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Experiencia de ctedra

Electroqumica. Celda de combustible


EXPERIENCIA DE CTEDRA 3
PRINCIPIO DE UNA CELDA DE COMBUSTIBLE
Introduccin:
Una celda de combustible genera electricidad y calor a partir de la combinacin electroqumica de
hidrgeno y oxgeno sin necesitar, durante el proceso, de ninguna clase de combustin. Adems
de la generacin de energa en forma de electricidad y calor, las celdas de combustible, a modo de
subproducto, generan agua con un 100% de pureza.
La fabricacin de la primera celda de combustible data del ao 1839 y fue creada por Sir William
Grove, quien fue un honorable juez de Gales y un gran cientfico. Pero no fue sino hasta 1960
cuando hubo un verdadero inters en estas celdas como generadores prcticos. Fue ah cuando
cuando el programa espacial de Estados Unidos las emple en vez de utilizar energa solar o la
peligrosa energa proveniente de un generador nuclear. De este modo fueron provistas de
electricidad las famosas naves americanas Gemini y Apollo.
Dichas celdas se componen de dos electrodos que se encuentran separados por medio de un
electrolito. La generacin de electricidad se produce a travs de un proceso que comienza cuando
el oxgeno pasa por uno de los electrodos y el hidrgeno pasa por el otro. Durante este paso, el
hidrgeno se disocia en electrones y protones; los electrones son canalizados por un circuito
aparte, lo que resulta en la energa generada. Como resultado final de todo este proceso, es que
se produce la corriente elctrica, el calor y tambin el agua pura.

.


Experiencia de ctedra
Electroqumica. Celda de combustible

Procedimiento:
Se coloco una FEM a un sistema con 2 electrodos de platino platinizado en el interior de una
solucin de H2SO4 de concentracin 1mL cido/100 mLH20. Se midi la diferencia de potencial, se
aplic una corriente de 0.5 A. y 0.5V; y se volvi a medir dicha diferencia y los resultados se dan a
continuacin.
Resultados:
La reaccin llevada a cabo en las celdas es la de
2 2 2
2 2 0 H O H
E
I
C1
=0.156 V
E
I
C1
=1.6 V
Al quitar la corriente se observo que el voltaje presenta un valor mayor al medido
Adems de que al aplicar corriente, se desprendio gas en ambos electrodos, uno de ellos mostr
mayor desprendimiento.
Anlisis de resultados:
El potencial terico de celda E
0
(H
2
O/O
2
/H
2
) que es de 1.2290 se acerca al experimental por tanto
fue un resultado satisfactorio, pues presente un porcentaje de error muy insignificante.
La aplicacin de corriente con la FEM, esta relacionado con el cambio del voltaje
EL cambio en el voltaje se debe a que se forman en momentos un electrodo de H
2
y O
2
correspondientes a dichas sustancias atrapadas en el platino.
Conclusiones:
Es un experimento muy interesante pues nos muestra el trabajo de una celda de combustible.
El rendimiento de las clulas de combustible, a diferencia de los motores de combustin (interna y
externa) no est limitado por el ciclo de Carnot ya que no siguen un ciclo termodinmico. Por lo
tanto, su rendimiento es muy alto en comparacin, al convertir energa qumica en elctrica
directamente.
Las celdas de combustible son muy tiles como fuentes de energa en lugares remotos, como por
ejemplo naves espaciales, estaciones meteorolgicas alejadas, parques grandes, localizaciones
rurales, y en ciertos usos militares. Un sistema con celda de combustible que funciona con
hidrgeno puede ser compacto, ligero y no tiene piezas mviles importantes.


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Electroqumica. Celda de combustible

PRINCIPIO DE UN ACUMULADOR DE Pb-CIDO
Introduccin:
El Acumulador de plomo est constituido por dos tipos de electrodos de plomo que, cuando el
aparato est descargado, se encuentra en forma de sulfato de plomo (PbSO
4
II) incrustado en una
matriz de plomo metlico (Pb); el electrolito es una disolucin de cido sulfrico. Esta dilucin en
agua es tal que su densidad es de 1.280 +/ 0.010 g/ml con carga plena, y bajar a 1.100 g/ml
cuando la batera est descargada. Este tipo de acumulador se usa en muchas aplicaciones,
adems de los automviles. Su funcionamiento es el siguiente:
Durante el proceso de carga inicial el sulfato de plomo (II) es reducido a plomo metal en el polo
negativo, mientras que en el nodo se forma xido de plomo (IV) (PbO
2
). Por lo tanto se trata de
un proceso de dismutacin. No se libera hidrgeno, ya que la reduccin de los protones a
hidrgeno elemental est cinticamente impedida en una superficie de plomo, caracterstica
favorable que se refuerza incorporando a los electrodos pequeas cantidades de plata. El
desprendimiento de hidrgeno provocara la lenta degradacin del electrodo, ayudando a que se
desmoronasen mecnicamente partes del mismo, alteraciones irreversibles que acortan la
duracin del acumulador. Slo si se supera la tensin de carga recomendada se libera hidrgeno,
se consume el agua del electrolito y se acorta la vida de las placas, con el consiguiente peligro de
explosin por la combustibilidad del hidrgeno. Durante la descarga se invierten los procesos de la
carga. El xido de plomo (IV) es reducido a sulfato de plomo (II) mientras que el plomo elemental
es oxidado para dar igualmente sulfato de plomo (II). Los electrones intercambiados se
aprovechan en forma de corriente elctrica por un circuito externo. Los procesos elementales que
trascurren son los siguientes:


En la descarga baja la concentracin del cido sulfrico porque se crea sulfato de plomo y
aumenta la cantidad de agua liberada en la reaccin. Como el cido sulfrico concentrado tiene
una densidad superior al cido sulfrico diluido, la densidad del cido puede servir de indicador
para el estado de carga del dispositivo.
No obstante, este proceso no se puede repetir indefinidamente porque, cuando el sulfato de
plomo forma cristales muy grandes, ya no responden bien a los procesos indicados, con lo que se
pierde la caracterstica esencial de la reversibilidad. Se dice entonces que el acumulador se ha
sulfatado y es necesario sustituirlo por otro nuevo. Los cristales grandes tambin se forman si se
deja caer por debajo de 1.8 V la tensin de cada celda.
Muchos acumuladores de este tipo que se venden actualmente utilizan un electrolito en pasta,
que no se evapora y hace mucho ms segura y cmoda su utilizacin.



Experiencia de ctedra
Electroqumica. Celda de combustible

Procedimiento:
Se puso un sistema con dos electrodos de plomo en el interior de una solucin de H
2
SO
4
de
concentracin 1mL cido/100 mLH
2
0 . Se midi la diferencia de potencial, posteriormente se
aplic una corriente de 0.5 A. y 0.5V; se volvi a medir dicha diferencia y se anotaron las
observaciones.
Resultados:
E
I
C1
=0.1 V
E
I
C1
=2.2 V (continu descendiendo)
Al aplicar la corriente una de las placas se empez a formar una capa color caf, adems el voltaje
aumento al anterior
Anlisis de resultados:
Al cambio de color caf se debe a que se lleva una reaccin de oxidacin formndose PbO
2
El
cambio de voltaje esta relacionado directamente a la aplicacin de corriente con la FEM
Conclusiones:
El nodo se identifica como la placa donde se forma la capa de PbO
2
la diferencia de potencial
decae a medida que se deposita ms PbO
2
en la placa; a esto se debe la variacin de la misma con
respecto al tiempo.