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KIRBERG : Yo no llegu a ser empresario de la noche a la maana.

Sal
expulsado de la EAO y, por lo tanto, sin ttulo. Trabaj un ao de obrero en
la AEG, como le cont. Luego de la relegacin en Puerto Aysn, estuve
cesante y para sobrevivir comenc a tomar pequeos trabajos elctricos. Me
asoci con dos maestros y as me gane la vida por un ao, hasta que ellos
me dijeron que me dedicara a conseguir pegas y que ellos las haran. Se
dieron cuenta de que yo poda servir ms en los contactos, contratos, etc.
que subido en la escala. De esta manera logr autorizacin de la Direccin
General de Servicios Elctricos de la poca para hacer instalaciones hasta
que el partido me mand a Chilln. A mi regreso a Santiago fui nuevamente
funcionario del partido. Cuando dej de serlo, en 1943, comenz mi vida de
empresario.
Siempre tuve muy buena relacin con los operarios. Nunca se me
present el dilema. Una vez al ao, el sindicato de electricistas presentaba
un pliego de peticiones, que yo apoyaba ante los otros empresarios. Si
haba huelga, nosotros tambin parbamos, aunque yo siempre acept los
pliegos. Cuando algn obrero fallaba, discutamos el problema
colectivamente. Para una eleccin en que Allende fue candidato, yo les dije
en broma "Aqu hay completa democracia. El que quiere vota por Allende y
el que no, se manda a cambiar" (se re). Eso les gustaba mucho. Todos
votaron por Allende. Con motivo de las fiestas de Pascua, cada operario
reciba un elegante canastillo del Waldorf, una tienda de comestibles que ya
no existe, con pan de pascua, conservas, licores, etc., regalo de la firma.
Una vez me pregunt un amigo "Cmo es posible que t, siendo un
comunista destacado tengas un Mercedes Benz y explotes a la gente?".
Pregunta difcil. Yo le contest que los comunistas luchamos por una
sociedad ideal, sin explotacin, sin miseria, pero hasta que lleguemos all,
debemos aceptar que este es un sistema capitalista. Si nos comportramos
como si viviramos ya en el comunismo, seramos unos idiotas y
sucumbiramos.
Yo estaba consciente de que era gracias al trabajo de mis obreros que yo
tena el Mercedes, pero yo trabajaba tambin, y harto, buscando trabajo,
negociando contratos, en los proyectos y en terreno y pagaba los mejores
salarios. Una vez, de acuerdo al trato, un operario mo gan con su trabajo
un milln de pesos. Me cost conseguir esa cantidad de efectivo, pero
llegado el da se le pag lo que corresponda. A m esto me haca feliz. No
quiero aparecer como un ngel capitalista, pero yo nunca tuve conflicto con
mi gente. Adems yo no siempre gan tanto dinero. Tuve perodos difciles.

C : En ese tiempo ocurri la guerra de Corea. Tuvo algn impacto en
Ud.?

KIRBERG : No ms que en la dems gente. Nosotros hacamos actos,

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