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Partidos y Sistemas Polticos

El concepto de partido poltico tiene significado geogrfico e histrico muy amplio.


Desde el punto de vista geogrfico, la institucin del partido poltico fue exportada
de la experiencia occidental, un instrumento necesario de modernizacin poltica.
Creados como fuerzas clandestinas, o al menos como ideas opuestas a la fuerza
dominante. El partido termina por definirse como cualquier forma de conformidad y
cooperacin basada sobre algunas lealtades y /o metas comunes, por parte de los
individuos implicados que aspiran a ser implicados en decisiones polticas.
La existencia de decisiones libres determina una interaccin competitiva entre las
unidades partidistas de un sistema que influye de una manera decisiva en su
naturaleza tanto ideolgica como organizativa. La naturaleza del partido difiere
segn sean sus relaciones con los dems partidos del sistema partidista; o bien
segn el modelo de interacciones competitivas que se establecen entre ste y los
dems partidos en base a factores tales como su nmero, su fuerza electoral, as
afinidad ideolgica, las posibles coaliciones gubernamentales. En segundo lugar,
un partido difiere segn sus relaciones con las distintas instituciones del sistema
poltico en su conjunto leyes electorales, parlamentos, gobiernos, y segn el tipo y
las funciones que desempea dentro de ste y segn la profundidad con la que los
desempea. En tercer lugar, los partidos polticos difieren segn sus interacciones
con el ambiente social: las bases de su apoyo electoral, las relaciones con los
grupos de presin y los movimientos sociales. En cuarto lugar, lo que es un
partido depende tambin del nivel el que se lo estudia.
Los partidos pueden concebirse como actores unitarios, como acciones
subunitarias entre los grupos y rganos en una organizacin. Por ltimo los
partidos polticos difieren tambin segn el periodo histrico.

Definicin de los sistemas de partidos

Un sistema partidista es el resultado de la interaccin entre las unidades
partidistas que lo componen; ms concretamente es el resultado de las
interacciones que resultan de la competicin poltico electoral. El sistema de
partidos se caracteriza por una serie de propiedades autnomas, el sistema de
partidos est influido y determinado por la naturaleza de los partidos que lo
componen. Es necesario establecer cules son los distintos modelos de
interaccin y las caractersticas que lo identifican.

Enfoques genticos

Dicho enfoque analiza los procesos a travs de los cuales se desarrollan y
cristalizan los sistemas partidistas en una configuracin concreta especfica. Una
clasificacin de las dimensiones de conflicto en el seno de una formacin poltica
como el Estado moderno distingue, por lo general, dos dimensiones
fundamentales, La primera es una dimensin territorial, la segunda dimensin de
conflicto tiene, por el contrario, un carcter funcional y presupone para expresarse
un mnimo de consolidacin territorial del estado y de movilizacin social y
comunicacin entre los ayuntamientos y las regiones.
Stein Rokkan identifica cuatro grandes fracturas histricas en el desarrollo poltico
europeo, las dos primeras fracturas surgen fundamentalmente del proceso de
formacin de las naciones. Se trata de una fractura entre el centro y la periferia
que da lugar a conflictos internos y externos a los estados en referencia a las
identidades culturales y religiosas de las poblaciones y que opone a partir de la
divisin religiosa en el periodo de la reforma y contrareforma. La segunda fase se
origina, en el perodo de las revoluciones nacionales y de la formacin de los
estados nacionales en el rea postnapoleonica. Tales fracturas y los actores
principales que se han formado en torno a estas se han agregado y combinado
con frecuencia entre si, dando lugar a configuraciones de alianzas entre grupos
sociales muy diferentes unas de las otras, y la pluralidad y diversidad de los
sistemas partidistas europeos. Las configuraciones de base del conflicto se han
transformado en sistemas de partidos segn alianzas especficas y oposiciones
entre los principales grupos influidos por las complejas condiciones nacionales que
aqu es imposible reconstruir.
Enfoques morfolgicos
Si el sistema de partidos es un sistema de interacciones competitivas entre
unidades, un criterio obviamente muy importante es el del nmero de las unidades
que interactan. El sistema bipartidista se ha considerado como un modelo
deseable y eficaz de organizacin de la vida poltica democrtica de un pas. El
bipartidismo proporciona las condiciones para los procesos polticos
caracterizados por la alternancia en el gobierno. Un sistema partidista
caracterizado por la competicin entre un elevado nmero de partidos da lugar, a
coaliciones multipartidistas extensas y heterogneas.
El elevado nmero de los partidos en las coaliciones determina tambin una
mayor inestabilidad gubernamental y una atribucin ms difcil por parte de los
electores de merecimientos y responsabilidades polticas.

Modelos de competencia
La analoga entre el mercado poltico y el mercado econmico sirve para formular
los modelos de la interaccin competitiva entre unidades partidistas basadas en
una serie de temas. En la competencia en el mercado poltico los partidos y los
lderes que aparecen como empresarios que calculan racionalmente sus
estrategias de maximizacin de los votos escogiendo los programas con este fin.
Los electores son los consumidores que de un modo igualmente racional escogen
a los partidos por medio del voto, valorndose la proximidad a las propias
posiciones polticas.
La analoga entre la competencia del mercado y la competencia partidista los
partidos y los electores se ven privados de todo vinculo extra racional, la
competencia partidista bsqueda de posiciones de mximo beneficio en trminos
de votos, cada elector votar por el partido que se sita ms cerca de la propia
posicin. Los partidos competirn para alcanzar y mantener las posiciones
espaciales que garantizan el mayor nmero de votos posibles. Mientras que las
tcticas de competicin de los partidos dependen de la situacin del electorado
intermedio, al que se puede captar con pequeos deslizamientos, no slo por los
riesgos de perder general de ver emerger nuevos partidos sobre un espacio de
preferencias electorales que se deja descubierto e insatisfecho.

Otros elementos que caracterizan a los sistemas de partidos

Desde el punto de vista de su dinmica electoral se puede distinguir entre los
sistemas partidistas cuya dinmica en el tiempo no evidencia ninguna tendencia o
que muestran una gran estabilidad. Tendencias temporales importantes para la
caracterizacin de un sistema pueden aparecer tanto en la fragmentacin del
sistema en el sentido de una tendencia al aumento o a la disminucin en el tiempo
del nmero de partidos como en el sentido de una tendencia a la concentracin de
los votos en torno a algunos partidos. Los sistemas de partidos pueden
caracterizarse segn los tipos y modalidades de funcionamiento de las coaliciones
gubernamentales y de las mayoras parlamentarias que surgen de stas. En
efecto, el sistema de partidos es por un lado la expresin y organizacin de la
distribucin de las opiniones polticas de los ciudadanos y, por otro, un mecanismo
para producir mayoras y para mantener gobiernos, y tambin se analiza desde
este segundo punto de vista.


Los partidos: origen y rol
El sistema partidista est compuesto por unidades partidistas cuyas formas estn
determinadas conjuntamente por el sistema y lo determinan. El origen de los
partidos modernos pueden distinguirse diversos enfoques que subrayan variables
de distinta naturaleza, pero complementarias, un punto de vista histrico-
conflictivo, las relativas a los procesos de formacin del estado y de desarrollo
industrial que constituyen la base para la existencia de identidades colectivas y de
grupos y movimientos potencialmente en conflicto. En primer lugar, el origen y el
desarrollo de los partidos se hace remontar a la ampliacin del sufragio. En
segundo lugar estn ligadas al desarrollo de las instituciones democrtico-
representativas y en particular al de los parlamentos, segn una progresin que
parte del desarrollo de la representacin parlamentaria no distorsionada.
La tipologa de los partidos polticos
El anlisis tipolgico de los partidos polticos tiene tya sus fundadores en el siglo
XIX, sobre todo en gran Bretaa, es decir en un pas en el que junto a los estados
unidos existan las condiciones favorables para su surgimiento. Ya en 1742 Hume
avanzaba una distincin ente los distintos tipos de partidos, partidos de inters, de
principio o de affection. Weber propone algunas distinciones de tipo ideal
destinadas a tener una larga recurrencia y a ser utlizadas en lo sucesivo.
Insertando el anlisis del partido moderno en la ms amplia sociologa del poder
de la tpica formacin poltica moderna el Estado.
Weber distingue los partidos de patronaje, hay que subrayas que en la concepcin
weberiana todos los tipos de partidos tienen como caractersticas comn y
esencial la aspiracin al poder del o de los jefes, el inters personal por el poder y
los cargos, y que la tutela de los intereses del electorado se convierte en una
funcin secundaria, instrumental con respecto a la de asegurarse el poder.

Las funciones y el rol de los partidos polticos
Los partidos difieren entre s de pas a pas no solo por sus caractersticas
ideologico-organizativas, sino tambin por el papel que desempean en el ms
complejo sistema poltico en relacin a las dems instituciones y subsistemas de
ste. Los partidos pueden ser ms o menos importantes, tener una influencia y un
rol ms o menos profundo con respecto a los dems actores polticos como los
grupos de inters, los movimientos de opinin, las burocracias pblicas.
La direccin y los resultados de esta confrontacin han sido bastante diferentes no
slo segn los casos, sino tambin segn los distintos partidos. Por una parte
existen partidos y sistemas de partidos que bastante precozmente, y sin encontrar
grandes resistencias, han aumentado sus logros y su penetracin en el proceso
poltico y han integrado con xito tanto a las lites tradicionales como a aquellas
de los nuevos grupos que buscaban el acceso poltico en trminos funcionales y
territoriales.
El partido como actor no unitario
Este punto de vista es til y necesario para muchos enfoques tericos y tambin
es vlido polticamente en aquellas numerosas circunstancias en las que un
partido acta y se presenta de hecho unitariamente. El estudio de los partidos
debe, por consiguiente, adentrarse en los procesos estructurales y toma de
decisiones internas, concibiendo al partido como un conjunto de grupos polticos,
de estratos y de organismos con frecuencia en una interaccin competitiva y
conflictiva.
Las dimensiones a las que aqu nos proponemos hacer referencia son en
definitiva, tres la que opone los modelos del partido en el gobierno al modelo de la
democracia del partido; la que opone al partido como organizacin central al
partido fraccionado. La primera dimensin tiene un carcter funcional e identifica
aquellos procesos y conflictos que se desarrollan a partir de las exigencias, con
frecuencia contrapuestas, del doble papel del partido. La segunda dimensin tiene
al menos en su origen, una naturaleza jerrquica y pone las exigencias del centro
de coordinacin de la poltica con fines nacionales a la de mayor autonoma y
cercana a las condiciones locales de la periferia, la tercera dimensin secciona a
las otras dos; la divisin en fracciones y la influencia de stas sobre los procesos
de toma de decisiones internos del partido puede de hecho caracterizar al partido
en todos sus niveles.
El modelo de partido en el mbito parlamentario y gubernamental implica que los
lderes del partido en su cargo y los representantes electos deben gozar de un
grado de libertad y de accin relativamente alto en consideracin a sus
prerrogativas y exigencias poltico-institucionales.

Los retos actuales: mitos o realidad?
Los partidos polticos son una institucin poltica que, valorada en termines de
tiempos histricos, es muy joven. Una tesis notable planteada a mediados de los
aos sesenta subraya que en aquel momento las alineaciones y las diversiones
partidista representadas en los pases europeos eran sustancialmente iguales a
las que se haban ido estructurando en el perodo de la democratizacin y
extensin del sufragio hasta la primera guerra mundial.
El estudio del cambio progresivo del papel y de la actividad de los partidos y del
modo en que stos se han desarrollado es necesario, por lo tanto, subrayar el
impacto critico que tienen y tendrn sobre estos la cristalizacin de largos periodos
de cambios socioculturales con su influencia sobre las determinaciones de las
actitudes y comportamientos polticos del pblico en las sociedades occidentales.
Si se analizan en si mismos estos fenmenos parecen plantear retos que
quienbran la capacidad de los partidos polticos de poder continuar
desempeando su papel histrico de representacin y expresin poltica.