faltaban los
espectculos impresionantes, las tragedias conmovedo
ras. Esto ha favorecido las generalizaciones de un pen
sador libre y escpticolibertad y escepticismo preco
ces, apresurados por sus viajes y sus frecuentaciones
aristocrticas, que, como tal, tena que darse cuenta
de la parte inconmensurable que en los horrores y con
fusiones de la poca se deba a la locura religiosa, y a
la supersticin, y a las ansias dominadoras de las Igle
sias.
No se har justicia a su ideologa, especialmente a
su ideologa poltica, si no se tiene en cuenta su enor
me lectura de clsicos griegos y latinos, su ocupacin
especial en materias histricas. No hay razn para de
cir, con E. Gotheinque, por lo dems, en su exposi
cin, tan interesante y documentada, Estado y sociedad
del tiempo de la contrarreforma (Kidtur der Ge gen*
wart, II, 5, pg. 224), coloca a Hobbes como uno de los
tres creadores de la ciencia poltica, junto a Dodino y
Grocio: lo acabado o acabndose del devenir his
trico le es indiferente. Ninguna de las dos cosas le
es indiferente, slo que distingue entre hechos y con
ceptos, historia y construccin, con una agudeza que
an hoy se echa, frecuentemente, muy de menos.
Parte segunda
LA DOCTRINA
En la ciencia ocurre lo que con las
plantas: crecimiento y ramificacin no
son sino un producto continuo de las
races.
H o bbe s .
Las ciencias se alejan, en eneral, de
la vida y no vuelven a ella sino dando
un rodeo.
G o e t h e .
Captulo 1
INTRODUCCION
Para comprender bien un pensar flosfioo de im
portancia tenemos que contemplarlo con todos sus ne
xos 7 contrastes histricos* 7, antes que nada, volver
la mirada a los movimientos intelectuales que le pre
cedieron 7 que con sus frmulas, diversamente ataca
das, pero acabadas, condicionaron 7 precisaron todo lo
nuevo.
1 . Si se comparan los tres siglos que suceden al
descubrimiento de Amrica con los tres siglos que le
preceden, se observa en ambas pocas un decisivo en
riquecimiento de los conocimientos cientficos. Pero,
mientras que en los siglos posteriores al descubrimiento
se nota una disminucin del espritu religioso, nada
semejante ocurre en los anteriores. Un sentido ortodoxo
domina 7 sujeta el progreso del saber 7 del pensamien
to, que en la poca siguiente se hace libre, 7, a causa
de ello, tiene que combatir violentamente contra esa
potencia obstinada 7 tradicional, o defenderse de sus
ataques, acusaciones, obstculos. Vencido unas veces,
victorioso otras, pero a menudo transigiendo pacfica
mente, va ganando poco a poco, sin embargo, en fuerza,
extensin 7 seguridad. En la primera poca no se puede
105
106
Thomas Hobbes
ser lo bastante atrevido para intentar buscar algo nuevo
mediante la propia investigacin. Se contenta el espirita
con enterarse de la sabidura de los antiguos y criticarla,
tomando como verdad lo que concuerda con la creen*
cia. La filosofa aristotlica era admirada y estudiada
por los rabes, contra cuya incredulidad se defenda el
mundo cristiano; apropindose semejante filosofa se
podra emplear contra esos infieles, que nada quieren
saber de la revelacin, sus propias armas, las de la ra
zn, y esto es lo que se propuso la Teologa cristiana.
La alianza de la Teologa con el saber profano anti*
guo, que se pone a su servicio, produce un sistema ar
mnico y completo del pensamiento, cuyo punto central
ocupa la preocupacin tensa del ciudadano de la Ctvi-
tas Dei por la salvacin de su pobre alma. No es un
hecho casual que la fsica aristotlica engarzara tan
admirablemente en ese sistema. Desde sus comienzos,
el desenvolvimiento de la Iglesia est enlazado con la
tradicin cultural antigua. Para combatir contra las
sectas filosficas, mientras perduran, o contra sus pro
pios herejes, tiene que utilizar las mismas armas con
las que se ve combatida, las armas dialcticas, con las
que ms tarde construir sus dogmas. Y en el campo
virgen de las naciones germnicas, el clero entra como
transmisor de esa prestigiosa cultura, cuya posesin re*
presentaba uno de los secretos de su poder. No se con
tentaba, pues, con una fe ciega, sino que procuraba que
los jvenes entendieran la creencia. El misterio de la
Santsima Trinidad y el de la Encamacin se pueden
hacer aceptables; pero la existencia de un Dios creador
y conservador del mundo, estose pensabase puede
demostrar lgicamente. Por lo tanto, la existencia y
naturaleza divinas: he aqu el objeto excelso del cono
cimiento. Si a los sentidos y, por ende, a la razn del
Introduccin 107
hombre no se ofrece ms que este mundo", l nos debe
servir para obtener aquel conocimiento. De la natura*
lera de lo creado pasamos a la de su autor. Y estos
temas sublimes del pensamiento cristiano se podan re
solver totalmente, como lo haban demostrado los ce
lebrados maestros del siglo xin, con los conceptos y las
teoras del filsofo", a quien los mismos mahometanos
reconocan como maestro, y a quien pronto los pensa
dores cristianos consideraron tan infalible en el domi
nio de la ciencia como el papa en el de la fe. 74)
2. La Fsica de Aristteles, expresin del pensamien
to griego cuando ste ha rebasado su momento de per
feccin y empieza a desviarse un poco, se corresponde
con el pensamiento de los pueblos cristianos, momentos
antes de llegar a su florecimiento cultural. En la corta
vida de la cultura rabe representa su punto culmi
nante, la tradicin que la forma, sin ser modificada ni
sobrepujada. Para los rabes, como para los cristianos,
la gran adquisicin del pensamiento antiguo, el mono
tesmo, no era sino presupuesto y contenido de su fe,
que en los espritus superiores tenda a convertirse en
sabidura profana para librarse de las representaciones
sensibles que acompaan a la forma juda.
Adems de ofrecer una idea tan espiritual como po
sible del creador, presenta la Fsica de Aristteles
una imagen del mundo tan en consonancia con repre
sentaciones naturalistas populares, de griegos, semitas
y cristianos, que domina como una obra de arte espln
dida sobre los sentimientos. No contradice las opinio
nes naturales, las representaciones habituales; las ideas
credas y las aprendidas nacen sobre el mismo suelo.
Agrupa todas las ideas prximas, las eleva y las cla
rifica.
El conocimiento espontneo queda satisfecho con la
108
Thomas Hobbes
representacin geocntrica del mondo; la interpreta*
cin animiata de la* cosas casa muy bien con represen
taciones habituales; se conserva el prestigio de las creen
cias teolgicas con la explicacin antropomorfo de los
fenmenos. Todas estas relaciones tienen un aire fami
liar y pasan de anas en otras.
3. La afirmacin de que la Tierra es el centro del
Universo y que todo el cielo gira a su alrededor, se
hallaba en el libro De Coelo, atribuido a Aristteles,
defendiendo esta tesis contra los pitagricos. El compli
cado y tradicional sistema ptolomeico, que trata de ex
plicar geocntricamente los cambios solares y los mo
vimientos de los planetas, era enseado con el Quadri-
vium en las Universidades. Este sistema acua, por de
cirlo as, la imagen ingenua de una oposicin entre el
cielo y la tierra. En la esfera celeste domina el orden
ms completo; las estrellas fijas circulan en el ter,
el ms puro y ligero elemento; el movimiento circular
es el movimiento local ms natural, porque termina en
s mismo; no hay, en realidad, cambio de lugar; es lo
ms parecido al reposo. Sobre la tierra, cada materia
tiende en lnea recta a su lugar natural, es decir, hacia
su elemento, hacia su cualidad. Todos los cambios ocu
rren, porque la cualidad, actuando como forma, atrae
a la materia, rechazando la cualidad contraria. Estos
son los movimientos naturales; pero el movimiento pro
vocado perdura contra los naturales, contra el reposo,
mientras dure el impulso, pues abandonado a s mismo
disminuye poco a poco hasta extinguirse. Estas doctri
nas, tan esclarecedoras, coincidan, en parte, con trozos
originarios de la Teologa cristiana, y en parte fueron in
troducidas artificiosamente en la misma. Porciones origi
narias: si Dios ha creado el mundo, lo ha creado bueno,
esto es, para fines buenos, segn las ideas propias de
Introduccin 109
60 entendimiento, como los santos padres aprenden en
Platn. La idea de tina finalidad y orden del Universo,
especialmente visible en el mundo celeste, reproducida
por Aristteles, sirve como irrefutable demostracin de
la existencia de una razn suprema.
Esas doctrinas no fueron introducidas sin modifica
ciones. Aristteles atribuye nicamente a la razn di
vina nna existencia sin materiapura forma, ya un
poco inconsecuentemente; Santo Toms necesitar todo
un reino de formas separadas, espritus y ngeles celes
tiales.
4. La creencia animista descansa en una sencilla re
flexin, todava muy enraizada en el sentimiento popu
lar. MCasi todas las cosas se mantienen en reposo, si
no son movidas por fuera; algunas se mueven a s mis
mas, estn movidas por dentro. Qu es lo que mueve
el cuerpo de los animales y del hombre? Sensaciones,
deseos, voluntad; en una palabra: el alma. Y la con
secuencia viene por s sola: all donde observamos nn
movimiento espontneo, all se esconde un espritu o
alma, y aceptando esto llegaremos a admitir el movi
miento animado de las estrellas. Pero al hablar de mo
vimiento no se piensa sino en un cambio de lugar, y
Aristteles llama la atencin sobre el cambio de sus
tancia ( = del mismo ser): el devenir y el desaparecer;
sobre el cambio de cantidad: crecimiento y disminu
cin; finalmente, sobre el cambi de cualidad: de peso,
de dureza, de color, y aunque tambin estos cambios
se reducen a cambios locales de la materia, expresan
ms puramente la esencia del movimiento, sobre todo
el devenir, esto es, el llegar a ser.
Lo que llega a ser real fu, antes, posible, y como
todo cambio, es decir, todo movimiento, es un reali
zarse algo, el movimiento no es otra cosa que el trn
110
Tilomas Hobbes
sito de lo posible a lo real. La realidad es conclusin,
terminacin; lo que concluye o termina, alcanza, con
ello, sn fin y reposa; el fin no es sino aquello que
atrae, que mueve hacia s; el fin perfecto y absoluto es
el eterno reposo, la pura realidad. Este fin absoluto es,
en cierto modo, de naturaleza espiritual. Y toda reali
dad es algo espiritual. Qu es un espritu? Algo et
reo, inaprebensible, que no ofrece resistenciasta es
la creencia popular. Algo parecidodice el filsofo
es toda forma, toda actividad, todo cambio, y, en pri
mer lugar, el llegar a ser realidad o devenir. Este no
consiste sino en la adquisicin de una forma, en el
trnsito de la materia a la forma. La forma es el fin.
Donde ms claramente se ve esto es en los cuerpos or
gnicos, que crecen dentro de una forma; y estos cuer
pos poseen un alma, que es quien los hace vivir; el
alma es, pues, la esencia de la vida; el alma vegetativa,
de la que participan tambin las plantas, es esencia y
causa de la alimentacin y reproduccin; el alma sen
sitiva, propia de los animales y del hombre, lo es de
la sensibilidad, y el alma racional, exclusiva del hom
bre, del pensamiento. Por lo tanto, ya sabemos lo que
es esencia de las cosas. Aquello que las mueve, que las
hace devenir; es decir, su fin, su forma o su almaque
vienen a ser lo mismo, pues cada cual es un acabamien
to, terminacin, cumplimiento de un destino, reposo,
verdadero ser.
En los seres orgnicos es donde se ve esto mejor, y
por eso I ob dems seres son comprendidos como cuasi-
orgnicos. Aqullos son esencialmente unidad y tienen
su propia forma sustancial: el alma es la forma sustan
cial del cuerpo. Estos reciben su unidad de las formas
sustanciales de los elementos que contienen, y que cons
tituyen lo espiritual en ellos.
Introduccin 11
5. Esto aboca a una explicacin antropomrfica,
que no es sino una forma especial de la animista. Es
una explicacin a base de pensamientos conscientes o
de cualidades y fuerzas que nos son conocidas por di
ferencias y contrastes de nuestras sensaciones. A las di
ferencias de las cualidades percibidas corresponden las
diferencias de los hechos; cada cosa acta de confor
midad con su manera de ser, que lleva dentro de s, y
que viene a ser la causa. La necesidad de una explica
cin queda bastante satisfecha, si detris de los hechos
se ve una voluntad pensante o una fuerza que se ma
nifiesta con ellos. La importancia teolgica de la pri
mera suposicin salta a la vista. En relacin con el
mito creacionista judo, la cosmologa aristotlica re
presenta un antropomorfismo depurado, pero la misma
visin primordial los sostiene: la magnificencia de los
cielos y la deficiencia de la tierra, de la que deriv el
mito de Adn. Para Aristteles, el bien es lo nico ver
daderamente real, aquello a lo que tiende todo y de lo
que todo participa; el fin en s mismo, el acabamiento
o perfeccin, la forma. Todas las formas son bien, o
buenas. Por lo tanto, el alma humana. La existencia
real de las cualidades se desprende, especialmente, del
hecho de que son conocidas, por los sentidos o por la
razn. Y cmo .haban de venir a los sentidos, si no
procedieran de las cosas? Pero el que permanezcan en
las cosas y, sin embargo, sean enviadas por ellas, slo
es posible por su naturaleza inmaterial, formal, es
piritual. En esto descansa la doctrina de las especies
sensibles, esto es, imgenes o apariencias. No est muy
lejos del realismo ingenuo, que piensa que las cosas y
sus cualidades se espejan en el alma sensible. La rea
lidad de las cualidades sensibles es especialmente pre
ciada para los escolsticos, como dice Descartes alguna
112
Tilomas Hobbes
vez: era el supuesto del misterio de la Revelacin.
En la Eucarista se transforma la sustancia del pan y
del vino en el cuerpo y sangre del Seor, perosegn
la certeza natural y la doctrina de la Iglesialas cua
lidades sensibles permanecen: se gusta el vino y se ve
su color. Las cualidades sensibles permanecen y son, por
lo tanto, reales. Toda creencia en milagros y en la ma
gia se apoya en ingenuos hbitos del pensar. Segn s
tos, el milagro es posible mediante acciones sobrenatu
rales en la naturaleza y la magia, por dominio de fuer
zas secretas de la naturalezaesta explicacin de lo
mgico revela un gran progreso con respecto a la expli
cacin demonolgica, que no es sino expresin ms
burda del mismo pensamiento.
Se comprende la naturaleza, en su decurso habitual,
como dominada por fines, esto es, por potencias voli
tivas, por espritus, y cuando hay revelacin y milagros,
por un espritu todopoderoso.
6. Con los conceptos de finalidad y de bien se esta
blece una unin ntima entre la concepcin del mundo
y el concepto de la vida, entre la filosofa terica y la
prctica. Si es verdad que dominan en la naturaleza, apa
rece todava como ms necesario y natural su seoro
sobre la vida, ya que el hombre acta mediante fines,
es decir, se deja guiar por sus representaciones de lo
que es til o bueno.
El hombrese enseapuede conocer el bien, ya
que su naturaleza participa de la razn divina. Los pri
meros principios generales referentes al bien constitu
yen la lex naturae, el derecho natural objetivo. Son
conocidos inmediatamente por la razn prctica, del
mismo modo que las primeras verdades tericas inde
mostrables son conocidas por la razn especulativa. El
conocimiento o el bien conocido mueve la voluntad, a
Introduccin U3
la manera de las causas finales; de forma que la volun-
tad se decide libremente, conforme al conocimiento o
contra l; pero siempre en posesin de fuerza bastante
para seguirle y para hacer frente a todas las pasiones
concupiscibles e irascibles contrarias. Al conocimiento
inmediato se agrega una inclinacin natural hacia el
bien. Pero el bien supremo para el hombre es el bien
segn la razn, que corresponde a su naturaleza racio
nal; y su inclinacin hacia l se explica por la tenden
cia dinmica de cada materia hacia su forma propia.
Esta inclinacin comprende, adems de la tendencia al
conocimiento de Dios, etc., el gusto por la vida social,
ya que la naturaleza racional del hombre es a la vez su
naturaleza social, y sta el origen de la sociedad civil o
poltica. El pacto enlaza al prncipe con el pueblo en
esta sociedad, y ambos estn sujetos al derecho natural,
que es justamente derecho divino. Por eso la sociedad
poltica est subordinada a la Iglesia, fundada por el
mismo Dios, en una subordinacin de cuerpo a alma.
Tambin en este punto coincide la teora con las
maneras de pensar espontneas, tradicionales y religio
sas. Espontnea y natuial es la conviccin de que el
hombre posee una voluntad libre, y estamos acostum
brados a considerar el bien y el mal como cualidades
reales de las cosas y hasta del hombre, de sus acciones,
de su voluntad, de sus pensamientos. Su conciencia le
manifiesta al hombre la diferencia esencial entre am
bos y, adems, la religin, y en su caso la Iglesia, ayuda
a la conciencia, erigindose en conocedora y juzgadora
aun por encima del pensamiento.
La convivencia armnica parece cosa natural a pa
rientes, vecinos, amigos; los pactos se hacen necesarios
al separarse los derechos originariamente comunes.
Cuando se admiten privilegios importantes, aparece
114
Thomas Hobbes
el juramento, esto es, la ayuda de Dios, para robus
tecer los contratos o pactos. Y de esta naturaleza es la
relacin entre el prncipe y el pueblo; ste, seor de s
mismosoberano; aqul, elegido y convertido en juez
por el pueblo. Pero el hombre libre posee un senti
miento innato del derecho natural y de la equidad; las
costumbres le son fciles y sobreentendidas, tienen el
prestigio de lo antiguo; el hombre piadoso se inclina
venerablemente ante el -agrado derecho. As, aparece
la teora del derecho divino de los reyesderecho divino
transmitido por la Iglesia o recibido inmediatamente de
Diosjunto a la teora primitiva del pacto.
7. Aunque toda esta filosofa no dej nunca de ser
combatida, y fue recibiendo innovaciones por diversos
lados, llega a alcanzar su edad de oro (1200-1500), y sus
conceptos fundamentales se mantienen firmes aun en
aquellos que intentan darles una orientacin nueva
movidos especialmente por un inters teolgico, al tra
tar de sustraer la libertad y omnipotencia divinas y la
libertad y albedro del hombre a la inmensa trama, cog
noscible, de la finalidad racional. En una forma ms o
menos pura, esta filosofa domina, desde la Universidad
de Pars y en todas las Universidades, hasta entrado el
siglo xvin, y en las que estn sometidas a la Iglesia, has
ta el da.
Pero pronto, y por encima de ella, la poca siguiente,
que es la que vamos a estudiar ahora, ve nacer una
nueva filosofa, llamada con frecuencia filosofa refor
mada: en el fondo, en profunda oposicin a la pri
mera; exteriormente, apoyndose en ella o buscando
frmulas de transaccin, pero con frecuencia tambin,
especialmente en sus comienzos, manifestndose con
decisin y violencia contra ella. A mediados de esta po
ca (1650), los dos sistemas se mantienen frente a frente,
Introduccin 115
armado* hasta los dientes, luego que la Iglesia, con la
restauracin jesutica, hubo ganado en fuerza y osada,
que aprovechan tambin a su doctrina. Al final de la
poca, el antiguo sistema se derrumba o se estanca. Se
lucha alrededor de nuevos problemas; los antiguos es
tn casi olvidados. Las ciencias nuevas, victoriosas, no
son incluidas en la Filosofa, ni combatidas con razo
nes teolgicas o por argumentos de autoridad; slo sus
consecuencias vienen a ser negadas por los defensores
de la fe.
En puridad de verdad, la importancia de las luchas
filosficas est en el ocaso de la concepcin cristiana del
mundo y de la vida y en el orto de una nueva, que busca
su apoyo en el conocimiento cientfico, en lugar de en
las creencias tradicionales, y que, por eso mismo, se
opone a todas las opiniones espontneas, habituales, sa
gradas.
8. El carcter general de las transformaciones socia
les que estn a la base de estas luchas podramos de
terminarlo as: 1. La voluntad y la accin se extra
vierten. Las ciudades, cuyo florecimiento corresponde a
la poca anterior, poseen una atalaya ms alta, y su
accin tiende, por encima de las murallas, a la lejana.
Empiezan a diferenciarse las capitales de las ciudades
libres, concentrndose en ellas las fuerzas enteras del
pas en manos de comerciantes y estadistas. El comer
cio, reducido hasta entonces a los mares interiores y a
algunos grandes caminos, simbolizando con su direccin
de Sur a Norte el origen oriental y helnico de las
jvenes culturas, se vierte sobre el Ocano, conquista
nuevos continentes, funda colonias. Las naciones jve
nes han llegado a su madurez, y coinciden todas ella9
en el ansia de poder y de riqueza, que penetra desde
abajo en todas las capas sociales, y all donde llega tien
116 Tilomas Hobbes
de a nivelar las diferencias histricas de las clases 7 de
las comarcas. 2. En ntima relacin con este hecho, se
marca el paso desde un relativo reposo a nn movimien
to creciente 7 libre. Los sedentarios habitantes de las
ciudades emprenden viajes, conocen nuevos pases 7
costumbres, miran con ojos crticos las propias, el in
tercambio condiciona el igualamiento, se abren ms am
plios horizontes. Se hace pronto evidente que el camino
ms eficaz para la acumulacin del dinero 7 de valores
es el de poner en movimiento las fuerzas de trabajo,
fabricar mercancas, buscar mtodos nuevos 7 auxilia
res mecnicos que apresuren o sustituyan el trabajo. El
capital hace del comercio mundial su principio; su in
ters primordial est en el ms rpido traslado de cosas
7 hombres. 3. De este modo, el espritu de las naciones
7 su pensamiento ms alto se elevan de la prctica 7
el arte a la teora 7 la ciencia. Prctica 7 teora se com
portan como reposo 7 movimiento. La teora es una fuer
za motriz, destructora 7 constructiva: nacida paulatina
mente de la prctica 7 en constante comunicacin con
ella, se independiza 7 se coloca a la cabeza. La prctica
7 las artes mecnicas estn vinculadas a la tradicin;
su pensamiento se apo7a en la autoridad 7 permanece
dogmtico, en armona con el pueblo ignaro, para quien
lo sencillo es natural; lo existente, venerable; las ideas
en vigor, sagradas. La teora 7 la ciencia buscan lo
nuevo, piensan crtica 7 libremente, se apartan del pen
sar comn, igualan todo para convertirlo en objeto de su
estudio; luchan contra el estancamiento de las vas tra
dicionales, que parecen vas circulares, 7 avanzan deci
didas en lnea recta.
9. El paso del coto cerrado a los enlaces abiertos 7
lejanos, de la lnea circular cerrada a las lneas rectas
indefinidas, del movimiento orgnico al movimiento me
Introduccin 117
cnico, caracteriza el conjunto de la transformacin
econmica del tiempo nuevo. Dilata sus mercados; so
mete a sus habitantes, en lo posible, a las mismas leyes,
monedas, pesos y medidas; convierte el Estado abso
luto en el nico juez y seor, que impone sus leyes por
doquier, con una especie de coaccin mecnica. Tam
bin el Estado se contrapone, en la medida que sigue
sus propios impulsos y principios, a los hbitos del
pueblo y a toda autoridad tradicional, incluida la Igle
sia. Propulsa la economa, para favorecer su hacienda
y su poder; protege el comercio, la industria, las cien
cias, porque abren los tesoros de la tierra y dan suelta
a las fuerzas productivas de trabajo. Como seor de la
guerra, le interesa inmediatamente el perfeccionamien
to tcnico de armas y trebejos, de puentes, fortalezas,
carreteras. Por su soberana jurisdiccional se ve obli
gado a formar un derecho unitario, claro, transparente;
a sentenciar rpida y seguramente, adaptando el de
recho y la justicia a la realidad, es decir, siendo racio
nales, a proteger la vida, la propiedad, el honor de cada
uno contra los dems.
Existe una analoga completa entre las condiciones
sociales y las polticas. En los dos medios prospera el
tipo humano libre de prejuicios, y hasta de escrpulos;
ansioso de poder, adaptando a sus fines los medios a su
alcance, arbitrario, y que ecta como lo que es. Indi
viduos, grupos, Estados se particularizan cada vez ms,
compiten y luchan, aprenden a servir al propio inte
rs sin muchas contemplaciones. Y junto o en medio
de estos tipos, el pensador ilustrado e ilustrador,
cuya actividad es tambin un agudo diferenciar y com
binar, que encuentra su expresin ms acabada en el
clculo y, en general, en la Matemtica. Tambin se
vierte hacia fuera: de la contemplacin de s mismo,
118 Thomas Hobbes
del cuidado por su alma y por su fe, pasa al mundo,
que ya no es un medio auxiliar del conocimiento, sino
el objeto propio y real del mismo. Y no revela en ese
mundo el estado de reposo como el ms natural, por
ms divino y animado, sino que no ve otra cosa que
movimiento; descompone la curva en diversos movi
mientos rectilneos, y todo lo dado en elementos sim
ples, para aclarar lo confuso. No se pregunta por los
fines, sino por las causas eficientes de los movimientos,
y prescindiendo de todas las distinciones incrustadas en
el lenguaje y las creencias, pretende reconstruir conjun
tamente todos los fenmenos, luego de haberlos reducido
a factores comunes. Ab, construye los derechos de los
individuos, iguales por naturaleza, como esferas de po
der afirmadas por una voluntad comn. Y el Estado,
como la personificacin de esta voluntad comn y tam
bin de naturaleza individual.
10. Lo que nosotros esquematizamos conceptual
mente no encuentra nunca una realizacin pura y com
pleta, pero con semejantes esquemas ideales llegamos a
comprender antes y mejor la realidad. Adems, no nos
impiden la investigacin de las zonas intermedias, de
los obstculos y dificultades.
Las transiciones son suaves y numerosas, mientras la
razn va como tanteando y formndose. Cuando pro
voca oposiciones decididas es al ser utilizada libre
mente, al convertirse en poder absorbente.
As, la vida y las artes prcticas han favorecido el
estudio del clculo y de la Geometra, de la Astrono
ma y la Mecnica, y de la misma J urisprudencia y
de la ciencia poltica, y basta los interefees teolgicos
les estn, por diversos motivos, cercanos. Y mientras
la prosecucin exclusiva de fineB mundanos, profa
nos, no ve en la pura teora ms que una actividad
Introduccin 119
complementaria y subordinada, es esta actividad terica
esencialmente desinteresada, desvinculada de cualquier
fin, nicamente preocupada de una visin objetiva. La
Astrologa estudia las constelaciones en sii relacin con el
destino de los hombres, animales, plantas; la Astrono
ma estudia las constelaciones en relacin consigo mis
mas. Lo mismo la Qumica, respecto a la Alquimia; la
Fsica mecnica respecto a la teleolgica. En las ciencias
biolgicas se ha llegado a esta separacin recientemente;
no as, de manera suficiente, en las ciencias sociales. Pero
all donde est establecida, la tendencia sensualista y
antiespiritual lleva un distanciamiento agudo de la
razn y los sentidos, a una oposicin decisiva entre am
bos. Las resistencias, obstculos, persecuciones, del pen
samiento libre se producen, en parte por su origen, en
parte pbr el medio en que se mueve. Se le contiene y se
le combate, se le contradice y se contradice; los errores
son inevitables y el miedo a la propia consecuencia o a
las reacciones sociales, especialmente a las condenacio
nes y violencias de los poderes sociales, que persiguen
siempre toda nueva doctrina, mientras la antigua los sos
tenga o parezca sostenerlos, impiden que el pensamiento
diga su ltima palabra o le obligan a disimularse en
discursos complicados.
11. Sin embargo, irrumpen victoriosos los grandes
acontecimientos, que trataremos de caracterizar siguien
do la trada esquemtica trazada al resumir la filoso
fa tradicional. El pensar geocntrico queda, destruido
con la hiptesis copernicana. Ningn descubrimiento,
ninguna nueva conviccin ha producido mayor efecto
sobre el espritu humano que la teora de Coprnico.
Apenas se haba visto y recorrido la redondez de la
tierra, cuando sta queda despejada de su posicin
privilegiada como centro del universo. Quiz nunca se
120
Thomas Hobbes
ha pedido tanto a la humanidad; tantas cosas se con
vertan en nada por su reconocimiento: un segundo
paraso, un mundo de la inocencia, poesa y piedad, el
testimonio de los sentidos, la firmeza de una creencia
potico-religiosa! No es de extraar que no se la deja
ra pasar sin ms, sino que se le opusieran toda clase
de obstculos, y que aquellos que la aceptasen se con
sideraran incitados y hasta justificados para una forma
de libre pensamiento y de generosidad intelectual des
conocida hasta entonces. 75) (Goethe.) Otros pasajes
confirman la opinin del poeta. Un hombre solo se ade
lanta a proponer este atrevido sistema, que trata jde.sus-
tituir con una verosimilitud intelectual, reconocida por
un contado nmero de filsofos, una evidencia de los
sentidos que tiene consigo a toda la masa. Y no es esto
todo: destrua al mismo tiempo un sistema aceptado
en tres continentes; destronaba a Ptolomeo, que ha
ba recibido el vasallaje de catorce siglos. /<>) Toda la
mentalidad religiosa que se levanta sobre la antigua con
cepcin del mundo, pierde, mediante el sistema coper-
nicano, su apoyo ms firme. La aceptacin del movimien
to de la tierra provoca una revolucin en todos los h
bitos de pensar; haba que echar por la borda casi to
das las ideas csmicas que se haban sustentado hasta el
da. 77)
12. Galileo, que defiende con xito la teora contra
las ms plausibles objeciones, reconoce en el movimien
to de la tierra algo trascendente, si con ello se viene a ad
mitir que con la razn se puede hacer violencia a los
sentidos. En este sentido, Galileo aporta una innovacin
trascendental, al someter a la razn, no tanto los senti
dos como la fantasa y el sentido comn. La obra de Ga
lileo deshace la concepcin animista de las cosas for
mo1ida en la fsica de Aristteles. La ley de la inercia,
Introduccin
121
al hacer de la Dinmica una ciencia, es un conocimien
to de los que hacen poca. Con ella desaparece la dis
tincin esencial entre reposo y movimiento, como con
la teora copernicana la diferencia entre el mundo celes
te y el mundo sublunar. El movimiento es tan natural
como el reposo, sin necesitar de un motor inmvil; el
movimiento ms simple no es el circular, sino el rec
tilneo, pero dotado de una determinada velocidad; y
tampoco tiende a ningn fin, sipo que marcha en su
realidad general, accidentalmente emprica, sin finali
dad e indefinidamente. Lo nuevo, ocasionado por una
fuerza continua o accidental, ser, positivamente, ace
leracin; negativamente, retardo. Fuerzas encontradas
dan como resultante la direccin diagonal. Galileo en
sea a apreciar el movimiento como una magnitud, cuya
unidad la da el momento, o sea el mpetu en el ms cor
to espacio de tiempo, preparando as el camino al clcu
lo diferencial y su aplicacin a los problemas mecni
cos, iniciando de hecho, como lo reconoci su contempo
rneo ms joven, Hobbes, y como lo han venido recono
ciendo todos hasta hoy, la fsica general. Pero en la f
sica moderna no se habla ya de formas y fines y de cua
lidades o fuerzas ocultas, o se habla cada vez menos, sino
que se considera las fuerzas naturales como formas di
versas de manifestacin de la energa, que, en su calidad
de movimiento mecnico de intensidad determinada,
tiene la expresin ms sencilla, y el problema planteado
es reducir esas diversas formas a esta nica. Si con ello
se renueva el pensar teleolgico, en cierto sentido, en el
que tambin lo sostuvo Galileo, al mismo tiempo se des
truye aquella su forma animista, nacida de la represen
tacin popular, ya que trata de representar la conexin
de lo dado y las relaciones de sus elementos refirindo
los a un algo ideal, inexperimentable.
122
Thomas Hobbes
La experiencia de loa llamados movimientos provoca*
dos, que disminuyen progresivamente hasta cesar en
absoluto (lo que teleolgicamente no necesitaba explica
cin, ya que el reposo es el estado natural de los cuer
pos), fu referida por Galileo al caso ideal de un movi
miento uniforme, que tiende al infinito, para demostrar
que la aceleracin en los movimientos reales naturales
cada de los cuerposy el camino recorrido en los
movimientos reales provocadosel lanzamientopo
dan ser previstos gracias a ese supuesto. Desde entonces,
este supuesto se convierte en la ley del movimiento, ley
mecnica tpica, que acaba con los antiguos conceptos
de explicacin del movimiento.
13. La explicacin animista est mucho ms enraiza
da todava en la Biologa. La finalidad en los organis
mos es un hecho innegable. La explicacin de sus movi
mientos por el alma es casi tan irreprimible como la
percepcin sensible del movimiento del sol. Pero tam
bin en este dominio se da un paso decisivo con el des
cubrimiento ms brillante e importante que jams se
ha hecho en Anatoma y Fisiologa ?8), debido a un
contemporneo de Galileo, Guillermo Harvey, de quien,
de igual modo, vino a decir su paisano y amigo Toms
Hobbes que haba revelado y demostrado, con admira
ble agudeza, la ciencia del cuerpo humano. La teora
de la doble circulacin de la sangre converta al cora
znhasta entonces la parte <ms caliente del cuerpo,
venerada por la ciencia con el mismo culto que le dedi
can el lenguaje popular, los poetas y los oradores de
todos los tiemposen una bomba mecnica, y sugera
al contemporneo Renato Descartes la idea de explicar
todos los organismos animales como mquinas; y aun
que Harvey considera todava la sangre como la sede
de un alma vegetativa, sensitiva y motora, ya Desear-
Introduccin 123
tes hace la afirmacin decisiva: Es un error creer que
el alma presta calor y movimiento al cuerpo.** A ambos
se adhiere pronto una escuela de mdicos (los yatrome-
caicos) que persigue la explicacin de las funciones
fisiolgicas, y aun de las patolgicas, mediante leyes es
tadsticas e hidrulicas; cien aos ms tarde, un libro
cuyo ttulo equiparaba al hombre con una mquina, pro
duca conmocin en el mundo culto. La oposicin en
tre las dos pocas podemos representarla simblicamen
te comparando los organismos artificiales de Vaucanson
y los hermanos Droz, tan celebrados en el siglo xvui, con
la leyenda referente a Alberto Magno (-j- 1280). Con auxi
lio de encantamientos cabalsticos lleg ste a construir
una estatua de bronce que poda hablar y le revelaba
los secretos ms ocultos de la naturaleza. Toms de Aqui
no, que sospecha en la estatua influjos diablicos, la
destruye un da en la celda de su maestro, quien, sin
perturbarse, exclama: El hermano Toms es un hom
bre especial, destruye en un minuto lo que a m me
haba costado treinta aos de trabajo. 79) La distan
cia que hay de los sutilsimos e intiles trabajos de re
lojera, que imitan al organismo humano, a esa esta
tua mgica, que la leyenda convierte en un organismo,
es la misma que existe entre el siglo de las luces y ese
otro siglo, supersticioso y lleno de presentimientos. Y a
estas dos pocas se enfrenta, prosaicamente, la nuestra,
con su trabajador frreo de cien brazos, el verdade
ro hombre artificial, sin pretensiones de ser o parecer
un hombre verdadero, parto autntico del pensamiento
mecnico.
14. Los pensadores nombrados hasta aqu se han
hecho clebres en los dominios de las ciencias particu
lares, que estn sometidas a una diferenciacin progre
siva: Astronoma, Fsica, Fisiologa. Otros se dedicarn
124
Thomas Hobbcs
a destruir las explicaciones antropomrficas en aquellos
dominios donde el objeto conocido est mucho ms cer
ca del sujeto cognoscente; donde el hombre se estudia
a s mismo, su actividad y sus obras. En este terreno,
el alma, desechada de la explicacin de los fenmenos
como elemento perturbador y superfluo, constituye el
fenmeno autntico, el problema inevitable, y la apli
cacin de los principios mecanicistas, es decir, de las
Matemticas, es, por lo menos, muy difcil. Por eso,
frente al problema de la vida, la explicacin mecnica
triunfa slo provisionalmente. Por el contrario, la mis
ma Matemtica, por su contenido y por su forma, man
tiene relaciones fecundas con esos problemas. 1. Con la
perspectiva, objeto tradicional de la investigacin, por
su importancia para la prctica del arte, de la ciencia y
de la misma Astronoma, y que por su naturaleza no
poda sustraerse al estudio matemtico, ya que el rayo
de luz se presta inmediatamente a ser tratado como l
nea, y todas las relaciones pticas, proyectadas en un
plano, dan como resultado figuras mensurables. El mis
mo medir, que da nombre a la Geometra, no es ms
que un mirar o ver comparativo. Mediante los nuevos
aparatos pticos, la cmara oscura, el telescopio, el mi
croscopio se multiplican, pero, al mismo tiempo, se
simplifican los problemas pticos. Una vez establecida
como principio la necesidad de explicar el fenmeno
de la visin por analoga con el efecto producido por
los objetos en esos instrumentos mecnicos, la cmoda
explicacin tradicional es sustituida por la investiga
cin del fenmeno de la refraccin y de la relacin cau
sal entre las variaciones de la configuracin del objeto
'y las del rgano. Keplero, el gran sucesor de Copmico,
exponiendo la parte ptica de la Astronoma 8l) ha
dado aqu el paso decisivo al caracterizar la imagen de
Introduccin
125
la retina como lo propiamente sentido, poniendo as a
la base de la actividad espiritual, mediciones incons-
cientes. Por esto, la Optica, teora del ms noble de los
sentidos, y con ella la Matemtica, orientan el pensa
miento hacia el estudio de la naturaleza de la luz y de
la naturaleza de la sensacin, hacia la Fsica y la Psico
loga. 2. El otro influjo bienhechor de la Matemtica
se debe a su forma: es el mtodo ideal. Trazar figu
ras, medir, calcular, conduce siempre a resultados cier
tos y precisos. Galileo reprocha a un escolstico su idea
de que la Filosofa sea algo as como un libro o el fan
tasma de un hombre, al estilo de la Ilada o el Orlando
furioso, donde lo que menos importa es la verdad. No;
la Filosofa est escrita en el gran libro abierto ante
nuestros ojos: el universo. Pero para leerlo hay que
entender el lenguaje en que est escrito. Est escrito
en lenguaje matemtico, y los signos son tringulos,
crculos y otras figuras geomtricas. 8l) Por el mismo
tiempo, Keplero llama la atencin sobre un principio
inserto en uno de los escritos que llevan el nombre
de Aristtelescontradicho, por lo dems, por los m
todos de ste: que el entendimiento humano no conoce
ms que cantidades, o que slo mediante ellas puede
alcanzar un conocimiento perfecto, sealando as uno
de los puntos esenciales de oposicin entre la ciencia
nueva y la vieja. 8a) En la medida en que se reconoce
este principio, se plantea el problema de la naturale
za del conocimiento y del saber, del poder del pensa
miento y de las caractersticas de la ciencia. Problemas
que, por lo menos en nuestro tiempo, han sido conside
rados como especialmente filosficos.
15. Existen conceptos divergentes y hasta contradic
torios de lo que sea Filosofa. Sus relaciones con la
Teologa y con las inquebrantables opiniones teolgi
126
Thomas Hobbcs
cas sobre el hombre y la cultura; sus relaciones, por otro
lado, con las ciencias racionales y empricas, y, por lti
mo, el prestigio antiguo de su nombre, la han hecho
vacilar de rumbo y de sentido constantemente.
En el siglo xvu se llam Filosofa, en primer lugar, a
las Ciencias Naturales; luego, a la Ciencia, pura y sim
plemente. Como tal, conserv una relacin necesaria
con la Lgica, y otra, cuando inenos problemtica, con
la Metafsica, y, por ella, con la Teologa, la antigua
compaera. La moderna historia de la Filosofa limita
su estudio a esos objetos semiteolgicos y a los lgicos,
que no son sino propeduticos. Con ello, desconoce la
importancia histrica que corresponde a muchos pensa
dores en su calidad de cultivadores de la Ciencia y es
pecialmente de la Ciencia Natural, y que, en concepto
de tales, fueron en su tiempo reconocidos como filso
fos.. Sin embargo, esta concepcin errnea de la his
toria de la Filosofa no puede sustraerse a los elemen
tos comunes, a las nuevas concepciones vivas de la Filo
sofa y a las antiguas, elementos que la orientan hacia
lo sinttico y universal, hacia la psicologa del hombre
V de toda cultura humana (Derecho, Religin, Arte) y,
finalmente, a la determinacin prctica de la vida del
hombre. Estos elementos necesitan ser elaborados para
que transformen totalmente el sentido de esa historia.
Su orientacin hacia lo universal le obligar a dedicar
la debida atencin al contenido filosfico, inherente
siempre en grado eminente a las Ciencias Naturales;
camino ya iniciado en algunos libros recientes y que
seguimos nosotros en el presente esquema. Es que, en
realidad, no puede concebirse una historia de la Filo
sofa, sea cualquiera su contenido, si no se le fija
como tema fundamental la liquidacin de la Astrono
ma, la Fsica y la Filosofa escolsticas, de donde na
Introduccin
127
cen tambin aquellos problemas que hoy se conside
ran como autnticamente filosficos, y no slo han na
cido, sino que su gravitacin depende del desarrollo de
las Ciencias Naturales, y su solucin est reservada a
los principios de estas ciencias. Porque no es posible
otra Metafsica que aquella que Kant llam: fundamen-
tacin metafsica de las Ciencias Naturales; y este es el
criterio que denuncia aquella distincin, enjre la Filoso
fa natural, cuyo objeto son los principios y aplicaciones
racionales de la Matemtica, y las Ciencias Naturales
empricas. En la direccin psicolgica cobran especial
inters, por sn relacin con este problema, las teoras
de la percepcin y del pensar, convertidas hoy, bajo el
nombre de teora del conocimiento, en dominio pro
pio de la Filosofa. La teora del conocimiento ha veni
do a ocupar un puesto preponderante en la historia de
la Filosofa; pero con una incomprensin de lo hist
ricamente importante, se coloca con este motivo a Des
cartes y a Bacon a la cabeza de la filosofa moderna. Ba-
con 83), en ninguna actividad intelectual poda hacer
poca, y la influencia primordial de Descartes, aun en
la filosofa actual, depende de su calidad de renovador
de la Filosofa natural. Y junto a l, si bien con un in
flujo inmediato sobre la Fsicala influencia de Descar
tes era inmensa, y luego la de Newtonbastante me
nor, Hobbes. Ambos influyen con su Filosofa natural
sobre la Metafsica tradicional, positiva y negativamen
te; la influencia positiva de Descartes tiene ms bien
un sentido teolgico-conservador; la de Hobbes, un sen
tido revolucionario. Ambos se asientanel francs pon
menor firmezasobre los nuevos conocimientos, apor
tados por Coprnico, Keplero, Galileo y Harvey. Ambos
persiguen la generalizacin ilimitada de la explicacin
matemtica, es decir, mediante movimientos locales. A
128 Thomas Hobbes
ambos les preocupa el aprovechamiento de la nueva F
sica para el estudio del hombre: Descartes, en lo que
se refiere a la Fisiologa y a la Medicina; Hobbes, en
lo que se refiere a la Psicologa, Etica y Poltica. Lo que
los diferenciaen el problema del almalo veremos
ms adelante; el principio comn que los une, la Mate
mtica, los conduce por las vas conocidas: primero,
hacia la Optica; segundo, hacia la omnipotencia del m
todo matemtico, que Hobbes encuentra restringido a
las cosas fsicas y que, por lo mismo, quiere extenderlo
a las morales. La Optica lo conduce hacia la naturale
za de la percepcin; el mtodo, hacia la naturaleza del
pensamiento; ambos, hacia la relacin entre el cono
cimiento y la realidad. Y aun dado caso de que se quiera
reducir la historia de la Filosofa a teora del conoci
miento, hay que apreciar en Descartes y Hobbes la in
novacin trascendental que aportan con su generaliza
cin de la Mecnica: el derrumbamiento de la tesis an-
tropomrfica en este dominio de la teora del conoci
miento. Por esta razn, y tambin para esclarecer la
relacin entre ambos pensadores con nuevos documentos,
me detengo a examinar esta cuestin, esperando que
con ello el pensamiento de Hobbes quede iluminado
por todas sus caras.
16. La teora de las imgenes inmateriales o species,
fu, en su tiempo, combatida por algunos nominalistas
ilustres. 84) Galileo, sin pensar en ellos, afirma rotunda
mente que todos los accidentes, fuera de los primarios
forma, nmero, movimiento, no residen en los ob
jetos, sino en nosotros mismos, y aparte, de esto no son
ms que puro nombre. 85) Este pensamiento no naci,
acaso, sin reminiscencias de Demcrito y de Epicuro, y
hasta parece que Galileo admiti, al igual de Epicuro,
que la percepcin est ocasionada por partculas ma
Introduccin 129
teriales del objeto, si bien exceptu la percepcin tr
mica. Gassendi, el amigo de Hobbes, renueva en el mis
mo sentido la doctrina de Epicuro (1649), que, por lo
dems, se diferencia de la teora escolstica en que ad
mite imgenes materiales actuantes, en lugar de las in
materiales, lo que, de todos modos, vena a ser una gran
renovacin a favor de la ciencia antiteolgica. Haca
tiempo (1637) que haba aparecido la Diptrica de Des
cartes, quien, siguiendo las huellas de Keplero, intenta
por vez primera la explicacin del fenmeno de la vi
sin mecnicamente, acabando as con la teora de las
especies. Est descartado que llegara tener conoci
miento de las palabras de Galileoen su obra II Saggia
tore; lo mismo l que Hobbes llegan a esas conclu
siones en virtud de sus propios principios. Sin duda al
guna, Hobbes se contaba entre los que recibieron con
ms impaciencia este trabajo de Descartes, y era el me
jor preparado para asimilar crticamente ese escrito.
Luego de mucha experiencia y de serio meditar, ad
quiri la conviccin de que en la naturaleza todo se
produce mecnicamente, y que todas las apariencias de
las cosas, tanto en el dominio de la sensibilidad animal,
como en las afecciones de los dems cuerpos, se expli
can por los movimientos, de toda clase y medida, de una
sola materia. (V. a. L. I, XXIII.) Ya hemos sealado en
la parte biogrfica que lo que primero atrajo su inters
fu la teora de la percepcin sensible. No se puede pre
cisar la cronologa exacta de la evolucin de su pensa
miento; pero el mismo Hobbes pretende que ya en 1630,
antes que Descartes, haba explicado (L. V, 303) la luz
y el sonido por movimientos transmitidos desde los ob
jetos al sujeto percipiente. Tambin escribe al marqus
de Newcastle (en la epstola dedicatoria de un tratado
ingls, no impreso, en 1646) que, cosa de diecisis aos
130
Thomas Hobbes
antes, en Welbeck, le haba dicho que la lux es una fan
tasa del espritu, producida por movimientos del cere
bro, y stos, a su vez, por los movimientos de aquellos
cuerpos que llamamos luminosos, como el sol, las estre
llas fijas y el fuego. Se lo recuerda para que sirva de tes
timonio, pues como despus algn otro ha publicado la
misma doctrina, se le podra achacar a l (a Hobbes) que
edifica en terreno ajeno. "Sin embargo, me parece que
el suelo filosfico es de tal naturaleza, que quien quiera
edificar debe edificar, especialmente si el propio due
o no edifica. (E. VTI, 468.) Aqu parece reconocer cier
ta prioridad a Descartes, pero tenemos ms documentos
que hablan en el sentido anterior. Se conserva un pe
queo borrador M) que nos muestra el pensamiento de
Hobbes sobre este problema en una poca que no pasa
r del 1630, 7 al que, probablemente, hacen referencia
esas alusiones. En l intenta una explicacin de la sen
sacin, en especial de la visin, por "movimientos loca
les, valindose de definiciones, que le sirven de prin
cipios para deducir las consecuencias, y de juicios dis
yuntivos; pero no rechaza la explicacin tradicional de
las species. Es su primer ensayo de aplicacin del mto
do geomtrico a semejante problema, y en el que se
hacen ya visibles los grmenes de su teora posterior.
Species son sustancias, que son emitidas continuamente
hacia el infinito, y posedas de movimiento local, se lo
comunican a los spiritus animales. "Luz, color, calor y
otras cualidades perceptibles no son, al ser percibidas,
sino efectos diversos de las cosas exteriores sobre los
spiritus animales, mediante los distintos rganos, y cuan
do no son percibidas, no son ms que la fuerza que po
seen esas cosas exteriores para producir esos efectos;
pero no existen "actualmente en las species, como cua
lidades inherentes. "El efecto producido por el cerebro
Introduccin
131
sobre los spiritus animales mediante la fuerza que reci
bi l mismo de los objetos perceptibles exteriores, es
un phantasma. El acto de la percepcin no es otra cosa
que movimiento de los spiritus animales, producido por
las species del objeto supuesto presente; el acto del en
tendimiento, el mismo movimiento producido por el ce
rebro, etc.
17. La segunda etapa de su teora representa su cri
tica de la Diprica de Descartes, enviada por Mersence,
el gran mediador de correspondencia cientfica, a Des
cartes, y contestada por ste al principio, y luego, des
atendida. De las cartas que Hobbes escribi en esa oca
sin se han conservado dos (una de ellas descubierta re
cientemente) ; el contenido se encuentra, a veces con las
mismas palabras y ms ampliamente, en un tratado la
tino 87) que, segn sospecho, entreg, como esbozo de
la segunda parte de su sistema (1638-1646), a Mersenne.
Cuando ste, por encargo de Descartes, le entrega el
manuscrito de las Meditationes para que haga las ob
jeciones pertinentes, estimula a su amigo a que escriba,
para mandrselo a Descartes, un resumen de su sistema
y una crtica de la Diptrica. Mersenne haba intrigado
a Descartes con el anuncio de que su amigo ingls lleva
ba in petto una filosofa semejante, en la que no se te
maban en cuenta ms que figuras y movimientos. Des
cartes se entera de las objeciones de Hobbes contra sus
Meditationes y confiesa a Mersenne que no espera gran
cosa de semejante autor en ningn otro dominio. Sin
embargo, no deja de contestar a la crtica de la Diptri
ca; bien es verdad que bastante despectivamente. I.*s
puntos principales de esta crtica los podemos entre
sacar de la contestacin de Descartes, pero es preferi
ble que sealemos los pasajes ms interesantes de esa
crtica, en la que explcitamente reconoce que la hip
132
Thomas Hobbes
tesis de que el sol ejerce suma influencia sobre toda la
fina materia' que le rodea, simultneamente en todas
direcciones, y en lnea recta, ha sido emitida por Carte-
sio y aceptada por todos (para el todos le basta el
prestigio de Mersenne). Porque lo que los aristotlicos
dicen de ciertas imgenes inmateriales y aladas que lia'
man species, no son ms que palabras. Parece, por otra
parte, mantener su independencia, cuando dice que en
ese punto no se desva de Descartes, y que lo que l su
pone, no es ms paradjico de lo que supone aqul. Pero
en lo que ms empeo pone es en sealar que su teo
ra es la ms rigorosamente mecnica, por no admitir
esa distincin cartesiana entre accin o inclinacin al
movimiento y movimiento propiamente dicho. Recuerda
haber demostrado en la primera seccin de su sistema
(esta seccin la debi de titular, ya por entonces, Do
Corpore) que la accin es siempre movimiento. El vul
go acepta fcilmente la existencia de un conatus (es de
cir, tendencia al movimiento) sin movimiento, porque
el conato en los cuerpos pesados se ve con los ojos, cuan
do, mantenidos en lo alto, se les deja sueltos, mientras
que no se ve que haya movimiento mientras se sostiene
el cuerpo. Por esta razn, para el vulgo es menos para
djico que sea un conato lo que se transmite del sol a
los ojos, que no un movimiento. Pero para los que filo
sofan, es decir, para aquellos que quieren hacerse una
idea de semejante conato tratando de representarse cmo
el sol puede ejercer una accin sobre el ojo, o, en gene
ral, un punto sobre otro distante de l, la hiptesis que
separa al conato del movimiento, no slo se hace ms
difcil que aquella que los une, sino que es sencillamente
impensable. Mi hiptesis es superior a la cartesiana, y
a ella he llegado de la siguiente manera: la visin es
un efecto del objeto, pero todo efecto es movimiento, y,
Introduccin
133
por consiguiente, hay un movimiento que se transmite
desde el sol al ojo; la visin se verifica simultneamen
te en todas direcciones, y el movimiento tiene que rea
lizarse de la misma forma; semejante movimiento se
llama dilatacin; pero una dilatacin continuada no
puede tener lugar, so pena de desaparecer el objeto, sino
acompaada de contracciones. El sol se ve siempre a la
misma distancia, por lo que, o el sol est sometido a
una especie de sstole y distole, o la visin del sol no
est afectada por la accin del sol. El mismo Cartesio,
al tratar de explicar los efectos de la luz, se sirve de pa
labras que designan el movimiento local..., y hubiera
llegado a corregir su hiptesis (que no le ha surgido
metdicamente, sino por tanteos y, podramos decir,
aproximadamente) si las hubiese atendido ms. Se per
cibe, por un lado, que Hobbes, como discpulo de Gali-
leo, tiene especial inters en hacer resaltar contra Des
cartes el concepto de la velocidad virtual, que ste no
supo apropiarse ; por otro lado, no puede ocultar
cierto descontento por el hecho de que el rival se le
haya adelantado. Pero la divergencia ms importante
se encuentra en otro pasaje de este tratado y en las 06-
jejiones (segn mi opinin, un poco posteriores); se re
fiere a un problema psicolgico y es la primera expre
sin de una oposicin que perdura hasta nuestros das
y fu iniciada con la distincin especfica que establece
Descartes entre el hombre y el animaL Ya que la vi
sin no es otra cosa, formaliter y realiter, que movi
miento, se deduce que el vidente formaliter y exacta
mente hablando, no es ms que aquello que es movido,
es decir, un cuerpo, porque solamente un cuerpo, esto
es, algo material, dotado de dimensiones, determinable
desde un punto, puede ser movido. Por tanto, si los se
res animales pueden ver, aquello que en ellos se pue-
134
Thomas Hobbes
de llamar propia y adecuadamente parte vidente es un
cuerpo, luego aquello que ve en los animales irraciona*
les no es alma, o si es, el alma es movida y, por tanto,
cuerpo. No tiene, pues, razn Descartes al decir en su
Diptrica: Hace tiempo que sabemos con seguridad que
es el alma la que siente y no el cuerpo, y al aadir
todava: Porque vemos que cuando el alma es desvia
da por un xtasis o por una fuerte contemplacin, el
cuerpo queda insensible, por muchos objetos que lo
exciten. Pero ese stupor, en que caen los que se encuen
tran en contemplacin, los enfermos o los locos, no con
siste necesariamente en una diversin del alma, sino
en otro movimiento provocado en los spiritus, en el ce
rebro o en el corazn, que hace que las partes movidas
sean menos susceptibles de ser movidas por un objeto
exterior. Porque si, como todos creen, las almas de los
animales mueren con ellos, no es posible que puedan
ser distinta cosa que esas partes, que estn dispuestas
y son movidas como lo exige un ser viviente para ser
viviente, y cuando cesan esta disposicin y este movi
miento, cesa tambin de sentir el alma sensible. Queda,
pues, claro que si el alma de los animales siente, siente
tambin el cuerpo. El hombre siente como los ani
males; de la misma manera, por tanto, si el alma del
hombre siente, siente tambin su cuerpo. Por eso, a las
palabras wel alma es lo que siente no deban seguir es
tas otras: My no el cuerpo, porque, quirase o no, se
contradicen. Y de ser cierto que no es el cuerpo, sino el
alma la que ve por mediacin de las fibras nerviosas,
con cuyo movimiento se da cuenta de la situacin y dis
tancia del objeto, se puede volver a preguntar cmo
llega a ver el alma o mediante qu sentido y con qu
fibras nerviosas se da cuenta del movimiento provoca
do por los nervios pticos en el cerebro, si no es el
Introduccin
135
alma misma quien se mueve. Y si se concede esto, en*
tonces el alma es tambin cuerpo. Si quisiramos su
poner que el alma conoce la imagen producida en el ce*
rebro, tendramos que negarlo con Descartes porque
haran falta nuevos ojos en el cerebro; del mismo modo
no podemos admitir que el movimiento del cerebro
pueda ser percibido por el alma, ya que a sta le haran
falta nuevos ojos para ver lo que ocurre en el cerebro,
o bien, la cosa movida por irradiacin y ese mismo mo
vimiento, seran la visin. No se puede, pues, poner en
duda que lo que ve es un cuerpo. 8s>)
18. Lo mismo que aqu defiende con argumentos fisio
lgicos, tiene que defenderlo contra las Meditationes l
gicas y metafsicas de Descartes. Admite, sin contradecir
lo, el Cogito ergo sum; pero no le parece una conclusin
irreprochable: yo soy inteligente, luego soy inteligen
cia. Con el mismo derecho se podra decir: soy pasean
te, luego soy paseo. Y puesto que no se puede pensar
ninguna actividad sin un sujeto, la cosa pensante es algo
corporal, ya que los sujetos o soportes de todas las ac
tividades no se comprenden sino bajo el concepto de
cuerpo o de materia. (Obj. II, L. Y, 253.) Tambin nie
ga toda diferencia entre representacin y pensamien
to (que concluye siempre mediante razonamientos a la
existencia de algo). Todo.razonamiento no es otra cosa
que la unin de nombres con la cpula es; de forma
que nunca concluimos nada respecto a la esencia de las
cosas, sino sobre sus nombres. A pesar de esta oposi
cin decisiva, tena razn Mersenne al pensar que la
coincidencia entre ambos era ms fundamental, como
lo vemos en su competencia por la prioridad de la in
terpretacin mecnica de la percepcin. Todava unos
aos despus declara Hobbes 9) que con la nica ex
cepcin de monsieur Descartes, los dems han pretend-
136
Thomas Hobbes
do que la luz y el color, ee decir, las apariencias de los
objetos, que no son otra cosa que imaginaciones nes*
tras, son un accidens en el objeto mismo, y han busca
do un lugar para lo que no tiene ninguno; pero, m|
tarde (1656),* se enorgullece de que mientras las Uni
versidades europeas sostienen que las sensaciones pro*
ceden de las species, l las ha concebido como efecto
producido por el movimiento en el rgano, y de ser
el autor independiente de esta teora, pues cualquie
ra que lea a Descartes se dar cuenta de que ste no
adscribe ninguna clase de movimiento al objeto de la
sensacin, sino slo una inclinacin hacia el movi
miento, cosa que nadie puede representarse qu sea.
19. No hay, pues, ninguna diferencia esencial entre
Hobbes y Descartes en lo que atae a los principios fun
damentales de la poca, aunque Hobbes, menos preocu
pado en construir el puente que lo una a la Teologa do
minante, considera cualquier empleo de la razn que
va ms all de la materia experimental como algo sin
sentido, y por eso aplaude y ayuda a Gassendi, que lu
cha denodadamente con los nuevos fantasmas metafsi-
eos evocados por Descartes. 9) Pero todo esto no on
ms que escaramuzas entre potencias aliadas; al pro
clamar como principio la explicacin mecnica de la
naturaleza, Descartes, Hobbes y Gassendi luchan por
derrocar la autoridad de las Universidades y la de la
Filosofa antigua. Descartes y Hobbes ensayan, por el
mismo tiempo, una teora mecnica de los fenmenos
naturales, que Hobbes cree deber extender hasta la
explicacin del alma humana, mientras que Descartes
introduce en este punto un dualismo mucho ms enr
gico que el propio de Aristteles. Sin embargo, no fu
Metafsica, sino su Fsica, lo que hizo que el nombre
de Descartes pesara tanto en el siglo xvm, que lleg
Introduccin
1)7
a olvidar la aportacin casi similar de Hobbes. No es
de extraar, pues, que Descartes haya disputado agria
mente su prioridad a Hobbes, de tal modo que, no
las divergencias sobre el tema referentes a extremos
poco importantes, sino la cuestin de la prioridad, es
lo que alej a ambos pensadores. Alejamiento contra el
que lucharon en vano Mersenne, Cavendish y otros. 93)
Fontenelle ha descrito con su estilo intuitivo el cam
bio operado en el siglo xvn en la ciencia. Imaginad
a todos los sabios antiguos sentados en la Opera, pre
senciando el vuelo de Faetonte, arrebatado por los
vientos. Suponed que no pueden descubrir la cuerda,
ni tienen una idea de lo que haya entre bastidores.
Uno de ellos dira: Sin duda, alguna cualidad oculta
ha elevado a Faetonte... Otro: Faetonte tiene cierta
preferencia hacia el techo del teatro; no se halla a
gusto si no est all. Otro: Faetonte no est hecho
para volar; pero prefiere volar a dejar vacos los altos
del teatro.
"Otras muchas fantasas por el estilo vienen a ser
aceptadas, hasta que llegan Descartes y otros modernos,
y dicen: Faetonte sube porque es tirado por una cuerda
y porque un cuerpo ms pesado que l baja al mismo
tiempo. Y ya no se vuelve a creer que un cuerpo pue
da moverse 'si no e' tirado o, mejor, empujado por
otro cuerpo, ni que pueda subir o bajar si no es por
efecto de un contrapeso o de una cuerda. Y quien lle
gara a ver la naturaleza tal como es, no vera otra cosa
que la maquinaria del palacio de la Opera." (Entretieru
sur la pluralit des mondes, prem. soir.) Pero Hobbes
no se contenta con ocupar uno de los primeros puestos
entre estos deshacedores de ilusiones y creadores de una
explicacin natural del mundo, sino que pretende tam
bin someter a los mismos principios la vida social de
138
Thomas Hobbes
los hombres. El ingenioso Fontenelle contina: Ahora
no se busca otra cosa sino hacer del Universo, en gran
de, lo que es nn reloj en pequeo, donde todo se mue
ve con movimientos regulados dependientes de la or
denacin de las piezas." Lo mismo viene a decir Hob-
bes, respecto a su problema poltico. De igual modo
que en un reloj, u otra mquina un poco complicada,
no nos damos cuenta de la importancia de cada una
de las piezas, si no las tomamos por separado para es
tudiar el material, la forma, el movimiento de cada
una, as tambin es necesario estudiar el derecho po
ltico y los deberes de los sbditos; no ya para disolver
el Estado en sus partes componentes, sino para conside
rarlo, a lo menos, como disuelto, de tal modo que se lle
gue a conocer qu partes de la naturaleza humana concu
rren, activa o pasivamente, a la formacin del todo po
ltico y de qu manera tienen que asociarse los hombres
que pretendan alcanzar una unidad." (De Cive, praef.
ad lectt.) En otro pasaje compara el Estado con un
hombre, y el hombre, con una mquina: Qu es el
corazn, sino un resorte; los nervios, sino otros tantos
cordones, y las articulaciones, otras tantas ruedas que
comunican el movimiento a todo el cuerpo?" (Lev^
Introd., E., I I I, IX.) El espritu crtico de los filsofos
no es sino este espritu de anlisis, que reduce toda
realidad a sus elementos y muestra cmo stos se orde
nan en un conjunto por s mismos, o son ordenados y
sostenidos por una inteligencia superior. Es el reinado
absoluto de la Lgica, que en su tendencia a dar leyes
a priori a la Naturaleza, va cada vez ms all, a pesar
de la resistencia de la experiencia, y, lo que es ms,
nos parece como necesario dentro de sus propios lmi
tes. En este sentido, se ha de apreciar el valor de Hob
bes como un pensador lgico universal y consecuente, y
Introduccin 139
en los captulos siguientes expondremos las caractersti
cas de su pensamiento y de sus aportaciones, que, par
tiendo de los principios formales, atraviesan todo el cam
po del pensamiento hasta culminar en los problemas de
la cultura humana, sin perder nunca su estilo raciona
lista.
Captulo 2
LA LOGICA
Ya s que aquella parte de la Filosofa que se re*
fiere a lneas y figuras u o b ha sido transmitida en buen
estado por los antiguos, y tambin que constituye una
muestra magnfica de la lgica verdadera, mediante la
cual llegaron a encontrar y demostrar sus excelentes teo
remas. (De Corp., Ep. ded. y I, 1. 1, L. 1, 2.) A pesar
de esta confesin, no se puede negar que la lgica de
Hobbes tiene rasgos originales. Se aparta rpidamente
de la famosa polmicaque remonta sus orgenes a la
lgica de Aristtelesde los universales, esto es, de si
los conceptos o, mejor dicho, sus objetos estn realmente
en las cosas o slo en el pensamiento, y acepta el ms
riguroso nominalisnu), como algo que se sobreentiende.
Las cosas, por naturaleza, son individuales, y nosotros
las agrupamos, al designarlas con el mismo nombre,
por llevar caracteres comunes. En una proposicin uni
mos palabras, y una proposicin es verdadera cuando
los dos nombres son en realidad nombres de la misma
cosa. El que esto ocurra depende de la voluntad de
los hombres, en primer lugar del que habla; pero si
varios utilizan los mismos nombres, es decir, el mismo
lenguaje, tienen que estar de acuerdo sobre el uso de
los nombres. Esto es especialmente necesario en la cien
cia, constituida por proposiciones absolutamente verda
deras, y por eso cada ciencia debe partir de definicio-
141
142 Thomas Hobbes
nes, es decir, de fijar el sentido de los nombres que se
van a emplear, operacin jue por su propia natura*
leza no puede ser sino arbitraria. Se puede discutir
sobre la utilidad de una definicin, no sobre su verdad.
Es verdadera y justa para quien la establece, que por
fuerza ha de saber qu es lo que define. Al decir: esto
se llamar A, y aquello B, conoce esto y aquello; por
visin, o por representacin, o por una ficcin cono
ciente, en una forma u otra, habr de tenerlos pre
sentes en la memoria. Y lo mismo quien quiera pensar
conjuntamente con l. Sobre este supuesto, la natura
leza de los nombres definitorios es indiferente; no son
ms que signos convencionales, y su valor no est en
ellos mismos, sino en la convencin, en una coinciden
cia claramente consciente y acordada. Lo mismo pue
de establecerlas un solo pensador para su uso particu
lar que varios para el uso comn. Pero quien pretenda
aprender tiene que aceptar las definiciones propuestas
por su maestro, y no posee ms libertad que la crtica
del rigor de las deducciones, esto es, de los enlaces en
tres las definiciones y las consecuencias derivadas. Pen
sar y calcular, y todas las operaciones intelectuales, se
reducen a la adicin y a la sustraccin.
El pensar no es, en esencia, cosa distinta de la aso
ciacin y separacin de representaciones, como sucede
cuando un objeto lejano, incierto, va siendo recono
cido poco a poco, o, al revs, cuando va alejndose y
perdiendo poco a poco sus distintivos, hasta desapare
cer de nuestros ojos. Lo primero es la adicin; lo se
gundo, la sustraccin. Lstima que nuestro filsofo se
haya parado aqu, en vez de proseguir, con un punto
de partida tan excelente, en la investigacin de la natu
raleza del pensar.
2. Pero, para saber algo, no basta con conocer una
La lgica
143
proposicin verdadera, sino que debemos comprender
su contenido, esto es, acordarnos de la significacin del
nombre y referirlo al objeto y a la sensacin que se
tena del objeto, cuyo signo tiene que ser cada nom
bre, si quiere tener algn sentido.
El saber cientfico, que cumple con estos requisitos,
descansa, en ltima instancia, en la experiencia y en el
recuerdo, lo mismo que ese saber comn de los hechos,
que tambin es propio a los animales. Al igual que s
tos, el hombre es instruido por la experiencia, esto es,
aprende a sospechar lo pasado y a esperar lo futuro.
Al hombre le ayuda, adems, el sistema de los nom
bres o lenguaje, que fija los recuerdos. Ciencia, a dife
rencia de experiencia, no es Conocimiento de hechos,
sino de su origen; no de cosas, sino de causas. Por lo
tanto, ciencia, en su sentido estricto, es decir, demostrable
a priori, no es posible sino respecto a aquellos objetos
cuyo origen conocemos, y conocemos ciertamente: sus
causas deben estar comprendidas en su definicin; de
lo contrario, tampoco las hallaramos en las proposi
ciones derivadas. Ahora bien; en esta forma no cono
cemos sino el origen de aquellos objetos o hechos pro
ducidos por nosotros mismos, cuya produccin depen
de de la voluntad humana; por ejemplo, de los obje
tos geomtricos o figuras, porque las causas de sus
propiedades estn contenidas en las lneas que nosotros
trazamos; o de lo justo y de lo injusto, porque nos
otros mismos creamos sus principios, es decir, las leyes
y los contratos (De Hom., cap. X, 4, 5). Esta es su
ltima posicin en un problema que le haba preocu
pado vivamente haca tiempo. No se adentra en las l
timas profundidades de la teora del conocimiento: por
eso no cesa de buscar una nueva forma a sus ideas. Su
pensar ve, en este sentido, que no es posible ciencia
144
Thomas Hobbes
rigurosa, sino de objetos pensados, abstractos, ideales,
y de ah esa idea del cuerpo poltico, imperceptible
para los sentidos, cuyo tipo construimos nosotros mis
mos. Todos estos objetos ideales los fabricamos nos
otros al pensarlos, y pueden ser, de una manera ms
o menos perfecta, una reproduccin de aquellos obje
tos que consideramos como pertenecientes al mundo ex
terior; pero siempre los hechos reales, aun esos que,
como el Estado y los conceptos morales, no existen ms
que en el pensamiento del hombre, podrn ser medi
dos con estas ideas nuestras. Si tal tipo de ciencia
lo limita Hobbes a la Geometra y a la Poltica, hay
que tener en cuenta que esta relacin de las ideas con
la realidad, donde ms fcilmente se puede patentizar
es en esas dos ciencias, todava mejor en la primera que
en la segunda. Ms problemtica es la misma conside
racin extendida a la Cintica o ciencia del movimiento
tambin de carcter apriorstico en su Sistema, en
el momento en que empieza a descubrir las causas rea
les de los fenmenos. Volveremos sobre el particular al
hablar de la Fsica.
Sabemos que, originariamente, su inters por la Me
cnica derivaba del que tena por la Psicologa, ms
exactamente, por el estudio de la percepcin sensible.
Al acoger la teora de la percepcin en su plan siste
mtico, lo hace a causa del objeto, es decir, de las cua
lidades sensibles, porque para explicar fsicamente la
luz, el sonido, etc., le es imprescindible la referencia
al sujeto, al que esas cualidades son inherentes. Y
al creer que con su teora de la percepcin a base de
movimientos del objeto y del sujeto posee la explica
cin justa, piensa que esta parte de la Fsica es demos
trable a priori; y, si no me equivoco, no ha pretendido,
al principio, otra cosa que exponer en su Sistema ni
La lgica
145
camente lo demostrado. Tambin me equivocara mu*
cho de no ser cierto que en el Corpore, I , 6, 6, est con*
tenido fundamentalmente el plan que trataba de seguir
en su trabajo sinttico; pero en la realidad se ha apar*
tado de l. A la Philosophia prima deban de seguir:
1, la Geometra; 2, la teora del movimiento; 3, la teo
ra de la percepcin, como introduccin necesaria para,
4, la teora de la luz, el sonido, etc. Estas dos ltimas
partes formaran la Fsica, y las cuatro reunidas con
tienen todo aquello que en la Filosofa natural es suscep
tible de autntica demostracin. Si se quieren explicar
o justificar los fenmenos especiales de la Naturaleza, o
hay que recurrir a esta parte demostrable de la cien
cia, o, de lo contrario, no se encontrar ninguna razn,
sino vagas suposiciones. (Hay que recordar que, como
hemos dicho ms arriba ( 5), a la cabeza de todo este
sistema demostrable va el principio de que todo cam
bio se explica por el movimiento, en calidad de axio
ma, es decir, no necesitado de demostracin.) Luego le
sigue el plan (primitivo) del De Homine, con las pala
bras: Tras la Fsica viene la Moral, donde se estudian
los movimientos de los sentimientos...; vienen despus
de la Fsica porque tienen sus causas en la percepcin
y en la representacin..., que son objeto del estudio
fsico. En lugar de la distincin entre causas genera
les y especiales, coloca ms tarde la de fenmenos, cuer
pos o movimientos abstractos y concretos. Al principio
mantiene la demostrabilidad de la causalidad general
de los fenmenos fsicos; la niega ms tarde expresa
mente, y limita la demostracin al manejo abstracto y
geomtrico de magnitudes y movimientos, con lo que
la divisin de De Corpore cambia completamente: de
trs de la Philosophia prima no vienen las cuatro par
tes indicadas, sino que el conjunto se compone de cua
146
Thomas Hobbes
tro partea: 1, Lgica; 2, Conceptos fundamentales;
3, Razn de los movimientos y magnitudes; 4, Fsica o
pequeos fenmenos naturales, a base de puras hip
tesis. 93) 94)
Captulo 3
CONCEPTOS FUNDAMENTALES
1. Hobbes designa el conjunto de sus conceptos funda
mentales, separndolo de la Lgica, con el nombre tradi
cional de Philosophia prima, equivalente al otro, ms co
nocido, de Metafsica. Aqu juega la definicinen su
forma ms sencilla de divisin de la materiaun gran
papel. La materia es lo dado, la experiencia posible
interna y externa, o, como dice Hobbes, lo nom-
brable. Este procedimiento, el ms caracterstico del
filosofar, lo compara con el del escultor, que al cince
lar el bloque no hace la estatua, sino que la encuen
tra, y, ms atrevidamente todava, con la creacin
del mundo: Sobre el caos revuelto de tus pensamien
tos y experiencias se ciernesi es verdad que quieres
dedicarte a la Filosofatu razn. Lo revuelto tiene que
ser desenmaraado, separado, distinguido, nombrado, es
decir, ordenado, lo que viene a decir que hace falta un
mtodo adaptado a la forma en que fueron creadas las
cosas. El orden de la creacin fue: luz, separacin del
da y la noche, el cielo, los astros luminosos, los seres
sensibles, el hombre. A la creacin sigue la ley. El or-,
den del estudio tendr que ser, por consiguiente: ra
zn, definicin, espacio, estrellas, cualidades sensibles,
hombre; el hombre, ms tarde, se convierte en ciuda-
147
148 Thomas Hobbes
dao. Aunque esta comparacin no es ms que una
expresin incompleta de la idea central del raciona
lismode derivar lo particular de lo general, no por
eso es menos admirable. Le ha sugestionado, segura
mente, la idea de reproducir conceptualmente el origen
de las cosas y de la misma civilizacin, porque, por lo
dems, el concepto de creacin en s mismo no deba de
interesarle mucho, dada su actitud francamente opuesta
a toda explicacin teolgica (tampoco la comparacin
se encuentra ms que en un prlogo). Ms bien vemos
en esa comparacin el anuncio precoz de la concepcin
evolutiva del mundo, que ha ganado cuerpo en nues
tra poca. Por eso, en su realizacin, no va Hobbes
ms all de la misma divisin de los seres materiales.
Varias veces emprende una clasificacin de las ciencias,
y en sus dos ltimos intentos (L. IV, 29; I I I, 67) sigue
consecuentemente aquella idea de una marcha de lo
general a lo particular, renunciando a la distincin en
tre cuerpos polticos y materiales, y haciendo posible, de
una manera general, el paso desde los puros cuerpos
al hombre, mediante las ciencias acerca de los mine
rales, plantas y animales. En su sistema, este trnsito
es un poco brusco, pues no hay ninguna indicacin de
que los cuerpos organizados son una diferenciacin
dentro del concepto general de cuerpo, a pesar de
que trata de los animales como seres percipientes. En
esos dos ensayos de clasificacin se encuentra el con
cepto espinosista y no rigurosamente nominalista de
Corpus Vniversi, dentro del cual se distinguen prime
ramente como partes los astros y los meteoros. Pero
siempre se mantiene firme en su afirmacin d que so
lamente los cuerpos pueden ser objeto de ciencia o de
filosofa. Es esto una consecuencia lgica de sus pre
misas? Filosofa es aquel conocimiento, adquirido
Conceptos fundamentales 149
por un recto pensar, de los efectos o fenmenos me
diante los conceptos de sus causas o de su produccin
y, recprocamente, de las producciones posibles cono
ciendo los efectos, dice la definicin puesta como base
(De Corp., t. I, 2). Efectos o fenmenos son aquellas
propiedades o fuerzas de los cuerpos por las que I09
distinguimos unos de otros o los reconocemos como se
mejantes. Es objeto de la Filosofa cualquier cuerpo
cuya produccin puede ser pensada de alguna manera,
y cuya comparacin con otro puede ser establecida
desde algn punto de vista. Estos son los principios
en el primer captulo de De Cor por e.
2. La definicin de cuerpo viene bastante ms tar
de. Ser derivaday con ello volvemos a coger el hi l o-
de la divisin de las cosas nominadas, de las que hay
cuatro clases (cap. V, 2): cuerpos, propiedades, repre
sentaciones y nombres; adems, pueden ser tambin
nombrados los juicios o proposiciones que son uniones
de nombres. Pero por qu no hay ciencia ms que de
los cuerpos, y no de las otras clases? Y, sin embargo,
ya en el captulo siguiente se dice (cap. VI, 1): Los
primeros principios de la ciencia son las representa
dones de los sentidos y de la imaginacin, de los que,
sin ms, sabemos que existen; pero el por qu existen,
o qu causa los produce, no podemos saberlo sino con
el pensamiento; y ste consiste (segn cap. I, 2) en re
unir y separar: en el mtodo sinttico y analtico. E
inmediatamente (ibd., 4): La ciencia no consiste sino
en el conocimiento de las causas, a ser posible, d todas
las cosas; las causas de las cosas individuales estn
constituidas por las causas de lo general (Vniversalium
sive simplicium); de donde resulta necesario que el
conocimiento de esta clase de causas, o sea de las cau
sas de aquellos accidentes comunes a todos los cuerpos
150
Tilomas Hobbes
o materias, preceda al conocimiento de aquellas otras
individuales, o sea de las propiedades por las que dis
tinguimos una cosa de otra. En la proposicin arriba
citada haba considerado las propiedades como los au
tnticos fenmenos. Cmo diferenciar, ahora, los cuer
pos de las propiedades? Contesta el captulo VIII, 20:
MCuerpos son cosas que no han sido originadas; las
propiedades han sido originadas, pero no son cosas.
Por ultimo, en el captulo XXV, al tratar de la percep
cin sensible, se repite la definicin de la Filosofa, y
poco despus: wEntre todos los fenmenos que se nos
presentan, lo que ms admira es que de los cuerpos
naturales, unos llevan consigo los originales de casi to
das las cosas (otros no llevan de ninguna)..., de forma
que no podemos investigar las causas de las sensacio
nes por mediacin de ningn otro fenmeno, sino por
ellas mismas. Cmo se resuelven todas estas contra
dicciones? Sin gran dificultad. Hobbes parte, al igual
que Descartes, del hecho de que a cada pensador no le
son dadas ms que sus propias sensaciones, es decir,
fenmenos subjetivos o psicolgicos; stos son las cosas
nominadas, o, mejor, susceptibles de recibir un nombre.
Pero, al hacer la clasificacin de estas cosas, Hobbes
no hace referencia al hecho de que el sentido comn
del hombre, y la misma inteligencia animal, ya han
llevado a cabo, con anterioridad a todos los filsofos,
una clasificacin de las cosas, al sentir y considerar lo
percibido por los sentidos como separado y formando
la autntica realidad exterior. Y esta separacin no
puede menos de reproducirla el filsofo. En la misma
distincin, posterior, entre las cosas externas y sus pro
piedades va precedido por el lenguaje.
3. En este momento se plantea la importante cues
tin, autnticamente filosfica: En qu relacin est
Conceptos fundamentales 151
la cosa respecto de sus propiedades? En qu relacin
ambas respecto de su representacin? La existencia psi
colgica del objeto parece encontrar su causa en la
existencia real del mismo, y la existencia ideal de las
cualidades parece exigir, para ser explicada, supuesta
ya la verdad de la existencia real, su existencia en el
objeto. La representacin se comporta con la realidad
como una copia con su original. Este era el sentido de
la doctrina tradicional, al explicar las sensaciones por
las cualidades reales, de acuerdo con las representacio
nes populares. Pero Calileo, Hobbes, Descartes ense
an que en el fenmeno de la percepcin sensible no
hay, adems de la misma sensacin, ms que movimien
tos entre los rganos de los sentidos y los objetos. Las
cualidades sensibles no existen ms que en el sujeto,
mientras que en el objeto, y a partir de l, no hay m>
que movimientos, que no tienen ninguna semejanza con
las sensaciones. Pero esta nueva teora, lo mismo que la
antigua, supone la existencia real de los cuerpos, y tie
ne que reconocer como existentes en los mismos aque
llas cualidades imprescindibles para que nos podamos
representar sus efectos recprocos, y los efectos en los
rganos de los sentidos: masa y movimiento. Son las
llamadas cualidades primarias. Si no se las quiere de
signar con este nombre de cualidades, habr que bus
car otra expresin que las distinga del cuerpo mismo
a pesar de que ste no puede ser pensado sin ellas,
y se identifica, en realidad, con las mismas, y para
esto sirve el concepto de accideru, del que dice Hobbes
que es ms difcil aclararlo mediante definiciones que
mediante ejemplos (De Corp,, VIII, 2). En realidad,
con los argumentos en contra de la realidad de las
cualidades sensibles se refuerza al mismo tiempo aquella
suposicin inverosmil de que la existencia del mismo
152 Thomas Hobbes
cuerpo no es ms que un hecho psquico, y que no po
demos alcanzar un conocimiento inmediato que tras
cienda de lo psquico. Este punto de vista faclita enor
memente la tarea de Hobbes y Descartes para explicar
el mundo, desbrozado ya el frrago subjetivo, como
extenso y movido. Para Descartes, lo decisivo ser ese
dogma tradicional de la Filosofa, por el que se reco
noce a la razn un poder autnomo de conocimiento.
No son slo los sentidos, sino tambin la razn, lo que
exige un mundo intenso y corporaly de aqu preci
samente la verdad de la suposicin. Contra semejante
fundamentacin se erige la crtica kantiana, con su con
clusin de que todo conocimiento de las cosas por
slo el puro entendimiento o la pura razn no es ms
que apariencia, y que la verdad est en la experiencia.
Hobbes hace del mundo interior el contenido de un
concepto, no finalista, sino necesario y, bien mirado, ar
bitrario. Propone el siguiente ingenioso experimento in
telectual : Suponed aniquiladas todas las cosas y ni
camente existente un filsofo; es evidente que ste po
seera en su recuerdo las mismas representaciones o
fantasmas que si el mundo siguiera existiendo; no adqui
rira nuevas representaciones, pero seguira manejando
las antiguas, como lo hacemos nosotros al pensar. El
puro recuerdo o representacin de lo exterior o de la
existencia de algo no sera otra cosa de lo que es ahora:
una representacin del espacio. Pensara primeramente
en la realidad de un espacio vaco, sin cuerpos; pero,
guiado por sus recuerdos, los ira colocando y los ve
ra ocupar una parte determinada del espacio. Por lo
tanto, se pueden considerar esas representaciones, esto
es, someterlas al pensamiento, con este doble ttulo o
nombre: como propiedades internas del almaas las
estudia la Psicologa, o como copias de las cosas exte-
Conceptos fundamentales 153
riores, es decir, sin existencia extrior real, pero apa
reciendo como realmente existentes en el exterior, y en
este respecto habra que estudiarlas ltimamente (es
decir, en la Fsica). Al pensar este solitario que las
cosas vuelven a ser creadas, no las considerar como
meras porciones del espacio, sino como algos indepen
dientes de su imaginacin. Y as nos comportamos, en
realidad, en relacin con el mundo corporal (aqu est el
germen de D. C., c. VIII, 1). De lo que se trata, lo
mismo para estos filsofos que para toda la ciencia
moderna propulsada por ellos, es de lo siguiente: rela
cionar entre s todos los fenmenos no considerados
como psquicos, compararlos y referirlos a un denomi
nador comn, a la experiencia ms general de todas: la
materia en movimiento. Por eso, la aceptacin de cual
quier cualidad inherente a la materia ira contra la
propia voluntad del investigador de eliminar todas las
cualidades, reduciendo los fenmenos a materia y mo
vimiento. 95)
4. El concepto de sustancia material no posee, al
igual de todos los conceptos cientficos, ningn valor
absoluto, pero s el gran valor relativo de haber he
cho posible la ciencia al permitir explicar la diversi
dad de los fenmenos por los cambios de lugar de
partculas firmes, divisibles o indivisibles. Este con
cepto se hace intil cuando se llega a explicar los he
chos como aumentos o disminuciones cuantitativas de
diversas formas de aparicin de un algo desconocido,
la energa. Sus expresiones ms sencillas son determi
nadas unidades de masa, de determinada velocidad vir
tual o real, porque en ellas queda eliminado en todo
lo posible cualquier elemento subjetivo. Las consecuen
cias que para nuestro pensar general se' derivan de este
nuevo concepto cientficoconservacin de la energa
154 Thomas Hobbes
o han sido todava bastante apreciadas. Apenas si ha
sido expuesto el parentesco entre este concepto y la
reforma kantiana de los conceptos filosficos fundamen
tales, que, si se considera convenientemente, nos con
duce al siglo XVII, en que ciencia natural y Filosofa son
inseparadas e inseparables, y en que se llevan a cabo
innovaciones tan trascendentalesms todava que las
del siglo xlx, que hay que esperar al siglo xx para
que sean sistematizadas y completadas. Ahora Be trata
de una superacin del materialismo, es decir, de no
considerar la explicacin mecnica como un principio
definitivo. Frente al formalismo dominanteesto es, la
teora de las formas sustanciales, el "materialismo
su anttesisintroducido por Descartes y Hobbes era
necesario; pero ambos pensadores estaban muy lejos
de ensearlo como un dogma absoluto; al contrario,
por su posicin crtica e "idealista ("fenomenalista),
le niegan esa consideracin y abren paso a su supera
cin. Se ha considerado a Descartes menos materialista
de lo que podan autorizar sus escritos; con Hobbes ha
sucedido lo contrario: se le ha mirado con terror y se
le ha borrado casi por completo de la lista de los fil
sofos. Esto reconoce las siguientes causas: La vieja Me
tafsica sostena la existencia de "formas separadas, es
decir, que por lo menos las formas ms altas, las al
mas pensantes, pueden existir y existen por s y sepa
radas de cualquier cuerpo; pero estn unidas al cuerpo
humano, le dirigen por la razn y la voluntad racio
nal, aunque tambin estn sometidas a su influjo. Des
cartes transige con esta doctrina, hasta* tal punto, que
se podra pensar que la reforma filosfica de este esp
ritu cientficamente revolucionario se ha reducido a la
Metafsica. Empeado en alejar cualquier recuerdo ani*
mista de la explicacin natural, considera a los anima-
Conceptos fundamentales 155
les como puras mquinas, y tambin al hombre, si se
excepta el hecho subjetivo ms cierto: su pensamien
to; pero este mismo hecho le obliga a admitir la unin
del cuerpo y del alma como algo casual, inexplicable,
sin trabazn en el sistema de su ciencia. Esta falta se
la haba preparado l mismo al formar los conceptos
iniciales. Como dice Spinoza: haba conceptuado al
espritu tan distinto del cuerpo, que no le era posible
sealar una sola causa de la unin de los dos o de los
espritus, y se vea obligado a refugiarse en la causa de
todo el Universo, en Dios (Sp. Eth. P. V. praef.). Y
este pensador libre, al que una equivocada historia de
la Filosofa representa como discpulo de Descartes, no
cesa en su asombro al ver que un filsofo firmemente
decidido a no admitir sino lo que sea deduccin de
sus propios principios y a no afirmar sino lo pensado
clara y distintamente, y que reproch tan a menudo a
los escolsticos el que quisieran explicar cosas ocultas
mediante cualidades ocultas, admita una hiptesis ms
oscura que cualquier oscura cualidad (ibd.). Spinoza
debe ser considerado como compaero de armas de
Hobbes, que confiesa su propsito de espantar y ahu
yentar la Empusa metafsica con la luz de la ra
zn. 9<)
5. No existe ningn espritu; ste es el principio
central de su Metafsica, si se quiere llamar as al con
junto de sus principios fundamentales. Hobbes se da
cuenta de que con l arremete, no slo contra la anti
gua Metafsica, sino contra la fe. Aqulla depende de
sta, hay un parentesco entre la metafsica religiosa y la
supersticin popular; todo esto lo sabe, y tratar de
explicar psicolgicamente esta supersticin. Los argu
mentos a favor de ese principio son los siguientes:
A) Por la razn. Los espritus son impensables. La
156 Thomas Hobbes
palabra espritu no designa otra cosa que los habitan
tes imaginarios del cerebro (L. c. v., III, 34. E. III, 387).
Espritus y cualidades o especies sensiblesluz, color,
sonidotienen la misma categora, ya que no dejan de
aparecrsenos lo mismo en el sueo que en la vigilia;
no pueden ser cosas fuera de nosotros, sino represen
taciones del alma, formadas por ella (De Corp* I, VI,
4). Por el contrario, el concepto de espacio tiene un
carcter a priori, es general y necesario. Si existen esp
ritus, deben existir en alguna parte o lugar del espacio;
pero a todo lo que ocupa lugar en el espacio llamamos
cuerpo. Los espritus, o no son nada, o son cuerpos. El
admitir la existencia de espritus o almas separables de
los cuerpos procede de un falso pensar, y esto es lo que
se empea en demostrar a menudo Hobbes.
B) Por la experiencia. No se tropieza nunca con
ellos. La realidad de los ngeles, que en la vieja Onto-
logacomo se llamaba esta parte de la Metafsica
tena tanta importancia, es cuestin de fe. Hobbes ex
cluye de la Filosofa el conocimiento de semejantes ob
jetos, porque no son susceptibles de ms o de menos,
es decir, de un pensar calculador. Loe espritus ms
conocidos, los fantasmas, son imaginados por el pueblo
como corporales, como seres etreos. Los fenmenos
son reales, pero su interpretacin, falsa, porque los
hombres no piensan bien y no saben que semejantes
fenmenos son creaciones de la fantasa. Esto se de
muestra porque, al admitirlos como existentes en el
espacio, se cae en contradicciones. No queda ms que
la experiencia, que cada uno tiene de su propia alma:
la existencia del alma humana y, en cierto grado, del
alma animal vale como cierta. Tambin Hobbes la ad
mite, en cuanto alma signifique el sujeto lgico de las
sensaciones o representaciones; pero no se deduce de ah
Conceptos fundamentales
157
que sea una sustancia o que Bea otra cosa que sustan
cia corporal. En su primera poca tenda a admitir la
existencia corporal del alma, en forma de sustancia in-
aprehensible, gaseosa, como los espritus animales de la
Fisiologa de entonces, en realidad identificndola con
stos. Ms tarde renuncia a esa explicacin y se acerca
a la concepcin moderna de una psicologa sin alma,
en la que el al ma no es ms que el sujeto lgico de los
fenmenos psquicos, o un nombre para designar la
unidad del cuerpo viviente con respecto a los mismos;
de forma que se puede decir, con Spinoza: cuerpo
y alma son uno y lo mismo. Se acerca mucho a esta
estricta consecuencia. Al describir la reaccin de los
cuerpos vivientes ante la influencia del objeto exterior,
aade: Ya s que algunos filsofos, y de los ms im
portantes, ban afirmado que todos los cuerpos estn
dotados de sensibilidad, y no veo la manera de contra
decirlos, si se ve la esencia de la sensibilidad nica
mente en la reaccin. Pero si por la reaccin de uu
cuerpo cualquiera naciera una representacin, sta de
bera de cesar una vez desaparecido el objeto, porque,
al no poseer rganos apropiados, como es el caso en
los animales, para la conservacin del movimiento im
preso, sentiran, pero nunca recordaran haber sentido;,
y no es ste el caso de la sensibilidad cuya explicacin
buscamos. Porque comnmente entendemos por sensa
cin un juicio sobre los objetos mediante actos de re
presentacin, es decir, mediante asociacin y diferen
ciacin de representaciones; pero esto no es posible, si
aquel movimiento del rgano que di origen a la repre
sentacin no permanece cierto perodo y la represen
tacin no vuelve de tiempo en tiempo. La sensacin, de
la que aqu hablamos y que se sobreentiende en el len
guaje corriente, necesita memoria, de la clase que sea.
158
Thomas Hobbes
con la que poder distignir la antea de lo despus y
lo uno de lo otro. (D. C., c. 25, 4.)
Al leer en Hobbes que el acto psquico nace de un
movimiento, tenemos que entender que ese movimiento
es el propio de la percepcin animal, un movimiento
que perdura, luego de la reaccin, en el rgano mismo.
Esta opinin puede merecer ese calificativo que suele
aplicarse con ms espanto que entendimiento: materia*
lista. Tiene, sin embargo, su correctivo en que con ella
se describe lo que acaece en el espacio, mientras que el
espacio mismo, como afirma Hobbes con ingenua sin
ceridad frente a esta interpretacin materialista, no es
ms que representacin.
6. Hobbes es materialista, como lo es todo el mun
do o est en camino de serlo. 97) Lo que le importa es
destruir la creencia supersticiosa, general a todos los
pueblos y profundamente enraizada en todas las nter*
pretaciones cientficas del alma, como cosa que aban*
dona el cuerpo en la muerteo en el sueo, o cuando
se est sin sentido, o en los xtasis, un ser fantas
mal, visible en los sueos y en las visiones. Dispara a
fondo contra el fantasma anmico, tan potica y tan
aterradora creacin de la fantasa. No se cansa de re
petir lo que hoy nos parece trivial, y que entonces
poda parecer paradjico: que semejantes fenmenos
son eminentemente subjetivos, slo diferenciables por
u grado de claridad y de fuerza. Lo mismo da que ese
fantasma sea considerado como material por el pue
blo, o como inmaterial por los filsofos; en realidad,
no es ms que un tumulto o un estado enfermizo del
cerebro. Es verdaderamente interesante el observar
cmo una fe en decadencia y obligada a entregar una
posicin despus de otra, establece nuevas posiciones
que, o son las antiguas abandonadas, o las mismas con
Conceptos fundamentales 159
nuevos simulacros, y hasta fundamentos nuevos, que
las reafirman. Desde este ponto de vista ha estudiado
Tylor la creencia en loe espritus. El espritu se hace
cada vez ms tenue. Para la filosofa teolgica es algo
inmaterial; pero esto no satisface a la fantasa, y el
teorema de Descartes es un nuevo paso hacia atrs; pero
el alma punto desaparece igualmente, y nicamente
en las especulaciones alemanas del XIX revive todava.
Y, aunque no hay pensador serio que pretenda afir*
mar la posibilidad de su existencia separada en el
inundo de los fenmenos, como tampoco las gentes del
pueblo abren las ventanas para dar salida a las almas
de los muertos, sin embargo, muchos creen necesario
mantener esa misteriosa unin del alma con el cuerpo
para explicar el hecho del albedro, o para ofrecer
un como fundamento lgico a su creencia en la inmor
talidad metafsica, debida, en realidad, a otras razones.
Estas posiciones estn tambin a punto de ser abando*
nadas; a la visin del sentimiento y de la fantasa sus
tituye la de la fra razn. Ha vencido el reprobado pen
sador, que previo con penetracin la insostenibilidad
cientfica de esa creencia. Los principios, mtodos y
fines de Hobbes no son otros que los de las ciencias
positivas: hechos y relaciones causales.
Para l es evidente que el movimiento no puede pro
ducir sensacin, porque movimiento produce siempre
movimientoo cesacin de movimiento, que es lo mis
mo; pero se da una apariencia que nos hace con
cluir: ciertos movimientos producen sensaciones. Sin
que esto quiera decir que, si se pudiera percibir el mis-
pao movimiento, se percibira una sensacin, como se de
duce de las definiciones, ya que lo percibido y percep
tible lo llamamos no-sensacin. Cosa muy distinta cuan
do de movimientos percibidos concluimos a sensacio-
160
Thomas Hobbes
nes simultneas, es decir, aqullos los comprendemos y
pensamos como sensaciones. Esto es mentable, y es lo
que quiere decir Spinoza al considerar cada hecho bajo
el atributo de lo pensado (o sentido), o de lo extenso
(o movido). Sacar de ah la consecuencia cartesiana de
las dos sustancias, es tan innecesario como injustificado,
y en ello coinciden Hobbes y Spinoza completamente.
Bien es verdad que Hobbes no concede que la sustancia
pueda ser igualmente corporal que espiritual, porque
ha definido como sustancia lo que permanece o existe
ms all de la sensacin; pero no estar en contradiccin
con sus principios el llamar sustancia a lo que es, y
de la misma manera que la idea de que esa sustancia
est dotada de movimiento la expresa con la palabra
cuerpo, la idea de que est dotada de sensibilidad
podra expresarla con el nombre alma. En realidad,
es este paso decisivo y grave lo que le separa de Spino
za y, actualmente, la misma Biologa y Psicologa, a pe
sar de sus muchos avances, vacilan en darlo, cuando no
es ms que una consecuencia necesaria de su tenden
cia racionalista.
Porque, hay que afirmar, contra opiniones superficia
les, que este paso no significa ese otro de la ciencia a la
Metafsica (en su acepcin corriente). Spinoza, lo mis
mo que Hobbes y que el ms positivista de los investi
gadores cientficos, no pretende otra cosa que la des
cripcin y explicacin, en la forma ms completa po
sible, de los hechos de la experiencia. El horror a lo;
conceptos nuevos y desacostumbrados, y una idea con
fusa acerca de lo que puede ser conocido en general,
explican que se proclame, en este caso, con suficiencia
satisfecha, el Ignorabimus. El genio de Hobbes encuen
tra sus lmites en este problema; tena bastante con
criticar el concepto tradicional del espritu como intil
Conceptos fundamentales 161
y despistador para poder pensar en un concepto nue
vo. Si llegamos a comprender bien el concepto de ser
o de sustancia, veremos lo que podemos sustituir por el
de energa, concepto que, como el de sustancia, es
neutral respecto a los dos atributos de cuerpo y es
pritu; pero comnmente se comprender como mate
nal y cuando haga falta, como psquico.
7. Para Hobbes, como hemos visto, hay cuatro cate
goras de la realidad designada o nombrable: cuerpos,
propiedades, representaciones, nombres. La categora re
presentacin es la primigenia y la ms general. El es
pacio es representacin: representacin de aquello en
que las cosas existen, pero no de stas. El tiempo es una
representacin: representacin del movimiento en s;
mejor, en cuanto en todo movimiento hay que distinguir
un antes de un despus. Con esto parece que la repre
sentacin tiempo es referida a la de espacio. El captu
lo siguiente (D. C., c. VII) trata de cuerpos y accidentes.
Como ya hemos dicho, Hobbes tropieza con grandes di
ficultades y no es consecuente, por lo menos, en la de
duccin de sus pensamientos. Fu un error, ya cometido
en poca anterior, el llevar a la Lgica, sin fundarjaen-
tacin ninguna, la divisin de las cosas nombradas
en categoras. En su Philosophia prima intenta ha
cer surgir ante nuestros ojos las categoras, pero se lo
impide esa divisin. Sin ella, podra haber proseguido
en el sentido de sus definiciones del espacio y del tiem
po. La imaginacin, a pesar de haber aniquilado todas
las cosas, conserva las representaciones de espacio y de
tiempo, vuelve a llenar el espaciopensamos que se
crean de nuevo las cosasy aquello con que lo llena
lo llamamos cuerpos: as razona en realidad. Pero debi
de continuar: vuelve a llenar tambin el tiempo al pen
sar que los cuerpos cambian de lugarpara esto no
162
Thomas Hobbcs
hace falta ninguna nueva creacin, y a este cambiar
llamamos movimiento.
(No debi incluir el movimiento en la definicin del
tiempo; sta hubiese sido satisfactoria sealando la di*
ferenciacin en el espacio.) Y como podemos pensar los
cuerpos sin movimiento, (como extensin, cantidad
o masa), pero no movimientos sin cuerpo, llamare*
mos al cuerpo sujeto del movimiento, y al movimiento
propiedad de los cuerpos. No hay ninguna razn para
pensar romo real alguna otra parte de nuestras repre
sentaciones fuera de la sustancia (= cuerpo) y el mo
vimiento. Pues, habra que aadir, el pensar las cuali*
dades sensibles como reales es falso, si se quiere utilizar
para explicar los movimientos; falso, si se quiere uti*
lizar para explicar las sensaciones. Porque los movi
mientos se deben explicar mediante movimientos, ya
que los movimientos son causas suficientes de los mo
vimientos. Sensacin es movimiento en el rgano sen
sible. Ergo... Pero en lugar de proceder as, nuestro
autor se atormenta con el concepto de cualidad, vin
dose obligado a definirlo como algo no existente en la
naturaleza de las cosas, no ms que un modo de consi
derarlas, siendo as que, en realidad, lo que designa con
ese concepto son todas las propiedades de las cosas, fue
ra de la masa que, por representar la esencia de las
cosas, puede ser excluida, y del movimiento, con el que
no reza la misma razn. El que todas esas cualidades
se puedan reducir a movimiento, no es ms que pro
blemtico, y su investigacin, el objeto principal de la
Filosofa natural, y, sin embargo, en el captulo ante
rior acerca del mtodo, ha declarado ya que es una ne
cesidad del pensamiento, un a priori, el principio de
que todos los universales (es decir, las cualidades ms
generales) tienen una causa comn: el movimiento; y
Conceptos fundamentales 163
si es necesario razonar para averiguar qu clase de
movimiento es la causa de cada clase de cualidad sen
siblecolor, sonido, gusto, etc., no as para saber que
tiene que ser un movimiento. Que si la mayora necesita
una especie de demostracin para comprender que toda
alteracin o cambio consiste en movimiento, esto no es
debido a la oscuridad del conceptoya que es imposi
ble que una cosa se desve de su estado o de su movi
miento si no es por medio del movimiento, sino por
que su razn natural est ofuscada con los prejuicios
de sus maestros o porque no aplica en la investigacin
de la verdad el pensar idneo. (D. C., c. VI, 5.)
8. La tendencia ms genuina y vigorosa de su pensa
miento hay que buscarla en aquellos principios que
expusimos arriba, principios que se repiten en otros
lugares de la obra o en otras obras. Pero los princi
pios de que las causas del movimiento no pueden estar
ms que en el choque de un cuerpo en movimiento y
de que todo cambio se reduce a movimiento, reapare
cen formando parte de la Prima Philosophia en el im
portante captulo (D. C., cap. IX) que trata de las
causas y efectos. Este captulo y el siguiente, que trata
de los conceptos paralelos de posibilidad y realidad, es
tn llevados con un sentido estrictamente lgico y ra
cionalista. Al igual que en sus ensayos primeros 9a),
parte de la oposicin entre actuar y padecer, entre el
cuerpo activo y el pasivo. La causa de un hecho radica
en ambos grupos de factores, ya que ella no es ms
que el conjunto de todas las propiedades (accidentes)
de ambos cuerpos; propiedades que, una vez presentes,
reclaman necesariamente la realizacin del hecho como
efecto, suyo, y al faltar alguna de ellas hacen imposi
ble, impensable, la aparicin del mismo. La causa per
fecta, plena, suficiente, se llama cansa eficiente en los
164 Thomas Hobbes
cuerpos activos, y causa material en los pasivos. En el
momento que est presente la causa perfecta o plena,
tiene que aparecer el efecto, ya que lo contrario im
plicara la falta de alguna circunstancia en la causa efi
ciente o en la material. Por tanto, siendo la causa per
fecta causa necesaria, se deduce que cada fenmeno ha
tenido una causa necesaria y que todo fenmeno futu
ro habr de tener una causa necesaria. Tambin se de
duce que la causacin de los efectos se realiza en for
ma progresiva constante, de tal modo, que el cambio
continuo que tiene lugar en el cuerpo o cuerpos activos,
se verifica en la misma proporcin en los cuerpos pasi
vos sobre los que actan. Por ejemplo, si una lumbre
aumenta progresivamente de potencia, es decir, es cada
vez ms caliente, aumenta tambin progresivamente su
efecto sobre los cuerpos prximos y sobre los prximos
a stos, y esto es ya una buena prueba de que todo
cambio no consiste sino en movimiento; lo que parece
indicar que un cambio continuo no puede ser pensado
sino en forma de un conjunto de choques, infinitamente
pequeos, como ya se haca con la aceleracin constante.
Adems, ese principio es importante como expresin
precisa del complicado concepto matemtico de funcin
y del recproco de variable; recproco, ya que el cam
bio que ocurre en el cuerpo activo puede darse tambin
en el pasivo. Sin duda, es sta una profundizaein del
concepto corriente de causalidad. Precisando ms toda
va, llega a decir que se debe de entender por causa el
primer eslabn de cada proceso; como efecto, el ltimo;
los intermedios, simultneamente, como causa y efecto.
Pretende, por tanto, definir causa y efecto, teniendo en
cuenta la totalidad del proceso. (D. C., cap. X.) Causa y
posibilidad, efecto y realidad, vienen a ser lo mismo,
slo que desde dis*' tos puntos de vista. Lo que en re-
Conceptos fundamentales 165
lacin con lo pasado llamamos causa, en relacin con
lo futuro lo llamamos posible; lo que en relacin con la
causa, efecto; en relacin con lo posible, real. En el
mismo momento en que algo es plenamente posible, este
algo es real. Imposible es aquello cuya posibilidad ple
na, perfecta, no se dar nunca. Posible es todo lo que
no es imposible. Pero todo acaecer posible llegar a ser
alguna vez real; lo contrario es imposible. Ahora bien;
aquello que no puede ser o que no puede llegar a ser
imposible, llamrnoslo necesario. Todo lo que sucede,
sucede necesariamente. Llamamos casual aquello cuyas
causas necesarias desconocemos. Toda proposicin re
ferente al futuro, por ejemplo, maana llover, es, ne
cesariamente, o verdadera o falsa. Lo posible no es algo
distinto de lo real, sino real y de su misma naturaleza,
es decir, movimiento, que lo llamamos as, posible, por
que pensamos en la otra realidad que est produciendo.
Tropezamos aqu con esa atrevida renovacin de los
conceptos tradicionales, que constituye el ncleo del
pensamiento filosfico de Hobbes, aquello en que es
precursor de Spinoza, expresin ejemplar de un punto
de vista rigorosamente cientfico, del que, an hoy, es
tamos todava bastante lejos en lo que se refiere a las
ciencias del hombre. Los conceptos de Hobbes, es ver
dad, pecan de inacabados. Trata de delimitar el con
cepto de lo posible en forma que sea pensado como
real y, sin embargo, en relacin con otra determinada
realidad; no quiere que sea mera-expresin de nuestra
ignorancia respecto al futuro, y le busca un contenido.
Le atrae ese mismo concepto que luego utilizar en su
teora del movimiento: el concepto de conato o tenden
cia hacia una realidad determinada, su comienzo, su ger
men, como concausa necesaria. Desde un punto de vi*-
ta estrictamente lgico, tiene que concebirlo como pro-
166 Thomas Hobbes
habilidad y reconocer que esa probabilidad es mensn-1
rabie, y, por esa razn, pensada como positiva (real), no
slo en tanto qne real, sino en tanto que posible. Para
Hobbes, la conclusin se impone: lo que de verdad es
posible, tiene que realizarse alguna vez, si no, no serie
posible de Verdad. Su conclusin es correcta, pero ol
vida la relacin esencial del concepto con una determi
nada realidad futura, obtenindola exclusivamente del
antiguo nombre, reforzado para este efecto, y no del
concepto nuevo que quiere formar. Este aparece pre
cariamente al declarar que la posibilidad perfecta es
igual a la necesidad; pero tampoco saca ninguna con
secuencia de la afirmacin de que la necesidad de nues
tro saber es cobs distinta de la necesidad de lo que
acaece. Todos los acontecimientos futurosy esto lo sa
bemos con slo pensarlo-son necesarios. De alguno sa
bemos o conocemos su necesidad, y esta necesidad es a
posibilidad o probabilidad perfectas, que no se refie
ren inmediatamente al hecho mismo, sino a nuestro co
nocimiento respecto de l, para luego ser referidas al
hecho, lo mismo que en el caso de probabilidad imper
fecta. El clculo de probabilidades nace cuando este co
nocimiento de la necesidad, que siempre tiene por ob
jeto una relacin entre causas y efectos, recae igual
mente sobre muchos casos, pensados como igualmente
posibles, en la aplicacin ms sencilla del clculo. Pen
samos como necesario que los dados tienen que caer y
caer Bobre una cara determinada; pero no conocemos
ningn factor que pudiera favorecer especialmente al
guna de las caras, y decimos que cada cara es igual
mente posible, y que, por tanto, tiene una probabilidad
de 1/6. Cuando nuestro desconocimiento de un factor
favorable corresponde a la realidad, es decir, que no
consta semejante factor permanente, sino que la cir-
Conceptos fundamentales 167
cunstancia decisiva en cada caso es completamente indi
ferente respecto al mismo, entonces, cnanto mayor sea
el nmero de casos examinados, tanto mas se. aproxi
mar a la igualdad la frecuencia de repeticin en cada
caso, y stos sern en la realidad, y no slo en nuestro
juicio, igualmente posibles; esto es, igualmente proba
bles, que es lo que nuestro conocimiento o juicio tena
que suponer. No solamente que cada caso posible, como
dice Hobbes, se realizar, sino que, supuesta una serie de
hechos con respecto a los cuales es posible, ese caso se
dar tantas veces como los otros que sean igualmente po
sibles, es decir, hablando de una manera general, la fre
cuencia de su presencia ser proporcional al grado de
su posibilidad, o probabilidad. A Hobbes le faltan las
des concepciones: que la posibilidad puede ser referi
da a casos iguales y que puede ser pensada como canti
dad; concepciones que, sin embargo, le podan ser tan
to ms naturales cuanto que procede, por lo dems, en
esta ocasin, con un rigor racionalista y matemtico,
que luego aplicarn tambin Spinoza y Leibnitz. Rigor
matemtico en relacin con sus propios conceptoslo
que Hume y los empiristas puros no comprenden, y
uno de ellos es el de causalidad o su posibilidad, equi
valentes para l; concepto cuya acabada elaboracin le
hace coincidir con su contrario, el de efecto o realidad,
de forma que cada causa o posibilidad conocida es con
cebida como una parte, como un factor integrante de
la realidad. La proposicin de que toda realidad es ni
camente cognoscible mediante la experiencia sensible
principio reafirmado constantemente por Hobbesy
que es a base de la misma como establecemos conclu
siones y presunciones, queda intacta; pero como reali
dad, en relacin con su posibilidad, y como efecto, n
relacin con su causa, es slo conocida por la razn,
168 Thomas Hobbes
porque, se trata de conceptos cuya forma determinada
se obtiene mediante la razn pura, es decir, mediante
definiciones. Se intenta conocer partiendo de la causa,
esto es, se plantea como problema o se erige en ideal
la coincidencia de la razn del conocimiento y de la
causa; y as, puede presentarse esta coincidencia ante
el pensamiento como si fuera real. En este sentido hay
que comprender el Causa = RtUio de Spinoza y el que
Leibnitz pretenda deducir todas las verdades reales del
principio de la razn suficiente. Pero me parece que
ninguno de estos pensadores se ha dado cuenta exacta
de la importancia del concepto de Mcaso ideal, y aun de
la importancia que se debe conceder en la teora de la
causalidad y, con ello, en la ciencia en general, a la
igualdad de casos o resultados, expresable siempre ma
temticamente.
9. Hobbes se ocupa profusamente (cap. XI, XII, XIII)
de los conceptos de igualdad, desigualdad, relacin, pro
porcin, de la cantidad y su relatividad, de la igualdad
de relaciones, terminando la parte de los principios con
los conceptos de recta, curva, ngulo y figura (cap. XIV),
y pasa a la seccin de las relaciones entre los movimien
tos y las masas, donde encontramos una mezcla origi
nal de principios de Geometra y de Mecnica. Recur
dese su propsito de apartar el campo de lo demostra
ble, y cmo se ha preparado sus demostraciones a priori.
Hay una gran inseguridad en Hobbes, pero, por lo me
nos, queda firme que con el movimiento de un punto
nace una lnea; con el de una lnea, un plano; con el
de un plano, un volumen o cuerpo geomtrico; que los
movimientos describen distintas figuras, sin que se sepa
si la lnea ms sencilla de movimiento sea la curva o la
recta; sta queda definida como la distancia o camino
ms corto entre dos puntos. (D. C., I, 66.) Segn el plan
Conceptos fundamentales
169
primitivo, a esta Geometra deba de seguir el estudio
de los efectos del movimiento de un cuerpo sobre otro
cuerpo, y, en primer lugar, la clase de movimientotra
yectoria y velocidadque se produce mediante el cho
que de un cuerpo con otro en reposo o en movimiento,
y el de ste sobre un tercero, etc. Aqu se expondra la
autntica teora del movimiento como una parte espe
cial de la Filosofa. En la realizacin del plan se con
funden las ideas claramente separadas en el mismo: en
lugar de la Geometra y la subsiguiente Cinemtica, no
tenemos ms que una parte: Sobre las relaciones, et
ctera. La aclaracin de esta confusin nos llevara a
demasiados detalles; baste con sealar el pensamiento
que entorpece el desarrollo: que el objeto de la ciencia
es el origen de los cuerpos, que stos se reducen a nues
tras representaciones, que nuestras representaciones ms
generales son las de magnitudes, que stas podemos tra
zarlas en el espacio, con lo que conocemos su origen a
priori; que, por tanto, poseemos ciencia perfecta de los
cuerpos, es decir, de los cuerpos geomtricos (no nica
mente ciencia de nombres o conceptos) que son cuer
pos verdaderos y concretos, aunque ni la extensin en
el punto, ni la longitud en la lnea, ni la anchura en el
plano sean tomados en cuenta. Acertadamente seala
Robertson (Hobbes, pg. 108): Aunque en ocasiones
Hobbes se da perfecta cuenta de que la Geometra tra
baja con nociones ideales y con construcciones rigoro
samente definidas..., sin embargo, no puede despren
derse totalmente de la idea de que una abstraccin es
un puro no ser. La ciencia tiene por objeto el conoci
miento de cosas reales, y stas son cuerpos actualmente
extensos. Sin embargo, al terminar esta seccin, dice
expresamente (D. C., c. 24, 9) que en ella han sido tra
tados el movimiento y la cantidad en s y abstractamen-
170 Thomas Hobbes
te, y ahora 'corresponde el tratar del movimiento v la
cantidad de los cuerpos reales o existentes. La teora
abstracta se refiere a los cuerpos pensados, es decir, a
los geomtricos; se refiere tambin a las propiedades
pensadas, es decir, a los movimientosya que la canti
dad o extensin va ampliada con el concepto de cuer
pode todos los cuerpos pensables, incluidos los reales.
El movimiento mismo es pensado como cantidad des
de el momento en que eB medido, y la unidad de me
dida tiene que ser previamente fabricada, es decir, pen
sada. Veremos en seguida cmo Hobbes sigue en esta
materia las huellas de Cableo. De cualquier manera que
se piense el movimiento de un cuerpo, tiene que ser re
ferido al espacio y al tiempo para poder ser pensado
como cantidad, y, como tal, es una causa o una fuerza.
Derivar un efecto de una causa vale tanto como derivar
una cantidad de movimiento de otra; la derivada est
compuesta por la velocidad anterior del cuerpode la
que podemos prescindir, provisionalmentey por la ve
locidad del otro cuerpo, y puede ser un aumento (aun
que la velocidad inicial fuera 0) o una disminucin: la
fuerza produce un efecto acelerador o retardador. El re
tardo es resistencia, resistencia es contradiccin. Dos
cuerpos no pueden estar al mismo tiempo en el mismo
lugar, y el choque de dos cuerpos tiene que producir el
desplazamiento de uno de ellos, segn cul de los mo
vimientos sea mayor, es decir, ms fuerte. Todo el clcu
lo se apoya en que el movimiento de una especie deter
minadasealado por Hobbes como movimiento visi
blepuede ser aumentado o disminuido slo mediante
movimiento de la misma clase, pero no nace o se trans
forma sino en otro de clase distinta; en que el movi
miento en scomo cantidad intensiva, lo mismo que
la cantidad extensiva o materia, no puede ser creado o
Conceptos fundamentales 171
aniquilado, aumentado o disminuido, nicamente pue
de variar sus relaciones con esas otras clases de mov:-
mientos que Hobbes designa a menudo como movimien
tos de partculas invisibles y de los que sabe que son
las causas de nuestra percepcin Sensible, por lo que
estas percepciones deben ser consideradas objetivamen
te como movimientos. 99)
Captulo 4
LOS PRINCIPIOS DE LA MECANICA
Hobbes se daba perfecta cuenta de los lmites del
mtodo deductivo. No cree poder derivar las cau
sas reales de los fenmenos fsicos de las definiciones,
esto es, de los principios de identidad y de razn. Sin
embargo, no las conseguiremos tanto por pura experien
ciaque no puede darnos sino coincidencias empri
cascomo por nuestra actividad pensante. Pues si no
conocemos la manera de obrar de la naturaleza en cada
caso concreto, conocemos su manera de proceder en ge
neral, sus mtodos, sus leyes fundamentales. Estas son
las leyes del movimiento, ya que toda modificacin es
movimiento, o todo ocurre en la naturaleza de mane
ra mecnica. Este principio y el de la inercia se obtie
nen por deduccin. La demostracin, prescindiendo de
la forma, contiene en germen lo siguiente: el tiempo y el
espacio no pueden ser causas de fenmenos exteriores,
ya que son subjetivos; no podemos pensar que un cuer
po en reposo se ponga en movimiento en el vaco, si no
es por medio de otro cuerpo, ya que si fuera movido por
una causa interior, no habra motivo ninguno para que
se moviera en una determinada direccin y no en cual
quiera otra; tampoco se puede pensar que un movi
miento en el vaco vare su velocidad o se pare en un
173
174
Tilomas Hobbcs
momento determinado del tiempo y no en cnalquier
otro. Causa es aquello cuya presencia hace impensable
la no presencia del cambio. Es impensable que un
cuerpo en reposo permanezca en su sitio cuando otro
cuerpo ocupa ese sitio, porque dos cuerpos no pueden
ocupar el mismo lugar; pero esto supone que el cuerpo
desplazante ba venido al lugar y, por tanto, que el mo
vimiento no ha podido ser producido ms que por otro
cuerpo en movimiento y que choca con el primero. De
la misma manera, el movimiento uniforme, continuo, no
es pensable ms que cuando el cuerpo no puede ocupar
ningn nuevo lugar; pero la causa de ello es que un
lugar permanece ocupado; la permanencia es posible
mediante resistencia, y la resistencia es movimiento.
De las premisas de Hobbes se deduce, aunque no lo
diga expresamente, que el reposo es tambin resisten
cia, esto es, movimiento. Con esto podemos compren*
der este otro pensamiento: el movimiento es un quan
tum determinado por el espacio y por el tiempo, y la
conservacin de este quantum es pensable o posible, aun
que sea disminuido, aumentado o anulado por otro
quantum de la misma especie. No sabemos que la no
conservacin sea imposible, pero sabemos que, en de
terminadas condiciones, la conservacin es imposible y
el cambio necesario. Pero todo lo que sucede, sucede
necesariamente, ya que, de lo contrario, faltara algo
en su causa perfecta y suficiente; por tanto, todo cam
bio se verifica nicamente bajo semejantes condiciones.
Verdad es que Hobbes no ha desarrollado claramente
esta idea de considerar el movimiento como cantidad
real, pero est sobreentendida por su sistema lo mismo
que por los principios de Galileo, cuyas huellas en este
punto sigue conscientemente y con decisin. Slo asi se
convierte en un hecho aquella proposicin suya de que
Los principios de la mecnica
175
todo pensar sea calcular, y que se puedan sumar y res
tar, no nicamente nmeros entre s, sino magnitudes,
movimientos, tiempos..., nombres. (D. C., c. I, 2, 3.) Y
su mtodo real al tratar de los principios especiales de
la teora .del movimiento, es tambin de esta clase. Al
principio, le resulta difcil determinar la velocidad
mediante el espacio y el tiempo, pues sabe que el tiem
po no puede ser medido sino por un movimiento regu
lar. pero pronto encuentraayudado por la terminologa
de las escuelas, que haban llevado el pensamiento con
ceptual a una gran eleganciael concepto de la unidad
del movimiento, de aquello que se comporta en rela
cin con todo movimiento, como el punto respecto a la
lnea, definindolo como el movimiento acaecido eu el
espacio ms pequeo que se puede pensar (ms tarde
se dir infinitamente pequeo) y en el tiempo ms pe
queo posible (ibd., c. XV, 2), esto es, que la cantidad
de tiempo y espacio = 0, pero este cero debe ser, apre
ciado como una cantidad; porque un conato o tenden
cia puede ser igual o desigual a otros y, con muchos, se
puede formar una cantidad finita. Hobbes ha luchado
toda su vida con las dificultades que se inician aqu y
que no han podido ser resueltas sino con la aplicacin
atrevida del clculo diferencial. Mencionaremos tam
bin que para l, completamente en el sentido de Ga-
lileo, el conato o tendencia puede adoptar cualquier ve
locidad, aun la infinitamente pequea; a esta veloci
dad del conato llama mpetu. Este, multiplicado por s
mismo o por la cantidad del motor, se define como
fuerza; y la diferencia entre un movimiento y la re
sistencia al mismo, momento. Concede especial im
portancia al principio de que el ms pequeo mpetu
debe poseer un determinado efecto de movimiento (de
lo contrario, no se podra producir ese efecto por adi-
176 Thomas Hobbes
cin); y que todo conato, sea fuerte o dbil, se propa
ga hasta el infinito y en el tiempo ms corto. wNo im
porta que el conato, al propagarse, se haga cpda ves
ms dbil, porque el movimiento puede ser inaprensi
ble; y yo examino ahora las cosas, no segn sensacin
y experiencia, sino segn razn. lo)
Tengo que pasar por alto la importante cuestin de
la relacin de estos principios, que parecen meros gru
pos conceptuales, con sus otros teoremas, y con los prin
cipios aceptados luego por la Mecnica. En cuanto a su
autor, tienen importancia, como se ver en seguida,
para su teora de la percepcin sensible. En asuntos
posteriores vuelve a ocuparse con mucho empeo de
esta cuestin, y junto a varios errores encontramos su
gestiones importantes. As, una clara idea de la com
posicin y descomposicin de fuerzas, y un intento, an
terior al de Huyghens, de demostrar que cada movimien
to-causa acta como si los concurrentes existieran. En
consideracin a los fenmenos astronmicos concede es
pecial importancia a su definicin del movimiento sim
pleen el que todas las partes del mvil describen l
neas igualesy circular, por el que el cuerpo vuelve
a bu lugar de origen. Trata de deducir las corrientes pro
ducidas mediante este movimiento en 'un medio fluido,
y los efectos de estas corrientes sobre cuerpos heterog-
nos y homogneos, y los efectos de movimientos circu
lares compactos, es decir, del girar alrededor de un
eje. Con el auxilio de movimientos interiores de las
partes trata de explicar las propiedades generales de la
materia como dureza y elasticidad, volviendo a ponerse
en guardia contra las apariencias de los sentidos y ape
lando a la razn, con arreglo a la cual el alejamiento
de un obstculo o resistencia, no puede ser causa del
movimiento. Por el contrario, llega a distinguir cuidado-
Los principios de la mecnica
177
smente entre las causas, que no Bon sino variedades de
movimientos, la presin,' la contraccin y dilatacin,
atraccin y repulsin, flexibilidad, etc.
Sigue todava un captulo (cap. XXIII) referente a
las leyes del equilibrio, y otro sobre reflexin y refrac
cin, prefiguracin de la ptica (cap. XXIV).
Captulo 5
LA FISICA
1. La coarta seccin de De Corpore representa la
Fsica. Pero con un orden que llama la atencin. Vuel
ve a aparecer la teora del conocimiento, pero no como
teora de la percepcin especialmente humana, sino de
la percepcin animal, con lo que se pone de relieve su
oposicin a Descartes. Ya que la percepcin es la causa
de las cualidades sensibles y el objeto propio de la ex
plicacin cientfica, hay que explicar antes la misma per
cepcin. (D. C., c. 66.) 0 tambin, porque es el fen
meno ms admirable y primordial, que no se puede
derivar de ningn otro. (D. c. 25, 1.) La percepcin
es un cambio del cuerpo percipiente; todo cambio es
movimiento de las partes internas, y stas constituyen
los rganos'de'los sentidos. Su excitacin debe proceder
de fuera, la presin inmediata de otra. Mas es lejana,
por ltimo, de aquello que se llama objeto. La excita
cin provoca una reaccin en el rgano, un contramovi
miento en direccin de dentro a fuera, que dura cierto
tiempo y proyecta el fantasma hacia fuera. En el ca
ptulo I I I (5 B) indicamos que Hobbes considera la
memoria y el juicio inherentes a la percepcin, expli
cndolos por movimientos que perduran en el rgano. Im
portante es la consecuencia de que sin diversidad no hay
179
180 Thomas Hobbes
posibilidad de diferenciacin y de comparacin y, por
tanto, ninguna sensibilidad. wUn hombre dotado de per*
fecto sentido de la vista, pero desprovisto de los de*
ms sentidos, y que no viera sino cosas cuyo color y
forma no variara, vera tanto como yo percibo los hue
sos de mi cuerpo con el sentido del tacto; sentir siem*
pre lo mismo y no sentir nada, viene a ser lo mis
mo. (Ibd., 5.)
En un dilogo de su ltima poca hace una intere
sante aplicacin a la psicologa de los nios. Si colo
camos un recin nacido con los ojos abiertos ante el
azul del cielo, no tendr una sensacin de luz? No;
sin el recuerdo de algo anteriormente visto o percibi
do por cualquier otro sentido, estara sumido en la
oscuridad; porque la oscuridad es oscuridad, azul o
negra, para quien no puede distinguir nada (Dee.
phys. B, VII, 83). Reconoce despus que la unidad ds
los cuerpos orgnicosque le son poco conocidosdebe
ser pensada como sujeto de las sensaciones, y cree
que hay un rgano comn a todos, que coloca, como la
vieja Fisiologa, en las uniones de las races nervio
sas con el corazn. Con esto relaciona el problema de
la atencin, que hace derivar de la diferente energa
de la actividad del sentido (de la "reaccin) y de la
defectuosa disposicin del rgano, ya anulado respec
to a otras impresiones. Unicamente la excitacin domi
nante se convierte en percepcin externahace des
aparecer las otras representaciones "como la luz solar
la de las dems estrellas, oscurecindolas en su lumi
nosidad, pero sin afectar a su actividad (D. C., capi
tulo 25, 6).
2. Como en sus escritos anteriores y ajenos a su sis
temaBrandt nos refiere con razn a ellos (S. 361 ff.),
Hobbes pretende nuevamente establecer los fundamen-
La fsica 181
tos de una psicologa animal general. En lo que se re*
fiere al conocimiento, ya haba sealado en sus Elemen
tos como lo ms importante la invencin de signos
nemotcnicos, especialmente de nombres y palabtas
(desde este momento empieza el hombre a elevarse so
bre la naturaleza del animal salvaje) (V., 1); y, pe
consiguiente, el conocimiento cientfico, que descan
sa en juicios y conclusionesque no consisten sino en
unioneB de nombres, es algo especficamente huma
no y diferente del conocimiento por experiencia, que
descansa nicamente sobre sensaciones y recuerdos y
es propio tambin de los animales (la consecutions des
beles de Leibnitz). En lugares diferentescon especial
claridad en el prlogo del Tratado de Optica, en in
gls, no impresoseala, dentro del grupo de los sen
timientos o afectos, la curiosidad o deseo de conocer
las causas de las cosas, como algo que no se da ms que
en el hombre. Pero no se lo adscribe al hombre en ge
neral, sino que (dice en el indicado prlogo) se halla
en relacin inversa con otra pasin, dominante en los
animales, con el nombre de rapia, y conocida enti-s
los hombres con el de codicia: el deseo de conocer y
el de amasar riquezas innecesarias se oponen y se per
turban mutuamente.
3. Parece un poco extrao que empiece a hablar
en este lugar, en la Fsica, sobre la fantasa, el recuer
do, los sueos, .el placer y el dolor, el deseo y la adver
sin y sobre la voluntad. Pero se explica por su siste
ma. Segn ste, todo lo animal, todo lo comn a hom
bres y animales, debe ser tratado en la primera parte,
correspondiente a los cuerpos, ya que la divisin tri
partita no significa que quiera distinguir tres objetos del
mismo rango, sino que procede de lo general a lo par
ticular. Por eso falta en este lugar toda indicacin re-
182 Thomas Hobbes
ferente a lo que es indiviso del hombre, sino que, antes
bien, se niega que el querer y no querer sea distintivo
de l. El querer no es msya lo haba dicho en los
Elementosque el ltimo acto de una reflexin, y la
reflexin no es otra cosa que un cambio de inclinacio
nes y antipatas, deseos y adversiones. Y lo que ocu
rre en el hombre cuando quiere algo no es muy dise
mejante de lo que ocurre en otros seres vivientes cuan
do, despus de una reflexin, desean algo. Le sigue un
prrafo en que se quiere demostrar que en el hombre
no hay mayor libertad del querer y no querer que en
los dems animales. Todas estas explicaciones caen baj i
la primera seccin introductiva acerca de las percep
ciones. Luego pasa la Fsica a ocuparse de las cosas
percibidas, y en el captulo prximo (c. 26) trata sobre
el universo y los astros; sobre la luz, el calor y los co
lores (c. 27); sobre el fro, el viento, la nieve, el rayo
y el trueno, etc. (c. 28); sobre el sonido y dems ob
jetos de los sentidos (c. 29); por ltimo, sobre la gra
vitacin (c. 30). La divisin est justificada desde un
punto de vista fenomenalista. Despus de tratar de la
percepcin en general, hay que estudiar los objetos de
cada sentido, en primer lugar, del de la vista; junto a
la luz se estudia el calor, que le acompaa en la luz
solar. Les precede el examen del mayor de los objetos
sensibles: el mundo, tal como nos es perceptible d>~
todos lados a nosotros, que lo contemplamos desde este
punto que es la Tierra. Muy poco se puede pregun
tar y no hay nada que decidir sobre el mundo consi
derado como agregado total y unitario de muchas par
tes!*. No existe ninguna representacin de lo infinito. Ni
el hombre ni ningn otro ser, so pena de ser el mismo
supuesto, pueden tener semejante concepto; y si al
guien intenta pasar de un efecto a su causa y de sta
La fsica
183
a la siguiente, y asi, sucesivamente, no puede hacerlo
eternamente, sino que tiene que cesar alguna vez, can
sado y sin saber si podra haber continuado ms all.
Y si del supuesto de que nada se puede mover a s mis
mo se deduce juntamente que hay un motor eterno, no
se puede deducir, como se acostumbra, un eterno in
mvil, sino, al contrario, mvil, ya que es igualmente
cierto que nada puede ser movido si no es por inm
vil... Por eso no puedo alabar a los que se gloran de
haber demostrado con argumentos sacados de la Natu
raleza que el mundo ba tenido un comienzo. Sern des
preciados por sabios e ignorantes; por stos, al no en
tender lo que quieren decir; por aqullos, porque lo
entienden (D. C. P., IV, cap. 26, 1).
4. Hobbes da a entender que es pantesta o pao*
cosmista l0), y al criticar el argumento de Epicuro a
favor del vaco encontramos la misma oposicin contra
la representacin desta de un Dios que empuja des
de fuera. Epicuro negaba que pudiera nacer un movi
miento en un espacio lleno, y, por tanto, el movimien
to sera imposible si no hubiera en el mundo ningn
espacio vaco. Hobbes admite este razonamiento, siem
pre que se suponga un estado de reposo como punto
de partida; pero no hay mis razn para pensar que
los cuerpos reposaban al principio y luego fueron pues
tos en movimiento, que para lo contrario: que prime
ro estaban en movimiento y luego reposaron (si algu
na vez llegaron al reposo). Y el concepto de movi
miento exige intersticios, pero no vacio; basta con que
la materia de los intersticios sea pensada como fluida.
Pero Mpor lo que colijo de las conversaciones que he
tenido sobre el vacorecuerda, con toda seguridad,
sus conversaciones con Gassendi, ellos (los atomistas)
se representan lo fluido como si procediera de lo sol i-
184
Thomas Hobbes
do, a la manera como la harina procede del trigo molido,
ya qne ea posible concebir lo fluido de una naturaleza
tan homognea como el tomo o el vaco (D. C., c. 28,
3). Con razn afirma un excelente crtico que aqu en
contramos un intento importante, y sin duda el prime
ro, de transformar la teora corpuscular en el problemi
de la teora de los fluidos. I02) Especialmente intere
sante, en relacin con esto, es el punto de vista for
mulado ms tarde por Leibnitz, como loi de continuit,
que en la Naturaleza se encuentran todas las gradacio
nesclara transposicin racionalista de lo pensable a lo
real, y cmo pretende comparar entre s todos los con
ceptos cualitativos y cuantitativos, que no tienen en s
ms que una importancia relativa, para poder reducirlos
a una medida comn. En este sentido se ocupa de los es
tados de la materia que conocemos bajo el nombre de es
tados de agregacin. Duro y blando se comportan mutua
mente como compacto y fluido, y,<del mismo modo que
lo blando es descomponible, siempre en partes blan
das, as lo flido. Todo es divisible hasta el infinito, y
como no hay ningn grandor imposible, tampoco nin
guna pequeez >03); por lo tanto, se puede contar
con partes tan pequeas como se quiera y, lo mismo,
tan flidas como se quiera, como factores posibles de
la realidad. Hobbes admite que, adems de los astros
compactos y visibles, existen invisibles y pequeos to
mos, repartidos en general entre la Tierra y los dems
cuerpos celestes, y adems, un ter superflido, que
llena todo otro espacio, impidiendo el vaco. Por lo
que respecta a sus propias teoras astronmicas, en las
que trabaja apoyndose en Coprnico, en Keplero y en
Galileo, basta con decir, con Robertson, que, a su ma
nera, est tan preocupado como Ncwton de explicar el
sistema heliocntrico por principios sencillos y claros
La fsica 185
(Robertson, Hobbes, pg. 119). Sin conocer la impor
tancia de las leyes caractersticas de Keplero, busca, lo
mismo que l, una causa de la excentricidad de la r
bita de la Tierra, admitiendo que debe de consistir en
una diferencia de las partes de la Tierra; pero niegi
que la atraccinsupuesta en el sol como causa m
vil de las rbitas planetariassea una fuerza magn
tica, y que la atraccin y repulsin tenga lugar me
diante especies inmateriales, como admita todava
Keplero; tampoco se puede explicar la atraccin por el
parentesco de los cuerpospor qu no atrae, e i-
tonces, un hnevo a otro?; al contrario, la masa lqui
da es atrada ms fuertemente por el sol que la masa
firme. Hobbes haba intentado demostrar in abstracto
(c. 21, 10) que un cuerpo esfrico que se mueve con
movimiento circular sencillo, produce el que otra es
fera de consistencia compacta, colocada en el mismo
medio, se mueva con la misma clase de movimiento.
Ahora viene su aplicacin a la explicacin mecnica
del movimiento de las plantas alrededor del sol, y del
de la luna alrededor de la tierra. Cree poder explicar
satisfactoriamente el fenmeno de la luz por la pre
sin que el sol, al girar sobre s mismo, ejerce sobre la
sustancia etrea que le rodea, y que en un momenti
se propaga hasta el ojo y el corazn. Se comprende qae
tampoco el calor sea una sustancia, sino un movimien
to consistente en las oscilaciones del ter, como la luz.
Hace una separacin completa del calor como causa y
realidad objetiva y cpmo percepcin sensible. Esta la
relaciona con la transpiracin, creyendo que los Spiri-
tus, la sangre y todos los lquidos corporales, son atra
dos hacia fuera e hinchan la piel, segn el grado de
calor, y compara este hecho con el fenmeno de exten
sin de las aguas sobre la tierra. El fuego trata de ex-
186
Thomas Hobbes
pilcarlo por una combinacin de efectos del aire y dei
calor, que tampoco es una sustancia determinada, sino
cualquiera, en un estado especial de movimiento vivo.
El color es luz producida por movimiento perturbado,
es decir, luz confusa.
5. De las dems explicaciones mecnicas quisiera
citar algunas caractersticas, entre ellas: 1) La sensa
cin de fro: lo mismo que con el calor las partes inte
riores tienden hacia fuera, con el fro las partes exterio
res tienden hacia dentro. La experiencia nos ensea que
un ligero soplar sobre las manos se siente como caloi,
mientras que un resoplar, como fro; esto se explica
porque cada corriente de aire o viento lleva consigo el
movimiento directo del todo, y un movimiento senci
llo, el de todas sus partculas; segn prevalezca uno u
otro, as ser el efecto que prevalezca; y ensaya una
explicacin de los vientos por los vapores que se des
prenden de la tierra. 2) En lo que se refiere al sonido,
ruido y a los objetos del gusto y del tacto, vemos tam
bin cmo consigue con su principio, enrgicamente
conducido, opiniones valiosas. Tena una clara repre
sentacin de la propagacin del sonido por diferentes
medios; la altura del tono la explica porque las partes
del cuerpo sonoro se mueven ms o menos rpidamen
te hacia adelante y hacia atrs; cuanto ms frecuentes
esos movimientos, tanto mayor el nmero y tanto me
nor el tamao de las partes del sonido producido en el
mismo tiempo por un solo golpe; un tono ms alto
est constituido por porciones ms pequeas de tiem
po, como una materia ms tenue, por partes materia
les ms pequeas. Aqu se apoya en los trabajos de
sus amigos franceses Mersenne y Gassendi. Ni el gueto
ni el olfato se explican por efluvios. Que no slo exci
ten el cerebro, sino tambin el estmago, como de-
La fsica
187
muestra la sensacin de asco, no ha de extraar a quien
considere que es la misma naturaleza la que se conti
na desde la dura mater a las fosas nasales, la lengua,
el paladar (y al estmago, se sobreentiende). El sen
tido del tacto percibe todo, menos el fro y el calor,
por mero contacto. Lo spero y lo pulido, el tamao
y la figura, no son percibidos por el tacto sino en unin
de la memoria; pues, aunque son muchas las cosas que
se tocan en un punto, ste no sera sentido sin el fluir
de otro punto, es decir, sin el tiempo; pero para sen*
tir el tiempo hace falta la memoria. Con razn se
lamenta Robertson de que esta fina observacin (aa
diramos que el mismo principio de que la memoria es
necesaria para la percepcin) no haya sido recogida
luego en las diversas ramas de la Psicologa. 3) La
causa de la gravedad la ve en la atraccin de la tierra
hacia su centro, opinin que ya haba tenido prede
cesores, contra aquella explicacin del appetitus inter
nas. Pretende dar una explicacin racional de esta
atraccin, explicacin bastante original: la tierra pro
yecta continuamente, mediante sus movimientos gira
torios, tomos de aire que chocan con otros tomos de
aire, y stos sobre los cuerpos pesados. Recurdese que
parecidamente trat de explicar la atraccin solar me
diante los efectos del movimiento giratorio del sol so
bre las partes del ter; as que puede hablarse de una
prefiguracin del pensamiento de Newton de explicar
unitariamente ambos fenmenos; pero su origen ms
profundo no est en las propias ideas deUobbesdo
quien se debe prescindir en la formulacin mecnica
pura, sino en las de Keplero.
Captulo 6
LA ANTROPOLOGIA
Como hemos visto, la Psicologa est a la base de la
Fsica y de su clasificacin; pero la Psicologa humana
se comporta, respecto a la Fsica, como una parte con
el todo.
1. El punto central en el estudio del hombre lo
forma la necesidad de las acciones humanas, ocomo
ya se deca entoncesla negacin del libre albedro.
Para Hobbes no es ms que una simple consecuencia del
principio de razn, aplicable como ley de pensamiento
a todos los hechos de la naturaleza. Defendi esta doc
trina en una polmica con un obispo de formacin es
colstica, y le corresponde la gloria de haber sido el
primero que, en su poca, ha preparado este fuerte
vino del pensamiento sin mescolanzas teolgicaslo que,
aparte de este carcter, tiene siempre un valor acce
sorio. Los deterministas posteriores, cuyas cabezas
visibles son Spinoza y Leibnitz, aaden poco nuevo a
sus argumentos. Es seguro que Leibnitz ha ledo esos
escritos polmicos y ha sido influido por ellos, y tam
bin es probable que Spinoza haya ledo el primer exa
men que del problema hace en De Cive y en el Levia-
than (en latn).
Hobbes saba que esta opinin, y ms saliendo de
189
190 Thomas Hobbes
boca de un enemigo declarado de la Teologa, era pe
ligrosa, y debemos a circunstancias exteriores que le
dedicara escritos especiales. Llama gran paradoja al
principio, que hoy designaramos como pantesta, de que
no ocurre nadani tampoco en el hombrepara cuya
produccin no concurra todo lo que hay en la natura
leza de las cosas. El obispo no entendi esto, y, como
dice Hobbes en su rplica, habla a menudo de para
dojas, con tanto horror y desprecio, que el lector sen
cillo tomar la paradoja por un delito de alta traicin,
u otro crimen horrible, cuando no por una tontera
despreciable. Pero acaso el lector ilustrado sabe lo que
la palabra significa: una paradoja es una opinin que
no ha sido aceptada todava por la generalidad. La
religin cristiana fu primero una paradoja, y otra por
cin de opiniones que hoy posee el obispo fueron antes
paradojas; de forma que si alguien piensa de una opi
nin que es una paradoja, nada dice acerca de su ver
dad, sino acerca de su propia ignorancia; porque, si
la entendiera, la llamara verdad o error. No se da cuen
ta que a las paradojas debemos el que no nos veamos
todava en la misma ignorancia brbara que esos hom
bres que no conocen ninguna ley y ninguna vida en
comn (o desde hace poco tiempo), en las que tienen
su origen la ciencia y la civilizacin. (E. V., 304.)
Toda la discusin alrededor del libre albedro es en
alto grado caracterstica del contraste rudo que fot-
man la vieja ciencia, con su complicada terminologa y
su prestancia erudita, y la ciencia nueva que nace.
Tambin aqu se pone de manifiesto que aqulla tiene
a su favor todas las opiniones naturales, habituales,
consagradas, pues si alguna doctrina hay protegida por
esta triple coraza es la del libre albedro, a pesar de
que es entendida, por lo general, en un sentido en que
La antropologa 191
ninguna filosofa lo puede defender. En la poca cris
tiana ha constituido siempre una tortura para los te
logos, que tenan que conciliaria con la omnipotencia
y omnisciencia divinas, primero, y luego con la idea de
un mundo sometido a leyes, en cuanto es un mundo
con finalidad, hasta que es conseguida esta unin, aca
llando el sentimiento y el pensamiento con grandes pa
labras, por el gran arte de la escuela de Aquino, que,
por esta razn, representa la ms pura ortodoxia de la
Iglesia, consciente de s misma. Lleva ya en su seno
aquel dualismo que separar lo humano de lo divino,
y que ir en aumento desde Scoto hasta el nominalismo
radical de Occam f 1347), el cual se hace presente en
la misma Reformalo que proyecta clara luz histrica
sobre su naturaleza mixta, al mismo tiempo que el
rigoroso agustinismo al que se adhieren Lutero y Ca
vino, con su negacin de la libertad. Aunque stos ha
cen posible esta negacin, teolgicamente, mediante el
concepto de la gracia, sus Iglesias no les permanecieron
fielesalgunas, calvinistas, a la letra nada ms, sino
que buscaron el camino hacia la sana razn humana,
cuyo aplauso les es tan necesario. La doctrina de Armi
nio, condenada en Holanda como librepensadora, se
hizo en Inglaterra ortodoxa; es el camino ms rpido,
dice Hobbes, para hacer carrera en la Iglesia (E. V., 2),
y, al producir el descontento del partido contrario, una
de las causas de las revueltas civiles. >4)
2. El deterninismo filosfico representado por Hoh
bes no hace sino desarrollar el pensamiento ya conocido
por los telogos, no ajenos a la sabidura secular: que
todas las cosas y todos los hechos estn relacionados en
tre s, lo cual se puede expresar de dos maneras, que
suelen separarse a menudo, pero para volver a unirse.
Primero: que el mundo es lgico, pensamiento contenido
192
Tilomas Hobbes
en la doctrina de la realidad de los universales y de los
fines inmanentes; una nueva forma al mismo pensa
miento buscarn Hobbes, Spinoza, Leibnitz, Kant, He
gel, Spencer. Segundo: que no hay nada de comn entre
el ser y el pensamiento; que las sucesiones mecnicas y
fsicas constituyen nicamente lo real, y que no puede
ser estudiada sino su accidentalidad fsica, si bien some
tida a reglas. A pesar de cruzarse en ella diversas co
rrientes del pensamiento, llega a ser esta segunda expre
sin el punto de vista de las ciencias naturales. Es uno
de los elementos ms importantes en las formas nuevas
del pensamiento primero, de tal modo que viene a ser
confundido a menudo con stas, que tampoco dejan de
estar en aguda oposicin con las formas antiguas. Pero
hay una diferencia muy importante: lo referente a la
unidad de la materia y del espritu. Aplicndolo al do
minio de la voluntad humana, esta unidad significa, se
gn la formulacin spinozista: movimientos mecnicos
provocan siempre movimientos mecnicos; movimien
tos espirituales, slo espirituales; no existe accin mu
tua; tan impropio es decir: mi voluntad mueve mi
brazo, como decir: el sol ha salido. Pero las dos series
causales independientes, aunque se las considere ni
camente en relacin con sus antecedentes, descansan en
Dios, es decir, en una conexin infinita y eterna, de
la que podemos derivar nuestro conocimiento de la
esencia de las cosas nicamente mediante el conoci
miento intuitivo; de este conocimiento nace un com
pleto sosiego del sentimiento y una verdadera libertad,
cuya falsa aparienciacomo si la libertad de la volun
tad fuese la libertad de obrares destruida por la ra
zn, para restablecer esa libertad como resultado psi
colgico de la entrega al conocimiento, o la progresiva
unin con lo eterno e infinito. Aunque lejos de esta
La antropologa
193
genial concepcin, el pensamiento de Hobbes marcha
en la misma direccin, y debe ser considerado como
preparacin de esa visin superior. No puede tampoco
extrateos que ambos pensadores fueran tenidos, en
la segunda mitad del xvm, por ateos, y condenados en
concepto de tales.
3. La controversia entre Hobbes y el obispo Bram-
hall consta de un ataque del obispo, una defensa de
Hobbes, una rplica y una duplica, que Hobbes reuni
y public con el ttulo Cuestiones referentes a la liber
tad, necesidad y casualidad (E., vol. V). Vale la pena
de que nos entretengamos en sacar de esta madeja aque
llas explicaciones de carcter racionalque van prece
didas siempre de las teolgicas. El obispo haba pre
parado cinco piezas de grueso calibre; la primera, uti
lizada en su tiempo por Ouns Scoto, apenas es tomada
en consideracin por Hobbes: se trata del argumento
de los azotes, con la ancdota de Zenn, que peg a un
esclavo por ladrn, y, al argir ste con el destino, que
lo haba convertido en ladrn, Zenn le pega ms re
ciamente, replicndole que el mismo destino le obli
gaba a pegarle. El obispo concluye: De igual manera
debe ser corregido todo negador de la libertad, hasta
que confiese que su verdugo puede dejar de castigarlo
slo con que lo quiera. Hobbes contesta que en la c
lebre ancdota no es castigado el que afirma la nece
sidad, sino quien se quiere rer y aprovechar de ella,
sin pararse, por lo dems, en su acostumbrada distin
cin entre libertad de obrar (subjetiva) y libertad de
la voluntad (hecho objetivo). El segundo argumento es
el tan conocido de que semejante opinin destruye
todo orden social y poltico, porque con ella: 1, las
leyes que prohben algo son injustas; 2, el aconsejar
no tiene sentido; 3, las admoniciones a los hombres ra-
194 Thomas Hobbes
zonables seran tan insensatas como las hechas a los
nios y a los locos; 4, alabanza, reprobacin, premio y
castigo, sin sentido; 5, consejos, reproches, armas, li
bros, utensilios, estudios, maestros, medicinastodo sin
sentido. Hobbes contesta con toda dignidad que la
verdad es verdad, cualquiera que sea el uso que da
ella se haga, y concede la posibilidad de abuso de
esta verdad, pero niega la validez de las consecuencias
citadas. Contra 1 reponelo mismo que en sus esc ti
tos polticosque la ley penal no tiene como finali
dad hacer dao al reo, sino conducirle a l y a otros
a un obrar con arreglo a las leyes; en cuanto a la pena
de muerte, se apoya en el derecho natural, en la defensa
legtima contra hombres y animales salvajes, que es
justa y racional. Contra 2, que el aconsejar tiene tanto
ms sentido cuanto ms necesaria sea la eleccin, pues,
por lo mismo, los buenos consejos podrn aprovechai
y ser eficaces. Lo mismo en cuanto al 3. En cuanto al 4,
alabanza, reprobacin, premio y castigo, son expresio
nes del agrado o desagrado, y destinadas a actuar sobie
la voluntad, especialmente por la va del ejemplo. Ve-
lleyo Patrculo hace una gran alabanza de Catn,
cuando dice que Catn era bueno por su natural, et
quia aliter esse non protuit. En lo que se refiere a 5-6,
afirma nuevamente que es falso concluir de la necesi
dad de los efectos la inutilidad de los medios condu
centes, y, precisamente, las cosas citadas pertenecen a
la categora de medios necesarios.
4. La rplica del obispo es muy amplia: A) Una
ley no puede mandar racionalmente lo que es absoluta
mente imposible, y semejante ley no sirve a la comu
nidad y es injusta. La ley penal no piensa, de hecho,
en una voluntad necesaria, sino en una voluntad racio
nal y libre; por eso deja de castigar a los nios, que no
La antropologa 195
tienen uso de razn, y, por tanto, tampoco verdadera
libertad. Por lo mismo, el homicidio es castigado ms
suavemente que el asesinato, porque acaece sin preme
ditacin, si bien con voluntad (more voluntary) ; por
que con sangre caliente hay menos resistencia. Con ra
zn, por el contrario, el asesinato es considerado como
de perversa intencin (more wilful) y ms digno d'
castigo. B) Est dirigido contra un principio que se le
escapa a Hobbes, muy al margen de sus teoras pol
ticas: que no hay ninguna ley injusta; si esto quiere
decir que una ley injusta no es derecho, tiene razn;
pero histricamente es falso que no haya leyes injustas.
C) El otro principio, de que cada uno ha dado su
consentimiento implcito a las leyes del pas, ya que
todas las autoridades proceden de una eleccin origi
naria, es falso absolutamente. Contra el origen por elec
cin opone la teora patriarcal, y contra esa aproba
cin implcita, que, en todo caso, nunca el pueblo eli
gi sus legisladores sino con la esperanza de que da
ran leyes justas. A la teora electiva opone adems el
derecho divino positivo, la ley de la Naturaleza, las le
yes de los conquistadores, las leyes de los antepasados.
D) Contra la objecin de que la ley no admite la dis
culpa de coaccin externa, por ejemplo, por una teu
tacin fuerte, dice que necesidad invencible es una justi
ficacin tan fuerte como error invencible; pero, en reali
dad, no hay ninguna coaccin exterior, por ejemplo, para
robar. El diablo nos puede provocar, pero no forzar, a
robar, y mucho menos las circunstancias exteriores.
Los apetitos sensibles pueden producir una inclinacin
al robo, pero no forzarnos; en todo caso, no habra
una necesidad natural, sino, todo lo ms, moral, hipo
ttica, no absoluta; una necesidad coexistente, no una
necesidad precedente y externa. Y esta necesidad fu
1% Tilomas Hobbes
libre en su nacimiento, libremente la hemos convertida
en seora nuestra. E) Contra el principio de que es la
misma ley la que formp la voluntad de justicia: Ha
ced mil leyes diciendo que el fuego no debe quemar:
seguir quemando. Y lo que los hombres hacen, lo ha
cen, segn Toms Hobbes, tan necesariamente como el
fuego quema. Ahorcad mil ladrones: si un hombre est
predestinado a robar, robar, a pesar de todo. F) Con
tra la teora realativa del derecho penal (que su finalidad
es el efecto sobre los dems), dice que la finalidad es, en
realidad, el bien futuro; pero el motivo inicial del cas
tigo es el mal pasado. Es injusto utilizar un inocente
como medio para asustar a los dems; por el contra
rio, la expiacin, en s misma, justificara el castigo,
aunque no tuviese otra finalidad. G) Contra la teora
de la legtima defensamediante la cual, el derecho
para matar a un agresor no ha sido concedido por una
ley, sino que es un derecho primitivo trasladado al Esta
do, dice: a) que no ha habido ningn tiempo sin seor,
ley y sociedad, pues el hombre es un animal poltico;
b) que nunca fu permitido a nadie, en circunstancias
normales, el matar a los dems por razn de su subsis
tencia; c) que el derecho de legtima defensa no es un
derecho ms poderoso y amplio, sino un prederecho con
cedido por Dios para los casos de peligro continuado y
necesidad invencible; rfj que no se puede dar lo que no
se tiene; el pueblo nunca tuvo el derecho sobre la vida y
la muerte, as que tampoco pudo transmitirlo por elec
cin; e) que es muy de lamentar que un hombre razona
ble y bien dotado iguale los asesinatos con las matanzas
de las bestias. Los elementos, para las plantas; las
plantas, para las bestias; stas, para el hombre. Quien
derrame sangre, cuya sangre ha de ser derramada; pues
que el hombre ha sido creado por Dios a su imagen.
La antropologa 197
El hombre es rey o seor de los animales; y aunque las
criaturas ms fuertes, como leones y osos, se han sus*
trado a su seoro, con lo que Dios pona de mani
fiesto que el hombre haba perdido la supremaca de
su poder (mediante la cada de Adn), y al mismo
tiempo las ms dbiles, como moscas y mosquitos, pata
mostrar el grado despreciable a que haba descendido,
sin embargo, le obedecen todava los animales en cierta
medida ms tiles y precisos, como ovejas' y bueyes.1
I) que contra la razn del aconsejar concede, por lo
menos, que lo razonable tiene el poder supremo; y,
por lo dems, si algo hay por bajo de Dios que deter
mine a la voluntad, es la razn; pero no fsica y abso
lutamente, ni menos desde fuera y coactivamente.
K) que causas y efectos son necesarios: MSupongamos
que la rueda grande del reloj, que pone a las dems
ruedas en movimiento, sea como las decisiones divinas:
sn movimiento no fallar nunca por un principio inte
rior, como esas decisiones son infalibles, eternas, com
pletas; admitamos todava que las ruedas pequeas son
las causas segundas y que siguen el movimiento de la
rueda mayor, si la menor falta, pues que las causas se
gundas siguen a las primeras: en semejante caso, me
pregunto: qu motivo habr para reunir un consejo
de relojeros, a deliberar y a aconsejar sobre el mismo?
Sin embargo, el movimiento de las ruedas pequeas
es un medio necesario para que el reloj suene. L) que
Hobbes identific el argumento con la consecuencia: si
yo debo vivir maana, vivir maana, aunque hoy me
atraviese el cuerpo con una espada; pero su opinin es
que, si el hombre tiene la libertad y posibilidad de ma
tarse hoy, no hay ninguna necesidad absoluta (de que ten
ga que vivir maana). M) que por lo que se refiere a las
exhortaciones, Hobbes no ha hecho caso ninguno de la
198 Thomas Hobbes
diferencia entre personas sensatas y nios, imbciles y
locos. N) que alabar algo es, segn Hobbes, decir, entre
otras cosas: est bien. Claro. Pero aqu se trata de
estar bien moralmente. La alabanza y el vituperio mo
rales se refieren al buen y mal empleo de la libertad
si todo es necesario, no hay libertad moral. Es po
sible que Catn haya tenido un buen natural, y alabar
este natural es alabar una cosa, no una accin, moral
mente. O) que en lo referente a premios y castigos, Hob
bes no ha contestado. Impropiamente los aplicamos tam
bin a los animales; pero all donde no hay ninguna
libertad moral, no hay tampoco moralidad o inmora
lidad; por lo tanto, ningn castigo o recompensa estn
bien. P) que los animales se guan por su memoria o
por el miedo y esperanza sensibles. Si hay algn mrito
en lo que hacen, ste corresponde a los que les han edu
cado.
5. La dplica de Hobbes repite, en parte, sus ar
gumentos anteriores, en forma nueva, y refuerza, al
mismo tiempo, su posicin. Transcribo lo principal, en
relacin con cada nmero: A) Absolutamente imposi
bles, slo son las contradicciones. Ninguna ley ha orde
nado algo imposible en este sentido. Pero que slo las
prescripciones de la recta razn sean leyes justas, es
un error que ha costado la vida de miles. La razn del
que tiene la voluntad soberana, verdadera o errnea,
debe valer como recta, a no ser que quiera darse per
petuo motivo de rebelin. El obispo considera el cas
tigo penal como una especie de venganza, mientras que
Hobbes no tendr por un hombre bueno a quien uti
lice un poderas sea conforme a derecho, y cual
quiera que sea el motivo que lo muevapara hacer
sufrir a otro, si no es con la intencin de mejorarle o
de mejorar a otros. B) El decretar una ley puede ser
La antropologa
199
una accin injusta, si ha sido ocasionada por motivos
turbios; pero la ley no se convierte por ello en injusta.
Pues si una ley procede de quien tiene el poder legisla*
tivo legtimamente, es tanto como si procediera de cada
miembro de la comunidad, y nadie puede hacerse su
injusticia a s mismo. C) La Biblia es ley por la autori*
dad de la Iglesia, esto es, de la comunidad, lo que equi
vale a la autoridad de su jefe, y ste no tiene otra
autoridad que la que le prestaron sus compaeros de
comunidad. Si fuera de otro modo, por qu no ha
bra de tener igual valor cannico la Biblia en Con*-
tantinopla o en otro sitio cualquiera? Lo mismo se
demuestra respecto a toda otra clase de leyes, que lle
gan a ser tales por el consentimiento tcito de aquellos
a quienes se dirigen. D) Cree el obispo que las leyes
no slo mandan hacer algo, sino querer hacer algo.
Procurr a nuestras pasiones una especie de dominio
sobre nosotros mismos, o no quiere decir nada, o, una
de dos: que tenemos seoro sobre nuestra voluntad, o
que sta tiene seoro sobre nosotros, con lo que o
nosotros o nuestra voluntad dejamos de ser libres.
E)~F) Se basan en malentendidos, y han sido ya con
testadas. G)-H) Es muy probable que, desde la creacin,
no haya habido tiempo alguno en que los hombres ha
yan vivido en absoluto sin sociedad. Pero all donde
hay una guerra civil, no existen, mientras tanto, ni
leyes, ni comunidad, ni sociedad, sino slo una unin
precaria, a la que cada soldado descontento lograr sus
traerse, siempre que pueda, ya que cada uno fu a
ella movido por su propio inters, no por una obliga
cin de conciencia; adems, en todos los tiempos se da
ana masa de hombres sin ley. Si el obispo opina que
la legtima defensa es un derecho concedido por Dios
para los casos de tener necesidad insuperable y peligro
200 Tilomas Hobbes
continuado, piensa, al mismo tiempo, que est entre las
atribuciones de un obispo el examinar y decidir el
casus conscienliae, es decir, si en el caso concreto se dan
o no esas circunstancias. Por lo que se refiere al seoro
del hombre sobre los animales salvajes, no se explica
sino por la superioridad que el hombre debe a su arte
y a las relaciones que le procura el lenguaje; desar
mado, en el desierto, no hay tal superioridad. El seo
ro sobre los animales domsticos no es tal seoro, sino
enemistad, ya que los tenemos junto a nosotros paia
que trabajen y, luego, para matarlos y despedazarlos.
I) El obispo concede que la razn determine a la vo
luntad, pero no fsicamente, sino de una manera mo
ral. Pero no me negar que su escribir est causado
por mi respuesta, y que su escribir es movimiento lo
cal en sus dedos. Ahora bien: la causa de un movi
miento local no puede ser sino fsica. Con esto se dice
que su voluntad ha sido causada fsica, anterior y exte-
riormente por mi escrito. K) El obispo cree que Dios
adapta medios libres a linee libres, casuales a casua
les y necesarios a necesarios. Estas son palabras que
estn bien cuando se trata del sujeto de las accio
nes o movimientos, y de estos mismos; pero no cuan
do se habla de medios y de fines. Un agente libre es
aquel cuya accin o movimiento no est impedida,
y accin libre, la que procede de semejante agente.
Pero, como los hombres piensan, por lo comn, que
las cosas cuyas causas no ven han nacido sin ellas,
as llaman casuales a las acciones y a sus sujetos; y
si stos son vivientes, los llaman libres. Hobbes no
niega la libertad de obrar, sino la de la voluntad.
L) El obispo no sabe distinguir entre lo necesario visto
y lo necesario que no se ve. Si es necesario que alguno
viva maana, tambin es necesario que no tenga la loca
201
ocurrencia de dejarse cortar el cuello, por ver el dao
que hace. M) Las exhortaciones son intiles con los ni
os y los imbciles, porque les falta experiencia para
darse cuenta de lo razonable de la exhortacin. Los
locos tienen pasiones demasiado fuertes para compren
der lo que el exhortador les dice. N) El obispo distin
gue entre bien metafsico, moral y natural. Hablando
propiamente, no existe el primero, ya que bueno y
malo se aplica a la accin, y al ser es a quien aprove
cha o perjudica. La diferencia entre bondad natural
y moral se basa nicamente en las leyes. La alabanza
moral no se refiere al buen uso de la libertad, sino a la
obediencia a la ley.
No hay hombre capaz de prever y pesar todas las
consecuencias buenas y malas de una accin. Algo es
bueno para alguien, porque es bueno hasta all donde
puede percatarse. Todo lo que nosotros calificamos de
moralmente bueno, significa que no contradice ni las le
yes civiles, ni las naturales. Como cada razn particular
puede ser contradicha por otra, colocamos por encima
una razn comn y valedera. Lo mismo que en ct
juego de naipes se juega triunfo y est mandado moral
mente, el servir los colores, as en el trato civil toda
moralidad consiste en la obediencia prestada a las te-
glas de juego de las leyes. O) Es demasiado tonto el
pretender distinguir entre recompensas en los anima
les irracionales y en el hombre. AI decir el obispo que
la domesticacin se lleva a cabo entre el estmago y
las partes traseras, con el ltigo y el azcar, Mha olvi
dado, sin duda, que el estmago es el que ba instruid t
a poetas, historiadores, clrigos, filsofos y artistas, y
que los hombres cumplen con su deber por conside
racin a sus espaldas, a su cuello y al pedazo de az
car, lo mismo que los perros, los reclamos y los pa-
La antropologa
202 Thomas Hobbes
pagayos. P) A los hombres se les hace dao sin nece
sidad de pegarles. Si prescindimos de discursos y pen
samientos con palabras de significacin general, las re
presentaciones de nuestro espritu son lo mismo que las
de otros seres vivientes, parten de objetos individuales
y se refieren a ellos. El tercer argumento principal del
obispo sostiene que, mediante la doctrina de la necesi
dad, pierden sentido todo arrepentimiento, acusacin
propia, intenciones, oraciones. Hobbes concede que, tal
como son los hombres, la mera aclaracin de estos temas
ms perjudicar que favorecer su piedad. Pero, en
el fondo, esas consecuencias son injustificadas. Hay dos
clases de piedad: adorar a Dios con el corazn, es de
cir, meditar sobre su altsimo poder, y dar salida a
estos sentimientos mediante palabras y actos. Pero la
doctrina de la necesidad no significa otra cosa sino
que todo fluye de la voluntad eterna de Dios, y quien
esto piensa, considera a Dios como todopoderoso, y
hasta se ver ms inclinado a reconocerlo por actos
y palabras que otro que piense diferentemente. Arre
pentimiento es dolor por el mal camino seguido, y
vuelta regocijada al bueno, y para ambos sentimien
tos sigue habiendo motivos, aunque se tenga la opi
nin de que la mala va ha sido seguida necesariamente.
La oracin no puede modificar la voluntad de Dios;
en general, significa una accin de gracias por las ben
diciones que de l proceden; si en algunos casos es
expresin de un deseo, ste es que se cumpla la vo
luntad de Dios, no la nuestra.Bramball contesta que,
segn la opinin de Hobbes, el diablo tendra tanta
piedad interior como el mejor cristiano. Pero, en rea
lidad, la oracin no es slo un acto del entendimiento,
sino tambin de la voluntad: a Dios le debemos fe,
amor, esperanza. Y sus otros atributos merecen m<
203
honor que su omnipotencia; pero la verdad, bondad
y justicia de Dios desaparecen con esa doctrina. La
predestinacin hace imposible la alabanza de Dios e
intiles los sacramentos. Tampoco el arrepentimiento
tiene cabida, si yo soy un reloj a quien Dios ha dado
cuerda. Para qu servir el propsito de ser mejor,
si no depende de m?: equivale a querer volar sin
tener alas, o a las buenas intenciones de un mendigo
para fundar hospitales. Que el arrepentimiento es un
regreso alegre...? Hasta ahora se caracteriz el arre
pentimiento por ayunos, sacos, ceniza, lgrimas... La
alegra puede ser una consecuencia, pero no parte in
tegrante. Dolor por el descarro inevitable, nunca sera
dolor por la propia culpa. Pinsese que un maestro
lleva la mano de su discpulo para escribir; ste no
tiene motivo ninguno para alegrarse o entristecerse por
la clase de escritura que salga: nadie dir que es de
l, sino de su maestro. La opinin de Hobbes sobre la
oracin la contradice con la Biblia. No conoce la dife
rencia entre mutare voluntatemimposible en Dios
y velle mutationemlo que Dios a menudo hace.
Tenemos que someternos a la voluntad de Dios; peio
Dios no quiere algo ad extra, sin l, necesariamente, ni
tampoco que todas las causas segundas acten siempre
necesariamente.
6. Hobbes contesta: La bondad de Dios es parte de
su poder. Si el diablo no piensa en que'Dios ser bue
no con l, no podr admirarlo por su bondad. Pero
qu se entiende por diablo? En la Biblia tiene la
palabra doble sentido: o significa un enemigo, un ca
lumniador, un destructor, con lo que son sealados les
hombres malos, o se refiere a los demonios (daemonia),
que son los fantsticos dioses paganos, ni cuerpo ni es
pritu: puras imaginaciones de brujas asustadas. Nada
La antropologa
204 Thomas Hobbes
hay que tenga existencia real (era de Dios, del mun
do y de las partes del mundo; y nada que tenga una
existencia ms ficticia que las ficciones de los cerebros
humanos. Lo mismo que la bondad, los dems atribu
tos divinos estn contenidos en su omnipotencia; sou
atributos incomprensibles, adscritos a un ser incom
prensible para honrarlo. De la opinin del obispo se
sigue que Dios sera cruel y sin entraas, pues que ha
destinado a los suplicios eternos a todos los pecado
res, esto es, a los que no han credo en J esucristo, y
de entre los cuales, muy pocos han odo siquiera su
nombre. Adems, esa opinin est en contradiccin con
la omnisciencia divina. Que cmo un hombre puede
acusarse y hacerse reproches por un pecado, si se tiene
por una obra de relojera? No es obstculo alguno para
que no se arrepienta, aun cuando crea eso. AI arrepen
timiento cristiano le es esencial el propsito de enmien
da, y el cristiano que busca sta sabe que encuentra
perdn en J esucristo, y no puede menos de alegrarse.
Si el obispo se espanta al tropezar con la alegra como
primera palabra en la descripcin del arrepentimien
to, su espanto es el mismo que experimentan los que
salen a la luz despus de haber permanecido mucho
tiempo en la oscuridad. Ni el saco, ni la ceniza, fueron
signos del arrepentimiento completo, terminado, sino
de su comienzo. Tampoco se puede comparar la ora
cin con el pordiosear de un mendigo. Este despierte,
en ocasiones, compasin, cosa que no podemos desper
tar en Dios. El cuarto argumento es: el orden, la be
lleza y la perfeccin del Universo exigen que haya fuer
zas de todas clases, necesarias, libres, casuales. Hob
bes concede, si se quiere entender: unas fuerzas actan
con reflexin; otras, sin ella; otras, no sabemos de
qu manera. El obispo replica que Hobbes interpreta
La antropologa
205
abusivamente los conceptos. Entiendo por casual aque
llo que puede ocurrir o no, por razn de su determi
nacin o concurrencia accidental de causas. La necesi
dad de lo existente, que proviene de la misma creacin
es una necesidad hipottica, de segundo orden, no una
necesidad absoluta y previa. Hobbes contesta que toda
necesidad es precedente, y comienza con la primera nece
sidad conducente. Si pudiramos contemplar todo el or
den y la conexin de todas las causas, veramos la nece
sidad de cada hecho; pero hombres pretencisos sostienen
que no es verdad lo que ellos no pueden conocer. Lo in
determinado no puede actuar; su nica influencia posi
ble es que lo que ocurre ocurra y no ocurra al mismo
tiempo, lo que es contradictorio. Niega Hobbes que al
anular la libertad se anula la esencia y razn formal del
pecado. Esencial en el pecado es que ocurra voluntaria
menteel cmo se origina esta voluntad no hace al
casoy que vaya contra la ley. El obispo objeta que
esta opinin convierte los. pecados en algo bueno, jus
to y conforme a la ley, pues lo que procede necesa
riamente de la primera causa no puede tener otros
caracteres. Pero un monstruo no es consecuencia de
las leyes naturales, sino una desviacin casual de al
gunas causas naturales en su accin conjunta. La pro
duccin de un ser semejante obedece a una necesidad
hipottica. Pero el obispo podra haber deducido con el
mismo derecho que todo hombre creado por Dios es
bueno y justo. El pecado no se una cosa realmente
creada. Las acciones se hicieron pecaminosas cuando se
decret la primera prohibicin. La razn formal del
pecado est en la voluntad, sea o no necesaria, y en
su relacin con la ley. La ley no exige nunca cosas
imposibles en s mismas, pero sya que los legisla
dores no conocen las necesidades ocultas en el por
206
Thomas Hobbes
venircosas que, debido a esas causas ocultas y exte
riores, son imposibles desde la eternidad. En toda su
rplica, el obispo se dedica a demostrar que el hom
bre tiene libertad de hacer lo que quiere, cosa que
yo no niego; pero cree haber demostrado que el hom
bre es libre de querer lo que quiere, o lo que llama
autodeterminacin de la voluntad. Dice que la Natu
raleza no pretende nunca dar origen a monstruosida
des: si esto quiere decir que Dios no lo pretende, en
tonces acaecen contra la voluntad de Dios; si se en
tiende a la letra, es un absurdo, porque la Naturaleza,
como agregado de todas las cosas, no tiene inten
ciones.
7. La polmica se ocupa despus de varios concep
tos, con cuya distincin, segn opinin del obispo, se
quiere salvar la doctrina de la necesidad. Hobbes apro
vecha el momento para sealar de un modo explcito
la diferencia entre necesidad, de un lado, y violencia
o coaccin, por otro. Al terminar recoge su opinin en
unas cuantas tesis categricas, y luego de volverlas a
defender en la duplica, resume toda la controversia
contraponiendo los principios en pugna. Lo que yo
he sostenido es que nadie tiene en su poder presente
su voluntad futura. Que puede ser modificada por otras
y por el cambio de las cosas exteriores, y cuando cam
bia o se determina a algo no lo hace por s, y cuando
no est determinado, no es voluntad, porque quien
quiere, quiere algo determinado. Que la deliberacin
es comn a hombres y animales, porque es un desear
cambiante y no un pensar; y el ltimo acto o deseo de
este proceso, seguido inmediatamente de la accin, es
la nica voluntad que los dems pueden conocer, y que
caracteriza a la accin como libre ante el juicio de los
dems. Que ser libre no significa ms que hacer o de-
La antropologa
207
jar de hacer cuando se quiere; que, por consiguiente,
se trata de la libertad del hombre, no de la voluntad
Que la voluntad no es libre, sino que est sometida a
cambios por accin de causas exteriores. Que todas las
causas exteriores proceden necesariamente de la pri
mera causa exterior, el Todopoderoso, que, por media
cin de las causas segundas, acta sobre nuestro querer
y nuestro hacer. Y como ni el hombre ni ninguna otra
cosa pueden actuar sobre s mismos, es imposible que
un hombre, valindose de su voluntad, pueda compe
tir con Dios, ya sea como representante o como ins
trumento suyo. Nada ocurre producido por la casuali
dad, y nada sin una o varias causas suficientes para su
produccin; y semejantes causas y su consecuencia pro
ceden de la presciencia, el beneplcito y la accin de
Dios; y aunque yo y muchos designemos algunos acon
tecimientos como casuales, afirmo, sin embargo, que
cada uno tiene su causa suficiente y sta la suya, es d?-
cir, que ocurren necesariamente. Y aunque estas causas
no nos sean conocidas, los hechos ms casuales las tie
nen, tan necesarias como aquellos cuyas causas cono
cemos; si no sera imposible preverlos, como los pre-ve
el Omniscente. El obispo afirma, por el contrario: la
voluntad est libre de toda coaccin; por eso, el jui
cio del entendimiento no siempre es practice practi-
cum ni de tal naturaleza que vincule y determine
la voluntad a algo; aunque es verdad que esponta
neidad y determinacin pueden coexistir. Que la vo
luntad se determina a s misma, y las cosas exteriores,
al modificar la voluntad, no actan sobre ella natural,
sino moralmente; no mediante Un movimiento natu
ral, sino por un movimiento moral, metafrico; cuan
do la voluntad llega a ser determinada por va natural,
no es por ese influjo general de Diospor depender de
208 Thomas Hobbes
l toda la serie de causas segundas, sino por un in
flujo especia], mediante el cual Dios concurre con ia
voluntad y se introduce en ella. Que la voluntad, si no
suspende su acto, lo convierte en necesario; pero, pjf
lo mismo que puede suspender el acto, negarle su apro
bacin, ese acto no es absolutamente necesario. Que
los actos pecaminosos no proceden de Dios, sino que
l los quiere mediante una voluntad permisiva, pero no
operante, y que endurece a los hombres dejndolos en
durecerse. Que el hombre ejerce poder sobre su volun
tad aunque sus motos primo primi (las excitaciones
iniciales) no estn en su poder, y que la voluntad uo
est sometida sino a una necesidad hipottica. Que la
voluntad de cambiar no siempre es un cambio de la
voluntad. Que no todas las cosas son producidas por
causas suficientes, sino algunas por insuficientes. Que
cuando el poder de la voluntad es actual in actu pri
mo, nada falta para que se produzca la accin o efecto.
Que una causa puede ser suficiente respecto a un efec
to aunque falte algo que es necesario para producirlo,
porque puede faltar la voluntad. Que una causa nece
saria no produce siempre su efecto de una manera ne
cesaria, sino slo cuando el efecto es producido nece
sariamente. Demuestra tambin que la voluntad es li
bre mediante ese concepto general que compara el
mundo con una eleccin: porque hay empate entre los
seis prncipes electores decide el rey de Bohemia. Que
la presciencia divina no implica la necesidad en el exis
tir de las cosas pre-sabidas, porque Dios no es eterno,
sino eternidad, esto es, un ahora permanente, sin suce
sin temporal; por esto Dios pre-ve todas las cosas in
tuitivamente, porque le estn presentes en el niutc stans,
que encierra todos los tiempos pasados, presentes y fu
turos, no formal, sino virtual y eminentemente. Que la
209
voluntad es libre, aun cuando acta, pero en un senti
do total, no parcial. Que ser creado y ser eterno son
compatibles, pues que los decretos de Dios son creados
y, sin embargo, eternos. Que el orden, belleza y perfec
cin del Universo exige toda elase de agentes libre*,
casuales, necesarios. Que si es verdad: maana llover
o no llover, ninguna de las dos proposiciones es de
terminante verdad. Que la doctrina de la necesidad es
una doctrina blasfema, desesperada, destructora. Mejor
ser ateo que determinista, y el que lo sea merece ser
tratado a palos y no con argumentos. Por ltimo, cul
de las dos doctrinas sea ms comprensible, razonable
y compatible con la palabra divina, lo dejo al juicio
del lector.
8. Aunque el conjunto nos permite decir que nues
tro pensador se adelanta a los siglos, vamos a detener
nos, sin embargo, en criticar algunos extremos particu
lares al hilo de su propio pensamiento. Al examinar la
voluntad humana se comporta como un investigador
emprico. Se pone ante la realidad; sta es una co
nexin infinita, y no puede ser distinta de lo que es;
ser real y ser necesario es lo mismo. Si decimos de
algo que es real, queremos decir que es independiente
de nuestro pensamiento; pero tan impensable es que
dos cuerpos no pueden ocupar el mismo espacio al
mismo tiempo como que un hecho o un movimiento
acontece y no acontece al mismo tiempo; por lo tanto,
el no acontecer es impensable cuando el acontecer es
real; y llamamos necesario aquello cuya existencia es
impensable. En este sentido, slo lo real es posible, y
posible en este tiempo o, lo que es igual, en estas cir
cunstancias; si distinguimos, pues, lo posible de lo real,
sealamos lo que es real en otro tiempo u otras cir
cunstancias. Lo posible no es, pues, ms que un modo
La antropologa
210 Tilomas Hobbes
de nuestro pensamiento, que no afecta a la realidad
misma. A Hobbes se le escapa en esta ocasin lo pecu
liar de las acciones humanas; que el pensar en lo posi
ble viene a ser concausa de lo real; que representa, por
tanto, una fuerza, y que cada fuerza no es una pura
e imaginada posibilidad, sino una tendencia determi
nada hacia la realidad, una contribucin mensurable
a la misma, expresin de una probabilidad, de lo que
l mismo parece darse cuenta al decir que todo lo po
sible (esto es, realmente posible) llega a ser real con
el tiempo. No es justo con su adversarioque, por lo
dems, est lejos de esta fundamentacinal descono
cer la causalidad de la razn en la voluntad humana, por
que trata de aplicar su principio mecanicista, con arre
glo al cual tambin los movimientos de la voluntad
han de ser provocados desde fuera. As que resulta bas
tante simple su idea de que los objetos, al mismo tiem
po, provocan la sensacin correspondiente y favorecen
o entorpecen la circulacin de la sangre, con lo que des
piertan tendencias a su favor o a su contra; que la de
liberacin no es ms que un sucederse de esas tenden
cias, la voluntad, la tendencia, en cada momento ms
fuerte o vencedora, que viene a prolongarse en la ac
cin.
Pero de su propia teora del conocimiento, aunque
prescindiendo del carcter fenomnico* de todos los
cuerpos, se desprende que esa concesin viene a ser
complicada grandemente por la misma memoria ani
mal y luego por el pensamiento humano; que la Se
paracin radical que establece entre el querer o desear
y el obrar, en forma que se puede hablar de un obrar
propio y no obstaculizado y no de una voluntad coa
las mismas condiciones, est en contradiccin con su
pensamiento; porque no Se puede sin ms declarar que
La antropologa 211
la sensibilidad es una actividad, esto es, una reaccin, y
lo mismo la conservacin de lo sentido y su renovacin
(al parecer) en la fantasa y en el recuerdo, actividad
que, al servirse de las palabras, se convierte en discur-
so; con lo que reaparece como actividad libre, puesto
que nosotros podemos empezar y terminar esta clase
de movimiento cuando queramos, es decir, cuando nos
plazca. Este placer, por muy arbitrario que sea, lo sen*
timos como algo propio, como expresin de nosotros mis
mos, y, en este sentido nuevo, Ubre; Hobbes no niega
la libertad entendida como el poder cuando se quiere;
lo que niega es la libertad del querer, porque no se
puede querer querer; desconoce ese sentido de la li
bertad sealado por nosotros, aunque es el que condi
ciona previamente su propia idea de la libertad y a pe
sar de proclamar a menudo que ser libre no significa
solamente hacer lo que se quiere, sino tambin no es
tar embarazado o impedido y sentirse a s mismo; y
esto es precisamente lo que ocurre con todas nuestras
actividades mientras tienen lugar, por mucho que in
sistamos en su carcter necesario; y las actividades de
la fantasa y de la memoria se nos presentan especial
mente como libres, porque no estn obstaculizadas por
ningn objeto exterior; se da, pues, la libertad en su
forma ms caracterstica, como autodeterminacin, esto
es, actividad que acta por s misma. Y en este sen
tido no es tan absurdo como le parece a Hobbes el
querer querer. No deba de haber desatendido el he
cho de que en el hombre existen pensamientos que
se refieren a un obrar futuro, que lo determinan pre
viamente, aunque no necesariamente, pensamientos que
podemos muy bien condensar, de acuerdo con el len
guaje corriente, como formas de la voluntad o propsi
tos, resoluciones, tener en cuenta, recobrarse, etc. Tie-
212 Thomas Hobbes
nen, lo mismo que la voluntadpor su origen, un
sentido prctico. Lo que hay en la base de todas esas
formas no es sino pensamiento; pero de tal categora,
que podemos identificarlo con las actividades volunta*
ras y afirmar con el mismo derecho que el hombre po
see la libertad de formarse los propsitos que quiere, o
el hombre tiene la libertad de hacer todo lo que es po
sible, si quiere. Decisiones como el inmediato obrar re
quieren motivos; pero el xito de stos no depende ni
camente de su fuerza, sino de la constitucin del hom
bre sobre el que actan; como el mismo Hobbes re
conoce al hablar de la diversidad de los caracteres y
capacidades, que trata de explicar casi exclusivamen
te por hechos y causas de orden fsico: Sabemos por
experiencia que el placer y el dolor no se producen en
todos los hombres por las mismas causas y que stas
son muy distintas en su constitucin corporal, de forma
que lo que para algunos es favorecedor de su constitu
cin vital y, por lo tanto, placentero, para otros es en-
torpecedor y doloroso (Elenu of lavo., 1, 10, 2), y aa
de luego que las aptitudes de la razn estn condicio
nadas por las direcciones de nuestros deseos: la estu
pidez, por la inclinacin al placer sensual; el humor,
por la inclinacin al placer espiritual; pero las distin
tas aptitudes las deriva de una constitucin corporal
ms o menos fina o del movimiento ms o menos r
pido de los espritus animales alrededor del corazn
(Lev., I, 8. De Hom., c. 13). En explicaciones posterio
res tratar de derivarlas, junto con la totalidad del ca
rcter, de las costumbres, de la experiencia personal,
de las condiciones exteriores de vida, de la propia es
timacin y de la influencia de los educadores y otras
personas.
9. La teora de los afectos o pasiones est muy rea-
La antropologa 213
cionada con la de la voluntad l#s), y en ella vuelve a
dar nuestro filsofo nuevas muestras de su admirable
maestra intelectual. En su forma ms antigua, y tam
bin ms completa Io6), se califican de atrayentes, entre
los movimientos del almaque comunican un movi
miento animal al cuerpoel placer, el amor, el deseo,
y de retrayentes el dolor, la adversin, el miedo. Con
secuencias de percepciones y representaciones, estn
ntimamente ligadas a ellos, propiamente como favore
cedoras o contradictoras de la circulacin sangunea;
pero se distinguen el placer y displacer fsicos, que
se circunscriben en rganos determinados, de los es
pirituales, que abarcan todo el cuerpo. Los afectos
particulares nacen de representaciones o pensamien
tos particulares; stos hacen referencia al presente
percepcin, al pasadorecuerdo, al futuroex
pectativa; quien espera una alegra tiene que sentir
en s un poder para conseguirla; pero el poder no es
sino la superabundancia del poder de uno sobre el de
los dems; el temor no es sino reconocimiento de un
poder superior.
La esencia de las pasiones particulares est consti
tuida por el placer o desagrado que se experimenta
mediante el tempr o distemor que a cada cual se nos
atribuye. Y como tales explica ingeniosamente, en una
sucesin no muy ordenada, el orgullo, ambicin, pt>
uncin, vanidad, humildad, pudor, valor, clera, ven
ganza, arrepentimiento, esperanza, desesperacin, des
confianza, confianza, compasin, dureza de corazn, in
dignacin, celos y envidia, risa, llanto, voluptuosidad,
amor, caridad, admiracin y curiosidad, el amor al pet
ligro, elevacin de nimo y poquedad; por ltimo I 07),
compara la vida con una carrera, que no tiene otro fin
214 Thomas Hobbes
ni otra recompensa que llegar el primerocuadro aca
bado de la libre concurrencia. 0)
All el empinarse, el desear,
el adormecerse, el avivarse.
Orgullo, si se mira a los que nos siguen,
humildad, si a los que nos preceden,
vanidad, perder el tiempo volviendo la cabeza atris,
odio, sentirse frenado,
arrepentimiento, desandar lo andado,
esperanza, sentirse en forma,
desesperacin, estar cansado,
porfa, intentar pasar al que nos precede,
envidia, empujar o arrojar al suelo a alguien,
valor, decidirse a salvar un obstculo previsto,
clera, tropezar con un obstculo imprevisto,
elevacin, salvar gilmente un obstculo,
poquedad, perder el tiempo con obstculos pequeos,
ganas de llorar, cuando se cae bruscamente,
de reir, cuando se ve caer a otro,
compasin, cuando superan a un amigo nuestro,
indignacin, si gana alguno indeseable para nosotros,
amor, correr junto a uno,
compasin, hacer avanzar al que corre junto a nosotros,
vergenza, perjudicarse por apresurarse,
miseria, verse constantemente sobrepasado,
suerte, sobrepasar siempre al que est delante,
morir, abandonar la carrera.
Pero no se alcanza la felicidad al final de la ca
rrera? No tendr la ambicin so ltimo fin, Mel samo
bien, con cuya posesin callan las pasiones, porque
no se puede desear ni esperar cosa mejor? Esta con
cepcin ser rechazada abiertamente en escritos poste
riores. Un sumo bien, o, como tambin suele decir
se, una felicidad o fin ltimo, no lo podremos encon
trar en la vida actual. Pues si hubiera un fin ltimo^
no se deseara ni ambicionara nada ms; de donde se
deduce que, a partir de ese momento, no slo nada sera
La antropologa
215
bueno para el hombre, sino que ste no tendra sensa
cin ninguna, porque toda sensacin va enlazada c.ra
algn deseo o repulsa, y no sentir equivale a no vivir.
Su concepcin particular va contenida en el principio:
wel mayor de los bienes es un progreso, lo menos con
trariado posible, hacia fines cada vez ms lejanos '),
que viene a ser otra expresin nueva en la definicin
de la felicidad, de la que dice tambin que no consis
te en ser prspero, sino en prosperar. La frase porque
el hombre est hecho de materia vil podra figurar
con justicia como encabezamiento de esta antropologa;
de hecho, para l, el hombre en posesin de su liber
tad es el ms salvaje de los animales salvajes; movido,
no slo por el hambre del momento, sino por el ham
bre futura. (De Hom., X, 3. L., 11, 91.) >><>) Ambiciona
un poder ilimitado y siente la mayor alegra al poseer
algo antes que los dems, y la mayor tristeza cuando
otro viene a poseer antes que l. No se cansa Hobbes
de buscar nuevos aspectos de este egosmo absoluto y
de desenmascarar la hipocresa tras la que se esconde.
As, cada cual llama bueno a lo que le gusta y le es
til, y afirma que es bueno en s y para s, y, por lo
tanto, para todos, aunque a algunos aproveche y a
otros dae; a la misma cosa, si est en poder del ene
migo, le damos un nombre odioso; si en nuestro po
der, un nombre precioso. Si cegados por nuestro propio
inters, llegamos a creer realmente que la situacin est
amparada por el derecro y tratamos de defenderla con
la tradicin o con la razn, segn por donde nos pa
rezca el xito ms probable:
He aqu por qu la doctrina de lo justo y de lo in
justo es constantemente combatida con la pluma y con
la espada, cosa que no ocurre con la teora de las l
neas y de las figuras; porque en este dominio nadie
216
Thomas Hobbes
se preocupa de lo que pueda ser verdad, ya que, de
todos modos, no afectar a la ambicin, inters o pla
cer de nadie. Y no me cabe la menor duda de que si la
proposicin: la suma de los ngulos de un tringulo
equivale a dos rectos, fuera contra los intereses de aque
llos que tienen propiedad, esa proposicin llegara a
ser, si no discutida, por lo menos, perseguida, y que
mados todos los libros de Geometra en la medida que
ello estuviere al alcance de los interesados. (Lev., P. 1
et II, E. I I I , 91.) Ya en el prlogo a los Elementa of
latv se dice que en asuntos matemticos no bay opo
sicin entre el inters de la verdad y el de los hom
bres; pero en materias dogmticas wnada hay que no
se ponga en duda, si no es porque compara a los hom
bres y se ocupa de sus derechos y de su utilidad; cuan
tas veces la razn se ponga contra un hombre, tantas
se pondr este hombre contra la razn.
Pero hay otras razones para explicar las disputas
de los hombres. La primera de todas es la concurren
cia o lucha; la otra, la desconfianza, para la que es
elemental que hay que estar sobre aviso respecto a la
codicia, envidia y orgullo de los dems; la tercera es
la vanidad. Por la primera necesitamos poder para ha
cernos dueos de otros hombres, de mujeres, de ni
os, de bienes; por la segunda, tambin necesitamos
ese poder para defender los bienes robados: que la me
jor defensa es el ataque oportuno y ventajoso; por la
tercera causa los hombres se dividen y rien por pe-
queeces: una palabra, una sonrisa, disentir de una
opinin y cualquier otro signo de desconsideracin cou
tra la persona misma o contra su familia, amigos, na
cin, oficio, nombre.
10. Hay que decir que encontramos aqu, en contra
posicin, una construccin conceptual un poco contra-
La antropologa 217
ria a la pura consideracin emprica de la voluntad,
en la que se reconoce en el hombre demasiada activi
dad espontnea, es decir, una ambicin irreprimida de
posesin, de poder, de honor, y la bsqueda empea
da de los medios conducentes. La9 pasiones sor. al mis
mo tiempo acciones; sta es la nica concepcin que
puede estar de acuerdo con los principios fundamen
tales; y en ella reconocemos que los deseos y aversio
nes esenciales no son producidos primariamente por
los objetos, sino que son anteriores a toda experiencia,
como reconoce Hobbes expresamente: algunos nacen
con nosotros, como el deseo de alimento y el de excre
tar (que tambin se puede llamar aversin) y otros
ms, pero no muchos. (Lev., I, 6, E. I I I, 40.) Al pea-
sar en los impulsos elementales de la vida vegetativa,
conservacin y reproduccin, y no establecer ninguna
diferencia esencial entre impulso y voluntad (con su
razn, ya que la voluntad animal es discutida y que la
voluntad del hombre, reflejada en la mente, descansa
en impulsos inconscientes), no le falta sino el trmino
de enlace de que todos los impulsos y pasiones son conse
cuencias y modificaciones de esos impulsos elementales,
para poder llegar a la conclusin de que el mismo acto
de voluntad particular est ms determinado por la na
turaleza del hombrees decir, por su voluntad pre
existente, ya formadaque por la excitacin acciden
tal, casual, relativa del objeto exteriorcon lo que la
verdad saldra ganandoen forma de voluntad libre.
11. Como ya indicamos, Hobbes no se cansa de re
petir en elaboraciones posteriores de su antropologa,
la relatividad del bien y del mal, de lo agradable y des
agradable, de lo til y daoso, y de explicar la diferen
cia entre los hombres por su manera de distinguir entre
el bien real y el bien aparente. Pero tambin seala los
218 Thomas Hobbes
rasgos esenciales que caracterizan a todo emprender
humano, y que el hombre en general no slo busca el
placer del momento, sino que busca el asegurarse para
siempre sus futuras necesidades. De aqu que lo mis*
mo las acciones voluntarias que las inclinaciones de
todos los hombres tiendan, no slo a crearse una vida
satisfecha, sino'a la seguridad de la misma; no se di*
ferencian ms que en el camino a seguir; lo que se ex*
plica, en parte, por la diversidad de las pasiones; en
parte, por las diferencias del saber o de la aficin que
cada cual tenga respecto a las causas productoras df.
los deseados efectos. (Lev., P. I, 11.) Apoyndose en
estas consideraciones, llega a afirmar Hobbes de una
manera categrica lo que a fines del xix un pensador
llamara voluntad de podero: un deseo continuo,
inextinguible, de poder y ms poder, que no cesa sino
con la muerte. En el captulo anterior (P. I, 10) haba
aclarado la idea de poder y sus conexas de valor, dig
nidad, honor y actividad. Poder es medio actual para
conseguir un bien aparente futuro. Es originario, como
la fuerza fsica, la prudencia, la prestancia, etc., cuan
do descuella en la persona; o instrumental, adquirido
con el primer poder o por casualidad; consiste en
medios e instrumentos para nuevas adquisiciones: ri
queza, consideracin, amigos, suerte. El poder crece
como la fama, progresivamente, y aumenta como la
velocidad de los cuerpos que caen. Valor de un hom
bre es el que se est dispuesto a conceder por el uso
de su poder; depende, pues, de la necesidad del jui
cio de los dems. Apreciar en una persona un gran
valor equivale tambin a honrarle. El valor pblico o
valor que la sociedad concede a un hombre es su dig
nidad; capacidad es un poder especial, consistente en
la aptitud para determinadas obras. Expresa su per-
La antropologa 219
samiento acerca de los mviles de las acciones huma*
as en forma aforstica, revelando un gran conocimien-
to d la vida: Ucualquier signo de amor o de temor ante
alguien equivale a honrarle, porque lo mismo amar
que temer es apreciar. Hablar a alguien con mira*
miento, presentarse ante l convenientemente y con mo
destia es honrarle; como signo del temor de provocar
su enfado. MEscnchar el consejo o las palabras de
otro es honrarle; como signo de que lo tenemos por
sabio, elocuente o ingenioso, etc., etc. La doctrina
ltimamente toma otro aspecto (De Homine.) A la teo
ra de los afectos (c. VII) sigue De ingenio et moribus,
donde se dice que las distintas inclinaciones de los hom
bres tienen seis causas: primera, el temperamento; se
gunda, la experiencia; tercera, el hbito; coarta, el des
tino (riqueza, nacimiento, rango); quinta, la opinin
que cada cual tiene de s mismo; sexta, las autoridades
(maestros, libros). Luego sigue un captulo sobre re
ligin. Todo esto va precedido de un captulo (XI) en
el que, adems del deseo y la aversin, son explica
dos los distintos nombres del bien (bello, til, agrada
ble) y de su contrario, distinguiendo el disfrute y el
uso. Siguen principios generales acerca del bien, et
ctera, la mayora en frases cortas y secas, empezando
por considerar la propia conservacin como el sumo
bien; frases como: El poder que se trasluce es bueno,
porque es til para proteger; en la proteccin est la se
guridad. La amistad es buena, es decir, provecho
sa. La sabidura til confiere cierta proteccin. Tam
bin es deseable por s misma, es decir, agradable.'*
Agradable es contemplar el mal ajeno; porque gusta,
no como mal, sino como ajeno. De ah que los hom
bres se disputen los puestos para ver la muerte y pe
ligro de los dems. Por lo mismo es desagradable
220 Thomas Hobbes
contemplar el bien ajeno; no como bien, sino como
ajeno. Un bien supremo o, como snele decirse, fe
licidad o fin ltimo, no existe en la vida presente.
12. El problema de la causalidad fsica y mecni
ca de la voluntad no es posible resolverlo si antes no
se ha resuelto el de la vida y su origen, y en este sen
tido, lo mismo Hobbes que los pensadores de su siglo
y de los siguientes estn todava muy lejos de dicha
solucin. El tratado De Homine no puede desentender
se de los hechos biolgicos, y empieza con la expli
cacin del origen de la especie humana, y da cuenta
de una antigua opinin filosfica, oponindola al re
lato mosaico de la creacin: segn ella, cielo y tierra
eran una misma cosa, de la que fueron separndose los
distintos astros; la tierra fue al principio blanda, en
durecindose poco a poco por la accin de los rayos so
lares; en los lugares pantanosos se forman protube
rancias y vesculas protegidas por una tenue membrana,
donde fueron desarrollndose los animales y los hom
bres mientras Be secaban y deshacan. Prefiere clara
mente este rudimento de explicacin cientfica (cuyo
origen probables est en Anaximandro) cuando dice que
los que filosofan alcanzan todo aquello que es posible
alcanzar sin la revelacin, excluyendo, sin duda irni-
nicamente, la creacin bblica. (L., II, 2.)
Tambin da muestras de estar bien orientado al tra
tar, en la misma seccin, de la alimentacin y de las
causas de la vida, fiel, lo mismo que Descartes, a un
punto de vista rigurosamente fsico y mecnico, y apo
yndose en Harvey. De dnde le viene al corazn su
movimiento?... Resulta que la vida, es decir, el mov
miento del corazn, depende del aire, y, por consiguien
te, que el aire, o algo que se aspira con l, es la causa
de ese movimiento. Lo que, contenido en el aire, co-
La antropologa 221
mmica su movimiento a la sangre, produce distole del
corazn. A consecuencia de ella, el corazn descarga
sangre en las arterias, y este movimiento se llama ais*
tole. Pero, para saber qu es eso que hay en el aire...,
hay que apreciar si con cualquier aire se puede vivir
igualmente. Lo contrario est demostrado. Si el aire
fuera puro ter, seria homogneo, y, por tanto, podra
vivirse en todo aire, o, mejor dicho, en ninguno, pues
que el puro aire no podra mover la sangre en forma
de producir sstole y distole del corazn. Adems, sa-
hemos por experiencia que se puede aguantar seis ho
ras metido en una odre, con poco aire, que se va con
sumiendo poco a poco, lo que sera imposible si el
aire no fuera sino aire. Porque el aire espirado, aun
que vuelva a enfriarse, no es apto para la vida. Debe
de haber, por lo tanto, en el aire cuerpecitos invisi
bles por 6U pequenez, y que mediante su movimiento
natural producen el de la sangre en las venas y, con
ste, el del corazn. Como la sal en el mar, hay en el
aire algo homlogo a la sal, por ejemplo, azufre, que
con la aspiracin es recibido por la sangre, a la que
pone en fermentacin y dilata las venas y el corazn, y
mediante la sstole se reparte, a travs de las arterias,
por todo el cuerpo. No s hasta qu punto todo esto
es original de Hobbes; pero se puede afirmar que ba
rrunta la existencia del oxgeno, el descubrimiento mB
importante para la qumica de los procesos biolgi
cos. Interrumpe su serie de aforismos biolgicos, que
se refieren a la muerte y al nacimiento, y con ello a
todos los problemas cardinales, en el cuarto pargrafo,
abandonando el estudio completo a los entendidos, es
decir, a los mdicos; pero opina que, si stos llegan a
estudiar suficientemente los mecanismos de la procrea
cin y de la nutricin, y no se convencen de que han
222
Thomas Hobbcs
sido creados por una inteligencia y ordenados en vista
de su funcin, se debe tener a semejantes investiga
dores por gentes sin entendimiento. Como siempre, el
argumento teleolgico manifiesta su mxima resistencia
en Biologa, y el mismo escepticismo de Hobbes se
entrega aqu por completo. Toda la exposicin nos
pone, por otra parte, de manifiesto cun poco decisi
vos podan ser los conocimientos biolgicos de la po
ca, y los propios del autor, para una Psicologa con
pretensiones cientfico-naturales. Ni hoy mismo posee
mos un sistema de esa naturaleza apoyado suficiente
mente en los hechos e ideas biolgicos.
13. Ya hemos explicado en la Introduccin por
qu motivos Hobbes se ocupa expresamente de la Opti
ca, en su relacin especial con el hombre (De Hom., ca
ptulo II, 9). No ha sido investigado suficientemente 11')
el puesto que en la historia de esa ciencia corresponde
a su intento, al que l mismo atribuye una importan
cia fundamental. Lo cierto es que sigue las vas obli
gadas de toda explicacin fsica y psicolgica de la
actividad sensorial y que llega a estar muy cerca de
los progresos con que enriquecieron estas doctrinas
Keplero y Descartes. En el esbozo en ingls, no impre
so, viene a declarar que construye sobre el suelo carte
siano. Hobbes trata, en primer lugar, de la visin sen
cilla y sus perturbaciones, del lugar aparente del ob
jeto, de la representacin del objeto en la perspecti
va, de los problemas fundamentales de la catptrica y
de la diptrica. Es interesante el hecho de que conside
re al telescopio y el microscopio capaces de un perfeccio
namiento indefinido, sin otros lmites que los de la ma
teria y los del arte del constructor; lo que nos hace
recordar que tambin le es propia aquella magnfica
visin de la Naturaleza que suele revelarse como rasgo
La antropologa
223
caracterstico de Leibnitz: la familiaridad con el pen
samiento de lo infinitamente pequeo y de lo infini
tamente grande, en los cuerpos, movimientos, tiempos
y dems continuos.
14. En su De Homine no sigue a la Optica el tra-
trado de las percepciones, ya que fueron estudiadas
antes como hechos de la vida animal. Pero poseemos
un doble estudio de esos mismos hechos, en relacin
con la naturaleza humana, en las obras anteriores:
Elements of Law y Leviathan, especialmente en la pri
mera, que contiene asimismo una demostracin profun
da de la teora subjetiva de las cualidades sensibles,
cuyos puntos principales son que existen sensaciones
sin presencia del objeto; que nunca creemos en la rea
lidad objetiva de las imgenes, colores, etc., reflejados;
que la excitacin del nervio ptico mediante un golpe
produce una sensacin luminosa; que desde loe astros
se puede comunicar un movimiento al ojo y al nervio
ptico, lo mismo que desde un foco terrestre: no hay
motivo para dudar de que el sol comunica esta clase de
movimientos, mediante su dilatacin y contraccin, co
municada inmediatamente al medio transmisor, y por
ste al ojo y al cerebro, cuya reaccin 11a) a esta pre
sin no sentimos como tal, sino que pensamos que
est fuera de nosotros, y la llamamos luz. Lo mismo
viene a decir del sonido y de otras cualidades: Las
cosas que existen en el mundo exterior son esos mo
vimientos causantes de las sensaciones. 113)
15. En estrecha conexin con esto viene una expli
cacin mecnica de la imaginacin y del recuerdo, ba
sndose en la nueva forma de la ley de la inercia, esto
es, en la conservacin del movimiento: Lo mismo que
en el mar no cesan las olas aun mucho despus de
224 Tilomas Hobbcs
haber cesado el viento, lo mismo ocurre con el movi
miento que tiene lugar en el interior de un hombie
cuando ve, etc. (Lev., I, 2.) Imaginacin es sensacin
en estado decadente. Las sensaciones viejas van siendo os
curecidas por las nuevas; por eso aparecen fuertes y cla
ras al no sobrevenir ninguna nueva sensacin, esto es, en
el sueo. Ya en sus objeciones a las Meditaciones carte
sianas admite que no hay criterio posible para distinguir
los sueos de las representaciones reales, y que, por lo
mismo, las representaciones del que est en vigilia tam
poco son ninguna prueba de la existencia real del mun
do interior. Pero considera esta incertidumbre de los
sentidosque entre nosotros suele considerarse a menu
do, a causa de una incomprensin singular, como el des
cubrimiento propio de la crtica kantiana de la razn
como cosa definitivamente resuelta por Platn y otros
antiguos, asombrndose de que un pensador tan original
como Descartes remueva estas cosas arrumbadas (L V,
251). Hobbes se ocupa, por el contrario, de la fisiolo
ga y leyes de los sueos; bien es verdad que se da po.
contento con la observacin de que, despierto, se pien
sa a menudo en la falta de sentido de los sueos; pero,
dormido, nunca se piensa en la falta de sentido de lo
pensado en estado de vigilia. Las percepciones nacen
por excitacin exterior; los sueos, por interior. Este
pensamiento est desarrollado por tres veces, y su lti
ma forma es la siguiente: las excitaciones de los rga
nos de los sentidos avanzan hacia el corazn, favorecen
o contraran la circulacin sangunea, produciendo pla
cer o dolor. Las excitaciones del corazn continan du
rante el sueo, y, de la misma manera que en la vigi
lia las imgenes producen placer o dolor, el dolor y el
placer, o las correspondientes sensaciones de fro y
calor, producen imgenes en el cerebro dormido: los
La antropologa 225
movimientos en el cerebro y en el corazn se influyen
recprocamente.
El fro nos hace soar sueos de miedo, y produce
el pensamiento y la imagen de un objeto terrible...; y,
lo mismo que la clera se acompaa de calor en ciertas
regiones del cuerpo, si calentamos esas regiones duran
te el sueo, soaremos con un enemigo. (Lev., I, 2;
En III, 8; D. C., c. 25, 9.) Lo mismo acontece en lo refe
rente a la representacin de un objeto deseable, en sn
relacin con el deseo y con el calor del rgano corres
pondiente: Al despertar, empieza el movimiento en un
extremo; al dormir, en el otro. Luego se explican las
cinco caractersticas empricas de los sueos: 1) Qae
no existe en los mismos, conscientemente, ni orden ni
concierto. Porque semejante orden procede de un cons
tante tener en cuenta el fn, o sea, de la reflexin, que
falta en el sueo; y la seriacin de representaciones se
produce independientemente de la misma; por eso, nues
tros pensamientos aparecen como las estrellas entre nu
bes de paso (Elementa, L 3, 3). 2) Todo lo que soamos
est formado con sensaciones antiguas. Causa: al cesar
la percepcin sensible, no se produce ningn movimien
to que parta del objeto, y, por tanto, ningn fantasma
nuevo, porque no se puede llamar as a un fantasma
compuesto, por ejemplo, una quimera, una montaa de
oro. 3) Los sueos nacen, algunas veces, de las sensa
ciones del estado de vigilia, que en los nios son entor
pecidas e interrumpidas y deformadas por las ganas de
dormir; otras veces nacen en pleno sueo. La causa de
lo primero es que en algunos rganos se conservan las
sensaciones; en otros, no, como es el caso en los enfer
mos; lo segundo descansa en la reciprocidad ya apun
tada de los rganos. 4) Son ms claras que las imagi
naciones de los despiertos, pero no que las sensaciones
226
Thomas Hobbes
a las que solamente igualan. Una de las causas es que,
al faltar todas las dems impresiones, el movimiento
interior predomina; otra, que aquellas porciones del
producto fantstico que en otras circunstancias caen y
desaparecen, aqu son inmediatamente mejoradas y re
cosidas con nuevos trozos fantsticos. 5) En sueos no
os extraamos, ni del lugar donde aparecen las co
sas, ni de cmo aparecen stas. Porque todo extraarse
exige que la cosa parezca nueva y desacostumbrada, y
para esto es necesario recordar apariciones anterio-
ries; en el sueo todo es actual. Los sueos tienen tam
bin importancia, porque en ocasiones no son recono
cidos como tales, sino que son tomados por realidad y
llamados visiones. Estas pueden experimentarlas hasta
los despiertos, si son temerosos y supersticiosos. En este
temor y supersticin coloca Hobbesy ha sido el pri
mero en reconocerlo de una manera enrgicael ori
gen de la creencia en espritus y fantasmas; y esta
creencia viene a ser la ms importante entre las cua
tro que estn a los orgenes de las religiones: ignoran
cia d las oosas verdaderas; veneracin de lo que se
teme, e interpretacin de las cosas casuales como sig
nos profticos (Lev., 1, 12).
Que esta opinin, que se encamina a deshacer ilu
siones, tiene inusitada importancia para Hobbes, se
manifiesta en el hecho de concurrir en ella los elemen
tos de su teora del conocimiento con los ltimos fun
damentos de su filosofa de la Historia y de la vida
social.
16. Tambin se muestra como inmediato predecesor
de pensadores modernos, al formular, de la manera ms
general, la ley de asociacin de las ideas, ponindola a
la base de su teora del entendimiento, preocupado
siempre por la continuidad de la inteligencia animal
La antropologa 227
y humana y de su explicacin mecnica. " 4) Los mo-
vimientos que se sucedieron en la sensacin permanecen,
luego de desaparecida sta, como reBtos; de forma que
si el primer movimiento prueba a producirse y hacerle
permanente, le seguir el ltimo, por la conexin de la
materia movida, de igual modo que se va dando salida
al agua derramada sobre una mesa, si con el dedo va
mos deslizando una parte de la misma.'' (Lev., 1, 3.)
Este movimiento del pensamiento tiene doble carcter:
1) revuelto y desordenado en la sucesin de pensamien
tos; 2) regulado por un deseo y un fin; este segundo, a
su vez: a) de los efectos a las causas o medios; b) al
revs. Caracteriza al hombre el pensar por curiosidad
qu es lo que podra hacerse con una cosa. Todo pen
sar regulado es un buscar, especialmente el recordar,
que retrocede en el espacio y en el tiempo, para po
nerse a buscar desde un punto determinado; lo mis
mo la previsin de lo futuro a base de la experien
cia, y dentro de esto, la suposicin de algo tras los
signos anunciadores; quien ms experiencia posea es
quien ms acertadamente puede suponer, y es el mis
prudente. Con los signos se enlaza la teora de las
palabras o del lenguaje, y con sta, la de la razn y la
ciencia, abocando con ello la Psicologa nuevamente
en la Lgica y la Metodologa, que se ocupan de la re
presentacin sistemtica (De Corpore). El lenguaje lo
considera Hobbes como una invencin de ms rango y
provecho que la de la escritura, y sta, a su vez, ms que
la de la imprenta (L^ I, 4). Lo correspondiente en los
snimales es la expresin necesaria de sus sentimientos,
mientras que el lenguaje humano se compone de signos
sonoros convencionales. Clarose dice en la ltima ex
posicin de este pensamiento (De H o m c. X, 2)que
no hay que creer que los hombres se han reunido al-
228 Thomas Hobbes
guna vez en consejo para decretar la significacin y
enlaces de las palabras; lo que se puede creer es que,
al principio, haba slo los nombres de las cosas ms
conocidas, y que el primer hombre design arbitraria
mente aquellos animales que Dios le presentaba y aque
llas cosas que con ms frecuencia perciba; estos nom
bres fueron recibidos por los hijos, que los acumula
ron con otros, transmitindolos luego a los suceso
res*. 1*s) Es realmente infantil la opinin'de los que
creen que las cosas recibieron nombres apropiados a su
naturalezacmo es que hay distintos lenguajes? Y
qu hay de comn entre un objeto y un sonido?
17. Es ste un punto en el que chocan violentamente
la concepcin racionalista, tal como se suele entender
corrientemente, y la histrico-gentica; se ha ridiculi
zado la primera representndosesin conocer ese pa
saje de Hobbesuna asamblea reunida para tomar
acuerdos acerca de la significacin de las palabras. Es
verdad que Hobbes considera las palabras como sig<
nos convencionales; pero tiene una idea cabal de s'i
aumento progresivo, aunque, al pensar que hubo unos
cuantos nombres primeros, no vi lo que podan tener
de comn con las sensaciones, ya que no con los obje
tos mismos. En definitiva, y a pesar de su teora de
los afectos y de los deseos, que envan pensamientos a
modo de patrullas o espassegn su expresin, que
da encerrado en cierto intelectualismo, que no toma en
debida consideracin las tendencias naturales hacia de
terminadas actividades, sean congnitas, incorporadas o
aprendidas. Algunas veces, el concepto del hombre como
un ser que adapta conscientemente sus medios a sus
fines se sobrepone al hombre como ser arbitrario. Se
gn ese concepto, esquema eficaz para la comprensin
del hombre real, por lo menos del hombre maduro,
La antropologa 229
todos los hombres son iguales, en cuanto todos persi
guen lo mismo, diferencindose nicamente por sus
opiniones acerca de los medios adecuados para conse
guir la felicidad y por la cantidad de medios a su al
cance. Si se concede un valor absoluto a este concepto
como a cualquier concepto sobre el hombre, no es
posible admitir un eambio histrico de la naturaleza hu
mana, es decir, su perfeccionamiento mediante la cul
tura. Por lo tanto, el racionalismo de la ilustracin
que tiene en Hobbes un representante ideal, al per
manecer fiel a este concepto de animal rationale, se
contradice concibiendo la civilizacin como el despertar
de la humanidad de un estado casi animal; y, sin
embargo, sta es la concepcin que anima y gua a
Hobbes al hablar del lenguaje y de las ciencias a que
da origen, concepcin que, muy discutida todava en
el siglo XIX, por lo que se refiere al lenguaje y a la
razn, en su poca representaba algo nuevo y fecundo.
Aqu se pone claramente de manifiesto la justeza e
importancia de ese nuevo concepto, recientemente ela
borado, da voluntad esencial.
La necesidad se le presenta como madre de todas las
invenciones, y sabe que stas persiguen una economa
de trabajo. El lenguaje mismo: al principio, rgano di
la memoria y de la comunicacin; luego, al hacer po
sible el pensamiento metdico, medio para establecer
principios y reglas de carcter general, que liberan el
clculo mental de toda sujecin al tiempo y al es
pacio, y al espritu, de todo otro trabajo* que no sea
i>l de encontrar el principio general (Lev., I, 4; E., I I I,
22). Una muestra excelente tenemos con las palabras
que designan los nmeros: parece que hubo un tiem
po en que no se usaban, sino que los hombres se valan
de los dedos de una o ambas manos, que aplica-
230 Tilomas Hobbes
ban a las cosas que queran contar; de aqu que en
todos los pases las cifras sean 10; en algunos, slo
cinco, y de ah se empieza a contar de nuevo (ib.).
Estas palabras son el prototipo de expresiones exacta
mente definidas, y mediante las cuales cualquiera que no
sea un idiota puede comprender las sencillas operacio
nes que estn a la base de todas las ciencias. Cuanto
con menos rigor sean definidos los trminos de que se
parte, tanto ms fcil ser pie se deslicen errores en un
pensar prolongado o en una ciencia. El que se confa
en los libros, se parece ir quien con cuentas pequeas
quiere hacer una suma, sin probarlas antes; acaba por
atolondrarse y revolotear sobre los libros, como esos
pjaros que, cados a travs de la chimenea en un cuar
to, y sintindose sin salida, empiezan a revolotear con
tra las ventanas, porque no pueden percatarse del ci
millo recorrido. (Ib., pg. 24.) Por esto, Hobbes ad
vierte constantemente de los peligros del lenguaje, del
error progresivo, de la doctrina equivocada, de la men
tira y del propio engaoes decir, del abuso de las
palabras. Para los hombres sensatos, las palabras
son cntimos de cuenta; para los tontos, oro, valorado
segn la autoridad de viejos doctores. Hobbes distin
gue siempre la prudencia y la sapienciasaber emp
rico y ciencia = saber de hechos y saber de causas =
juicios absolutos e individualesrelativos y general?.
Recordemos nuevamente que el pensamiento ms fuer
te de su Sistema es que toda ciencia pura se refiere
a ficciones; toda ciencia aplicada, a experiencia, y que
la misma aplicacin tiene su propio mtodo, cuyo ins
trumento lo constituyen el concepto de relacin y el de
proporciones mltiples.
18. En todos los dominios, en la experiencia y en
las conclusiones empricas, en la ciencia pura y apli-
La antropologa
231
cada, aunque considera la naturaleza del hombre como
incambiable, acepta la posibilidad y realidad de un
desarrollo progresivo del hombre. Verdad es que no par*
ticipa del optimismo de muchos de sus contempor
neos (por ejemplo, Bacon y Descartes) sobre las venta
jas que un conocimiento mayor y mejor de la Natura
leza puede aportarnos. Por lo menos, no habla de ellas,
y parece que la cultura material, tal como se presenta
en su poca, ofrece, para l, un carcter definitivc.
Claro que las ventajas de las artes las atribuye a las
ciencias, especialmente a la Geometra y a la Fsica.
MTodo lo que viene en ayuda de la vida humana, por
la observacin de los astros, por la descripcin de la
tierra, por el clculo del tiempo, por las grandes nave
gaciones; todo lo que es bello en los edificios, resis
tente en las fortalezas, admirable en las mquinas; eu
una palabra, todo aquello que separa nuestro tiempo
de la barbarie primitiva, o del estado de los salvajes en
Amrica, se lo debemos casi exclusivamente a la Geo
metra. (De Civ., Ep. ded., L II , 137; E. II , IV; E. IV,
450; De Corp., I, 1, 7.) Es caracterstico que lo terico te
coloque como causa previa. Tambin espera un pro
greso cultural por mediacin de la Ciencia, pero en
especial de aquella parte de la misma de que se cree
fundador, el Derecho natural, base comn de la Etica
y de la Poltica. Tiene por objeto acabar con las lu
chas y guerras, evitar las civiles, pues su causa est
en nuestro desconocimiento de las causas de la gueira
y de la paz; y de ellas proceden la miseria y todo lo
que es aborrecible para el hombre. La existencia de
estos males es una prueba suficiente de la no existen
cia de esa ciencia y de su presunta utilidad. Hace falla
una medida, un patrn, de lo justo y de lo injusto (De
Corpore, 1, c.). Hasta ahora no los hemos tenido. Los
232
Thomas Hobbes
hombres no saban a ciencia cierta si lo que hacan eia
justo o injusto, o juzgaban equivocadamente, por ser
virse de patrones falsos.
19. Estos falsos patrones son fabricados por la su
persticin y la religin. Ambas son uno y lo mismo
(exceptuada la religin verdadera). Descansan en la
creencia en poderes invisibles, sobrenaturales. Esti
creencia, si es permitida por la autoridad civil, se llama
religin; si no, supersticin. El temor es el germen J e
estas creencias, y el temor se apodera de los hombres
en la oscuridad, es decir, mientras no son ilumina
dos o ilustrados por el conocimiento de las causas. Al
no ver nada, no pueden atribuir su suerte o su desgra
cia a ninguna cosa, y la atribuyen a algo invisible, d
una contextura anloga a las fantasas soadas, a lo
que llaman espritu.
En esta creencia en los espritus se basa, adems de
otros errores y engaifas, la admisin de inspiraciones
sobrenaturales, que advierten a un hombre que lo que
hace, o algo de lo que hace, est bien hecho, por muy
contrario que sea al inters de la comunidad. Sobre esto
se erige el poder sacerdotal y se establece el reinado
de la oscuridad: amenazas de castigos eternos y sobre
naturales, sojuzgamiento del pensamiento y la concien
cia de los hombres. La Iglesia romana es la que mejor
encarna este espritu. Desterrarlo, espantarlo, y con l
todos los espritus afines menores: he aqu el verda
dero fin de la Filosofa en su dominio prctico.
20. Se sobrentiende, y ya lo indicamos anterior
mente, que la instruccin y la educacin representan,
en la mente de nuestro filsofo, elementos esenciales
para la mejora de la humanidad. La misma razn que
le hace ver el origen de la guerra civil y de la anar
qua en las falsas doctrinas le tiene que mostrar que
La antropologa
233
an progreso frme slo se pnede esperar de la propa
gacin de las doctrinas justas. El pueblo es instruido
preferentemente por los clrigos, y stos, lo mismo que
las dems personas cultas, por las Universidades. De
donde se deduce que la enseanza del pueblo est con
dicionada totalmente por la acertada preparacin que
se d a la juventud en las Universidades." Alguien
preguntar: Es que no hay bastante ciencia en la?
Universidades inglesas para ese contenido? O preten
des t (Hobbes) ensear a la Universidad? Preguntas
peliagudas. Sin embargo, me atrevo a contestar a la
primera pregunta: Hasta el final del reinado de En
rique VIII se mantuvo el poder papal frente al poder
de la comunidad, preferentemente por las Universida
des; las doctrinas sostenidas por tantos predicadores,
juristas y dems que cursaron sus estudios en ellas, de
muestran suficientemente que, si no fueron los invento
res de esa falsa doctrina, han sido, por lo menos, inca
paces de implantar la verdadera. Y de que, con ocasin
de estas disputas, no han sido ilustradas suficientemen
te. no cabe la menor duda, y no tiene nada de extrao
que hayan conservado algn resabio de aquella enemi
ga respecto al Estado con que fueron nutridas ante
riormente." (Lev., P. II, c. 30; E. II I, 332.) En cuanto
a la segunda pregunta (si se hace ilusiones de ense
ar a las Universidades), no cree oportuno contestarla
con un s o un no categricos: pues- todo el que ve lo
que yo hago, puede darse cuenta de cmo pienso". Lo
que viene a decir que, efectivamente, pretende ensear
a las Universidades. Y, con los aos, eBta fe en el pro
greso del Estado y de la vida poltica por medio del
saber y de la instruccin aumenta. As, en su Behemoth,
vuelve repetidas veces a este asunto de las Universi
dades. Confiesa que ninguna gran comunidad poltica
234 Thomas Hobbes
ha permanecido mucho tiempo sin rebeliones, y le pa
rece probable que, en lo que dur el mundo, todos lo*
Estados cristianos estarn sometidos a estos ataques de
rebelin. Y, sin embargo, ello se podra evitar fcil
mente; basta con mejorar las Universidades. (Pg -
as 70-71 de la edicin de Tnnies.) No le preocupan
tanto las mutaciones que sufre la religin. En De Ho-
mine, que apareci en tiempos de Cromwell, dice que
bay dos cansas de las mismas, y ambas radican en los
clrigos: 1, dogmas absurdos; 2, un estilo de vida que
se contradice con la doctrina que ensean. Respecto a
lo primero, escribe aquellas decisivas palabras (que
tanto citaba Friedrich Engels): Poco a poco, se ins
truir el pueblo (Paulatim eruditur vulgos), y llegar,
por fin, a saber el sentido de las palabras que em
plee. '*<) Y esto tendr una consecuencia importante:
Cuando la gente se d cuenta de que los que ensean la
religin, no contentos con pronunciar discursos inco
nexos, exigen de los dems, en nombre de la misma
que hablen de igual manera, parte de ella propendei
a despreciarlos, otra parte sospechar de la verdad de
su religin, y tratarn de mejorarlos o de expulsarlos,
respectivamente.
Captulo 7
LA MORAL Y EL DERECHO NATURAL
Las tres distintas exposiciones de estas doctrinas las
distingnimos, en este captulo y en el siguiente, en esta
forma:
1. El. = Elemetus of Lato natural and politic (1640),
ed. Tonnies.
2. C. = De Cive, Pars, 1642. Con adiciones y pr
logo al lector: Amsterdam, 1647.
3. L. = Leviathan of the matter, form and power
of a Commonwealth, ecclesiastical and civil; Londres,
1645. (En latn: Amsterdam, 1668.)
1. Lo mismo que la filosofa natural ha subjetivado
las cualidades sensibles, asi quiere Hobbes privar a las
morales de su rango objetivo; y ello significa un corte
todava mis profundo en la manera tradicional de pea*
sar, que pretende contemplar el bien en Dios ("lo Uno,
lo Verdadero y lo Bueno). Para l es imposible que
nn hombre sienta como bueno, esto es, designe algo
con este calificativo, por propio impulso, si no es aque
llo que le agrada, que sirve a su propia conservacin
o mejora; en una palabra, los medios para sus fines.
En primer lugar, bueno es lo agradable; luego, lo til.
Es absolutamente relativo a la persona, al tiempo,
235
236 Thomas Hobbcs
al espacio. Lo bueno y lo malo van siempre enlazados;
taras veces podr un hombre prever las consecuencias
ltimas. Lo verdaderamente bueno (verum, por opo
sicin a apparens) est decidido en cada uno por el
predominio de lo bueno en toda la cadena, y recpro
camente. El primero de todos los bienes es el de la
propia conservacin; el primero de todos los males, la
muerte, aunque en circunstancias extraordinarias nos
pueda aparecer como bien. Forzosa es la tendencia hu
mana hacia la vida, la salud y, en lo posible, hacia un
porvenir seguro; por lo tanto, forzoso es que cada uno
considere como bueno lo que, en este sentido, convie
ne a sus intereses, y que, a menudo, su opinin no coin
cida con la de los dems, y hoy nos parezca malo lo que
ayer bueno, y bueno en nosotros lo que es malo en otros.
Naturalmente, pueden ponerse de acuerdo los hombres
acerca de ciertas generalidades, por ejemplo, que el robo,
el adulterio, etc., sean malos o pecaminosos, como si
dijeran que califican como malo todo aquello que de
signan con palabras que suelen tomarse en mal sen
tido. As, distinguen los hombres entre vicios y virtu
des. Saben que las discusiones, disputas, rias son ma
las para todos, porque son peligrosas, ya que los hom
bres desconfan y se temen mutuamente, con su bue
na razn, porque cada cual puede matar o perjudi
car al vecino, y lo har si obtiene o cree obtener algn
provecho con ello; hay que estar sobre aviso y a la
defensiva. Pero todos, en el fondo, buscan la paz; por
lo menos, en la medida en que son sensatos y se dan
cuenta de los increbles males que acarrean las rias
y las lachas, lo que se ve sin necesidad de un talento
especial. Se pueden, pues, poner de acuerdo sobre algo
que sea bueno para todos, sobre la paz, si, en lugar
de pararse en su provecho momentneo, piensan en su
La moral y el derecho natural 237
inters duradero y futuro. Se sigue de ah que tambin
sern buenos todos los medios necesarios para la paz,
la mesura, la equidad, la fidelidad, la humanidad, la
compasin; por eso se llaman virtudes estas cualidades
o maneras de conducirse. Pero, si todos estn de acuer-
do en alabar estas virtudes, no as en cuanto a su esen
cia. Por el contrario, en cuanto a uno le disgusta la
buena conducta de otro, la califica con el nombre del
vicio frontero; y la bajeza de los demsy la nuestra
ser distinguida con el nombre de una virtud cercana,
si llega a gustarnos, es decir, a favorecer a nuestros in
tereses. De aqu que una misma accin sea alabada y
ensalzada por unos, y reprochada y reprobada por
otros. Pero la filosofa moral debe decidir la cuestin,
sealando como buenas aquellas acciones que tienden
a la paz, y buenos la voluntad y el empeo de la paz;
maldad, todo lo contrario. Con otras palabras: lo que
importa son los motivos.
2. Hobbes identifica la filosofa moral y el derecho
natural, acogindose expresamente a la tradicin (C., III,
31). Por lo menos, el derecho natural tiene que ser una
parte de la Moral, la que contiene las reglas que nos
defienden de los peligros de las discusiones; tambin
hay otras virtudes procedentes de otras reglas de la
razn natural, por ejemplo, moderacin y valor. La se
paracin del derecho natural y de la moral llevada a
cabo por Thomasio, Gundling y otros, y completada
por Fichte, Kant y Feuerbach, est ya incipiente en
Hobbes. 117) Presenta el derecho natural como teora
abstracta del Derecho, a la manera, por lo menos en
loe rasgos fundamentales, como ha sido enseado des
pus en las Universidades, especialmente en las alema
nas, y como ha sido expuesto en manuales y tratados.
Los tericos del derecho natural mejor informados sa-
238
Thomas Hobbes
ban que Hobbes era el fundador de esa disciplina
como sistema rigorosamente racional. El primero que,
apartndose de la sistemtica escolstica del Juris na-
turae, ha elaborado otra completamente nueva. As se
expresa el consejero de Corte de Gofinga J uan J acobo
Schumann, 1754 (Nuevo sistema del derecho de la Na
turaleza, pg. 220), que aade que la atribucin a Gro-
ciotodava hoy en bogaes un prejuicio muy equi
vocado, en especial el creer que Grocio ha removido
el Jus Naturae y lo ha limpiado de los grillos scholas
corum, y que tenga que ser considerado como refor
mador, restaurador, etc., ya que todo lo que nos dice
acerca del derecho de la Naturaleza no es otra cosa que
la vieja doctrina escolstica. Ilustra estas afirmaciones
con extractos fieles, sobre todo al hacer hincapi en l i
teora famosa de que el derecho natural no puede ser
modificado, ni por Dios, y que sus principios seguirn
valiendo, aun en el supuestolo que sera el mayor
crimende la no existencia de Dios o de su despreocu
pacin por los asuntos humanos. Acerca de estos prin
cipios, que hoy mismo son enseados en la mayora
de las ctedras y en los manuales corrientes, como ha
ciendo poca y siendo fundamentales para el moderno
derecho natural, Schumann se expresa en la siguiente
forma: Todo esto que transcribimos ampliamente se
puede encontrar en los libros de los maestros escolsticos
viejos y modernos. Y seala lo verdaderamente nuevo
en la obra de Grocio, especialmente el derivar el
Jus Gentium de ciertos principios, el consensum tac*-
tum y los faca tacita moratiorum gentium.
3. El nuevo desarrollo del derecho natural ha teni
do lugar preferente en Buelo alemn, recibiendo el im
pulso decisivo con los trabajos de Pufendorff, que acep
ta en lo esencial las teoras de Hobbes, pero las suaviza
La moral y el derecho natural 239
con ingrediente conservadores tomados de Grocio. (No
es raro tropezar con el nombre de Pufendorf acom
paado de la calificacin errnea fundador cientfico
del derecho natural; por ejemplo, en el corto artculo
correspondiente del Diccionario de Ciencias Polticas,
tercera edicin.) El sentido autntico de este derecho
natural reside en el pensamiento, que puede estar mas
o menos elaborado, del individuo colocado como un
poder ante cada individuo, asentado sobre la libertad
y la igualdad o libertad igual para todos. Doctrina que
viene a ser el correlato de un estado social en el que la
libertad personal es un hecho corriente, y la propiedad
individual una institucin acabada; en el que, por lo
tanto, existe una avanzada divisin del trabajo y un co
mercio regular, y una economa monetaria y de capital.
Nada dice en contrario lo que Hobbes y muchos de sus
sucesores (Fichte y Kant, entre otros) afirman: que una
propiedad jurdica no puede darse sino mediante la ga
ranta estatal, o fuerza coactiva del derecho. Por el con
trario, parecen indicar que la sociedad es esencialmen
teesto es, conceptualmenteanterior al Estado, crea
dora del poder estatal, en razn del inters comn bien
entendido. Los individuos crean el Estado al recono
cer su necesidad y coincidir en este reconocimiento,
por mucho que, por lo dems, diverjan sus intereses y
hasta se contradigan. Es la misma idea que vale como
la gran adquisicin del derecho romano: la indepen
dencia y prioridad del derecho privado.
4. El concepto de estado de naturaleza como opues
to al del Estado (o estado civil ciudadano) lo recibe
Hobbes de la doctrina dominante. El pensamiento teo
lgico de un estado originario del gnero humano s?
enlaza con el mito paradisaco y es puesto, adems, en
relacin con la fbula similar de la Edad de Oro. Pero
240
Thomis Hobbcs
Hobbes, siguiendo la tradicin epicrea, lo convierte en
todo lo contrario: un estado de barbarie y de gueria
de todos contra todos. Con ello quiere dar a entender,
al mismo tiempo, que, al igual de los epicreos, admite
como cierto el desarrollo de la cultura a partir de la
barbarie, y de sta a partir de un estado casi animal, y
que entre los salvajes, de los que, despus de los gran*
des descubrimientos, se posean tantas informaciones,
se podan encontrar todava las etapas primitivas de
este desarrollo (no faltan referencias). Tambin pen
saba en la enemistad y desconfianza generales que rei
naban en su mundo cultural; en la despiadada rapia,
de un egosmo codicioso, ambicioso, vanidoso, en la lu
cha por el oro y el honor, y las envidias consiguientes;
en fin, en su edad madura puede contemplar in vivo 1
estado de naturaleza en la anarqua de las rebeliones y
de la guerra civil, despus que su juventud se pudo
recrear bastante con las disensiones sangrientas de
los pases vecinos. As, se le va haciendo cada vez ms
patente la importancia conceptual y el sentido general
de su estado de naturaleza y guerra. En una carta de su
vejez trata de ilustrar este estado natural con el ejem
plo de soldados que sirven en facciones distintas y
de albailes que trabajan a las rdenes de distintos
maestros de obras llS) ; con lo que quiere decir que ni
camente la autoridad comn de muchos hombres puede
ligar a los individuos, que de por s no haran sino seguir
sus propios caminos divergentes. Pero siempre alude a
las relaciones internacionales entre Estados o naciones
y entre sus jefes: reyes y dems personas con atribu
ciones soberanas. Se hallan en permanente rivalidad,
en pie y en guardia, como gladiadores; tensas el arma
y la mirada; esto es, fortalezas, guarniciones y cao
nes en las fronteras, espionaje incesante del vecino
La moral y el derecho natural 241
maneras distintas de guerrear*. Se trata de nn es
tado de guerra, aunque no haya un constante estado de
combate. No se cansa de afirmar que aun el Estado
pacfico se ve obligado a comportarse blicamente; y
que se tenga una actitud defensiva u ofensiva viene
a ser lo mismo.
5. La opinin dominante wse mantiene firme en la
creencia en una primitiva comunidad de paz y de de*
recho entre los hombres* (Gierke): este sentido tie
ne la afirmacin de que en el estado natural impera
el derecho natural. Sub reglas son obedecidas como en
tre amigos naturales. Pero Hobbes tiene que negar esto.
Si se siguen normas de derecho natural, sern seguidas
como entre enemigos naturales; ser un derecho de
guerra, no un derecho de paz. En opinin de Gierke,
Hobbes intenta deshacer el derecho natural, ponien
do pie sobre l y con sus propias armas, ya que
rebaja el derecho preestatal del estado de naturaleza
a la categora de un jus mutile, que, en realidad, -10
contiene ni el germen de un derecho; ante el Estado,
mediante cuyo orden y coaccin nace el derecho, des
aparece cualquier derecho no producido por l; re
chaza pura y simplemente toda idea de un vnculo ju
rdico que no sea el del poder estatal, definidor sobe
rano de lo justo y de lo injusto.* (Althus, 2, pg. 300.)
Sin embargo, todo el moderno desarrollo del dere
cho natural se relaciona directa o indirectamente con
Hobbes; es decir, que resulta, en la realidad, el autn
tico reformador e iniciador de su nueva forma. Cmo
se explica esto?
Es exacto que rechaza toda idea de un vnculo jur
dico que no proceda del poder estatal, pero no que re
chace en el Estado todo derecho no producido por l.
Es justo lo que Gierke afirma de la le* naturalis de
242
Thomas Hobbcs
Hobbes, que no contiene sino los teoremas deducidos
del instinto de conservacin; pero no lo que aade,
que esa ley, mediante las facultades soberanas de cadi
individuo para decidir sobre los medios adecuados para
la propia conservacin, conduce al jus omniurn ad om-
nia. Al contrario. El derecho natural nos aparta del
derecho primitivo de cada cual a todas las cosas, o lo
que es lo mismo, viene a limitar la originaria libertad
igual y general. Porque este protoderecho subjetivo no
llega a ser generalizado mediante ningn derecho ob
jetivo o ley racional; no es ms que la expresin de la
hipottica falta de estos ltimoB y de su falta de efi
cacia. Si en El. y C. se identifican ambos conceptos, como
si ese protoderecho subjetivo implicara un correspon
diente derecho natural objetivo, en L. desaparece cual
quier indicacin en este sentido; por consiguiente, no
queda sino la oposicin entre ambos: el derecho natu
ral objetivo no es ms que una ley" de la naturaleza,
que, sin ser una ley en sentido propiolo es, desde
luego, para el punto de vista teolgiconiega, no obstan
te, el protoderecho subjetivo. ") La ley natural fun
damental es t debes procurar la paz, y su segunda
parte: en la medida en que t lo creas necesario pata
la paz y para la defensa de ti mismo, debes estar dis
puesto, si tambin los dems lo estn, a renunciar a tu
derecho sobre todas las cosas; y debes darte por satis
fecho si la libertad de que gozas frente a los dems es
la misma a la que quisieras ver reducidos a estos de
ms frente a ti. Se trata de una de tantas expresiones
de esa uregla de oro que Thomasio calificara ms
tarde como principio de lo Justum, a diferencia de lo
Honestum y del Decorum, y en el que, segn Hobbes,
se contiene todo el derecho natural: Lo que no quie
ras que te ocurra a ti, etc. Pero la misma formula-
La moral y el derecho natural 243
cin encontramos en Kant y sus continuadores, en los
que la moralidad y el derecho no se separan sino por
la referencia de aqulla al motivo; por ejemplo, to
dava A. Bauer define el derecho: limitacin general
de la libertad exterior dentro de la equivalente esfera
de actuacin atribuida a cada hombre (en su Manual
de derecho natural, tercera edicin, Gotinga, 1825,
pgina 56). Los nuevos defensores del derecho natural
coinciden en que el derecho va unido a la facultad de
coaccin (Kant), que todos los derechos son dere
chos coactivos (Bauer); de ah se deriv el principio
de que el derecho del ofendido es ilimitado (Jus belli
est infinitum: Groas, Manual de Filosofa jurdica, ter
cera edicin, Erlangen, 1815, 967; an en la misma
expresin un eco de Hobbes). Segn Gierke, la ma
yora, a diferencia de Hobbes, Spinoza, Thomasio,
ha sostenido que la lex naturalis es como una ley de
la Naturaleza, y que posee, por tanto, una fuerza vinca-
ladora exterior. Pero se trata de una divergencia slo
en apariencia profunda. Tambin hoy se le disputa al
derecho de gentes su carcter jurdico. Gierke demues
tra profusamente que generalmente el derecho de gen
tes ha sido siempre definido y construido como aquel
derecho natural puro aplicable a los pueblos que con
viven como personas morales libres en un estado na
tural. Esto es cierto ya en Hobbes (C. XIV, 4), y de he
cho podemos iluminar con este concepto el sentido
autntico del derecho natural. Pero en Hobbes, lo mi>*
mo que en todos o casi todos sus sucesores, falta este
conocimiento claro: que pueden actuar jurdicamente,
adems de la coaccin estatal, esto es, del Derecho pe
nal, aunque con menos fuerza, otras potencias de la
voluntad colectiva, y de hecho actan en concurren
cia con esa coaccin o ms all de su esfera, dentro y
244 Thomas Hobbes
fuera del Estado, obligando o, por lo menos, favoie-
eiendo; impidiendo o, por por lo menos, dificultando;
de todos modos, sirviendo a la conservacin de un or
den determinado y deseado, bien que en forma ms
imperfecta que la propia de un poder soberano. En
este sentido, el derecho de gentes viene a ser una ley
convencional, adecundose muy deficientemente con
el debido concepto normal del derecho (esto es, que
corresponde a los fines de su inteligencia); pero lo
mismo ocurre con casi todos los hechos empricos a los
que corresponde un nombre determinado, que no coin
ciden exactamente con su concepto normal, sino que
representan una tendencia determinable hacia l. l a
lnea divisoria entre la moral y el derecho se puede
trazar con Kant, a quien se adhiere, entre los moder
nos, Stammler tericamente, diciendo que el derecho se
ocupa de la regulacin exterior; y la moral, de la adhe
sin interna o conocimiento de la justicia de la regla:
la antigua distincin entre fuero interno y fuero ex
terno. Pero en la experiencia, bajo el nombre de dere
cho y de moralidad positiva, a distincin de la doctri
no moral y de las teoras ticas, tropezamos con todo
aquello que inmediatamente hace referencia a la con
ducta externa, regular y correcta y a los efectos con
trarios de alabanza o reproche, premio o castigo, {etc
tera, que puede acarrear. Para ambos grupos de efec
tos puede ser tenida en cuenta la voluntad, y los demi
sabrn apreciar su bondad o su peligrosidad; esto se
aproxima ms al punto de vista de la moralidad, por
que su fuero propio es el de la pura opinin, mientras
que la idea del derecho va unida con la de Tribunal,
y por eso en las mismas colisiones del derecho de gen
tes el Tribunal arbitral es una aparicin normal (aun
que tambin a menudo la sentencia** cientfica tenga
La moral y el derecho natural 245
que -suplir al fallo arbitral). Con esto se relaciona
trochamente el hecho de ser el derecho premeditada*
mente formal y realista, que no quiere tener acepta*
cin de personas, y que (en el derecho privado) presu
pone la libre disposicin de cada persona individual
sobre su cuerpo, acciones y bienes, es decir, la igualdad
de todos los que tengan consideracin de personas y con
ello, la libertad de contratacin y la fuerza obligato
ria de los contratos; y aunque algunos contratos son
rechazados por inmorales y otros hasta castigados, que
da como regla que el Derecho civil y los Tribunales
ordinarios se preocupan tan poco del contenido y va
lor mora] de los contratos como del mrito personal
de los hombres a cuyo derecho coadyuvan. Arrancan
de una distribucin ya dada de la propiedad, por muy
inicua e inmoral que sea, y, basndose en ella, dan a
cada uno lo suyo, esto es, deciden antes que nada lo
que uno debe a otro, lo que este otro puede exigir do
aqul. Sirven al comercio, a la economa, dentro de
la cual cada uno persigue segn le parezca y reparan*
do en el derecho y la moral tanto como le convenga,
su propio inters, la ganancia, la adquisicin, conser*
vacin y aumento de su propiedad. Se puede calificar
este comercio pacifico y regulado de estado de guerra,
y a veces la hace; competencia de precios, concurren
cia en general, lucha por los salarios, cuestiones judi
ciales en lo civil, lucha de los partidos, todo nos hace
pensar en el carcter antagnico de nuestra moderna
sociedad, desencadenada. La disolucin de todos los
vnculos comunes en el puro individuo, que se enfren
ta a los dems con sus bienes y aptitudes, como una
potencia de intereses apta para el acuerdo y para la
lucha, es un proceso todava inacabado, especialmente
en lo que se refiere a las mujeres, que ya Hobbes lo
246
Thomas Hobbes
ve w* mente como terminado: en su forma conceptual
acabada est a la base de la formacin de la sociedad
y del Estado modernos, como reconoce justamente Hob
bes, pero no en su forma histrica, como parece dar a
entender, no sabemos si por culpa de una expresin
defectuosa. Entre los posteriores teorizantes del dere
cho natural, no ha dejado de haber algunoaun en el
mismo imperio romano de la nacin alemana (rmis-
ches Reich deutscher Nation), apegado en muchos as
pectos a la economa medievalistaque no haya sospe
chado cmo en la sociedad capitalista el homo se con
vierte en homini lupus. Los socialistasas se llama
ban los partidarios de la doctrina de la naturaleza
esencialmente social del hombrehan sido los prime
ros. Pero de lo que se trata es del derecho, tal como
tiene que ofrecerse, de una manera natural y racional,
bajo el supuesto de la propiedad privada y de la liber
tad individual general, el derecho de los contratos li
bres y de las sociedades formadas mediante ellos, entre
las que el matrimonio y la sociedad domstica se pie-
sentan como instituciones un poco extraas y ocasio
nadas a controversias. En sus rasgos esenciales, el de
recho natural, a pesar de que en- el siglo XIX fu re
puesto en los antiguos carriles, se ha convertido en el
derecho privado'de los Estados modernos, en gran parte
recogido directamente en las codificaciones; unas veces
de una manera expresa, y otras, con ligeras restriccio
nes; as, por ejemplo, en el Derecho prusiano, en el
Cdigo austraco, en el Code Napolen. Es verdad que
el ms moderno de estos grandes Cdigos, el Cdigo
civil alemn (D. B. G.: Deutsche Brgerliches Gesetz-
buch), ha podido tomar cuerpo a pesar de la enemiga
existente contre el derecho natural, ahora que inspi
rado ms en la tradicin jurdica romana que en el
La moral y el derecho natural 247
racionalismo de ese derecho. Sin embargo, en sn cri-
tica del primer proyecto, declara el eminente germa
nista O. Gierke: La vieja e inextirpable manera de
pensar jurdico-natural vuelve a imponerse a la gran
masa de cultos, y aflora en los mismos juristas a tra
vs de los hbitos historizantes, tan penosamente ad
quiridos** (Schmollers Jahrb., X, I I I, 2, pg. 207), y,
efectivamente, tropieza con ella en el proyecto. De he
cho, la escuela histrica del derecho naci como pro
testa contra la idea de un Cdigo general alemn: la
instauracin de eBte Cdigo significa una restauracin
del derecho natural.
6. Lo que en definitiva distingue a la Moral del
Derecho natural es que aqulla establece postulados
fundamentalmente absolutos; ste, fundamentalmente
condicionados. Hobbes, sin conocer esta diferencia,
ofrece, de hecho, los supuestos, los principios prime
ros y los rasgos fundamentales del derecho natural
racionalista posterior. No conforma el derecho natural
segn principios morales, sino la moral segn princi
pios jurdico-naturales. Si has celebrado un contrato,
lo debes de cumplir, sta es la expresin moral. Los
contratos vinculan la voluntad, sta es la adecuada for
ma jurdica, la de su principio del derecho. Por eso dice
de la tercera ley natural: los hombres deben cumplir
sus contratos, que es la fuente y origen de la justi
cia. Claro que en el estado de naturaleza no hay pro
piedad autntica, es decir, garantizada; tampoco una
justicia actual; la validez de los contratos comienza
con la constitucin de un poder civil capaz de forzar
a los hombres a cumplir sus contratos. Con semejantes
principios, Hobbes critica continuamente sus propios
principio de derecho natural. Se olvida de que la misma
existencia de su Estado descansa en el derecho natu-
248 Thotnas Hobbes
ral, y de que, aun en las redacciones primitivas de su teo
ra, no quiere ni puede ensear otra cosa sino* derecho
natural (comp. C. XIV, 4, haec est ea lex quam roto
hoc libello explicare conatos sum). Tambin olvida que
su teora del contrato presupone, si no una verdadera
propiedad, por lo menos, la posesin reconocida de
cosas; por ejemplo, al decir que uno de los contra
tantes puede entregar la cosa sobre la que recae el
contrato y aceptar que la otra parte cumpla lo suyo,
despus de cierto tiempo; esto es, concederle crdito,
etctera. Todas las reglas presuponen el reconocimien
to de una situacin de posesin dada, como nos lo in
dica el mismo derecho de gentes. Hobbes reconoce como
una ley natural que cosas que no son aptas para ser di
vididas, deben usarse, en lo posible, en comn: sin li
mitacin, si su cantidad lo permite; si no, en relacin
con el nmero de los que tengan un derecho a la mis
ma; si ni la divisin ni el uso comn son posibles, la
suerte decidir en quin recae todo el derecho, osi
es posible el uso alternoel primer poseedor. La pri-
mogenitura equivale a un echar a suertes. Nadie ser
juez en propios asuntos. Los jueces juzgarn segn
principios de igualdad y de equid td. Cuestiones sobn*
puntos de hecho o de derecho se decidirn por un r
bitro con cuya sentencia las partes puedan aquietarse.
Hay una regla que corresponde al derecho de gentes:
los agentes de la paz tendrn un acompaamiento se
guro. Aplica constantemente las reglas al trfico jur
dico, a la compra-venta, con radical consecuencia, evi
tando que los contratantes sufran la menor injusticia.
En L. distingue la donacinexpresamente la dona
cincomo una especie de transmisin de derechos, del
contrato.
No se expone claramente la idea de un orden juri-
La moral y el derecho natural
249
dico independiente de los motivos humanos; pero esa
idea se halla presente. Con la validez posible de los
principios jurdicos va supuesta su sancin posible,
aunque se considera que la nica eficaz es la del poder
estatal.
7. Que este orden jurdico es esencialmente inde*
pendiente del Estado, se comprende con slo conside*
rar que el Estado se instituye precisamente para ese
orden, para garantizar los contratos. Esta institucin
se realiza de dos maneras. Este es el momento opor
tuno para llamar la atencin, en la medida que inte
rese al concepto de derecho natural, sobre ese otro
origen del Estado, que acompaa siempre en Hobbes
al primero, propio y principal. Transcribo paralela
mente las dos primeras redacciones:
En El., al terminar la pri
mera parte: La causa gene
ral que mueve a un hombre
a someterse a otro es... el te
mor de no poder conservarse
de otro modo. Y uno puede
someterse a quien le ataca o
atacarlo, siempre por temor;
o los hombres se pueden unir,
someterse a quien acuerden,
por temor a los dems. Cuan
do muchos hombres se some
ten de la primera manera, se
origina un cuerpo poltico
(a body politic, propiamente
Corporacin, que ya antes
[ib., 9] ha sido equiparada
con los cuerpos polticos su
bordinados) por va natural;
as nace la autoridad pater
na y desptica. De la otra
manera, ponindose muchos
de acuerdo, se da origen a un
cuerpo poltico que casi siem-
En C. V., 12: Por lo de
ms, los que se someten por
temor a otro, o se someten a
aquel a quien temen o a otro
en quien confan que los pro
teger. Lo primero, hacen los
vencidos en la guerra, para
no ser muertos; lo segundo,
los todava no vencidos, para
no llegar a serlo. La primera
manera se produce por un
poder natural, y puede deno
minarse origen natural del
Estado; la segunda, del con
sejo y acuerdo de los reuni
dos, y es el origen por insti
tucin. De aqu que haya dos
clases de Estados: el natural,
como el paternal, y el des
ptico; el institucional, que
tambin puede ser llamado
poltico. En el primero, loa
sbditos son obtenidos por el
seor por su propia volun-
250
Tilomas Hobbes
tire se denomina Estado (o
commonwealth) pata diferen
ciarlo del de la primera ma
nera, aunque ese nombre sea
tambin general para ambas.
tad; en los segundos, los mis
mos ciudadanos se imponen
a s mismos por su libre vo-.
luntad una autoridad, ya sea
de un solo bombre ya de una
asamblea, mediante la sobe
rana.
8. Comparando las dos exposiciones podemos dar
nos cuenta del progreso de su pensamiento. En la pri
mera, la sumisin personal ocupa el primer puesto. El
sometimiento, sea de una u otra clase, es presentado
como un acontecimiento normal, y ambas clases como
las formas empricas ms importantes de nacimiento
de los Estados; y aunque la primera es designada como
natural, no lo es la segunda como artificial (cons
titucional-racional). Sin embargo, slo este ltimo tipo
es tenido en cuenta por la teora; slo mi l se ex
plica el que haya tres clases de Estado (Democracia,
Aristocracia, Monarqua); slo con vistas a l se de
muestra que, por derecho natural, la soberana tie
ne que ser ilimitada. Tampoco esta idea de una ins
titucin para un fin (institucin racional) es separada
claramente de la consideracin emprica del Estado,
en la que (segn P. II, cap. I, 19), de todos modos, ten
dr que darse, de hecbo, esa clase de soberana abso
luta. Ms tarde, esta relacin entre la teora y la rea
lidad cambiar, como lo veremos al ocuparnos de la
teora poltica propiamente dicha. Ya en C. hay una
mayor conciencia acerca de la formacin ideal del Es
tado, tal como se constituye en objeto propio de la
teora.
La otra formacin, la real, no se llama natural, pero
puede ser designada como el origen natural, mientras
qu la formacin ideal procede de una asamblea, de la
voluntad libre, del acuerdo, de un plan o institucin
La moral y el derecho natural
251
(inatitutum). Otra diferencia tenemos en que en la pri
mera exposicin, el sometimiento a un solo hombre
caracteriza por s solo la segunda manera de origi
narse el Estado, mientras en C. el autor piensa ya
que la soberana puede transmitirse igualmente a una
asamblea, y en El. esta transmisin es considerada
(para la comprensin terica) como originaria (ante
rior en el tiempo).
9. J unto a esta fundamentacin terica del Estado
ideal, el estudio de ese cuerpo poltico patrimonial
y desptico, como lo llama en El., o Estado natural
simplemente (en C), desempea un papel especial. Lo
mismo en El. que en C., viene a continuacin una ex
posicin del Estado ideal, en dos captulos (El., P. II,
1 y 2; C., VI y V I I ): el primero, sobre la soberana;
el segundo, sobre las formas de Estado. Luego sigue
un captulo acerca de seores y servidores, que en
C. se titula: Acerca del derecho de los seores sobre
los siervos, que comienza, en las dos exposiciones:
El. P., II. cap. 3.
1. Luego de haber mos
trado, en los dos captulos
anteriores, la naturaleza de
un Estado institucional, me
diante el acuerdo de muchos
hombres, paso a ocuparme
de la dominacin, o cuerpo
poltico por adquisicin, co
mnmente designado como
reino patrimonial. Antes de
pasar adelante es necesario
conocer por qu ttulo un
hombi puede adquirir el de
recho, esto es, la propiedad o
el dominio sobre la persona
de otro. Pues si un hombre
posee el dominio sobre otro,
C, cap. VIII.
En los dos captulos ante
riores se ha hablado del Es
tado institucional, es decir,
aquel Estado fundado me
diante el acuerdo de muchos,
que por contratos y palabras
dadas se obligan recproca
mente. Ahora sigue lo refe
rente al Estado natural; que
tambin puede llamarse ad
quirido, pues que lo es por
poder y fuerza naturales.
Pero antes que nada hay que
saber de qu manera se al
canza el derecho de domina
cin sobre las personas hu
manas. Donde se haya ad-
252
Tilomas Hobbes
existe ya un pequeo reino;
y adquirir la categora de
Rey no significa sino adqui
rir un derecho o seoro so
bre muchos.
Las divergencias son, en
Interesante es que en C. la
no. Prosigamos:
quirido semejante derecho,
all hay un pequeo reino.
Pues que ser Rey no significa
Otra cosa que dominar sobre
muchas personas, y por eso
una gran familia es un reino
y un pequeo reino una fa
milia.
esta ocasin, insignificantes.
amilia se iguala con un rei-
El.
P II. cap. 3, 2. Si consi
deramos a los hombres en su
estado natural, sin contratos
y sin sumisiones, como si
acabaran de ser creados, en
contramos. nicamente 3 t
tulos mediante los cuales un
hombre puede tener derecho
y dominio sobre otro; dos
pueden darse en todo mo
mento: sumisin voluntaria y
sojuzgamiento. 1tercer titu
lo supone la procreacin de
hijos. Del primero de estos
ttulos nos hemos ocupado ya
en los dos primeros captulos;
pues de 1procede el derecho
del soberano sobre sus sbdi
tos en un Estado institucio
nal. Por lo que se refiere al
segundo (que un hombre se
somete al atacante por miedo
a la muerte) da origen a un
derecho de dominacin. Por
que all donde (como en
nuestro caso) cada uno tiene
derecho a todas las cosas, no
hace falta para que este dere
cho se haga efectivo sino una
C.
Y volviendo al estado de
naturaleza para considerar a
los hombres como si se hu
bieran producido y crecido
como las setas, sin ninguna
obligacin entre s, encontra
mos 3 maneras pozlas que
una persona puede adquirir
dominio sobre otra. La pri
mera, cuando voluntariamen
te (en pro de la paz y'la mu
tua defensa) se someten al
dominio de un hombre o de
una asamblea, mediante con
tratos recprocos. Ya hemos
hablado de esto. La segunda
manera, cuando alguien co
gido prisionero en la guerra,
o vencido, o desconfiando de
sus fuerzas (y para evitar la
muerte) promete al vence
dor o al ms fuerte servirle,
esto es, hacer todo lo que
mande. En este contrato, la
cosa que recibe el vencido o
ms dbil, es el regalo de su
propia vida, que le poda ha
ber sido quitada segn el de
recho de guerra del estado
La moral y el derecho natural
promesa contractual por par*
te del vencido de que no oir*
cer ninguna resistencia al
vencedor. Y de este modo,
adquiere el vencedor un de
recho absoluto de dominio
sobre los conquistados. Con
lo que nace inmediatamente
un pequeo cuerpo poltico
compuesto de 2 personas:
una la soberana, que se lla
ma seor o dueo; la otra, el
sbdito, y se llama siervo. Y
cuando un hombre ha adqui
rido el derecho sobre un tan
considerable nmero de sier
vos que no puede ser atacado
sin riesgo por sus vecinos,
entonces ese cuerpo poltico
se ha convertido en un reino
desptico.
La tercera manera (dominio a consecuencia de la pro
creacin) es tratada en los dos textos en un captulo es
pecial.
10. Se nota tambin aqu que la exposicin pri
mitiva se conserva, pero completndola cuando es ne
cesario. En al hablar de los soberanos a los que
los hombres pueden someterse voluntariamente, se
piensa solamente en individuos (monarcas); en C. se
habla ya de la asamblea soberana. La sumisin del
vencido es tratada ms explcitamente; se quiere sub
rayar que tambin en este caso hay un contrato jur
dico irreprochable, sin pensar que uno de los rasgos
del Estado institucional es la imposibilidad de subsis
tencia de ningn contrato entre soberano y sbdito, y
que este Estado, como el anterior, no es sino un caso
del dominio de un hombre sobre otro. El dominio de
una asamblea no se adapta a este esquema; en el esta-
de naturaleza, de los hom
bres; la cosa que promete es
servicio y obediencia. Por la
fuerza de esta promesa, el
vencido debe al vencedor ser
vicio y absoluta obediencia,
en la medida de lo posible,
fuera de aquello que vaya
contra las leyes de Dios. Pues
el que se obliga a obedecer
las rdenes de otro, antes de
conocer lo que va a mandar,
se obliga respecto a todo lo
que mande, y sin limitacin
ninguna. Quien est ligado
de este modo se llama siervo;
a quien est ligado, seor.
253
254 Thomas Hobbes
do de naturaleza, tal como lo supone el mismo Hobbes,
no existe ninguna asamblea capaz de querer y de con
tratar.
11. De hecho, en todo este esquema se olvida la
diferencia esencial entre status naturalis y status civilis
(ni en El. est todava la distincin tan marcada como
en C.). Con ella, Hobbes pretende establecer una opo
sicin: a un lado, libertad y guerra general; a otro lado,
Estado y paz general. El Estado es, por su esencia, la
negacin del estado de naturaleza; pero cmo puede
ser el Estado objeto de la voluntad de todos, si por
naturaleza las voluntades se contraponen, y los hombres,
como se advierte en C. (I, 2), si no fuera por el temor
y la necesidad de ayuda, buscaran ms codiciosamente
el dominio que la sociedad? Ya en mi primer trabajo
acerca de Hobbes (1880) he sealado su inseguridad en
la construccin metdica de esta fundamentacin. ,ao)
Ms seguridad alcanza en lo siguiente: slo mediante la
conciencia racional de los miembros recibe la sociedad
estatal, lo mismo que cualquiera otra sociedad, su exis-
tencia y consistencia como sociedad suprema y absoluta.
Y esta conciencia racional es conciencia del dominio
de s (colectivo); el problema, y aun la solucin, en
germen, son completamente los mismos que en Rous
seau: todava utilizarcomo se ver mejor en el ca
ptulo sobre la Polticala construccin jurdica del
mandato y de la representacin; el Estado viene a ser
el mandatario general, impera sobre todos por encargo
y en nombre de todos. La personalidad abstracta, es
decir, pensada, del Estado, domina mediante una per
sona concreta, individual o colectiva, y niega, por eso
mismo, todo dominio directo de una persona sobre
otra. Semejantes dominios directos pertenecen al eBtado
de naturaleza; sta es la consecuencia necesaria y ms
1.a moral y el derecho natural
255
importante. Pueden apoyarse, si se quiere, en contratos
y se tratar de explicar la potestad de los padres so
bre los hijos mediante el consentimientos de stos
(asentimiento estara mejor dicho); pero los con
tratos no son ms que palabras: pueden violarse, y se
violan de hecho, mientras el Estado no los garanti
za creando la seguridad del derecho, en virtud de
amenazas penales; porque las pasiones de los hombres
son, generalmente, ms fuertes que su razn. Hace falta
la espada, el poder para imponer el respeto a todos.
Pero tambin el dspota o seor patrimonial tiene
la espada en sus manos, la de la justicia y la de la
guerra. Y est autorizado jurdicamente, como dice en
L., para toda clase de actuaciones por aquellos que se
le sometieron. Tiene los mismos derechos soberanos que
el monarca o la asamblea soberana de un Estado ins
titucional; por consiguiente, la soberana absoluta. Lue
go ser tambin sta una forma real y autntica del
status civilis? Hobbes no extrae esta consecuencia ex
presamente, aun cuando ocasionalmente (es decir, no
crticamente) anota que no se puede pensar un hijo
en status naturalis, pues desde su nacimiento est bajo
el poder y dominio de aquel a quien debe su sustento;
por eso sostiene Hobbes, de manera expresa, el carcter
primigenio del derecho materno (en C. lo fundamenta
as: si la madre cra al hijo que tiene en su poder, lo
hace, tenemos que suponer, bajo la condicin de que
al crecer no se ha de convertir en enemigo suyo, esto
es, que le tiene que obedecer; en L. se dice que cada cual
debe obediencia a quien dile el sustento, pues que la
propia conservacin es el n que nos mueve a some
temos) ; pero, a todo esto, se est hablando del estado de
naturaleza y del derecho natural vigente en l, mientras
que en el Estado, en el derecho positivo, es al hombre a
256 Thotnas Hobbes
quien corresponde la autoridad sobre los hijos. Y es evi-
dente que no se piensa en una vigencia ideal, moral, del
derecho natural, sino en reglas realmente experimenta*
bles, en un orden existente, que no necesita la sancin
estatal, sino que lleva en s mismo su garanta. Aqu hay
otro concepto del estado de naturaleza, distinto del de
igualdad y guerra generales, que es el que prevalece.
Este tiene esencialmente una significacin terica y doc
trinal, es un esquema con el que apreciamos una cultura
por su relacin con el Estado perfecto; se trata de un
concepto elaborado, racional (en su esencia, a pesar de
los elementos empricos que pueda llevar incorpora
dos). Pero a su lado encontramos el concepto emprico
de un estado natural, en el que el derecho del vence
dor y el de la madre conducen a un dominio y gobier
no, de forma que la distincin entre status naturalis y
status civilis queda neutralizada en el concepto de un
Estado natural patrimonial o desptico. Todava en
L., donde estas partes de la teora se reducen a un m
nimum, se acenta que en un Estado Mpor adquisicin,
donde el poder soberano se adquiere por la violencia,
este poder tiene los mismos derechos y consecuencias
que el obtenido por institucin. Y, sin embargo, no se
los hace derivar del poder efectivo, como derecho del
vencedor ms fuerte, sino del contrato, del consenti
miento de los vencidos; de la misma manera, el dere
cho de la madre o del padre (derivado de aqul) se
explica por el consentimiento del hijo, ya sea expresa
o tcitamente declarado.
12. De estos pasajes, que han pasado L. desde la
primitiva y clara exposicin de la teora general, se de
ducira que la promesa de obediencia es una fundamen-
tacin jurdica suficiente del Estado, desde el momento
en que exista una persona que acepte la promesa y que, a
La moral y el derecho natural
257
cambio de ella, quiera y pueda proteger. La relacin
mutua entre la autoridad (que es pensada, en este caso,
como individual, aunque en las redacciones primitivas
se aade la frmula estereotipada uo asamblea) y los
sbditos constituira el problema cardinal. Pero, con
arreglo a la teora, esto no es cierto, sino que el pro
blema cardinal lo constituye el de la unin y unidad de
un pueblo, o, con expresin moderna, el contenido jur-
dico-poltico del hecho de la formacin de una nacin
unitaria, esto es, de la aparicin del Estado como ex
presin de una voluntad total nacional. No se trata tan
to de fundamentar jurdicamente (por medio del dere
cho natural) la obediencia, sino esa obra del pensa
miento que es el Estado; fundamentacin que se ten
dr por lograda cuando la voluntad estatal sea repre
sentada por una persona (individual o colectiva) inves
tida con un poder jurdico ilimitado.Se sigue tam
bin de aqu que todas aquellas relaciones que con
vierten a una gran familia en una pequea monarqua,
y, si es bastante poderosa para que no pueda ser sojuz
gada sin el riesgo de una guerra (segn L., P. II, 20),
en un Estado, lo mismo que todas esas relaciones con
tractuales puras de derecho privado y de gentes, caen
con ese concepto del estado de naturaleza, que en ese
mismo momento se amplifica y generaliza esencialmen
te. Seguir incluyendo la guerra, en su forma latente,
pero abarcar tambin toda clase de relaciones pacfi
cas, que Hobbes, es verdad, propende a no considerar
en su mayora como jurdicas, por lo menos en sentido
propio, ya que las de este tipo estn condicionadas, no
slo por el derecho coactivo del Estado, sino por la
fuerza coactiva correspondiente. En su doctrina se en
cuentran grmenes para una elaboracin consciente de
ese concepto ms amplio; as, habla de un puro o mero
2S8 Thomas Hobbes
estado de naturaleza (status mere naturalis, tate of
mere nature), aunque no insiste, sin embargo, en la dis
tincin. La teora del derecho natural de Hobbes, a
pesar de las repetidas elaboraciones, se para en un pe
rodo prematuro de su desarrollo. Las contradicciones
internas le empujan hacia adelante; deban de haberle
llevado todava ms lejos. Son sorprendentes estas con
tradicciones en un pensador tan clara y agudamente
consecuente. Sin duda, contradicciones de la misma vida
que se reflejan en su pensamiento.
13. Hay que tener siempre presente qu es lo que
pretende Hobbes, que tampoco es tan sencillo 7 un
voco como suele creerse. Por un testimonio irrecusable
acerca de la evolucin de su pensamiento, sabemos que
parte del concepto de justicia 7 se mantiene, al princi
pio, en su definicin tradicional: aquella voluntad cons
tante de dar a cada uno lo suyo (su derecho). Le
sigue la pregunta: de dnde viene que algo pueda ser
designado como propio de alguien? Por de pronto,
esto no es natural, sino que procede de un pacto entre los
humanos (tenan que repartirse lo que la Naturaleza
les ofreca); 7 viene otra nueva pregunta: con qu fin
7 por qu necesidad se vieron empujados a preferir
que cada uno tuviera lo suyo, en lugar de pertenecer
todo a todos? La posesin por todos produce necesa
riamente la guerra, el disputarse los hombres el uso
de esa posesin; 7 la guerra, toda dase de males: algo
que naturalmente los hombres aborrecen. En esta for
ma llega a dos postulados firmes de la naturaleza hu
mana: 1, el deseo natural, por el que cada uno exige
el uso propio de los bienes comunes; 2, la razn na
tural, por la que cada cual trata de evitar la muerte
violenta, como el peor de los males de la Naturaleza.
Partiendo de estos principios, intentar demostrar la
La moral y el derecho natural
259
necesidad de los contratos y del mantenimiento de la
palabra dada, y, con ello, los elementos de las virtudes
morales y de los deberes ciudadanos (C^ Ep. detL).
14. En este lugar se reconoce ms claramente que
en ningn otro la posibilidad de una voluntad social
eficaz, aunque no ofrezca la forma de voluntad estatal.
Pero los conceptos: justicia, injusticia, jurdico y anti
jurdico ocupan la atencin de nuestro pensador. La
doctrina sostenida es la siguiente: el hombre puede re
nunciar a un derecho suyotambin a ese derecho pri
mitivo a todas las cosas, pura y simplemente, o mi
favor de otro. Se transmite un derecho mediante una
declaracin suficiente de voluntad, gratuitamente o por
otra contraprestacin; si una de las partes confa (fa),
nace un contrato. La ruptura o el incumplimiento de
un contrato son antijurdicos. Antijuricidad o injusti
cia implica una contradiccin, es equiparable a un ab
surdo lgico. Pero expresiones como justo e injusto
tienen un doble sentido, segn se refieran a las accio
nes o a los hombres, en los que significan una inclina
cin natural, vinculada en los sentimientos, hacia ac
ciones justas o injustas. La justicia de las acciones suele
dividirse en conmutativa y distributiva. Pero, en rea
lidad, la injusticia no reside en la desigualdad de las
cosas conmutadas o distribuidas, sino en la desigualdad
que un hombre se arroga rente a los dems, en con
tra de la Naturaleza y de la razn. Si dos personas se
ponen de acuerdo sobre una transaccin, ninguna su
fre injusticia, aunque exista desproporcin entre el valor
de la cosa y el precio que se le asigna; y si yo distri
buyo dones a mi placer, tampoco sufre injusticia na
die, asi d ms al que merece menos, y viceversa, siem
pre que no hubiese contrato en contrario.No existe
injusticia sino en tanto que hay contrato? Efectivamen-
260
Thomas Hobbcs
te, vuelve a repetirse en L. (P. I, 15); pero, ms radi
calmente que antes, no admite contratos vlidos, ni pro
piedad verdadera, sino con el Estado, pues para que
existan es necesario un poder capaz de forzar a los
hombres a cumplir su palabra; es decir, Mdonde no hay
Estado, tampoco hay injusticia'. Pero, precisamente en
este momento, cree oportuno contradecir la opinin que
sostiene la no existencia de lo justo e injusto en gene
ral, y la de que la injusticia puede ser, a veces, con
forme a razn, si se califica como injusta la ruptura de
contratos, ya que stS puede hacerse en propio inte
rs. Algunos, que rechazan la deslealtad, la admiten,
sin embargo, si con ella se puede conquistar un reino.
Esta opinin, que expone con ejemplos, es calificada
de Mfina, pero falsa. Porque se trata de contratos bila
terales, en los que, o ya la otra parte ha llevado a cabo
su prestacin, o existe un poder que le puede obligar
a ello; la cuestin es saber si va contra la razn, esto
es, contra los intereses de la otra parte, el que yo, por
mi mismo, cumpla o no. Digo que no es contra la ra
zn. l. Hay que recordar la regla acerca de las con
secuencias normalmente previsibles, y segn stas, no
segn una casualidad no previsible, se ha de juzgar de
la racionalidad de una accin. 2. En estado de guerra,
con nada se puede contar que no sea el auxilio de los
partidarios; quien declare que encuentra razonable la
deslealtad con los que le ayudan, no puede, razonable
mente, esperar ningn auxilio fuera de s mismo. Por
tanto, quien rompe la promesa contractual, declarando
a continuacin que lo hace razonablemente, no puede
ser recibido en ninguna sociedad que se forme para la
paz, y, si llega a ser admitido, ser por error de quie
nes lo reciben; ni ser consentido por ms tiempo
del qe se tarde en reconocer el peligroso error; pero
La moral y el derecho natural
261
ningn hombre puede tomar razonablemente en cuen-
ta esta clase de errores como un medio para su se*
guridad; por eso, al quedar aislado o ser expulsado de
la sociedad, tiene que perecer; y si permanece en la so
ciedad, lo beber a errores imprevisibles de los dems,
V con los cuales, naturalmente, no podr contar; y lo
har contra la razn de su propia conservacinya
que los que no colaboran en su destruccin lo hacen por
desconocimiento de su propio inters. Y aade un
ejemplo: quien asume el poder supremo por medio de
la religin, obra irracionalmente, ya que al ensear a
los dems a que hagan lo mismo, obra contra su pro
pio inters.
15. La teora se repliega siempre en lo mismo, en
la validez del concepto del derecho independientemen
te de) Estado, en su extensin aun a todas las relacio
nes sociales, en que el respeto del ajeno derecho, la
lealtad y la honradez coinciden con el inters propio
bien entendido, lo que puede ser elevado a la catego
ra de principi, por ms que sea desmentido por al
gunos casos particulares. Es la moral del egosta, del
hombre de negocios: La mejor poltica, la honradez,
podra figurar a la cabeza de todas estas consideracio
nes. Para Hobbes, los dems preceptos morales son
inesenciales comparados con los destinados a sostener
el Derecho, tanto el derecho privado natural como el
derecho poltico natural y el derecho de gentes. La
raz de todos estos preceptos es el principio de igual-
dad. Verificar, realizar este principio: he aqu la ta
rea esencial del Estado y de su derecho positivo. Igual
dad ante la ley (ante un Tribunal, es decir, en pre
sencia de los investidos de soberana); acerca de ello
habla en forma precisa y enrgica: La seguridad del
pueblo exige... que la justicia se extienda por igual a to-
262 Thomas Hobbes
das las capas del pueblo, esto es, que lo mismo ricos y
poderosos que pobres y desvalidos reciban lo suyo jus
to cuando sufran alguna injusticia; de tal manera, que
los grandes no puedan contar con mayores probabili
dades de impunidad al cometer una violencia, difa
macin u otra ofensa cualquiera contra un individuo
de las clases inferiores, que aquellas con las que podra
contar ste en caso contrario. Pues en eso consiste la
equidad, a la que estn sometidos, por tratarse de una
ley natural, lo mismo el soberano que el ltimo de la
comunidad. Y en cuanto a la violencia, a opresiones y
ofensas de los grandes, su rango, en lugar de ser una cir
cunstancia atenuante, lo es agravante, ya que son los que
menos necesidad tienen de semejantes acciones. Las con
secuencias de una parcialidad a favor de los grandes se
multiplican. Impunidad trae consigo insolencia; sta,
odio, y el odio, encarnizado empeo para desarraigar
toda grandeza opresora y afrentosa, aunque sea a costa
del cuerpo poltico (L., P. II , 30; E. I I I , 333). Enr
gica condenacin de toda justicia de clase.
16. El espritu que anima la teora es la idea del
estado de derecho, cuya finalidad es la realizacin del
derecho natural mediante las leyesC. Hobbes es, al mis
mo tiempo, un representante del Estado benfico o po
lica; no reconoce ninguna propiedad independiente de
la voluntad estatal, es decir, que todo el orden de la
propiedad est condicionado por la ley (teora de la le
galidad) ; pero la distribucin actual, amparada por la
proteccin del Estado, le parece, en su mayor parte,
natural y en armona con los intereses generales.
Como todo el derecho natural posterior y la misma teo
ra del Estado de derecho, que viene a sustituirlo en el
siglo XIX, su pensamiento es expresin del sistema li
beral, en el sentido en que lo entendan los prncipes
La moral y el derecho natural
263
y ministros del despotismo ilustrado del xvni y como
fu entendido todava en l siglo xix, pnes no lleg a
desprenderse de una manera total de sus connivencias
con el despotismo. A pesar de sus protestas contra los
falsos conceptos de libertad poltica (la libertad alaba
da por los antiguos fu la libertad de la comunidad, no
la de los individuos), declara ya en El. que la felici
dad que el soberano debe proporcionar a su pueblo
consiste en libertad y bienestar. Libertad quiere de
cir, que la libertad natural no ser limitada ms de
lo que exija el bien comn, y que las gentes de bue
na voluntad no vayan a caer en la ley como en un laxo.
En C. todava ms enrgicamente: Los ciudadanos
son como las aguas, que si se hallan cercadas se es
tancan y se pudren; si tienen salidas, corren por
ellas tanto ms libremente cuanto mayor sea su nme
ro; si todo lo tuvieran que hacer por compresin de
las leyes, llegaran a amodorrarse; ai lo contrario fue
se verdad se volveran salvajes; y cuantas ms cosas se
sustraigan al arbitrio de la ley, de tanta mayor liber
tad gozarn los sbditos. Y como una maligna previ
sin de la evolucin poltica posterior donde hay tantas
leyes que no pueden ser recordadas fcilmente, y con las
que se prohbe lo que la razn por s no prohbe, es in
evitable que, por pura ignorancia, sin ninguna mala
intencin, se caiga dentro de la ley como en una
trampa.
En L. (cap. XXI) vuelve a tratar por separado y mu
cho ms explcitamente de la libertad de los sbdi
tos. Luego de explicar largamente en qu no puede
consistir, afirma que no puede residir sino en aque
llas cosas de que se ocupa el soberano al regular
las acciones de los sbditos: por ejemplo, libertad de
compra-venta y dems contratos bilaterales; el domi-
264 Thomas Hobbes
cilio, la forma de vida, profesin, educacin de los hi
jos libremente. Luego razona por qu el sbdito con
serva su libertad en aquellas cosas respecto a las cua
les no pudo renunciar contractualmente a su derecho na
tural. Los contratos renunciando a la legitima defensa
son nulos; de ello se deduce el derecho a la desobe
diencia de una orden de matarse o de asesinar, o de no
resistir a la agresin, o de renunciar al uso de los ali
mentos, del aire, de las medicinas o cualquier otra cosa
necesaria para la vida; ni nadie puede ser forzado a
confesar un crimen realizado. Lo mismo si se trata de
una comisin peligrosa o deshonrosa, tampoco se est
obligado a una obediencia incondicional; slo en caso
de que la desobediencia viniera a anular el fin para el
que la soberana ha sido instituida. Por esto se puede
uno negar al servicio de guerra sin cometer injusticia;
por ejemplo, si se suministra un buen sustituto o si
por naturaleza se es miedoso. Huir del combate o evi
tarlo ser cobarde, pero no injusto.
17. As se llega a este principio importante y pre
ado de consecuencias con respecto a los acontecimien
tos de entonces, o sea, a una revolucin poltica triun
fante: wLa obligacin del sbdito con el soberano no
puede durar un momento ms de lo que dure el poder
con que ste lo protege. Luego vienen otras reglas para
los casos de que el soberano caiga prisionero, abdique,
sea destronado o sojuzgado por el vencedor. Para cada
caso trata de determinar lo que, con arreglo a la natura
leza de la cosa, sea justo. Pretende precisar los lmites
necesarios y esenciales de la legislacin, y, cuando me
nos, los lmites prudentes, adecuados. Aunque para l,
y dentro de esos lmites, el derecho positivo tiene que
prevalecer siempre, de forma que bajo ningn motivo
podemos pretender un derecho para sustraemos a la
La moral y el derecho natural
265
obediencia legal, est muy lejos, no obstante, de consi
derar cualquier derecho vigente como bueno en cuanto
tal. Los elementos necesarios del derecho privado y del
derecho penal se hallan por doquiera; pero una legisla
cin adecuada es un ideal para el futuro, en especial
en lo que se refiere a la enseanza. El principio de su
misin a la voluntad estatal significa para l: liberacin
de la Iglesia, en bien de la libertad de pensamiento, de
enseanza, de escribir. Del soberano ilustrado, que no
reconoce ms que la razn, el derecho natural, y esta im
portante ciencia moral y poltica, espera Hobbes que
extienda esta doctrina justa por medio de las Universi
dades, que termine con la influencia eclesistica en la
enseanza, sin temor de que, libre de esos influjos,
aplique su poder para la represin de las opiniones li
bres y cientficas, lo que sera descabellado y perjudi
cial. Si sus obras anteriores pudieran dar lugar a dudas,
encontramos todava frases en sus escritos cortos, menos
conocidos: unadase dice en el libro sobre la libertad
de la voluntadque sea ms adecuado para producir
odio, que la tirana sobre la razn y el entendimiento de
los hombres (E. V, 250), y en Behemoth (p. 62, mea
etL): Un Estado puede forzarnos a obedecer, pero no
a que nos convenzamos de un error, ni cambiar las
opiniones de aquellos que creen poseer las mejores ra
zones. La opresin de las opiniones no produce otro
efecto que l de unir y amargar, es decir, aumentar la
maldad y el poder de aquellos que las creyeron en
seguida.
18. Se estudia el concepto de ley extensamente, con
centrndose en ese estudio la doctrina del derecho na
tural, ya que ste tiene que ser realizado por el Es
tado. Aunque la palabra inglesa Laso significa tambin
Derecho (en sentido objetivo), la significacin que pre-
266
Thomas Hobbes
valece, para Hobbes, es la de ley. La primera exposi
cin de su teoras (El.) va ntimamente relacionada
con este concepto y con la distincin entre leyes natu
rales y polticas. En C. hay un captulo especial (XIV),
De Legibus et Peccatis. acerca de las leyes y de los de
litos. En L. hay tres captulos: XXVI, sobre las leyes ci
viles; XVII, sobre los delitos, las eximentes y atenuan
tes; XVm, sobre las penas y recompensas.
En general, se concede mucha importancia a la di
ferenciacin de los conceptos de ley, consejo, contrato.
Vemos con qu empeo trabaja en precisarla. Ya en
El. se dice: la expresin adecuada de un consejo es:
Hazlo, porque es lo mejor, mientras que la de la ley:
Hazlo, pues tengo derecho a coaccionarte. En C. se
hace derivar la ley del concepto general de orden o
mandato: el consejo es una prescripcin cuyo motivo
de obediencia radica en la misma cosa prescrita; or
den, una prescripcin cuya razn de obediencia est
en la voluntad de la persona que la dicta; ley, una
orden de aquella persona (un hombre o una asamblea)
cuya prescripcin contiene en s misma la razn de la
obediencia. Lo que se manda mediante la ley es un de
ber; lo aconsejado queda a merced de la libre volun
tad. En el consejo se trata del fin de la persona a quien
se dirige; en la ley, del fin de la persona que la dicta.
En L. se dedica al consejo un captulo especial (XXV)
que precede al de las leyes civiles. Todava ms expre
samente vuelve a repetirse que consejo y mandato son
confundidos frecuentemente. Por lo mismo que el in
ters del aconsejado es esencial en el consejo, un con
sejo apremiante y apasionado parece contradecir su
naturaleza; los consejeros que emplean semejantes pro
cedimientos, se dejan sobornar por el propio inters.
La primera condicin para ser un buen consejero es
La moral y el derecho natural 267
qne sos fines e intereses no sean incompatibles con
los del aconsejado; la segunda, que informe objetiva*
mente, con pensamiento firme y con expresin tan ca*
ra, propia y breve como lo permita la naturaleza del
asunto. Tampoco podr ser buen consejero quien no
posea mucha experiencia referente a lo que se pregun
ta y que, adems, lo haya meditado y sopesado. Para
ser consejero de Estado en asuntos exteriores, tendr
que estar familiarizado con los peridicos y cartas, con
los documentos de los tratados y negociaciones refe
rentes al pas de que se trate. Mejor es or a cada conse
jero aislado que no a varios reunidos. Muchas razones
hay para ello, entre otras: siempre habr en un Consejo
personas cuyos intereses privados estn reidos con los
generales; como est en juego su propio inters, se apa
sionarn ms que los otros; apasionndose sern ms
elocuentes; la elocuencia arrastrar a loe dems, por
que las pasiones de los hombres individualmente son
moderadas, como el calor de una antorcha, pero en un
Consejo vienen a ser como muchas antorchas que se
encienden mutuamente, especialmente si son avivadas
con el soplo de los discursos, y terminan prendiendo
fuego a la comunidad, so capa de aconsejarla. Tam
bin se dedica gran atencin a la distincin entre ley
y contrato. Ambas obligan; pero el contrato, mediante
la promesa de una accin u omisin especial, con nom
bre y figura propios; la ley, por virtud de una promesa
ile carcter general. Y as resulta que la obligacin pre
cede a la configuracin de la accin u omisin que ha
de llevarse a cabo, al revs que en el contrato. En C. se
aaden, como esenciales a la ley, la sancin penal y
el momento de la coaccin, y en L. se vuelve a prescin
dir de ellos. La ley civil (o Derecho) es para cada sb
dito aquel conjunto de reglas que la comunidad, me-
268
Thomas Hobbes
diante la palabra, hablada o escrita, n otro cualquier
signo suficiente de su voluntad, le impone, a diferen
cia de lo justo y de lo injusto, lo que es conforme a la
regla o contra ella. Luego son deducidos los principios
referentes a la funcin del legislador, a su inmunidad,
al derecho consuetudinario y al derecho natural, al de
recho de las provincias. Es esencial a la ley que sea
publicada, y debe verse claramente que procede del so
berano o est autorizada por l. Por ltimo, ya que lo que
importa es el sentido autntico de la ley, es decir, la
opinin del legislador, la interpretacin judicial es la
que constituye el derecho vlido; la ley no escrita, os
curecida por los apasionados intereses de las partes, exi
ge, por lo mismo, activos intrpretes. Pero no los co
mentarios escritos, sino las sentencias judiciales, son las
que constituyen para cada caso el derecho aplicable, sin
que por eso una sentencia pueda vincular al mismo o
a distinto juez en casos parecidos. Los precedentes no
tienen ningn valor jurdico. Para ser un buen juez, la
primera condicin es una inteligencia familiarizada con
la ley suprema, con la equidad. AdemB, desprecio de
las riquezas superfluas y de las dignidades. En tercer
lugar, capacidad para depurar sus juicios de todo te
mor, encono, odio, amor, compasin. Finalmente, pa
ciencia y cuidadosa atencin para or, retener lo odo,
elaborarlo, aplicarlo. Lo siguiente respecto a delitos y
penas: Delito es toda accin penable; a diferencia
de pecado: Pecado es cualquier intencin de cometer
una injusticia; delito, la intencin extravertida en una
accin. Los dos presuponen una ley, pero el pecado,
slo la ley natural. La pena se define en L. (captu
lo XXVIII) como aquel mal producido por el Estado a
quien comete una accin definida por la autoridad es
tatal como contraria a la ley, o a quien deja de hacer
La moral y el derecho natural
269
algo que est mandado legalmente. Su finalidad es la
de acostumbrar a los hombres a la obediencia. En rea*
lidad, el derecho del soberano a castigar no procede
de los subditos, sino que es el suyo propio, ahora que
reforzado por la cesin que stos le hacen de su corres
pondiente derecho, pues entre las facultades generales
originarias est la de aplicar la violencia para proteger
la propia conservacin; pero slo con determinadas cir*
constancias esta aplicacin de la violencia puede ser
una pena; aquellas acciones daosas que persiguen otras
finalidades que la indicada, deben ser rigurosamente di
ferenciadas de la pena. Por eso est justificada cual*
quier hostilidad contra los rebeldes, pero ninguna pue
de ser calificada de pena por su naturaleza misma: la
pena presupone que el penado eBt sometido volunta*
riamente y quiere estar sometido a la ley.
19. Se debe tener presente que nuestro filsofo no
pretende descubrir y explicar los hechos sociales y po
lticos tal como en la realidad se presentan. Quiere de
ducir el derecho y el derecho poltico general; el sta
tus civilis-estado de derechoes para l un estado
efectivo, por lo menos, en nuestra representacin; por
eso depende absolutamente de la voluntad racional de
los hombres el que vivan en semejante estado, esto es,
el que quieran ser ciudadanos; entonces es cuando lle
gan a establecer un verdadero Estado, o sea, un Estado
en el cual existe una voluntad indubitable, absoluta, re
vestida de todos los atributos del poder, soberana, leg
tima, legisladora, judicial, ejecutiva. La presencia de
semejante voluntad es lo decisivo, lo que hace que el
status civilis se halle realizado ms o menos completa
mente, y que el estado de naturaleza est ms o menos
superado, segn que la soberana sea ms o menos per
fecta, supuesto que cumpla con su fin: mantener la paz
270
Thomas Hobbes
interior y defender el pas. Tambin son necesarios una
ley penal adecuada y un derecho privado o ley distri
butiva, como la llama Hobbes, en expresin de que
trata esencialmente de lo tuyo y de lo mo. Como, segn
su teora, no hay propiedad posible en el estado de na
turaleza (todo pertenece a todos), la propiedad se fun
da en la ley, y mediante ella puede ser, por consiguien
te, modificada; al no haber ninguna propiedad previa
al Estado, no puede haber ninguna propiedad contra
el Estado. El orden existente de la propiedad es vli
do en tanto que es legtimo; justo, en tanto que sea
adecuado. El legislador, el soberano, est obligado a
cambiar ese orden cuando vea que el bien comn (la sa-
lus publica) as lo exige. Verdad que todas las leyes son
igualmente vlidas, y el obedecerlas es deber del ciuda
dano, por ley natural y por ley del Estado; pero no
todas las leyes son racionales (justas), y lo irracional
(injusto) es contrario a la ley natural. Pero no es
tambin un precepto de la ley natural la obediencia
ciega al derecho? En este respecto no cabe ninguna
duda: el pice y compendio de la teora moral de Hob
bes est en que quien obre irracionalmente peca o
falta; por esto, el rebelde peca, mas tambin el sobe
rano (individuo o asamblea) cuando no cumple con su
deber; y ambos contra la ley natural, no son reos de la
ley penal, se enfrentan en el estado de Naturaleza y
pueden con todo derecho tratarse hostilmente. Toda
esta moral, de contenido esencialmente poltico, guar
da una relacin extensa, pero superficial, con la teora
jurdico-natural y jurdico-poltica (de los publicistas),
cuyo objeto es determinar la esencia del drecho posi
tivo, y que, por lo mismo, podra llamarse teora gene
ral del derecho. Pertenece ms bien a la Poltica, que
es la doctrina del Estado justo, jurdico (con arreglo al
La moral y el derecho natural 271
derecho natural); pero se ocupa al mismo tiempo del
Estado bueno o ideal y de los medios de alcanzarlo y
de conservarlo.
20. Slo as se puede comprender el derecho natu
ral de Hobbes: dndose cuenta de que se halla incorpo
rado y hasta fundido con la Poltica, en el sentido
indicado. Entonces es cuando se ve claramente cmo ese
derecho natural podr llegar a ser el modelo de una
jurisprudencia analtica, en la que han trabajado en
Inglaterra Bentham y Austin (este ltimo ms expresa
mente), con plena conciencia de su enlace con Hobbes.
Bentham, preferentemente en su calidad de pensador
poltico, que es lo que prevalece en l; Austin, funda
mentalmente como jurista y slo ocasionalmente como
poltico. La doctrina de Austin pretende ser la ciencia
le derecho positivo. No parte de una teora del Esta
do, sino que quierelo mismo que Hobbes en un prin
cipiodeterminar analticamente qu sean la ley, el
derecho, el deber, esto es, captarlos conceptualmente en
su sentido jurdico. El anlisis le conduce a la vez al
concepto de sociedad poltica independiente y al de so
berana, al afirmar que dentro de toda sociedad que no
dependa por costumbre de otra, se encuentra una per
sona individual o colectiva a la que obedece, por cos
tumbre, la mayora de esa sociedad; esta persona es el
soberano. Podemos tener la seguridad de que se en
cuentra en toda sociedad poltica lo mismo que el cen
tro de gravedad en toda masa material. Cualquiera que
sea la forma que adopte la soberana, siempre lleva un
tigno inconfundible: posee un poder irresistible de co
accin. Este teorema procede, a confesin propia, de la
doctrina de Hobbes; coinciden tambin en su aplica
cin, pero metodolgicamente divergen y hasta se con
traponen. Aunque Hobbes llega a decir de s mismo
272
Tilomas Hobbes
que procede por anlisis, en realidad su proceder es sin
ttico, como lo pregonan los mismos ttulos de sus
obras: primero se trata del derecho o la ley, luego del
ciudadano, por ltimo, de la materia, la forma y el
poder de una comunidad (. Leviathan). No es que en*
cuentre la soberana en la realidad, como causa del de*
recho vigente, sino que la presupone como ideo, como
necesidad conceptual, en oposicin al concepto de lu*
cha: muchas voluntades y guerra general, frente a una
sola voluntad y a la paz general, lograda por ella, por
medio de la ley, de la que es autora y ejecutora. La sig*
nificacin que cobra en seguida esta oposicin: que
para el hombre sensato es preferible, con mucho, un
estado seguro de paz, tiene un inters secundario res
pecto a su puro valor conceptual; aqu s que coincide
con el procedimiento analtico. Tambin coincide con
ste en el postulado lgico: que todo el derecho de un
Estado lo es en la medida en que el soberanoun hombre
o una asamblealo quiere, y porque l lo quiere; todo
el derecho consuetudinario y sistemas como el Common
Law son apreciados por Hobbes y AustinSir H. Mai-
ne lo seala justamente en Early History of Institutions,
pgina 363con el criterio de vital importancia den
tro de su pensamiento: Todo aquello que permite el
soberano es como si lo mandara. Y si lo mandasi
gue diciendo Mainees porque en posesin, por hipte
sis, de un poder ilimitado, puede modificar lo permitido
en cada momento. Permitir es una forma de voluntad
que contiene siempre la posibilidad de su contraria, la
prohibicin; el silenciodice Hobbesprueba el asen
timiento. Y cree oportunoespecialmente en L.adap
tar su teora a semejantes realidades. Para esta teora
no existe ms que una sola expresin normal de la vo
luntad creadora del derecho: la ley. El derecho consue-
La moral y el derecho natural 273
tudinario es, por esencia, una anomala. Por el contra
rio, en Austin los hechos empricos ocupan el primer
puesto; abstrae los caracteres esenciales, comunes, en
contrados en ellos. La abstraccin de Hobbes es construc
tiva. Trata de exponer el tipo idealque al mismo tiem
po sea un ideal es cosa secundaria y propia de la po
ltica, y para ello cuidar de no dejarse despistar por
la experiencia. Hay quienes afirman que no hay moti
vos o principios de razn en favor de esos derechos esen
ciales que convierten en absoluta la soberana. Si exis
tieran, hubiramos tropezado ya con ellos en uno u
otro sitio; pero hasta ahora no sabemos de ninguna
comunidad donde semejantes derechos hayan sido re
conocidos o pretendidos. Este argumento equivaldra
al que hicieran los salvajes de Amrica negando la exis
tencia de fundamentos o principios racionales que per
mitan construir casas que duren tanto como sus mate
riales, por el hecho de que ellos no han tenido todava
una casa tan bien construida. El tiempo y el trabajo
aportan todos los dias nuevos conocimientos. Y lo mis
mo que el arte de construir bien depende de princi
pios racionales, que fueron encontrados por gentes la
boriosas que estudiaron largamente las clases de mate
ria] y los distintos efectos de las figuras y de las pro
porciones, mucho despus que los hombres empezaran
a construir pobremente, del mismo modo, despus, mu
cho despus que los hombres empezaran a establecer
comunidades, imperfectas y propensas al desorden, se
puede, repito, mediante una meditacin laboriosa, en
contrar los principios racionales que pueden proporcio
nar a esas comunidades una consistencia resistente a
todo lo que no sea una violencia que proceda de fuera.
Y stos son los principios que yo expongo en este tra
tado; que quienes tienen el poder de aplicarlos no
274
Thomas Hobbes
tengan noticia de ellos o que los descuiden, es algo que,
en los tiempos que corren, afecta en muy poco a mi
inters personal (L., P. II, 30; E. I I I , p. 325; en la
edicin latina falta la ltima frase). Con esto se enlaza la
terminacin de esta segunda seccin de L.al parecer,
destinada aberrar la obra: Si considero yo ahora cun
distinta es esta doctrina de la prctica de la mayor
parte del mundo, especialmente de este Occidente que
aprendi su moral de Roma y de Atenas, y, por otra
parte, los profundos conocimientos de filosofa moral
que son necesarios en los soberanos, estoy a punto de
creer que mi trabajo va a ser tan intil como la Rep
blica de Platn. Porque tambin l es de opinin de
que es imposible acabar con los desrdenes y los cam
bios constitucionales, mediante guerras civiles, mientras
los soberanos no sean filsofos. Pero si tengo en cuenta
que esta ciencia de la justicia natural es la nica real
mente necesaria para el soberano y para sus primeros mi
nistros y que no necesitan molestarse con los estudios
matemticos, como pretenda Platn (fuera de que deben
fomentarlos mediante las oportunas leyes), y que ni Pla
tn ni ningn otro filsofo hasta el presente ha llegado
a establecer todos los teoremas de la moral, demostrn
dolos suficientemente con probabilidad, de forma que
los hombres puedan aprender con ellos a regir y a obe
decer, entonces cobro nuevas esperanzas de que, ms
tarde o ms temprano, este escrito mo caiga en las ma
nos de algn soberano que lo estudie personalmente (es
corto y, segn creo, claro), sin ayuda de ningn intr
prete interesado o envidioso, y que, mediante el ejerci
cio de la soberana absoluta, en favor de la enseanza
pblica de eBta doctrina, convierta la verdad de su espe
culacin en las ventajas de su prctica (EL, I I I , 357, s.).
En la edicin latina (L., II I, 263) se citan, junto a la
La moral y el derecho natural
275
Repblica de Platn, la Utopa, la Atlantis y semejan
tes caprichos del espritu; por lo dems, el pasaje se
encuentra reducido; pero se llama la atencin (1668)
sobre el hecho de que los representantes de las doctri
nas contrarias no haban llegado a mudar de parecer
a pesar de haber sido castigados con una guerra civil.
21. Todo esto se refiere ms bien a la Poltica. Pero
nos ocupamos de ello para hacer ver cmo Hobbes tiene
conciencia plena del carcter sinttico e ideal de su
doctrina jurdica. Es la clave que nos permite apre
ciarla como un sistema absolutamente racionalista. La
ley es la fuente normal del derecho, porque es la fuen
te racional. En su tiempo no era posible prever ni re
motamente la enorme actividad legisladora moderna;
pero su pre-supuesto ideal es la soberana del poder, le
gislativo, que nadie antes que Hobbes (ni Bodino) com
prendi y fij. Lo mismo que los monarcas ilustrados,
a quienes redacta el programa de antemano, Hobbes
no piensa sino en codificaciones. La distincin inglesa
entre derecho comn y derecho estatutario tena que pa
decerle sin sentido; la razn de ser de ambos escomo
dice en el Dilogo postumo entre un filsofo y un estu
dioso del derecho comnsu c ntido, su adecuacin, su
racionalidad; hay una diferencia histrica, pero no lgi
ca. Slo en nuestros tiempos extrae la jurisprudencia in
glesa las debidas consecuencias al fundir las dos masas
del derecho privado. Tambin habla en su dilogo, por
desgracia, inacabado, en favor de un Cdigo penal, que
se ba tratado de elaborar intilmente en Inglaterra el
ao 1871. Sir H. Maine considera estas tres anticipa
ciones como una prueba extraordinaria de la limpieza
de mente que puede conseguirse con un sistema (1. c., p
gina 397). En lo que se refiere al contenido del derecho
privado no cabe ninguna dudaaunque Hobbes, en rea-
276
Tilomas Hobbs
lidad, no hace ms que indicaciones en ese sentido
que para l, lo mismo que para sus sucesores, los teri
cos del derecho natural, la libertad y la propiedad in
dividuales constituyen sus fundamentos; en el derecho
romano llegaron a su realizacin casi plena bajo el in
flujo del Jus Gentium, adaptado a las necesidades del
comercio libre, y de la doctrina estoica de lo Aequum
y Bonum. Pero todos los sucesores, con Samuel Pufen-
dorf a la cabeza, han mezclado el derecho natural y el
derecho de gentes. Hobbes haba escrito ya en el mis
mo sentido (De Cive, c. XIV, 4): Los elementos de la
ley natural y del derecho natural expuestos hasta aho
ra pueden ser considerados, si los trasladamos a los Es
tados y a los pueblos en su conjunto, como los elemen
tos del derecho de gentes (pro legum et juris gentium
elementis sumi possunt). Igualmente, trata siempre de
aclarar el concepto de estado de naturaleza con una re
ferencia al estado de guerra latente y de paz armada en
que viven los Estados.
Captulo 8
LA POLITICA
1. Pues se llega fl crear ese gran Leviathan co
munidad o Estado, Civitas en latn artificialmente, y
no es otra cosa que un hombre artificial, de mayor fuer
za y tamao que el natural, cuya proteccin y defensa
le incumbe. En l, la soberana constituye su alma ar
tificial, que, como tal alma, comunica a todo el cuerpo
movimiento y vida; los magistrados y otros funciona
rios de la J usticia y de la Administracin son sus miem
bros artificiales; las recompensas y penas, que arran
can de la misma soberana y mueven a cada miembro y
articulacin a hacer lo suyo, vienen a ser como los ner
vios en el organismo humano; la fuerza es producida
por el bienestar y la abundancia de cada miembro; sa
na populi, el bien pblico, significa su propio destino;
los consejeros que le comunican todos los conocimien
tos que le son necesarios, representan la memoria; la
equidad y las leyes, una inteligencia y una voluntad
artificiales; concordia, salud; discusin, enfermedad;
guerra civil, muerte. Finalmente, los acuerdos y contra
tos por los que casi todas las partes de este cuerpo
vienen a ser creadas, juntadas, armonizadas, se parecen
al Fiat, o hagamos al hombre, de la creacin. As se
expresa Hobbes al comienzo de su Leviathan.
277
278 Thomas Hobbes
2. Por una especie de intuicin potica que no era
de esperar en un pensador tan sobrio, surge esta com
paracin del Estado con el ministerio bblico: Nada
hay en la tierra que le sea comparable. Ha sido creado
para no temer a nada ni a nadie; todo lo encumbrado
lo mira desde arriba, y es el rey de los hijos del or-
gilo. (Libro de J ob, c. 41.) Qu importancia tiene
esta imagen para el fondo de su doctrina?
En su primera forma (El.) le sirve como base el
concepto del derecho; en la siguiente (C.), el del ciu
dadano. En L. es el Estado lo que aparece en primera
fila, y con ello la teora gana extraordinariamente en
amplitud. Ya en la primera redaccin se hace constar
que la esencia del Estado est constituida por la uni-
dad; por eso el Estado se constituye uniendo; y tam
bin se indica que de ese modo varias personas vienen
a constituirse en una persona; en C.f todava ms sub
rayado: como todas tienen una misma voluntad, la
unin puede ser equiparada a una persona y distin
guida rigurosamente, por medio de un nombre, de las
personas individuales, como persona que posee sus de
rechos y propiedad propios. Expresamente, pues, se
define el Estado como persona cuya voluntad, nacida
de los contratos de muchos hombres, debe ser conside
rada como la voluntad de todos ellos. Y en las adicio
nes a la segunda edicin, provocadas por las crticas
privadas de su primera, llega a formular el importante
principio: La teora del poder del Estado sobre los
ciudadanos pende casi por completo del conocimiento
de la diferencia existente entre una multitud que rige
y una multitud que es regida.1" Porque sta es la esen
cia del Estado: que la masa o agregado de ciudadanos
no slo mande, sino que est sometida a los mandatos;
slo en el primer caso, cuando manda, llega a ser la
La poltica 279
masa un ser volitivo y actuante, una persona. Pero se
notan vacilaciones: se equipara, sin ms, la unificacin
de una multitud y la fundacin de un Estado; esa uni
ficacin se consigue al declarar cada individuo su vo
luntad de que sea tenida como voluntad de todos (que
valga como tal): o la voluntad de la mayora, o de la
mayora de cierto nmero (una Comisin), o la volun
tad de uno solo. Pero luego (C., c. VI, 2) se establece
como condicin primera para la fundacin del Estado
el principio mayoritario, mediante el cual una multi
tud se transforma en una asamblea deliberante: la
asamblea constitucional viene a ser el presupuesto te
rico de la fundamentacin del Estado. Y tambin esta
construccin del Estado racional comienza con una de
claracin de los derechos inalienables del hombre, que
para Hobbes estn comprendidos dentro del derecho de
seguridad personal, que es el fin por el cual unos hom
bres se "someten a otros; si esa seguridad cesa, todos
recobran el primitivo derecho a defenderse como pue
dan; con esta salvedad, la asamblea primitiva delibera
sobre lo que sea necesario para la paz y la defensa co
munes (C., VI, 3). Esta asamblea viene a ser ahora el
momento esencial de la teora. Precede a todas las for
mas de Estado, o, lo que es igual, est conceptualmente
implicada por las tres formas. La misma democracia,
esto es, el gobierno de una asamblea soberana y legis
ladora, ha tenido que ser sustituida por semejante pro*
to-a8amblea. En L., sin embargo, se crea un substractum
especial para la democracia. El concepto de persona
ser sometido a un proceso de generalizacin.
3. De aqu la gran importancia de ese nuevo cap
tulo, con el que se completa en L. lo referente al de
recho natural (las 19 leyes naturales), y se cierra la
primera parte del libro (acerca de los hombres en esta-
280
Thomas Hobbes
do de naturaleza), constituyendo, a la par, una trans*
cin para la segunda (teora del Estado): el captu*.
lo (16) Acerca de las personas, de los autores y de las
cosas personificadas*. Los nuevos preceptos contenidos
en ese captulo se presentan en toda la teora del Es
tado (de L.)t y le hacen tomar un cariz completamente
nuevo, a travs del concepto de representacin. La vo
luntad de cada ciudadano est representada por la vo
luntad del soberano, sea una persona natural (indivi
dual), sea una persona artificial (colectiva). Para dar a
este pensamiento la consistencia necesaria haba que
depurar enrgicamente la idea de representacin en su
sentido general de la misma, en su sentido jurdico-
natural. Esta es la misin del nuevo captulo.
Por eso empieza con la definicin del concepto de
persona. Persona es aquel ser cuyas palabras o ac
ciones son consideradas como suyas propias, o como
las palabras y acciones de otro hombre u otro ser cual
quiera, a los que son atribuidospropiamente o por
medio de una ficciny a quienes representa. Cuando
una persona se representa a s misma, es una persona
natural; si no, una persona ficticia, convencional, arti
ficial.
Se equipara la persona, siguiendo la etimologa, con
una careta o mscara. La persona es un actor. Repre
senta a alguien (aun en el caso de representarse a s mis
ma, a su propio inters); si representa a otro, acta en
su nombre, ocupa su puesto, representa su papel: el
de encargado. Cicern deca: Yo nico, represento
tres papeles: el mo propio, el de mi contrario, el del
juez. Esta representacin por una persona artificial
puede originarse mediante un poder o mandato, o sin
l; si existe, el representante posee autoridad, se le ha
encomendado algo, es un mandatario. El representante
La poltica 281
puede vincular u obligar al representado, pero dentro
de los lmites del mandato. Y slo en el caso de exis
tir un mandato autntico queda obligado el mandante.
Pocas cosas hay que no puedan ser representadas me
diante una ficcin, aunque ello, en gran parte, slo
dentro del derecho positivo (las leyes civiles) pueda
verificarse con eficacia.
4. De esta idea se derivan consecuencias importan
tes por lo que se refiere a una multitud. Slo una
personasea natural o artificialpuede representarla.
Cada miembro de la multitud tiene que prestar su con
sentimiento, concurrir al apoderamiento o mandato.
Pues la unidad del representante, y no la unidad
de los representado, es lo que constituye la persona
en su u n i d a d Lo mismo que cualquier otro mandato,
ste, por el que una persona se erige en representante
de otras muchas, puede ser limitado (imperativo) o
ilimitado; en este ltimo caso, todas las acciones del
representante son como si las hicieran los representa
dos; stos le han autorizado ilimitadamente, le han con
cedido una autoridad sin lmites. Y ahora es cuando
viene el principio de que el voto o voz de la mayora
debe ser tenido por el voto o voz de todos, pero razo
nndolo (por primera vez en L.) jurdico-naturalmente,
es decir, lgicamente. Ese principio es necesario para
que una persona que se compone de varios individuos,
y que debe y quiere actuar como tal persona, pueda
hacerlo. Adems, es el modo natural de manifestarse
una voluntad, pues los votos contrarios se anulan y
queda un exceso incontrovertible, que representa el
voto y la voz dominantes, es decir, la verdadera voz
y voluntad de la persona artificial. Por eso, un empate
puede hacer a esa persona muda e impedida, aun
que tambin en pcasiones equivale a la decisin posi-
282 Thomas Hobbes
tiva de que no se haga nada (en un Tribunal: absolu
cin), y puede, por el contrario, resultar una persona
muda, aunque no haya habido empate, y en asuntos de
la mayor importancia, cuando, por ejemplo, entre tres
personas (naturales o artificiales) una de ellas puede
impedir la accin a las otras dos mediante su veto.
Semejante persona ser impropia para muchas cosas,
entre otras, el imperar sobre una masa de poblacin,
especialmente en tiempo de guerra. (Se inicia ya, en
principio, la crtica de las asambleas por estamentos.)
5. De todo esto se sigue: una proto-asamblea cons
titucionalhe aqu el origen natural, o sea, racional
y normal (tpico), del Estado. Esta asamblea posee
un mandato determinado, limitado: el de hacer el Es
tado; as completamos su pensamiento, atenindonos
estrictamente a su sentido. No es todava el Estado. No
posee ningn poder soberano. Pero, dentro de los lmi
tes del mandato, sus decisiones obligan a la multitud
mandante.
El mandato se hace efectivo con la institucin de
una persona soberana, cuya existencia y derechos pro
ceden de la voluntad de todos, y que viene a ser un
mandatario con mandato ilimitado, porque su derecho es
por esencia un derecho de representacin, derecho que
fu la finalidad que se persigui al crear artificialmente
el Estado, al tratar de proporcionar al contrato racio
nalpor decirlo asde la voluntad general un sujeto
racional, capaz de querer y de obrar; en otras palabras,
el dominio. En la concepcin primitiva (El.), la cosa no
presentaba mayores dificultades: la armona entre los
hombres es algo fortuito y que no ofrece ninguna garan
ta de seguridad; la unin es, pues, necesaria. Esta sig
nifica que las voluntades de muchos van incluidas en la
voluntad de uno solo o en la voluntad mayoritaria de
La poltica
283
un Consejo; llega a producirse cuando cada uno ae
obliga respecto a ese hombre nico o a esa asamblea
(nombrada y delimitada por todos) a hacer lo que man*
denese hombre o esa asambleay a no hacer lo que
prohban. La esencia de este compromiso reside en la
renuncia a la fuerza y medios propios, de forma que
el soberano pueda disponer de las fuerzas y medios de
todos para inclinar por intimidacin la voluntad de
los mismos hacia la armona (P. L 19, 7). Aparece ya
con ello la proto*asamblea (P. I I , 1, 2): pero debe ser
unnime, y slo unnimemente puede designar el hom
bre o grupo de hombres cuya voluntad desde ese mo
mento, deber valer como la voluntad de todos. Esta
construccin se halla ya modificada en el captulo II
(El., P. II, c. 2, 2): en l aparecen en primer lugar los
contratos de todos con todos (cada uno con cada uno),
cuyo nico contenido es el de "obligarse a obedecer a
todo lo que la mayora entre todos o la mayora entre
aquellos que en tiempo y lugar determinados tendrn
que reunirse, acuerde y mande. Se establece ya el prin
cipio de las mayoras, pero sin separarlo debidamente
de la fundacin misma del Estado. En C., ese contrato
de cada uno con cada uno se halla en un lugar ante
rior; donde en El. cada uno se obliga con el sobera
no; el contenido de la promesa hecha por cada uno a
todos los dems toma un aspecto negativo: no ofrecer
ninguna resistencia a la voluntad del soberano que se
quiere nombrar, no negarle, por lo tanto, el uso de las
fuerzas y medios propios de cada uno; cada cual le
transmite el "derecho sobre estas fuerzas y medios.
Y, como dijimos ms arriba, se recalca especialmente
que antes que nada debe haber unanimidad acerca de
que la voluntad de la mayora valga como voluntad de
todos ("de lo contrario, es imposible que una multitud
284 Tilomas Hobbes
cuyos sentimientos y deseos son tan divergentes pueda
llegar a hacer una voluntad) ; mediante la aceptacin
de este principio, la multitudcomo ya se indica en
las adiciones de 1646queda convertida en persona
que puede llevar a cabo manifestaciones de voluntad,
como mandar, dictar leyes, adquirir derechos, enaje*
narloe, etc., y entonces lleva ms bien el nombre de
pueblo que el de multitud. Y en relacin con esto se
inicia un pargrafo sobre la asamblea originaria: como
un resultado de sus deliberaciones acerca de lo que
sea necesario para la paz y la defensa general, se ex
plica qu clase de medios son exigidos de una manera
necesaria por el fin de la seguridad; el primero esya
que los contratos no bastanlos castigos, la amenaza
efectiva mediante penas (pero el derecho de imponer
penas se considerar concedido a alguien cuando cada
uno haya prometido que no prestar ninguna ayuda
quienes tengan que sufrirlas). Este derecho lo llamo
yo la espada de la justicia. Por lo dems, semejantes
contratos son cumplidos de ordinario suficientemente
por los hombres, si se excepta cuando son ellos mis
mos o sus prximos parientes los amenazados por la
pena (e. VI, 5). En esta segunda expresin, la asam
blea primitiva queda ms claramente separada de la
existencia del Estado mismo (en la primera, ste sur
ga simultneamente con aqulla), como se ve por lo
siguiente: En El., al comenzar, en el segundo captu
lo, la explicacin de las formas de Estado (o especies
de Estados), se dice en el encabezamiento: La demo
cracia precede a toda otra organizacin de gobierno,
y en el texto: La primera especie, por razn de tiem
po, es la democracia, y esto necesariamente, porque lo
mismo una aristocracia que una monarqua exige una
unidad en el nombramiento de las personas; esa unidad
La poltica
285
de una masa humana la constituye la mayora; y all
donde los votos de la mayora implican los votos de
todos, all hay de hecho (actually) una democracia.
En C, sin embargo (c. VII, 5): La asamblea constitu
yente (Qui coierunt ad civitatem erigendam) es casi en
s misma una democracia (paene eo ipso quod coierunt,
democratia sunt) . Pero en una constitucin democr
tica es esencial que la asamblea primitiva se declare
permanente; es decir, que no se disuelva sin antes fijar
en forma obligatoria el tiempo y lugar de la prxima
reunin. Sin esto, la fundacin del Estadoy de la de
mocracia, por tantono se ha efectuado, sino que en
el mismo momento de disolverse la asamblea vuelve
el estado de naturaleza, la anarqua, la guerra de to
dos contra todos. Slo mediante una asamblea regular,
establecida constitucionalmente, llega a tener existencia
el Demos; no basta, pues, con el principio mayoritario
y con la persona jurdica resultante de su aceptacin.
Esto es lo que quiere decir ese casi subrayado arri
ba. En L. falta por completo esta referencia a la demo
cracia como forma primitiva del Estado. La asamblea
constituyente queda separada ms netamente de las tres
formas de Estado y de la fundacin del mismo que de
sus tareas. Para aqulla sigue siendo el principio ma
yoritario esencial. La mayora decide mediante un acuer
do vlido sobre la forma futura del Estado (c. XVIII,
primera seccin: el acto de organizar* una comuni
dad). Este acuerdo mayoritario quiere decir que to
dos los individuos que toman parte en la votacin, in
cluidos los votantes en contra, conceden a la persona
(natural o artificial) designada como soberana un po
der sin lmites (autorizan todos sus juicios y acciones
como si fueran los propios). Y se demuestra que na
die, sin cometer una injusticia, puede protestar contra
286
Thoraas Hobixs
los acuerdos de la mayora. Porque al tomar parte vo
luntariamente en la asamblea constituyente, expresaba
de manera snficiente su voluntad, y se obligaba, por
tanto, tcitamente, a cumplir los acuerdos de la mayo
ra; si se niega luego o protesta contra cualquier acuer
do de la mayora, obra contra sus propios compromi
sos y promesas; por lo tanto, injustamente' (E. I I I, 162,
163). *) ")
6. En toda esta evolucin de su pensamiento vemos
claramente cmo se va completando en la conciencia
del autor el carcter abstracto-racional de la teora. IJ 3)
Si al principio pudo pensar en la naturaleza del Estado
emprico, la forma definitiva de la teora se basa en la
visin clara de que se trata de encontrar la idea de un
Estado racional y justo, por muy alejados que de esa
idea se encuentren los Estadoslos as llamadosrea
les. De acuerdo con pasajes ya aludidos, dice al ter
minar este captulo fundamental (L., P. II , c. XX, final):
La mayor objecin (contra el concepto de soberana)
procede de la experiencia: cuando se pregunta dn
de y cundo ha sido reconocido semejante poder por
los sbditos? 1**) Pero se puede devolver la pregunta:
cundo y dnde ha habido un Estado libre durante
largo tiempo de todo alzamiento y guerra civil? De to
das maneras, una objecin que procede de la prctica
de hombres que no han estudiado profundamente las
causas y esencia de los Estados, ni los han ponderado con
exacta razn, sufriendo diariamente de todos los males
que de semejante ignorancia se originan, no tiene va
lor. Ya pueden todos los hombres del mundo edificar
sobre arena; no se deducir de ah que debe ser as. El
arte de crear y conservar los Estados tiene sus reglas,
como la Aritmtica y la Geometra; no es, como el jue
go de pelota, pura rutina. La comparacin con un edi-
La poltica
287
ficio se cruza con la imagen del hombre artificial, que no
tiene pretensiones de realidad, sino que quiere ser la ex
presin adecuada del concepto racional del Estado, tal
como debe ser, del Estado nada ms que soberano, as
como la representacin de la colectividad por una perso
na (natural o artificial) que se arroga la soberana, viene
a ser su expresin jurdica (jurdico-natural). Tambin
ese hombre artificial, cuya alma es la soberana, simbo
liza la personalidad del Estado, y de ese modo viene
a prestar cuerpo a una idea que ha llegado a triunfar
a lo largo de su pensamiento poltico. Pero todava
se oculta otro sentido: nuestro filsofo no ha podido
resistir a la tentacin de comparar el Estado realmente
con un cuerpo organizado real. Se trata de otro pensa
miento; pero la tentacin est precisamente en que
parece identificarse con el primero. Ese pensamien
to fue tradicional en la Edad Media, y trabajado* en
las ms diversas formas. Hobbes se refiere a esa tra
dicin en C. (VI, 15), al decir: Los que comparan
el Estado y los ciudadanos con un cuerpo y sus miem
bros, dicen casi todos que el poseedor del poder su
premo en el Estado se comporta respecto a todo el Es
tado como la cabeza con el hombre total. Y. pretende
que en lugar de la cabeza se debe hablar del alma. No
abandona esa idea que le parece aprovechable; pero
mientras tanto, sufre una transformacin en su cerebro.
La idea de un hombre colectivo monstruoso, que encar
na la personalidad ideal del Estado, es algo completa
mente diferente de la comparacin de los Estados rea
les con los hombres reales. Se para mientes en que
existen Estados reales, pero estn (sin excepcin) cons
truidos defectuosamente. Los hombres reales no son
construidos o edificados; por tanto, la construccin irra
cional del hombre artificial no equivale a la hechura
288
Tilomas Hobbes
defectuosa del hombre natural. En este momento se in
troduce el smil del arquitecto y del edificio; Pero los
Estados reales son pasajeros, mortales, sometidos a en
fermedades, lo mismo que los hombres y otros orga-
mismos. No se podra, pues, prolongar la compara
cin? No ha sido la consideracin de las causas de
disolucin de los Estados reales como un complemen
to necesario de la concepcin del Estado ideal? En
un momento (en El. y C.) en que el carcter ideal
de la teora no ha llegado a su plena conciencia, se
trata en un capitulo de las causas de perturbacin
y desaparicin de los Estados y se distingue (en El.)
la muerte violenta por la conquista, y la muerte na
tural, mediante la rebelin (revolucin decimos hoy,
sirvindonos de un concepto un poco confuso). En
C. desaparece la alusin biolgica. Reaparece en L. en
relacin con ese smil del superhombre, pero le an
tecede el siguiente caracterstico pasaje (c. XXV):
7. Aunque no es posible que lo que los mortales
hagan sea inmortal, sin embargo, si los hombres hicie
ran un uso efectivo de la razn de que presumen, sus
Estados estaran preservados, por lo menos, de perecer
por enfermedades internas. Pues por su naturaleza es
tn destinados a durar tanto como la humanidad, las
leyes de la naturaleza o la misma justicia que les trae
a la vida. Por eso, al desaparecer por desrdenes in
ternos y no por una violencia exterior, la culpa no est
en los hombres considerados como materia del Esta
do, sino en los mismos, en tanto que son hacedores y
ordenadores del Estado. Pues si los hombres, hartos ya
de ese desordenado empujar y golpear, desean de todo
corazn el poder cobijarse y acoplarse en un edificio
seguro y duradero, no puedena falta de un arte para
establecer las leyes adecuadas con las que regir sus ac-
La poltica
289
cionea, a falta tambin de la humildad y paciencia
necesarias para dejar que se igualen las aristas spe
ras y molestas, no pueden, repito, si no recurren a
la ayuda de un buen arquitecto, ms que amontonarse
en un inmenso edificio, apenas ms duradero que sus
vidas y que, de seguro, se derrumbar sobre las ca
bezas de sus hijos. !*s)
Se completa, como se ve, la metamorfosis del hom
bre artificial en un edificio. Pero paralelamente corre
la comparacin con un organismo vivo. La debilidad
de un Estado procede, en primer lugar, de una orga
nizacin defectuosa, uy se parece a las enfermedades
de un cuerpo natural, que tienen su origen en un na
cimiento defectuoso. Luego se hace una descripcin
un poco grotesca. Si un monarca se da por satisfecho
con menos poder del que en realidad necesita, cuan
do en caso de necesidad pretenda completar ese po
der, su pretensin parecer injusta y predispondr a
los hombres a montones para la rebelin: lo mismo
que los cuerpos de los nios que proceden de padres
enfermos, que, o son vctimas de una muerte prematu
ra o, para librarse de los malos humores, que les vie
nen de la concepcin irregular, tienen que expulsar
los con la bilis y con la tia. En segundo lugar estn
aquellas enfermedades que tienen su causa en el ve
neno de las doctrinas subversivas. El veneno que para
una monarqua suponen los escritos contra-tiranos de
los griegos y romanos (si no hay maestros idneos que
sepan aplicar el contraveneno) es comparable a la
mordedura de un perro hidrfoho. Las dificultades mo
netarias son como las fiehres intermitentes: en las que,
debido a que las partes carnosas estn alejadas u obs
truidas por veneno, las venas... no reciben como de cos
tumbre la sangre de las arterias, y esto produce pri-
290
Thomas Hobbes
meramente una contraccin fra y un temblor en loa
miembros, luego una agitacin clida y violenta del
corazn, con objeto de conseguir un paso para la san
gre, y, hasta que lo consigue, se contenta con un poco
de refrigerante que lo refresca por un momento; si se
trata de una naturaleza fuerte, vencer la resistencia
de las partes obstruidas y expulsar el veneno con el
sudor. Si la naturaleza es dbil, morir el paciente.
No menos cmico es lo referente a la pleuresa: cuan
do el caudal pblico, apartado de su cauce propio, va a
parar a manos de unos cuantos particulares, concesio
narios de monopolios y arrendadores de contribucio
nes, la infeccin va acompaada de fiebre y de doloro-
sas punzadas. Il{)
8. Por supuesto, ni en Hobbes ni en ningn contem
porneo suyo encontraremos una separacin neta en
tre la teora y construccin jurdicas y la visin de los
hechos reales (cuestiones de derecho y cuestiones de
hecho), a pesar de que la teora jurdica de Hobbes,
por el riguroso carcter conceptual que la distingue,
no est muy alejada de ello. Mucho menos encontra
mos una separacin del derecho poltico en general y
de la poltica. La filosofa polticaph. civilis la llama
Hobbesabarca todo eso, pero en el complejo aca
ba prevaleciendo lo poltico. El Leviathan no es ni ms
ni menos que un tratado poltico. Su plan es repro
duccin del de Elementa of Law; pero mientras que
en esta ltima obra lo referente a la naturaleza hu
mana y al derecho natural ocupa ms de la mitad, en
L. se han reducido a un quinto; todava en De Cive el
derecho natural ocupaba toda la parte quinta; en L., so
lamente un captulo. Lo referente a la poltica ecle
sistica, por el contrario, va extendindose: en L., slo
dos captulos; en C., bajo el ttulo especial de Reli-
La poltica 291
gin, ms de la tercera parte del libro, y en L., ya
casi la mitad. Como que se trata del ataque resuelto y
en gran escala del librepensador, de su amplio y enr
gico programa de reforma, de su crtica despiadada de
la Iglesia. Todo lo dems, aun las explicaciones pol
ticas de carcter general, no sirven sino de introduc
cin.
9. Este valor tiene el captulo acerca de las formas
de Estado. Es preferida la monarqua. Naturalmente,
puede adolecer de los mismos defectos que son propios
del Estado, en general, en todos los Gobiernos. Si los
hombres fueran realmente racionales y supieran domi
narse a s mismos, no hara falta ningn Gobierno. Los
gobernantes no representan slo el pueblo o el Estado,
sino tambin a s mismos. El monarca puede desvali
jar a un sbdito para enriquecer a un favorito o adu
lador; de seguro es un gran mal, pero inevitable. Tam
bin una asamblea tiene sus aduladores; sus oradores
se favorecen mutuamente en su codicia y ambiciones.
Otro defecto de la monarqua es que la corona puede
recaer en un nio; pero las grandes asambleas son, en
muchos aspectos, como nios, necesitadas de un repre
sentante o tutor para poder actuar. El inters privado
del monarca coincide con el inters pblico. El mo
narca puede escoger sus consejeros, determinar da y
lugar del Consejo, llevarlo secretamente. La asamblea
no puede recibir consejo ms que de sus miembros,
que, por lo general, tienen ms experiencia en la ad
quisicin de riquezas que en la adquisicin de conoci
mientos; ni puede ser secreta, pues es demasiado nu
merosa. Un monarca est sometido, naturalmente, a la
inconstancia de la naturaleza humana; una asamblea,
adems, a la de su nmero. La comparacin de las ven
tajas e inconvenientes de cada forma de Estado, que
292 Tilomas Hobbes
en El. y en C. ,27) ocupa dos captulos, se encuentra
en L. muy reducida. Esos captulos fueron redactados
antes de 1640; en el prlogo ad lectores de C. (1646)
se llama la atencin expresamente acerca de los argu
mentos contenidos en sus captulos, como siendo los
nicos en todo el libro cuya fuerza probatoria no al
canza la verdad, sino la probabilidad; adems, dice,
repetidamente ha manifestado que el poder (jurdico)
es independiente de las formas de Gobierno. De nada
le ha servido esta salvedad. Es increble que, aun hoy,
en algunas Historias de la Filosofa, su doctrina apa
rezca de tal modo desfigurada que se le atribuye como
contenido esencial y primordial la fundamentacin de
la monarqua absoluta. Esos argumentos probabilistas
en favor de la monarqua se repiten en parte en L., pero
son utilizados con ms cautela. Y todo lo que ante
riormente haba escrito acerca de los males de las asam
bleas, de las grandes asambleas, y aplicado a la crtica
de la Democracia, lo separa y relega, por principio, en
un captulo especial, que trata de la Deliberacin.
Tambin es caracterstica la siguiente diferencia. En
El. y C. se recuerda, de pasada, en favor de la monar
qua (en calidad de ejemplos y testimonios, no como
motivos racionales) : l., que el Universo est regido
monrquicamente; 2.,. que los antiguos, en su Mitolo
ga, pensaban monrquicamente; 3., que Dios instituy,
cuando la creacin, un rgimen monrquico-patriarcal;
4., que las dems formas de Gobierno han sido forma
das por el arte humano aprovechando los escombros de
las monarquas derrocadas por una revolucin. En una
nota de C. se da esta significacin al mito de Prome
teo: si Prometeo rob el fuego del cielo, el espritu
humano ha arrebatado las leyes y la justicia a la mo
narqua, imitndola; y, as como Prometeo liber a la
La poltica 293
humanidad de su miseria, as el espritu humano ha
hecho de la basura multitud una persona civil que
se llama aristocracia o democracia, infundindole un
alma y dndole forma. Y si Prometeo fue atormentado
con el lento devorar de su hgado, los autores de esas
formas de Estado, que bajo el imperio natural de los
reyes podan haber vivido seguros y tranquilos, son
atormentados continuamente por el mutuo recelo y por
las disensiones. Seguramente, en este comentario, el
autor se complace un poco en su ingenio; la interpre
tacin alegrica de Iob mitos era muy del gusto de la
poca; el mito de Baco les serva de modelo. En el
Leviathan desaparece toda huella de semejante discu
sin. Es ms; se opone a ella el espritu de la obra. Aqu
pertenece a la esencia del Estado, y conscientemente, el
que sea un artificio de la razn. Y si ya se insisti
bastante en C. sobre que la monarqua no es menos
Estado (Civitas, en la traduccin inglesa Commomoealth)
que la democracia; que no es privativa de sta la deli
beracin, pues tambin el rey tiene sus consejeros, y
hasta se introduce la frmula paradjica: el rey es el
pueblo (como correspondiente a las monarquas, XII,
8), en L. todo el peso del pensamiento se concentra
en la afirmacin de que la representacin del pueblo,
que ahora se identifica con el concepto del Estado, tam
bin puede tener lugar mediante un rey; que, por con
siguiente, all donde haya una monarqua, ste es su
nico ttulo legtimo. Se ve claramente que la teora
da, por fin, el paso que separa a la monarqua consti
tucional de una monarqua, por decirlo as, emprica,
patriarcal o teocrtica. Todava tenemos otro testimo
nio. Las tres distintas formas de la teora contienen una
seccin especial acerca del derecho de sucesin y de
que la cuestin slo interesa a la monarqua; porque
294 Thomas Hobbcs
en la democracia no muere nunca el soberano (El., P. II,
4, 11); el pueblo no tiene ningn heredero legitimo;
mientras existan ciudadanos, la soberana sigue residien
do en la misma persona (C., IX, 11); la totalidad de
la asamblea no puede perecer (L^ II, 19, pg. 180). Es
inverosmil que una asamblea aristocrtica perezca
(El.) i se completa por Iob sustituidos, ya elegidos de
antemano (C. y L.). Pero nicamente en L. aparece el
problema de una vida artificialmente eterna del Es
tado a plena luz. El derecho de sucesin se considera
como una gran dificultad de la monarqua. Dificul
tad, porque no se sabe, a primera vista, a quin co
rresponde el nombramiento del sucesor, y a menudo
tampoco quin ha designado al que ha de nombrar.
Pues en ambos casos hace falta aplicar un razonamien
to ms exacto del que tienen por costumbre los hom
bres. La masa de la poblacin queda, al morir el mo
narca, sin soberano, e incapaz, ya que no es persona,
de elegir uno nuevo; los interregnos serian, pues, es
tados de naturaleza; para evitarlos, el monarca deber
designar sucesor, de viva voz o por testamento. Subsi
diariamente, el derecho consuetudinario resolver. Si
tampoco Birve, se aplicarn las reglas de la herencia, su
pliendo as la presunta voluntad del monarca. La suce
sin intestada viene en ltimo lugar, lo cual es una clara
seal de que la monarqua ideal de Hobbes es cosa dis
tinta de la monarqua hereditaria y del principio de legi
timidad. Con ello se agranda el abismo existente entre
su monarqua y la teora del derecho divino, y se
renuncia a la fundamentacin teolgica, accesoria y de
refuerzo. En C. hay todava dos captulos de semejante
fundamentacin: uno (IV) para demostrar que el dere
cho natural es tambin derecho divino (Quod lex no*
turalia est lex divina)principio que, sin embargo, po-
La poltica 295
see aqu un sentido distinto que en el Corpus Juris
Canonici; en el otro captulo se presentan pasajes y
ejemplos de las Sagradas Escrituras sobre el derecho
de los reyes, que corroboran lo dicho ms arriba.
En L. desaparecen estos captulos, y slo al hablar de
las leyes naturales se dice al final que no son, en rea*
lidad, tales leyes, pero que, si se examinan esos teore-
mas, tal como han sido conservados en la tradicin di*
vina, proceden del derecho de Dios a mandar sobre
todas las cosas, y entonces pueden ser apreciados como
leyes en sentido propio. Las doctrinas de la Biblia se
exponen en un intermedio de tres caras y caractersti
camente, dentro de un captulo que trata de la domi
nacin paternal y desptica, sin relacin, por tanto, con
el objeto propio del libro: el Estado como obra de arte
(artificial).
10. Hobbes fue y segua siendo partidario de la
monarqua absoluta. Consider tambin la sucesin he
reditaria de la soberana como la mejor sucesin. Sin
embargo, desde un principio se interesa por la monar
qua electiva, como una de las formas posibles del Es
tado, que, por otra parte, representa el nico origen
posible de una monarqua, dentro de la fundacin ideal
por una asamblea constituyente. En El. es presentada
la democracia, sin que se haga ninguna salvedad, como
la forma de Estado necesariamente primera. La asam
blea popular soberana transmite su podertambin es
posible transmitirlo a un reyde por vida; si inmedia
tamente despus la asamblea se disuelve, a la muerte de
ese monarca electivo no existe ningn Estado; si no se
disuelve, sino que fija tiempo y lugar para la prxima
reunin, entonces es que se ha reservado la soberana,
y a la muerte del elegido tiene que proceder a nueva
eleccin; el rey, en este caso, no es ms que un minis-
296
Thomas Hobbes
tro, como el dictador en Roma. En C., el monarca elec
tivo es designado expresamente como usufructuario, y
se llega a suponer el caso de que la asamblea le trans
mita tambin el derecho de futura convocatoriaello
significara que posea la plena soberana. El pueblo
conserva esta soberana siempre que se reserve el dere
cho de convocarse; entre tanto la soberana reposa,
como la del monarca absoluto mientras duerme. En
L. se aade a la monarqua electiva la monarqua limi
tada, como otra forma posibleen El. se hizo ya tmi
damente esta salvedad, que en C. desaparece; en ella,
la soberana permanece en aquella asamblea que tuvo
el derecho de limitarla; la forma real del Estado, en ese
caso, viene a ser una aristocracia o una democracia,
aunque la soberana sea ejercida por un rey. Sorprende
y, al parecer, ha pasado inadvertidoque este lgico
agudo no tenga una palabra de crtica contra seme
jante divisin de la soberana. No parece muy extra
viado el deducir que pensaba que en estas formas se
reunan las ventajas de la monarqua sin sus inconve
nientes innegables, que, por otra parte, en una demo
craciaque tambin ejerce directamente su soberana
absolutams bien aumentan que disminuyen; y las
dificultades de la sucesin, que no dejan de ser impor
tantes, se evitaran en estas formas, lo mismo que en
la democracia, ya qne el dictador slo usufructa el
poder supremo, con poderes limitados o absolutos. En
este punto es donde la teora rousseauniana se aproxi
ma ms a la de su gran antecesor. Para Rousseau se
sobrentiende que el pueblo puede reunirse cuando y
donde quiera, y que se reserva siempre la soberana;
Hobbes piensa con ms rigor jurdico-poltico al condi
cionar esa reserva de la soberana en el hecho de que
la asamblea perdure a sabiendas, esto es, que vuelva
La poltica 297
a reunirse con regularidad por propio derecho y en la
forma legal o constitucionalmente prefijada, con objeto
de reavivar aquella soberana dormida.
11. Hobbes sostiene con numerosas razones las ven*
tajas prcticas del rgimen monrquicotericamente,
todas las formas tienen, para l, el mismo rango, pero
con ninguna la monarqua hereditaria. Ni le parece sa
grada, ni la nica legtima, ni la ms til. Tampoco ha
llegado a indicar que las pregonadas ventajas de la mo
narqua no sean aplicables a la monarqua electiva; ni
ha criticado la monarqua limitada, en la que el pue
blo se reserva la soberana, a pesar de que a ambos
tipos de Gobierno les niegue, como nombre adecuado,
el de monarqua. Por el contrario, su crtica del ejerci
cio de la soberana por la asamblea no se extiende a
aquellos casos en que sta delega este ejercicio en una
persona, sino que ya en C., a pesar de que en l de
fenda mucho ms la monarquala expresin la ms
absoluta de las monarquas es la mejor de las formas de
Estado (civitatis status) no aparece en L. (c. X, 17),
se dice: Si en una democracia el pueblo se decidiera
a ceder a uno solo, o a unos pocos, el derecho a deli
berar sobre la guerra y la paz y sobre las leyes, con
tentndose con el nombramiento de loe ministros y de
loe funcionarios, esto es, con tener la autoridad, pero
no su ejercicio, entonces hay que reconocer que, en este
respecto, monarqua y democracia vendran a ser lo
mismo (ibd., X, 15). La tendencia ms ntima del
pensamiento de Hobbes, en lo que afecta a su ncleo
poltico, no favorece tanto la monarqua tradicional, que
por entonces se iba estableciendo por todas partes, con
xito real o aparente, en forma de absolutismo teol-
gico-legitimista, como el cesarismo y el despotismo ilus
trado, que en razn de su idea es la forma ms racio-
298 Thomas Hobbes
nal; de su idea, tal como su cabeza de J ano, la en*
cama en una cara extremadamente monrquica y otra
extremadamente democrtica** (Roscher, Politik, pgi
na 590). *)
12. Ahora bien: salta a la vista que el Leviathan,
a diferencia de las obras anteriores, esy tenia que
serantes un tratado poltico que de derecho natural.
Los dos captulos de C. que tratan del derecho de los
seores contra los siervos, de los padres respecto a los
hijos y de la monarqua patrimonial (20 pginas, ms
de un vigsimo del total), se comprimen en siete pgi
nas (menos de un centesimo) acerca del seoro paterno
y desptico. Por el contrario, en L. aparecen nuevos
captulos acerca de sociedades subordinadas, pblicas
y privadas (Ch. 22) y sobre los funcionarios (o public
ministers) del poder soberano. Los tres pargrafos (cua
tro pginas) de C. acerca de la libertad del ciudadano
se han convertido en un captulo especial (21), y el
extenso captulo (14) de C. acerca de las leyes y los
delitos, en L. se lia tripartido (26/28) y ampliado:
Sobre las leyes civiles, Sobre crmenes y eximen
tes, Sobre castigos y recompensas. Del captulo que
en ambas obrasy tambin en El. (P. II, Ch. 9)ex
pone las obligaciones del soberano se separan en L. loa
pargrafos referentes a la economa nacional (C. XIII,
10, 11 y 14) y se forma con ellos un captulo especial
precedente: Sobre nutricin y propagacin de una co
munidad (Ch. 24).
El programa de un Gobierno servidor del puebloa
quien representa, por medio de sabias leyes y buena
administracin, esbozado ya en las dos obras anterio
res, se encuentra aqu, a juzgar por el contenido, ela
borado de nuevo. Ni debe ni puede reparar mB que en
las exigencias de la Salus publica; ella manda que no
La poltica 299
se descuide ninguno de los atributos de la soberana.
Oe aqu resultan buenas leyes, es decir, necesarias para
el bien pblico, claras y transparentes; por eso se de*
ben dar a conocer las causas y motivos que las origi
nan. Conocida la intencin del legislador, la ley ser
ms fcilmente entendida si est redactada sobriamen
te, ya que todas las palabras se prestan al equvoco
(multitud de significaciones), y el cmulo de palabras
favorece la propensin a atenerse a la letra de la ley
con objeto de esquivarla. Ocupa el primer lugar, en
una poltica inteligente, la aplicacin racional de cas
tigos y recompensas. La compra de las gentes ambicio
sas, con dinero o con dignidades, ni es recompensa ni
signo de gratitud, sino de miedo: una lucba con la
ambicin parecida a la de Hrcules con la Hidra; por
cada cabeza cortada crecen tres nuevas. Pero estos
captulos tampoco son otra cosa que introduccin al
tema principal: una poltica eclesistica radical- Asoma
ya en la mera comparacin de la Iglesia con el reino
de las tinieblas, con el reino de las hadas, los cuentos
de las nodrizas acerca de los espritus y fantasmas y sus
travesuras nocturnas. Y si alguien examina el origen
de esa gran dominacin eclesistica, se dar cuenta en
seguida de que el Papado no es ms que el fantasma
del fenecido Imperio Romano, que se sienta coronado
sobre su sepulcro. Pues asi naci repentinamente el Pa
pado, entre los escombros de ese poder pagano.
13. Si Hobbes, con su omnipotencia estatal, no re
trocede ni ante la sagrada propiedad, pregonando con
ello, idealmente, los principios del actual socialismo, en
otros extremos queda a la zaga de las pretensiones mo
dernas.
No cree que sea deber de un sbdito el disparar so
bre el padre o el hermano cuando lo manda el rey;
300 Thomas Hobbes
renace de nuevo, en semejante caso, la libertad natural,
a la que no se renuncia sino a causa de la proteccin
de uno mismo yimplicadala de los suyos. Por mu
cho que considere ilgica toda limitacin jurdica o
terica del poder estatal, sera una incomprensin de
su pensamiento el suponer que admite prcticamente
la intervencin de la ley en todos los dominios de la
vida privada. La tendencia liberal de su poltica se di
rige, principalmente, como ya indicamos, contra la Igle
sia y la jurisdiccin eclesistica. La mayor libertad de
los sbditos proviene del silencio de las leyes**, y una
ley que no ha sido dada a conocer debidamente o cuyo
legislador no es conocido, no tiene validez**. Nadie que
no sea el soberano o los jueces a los que ha encomen
dado la interpretacin del derecho, puede condenar a
una persona; frente a cualquier otra autoridad, sea
cualquiera el ttulo que reclame, el derecho divino, la
revelacin o la filosofa moral, el hombre permanece
Ubre. La Iglesia no tiene, pues, por qu mandarle, ya
que no es ms que una ctedra, y, a la verdad, fundada
en una falsa creencia en los espritus y en sus poderes
sobrenaturales, y que, con el temor a los castigos eter
nos, quebranta la fuerza de los temporales, que incum
ben al Estado. Si alguien me afirma que Dios ha ha
blado con l directa y. sobrenaturalmente, y yo lo pon
go en duda, no veo fcil que me pueda aportar prueba
alguna que me fuerce a creerle.** Verdad es que si se tra
tase de mi soberano, l me podra obligar a la obe
diencia hasta el punto de que yo no pueda declarar, de
hecho o de palabra, que no le creo; pero nunca me po
dra obligar a creer aquello que mi razn no me impo
ne. Pero si quien tal pretende no es una tal autoridad,
entonces s que no cabe exigir ni fe ni obediencia**
(Lev., I I I, 32, E. I I I , 361). El clero ha introducido una
La poltica 301
filosofa y la ha extendido por las Universidades, filo
sofa fondada, en parte, en errores de Aristteles y, en
parte, en supersticiones populares; y buscando siempre
acrecentar su poder, trabaja en aplicar el poder de la
ley, que no es otra cosa que regla de las acciones, al
pensamiento y conciencia de los hombres, examinando
e inquiriendo sus opiniones (Lev^ IV, 46, E. III, p
gina 684); -adems, ha convertido la predicacin del
Evangelio en privilegio de una clase, la suya, a pesar
de que la ley lo declara libre. MSi el Estado me concede
permiso para predicar o ensear, es decir, si no me lo
prohbe, nadie puede prohibrmelo. "Con la introduc
cin de la falsa filosofa podemos relacionar, con razn,
la opresin de la verdadera por aquellas gentes que ni
por autoridad ni por estudios suficientes estn llama
das a proclamarse jueces de la verdad. Nuestras propias
navegaciones muestran claramente, y todos los entendi
dos en las ciencias humanas lo reconocen ahora, que
existen los antpodas, y cada da se convence uno de que
los aos y los das estn condicionados por los movi
mientos de la Tierra. Sin embargo, se da el caso de que
gentes que han expuesto en sus libros semejantes doc
trinas con el propsito de exponer los motivos en pro
y en contra han sido castigadas por la autoridad ecle
sistica. Qu razn hay para ello? Es que esas opi
niones son contrarias a la verdadera religin? No es po
sible, puesto que son verdaderas. Por tanto, que sea
probada su verdad por jueces competentes, o contradi
chas por aquellos que afirman saber lo contrario, Ser
porque son contrarias a la Religin reconocida? En ese
caso, se les puede obligar a callar por medio de aquellas
leyes a las que los maestros en esa ciencia estn pren
didos, esto es, por las leyes civiles. Porque se puede
castigar con derecho la desobediencia de aquellos que
302 Thomas Hobbes
ensean algo prohibido por las leyes, as sea la misma
verdadera filosofa... En una palabra, cualquiera que
sea el poder que se atribuyan los eclesisticossiendo
as que estn sometidos al del Estadopor derecho pro
pio, aunque lo llamen derecho divino, no ser ms que
una usurpacin (ibd., final).
14. Este marcado anticlericalismo que, naturalmen
te, pronto proporcion al filsofo fama de ateo, corres
ponde, en realidad, a una teologa cristiana libre en
alto grado. Sus tesis fundamentales son (en C.): Dios
ejerce en su reino un seoro autntico nicamente so
bre los que creen en l; sus leyes las da a conocer por
la razn, la revelacin y las profecas, tres especies de
palabra divina. Existen un reino de Dios natural y un
reino de Dios proftico; en el primero rigen los pre
ceptos de la recta razn; el derecho de Dios procede
de su irresistible poder; la obligacin de los hombres,
que reconocen ese poder, de su debilidad. De la creen
cia en un poder extrao, a quien se atribuye la bondad,
nace el deseo de honrarlo, cuyo signo exterior es la ado
racin (el culto) por hecho y palabra. Hay una adora
cin natural, que es tenida por todos los hombres como
honrossima, y una adoracin convencional; preceptua
da y voluntaria; pblica y secreta. La intencin de
quien exige o, cuando menos, tolera la adoracin, se di
rige a procurarse la mayor obediencia posible. Qu
clase de adoracin divina nos impone la razn natural?
Ante todo, tenemos que honrar a Dios atribuyndole la
existencia, y no le honra en este sentido quien lo iden
tifica con el mundo o con el alma del mundo o quien
declara que el mundo es eterno. Para honrarle adecua
damente tenemos que atribuirle cualidades negativas
o superlativas. Los actos exteriores del culto deben ser
dignos de nuestra devocin interior: oraciones, accin
La poltica
303
de gracias, ofrendas, vctimas, y manifestarse pblica
mente. Pero todos los signos naturales son tambin
convencionales, y pueden ser preceptuados por la ley.
Al Estado incumbe, por tanto, y hasta es obligacin
suya, el ordenar el culto divino. Pero si el Estado pre
tende para s honores divinos, no es merecedor de una
obediencia incondicionada. Esta teologa natural va se
guida (en C.) de unos captulos especiales acerca del
Reino de Dios en la antigua alianza y del Reino de
Dios en la nueva, y, por ltimo, sobre lo necesario para
entrar en el reino de los cielos. El primero de estos tres
captulos finales trata de la teocracia, que se hace deri
var de la divina revelacin. Su culto correspondiente
es claramente distinguido del culto natural. En este
reino se debe tambin obediencia absoluta a los repre
sentantes sacerdotales o laicos de Dios, siempre que sus
mandatos no sean una ofensa de la majestad divina,
como lo han sido la negacin de la providencia divine
y la idolatra. El reino de Dios en la nueva alianza es
un reino celestial, y comienza en el da del juicio; el
gobierno de Cristo en la tierra es un gobierno por me
dio de la doctrina y del convencimiento no un gobier
no imperante. No ha dictado leyes nuevas, fuera de
la institucin de los sacramentos. Sus preceptos son
exhortaciones y consejos, llamadas a la fe. Suponen las
leyes civiles vigentes, por ejemplo, sobre el robo, sobre
el adulterio; solamente el Estado puede fijar lo que
ha de ser tenido por justo o por injusto. Tampoco, vino
Cristo a la tierra para ensearnos la Lgica, ni nos
ha transmitido ninguna ciencia; por eso, slo la auto
ridad estatal puede decidir en caso de disputas con
ceptuales. Entre los derechos religiosos estn slo los
misterios de la fe, porque dependen nicamente de la
palabra y autoridad de Cristo. Lo que decide en cuan-
304
Thomas Hobbes
to a la doctrina cristiana no es la letra, sino el espritu
de la Sagrada Escritora; por eso, necesita de un in
trprete, y la voz de este intrprete viene a ser la voz
de Dios. Pero una interpretacin vlida no puede pro
ceder sino de all donde resida el juicio y decisin so
bre las cuestiones doctrinales. En este momento apa
rece la Iglesia. Qu es la Iglesia? Una asamblea con
vocada con arreglo a derecho; una persona capaz de
querer y obrar, una persona que representa a todos.
La misma institucin se llama Estado cuando se com
pone de hombres, Iglesia cuando se compone de cris
tianos: Iglesia Estado cristiano. De aqu que varios
Estados no puedan formar una Iglesia. El poder de
atar y desatar pertenece a los sacerdotes; pero el jui
cio sobre los pecadoB y sobre el arrepentimiento y su
valor corresponde a la Iglesia. Con esto se logra un
concepto exacto de la excomunin; a saber, que ni un
gran Estado ni su prncipe pueden ser excomulgados
jurdicamente, y que tampoco es posible una excomu
nin por parte de la Iglesia universal, ya que no existe
tal Iglesia en forma de una persona. Por lo tanto, la in
terpretacin de las Escrituras compete a la autoridad
civil, ya que es necesario que semejante autoridad se re
serve el derecho a decidir toda clase de contiendas. As,
especialmente, lo que se refiere a los misterios de la fe,
ya que esas cuestiones no pueden resolverse por razn
natural, sino por una alta inspiracin, .es decir, por
autoridad exterior. Respecto a la cuestin de si a Dios se
le debe ms obediencia que a la autoridad, civil y en
qu ocasin, la respuesta depende de la idea acerca de
lo que es necesario para la salvacin. Dos virtudes ne
cesarias: fe y obediencia. La obediencia consiste ni
camente en la buena voluntad; la fe, en la confianza en
el saber de loe dems. Aquello que sobrepuja la capa-
La poltica 305
cidad de comprensin humana y que, sin. embargo^
tiene que ser credo, no se hace ms claro mediante
explicaciones, sino, al contrario, ms oscuro y ms in
creble. A quien pretende demostrar los misterios de
la fe sin argumentos de razn, le pasa lo mismo que al
enfermo que se empea en mascar unas pldoras sa
lutferas, pero amargas, antes de tragarlas: las devol
ver en seguida, y, si las hubiese tragado, le hubieran
sanado. Creer en Cristo no significa sino creer que l
es el Cristo anunciado por Moiss y los profetas. He
aqu el nico artculo de fe que es necesario para sal-i
varse, como se demuestra por loe Evangelios, por las
predicaciones de los Apstoles y por muchos pasajes
de la Escritura; y no importa que este principio dis
guste por su novedad a los telogos. La fe sola no jus
tifica, sino la fe y las obras, es decir, la buena dispo
sicin. En un Estado cristiano no cabe contradiccin
entre los preceptos divinos y las leyes humanas. Si un
cristiano vive en un Estado no cristiano, llegar a ser
un mrtir, y si su fe es de verdad, bien venido le ser
el martirio. Pero, en casi todas las supuestas cuestio
nes de fe, de lo que se trata es del poder; as en las
referentes a la naturaleza de la Iglesia, a la infalibili
dad, al poder de atar y desatar, a la jurisdiccin en
materia de matrimonio, etc. No es de extraar que casi
todos los dogmas sean declarados por stos o aqullos
como necesarios para la salvacin. El carcter parad
jico de estas doctrinas no perjudic mucho al xito del
libro (De Cive). Fueron aceptadas diversamente como
expresin del erastianismo, que haba hecho ya su
entrada en Inglaterra, en la generacin anterior, con el
escrito postumo del profesor alemn Toms Erasto
(1524-83). Pero en Leviathan esta doctrina se transfor
ma de tal modo, que pone en conmocin a los crculos
306
Thomas Hobbes
eclesisticos o amigos de la Iglesia. Los principios son
los mismos, pero aparecen sistemticamente amplia*
dos y reforzados. Son presentados como principios de
la poltica cristiana. Son aplicados mB consciente y
enrgicamente a ttulo de ilustracin contra el oscu
rantismo espiritualista, en nombre de la razn. Se ini
cia un combate alegre contra toda clase de supersticio
nes. As, aparecen captulos nuevos sobre el nmero,
poca, autoridad y explicacin de los libros de la Bi
blia; acerca del significado de las palabras espritu, n
gel, inspiracin, santo, sacramento, vida eterna, infierno,
redencin, etc., sobre los milagros y su utilidad. Si nos
fijamos en los engaos que pueden conseguirse tramn
dolos, nada hay, por muy imposible que parezca, que
no se pueda hacer pasar como verdadero. Porque, si dos
personas Be ponen de acuerdo para que una de ellas
simule una parlisis, que la otra curar mgicamente,
podrn engaar a muchos; pero, si se ponen de acuerdo
muchos para que uno simule la parlisis, otro le cure
y los dems testimonien, podrn engaar a muchos
ms. Un particular tiene siempre la libertad, ya que
los pensamientos son libres, de creer o no creer, en el
secreto de su corazn, en aquellos hechos que se le
presentan como milagros, segn que, juzgando por el
provecho que aporten a las gentes que afirman y sostie
nen los milagros, vea si se trata de milagros o de men
tiras (E., III, 435, 436; Lev., P. III, Ch. 37). No es
muy difcil leer entre lneas. La impresin que seme
jantes crticas producen en los buenos creyentes la ve
mos reflejada claramente en la rplica de lord Claren-
don (1) y en otros muchos panfletos menos importan-
(l) A bre view and survey o the dangemtis and pemi-
cious ertors Chxirch and State in Mr. Hobbesa boock entit-
led Leviatban. By Edvard Earl oi Clarendon. The second
La poltica
307
tes. Con mayor seguridad que cualquier padre de la
Iglesia, se decide a interpretar diversos textos de la
Escritura, en un sentido que se aparta del que le han
dado todos los padres y todos los hombres, fuera de
Toms Hobbes. Expresiones que han sido dictadas por
el Espritu Santo, las entrega, en virtud de sus ligeras
y cmicas interpretaciones, a la risa de las gentes, que
han estado siempre muy dispuestas a burlarse de las
Escrituras (pg. 199).
Hyde confiesa que la ms benvola explicacin que
puede darse de semejantes afirmaciones es pensar que
Hobbes no cree, respecto de la inmortalidad del alma,
de la vida eterna, del infierno, de la bienaventuranza y
de la redencin, lo mismo que creen los dems cris
tianos, ni que todo haya sido revelado por la Escri
tura (pg. 230). De una punta a otra del libro corre
un recelo amargo y despierto contra la clereca en ge
nera], tanto protestante como papista, y est repleto es
pecialmente de malignidad y violencia contra la Iglesia
de Inglaterra, que por entonces (fecha de publicacin
del Leviathan) estaba luchando por su existencia so
bre sub propios escombros (pg. 30S). En realidad,
Hobbes no ataca directamente a la Iglesia de Inglate
rra, como lo recuerda l mismo en una defensa del Le
viathan; pero el juicio del enemigo fu certero al con
siderar el libro lleno de intenciones demoledoras con
tra las instituciones eclesisticas en general. En la obra
se deducen las consecuencias del establecimiento me-
impression. Oxon., 1676. Apareci, por primera vez, en 1673.
Clarendon, a la sazn en Francia como 'desterrado, quiere
ganarse el favor de Carlos II, a quien dedica el libro, como
se nota claramente en la epstola dedicatoria. Un medio eficaz
para ello era, sin duda, denunciar a Hobbes, con sus ochenta
y cinco aos. Clarendon muri al ao siguiente (1674).
308
Thomas Hobbes
diante la ley. La Iglesia ni tiene un derecho propio,
ni una existencia separada del Estado. No es ms que
una institucin que el legislador, atenindose a la razn
de Estado, puede y debe conformar y modificar. Hob
bes piensa y desea, en lugar de la Iglesia, una organi
zacin de la enseanza inspirada estrictamente en fines
metafsicos y morales. Las creencias y anhelos religio
sos pueden persistir como cosa privada. Adems de la
tendencia poltico-prctica, y no muy alejada de ella,
hay otra de carcter esencialmente jurdico, que trata
de afirmar la supremaca formal, absoluta de la volun
tad estatal; el mismo Papa, si ejerce la vigilancia su
prema de la Iglesia en algn pas, lo hace en virtud del
derecho laico, no del derecho divino (jure civili, no
jure divino). El galicanismo trat de llevar a la prc
tica, en ese siglo xvn, una doctrina parecida.
15. A todo esto, no se ha de creer, como ocurre co
rrientemente, que la doctrina de nuestro filsofo acerca
del Derecho y del Estado constituya una especulacin
arbitraria y excntrica. **9) Muy al contrario, se trata
de una expresin tpica del pensamiento moderno acer
ca de estos conceptos, pensamiento que arranca desde
Hobbes en distintas direcciones. Su trascendencia resi
de, en primer lugar, en la negacin de las ideas tradi
cionales, cuyos rasgos esenciales expresa al principio.
Esas ideas quedan caracterizadas globalmente por su
pretensin de explicar la vida social orgnicamente >3),
lo que no pueden conseguir, dados los conocimientos
biolgicos del tiempo, sino de una manera confusa y
valindose del dualismo de cuerpo y alma. A pesar de
esta insuficiencia y de las consiguientes inadecuaciones,
esas ideas se adaptaban a los hechos de la vida social
de donde arrancaban, hechos que marcaban una lnea
evolutiva que iba de lo general a lo individual y que
La poltica
309
mantena a los hombres firmes en sus opiniones natura
les, habituales, y en su fe: el individuo encuentra su
centro de gravedad en la familia, en el municipio, en
la clase; la' economa monetaria es todava muy dbil,
y, por lo mismo, la propiedad individual no alcanza su
pleno desarrollo. Pero, a medida que esa evolucin se
acenta, se van disolviendo gradualmente, a lo largo de
un proceso muchas veces contrariado e interrumpido,
los componentes de esa realidad social; se transforman,
de paso, los sentimientos y opiniones dominantes y el
nico y su propiedad vendr a ser el modelo del hombre
social. Piensa y cuenta, calcula su provecho. Todo se le
convierte en medio para algn fin. En consecuencia, su
relacin con los dems hombres, y con ello su actitud
frente a toda clase de uniones, vara. Celebra y res
cinde contratos y alianzas, guiado por su inters, es
decir, como medios para sus fins, y aun cuando no
puede sustraerse sino difcilmente a ciertos tipos de
relaciones connaturales, hace resaltar en ellas su aspecto
utilitario, con lo que vienen a depender, por lo menos
mentalmente, de l. Hay que tener en cuenta que no
es posible lograr una visin objetiva de esta clase de
fenmenos, si no se piensa que la esencia de los mismos
la constituye su existencia en la mente de sus sujetos
(segn la vieja terminologa, su esse frmale mediante
su esse objetivumj; del desconocimiento de este hecho
delicado proceden las modernas teoras orgnicas de
la vida social, conceptualmente no logradas. El hombre
no se comporta, respecto a sus contratos, como una c
lula en el tejido correspondiente, sino que ve en ellos
un instrumento ideal para mover la voluntad de los con
tratantes. Y la teora del contrato social, aplicada al
Estado, corresponde al carcter especfico del Estado
moderno, tal como lo conciben los ciudadanos conscien-
310
Tilomas Hobbes
tes, y a los derechos del ciudadano, a medida que se
an "liberalizando; por ltimo, a la contextura misma
del Estado, que tiene su ncleo en las finanzas, es de*
cir, en su simultnea personalidad privada como Fisco.
Esa teora del contrato social no ha sido inventada por
Hobbes: es ms bien uno de los elementos de esa vieja
doctrina, que lleva sus races basta las primitivas con*
cepciones de la humanidad, y por la que se atribuye a
los contratos una santidad natural o religiosa. Hobbes
aisla este elemento de los contratos como lo racional de
los mismos, transformndolo al mismo tiempo, al con
vertirlo en el fundamento nico que ba de dar a su
construccin todo el carcter de novedad y de rigor me*
canicista. Sustituye el contrato del prncipe con el pue
blo por el conjunto de los contratos de todos con todos,
que son los que constituyen el nico contrato poltico,
que, si no llega a crear el Estado, lo fundamenta y
funda.
16. Por su contenido positivo, la teora corresponde
por igual a las tendencias dominantes en la vida y en
el pensamiento de su siglo. Su fuerza reside en que vie
ne a ser un exponente de ese derecho general, indepen
diente de todos los derechos individuales, y destinado
expresamente a dominarlos; es decir, de la separacin
del jus publicam y del jus privatum. En el Derecho
romano, cientficamente avanzado, se ha llevado a cabo
con todo rigor la separacin de las distintas esferas del
derecho privado entre s y la validez frente a ellas de
una nica esfera de derecho pblico; pero no ba sido
sentida jams, de un modo fuerte, la necesidad de una
construccin jurdico-privada del Estado. La explicacin
de este hecho se encuentra en el desarrollo del cesara*
mo: por el nombre, el Estado romano sigui siendo esa
antigua comunidad de ciudadanos, pero en realidad se
La poltica
311
identific con el prncipe, quien buscaba cada vez ms
decididamente una proteccin en los restos de viejas su
persticiones y en la introduccin de nuevas, que impe
dan la extensin de la jurisprudencia racional al dere
cho pblico. Pero, como nos lo confirma el mismo si
glo XIX, la falta de una construccin terica no ha sido
obstculo definitivo para la cosa misma: la eliminacin
de todas las contradicciones, el que no sea admitido,
adems del individuo y del Estado, ningn otro sujeto
de derecho autnomo. En su evolucin moderna pode
mos seguir claramente el aislamiento de los individuos
entre s y del Estado frente a los individuos. Procesos
que se resumen en una concentracin del derecho p
blico, que se va formando por la absorcin de las di
versas esferas pblicas, el Estado los va absorbiendo a
medida que destruye, persigue o interviene aquellas
formaciones corporativas que no sean estrictamente de
carcter jurdioo-privado. Es lo que se esconde tras la
oposicin moderna entre la Iglesia y el Estado, oposicin
que la teora de Hobbes expresa tan radicalmente.
17. Tampoco ha descuidado el estudio de los fen
menos econmicos, y los comienzos de la Economa po
ltica en Inglaterra arrancan de l. '3') La tierra y el
mar son los pechos de la madre Tierra; adems del
favor de la Naturaleza, la riqueza depende del trabajo
y de la aplicacin; el trabajo es una mercanca trafi-
cable; el reparto de la tierra lo determina la voluntad
soberana, y, segn la equidad y el derecho natural, co
rresponde a cada ciudadano una participacin. El Esta
do deber dirigir el comercio exterior, para defenderse
de sus peligros. En lo que respecta a la Hacienda, se
aconsejan los impuestos indirectos, como los ms efica
ces y justos. El oro y la plata son los instrumentos de
cambio internacional ms cmodos; para el mercado
312
Thomas Hobbes
interior se puede fabricar dinero con cualquier mate
ria, que llevar su valor sellado. El dinero se puede
comparar con la sangre; la conversin de mercancas
en dinero, valor ms duradero 7 porttil, con la diges
tin (Lev., c. 24; E., I I I , 232 ff). Tambin habla de la
multiplicacin del Estado mediante las colonias. Pero
es especialmente interesante un pasaje dialogado que
nos pone de manifiesto que Hobbes se ha dado cuenta
de los comienzos y hasta de la naturaleza de la produc
cin capitalista 3), en su etapa primera del empresa
rio frente al pequeo artesano independiente; la manu
factura de la lana empieza a explotar a los tejedores.
Los grandes capitales, dice el que lleva la conversa
cin, en el caso de que surja un alzamiento debido a
quejas, se colocan necesariamente del lado de los des
contentos, pues las quejas tienen su origen en los im
puestos, 7 los habitantes de las ciudades, es decir, co
merciantes cuya profesin es la ganancia, son por natu
raleza enemigos jurados de los impuestos, ya que todo
sn orgullo se cifra en llegar a ser ricos por el arte de
comprar y vender. Pero, interrumpe el interlocutor,
se dice que su oficio es el ms provechoso para la co
munidad, ya que suministran trabajo a los ms pobres.
En efecto, replica el primero, porque hacen posible
que los pobres les vendan su trabajo, pero al precio de
ellos, de los comerciantes; de forma que estos pobres
podran vivir mejor si trabajaran en Bridewell >33), que
no hilando y tejiendo, o haciendo otros trabajos pare
cidos; a no ser que se ayuden no poco con el descuido
del trabajo, para vergenza de nuestra manufactura.
Tambin habla ocasionalmente de pauperismo, del paro,
de las ciudades demasiado populosas, en cuyos hbitos
se hace sensible una deslealtad, una inconstancia y un
contento parecidos a la movilidad, pesadez e impu-
La poltica 313
reza del aire en qne viven (E., IV, 444). Se da cuen
ta de los peligros consiguientes al aumento de pobla
cin.
18. Todas las tendencias de su filosofa poltica son
contrarias al movimiento que por entonces se inicia en
Inglaterra, qne se adelanta a los dems pases. Por
eso no debe extraarnos mucho qne la opinin pblica
inglesa haya mantenido a distancia a este enemigo de
la teologa y de la plutocracia. Hay que esperar al tiem
po del bil de la reforma y al pequeo grupo de per
sonalidades destacadas que se renen alrededor de Ben-
tham y de J ames Mili, para que sea reavivado su re
cuerdo y reconocida la lgica de sus teoras polticas.
A este crculo de radicales filsofos** perteneci sir
William Molesworth, que edit el conjunto de las obras
de Hobbes, a expensas propias.
No deja de ser interesante, por esa razn, la opinin
de George Grote, el famoso historiador, tambin ami
go del grupo *34); se queja de la preferencia que con
el ttulo de maestro de la sabidura se concede a Ba-
con, por una especie de adoracin supersticiosa, y
aade: En realidad, ese desprecio por las ideas pro
pias de las clases privilegiadasque se llaman a s mis
mas, falsamente, frenos del poder supremo, pero que
en realidad, fraternizan con l y lo corrompen, en pro
vecho propio, para mantener oprimido al puebloes lo
que ha contribuido a convertir en odiosas las teoras de
Hobbes en Inglaterra...; ha tenido que expiar sus ten
dencias antioligrquicas y antipopulares. Luego: las
personas que ms se interesaron por sus obras fueron,
generalmentedentro de lo que yo he podido obser
ver, personas de principios radicales, que sostenan
las ideas ms audaces acerca de las funciones del Go
bierno y de la educacin del pueblopersonas que coin-
314 Thomas Hobbes
cidan con Hobbes en su antipata contra esos interses
de clase, que constituyen las fuerzas ms efectivas en
las modernas monarquas pseudorrepresentativas, pero
que divergen de l al considerar que un sistema repre
sentativo bien organizado ofrece las mejores garantas
para una obediencia y un gobierno racionales. No es
posible desconocer que en la actualidad, en Inglaterra
lo mismo que en Francia, la democracia avanza hacia
la concrecin de su propia soberana unitaria, arrum
bando los derechos histricos, destruyendo las ficciones
constitucionalessiguiendo las lneas trazadas de ante
mano por el genio de Hobbes, si bien es verdad que l
confi en el despotismo ilustrado para esa transforma
cin radical del Estado >35). Tambin en Alemania y
Austria han sido destruidos los restos del Estado dual
y por estamentos, y ha sido reconocida la soberana po
pular, absoluta, aunque en verdad las nuevas Constitu
ciones estn ms inspiradas en el esquema de Rousseau
que en el de su predecesor (nuestro Hobbes) ms con
secuente.
Captulo 9
JUICIO GENERAL
1. Hobbes se halla situado en el punto central y
cspide del arco descrito por esos tres siglos, que, en
ms de un sentido, constituyen una unidad. En su poca
se decide la victoria de las ciencias nuevas, larga y pe
nosamente preparadas en el siglo xvi. El xvm se levanta
sobre estas victorias; generaliza, ampla, populariza lo
adquirido: la Fsica experimenta algunos retrocesos al
admitir la explicacin mediante fuerzas como satisfac
toria y sustituir explicaciones mecnicas, ya aceptadas,
por explicaciones materialesla teora de la emanacin
de la luz, la teora de la materia calorfica. En cuanto
a la Moral y a la Poltica, predomina un eudemonismo
optimista, y la opinin liberal se inclina hacia las cons
tituciones mixtas, aunque el despotismo ilustrado siga
teniendo sus adoradores. Impera una nueva filosofa uni
versitaria y una nueva metafsica, que hace de la fe
algo racional y de la razn algo creble, y en las que
las demostraciones de la existencia de un ser supremo
exterior al mundo, de la inmortalidad del alma inma
terial y de la libertad humana, sustituyen provisional
mente a las creencias cristianas y sirven' de apoyo a una
teologa dogmtica interiormente renovada y exterior-
mente adaptada a la poca, mientras la vieja cae en el
315
316
Tilomas Hobbes
descrdito. Volt aire debe su influencia al desprecio que
siente por ella. J unto a estos representantes autnticos
de la poca se ven algunos pensadores audacesKant
a la cabezaque, trabajando en los dominios de la
Ciencia y de la Filosofa, preparan los cimientos del
siglo XIX, y que, a pesar de sus recadas en la concep
cin popular del mundo, de su falta de claridad y de
su sincretismo, llevan los grmenes de pensamientos pro
fundizados y ampliados, y que en las ciencias natura
les progresan extraordinariamente, sobre todo en lo que
se refiere al conocimiento de los seres orgnicos y de
la cultura humana, por lo que pueden adquirir plena
conciencia de su parentesco con los siglos anteriores.
2. Dice Augusto Comte >36): Es en Hobbes donde
tienen su origen principal las ideas crticas ms impor
tantes, que una tradicin infundada atribuye a la Filo
sofa francesa del siglo xvm, a la que debemos sola
mente su difusinsin duda necesaria. Hobbes es el
verdadero padre de la filosofa revolucionaria. En rea
lidad, la dureza y acritud de su filosofa revolucionaria
fu lo que conmovi a su poca e hizo de su nombre
una cosa vitanda. A pesar de la violenta oposicin des
pertada, y acaso por ella mismaen Inglaterra hizo
Mgemir las prensas >37) ms all del siglo X V it, su
influencia, directa o indirecta, positiva o negativa, ha
sido muy notoria. Donde menos, en la Fsica: aqu fu
Descartes el representante reconocido de la nueva cien
cia, hasta que fu sustituido por Newton. Pero Loche
aligerar y har accesibles su teora del conocimiento y
su psicologa; su metafsica sufre una ligera transforma
cin con Berkeley, quien, prosiguiendo con gran habi
lidad la construccin nominalista y sensualista, edifica
sobre los principios mecnicos, en lugar de la metaf
sica materialista, que pareca inevitable, una metafsica
J uicio general
317
espiritualista. La revolucin de la moral conduce a la
polmica y a la transaccin; al no poder salvar lo bue
no en s como cualidad inherente a los objetos, se hace
resaltar la tendencia social de los hombres, la bnena
voluntad natural, la conciencia: Cumberland, Cudworth,
Clarke representan en Inglaterra la actitud extrema;
Butler, Shaftesbury y los destas, suavizaciones y aco
modos.
Con la poltica ocurri lo mismo, con admisin, 6in
embargo, por parte de Locke de aquellos elementos
eclesisticos y estamentarios que HobbeB haba preten
dido desalojar; respecto a los economistas polticos se
ha hecho ya una nota. 138) Un sucesor congenial, si bien
con el estilo de otra poca, encontramos en Hume. En
Francia, el cartesianismo y el gassendismo se disputan
el primer puesto en su calidad de sistemas tericos de la
Fsica y de la Psicologa intelectualistaespiritualis
ta el primero, sensualista-materialista el segundo, ba
sados los dos, sin embargo, en los principios mecnicos.
Parece que a la memoria de Gassendi qued adherida
la de Hobbes. Yoltaire lo conoce bien. Pero lo impor
tante son las influencias indirectas a travs de la ac
cin general del pensamiento ingls sobre el francs.
Poco a poco irrumpe en la superficie la opinin na
turalista acerca del alma. Materialistas y enciclopedis
tas recogen la bandera radical. Holbach traduce pasa
jes de Hobbes, Rousseau renueva sus pensamientos po
lticos; Diderot, autor del artculo Hobbiamo de la
Enciclopedia, se declara como un admirador entusias
ta. En el plan de una Universidad para el Gobierno
roso recomienda en la Facult des Arts, como libro cl
sico, despus de la Logique de Port Royal, preferente
mente el pequeo libro acerca de la razn o de la na
turaleza humana de Toms Hobbes *39), una obra bre-
318
Thomas Hobbes
ve y densa, superior a todos los autores que he cita
do...n Una obra maestra de lgica y razn. En otra
ocasin, tratando de la moral universal: no s de nin
gn tratado acerca del conocimiento del hombre, su
puesto por la misma (por la moral), que el pequeo
tratado de Hobbes, un libro que se deja leer y comen
tar durante toda la vida; en comparacin con este
Toms Hobbes, Locke me parece difuso y desmayado;
La Bruyere y La Rochefoucauld, pequeos y pobres.
Naigeon, que coloca en la Enciclopedia un extracto de
ese libro, opina (1792) que se puede apreciar con jus-
teza su gran valor si se lee el original, y, a poder ser,
de una tirada. *4o) Unos aos ms tarde (1814), Destutt
de Tracy enriquece sus Elements tTIdeologie con una
traduccin de la primera seccin del De Corpore. Tam
poco se puede negar que la doctrina de Spinoza, de
jando aparte su monismo, se halla bastante cercana y
ha recibido ricas sugestiones de la de Hobbes, en lo que
se reere a la teora del Derecho y del Estado. Sus
nombres han sido a menudo enlazados por enemigos
implacables bajo la imprecacin de ateos o de brutis-
tas, como los llam Richard Baxter. Fueron los dos
hombres mejor insultados y peor comprendidos de su
generacin. u>) Se suele pasar ms por alto lo que le
debe Leibnitz, quien lo cita varias veces, y casi siempre
con gran admiracin; por ejemplo, al calificarlo como
el ms profundo investigador de los principios en todas
las cosas y recordar que en bu juventud se haba diri
gido a l por escrito para pedirle aclaraciones sobre
esos principios. >42) Ms tarde, el profesor de Halle
Nicolaus Hieronymus Gundling produce sensacin por
su defensa atrevida y decidida de Hobbes. Su Apolo
ga de Hobbes es recordada en el Journal des Savants
(1708). Pufendorff, cuyo derecho natural y de gentes
J uicio general 319
sigue por completo las huellas de Hobbes, disimula
y desgasta los agudos cantos de la .doctrina hobhesia-
na a fuerza de erudicin o de pensamientos humani
tarios. Todo el desarrollo posterior del derecho natu
ral, que tuvo lugar preferente en Alemania, tiene que
recurrir constantemente a los dos iniciadores. Los profe
sores universitarios alemanes que tenan a su cargo esta
disciplina junto con la Metafsica y la Psicologa, so
ban conocerhasta mediados del siglo Xixlas obras
principales de Hobbes, aunque las interpretaban de
ficientemente. Todava al comienzo de ese Biglo apa
recen en Alemania varias obras relacionadas con la
teora poltica de Hobbes. As, Feuerbach: Anti-Hob-
bes, o acerca de I o b lmites de la potestad suprema y
el derecho coactivo de los ciudadanos contra el Se
or. Erfurt, 1798.
En ste su escrito de juventud, Feuerbach califica a
Hobbes como tronco del derecho, el ms agudo y con
secuente representante del Despotismo y de la obedien
cia Bervil; pero se equivoca precisamente en el punto
central de la teora jurdica. (Buchholz: El nuevo Le-
viathan, Tubinga, 1805. Apologa de Napolen). A fines
del XVIII aparece la traduccin alemana del Leviathan
(Halle, J oh. Chr. Hendel, 1794/95) en son de oposi
cin a los partidarios de la revolucin. >43) Los Prin
cipios metafsicos de la teora del Derecho, de Kant
(1797), estn pensados en el sentido de Hobbes. Se le
adherir en su admiracin por el filsofo del Derecho y
por el psiclogocomo me recuerda C. v. Brockdorff,
Schopenhauer.
3. Hobbes anuncia el advenimiento del reino de la
razn, de la luz, de la ilustracin. Pero tambin
siente acercarse el reino de la sociedad comercial, de
la concurrencia sin freno, de la explotacin capitalista.
320
Thomas Hobbes
Sub expresiones de el hombre es un lobo para el hom
bre**, y guerra de todos contra todos**, se emplearn
a menudo para designar esa situacin dentro de la mo
derna sociedad. Y sera conforme a su pensamiento si
dijramos: el hombre vido no se mejora mediante el
progreso de la razn, sino, al contrario; o: la misma
razn favorece, en determinadas circunstanciasuna vez
iniciada la carrera, la avidez del hombre. Por eso
mismodira Hobbesson tanto ms necesarios la ra
zn del legislador y el poder concentrado del Estado
para mantener la paz, amparar a los dbiles contra
los fuertes, a los pobres contra los explotadores. Pero
no considera este camino el nico para resolver el pro
blema social, vislumbrado por l en luz de amanecer.
Espera mucho ms de las opiniones racionales, de la
ilustracin, no slo del prncipe, sino del pueblo. Es un
representante tpico del pensamiento moderno, en opo
sicin al medieval; por eso dice Ranke muy acertada
mente, luego de calificarlo de el filsofo de la poca**,
que la idea catlica le merece la antipata ms dis
tinguida** (Englische Geschichte, IV, p. 468). Comte, de
acuerdo con Saint-Simon, y con ms vista que la ma
yora de los historiadores, seala las limitaciones de su
filosofa al caracterizarla como revolucionaria**. Toda
la poca moderna, segn esta opinin de peso, es re
volucionara y negativa. Lo mismo que la economa so
cial y el Estado, la vida espiritual, y la filosofa que ha
de ser bu expresin, luchan por un nuevo contenido
primitivo y sinttico. En los grandes pensadores de los
ltimos siglos se hallan esparcidos los grmenes para
una semejante elaboracin. Tampoco faltan en Hob
bes; mediante su influjo reciben nuevo desarrollo en
Leibnitz y Spinoza; el espinozismo revivir en ese si
glo XIX, fecundado por Kant. Con el espinozismo se en-
J uicio general 321
laza de nuevo un pensador ingls, Herbert Spencer,
que sobresale porque, penetrado de los conceptos de
devenir y acatar, coloca la evolucin orgnica a la ca
beza del conocimiento cientfico natural. En esta idea
est contenidoaunque l no se d cuentael princi
pio dialctico de la razn, que con Hegel haba recibi
do ya una expresin monumental. Si el siglo XX quiere
producir algo en el terreno filosfico, tendr que cul
tivar esta semilla.
NOTAS
1) Ms exactamente: concibi tan gran miedo, que nos pa
ri a m y al miedo juntamente.
2) Dilthey (A. G. Ph., V, 501) califica el librito como mar
cador de poca, porque expone el problema de una teora del co
nocimiento de la Religin. El inters de Hobbes se ve en p. 15. Lo
cita tambin en una carta a Mr. Payne, quien contesta con toda
franqueza que no ha entendido el libro (no impreso).
3) Esta carta se entreg a la viuda para su examen. Comp.
Hobbes. Analekten, I ; A. G. Ph., X V I I I , 3, p. 291 (del autor).
4) Con razn seala Arturo Bersano (cap. X I ) que l a fami
liaridad de Hobbes con Tucdides ha dejado fuertes huellas en
aqul; y por eso se puede decir que Tucdides se ha convertido
en una fuente para la filosofa del Estado y del Derecho. Recuer
da lo que T . cuenta de los Melios y de los discursos que aporta,
y su concepto pesimista de la naturaleza humana y el ori
gen brbaro que atribuye a los griegos, que H . extiende a toda
la naturaleza humana.
5) N o hay duda que se refiere al Dialogo... sopra i due massimi
sistemi del mondo, aparecido en 1632 y perseguido inmediata
mente. El que H . utilice el plural no es ms que un error. (Comp.
C. v. Brockdorff, V. J . Schr. f. wiss Ph., V , F. I , p. 275). Dilthey
habla a menudo (A. G. Ph., X I I I , p. 450) del circulo de Caven-
dish y del encargo de Cavendish. No es exacta esta manera de se
alar referida al Earl of Newcastle, aunque es verdad que per
tenece a los Cavendish.
6) P. 16. Probablemente corresponde a esta poca, si no a una
poca anterior, cuando se dedicaba al deporte de la equitacin
con su primer discpulo querido, un pequeo y curioso tratado:
Considerations touching the facility or difficulty of tke Molions
of a Horse on stroight Unes and circular, que se encuentra entre
323
324
Tliomas Hobbes
los papeles de Welbeck, que han sido editados recientemente por
Strong (A catalogue of letters, etc., exhibited in tht library at
Welbeck, London, 1903).
7) (Comp. Brandt Den mekaniske Naturopfattelse hos Ph. H
p. .163). H., antes del 1637, haba abandonado su teora de la
luz como proceso emanstico, expuesta en Short Tract, y acepta*
do una concepcin mediumnstica. Su opinin acerca de l a propa
gacin de la luz la considera Brandt modificacin de la cartesiana
y aparece por primera vez y a menudo en el Tr, opticus de 1644.
8) P. 18. Behemoth or the Long Parlioment. Ed, Tnnies, p
gina 33.
9) Frente a los amigos no se guard el annimo. Prueba: un
ejemplar de esta rarsima primera edicin, conservado en la Bi-
bliothque de lUniversit de Pars, y que lleva una dedicatoria
autogrfica: Domino Kencimo Digby, genere, virtutibus, seieniia
el faclis clorissimo. I n signum obsequii ab authore Tho. Hobbes.
Debo esta noticia a M r. Andr Morize.
10) P. 23. Pars, mayo, 16, 1646. Nmero 1 de las cartas cita
das por mi. Archiv. fr Geseh. der Ph., Band I I I , H eft I .
11) P . 23. Dilthey califica esta manifestacin de "extraordi
nariamente recelosa, y dice, equivocadamente, que H . prohibi a
Mersenne que comunicara a Descartes la edicin en preparacin; ni
participa Mersenne ni se habla de semejante prohibicin. Tampoco
se compagina muy bien ese recelo con el bello retrato, un poco
exagerado, que Dilthey hace de "ese hombre admirable que se
llama Descartes. Quien examine un poco la Correspondence de
Mersenne, que se encuentra en la Biblioteca Nacional de Pars, en
contrar muchos rasgos que no concuerdan con ese retrato. Des
cartes fu un hombre extraordinariamente envanecido, por lo que
muchos chocaron con 1. Seguramente hay todava ms material
que puede arrojar luz sobre este asunto y sobre la al parecer des
cabellada sospecha de H . No es cierto que el crculo cuyo centro
era Mersenne pueda ser calificado como cartesiano" ni que Des
cartes fuera el espritu reinante en este crculo. Seguramente en
este crculo, como en todas partes, tendra fervientes admirado
res (Si r Charles Cavendish, el amigo de H ., entre ellos); pero
ms contrarios y enemigos, ya que dominaban los partidarios de
Gassendi. Se hace resaltar la importancia de Mersenne, aunque
no de manera acabada, por Frischeisen-Kohler (A. G. Ph., X V ,
pginas 3S>4-97).
12) L a obra A minute or first draught of the optiques no que-
Noias
325
d manuscrita, y se conserva en el Brit. Mus. (Harl. 3.360). Un
troco de la primera seccin, en Friescheisen-Khler (A. G. Pk
XVI, I, p. 71). La segunda seccin, con algunas reducciones, for
ma la primera parte del De homine.
13) Se debe a Brandt el haber encontrado esta noticia en las
Cogtala de Mersenne. Sospecha que el ms. seria un borrador
completo del De Corpare; esta obra se compone de treinta cap
tulos, y el X X V I I I trata de la duresa, lo mismo que el X X V I I I
del ms. Es sorprendente est coincidencia, pero nos parece raro
que H ., que ya haba concebido el plan de sus tres obras diez aAos
antes, titule el borrador o esbozo de la primera parte con otro
nombre. Segn su opinin, se trata slo de un trozo que ms tarde
lo ha remozado completamente. L o que es verdad, en todo caso,
como indica Brandt, es que ese ms. que Mersenne tuvo en sus
manos fu redactado independientemente de los Principia carte
sianos, tambin del mismo afo 1644. Tambin tiene razn en lo
que respecta al pasaje de la carta de H . a Sorbire con motivo de
la edicin de De Cive, que revela una desconfianza tan fuerte res
pecto a Descartes. Hobbes tenia la intencin de editar su Optica
(escrita en ingls y dedicada al duque de Newcastle) en latn. L e
parece que ello seria desagradable para Descartes, lo cual es muy
verosimil.
14) De esta carta, que se encuentra en la biblioteca municipal de
Hamburgo y que no ha sido todava publicada, hace afos que tom
una copia. Se ha publicado una traduccin alemana en la Corres
pondencia del doctor Joochim Jungius, de Lbeck, con sus disc
pulos y amigos, por el doctor en Medicina Rob. C. B. Av-Lalle-
mant, p. 436-442. Errneamente el editor habla del conde Ca-
vendish. Pienso publicar mi copia en Hobbes-Anaiekten cuan
do tenga ocasin de completarlos y publicarlos como libro. J ungius
contesta que no comprende los principios doctrinales de H pero
le parece que encierran algo muy importante, lo que se podria ver
mejor en el caso de que estuvieran completamente expuestos.
15) Segn el obispo Burnet (A history of my oum time, I ,
pgina 161), el segundo duque de Buckingham debi de coadyuvar
a corromper de esta manera al futuro rey. Con esto se queda
excluida mi sospecha. En una carta no impresa de Carlos Caven-
dish (a Pell) se nombra a lord J erman (Jermyn) como aquel a
quien debe favor y honra, pues s de cierto que en esto no tu
vieron parte sus amigos (Paris, dic., 7, 1646).
16) St. Germain, oet. 4, 1646, 1. c p. 194.
326
Thomas Hobbes
17) Pars, 22 marzo 1647, 1. c p. 199.
18) Cavendish a Pell, mayo, 1/ 11, 1645. L a noticia de Wallar
v. Aubrey, I , p. 336. Que con ocasin de la ltima visita de Des
cartes a Par s Hobbes fu puesto en presencia del mismo, lo con
firma tambin Cavendish a Pell (ag., 2, 1648) (desde Rotterdam):
tuvieron una entrevista, y aunque coincidieron en algunos puntos,
en otros divergieron, por ejemplo, acerca de la naturaleza de la
dureza. Tambin confirma Cavendish lo que sabemos por Aubrey
(pgina 233, n. 76): que H . reconoce que Descartes es un buen
gemetra : si hubiera dedicado a ello todo su tiempo, sera el
primero entre todos decia Hobbes; pero ahora le sobrepujan
Roberval, Cavalieri, Fermat y Torricelli. Y a en 1644 (ag., 16/ 27,
desde Hamburgo) Cavendish expres la esperanza de que lleguen a
conocerse H . y D. y de que se aprecien dignamente.
19) The lije of the thrice, noble, high and puissant prince
Villiam Cavendishe, Duke, etc., of Newcastle... Lon., 1667, p. 143.
20) 1 legado del Papa, Conte Barberini nos informa caracte
rsticamente sobre Newcastle por el tiempo en que ste dirigia la
educacin del principe de Gales: En materia de Religin, indi-
fereifte; odia a los puritanos, se re de los protestantes y descon
fa de los catlicos. Hablando con l me he visto precisado a ser
virme de principios generales para poder traerle al reconocimiento
del axioma que aconseja en casos dudosos escoger el lado ms
seguro" (R. Gardiner, Hist. of England, V I I I , p. 244). E l valien
te general no debi de explayarse con los jesutas (seguramente
el nuncio era uno); el argumento estaba bien preparado para los
cortesanos corrientes. I nteresantsimo un tratado del mismo mar
qus de Newcastle sobre gobierno, impreso hace pocos aos,
que entreg a Carlos I I , al regresar a su pas, como una especie
de programa. Parece que H . y l se han influenciado mutuamen
te (v. Strong, 1. c.). L a explicacin del vuelo debe interesarnos
hoy especialmente.
21) En Aubrey, Bricf Uves, ed. Andrew Clark, Oxford, 1898. El
mismo H . termina su carta a Gassendi, nica conocida hasta el
d a: Opto interea praesentim tuant; qu si cariturus sum cupio
non modo ut valeos, sed ut idipsum te valere sciam, qui quantum
ego in hominem inspicere possum, scientia onrnes mortales, ut scten-
tiam virtute superas. Sorbire, en su prlogo a la edicin de las
Opera de Gassendi nos dice que H . no se cansaba de admirar la
Disquisitio Metophysico (de Gassendi contra Descartes); habia lle
gado a decir que cuando ms grande le parece el hroe (Gassen-
Notas
327
di) es al rechazar aquellas larvas que se difunden tan fcilmente
por el aire, son inatacable por la espada y no aguantan un golpe'
de porra, Y asi pensaba ese hombre ingenioso (vir emunctae na
ris) sobre las meditaciones cartesianas e investigacin de Gas
sendi.
22) Ulfeld se encontraba el ao 1649 como ministro en La Haya
para formar con los Estados generales el Tratado de Sund. Al l lo
conoci Sorbire (Voyage en Anglaterre, 149, 134). En la epstola
dedicatoria nos dice S. que H., luego de treinta aos de meditar
acerca de las cosas del mundo, logra el ingenioso tejido que halla
mos en De Cive. En el Discours con que acompaa su traduccin,
se pone en guardia para que no le hagan responsable de las opi
niones que l transmite como mero traductor. En realidad, contra
lo que quiere defenderse es contra dos reproches: que, siendo ciu
dadano de una Repblica (Holanda), publique una apologia de la
Monarqua; que, siendo un creyente de la Religin reformada,
escoja, para ejercitar sus dotes de traductor, un escritor por cuyas
mximas todas las Religiones tienen el mismo valor. Contra estos
dos reproches se defiende S. expresamente. L a recomendacin de
la Monarqua como la mejor forma de gobierno, es el nico punto
del sistema que H . presenta como probable y problemtico. Si mu
chos creen que H . ha pretendido la restauracin de la Monar
qua (en I nglaterra), se debe a que durante la revolucin conser
v su fidelidad al presunto rey, y, por lo mismo, ha sufrido, lo
mismo que cualquier otro, las consecuencias de esta fidelidad. Pero
en el fondo, si se sigue su pensamiento desapasionadamente, se
ver que no favoreci a la Monarqua ms que al Gobierno de
muchos. En lo nico en que pone empeo es en que la soberana
del Estado sea absoluta. Un autor tan inteligente navega por alta
mar, y no se acerca a las costas, porque sabe que en ellas la navega
cin es peligrosa. Por lo que respecta a la Religin, se debe de
tener en cuenta que lo que le interesa es la paz y la concordia
entre los hombres, y como las disputas religiosas son el motivo
principal de nuestras diferencias de opinin, trata de hacerlas des
aparecer al afirmar que el articulo J ess es el Cristo es el nico
necesario para la salvacin, y que los dems son defendidos por
ambicin de poder, o de ganancia, o de fama, cosas muy deseadas
por los religiosos y todos aquellos que se ocupan en instruir al
pueblo en todas las colectividades religiosas. Sorbire se adhie
re decididamente a este punt de vista, y termina expresando su
esperanza de que todas las gentes sensatas que sepan darse cuen-
328
Thomas Hobbes
ta del mismo no reprobarn la intencin de H . de movemos a to
dos a una tolerancia mutua, haciendo imposible todas las dispu
tas. Estas observaciones del contemporneo y amigo personal son
una interpretacin autntica del pensamiento principal de H., y
tanto ms de apreciar, si tenemos en cuenta que todos los publi
cistas de todos los pases (que se copian mutuamente) lo presentan
como el abogado exclusivo de la Monarqua y de l a Al ta I gle
si a" inglesa (como suele designarse la I glesia de I nglaterra, fal
samente) y de la intolerancia.
33) Florencia, abril 1636, E. V I I , 454, y Pars, junio, 33, a
Newcastle. Contra ese escrito escribi Grocio su famosa critica
Mare liberum.
34) Leviathan o la materia, forma y poder de una comunidad
religiosa y civil. I . Del hombre. I I . De la comunidad. I I I . De una
comunidad cristiana. I V . Del reino de las tinieblas.
35) Recapitulacin y final, I I I , 701-714.
36) Lantiniana, mss. en J oly: Additions sur Bayle.
37) A brief view and Survey of the dangerous and pemicious
errors to Church and State in Mr. Hobbess book, entitled Le
viathan, London, 1676, p. 7. En una carta al doctor Berwick (Bru
selas, 35 julio 1659) escribi H ydc: Th. Hobbes es un vi ejo ami
go mo, pero no puedo perdonarle el dafio que ha hecho al rey,
a la I glesia, a las leyes y a la nacin. H a odo que muchos pre
ceptores (seguramente en Oxford) leen el Leviathan en lugar de
otros libros con sus discpulos. (Life of Dr. Berwick, Lond., 1734,
apndice, p. 429.)
38) Su hermano, Sidney Godolphin, un joven aristcrata muy
bien dotado, cay en la guerra civil y dej a H . un legado d
300 libras. H . se entera por Hyde desde la isla J ersey. El Levia
than est dedicado a este Francis Godolphin, a quien H . no conoca
personalmente.
39) Parece que el ejemplar manuscrito que poseemos en el Br-
tish Museum (Egerton, 1910) es idntico al ejemplar que recibi
el principe destronado. (Robertson, p. n ; Stephan, p. 41.)
30) Baillie, Letters, I I , p. 388 y 395. La primera carta, 13 agos-
too; la otra, 8 septiembre 1646.
31) Lutetiam ad regem multus venit inde scholoris Expulsas
Patri, tristis, egenus, onus. V i ta c. e. L . I ., X C I I I .
33) V i ta carm. exp., L . I , X C I I I . Coincide en esto al decir:
uno de los partidos del clero (jl os presbiterianos?) me oblig
Notas
329
a huir a Francia, el otro (4 loa espiscopale?), a huir a I ngla
terra" (L . I V , 37).
33) Pars, aa sep. 1651, lettre CCC X CV I I I a Falconet, Lettres
pub., Reveille, I I , 593. Con esta enfermedad se relaciona tambin
la ancdota que Aubrey cuenta (I , 357) por boca de la condesa de
Purbac: A l caer Th. H . enfermo en Francia acudieron a l sacer
dotes y empezaron a exhortarlo catlico-romanos, anglicanos y
ginebrinos. H asta que les di jo: Dejadme en paz; si no, voy a des
cubrir todas vuestras engaifas desde Aarn hasta vosotros."
34) Evelyn, diary and correspondance, I , a68.
35) Behemoth, ed. Tonnies, p. 169.
36) A lord Hatton. Publ. Camden Soc. I . S p. a86. Comp.
Clarendon State Papers, vol. I I , i aa.
37) Mercurios Pol., nv. 31 (1/ 9 1651) hasta el 34, en el Bodleian
library, Oxford.
38) Carlyle, CromweUs letters and speeches, I I I , p. 59, a.
39) A travs de un enemigo: J . Dowell, The Leviathan here
tical, p. 137. London, 1638. S. R. Gardiner coincide conmigo en
que Cromwell simpatizaba en cierto grado con H .: Hist. of the
Comnonwealth and Protectorate (1897, vol. I I , 174). En el hecho
de que el Protector" lo deje en paz en sus lucubraciones impu
ritanas" es un sntoma para ese historiador de que antes de la
Restauracin la reaccin contra el puritanismo fu vi va (vol. I I I ,
pgina 333). Como un testimonio de que H . juzg esperanzada
mente el gobierno del Protector" considero l a carta del poeta
Waller a Hobbes, de la que poseo una copia; procede del afio 1657.
Waller perteneca a las personas de confianza de CronxweU. Abrig
cierto tiempo el vivsimo deseo de traducir el De Cive al ingls,
que luego abandona, porque nadie como el autor podra hacerlo,
y, efectivamente, lo hizo.
40) L o mismo se refiere de Selden. (Robertson, p. 187 n.) Pero
yo no he encontrado en el testamento de Selden, impreso con sus
obras, ninguna huella de ello, y sospecho que se trata de una trans
ferencia. (Selden, 1654; H arvey, 1657.)
41) Una nueva filosofa, se dice en la Oda de Cowley, ha ven
cido a la de Aristteles, y Hobbes es uno de sus mayores repre
sentantes. (V. Sir F. Pollock Hobbes en The National Review,
septiembre 1844, p. 33, not.)
4a) Hoenig (Cromwell, I I I , 359) menciona entre los prisioneros
en seguida puestos en libertad al poeta Cowley y a Hobbes. No se
330
Thomas Hobbes
da la fuente de esta noticia poco verosmil. Cowley era un admi
rador y amigo de H.
43) L as cartas de Stubbe a H . se encuentran desde hace unos
aos en el Brit. Mus. Se refieren casi todas a la polmica con
Wallis, y en ellas se toma partido, contra el sentido de H por los
independientes contra los presbiterianos. De stos se llega a de
ci r: van a ser obligados a callar en la Universidad.
44) Todo sigue lo mismo que bajo el Papado; se ensea la
misma "banal filosofa , la misma sutil teologa escolstica, enri
quecida con palabras vacias y con eternas rias. (Comp. Godwin,
History of tke Commonwealth, I V , 96.) E l mismo H . celebra en
un escrito polmico del 1657poca del florecimiento del Protec
toradoque ha placido a Dios el reformar hace poco el espritu
teolgico de las Universidades (E. V I I , 400).
45) Geometriae Hobbianae Elenchus.
46) I n T. H . philosophiam Exercitatio epistolica.
47) A Sorbire. (Lond., enero, 8, 1656, 1. c., p. 209.)
48) En Londres, de donde surgi ms tarde la Royal Society.
49) No quiero entrar en ms detalles acerca de la fastidiosa
polmica matemtica con Wallis, que se prolonga en numerosos
escritos y rplicas. Cuidadosa y critica informacin, en Robertson
(167-185). Aunque no soy competente en la materia, creo que H . es
juzgado demasiado severamente por Robertson, que no rinde jus
ticia a la importancia histrica de la polmica. Modernos matem
ticos alemanes me han asegurado que la critica de H . contra la
aplicacin del Algebra a la Geometra es muy interesante y digna
de tenerse en cuenta. El fracaso de H . como matemtico lo corro
boran pasajes de la correspondencia entre Huyghens y Oldenburg
(Bayle), comunicados por Brockdorff (p. 15). Este mismo autor se
ala que H . ha hecho fuerte impresin en Spinoza y Leibnitz con
su F si ca y su Matemtica. (Comp,, notas 83 y 120.)
50) Entre los Hardwick papers. De las contestaciones de H . no
se conocen ms que las descubiertas por mi en Pars, dirigidas a
Sorbire. Los "corresponsales parisinos son en su mayora m
dicos.
51) Pocos meses antes recibi del mismo Du Prat el De Cor-
pare, que besa, y exclama: "Verdaderamente, aqu est la dulc-
urna semilla de la sabidura.
5a) En. 23, 1660, 1. c., p. 213.
53) Voy age en Angleterre. Gologne, 1664, p. 96.
54) Sommers Traets, V I I , 370. Quiero mencionar de pasada
Notas
331
cmo se ha tratado de desfigurarlo histrico-literariamente. Antho
ny a Word le dedic en su gran obra de conjunto Historia y an
tigedades de la Universidad de Oxford un articulo especial fa
vorable. Al ser traducida la obra al latn, bajo la direccin de un
doctor Fell, ste aprovecha la ocasin para borrar de aquel artcu
lo todo lo favorable y entremezclar algunas reprobaciones; H . pro
test adecuadamente en forma irnica (1674).
55) L a respuesta al obispo Bramhall", de la que tomamos
el primer pasaje citado (en 2), fu redactada en 1668, pero publi
cada luego de su muerte. Se trata de una defensa contra el escrito
que diez aos antes habia redactado Bramhall, por entonces toda
va en Francia, y que H . no lleg a conocer hasta mucho des
pus: Captura del Leviathan del gran gals ; acaso H . no pu
blica la respuesta por muerte del obispo.El pasaje sobre los
escritores de comedias est sacado del rarsimo tomo en folio cuyo
ttulo reza (en el Br i t M us.): A Collection of Letters and Poenu
written by severai persons of Honour and Leaming, upon divers
important subjefes to the late Duke and Dutchess of Newcastle.
London, printed for Langly Curts in Great Yard or Ludgate HUI
M DCLXXVI 1I . L a carta de H .. en la p. 67. Con razn dice
Croom Robertson (p. 191) que desde la Revolucin se ha conver
tido en conviccin arraigada en el espritu ingls (the minds of
the main body; la alusin, en primer lugar, se dirige, natural
mente, a la aristocracia) que nadie puede ser un realista seguro
que no sea religiosamente seguro (a true churchman). H reli
giosamente liprepensador, y en cuanto al culto, indiferente, no es
taba en este caso. Oportunamente indica Brockdorff (I. c., p. 20):
N o vaya a creer nadie que H . ha pretendido ganar el favor de
ningn partido. Para eso era demasiado orgulloso e independiente.
56) Ms al detalle la cuestin, en A. G. Ph X V I I , 35, 316.
De la consideracin de que goz en la sociedad nos habla el hecho
de que sta poseyera, en vida del autor, dos retratos suyos.
57) Este escrito se public pstumo.
58) Calendar of State papers, 1666, p. 209. White represent
en sus numerosas obras la filosofa de sir Kenelm Digby, que
en 1635 vuelve al seno de la Santa I glesia, luego de haberse hecho
protestante en 1630. Su padre estuvo envuelto en la conjuracin
de la plvora (1603). El filsofo escolstico sir Everard Digby era
tm bisabuelo de sir Kenelm.El bil contra Hobbes y White cay
en l a Cmara de los Lores, lo que es caracterstico de la posicin
de ambas Cmaras en la poca: la aristocrtica estaba con los
332 Thomas Hobbes
librepensadores y con los catlicos o simpatizantes de la religin
antigua. L a Cmara de los Comunes estaba entre los dos y era
enemiga de ambos.
59) Memoirs of Sam. Pepys, Sep. 3, 1668: porque los obis
pos no quieren que sea impresa de nuevo.
60) Aubrey, I . 357. El poeta Edmund Waller enva el libro
de Spinoza, poco despus de apareciao, a lord Devonshire, con la
splica de que le comunique el parecer de H . Este dijo al duque:
Ne judicate ne judicemini. Quera dar a entender que el libro
contenia, si no su propia doctrina, por lo menos, una opinin
parecida. A Aubry fice: He had cut through him a barre's length,
pues l mismo no se ha atrevido a escribir tan audazmente. En
vida, y seguramente fu enterado de ello, los Snodos de Holanda,
en la primavera de 1671, dirigieron una protesta solemne a los
Estados generales, referente a la impresin y publicacin de diver
sos libros socinianos y blasfemos, entre ellos, el famoso libro
de H . titulado Leviatha" y el llamado Tratado teolgico-poli-
t i c o tres aos despus consiguen una prohibicin formal.
61) Editado por m.
) La primera edicin, nica completa y correcta, de la obra
ha sido publicada por m. H a sido repuesto el subtitulo (The
long Parliament), que viene a ser una aclaracin del titulo (Lon
dres, 1889).
63) Si no recuerdo mal, esta epstola dedicatoria se encuentra
entre los Hobbes papers, en Hardwick Castle. L a carta empieza:
Quin Cyelometria totius Geometriae pars pulcherrima sit et inge
nio liberali dignissima, eque te fnobilissime Domine) eque alium
quempuaa dubitare posse puto. No slo toda la Geometra, sino
tambin toda la Filosofa natural, est contenida. Pero ella mis
ma depende, a pesar de su gran amplitud, de la determinacin de
la relacin existente entre la periferia y el radio. L o que busca
Hobbes,, como antes Vieta y Ludolph, es el valor de c. En el apn
dice a su Decameron ( E V I I , 178-180) intent ya el buscar la
relacin de una lnea recta con el medio arco de un cuadrante.
64) 7. 7. Jusserand, A french ambassador of tht court of
Charles I I , London, 1893.
65) Seguro que no lleg a recibir semejante pensin. Aubrey,
I. 384.
) Carta, no impresa, a Aubrey, en el Bodleion. Comp. la pe
ticin al rey, sin fecha (E., V I I , 475).
67) Segn los Books of Account, entre los Hardwick papers.
Notas 333
68) E l prof. v. Brockdorff me hace recordar que la ilustra*
cin francesa tambin se ocup mucho de este problema y de su
solucin, mediante un especial inters; se refiere a l a carta de
Rousseau a M. dOffreville, 4, X, 1761.
69) Gardiner, History of the Commonwealth, I I , 6.
70) A brief survey, p. 3.
71) Sesin de la K . Pr. Ak. d. Wiss., 1904. Ph. his. Kl.
72) Hobbes, p. 23.
73) Broockdorff, Hobbes, p. 71. Br. seala, con razn, el inte
rs que supone encontrar este rasgo en la psicologa de la Reli
gin de H . Le reconoce el carcter afectivo del agradecimiento.
Bro. poda haberlo utilizado para apoyo de su opinin de que en
algunos pasajes de H . se encuentra un presentimiento del con
cepto de comunidad, en oposicin al de sociedad. El l o corrobora
mi tesis de que, en el curso del desarrollo de su pensamiento,
H . va ganando conciencia del carcter artificial de su construccin
abstracto-racional de la sociedad: el Estado.
74) L a infalibilidad dogmtica del Papa perteneca en la ltima
Edad Media a la creencia ortodoxa,, aunque no se haba conver
tido todava en dogma. For tn the Middle Ages the infalibility
of the Pope, so far from being a dogma, toas barely allowcd to
be a plausible opinin. Sir. F, Pollock. The History of the Law
of Na ture , Journal of the Society of Comparative Legislalion,
London, 1900.
75) Goethe, Mater. a. Gesch. der Forbenlere, 3. Parte Obser
vaciones.
76) Bailly, Hist. de lastronomie moderna. p. 336.
77) Apelt, Reformation der Sternkunde, p. 160.
78) Hist oir der Arsneikunde, I V , 27.
79) Pouchet, Histoire des seiences naturelles au mayen Age. Pa
rs, 1853, p. 263.
80) Paralipomena ad Vitellionem sive Astronoma pars pti
ca (1603).
8t) II Saggiatore, p. 25. Opere, ed. Alberi, V I I , 354.
82) Comp. Natorp, Descartes Erkenntnistheorie, 123.
83) Para la relacin de H . con Bacon, v. Broockdorff. p. 3,
nota 4. Brandt, 381, 386, nota 72.
84) Aquellos filsofos de la escuela para quienes lo general no
existe en las cosas, sino en las palabras solamente.
85) Comp. Natorp., 1. c., p. 135.
86) Encontrado por mi en H arl., 6.796, del Mus. Brit., y pu-
334
Thomas Hobbcs
blicado en mi edicin de los Elements of Law como apndice. A
esta obrita, por mi titulada A short tract on firts principies, ha
dedicado, el primero, un estudio especial el prof. Frischeisen-
Khler. L a poca de su redaccin seria anterior a l a aceptacin
de las nuevas ideas mecnicas, y su contenido estarla inspirado en
Bacon. L a base de su demostracin est en que, suponiendo que
H . se haya inspirado en la doctrina de los Spiritns animales, de
Bacon, se explica uno por qu su anlisis de l a sensacin y de la
voluntad se reduce a los movimientos de los espritus animales;
l a consideracin parcial de las condiciones materiales slo se explica
a partir de una concepcin hilozosta, tal como se encuentra en
Bacon. Tambin Abbot quiere que se reconozca esta influencia. No
niego que la opinin no tenga ciertos visos de verosimilitud; de to
das maneras, ello no justificara la referencia total de la filosofa de
H. a la de Baconsi slo el momento de inercia explica la
constante renovacin de ese error en los manuales. Tampoco la
opinin de Khler pasa de ser una apariencia, sin prueba docu
mental. Bacon y H . se inspiraron, sin duda, en fuentes comunes
(los filsofos italianos del Renacimiento, etc.). E l hecho de ser
compatriotas no signific lo que ahora: libros escritos en latn
eran dominio comn de la repblica de las letras. No es inve
rosmil que H ., sin noticia de la filosofa natural de Bacon, reci
biera. sin embargo, sugestiones de la de Campanella. Otro estudio
le ha dedicado Brandt.
Aunque para un lector moderno parezca inaprovechable en sus
detalles, tiene una significacin principal en el intento de ex
plicacin de l a percepcin y de las funciones psquicas superiores
mediante local motian. Adems, se observa cmo H . se va desha
ciendo de sus prejuicios escolsticos. Rechaza, lo mismo que la
objetividad de las cualidades sensibles, la causalidad de un agente
libre, un alma o una forma; no hay ms que conexiones necesa
rias y movimiento. M i fecha de 1630 le parece a Brandt corro
borarse por el anlisis de la evolucin de su pensamiento en rela
cin con la autobiografa. Porque el objeto de este tratado es pre
cisamente el problema por el que su inters filosfico, latente mucho
tiempo, despierta: quid esset sensust Niega su dependencia de
Bacon (ste concibe las Species como incorporales y actuando a
travs del Mdium, mientras H . establece la alternativa o Mdium
o Species; y para Bacon, las cualidades son inherentes a las Spe
cies), y ve como poco probable un influjo decisivo de Galilea o
de Surez, el ms influyente post-escolstico en I nglaterra. Ms
Notas 335
inexacta todava l a afirmacin de Khler acerca de la influencia de
Descartes. Cuando se public el sistema de Descartes (1644), la
F si ca y la Psicologa de H . estaban ya ultimadas y eran cono
cidas de los amigos. L a Diptrica fu, de cierto, una sugestin,
pero no comparable a la que recibi de Galileo. Sera raro que,
habindose inspirado en Bacon, H . se hubiese callado sobre el
particular, ya que esa confesin le hubiera granjeado el favor de
gentes influyentes. Senta la distancia que haba entre Bacon y
Galileo como filsofos de la Naturaleza. Si go creyendo que el
pasaje de la p. ded. del De Corpore, en que se alaba a Cpr-
nico, Galileo y H arvey como'aquellos sabios antes de los cuales
no haba en la F si ca nada seguro, fuera de los experimentos
que cada uno haca para si y de las historias naturales, si es que
pueden ser consideradas como seguras, que no creo lo sean ms
que las historias polticas, se refiere especialmente a Bacon, cuya
Sylva Sylvarum s. Historia Natur alis, compuesta de diez centurias
Experimentorum, haba aparecido poco antes (1648) en latn. Por
el contrario, los Bon mots del canciller han hecho impresin en
Hobbes. Por ejemplo, tenemos una huella de ello en De Cive
( X V I , 1), al hablar de los dos escollos que hay que salvar, y que
tan difcil es salvar juntos: el atesmo y la supersticin.
87) Los pasajes introductorios correspondientes han sido impre
sos por primera vez en mi edicin del Elemente of Law (Apn
dice I I ).
88) Se vuelve a ocupar del concepto cartesiano de inclinacin,
en otro lugar (sub 13) : Si esa inclinacin es una posibilidad (po-
tentia) de movimiento, ni es movimiento, ni conato o comienzo de
movimiento, ni, por tanto, efecto; si es posibilidad de movimiento
en una direccin determinada, entonces es conato y efecto, es decir,
movimiento n sentido propio, aunque mnimo, pues que es el co
mienzo del movimiento, o sea su primera parte, pero todas las
partes del movimiento son movimiento.
89) Muy apreciable la prueba que suministra Brandt .(cap. I I )
de que la segunda carta de H . a Mersenne (para Descartes), que
se da por perdida, es idntica con el Tractatus opticus, de Hobbs,
editado por Mersenne (Opp. Cari., V , 217-248). Aunque 'H . no
public ms que trozos de sus estudios acerca de la Optica, no
deja de extraar que en la historia de esta ciencia no suene ni
una vez su nombre; L a sorpresa de Brandt, respecto a este punto,
le condujo a su descubrimiento. Priestley copi de Saverien (Dic-
tionaire universal, 1753) su artculo, anterior a Newton, acerca de
336
Thomas Hobbes
problema de la refraccin. Como autores de la hiptesis de frac
cin marchan unidos, adems de Descartes y Fermat, el Padre
Deschalles y, por ltimo, Barrow (Lectiones opticae, 1674). Pero
esa'hiptesis se encuentra en el Tract. opticus (1644), y Brandt
demuestra que Barrow la ha tomado de H . con la figura corres
pondiente.
90) En el texto del Tratado de Optica (en ingls, no impreso),
cuya epstola ded. fu citada antes (P. I I , Ch. x).Hermann
Schwarz ha dedicado un libro al tema Transformacin de l a hi
ptesis de la percepcin mediante los mtodos mecnicos (L*ip-
zig, 1895). El libro tiene carcter histrico y sistemtico (realis
mo crtico) ; pero su mrito se debe principalmente al primero.
En Hobbes hay un cruce de dos maneras de pensar; racionalista
y emprica. L a primera le permite colocar la sustancia corporal
como objeto del conocimiento; por l a segunda no hay ms cono
cimiento real de las cualidades que el sensible, y el mismo pensa
miento, un eco del movimiento, que est a l a base de esas cuali-
dades, y, por tanto, es imposible un conocimiento independiente.
En la segunda parte, el autor estudia el problema de las cualida
des sensibles: A) Respuesta fenomenalista de H . B) Respuesta
dualista de Descartes. C) Respuesta materialista de H . Se hacen
ver las dificultades de una interpretacin univoca del filsofo.
Brandt ha vuelto sobre la cuestin, y, apoyndose en una carta
al conde de Newcastle (1633), expone la evolucin del pensa
miento de H. acerca de las cualidades sensibles. Schwartz ha
desfigurado el Short Tract, al ver en l un eco de los atomistas
y afirmar que parte de los nominalistas, y no de Galileo. Se le
ha pasado lo ms importante en este tratado: que ya se ensea
en l la subjetividad de las cualidades sensibles.
91) Palabras de H testimoniadas por Sorbire en la Vita Gas-
sendi. Segn Aubrey (I , 367), H . ha tenido un gran respeto por
Descartes: Sola.deci r que, si Descartes se hubiera limitado a la
Geometra, hubiera llegado a ser el mejor gemetra del mundo;
pero no le poda perdonar que hubiese escrito en defensa de la
transustanciacin, y lo peor de todo era que, segn parecer de Hob
bes, lo haba hecho contra su propio convencimiento, ,con el exclu
sivo objeto de agradar a los jesutas. En otro sitio, Aubrey,
luego de contar lo mismo sobre D como gemetra, aade: Su
cabeza no estaba hecha para la Filosofa. Por su parte, Des
cartes concede crdito a H . como moralista y poltico, pero no
como matemtico y fsico.
Notas
337
&2) Este punto ha sido esclarecido por Brandt (p. 137), al de
mostrar que se trataba de la materia subtilis, de la que dice H , que
se identifica con su Spiritus internas, concebido como un cuerpo
fro y flido, con el que ya en 1630 explic el fenmeno de la lux
al conde de Newcastle y a su hermano, y el sonido y otros obje
tos de sensaciones. No fu muy caballeroso, por parte de Des
cartes, el interpretar esta defensa en el sentido de que H . le
acusa de plagio. No cabe duda que Descartes era de una suscep
tibilidad enfermiza, que coincida, a veces, con una interesada pre
vencin.
93) Dej de fijarme anteriormente en el Praef. ad lectores, del
De Cive (1646), donde nos comunica el plan de todo el sistema,
del que, cosa sorprendente y caracterstica, quedan excluidas la
Fsica propiamente dicha y la Setuio. La primera seccin conten
dra la Philosophiam primam et Physicoe elementa aliquot, in ea
Temporis, loci, causas, potaentie, relationis, proportionis, quaniito-
tis, figuras, motus rasiones computantur. L a segunda parte tratar a:
circa imoginationem, memoriam, intellectum, ratiocinationem., uppe-
titum, voluntatem, Bonum, Malurn, honestum et turpe. Compren
demos que todava unos afios despus escrba, acerca del retraso
en la publicacin de De Corpore: Non enim jam quarendae, sed
expliandae demostraendaeque veritatis labor editionem moratur.
(En 14, 1649, carta 9 de las 17 cartas por m editadas en Archiv.
f. Gech. d. Ph I I I , 208.) Cun difcil le fu renunciar a la demos
tracin de la percepcin en general, lo vemos, por ejemplo, en un
pasaje tratando de explicar por qu el sonido se propaga mejor
a travs de un tubo que a travs de la luz; dice que no slo hay
causa posibilis, sed etiom certa et manifest (es decir, que el aire
movido conserve su velocidad casi invariada) (De Corp., c. X X I X ,
pgina a). A l renunciar a la demostracin de la percepcin en ge
neral, no haba motivo para conservar el orden propuesto (per
cepcin antes de cualidades percibidas); el motivo era, en realidad,
que, a base de movimientos "visibles (choque y traccin), se
poda demostrar el movimiento de las partes internas e invisi
bles (De Corp., 1, c., 6, al final, y 17, 3), que es lo que cons
tituye la percepcin. En lugar de ese motivo, se dir, para man
tener ese orden, que xo tpatvtuOat es el ms admirable de todos
los fenmenos (cap' 25, 1, 3), como para justificar el lugar en
que se trata de las percepciones se indica que son fenmenos ani
males de carcter general ( 3 y 5).
94) V . Hans Moser ("Thomas H obbes", Berln, Dr. Hellers-
338
Tilomas Hobbes
berg, 1933, 61). Frithjof Brandt da mucha importancia ai hecho
de que H . separe claramente las disciplinas demostrables (Lgica,
Geometra, Mecnica) de la Fsica, es decir, que sigue fiel a su
teora del conocimiento anterior. Olvida, sin embargo, que, luego
de terminar el De Corpore, acept el nuevo y definitivo punto de
vista de que la demostrabilidad de las figuras geomtricas y del
Estado se funda en que son construidos por nosotros, y por ello
conocemos sus causas. Un motivo sistemtico-metafsico mueve a
H . a explicar todo el saber como una teora del movimiento; pero
luego se aade un motivo metodolgico, que parece que, por lti
mo, llega a predominar. Y creo que el punto de vista puramente
metodolgico ha sido decisivo desde un principio.
95) Galileo y Descartes se haban mantenido fieles a la teora
tradicional de que las categoras -de sustancia, accidente, causa y
efecto son condiciones a priori de nuestra conciencia, mediante cuya
aplicacin a lo dado se forman la expecienda y el conocimiento.
Por eso, los conceptos fundamentales del conocimiento de la N a
turaleza estaban para ellos condicionados por esas categoras meta
fsicas. Hobbes emprende la tarea de invertir los trminos de esta
manera de pensar metafsica dominante. Establece una teoria de las
categoras que se acuerde con su estricto punto de vista sensua
lista. Las hace derivar de la percepcin exterior. Pero todava va
ms lejos. E l paso de las ciencias fsico-matemticas de lo abs
tracto a lo concreto, de los conceptos simples y generalessus
universalesa los hechos complejos que los contienen, es para l
algo tambin necesario en las ciencias fsico-naturales. Por eso se
tiene que abrir paso desde su sensualismo hasta el mtodo cons
tructivo, que habia nacido sobre el suelo de las teoras idealistas.
Esta ha sido, quiz, la ms penosa y aburrida de sus aportaciones.
Llega a. crear esa posicin que luego sostendrn las cabezas direc
toras de la filosofa cientfico-natural en Francia, en los siglos xvm
y xi x, desde DAlembert hasta Comte. Consiste en la unin de
una teoria emprica del conocimiento con la construccin de un
saber que va de lo abstracto a lo concreto, valindose de los prin
cipios ms sencillos posibles. (Dilthey a. a. V , 459.)
96) Cassirer (Das Erkenntnisproblem, I I , 33) cree probable
una fuerte influencia de H . sobre la teoria del conocimiento de Spi-
noza. L as teoras lgicas de H., especialmente el escrito polmico
Examinatio et emendatio mathematicae hodiemae (1660), fueron
conocidas de Spnoza y han influido en su fragmento De mtellec-
tus emendatione.
Notas
339
97) Como era de esperar, esto ha sido combatido varias veces.
L a erudita e inteligente exposicin de Dilthey vuelve constante
mente a la supuesta metafsica materialista (A. G, Pk X I I I ,
45a). Tampoco llega Dilthey a una reproduccin incontradictoria
del pensamiento de H ., porque es imposible. Se cruzan una expli
cacin exterior y una explicacin introspectiva. F . Tocco (La
cultura, 15, V, 1877) cree que lo dado, para H ., no es la sensa
cin, sino el movimiento, y considerarlo fenomenalista es i r de
masiado lejos. Convertirlo en precursor de Berkeley sera hacer
desaparecer toda diferencia entre materialismo e idealismo, que,
hasta ahora, han sido considerados como antipodas. Esa diferen
cia la ha sefialado Spinoza, y es a la que tienden todos loe grandes
filsofos del xi x y la psicologa positiva y emprica. Natorp com
prende el materialismo de H ., no metafsicamente, sino metdica
mente. L o .mismo que yo sostengo. Brandt insiste en lo contrario.
H abla metafsicamente acerca del movimiento en muchos pasa
jes, por ejemplo, en su Vita. Pero de l a sustancia habla en un
sentido que excluye una sustancia psquica especial, coincidiendo
con toda la moderna "psicologa sin alma y siendo, por tanto, un
materialista en el sentido que es o viene siendo casi todo el mundo.
H ay que pensar que confesar admiracin por H . era, para la
poca, algo terrible, y por eso se guardaron de ello pensadores como
Locke y como Berkeley (lo que para H . es cuerpo, para B.t alma;
lo que para H , ser o ser movido, B. ser percibido: distintos nombres
para lo mismo). Habia que salvar la existencia separada de los
espritus, pues Di os.es un espritu; y l a inmortalidad del alma?
Pinsese que negar la existencia de los fantasmas le pareca a una
personalidad de la pocaGlanvilatesmo. Feuerbach dice: Hob
bes no es ateo; por lo menos, no es ms ateo que lo es el mundo
moderno, lo mismo que yo respecto a su materialismo. Y a en 1879
expuse que el fenomenalismo de H . est en oposicin expresa con
lo que suele llamarse materialismo, que tiene un sentido propio
de procedencia religiosa. V . Frischeisen-Khler y Honigswald coin
ciden con mi punto de vista.
98) A shart Tract on first principies (v. s.) y Tract'Opt L . V ,
pgina 377.
99) Dilthey llama a H . el portavoz del positivismo", en sen
tido estricto, durante el siglo xvn . E l mundo no es ms que
fenmeno; pero este fenmeno es el nico o principal objeto del
conocimiento cientfico. Pero tambin insiste en que H . es el fun
dador del moderno materialismo. Cassirer hace notar cmo hay
340
Thomas Hobbes
dos tendencias en su teora de la percepcin. Su materialismo' no
sera sino el intento original y paradjico de construir, sin otros
medios que el pensamiento y la Lgica, la realidad trascendental
de los cuerpos. Ya indiqu que en el De Corpore, el ser movido
es considerado como accidente, luego que el movimiento haba sido
declarado como la nica realidad; as, no queda de una realidad
exterior ms que el concepto vacio de sustancia o cuerpo, con lo
que se expresa la creencia de que existe algo independiente de
nuestro pensamiento o fantasa. Hobbes expone juntamente el prin
cipio: todo es movimiento en el espacio, y este otro: todo es fen
meno, o fantasma, o percepcin, con una ingenua y noble since
ridad. Le faltaba el instrumento para su unicacin. Este instru
mento es la teora de los atributos de Spinoza. Para Spinoza,
la realidad es equivalente de perfeccin; para H., de verdad;
y de la realidad no hay ms que un conocimiento mediato,
que va de lo ms general, del movimiento, a la construccin de
figuras; de aqu, a la mecnica abstracta; pero no pretende dedu
cir las causas reales de los fenmenos. Como que H. no se dignara
estudiar el secundum cognitionis genos, por no ser conocimiento
cientfico.
too) Brockdorff me hace notar que en estos pasajes se nota tam
bin la influencia de Galileo, que en su De motu corporum ex per
cusiones, III, afirma: Corpus quamlibet magnum ex quamlibet exi
gua corpore et qualicunque celeritate impacto movetur.
io i) "Entiendo por Universo el agregado de todas las cosas que
tienen su ser en s mismas; y lo mismo hacen los dems hombres.
Y, como Dios tiene un ser, se sigue que o es todo el Universo, o
uno parte del mismo." As escriba a los ochenta y cinco (Con
testacin a un escrito del obispo Bramhall); y designa a Dios
espritu corporal infinitamente fino; con ello y con su doctrina
de las personas pretenda terminar de una vez con las polmi
cas teolgicas.
ioa) Lasswits Gesch. de Atomistik, 334.
103) H. apela, por eso, a las entonces nuevas experiencias del
microscopio (De Corp., 27, 1).
104) V. Behemoth, ed. Tonnies, p. 62.
105) V. Ludwig Harald Schtz, Teora de las pasiones en
T. H. y Descartes, La Haya. Mondolfo cree encontrar una con
tradiccin clara entre la teora antropolgica, que para los hom
bres no hay un fin o felicidad absolutos, fuera de la prosecucin lo
menos contrariada posible de nuevos fines, y lo que se halla a la
Notas
341
base del derecho natural, que el bien supremo es la propia conser
vacin, la proteccin de la vi da; si esto ltimo es verdad, segn
las propias ideas de H el hombre ni deseara ni sentira nada:
seria un cadver*
106) En Leviathan se introduce el concepto de valor como inter
mediario entre poder y honor: 14El poder de un hombre es, en
general, igual a sus medios presentes para conseguir un bien fu
turo". Se distinguen poder original o natural y adquirido o instru
mental. El valor de un hombre es lo que se acostumbra a dar u
ofrecer por el uso de su poder o fuerza, su precio de mercado.
Este valor puede ser apreciado. Una apreciacin que supera a la
propia es distinguir; lo contrario, humillar. Placer y displacer es
pirituales se hacen derivar de la esperanza y previsin de las con
secuencias y los afectos; en lugar de ponerlos en relacin directa
con la honra y el deshonor, se presentan como modificaciones de
los siete afectos fundamentales: afn, deseo, amor, aversin, odio,
alegra, pena. Es posible que Les passions de l'me, de Descartes,
haya producido este cambio. En De Homine, los afectos se deri
van de las diferencias y circunstancias de los objetos a que ten
demos o huimos. Dilthey cree probar que H ., en su teora de los
afectos, est influido por Telesio y por l a Stoa romana. Respecto
a esto ltimo, lbs pasajes que cita Dilthey son siempre bastante
tardos.
107) Elemente of Low, ed. Tonnies, p. 47
108) V . Schiller, El juego de lo vida:
Codo uno pruebo su suerte,
Pero lo pisto es muy estrecho;
el corro rueda, los ejes se queman,
el hroe avansa decidido, el dbil se retardo,
el orgulloso cae en trampas inocentes,
el prudente sobrepaso a todos.
109) De Hom. cf. Lev. Mondolfo, p. 38.
110) L o siguiente, segn Lev., c. 6 y 13.
m ) Un buen resumen de los principios caractersticos: Ghne
(Uber Hobbes Naturwissenschaftliche Ansichten, Dresd., 1886).
n a) Aqu se coloca la reaccin en el cerebro; ms tarde, en el
corazn. Es un dato que servir para discutir l a fecha del Trac ta
tas pticas.
113) Elemento of Low, ed. Tonnies, p. 7.
342
Thotnas Hobbes
114) Con razn escribe Abbott: Hobbes no consigui ia me
recida apreciacin hasta que J ames Mili demostr que H . y no
Locke fu el primero en exponer las teoras psicolgicas que carac
terizan el asociacionismo. Con anterioridad, Priestley habia tambin
reconocido el lugar y valor de H . Y Brandt dice que se empieza a
reconocer que la moderna psicologa de la experiencia tiene sus co
mienzos en los Elemente of Law. En 1883 escribe Ferri la Historia
de la psicologa asociacionisto desde H. hasta nuestros dios.
115) Tambin aqu comenta el Gnesis crticamente. Adn
no pudo de una manera natural entender la prohibicin o la conver
sacin de la serpiente acerca de la muerte, escribe con cierta
picarda.
t t ) Brockdorff defiende la importancia pedaggica de H., que
identifica el mtodo de ensear con el de investigar; en lo que
respecta al estudio de las Matemticas, por lo menos, recomienda
la prctica ms que las reglas, tal como los nios aprenden a
andar andando. Y que la verdadera Lgica se aprende ms r
pidamente mediante las demostraciones de las Matemticas que
con la lectura de los libros de Lgica. (De Corpore, 1. c captu
lo I V , 13.)
117) V . Disertacin de M esser: Das Verhaltms von Sittenge-
sets und Staatgesets bei T. H Mainz, 1893.
118) En una carta a Peleau, uno de sus admiradores parisi
nos, se ve claramente que entiende que el Status naturas se ob
serva en la vida de cada da en todo lugar y momento. (Harduck
papers. Referido en la contestacin de Peleau, 4 en. 1657.)
119) L ey y Derecho (rigth = derecho subjetivo) se diferen
cian como obligacin y libertad (L . I , 14, sec. 3). Aqu se re
fiere al law of na ture, pero se repetir lo mismo para el civil law
(P. I I , 26, al final).
120) Notas sobre la filosofa de H . en Vierteljakrschrift fiir
wissens. Ph., I I I , V , 1879-80.
121) Ntese bien, mediante el acuerdo de la asamblea constitu
yente, vlido por derecho natural, lo mismo que el contrato de
cada uno con cada uno que le sirve de base; porque con este con
trato entra el Estado en vi da; el Estado debe tener una forma,
esto es, un soberano; mediante el nombramiento del soberano ha
quedado creado el Estado. Con este acto de nombramiento termi
na el mandato de la asamblea constituyente, aun en el caso de
constituir una democracia; la asamblea regular soberana es dis
tinta de la constituyente, aunque se puede prolongar a s misma en
Notas 343
ese concepto. Se disuelve, y por esto no puede celebrar ningn
contrato en la soberana nombrada; el contrato supone la perma
nencia o sucesin jurdica del sujeto, y la asamblea no permanece
y su sucesor es el soberano. Tampoco el soberano celebra ningn
contrato con cada uno; por naturaleza, incluye e implica la vo
luntad de todos en la suya; cualquier cosa que haga lo hace en
nombre de todos. E l Estado no viene a l a vida mediante un con
trato o muchos contratos inmediatamente, sino que stos dan ori
gen a la asamblea constituyente, y sus acuerdos son, precisamente,
l a constitucin, es decir, un acto creador. Este es el punto cen
tral de toda la deduccin. Por eso se olvida en L. todo el conte
nido de C., contrato entre todos, especialmente l a promesa de no
ofrecer ninguna resistencia, que en C. era un elemento esencial.
L a dificultad en la formulacin del contrato la percibimos por sus
vacilaciones; asi (cap. V I , 5), como objeto de un contrato ofrece
que no se ofrecer ninguna ayuda a quien sea castigado. Se
equivoca Rehms (AUg. Staatslehre, 219) al suponer que en H . hay
dos contratos a la base del Estado, el social y el de sumisin. No
hay ms que un contrato, el de cada uno con cada uno: yo trans
mito mi derecho a "ste", a condicin que t tambin transmitas
el tuyo al mismo (C.). Esta frmula es recogida en L. un poco
modificada por la inclusin del concepto de representacin: la unin
nace por el contrato de cada uno con cada uno, como si cada
uno di jera: yo autorizo, y abandono mi derecho a regirme a m
mismo, a este hombre o a esta asamblea, bajo la condicin de que t
abandones tu derecho a l (o a ella) y de que autorices todas sus
acciones de la misma manera. L a misma formar poco gramati
cal, revela que el pensamiento de representacin quiere predomi
nar, pero no lo logra perfectamente. Este pensamiento est expre
samente fuera de todo concepto de contrato; la representacin
de una muchedumbre no puede surgir por contrato de sta con el
representante; la muchedumbre no existe como persona jurdica
capaz de obrar; ni tampoco por contrato de cada uno con el re
presentante, ya que ste no existe todava, y empieza a existir en
el contrato de cada uno con cada uno. Pero en L. no se habla ya
de transmisin de derechos. Hobbes quisiera construir la relacin
originara de tal forma que renuncie cada uno sencillamente a
su derecho primitivoabsoluto, e inmediatamente nace el dere
cho primitivo del soberano, porque es el nico que permanece.
Y , de hecho, esta construccin la utilizano en C.para expli
car el derecho ms fundamental del soberano: el de castigar (L.,
344
Thomas Hobbes
P. I I , cap. X X V I I I ) . No se puede pensar que una persona se obli
gue por contrato a prestar resistencia contra la violencia, y, por
lo tanto, que haya podido transmitir a otra persona el derecho a
poner las manos sobre la suya. Porque los sbditos no conce
dieron al soberano este derecho, sino que, al abandonar su derecho
propio, fortalecan el de l para que lo usara como bien le pare
ciera en la conservacin de todos. No hay ms que una difi
cultad: que el soberano no se halla en el estado natural, ni aun
como asamblea. Esa frmula del capitulo X V I I viene a ser jus
tificada y sustituida por otra al principio del capitulo X V I I I ,
donde el Estado nace mediante el acuerdo de la mayora de una
asamblea constituyente, y donde todos los derechos y atribucio
nes de esa asamblea o de aquel o aquellos a quienes esa asamblea
(the eonsent of the people assembled) ha concedido el poder su
premo (is conferred) se hacen derivar de la institucin del Esta
do. L a idea ha recibido una formulacin superior. El problema pro
pio de la teora no es el de la transmisin de derechos a una
personalidad existenteen este sentido es, como al principio se
consider a la Monarqua, como natural, sino la creacin de
la persona soberano absolutamente artificial y su investicin con
los necesarios medios de poder para su existencia y efectividad.
Mediante el contrato de cada uno con cada uno se establece la
asamblea constituyente, pero eso es el Estado mismo. Este nace
por acuerdo de la asamblea, y el soberano recibe sus derechos
mediante un mandato que la asamblea, en nombre de todos, le
otorga; mandato necesariamente absoluto y que no puede estar liga
do con la persona que le da el poder o mandato, ya que sta deja
de existir en el mismo momento de otorgarlo; su mandato, pro
pio a ella, se ha extinguido. Gierke (ZusStse su Althisius, 34a)
dice que el soberano adquiere el derecho estipulado en virtud de
la presupuesta eficacia de los contratos en favor de tercero. Je-
llineck (Allg. Staatl, 1851) niega la existencia del contrato -de su
misin en L. Pero slo Gadave ha visto, en parte, la caractersti
ca en el Leviathan: la representacin (Un theoricen anglais du
Droit Public au X V I I siicle. Th. H. et ses theores du control
social et de la souverain et. Toulouse, 1908, cap. I I I , a). Pero
tampocp aprecia debidamente la importancia del pasaje1 princi
pio del cap. X V I I I del .que estamos comentando. Dice este
pasaje: Se dice que una comunidad queda establecida cuando
una multitud de hombres se pone de acuerdo y celebra contratos,
cada uno con cada uno, con este objeto: que cada cual, lo mis-
Notas
345
mo el que vot o favor que el que vot en contra, autorice, como
si fueran suyos propios, las acciones y juicios de aquellos hom
bres o de aquella asamblea de hombres a quienes la mayora ha
concedido el derecho de representar la persona de todos, esto es,
de ser su representante, para que asi puedan vivir en mutua paz y
ser protegidos contra otros hombres. Se ve claramente que me
diante el contrato originario se crea una asamblea constituyente,
y que luego sta crea el Estado con una determinada constitucin.
Y sta es la teora definitiva de H. en cuanto a la teora general
del Estado.
122) Contra mi interpretacin de L supone Gierke que me he
limitado a la edicin inglesa, siendo as que slo la edicin latina
tiene que ser tomada en consideracin para la importancia uni
versal de la doctrina. Pero la edicin inglesa, anterior, es la au
tntica, aunque, naturalmente, en la Repblica de los doctos fu
ms conocida la latina, y entre ellos ha tenido ms considera
cin el librito De Cive. El L. latino no es ms que una traduc
cin aqu y all resumida de la inglesa, y a la que se le han
arrancado algunos aguijones. Pinse que la edicin inglesa haba
de justificar la sumisin al Estado de la Revolucin, mientras
que la latina aparece en el perodo de florecimiento de la Res
tauracin. Tambin dice Gierke que aun en la edicin inglesa,
del contrato originario de todos contra todos nace y se crea el
Estado, pues que ese contrato implica ya la concesin del poder
de representacin ilimitado al soberano individual o colectivo que
ha de ser nombrado por la mayora. Pero en C. (cap. V , 7), la su
misin de l a voluntad (a la voluntad de ur o de una asamblea)
ocurre inmediatamente, y el objeto del contrato originario est
constituido por la promesa actual de no ofrecer resistencia a esa
voluntad total. En L. el objeto del contrato originario es:
queremos acordar mayoritariamente sobre el poseedor futuro del
poder soberano, esto es, sobre la forma que ha de tener el Estado
que vamos a crear.
133) En Viert. Jarhsehrift fr wiss. Ph I V , 428, he insistido
ya sobre esto.
124) Importante y caracterstico es que en C. se niegue la jus-
teza de la objecin; no es cierto que en la cristiandad no haya nin
guna soberana absoluta. Pues todas las Monarquas y dems
formas de Estado (Status cktatum) estn as constituidas (ca
pitulo V I , 13, annot.). En L. esta afirmacin queda retirada t
citamente al quedar fuera.
346 Thomas Hobbcs
tas) L a misma comparacin ya en I f 15: Piedras de cons
truccin demasiado angulosas o bastas (hombres insociables) se
deben abandonar o echar fuera.
126) Todava para la "patologa social" ctese que: los grandes
caudales y las excesivas Corporaciones producen el mismo efecto que
los gusanos intestinales. L a ambicin de aumentar el poder es com
parable a la glotonera; se producen heridas incurables y las "fuer
tes hinchazones de conquistas inasimiladas, que son a menudo
una pesada carga, y menos peligro supone el perderlas que el
conservarlas (E. I I I , 321).
127) Sorprende tambin que en El. se compara la Monarqua
con la aristocracia, en C. con la democracia; en L., solamente el
dominio de uno solo con el de una asamblea.
128) Las observaciones de Roscher sobre las propiedades del
cesarismo en general (Politik, 140, sec. 1) reproducen el pen
samiento de H .; por ejemplo, al comparar un len con cien cha
cales, etc.
129) El historiador I . R. Green (History of the englisch People,
I I I , 334): A pesar de la violenta resistencia con que tropez su
afirmacin de un mtodo racional del pensamiento poltico, fu
venciendo poco a poco las vi ejas doctrinas de una teora poltica
religiosa y tradicional. Lo mismo S. R. Gardnier (Hist. of the
Comrnonwealth and Protectorate, 130). J ellineck protesta de que
"a propsito de imgenes accidentales constantes en los escritos
de H ., se lo quiera convertir en un representante de la teora or
gnica. Adems, H . piensa que son ellos, los organismos mismos,
los que han de ser concebidos como mecanismos.
131) Especialmente Petty, amigo y partidario de H ., que ley
con l en Par s la Anatoma de Vesalio y prepar los dibujos
para los escritos pticos de H . Tambin Mandeville pertenece a
l a escuela de H .
132) Behemoth, ed. Tonnies, p. 128.
133) Un correccional establecido por entonces.
*34) G. Grobe, Minar Works, pgs. 65, 69.
135) Brockdorff cree que el trnsito de la Poltica a la So
ciologa es el punto lgido del pensamiento de H y mis conceptos
de comunidad y sociedad estaran germinalmente en H.
f3) Cours de Ph. positivc. V , 499.
137) Bishop Warburton Works, vol. I I , p. 294.
138) Si r Frederick Pollock (The Journal of the Soeiety of
comparotive legislaron). L a doctrina de H . era revolucionaria.
Notas
347
Locke se mantena, en lo fundamental, en las antiguas vas. A
esto se debe que el influjo de. Locke en el siglo siguiente haya
sido mucho mayor. Pero yo creo que H . ha ejercido un influjo
ms profundo sobre el pensamiento poltico de ese siglo, aunque
no se confesaba la procedencia.
139) Cap. I , 13, de mi edicin de Blements of Law.
140) Diderot, Oeuvres, Pars, 1875, I I I , 439. Oeuvres, ed. As-
sezat, t. X V , p. 124, nm. 1. Encyclop. mithod Philos. onc. et mo-
deme, Pars, 1793, p. 704, b. En otro lugar dice Diderot (Oeuvres,
Lond., 1769, V , I I , p. 147): "L a mayora de aquellos que no pue
den or el nombre de H . sin gruir, ni han leido una pgina de sus
obras ni estn en situacin de poderlo hacer." H oy podemos decir
lo mismo, poniendo, en lugar de gruir, los sonidos indetermina
bles que acompaan al callarse como un muerto.
141) As , Si r Frederick Pollock, The National Review, sep
tiembre 1894, p. 29.
143) Comp. F. Tnnies, Leibnitz y Hobbes, Ph. Monotshefte,
X X , I I I , 557. Muy fino y profundo estudio el de Louis Couturat
sobre la relacin entre H . y Leibnitz en La Logique de Letbnits.
V a contra mi aseveracin de que la lgica de Leibnitz se haya des
envuelto bajo el influjo de H.
>43) Se debe dejar que un hombre tan sospechoso como H .
penetre en Alemania? As empieza la introduccin.