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Carrera de Especializacin en

SEGURIDAD E HIGIENE EN LA CONSTRUCCIN



Escuela de Posgrado
Facultad de Arquitectura, Diseo y Urbanismo
Universidad de Buenos Aires

Director: Arq. Gustavo ENGULIAN


Area Temtica: RUIDO Y VIBRACIONES

Docente: Lic. Luca E: BARCELO
















Ao 2 010


PROGRAMA


- RUIDO: Breve introduccin terica. Sonido y ruido. Ondas sonoras. Propagacin.
Potencia y presin sonoras. El decibel (dB). Suma y substraccin.

- Mediciones. Escalas de evaluacin. Anlisis en frecuencia. Bandas de octava y de
tercio de octava.

- Fuentes sonoras. Sonido en recintos. Absorcin sonora. Materiales absorbentes.
Barreras acsticas. Aislamiento del ruido.

- Ruido en obras en construccin, fbricas y oficinas.

- El odo humano. Rango audible. Curvas de igual sonoridad. Efecto del ruido.
Criterios de prdida de la audicin. Programa de conservacin de la audicin.
Audiometras. Protectores auditivos. Medicin y anlisis de ruido. Micrfonos y
medidores de nivel sonoro y dosmetros.

- VIBRACIONES: Vibraciones libres, amortiguadas y forzadas. Resonancia.
Sistemas de un slo grado de libertad.

- Evaluacin de las vibraciones. Transductores. Empleo de un acelermetro.
Calibracin. Medidores de vibraciones. Anlisis en frecuencia.

- Efectos de las vibraciones sobre el ser humano. Exposicin a las vibraciones del
cuerpo entero y del sistema mano-brazo. Criterios para la evaluacin de la
exposicion en cada caso. Compensacin en frecuencia. Aceleracin continua
equivalente.

- Normas, legislacin en la materia. Aplicacin a la construccin. Medidas de
prevencin. Enfermedades profesionales.

RUIDO - BREVE INTRODUCCIN TERICA


SONIDO

La Acstica es la rama de la fsica que estudia el sonido y abarca los campos de
produccin, propagacin y recepcin del sonido, ya sea producido y recibido por seres
humanos o por mquinas e instrumentos de medicin.
Se denomina sonido a las variaciones de presin en un medio compresible que pueden
producir una sensacin sonora en el ser humano, desde los ms dbiles que pueden
percibirse hasta aquellos que pueden producir daos a la audicin.
En trminos fsicos, el sonido es la vibracin mecnica de un medio elstico gaseoso, lquido
o slido, mediante el cual la energa se transfiere alejndose de la fuente en forma de
ondas sonoras progresivas. Siempre que un objeto se mueve o vibra, una pequea proporcin
de la energa involucrada se disipa en el medio circundante en forma de sonido.
El sonido ms dbil que una persona promedio puede oir, y que por ello se denomina "umbral
de audicin", corresponde a una presin sonora de 20 Pa (

). Una presin sonora de


aproximadamente 100 Pa es tan alta que produce dolor y por ese motivo se denomina
"umbral del dolor".

Ruido es todo sonido molesto, el subproducto indeseable de las actividades diarias en la
sociedad moderna. Se trata de un concepto subjetivo. La msica que es fuente de placer
para m puede ser molesta para mis vecinos, particularmente si el volumen es alto. Pero el
sonido no debe necesariamente ser alto para ser molesto. Un piso que chirra, un disco
rayado o el goteo de una canilla pueden ser tan molestos como un trueno. La molestia
depende tambin de la hora del da. Se tolera un nivel de ruido mayor durante el da que
durante la noche.
El ruido es parte inevitable de la vida diaria en la actualidad y el desarrollo tecnolgico ha
tenido como consecuencia un incremento del nivel de ruido de mquinas, fbricas,
transporte, etc... Es en consecuencia indispensable adoptar medidas para reducir el ruido y
la molestia que produce en el ser humano.


ONDAS SONORAS

Cuando una fuente sonora, por ejemplo un diapasn, vibra, produce variaciones de presin
en el aire que la rodea. Podemos comparar esta emisin de variaciones de presin con las
ondas que se producen en un estanque cuando se arroja una piedra al agua. Las ondas se
propagan desde el punto en que la piedra golpe el agua, pero el agua misma no se aleja del
centro, sino que permanece donde est, movindose hacia arriba y hacia abajo y
produciendo ondas circulares en la superficie. El sonido tambin se comporta de esta
manera. La piedra es la fuente sonora, el estanque es el aire y las ondas son la onda sonora
resultante.

(

) Pa es la abreviatura de pascal, la unidad de presin, equivalente a una fuerza de 1 N


(newton) aplicada a un rea de 1 m
2
.
Las ondas sonoras son ondas longitudinales, en las que el movimiento de las partculas del
aire alrededor de la posicin de equilibrio, que ocupaban antes de producirse la onda, tiene
la misma direccin de propagacin que la onda.


PROPAGACION DEL SONIDO

Presin sonora: Son las variaciones de presin acstica que se superponen con la presin
del aire, que tiene un valor de aproximadamente 10
5
Pa. Comparadas con la presin
atmosfrica (esttica), las variaciones de presin sonora son muy pequeas (figura 1).








Figura 1. Presin sonora y presin atmosfrica.



El nmero de oscilaciones de la presin sonora en la unidad de tiempo se denomina
frecuencia (f) y se mide en Hz (hertz, equivalente a 1/s). La inversa de la frecuencia es el
perodo (T), que se mide en segundos [s].
Si el sonido es producido por un diapasn (tono puro), la onda sonora consistir en mximos
y mnimos de presin sonora separados por una longitud de onda (). En condiciones
normales, la velocidad de propagacin del sonido en el aire es c = 344 m/s a 20 C. La
relacin entre c, f, , yT, es:

c
= = cT
f

A 20 Hz, es de aproximadamente 17 m. A 1 kHz, la longitud de onda es de
aproximadamente de 34 cm y a 20 kHz, es de slo 1,7 cm.
El rango de frecuencias de los sonidos habituales en el ambiente que rodea al ser humano
vara considerablemente. Un automvil produce sonidos de frecuencia entre 8 a 1 000 Hz,
aproximadamente, un barco entre 1,5 y 150 Hz, un soldador entre 500 y 10 000 Hz, un
violn entre 200 y 10 000 Hz. Ninguna de estas fuentes sonoras cubre el rango de
frecuencias completo, de all la necesidad de conocerlo y analizar las componentes
presentes en cada caso.
En condiciones normales, un ser humano en su juventud puede percibir sonidos de los 20 a
los 20 000 Hz. Pero los infrasonidos (1 a 20 Hz) y los ultrasonidos (20 000 a 40 000 Hz)
pueden afectar los sentidos humanos y producir molestias.
Con la edad, disminuye gradualmente la capacidad humana de percibir las frecuencias ms
altas. Cuando se somete el odo a niveles sonoros excesivos, se reduce su sensibilidad para
oir niveles sonoros bajos. El dao puede estar restringido a determinados rangos de
frecuencia.


POTENCIA SONORA Y PRESIN SONORA

Para entender la relacin entre potencia sonora y presin sonora podemos utilizar una
analoga con las magnitudes trmicas. Una estufa elctrica est caracterizada por su
potencia trmica en watt (W = joule/s). Esta es una medida de cuanto calor puede producir
la estufa en la unidad de tiempo independientemente del ambiente en que est ubicada. La
energa que fluye desde la estufa eleva la temperatura en la habitacin y la temperatura
puede medirse con un simple termmetro. Pero la temperatura en un cierto punto del
ambiente depender no slo de la potencia de la estufa sino tambin de la distancia a la
fuente de calor, del calor que absorben las paredes, de la cantidad de calor transferido a
travs de muros y ventanas, etc.
En forma similar, una fuente sonora estar caracterizada por su potencia sonora en W
(watt = joule/s). Esta constituye una medida bsica de cuanta energa sonora puede
producir la fuente por unidad de tiempo y es inpendiente del recinto en que est ubicada la
fuente. La energa sonora fluye desde la fuente, produciendo una determinada presin
sonora en el ambiente. Cuando se mida la presin sonora, sta depender no slo de la
potencia de la fuente sino tambin de la distancia a la fuente, de la energa sonora
absorbida por las paredes, de la cantidad de energa sonora transmitida a travs de las
paredes, ventanas, etc...


EL DECIBEL

El decibel [dB], es la unidad de una escala logartmica en la que la presin sonora (tambin
la potencia sonora, la intensidad sonora, etc...) se expresa como el cociente de la cantidad
medida y un determinado nivel de referencia.
Como ya se ha dicho, el menor sonido que el ser humano, en promedio, puede oir
corresponde a una presin sonora de 20 Pascal. En el otro extremo de la escala de
sonidos audibles, el umbral de dolor corresponde a una presin sonora de 100 Pascal. La
relacin entre ambas cantidades es ms de un milln a uno, por lo que la aplicacin de una
escala lineal de este tipo lleva al uso de nmeros demasiado grandes y difciles de manejar.
Adems, el odo humano no responde linealmente al estmulo sonoro. Esto llev a pensar en
la introduccin de una escala logartmica que redujera las cantidades a valores manejables.
El decibel es una unidad de nivel que indica el cociente entre dos cantidades que son
proporcionales a la potencia. El nmero de decibeles que corresponde al cociente entre dos
cantidades de potencia es 10 veces el logaritmo en base 10 de este cociente.

Nivel de potencia sonora L
w
[dB] = 10 log
10
(W/W
o
)

donde W
o
es el valor de referencia para potencia sonora, 10
-12
watt.

Para otras magnitudes, los niveles se calculan por medio de su relacin con la potencia
sonora. Por ejemplo, el nivel de presin sonora se define como:

Nivel de presin sonora L
p
[dB] = 10 log
10
(p/po)
2
= 20 log
10
(p/po)

donde p
o
es el valor de referencia de la presin sonora, 20 Pa.





ESCALA DEL DECIBEL

Pa dB (re 20 Pa)

140
Umbral del dolor 10 000 000
130
- Jet despegando
120
1 000 000
110

100 - Martillo neumtico
1 000 000
90
- Automvil
80
100 000
70

60 - Oficina
10 000
50

40 - Casa tranquila
1 000
30

20
100 - Canto de pjaros
10

Umbral de audicin 20 0


La ventaja del decibel se aprecia claramente cuando se examinan conjuntamente la escala
del dB y la escala lineal, mostrando el pasaje de una escala muy grande y con nmeros
inmanejables a una escala ms adecuada, que va de 0 dB (umbral de audicin) a 130 dB
(umbral del dolor). Es decir que, en decibeles, el rango de audicin humana es de 130 dB. La
conversin de una a otra escala se puede hacer mediante la frmula matemtica o
empleando un grfico basado en dB referidos a 20 Pa, o de una tabla de diferencias de
presin sonora.
Aunque el decibel se considera asociado con la Acstica que le di origen, cualquier
medicin puede ser expresada en decibeles, siempre que se establezca el valor absoluto de
referencia para la unidad usada en el cociente logartmico. Por ejemplo, para tensiones
elctricas, el valor de referencia aceptado es de 1 volt. En vibraciones, el nivel de
referencia para aceleracin es de 10
-6
m/s
2
y para velocidad de 10
-6
mm/s.

Nivel de presin sonora, L
p(dB)
: Es la medida de la presin sonora empleando la escala
logartmica del decibel. No discrimina las frecuencias presentes y se denomina "lineal". La
palabra nivel se agrega a "presin sonora" para indicar que la cantidad tiene un cierto nivel
sobre el nivel de referencia normalizado de 20 Pa, que corresponde al umbral de audicin.



Potencia sonora de algunas fuentes de ruido tpicas

Potencia (Watts) Nivel de Potencia
(dB re 10
-12
W)


100 000 000 200
Cohete saturno (50 000 000 W)
1 000 000 180
Avin de 4 turbinas (50 000 W)
10 000 160

100 140
Orquesta sinfnica (10 W)
1 120 Martillo neumtico (1 W)

0,01 100
Gritos (0,001 W)
0,000 1 80
Conversacin (2x10
-6
W)
0,000 001 60

0,000 000 01 40
Susurro (10
-9
W)
0,000 000 000 1 20

0,000 000 000 001 0



Ejemplo 1: p = 1 Pa L
p
= 20 log (1/20x10
-6
) = 20 log 50 000 = 94 dB


Ejemplo 2: p = 31,7 Pa L
p
= 20 log (31,7 / 20x10
-6
) = 124 dB

Estos dos valores de nivel de presin sonora (94 dB y 124 dB) interesan especialmente
porque son los niveles que emplean los calibradores de MNS (medidores de nivel sonoro).



PERCEPCIN DE LOS DECIBELES

No existe una relacin lineal entre el nivel de sonoridad en dB y la percepcin del ser
humano.

Cambio de Nivel Sonoro (dB) Cambio en la Sonoridad Percibida
3 Apenas perceptible
5 Diferencia notable
6 Doble NPS
10 Dos veces ms sonoro ( 1/2, si es negativo)
15 Cambio amplio
20 Cuatro veces ms sonoro ( 1/4)


SUMA Y SUBSTRACCION DE DB

Suma de niveles sonoros: Si se trata de sumar los niveles de presin sonora producidos
por el funcionamiento simultneo de las fuentes L
1
, L
2
,..., L
N
, el nivel total producido por la
emisin simultnea de las N fuentes es:

L
Total
= 10 log (10
0,1.L1
+ 10
0,1.L2
+ ....+ 10
0,1.LN
)

Si L
1
= L
2
= L
3
= ...= L
N
, entonces:

L
Total
= L
1
+ 10.log N

Ejemplo: Si N = 2, L
Total
= L
1
+ 3 dB
Si N= 10,.....L
Total
= L
1
+ 10 dB

Cuando la contribucin de las dos fuentes es diferente, el nivel sonoro puede obtenerse
convirtiendo cada uno a valores lineales, sumando y pasando nuevamente a la escala del dB.
Pero tambin existen curvas para clculos grficos muy tiles (figura 4). Para ellos se
calcula la diferencia L entre los dos niveles sonoros y se emplea la curva para encontrar el
valor L
+
, que se debe sumar al mayor de los niveles sonoros para obtener el nivel total
L
Total
.
Ejemplo: Si L
1
= 85 dB y L2 = 82 dB; entonces L
1
- L
2
= 3 dB

De la curva, obtenemos L = 1,7 dB; es decir que: L
Total
=(85 + 1,7) dB = 86,7 dB

Figura 4





Substraccin de niveles sonoros: Es a veces necesario substraer niveles sonoros, por
ejemplo en el caso de medir el nivel sonoro de mquinas en presencia de ruido de fondo,
para saber cual es realmente el nivel debido a las mquinas sin otras influencias. Para ello
se mide el nivel de las mquinas con el ruido de fondo, L
S+N
. Se apagan las mquinas y se
mide el nivel de ruido de fondo L
N
. Se resta este ltimo del nivel de fondo de L
S+N
para
obtener as L.

Si la diferencia L es menor que 3 dB, el nivel de fondo es demasiado alto y no se podr
obtener el nivel sonoro correcto de la maquinaria hasta reducir el ruido de fondo. Por otro
lado, si L es mayor que 10 dB, el ruido de fondo puede ser despreciado frente al de las
mquinas.

En el caso: 3 dB < L < 10 dB, en cambio, se ingresa L en la curva de la Figura 5 por
abscisa y se obtiene el valor de la correccin L
-
en el eje de ordenadas. El valor corregido
del nivel sonoro producido por la mquina ser L
S
= L
S+N
- L
-

Ejemplo: El nivel sonoro de la mquina ms el ruido de fondo es L
S+N
es de 60 dB. El nivel
de ruido de fondo es L
N
= 53 dB.

L = 7 dB y L
-
= 1 dB (se obtiene de la curva). Por lo tanto, el nivel sonoro de la mquina
ser: L
S
= L
S+N
- L
-
= 60 dB - 1 dB = 59 dB

Figura 5






















MEDICIONES ACUSTICAS BASICAS Y ESCALAS DE EVALUACIN
SUBJETIVAS

Las redes de compensacin (o ponderacin) A, B, C, D (figura 6), son circuitos electrnicos
cuya sensibilidad vara con la frecuencia en forma similar a la del odo humano. La red de
compensacin A corresponde a la respuesta humana a niveles de presin sonora bajos. La
red de compensacin B a niveles de presin sonora medios y la red C a niveles de presin
sonora altos. Fueron obtendidos en laboratorio empleando tonos puros. La red de
compensacin D ha sido normalizada para la medicin del ruido de aeronaves.



Figura 6. Atenuacin introducida por los circuitos de compensacin (ponderacin) A, B, C, D.

Nivel de presin sonora con ponderacin A, L
pA
(dBA): Medida del nivel de presin sonora
usando la red de ponderacin (o compensacin) en frecuencia A. Tiene una buena
correlacin con la sonoridad subjetiva, por lo que en la actualidad la simple medida del nivel
de presin sonora, generalmente de 20 Hz a 20 kHz, es rara vez usada.
El nivel de presin sonora con ponderacin A se mide con un micrfono calibrado y
amplificador o medidor de nivel sonoro provistos de un red de filtros elctricos que
modifican la respuesta en frecuencia para que siga aproximadamente la curva de igual
sonoridad de 40 fones.
Las ponderaciones B y C siguen ms o menos las curvas de igual sonoridad de 70 y 100
fones, respectivamente. La ponderacin D aproxima una curva de ruidosidad percibida
("perceived noiseness") y es usada para la medicin del sobrevuelo de aeronaves ("single
event aircraft noise measurement").
De todas estas curvas, la ms ampliamente usada es la curva de ponderacin A. El nivel
sonoro compensado A de una seal fluctuante en el tiempo puede ser empleado para
obtener informacin estadstica como el L
eq
, el nivel sonoro continuo equivalente, o L
N
,
nivel que es excedido en el N% del perodo de medicin, y estas medidas pueden a su vez
ser usadas como datos de partida para el clculo de escalas de ruido ms complejas.

Nivel sonoro continuo equivalente, L
eq
: Aquel nivel sonoro constante en el tiempo que
tiene, durante un perodo T, la misma energa acstica que el ruido real variable en el
tiempo. Al tener el mismo contenido energtico que el suceso real, su posibilidad de
provocar un dao auditivo es la misma.

L
eq
= 10.log
10
(1/T) (p(t)/p
0
)
2
dt

T

0

Nivel sonoro continuo equivalente compensado A, L
Aeq
: Aquel nivel sonoro constante en el
tiempo que tiene, durante un perodo T, la misma energa acstica que el suceso real
ponderado A.

L
Aeq
= 10.log
10
(1/T) (p
A
(t)/p
0
)
2
dt


T

0

Donde: T es el tiempo total de medicin,
p
A
(t) es el valor instantneo de la presin acstica ponderada A
p
0
es la presin acstica de referencia (20 Pa)

L
Aeq
es empleado en las normas

de muchos paises para evaluar los efectos del ruido en la
comunidad y es aceptado internacionalmente para evaluar el riesgo de prdida de audicin,
por ejemplo en la legislacin argentina al respecto.

Ruido transitorio: Los ruidos transitorios proceden del paso de vehculos, sobrevuelo de
aviones,... Es necesario en cualquier caso medir el nivel mximo en dB(A) del transitorio, que
constituye una consideracin subjetiva importante. Las normas ISO recomiendan en estos
casos el empleo del Nivel de Exposicin Sonora NES (SEL en ingls).

Nivel de Exposicin Sonora (SEL: Sound Exposure Level), NES ( L
AX
L
AE
): Aquel nivel
constante en dB(A), que tiene para una duracin de un segundo, la misma energa acstica
que el suceso real ponderado A (figura 7). Se emplea para procesos transitorios, como el
pasaje de aviones. El Nivel de Exposicin Sonora es una medida de la energa acstica de un
ruido transitorio y muy adecuado para evaluar ruidos transitorios inconexos, porque, al
tratarse de medidas de energa acstica, y todas calculadas en el mismo tiempo de un
segundo, cada uno puede compararse con el otro.

Matemticamente, L
A
x = 10 log
10
(p
A
(t)/p
0
)
2
.dt/
ref



-




Donde: p
A
(t) es el valor instantneo de la presin sonora ponderada A,
p
ref
es la presin de referencia, 20 micropascals,

ref
es el tiempo de referencia, es decir 1 segundo.

En la prctica, generalmente se usa: L
AX
= 10 log
10
10
(LA(t)/10)
.dt
t
2
t
1

Donde: L
A
(t) es el nivel de presin sonora instantneo ponderado A medido y
t
1
y t
2
definen el intervalo de tiempo en el que el nivel permanece dentro de los
10 dB de su mximo durante el evento.


Figura 7. Nivel sonoro
continuo equivalente L
eq
y
nivel de exposicin sonora
L
Ax
(NES).

La utilidad de este concepto se hace ms evidente cuando se trata de un ambiente en el
que ocurren distintos tipos de ruido inconexos. Pueden diferir por las condiciones de
operacin o caractersticas individuales del mismo tipo de fuente, por ejemplo aeronaves, o
porque se trata de fuentes sonoras totalmente diferentes. En cualquier caso, el
conocimiento del nivel de exposicin sonora para eventos simples, L
AX
, de cada tipo de
evento, categorizado en trminos de las condiciones de operacin, si esto es aplicable,
tiene muchas ventajas.
Para describir ambientes sonoros en funcin del nivel sonoro continuo equivalente, L
eq
, ste
puede ser calculado a partir del nivel de exposicin sonora de eventos simples de acuerdo
con:
Leq = 10 log
10
(1/T) 10

n


i=1
(LAXi/10)

Donde: n es el nmero total de eventos en el tiempo T y
L
AXi
es el nivel de exposicin sonora de evento simple para el evento i-simo.

Tiene las ventajas de que las unidades empleadas para decribir tanto las fuentes
individuales como el ambiente total son completamente compatibles, aunque est implcito
en el mtodo que todas las fuentes individuales estn caracterizadas slo por su energa
equivalente ponderada segn A.

Nivel sonoro promedio da-noche, L
DN
: Es un nivel sonoro equivalente de todo el da, con
una ponderacin de 10 dB adicional durante la noche, en el horario 22.00 a 7.00 horas. Fue
propuesto para mejorar el L
eq
bsico teniendo en cuenta la mayor molestia que el ruido
produce durante la noche.


RUIDO IMPULSIVO

Se define como ruido impulsivo al que consiste en impulsos aislados de duracin menor que
1 segundo. Los sonidos impulsivos contribuyen ms a la molestia humana que aquellos menos
transitorios, incluso cuando ambos dan la misma lectura en un MNS en la respuesta "Fast"
(Ver Medidor de Nivel Sonoro, pgina 62). La mayor molestia es debida particularmente a
que su efecto es sobrecogedor, as como al hecho de que el odo humano responde ms
rpido que los circuitos de un MNS (Medidor de Nivel Sonoro) y por lo tanto percibe el
nivel ms alto antes de que el sonido comience a decaer.

Los medidores de nivel sonoro con respuesta impulsiva "I" tienen en este modo respuestas
4 veces ms rpida que en la respuesta "Fast" (rpida) recomendada para la mayora de las
mediciones.

Algunas normas exigen para la medicin del ruido ambiental el uso de MNS dotados de
respuesta "I" (Impulsiva) para evaluar fuentes somo hincapilotes, prensas, martillos de
fragua, etc... En el modo "I" la respuesta de los circuitos es cuatro veces ms rpida que en
el modo "F" (Rpido), simulando en el tiempo a la respuesta del odo humano. Los circuitos
tambin incorporan un modo de retencin que captura y retiene el nivel mximo visualizado
tanto tiempo como lo requiera el operador.


TECNICAS DE ANALISIS EN FRECUENCIA

Anlisis en frecuencia es el proceso de dividir un sonido complejo en trminos de bandas
de frecuencia de ancho a eleccin. La mayor parte de los sonidos son de forma compleja y
su anlisis en frecuencia primario muestra que la seal est compuesta por gran cantidad
de frecuencias discretas en niveles individuales presentes simultneamente. En la medicin
de ruido, con frecuencia interesa la amplitud de la seal a una determinada frecuencia, o en
un rango de frecuencias, y no el valor lineal del nivel sonoro. Las contribuciones a la seal
total debidos a las bandas de frecuencia individuales pueden obtenerse filtrando la seal
en bandas, cuyo ancho depende del uso a que se destinen los resultados del anlisis. El
nmero de frecuencias discretas presentes es funcin de la precisin del anlisis en
frecuencia seleccionado por el usuario. Para analizar una seal sonora en frecuencia, se
utilizan filtros de frecuencia o bandas de filtros. Si el ancho de banda de estos filtros es
pequeo, se consigue un anlisis de gran precisin.

Las curvas de ponderacin normalizadas A, B, C y D son por supuesto filtros pasabadas de
un ancho de banda relativamente grande, cuyas frecuencias de corte en ambos extremos
del espectro han sido especficamente diseados para representar la respuesta del odo
humano. En condiciones normales, el anlisis en frecuencia se hace con bandas mucho ms
estrechas, que idealmente deberan dejar pasar toda la seal dentro de la banda en
cuestin y eliminar toda componente de la seal original que estn fuera de dicha banda. En
la prctica, sin embargo, el filtro no puede tener una pendiente tan abrupta.
Los filtros ideales son una abstraccin matemtica. Los filtros reales no tienen una parte
superior plana y lados verticales. El apartamiento respecto del comportamiento ideal se
describe como una cantidad de "ripple".

El ancho de banda del filtro real se describe como la diferencia entre las frecuencias para
las que el nivel cae 3 dB, correspondiendo a 0,707 en valor absoluto. Se define como Ancho
de Banda de Ruido B (Noise Bandwidth) del filtro real al filtro ideal del mismo nivel que el
real pero con un ancho de banda tal que a ambos le corresponda igual rea.
En la figura 8 (abajo), se observa la comparacin de un filtro pasabanda ideal y uno real.

Ripple
Figura 8. filtro ideal y filtro real.

Los dos tipos principales de anlisis en frecuencia son el de ancho de banda relativo
constante y el de ancho de banda constante. En el primer tipo de anlisis, el ancho de
banda es un porcentaje constante de la frecuencia central de la banda pasante, sin
importar cual sea este valor, y en consecuencia, se incrementa al aumentar la frecuencia.
Emplean escalas logartmicas y son los usados para las mediciones acsticas relacionadas
con la estimacin de sonoridad, molestia y respuesta subjetiva del ser humano, que no
requieren generalmente un conocimiento tan detallado del espectro de la fuente sonora.
Adems, proporcionan una aproximacin mejor al funcionamiento del odo humano, que
reponde en forma muy similar a un analizador de banda de ancho relativo constante, con un
ancho de banda de 1/3 de octava.
En el segundo mtodo, el ancho de banda de los filtros es constante, por ejemplo 100 Hz, e
independiente de la frecuencia central a la que el filtro est sintonizado. Emplean una
escala lineal. Esta tcnica permite un anlisis muy detallado del espectro, adecuado, por
ejemplo, para analizar la emisin sonora antes del rediseo para la reduccin del ruido. Las
fuentes sonoras con muchas armnicas distintas, como los trenes de engranajes, aquellas
que emiten tonos puros, como las turbinas de avin y los motores elctricos, as como la
respuesta dinmica de estructuras que contienen modos de vibracin ligeramente
amortiguados, pueden analizarse mejor con mtodos de banda estrecha. Este es por
ejemplo, el anlisis por FFT (Fast Fourier Transform: Transformada Rpida de Fourier), en
los que el rango de frecuencias de inters se divide en un cierto nmero de lneas (400,
500, 800,...) segn el instrumento, permitiendo una gran precisin en el anlisis en
frecuencia.

Banda de octava: Es una banda de frecuencia en la que la frecuencia ms alta (f
s
) es dos
veces la frecuencia ms baja, f
i
. Los filtros de bandas de octava se indican mediante la
frecuencia central que corresponde a dicha banda, f
c
. En los filtros de banda de octava el
ancho de banda de ruido, B, es aproximadamente el 70% de su frecuencia central. Por
ejemplo, el filtro de 1 kHz admite las frecuencias entre 707 Hz y 1414 Hz, rechazando
todas las otras (el nombre surge de la msica, porque una octava cubre 8 notas de la escala
musical diatnica).

En aquellos casos en que el ancho de banda de un filtro de octavas es demasiado grande
para proporcionar suficiente precisin, por ejemplo a frecuencias bajas, se emplean filtros
de banda de tercio de octava, probablemente los filtros ms populares, cuyo ancho de
banda por encima de 500 Hz corresponde bien a la selectividad en frecuencia del sistema
auditivo humano. Las bandas de tercio de octava se obtienen de dividir en tres partes cada
banda de octava, de tal manera que cada una de ellas cumpla con la misma relacin de ancho
de banda. Se pueden subdividir las octavas en bandas ms estrechas, habindose hasta el
momento obtenido filtros de hasta 1/96 de octava.


Otra ventaja de los filtros de ancho de banda relativo constante es que dos filtros vecinos
se combinan para formar un filtro nico con la parte superior plana, pero con un ancho
doble. Tres filtros de tercio de banda de octava se combinan para igualar a un slo filtro
de banda de octava, por ejemplo. Las frecuencias nominales centrales de octavas y tercios
de octava estn normalizadas.

Para 1/1 octava:
f
s
= 2 x f
i

B = 0,7 x fc = 70 %


Para 1/3 octava: f
s
= (2)
1/3
x f
i
B = 0,23 x f
c
= 23%


FUENTES SONORAS

Fuente puntual: Aquella para la cual la presin sonora reduce su valor a la mitad cuando la
distancia a la fuente se duplica. Esto corresponde a una caida de 6 dB en el nivel de presin
sonora. Las fuentes sonoras pueden ser consideradas puntuales si sus dimensiones son
pequeas en relacin con su distancia al receptor. Muchas fuentes de ruido, que incluyen
plantas industriales, aeronaves y vehculos, pueden ser consideradas puntuales si su
distancia al receptor es grande. Las ondas de propagacin de una fuente puntual son
esfricas.


Fuente lineal: Por ejemplo, una tubera que transporta un fluido turbulento o una calle con
mucho trnsito, con un nmero tan grande de fuentes puntuales alineadas y separadas por
distancias tan cortas, que puede considerarse que sus emisiones sonoras emanan
continuamente en la lnea que las conecta. Las vas frreas frecuentemente se tratan como
fuentes lineales a las distancias de las vas que importan comnmente desde el punto de
vista comunitario. Muy cerca o muy lejos de la va, el caso es bastante ms complejo.

El nivel de presin sonora de las fuentes lineales cae en aproximadamente 3 db al
duplicarse la distancia a la misma, debido a que el sonido se difunde a partir de la fuente
como un frente de onda en direccin perpendicular a la lnea de la fuente.


Fuentes puntuales en lnea: Una lnea de mquinas idnticas, como ser telares o
estampadoras, puede ser considerada una lnea de fuentes. Para fuentes incoherentes, a
distancias r< b/, donde b es la distancia entre las fuentes y r la distancia al receptor, se
comporta igual que una fuente puntual, con atenuacin de 6 dB por duplicacin de la
distancia. Para distancias r> b/, la propagacin es similar a la de una fuente lineal, con
atenuacin de 3 dB por duplicacin de la distancia.


Figura 9. Fuentes lineales.




Fuente plana: Es la que ms raramente se encuentra en las mediciones normales de ruido.
Slo en el caso de caeras y conductos. Consiste en principio en un pistn, a partir del cual
la energa se irradia en un tubo en el que se establece la onda plana, llamada as porque se
propaga a partir de la fuente en una sola direccin. Los frentes de onda permanecen
paralelos entre s. Como no puede diseminarse por el medio, la nica atenuacin posible es la
debida a prdidas de transmisin y dispersin causadas por turbulencia y gradientes de
temperatura en el medio. Si se supone que no existen estas prdidas, la intensidad, es
decir la energa acstica que fluye por el tubo a travs de la unidad de rea, es
independiente de la distancia a la fuente. Como la intensidad sonora es la misma en todo el
tubo, el nivel de presin sonora no cae al incrementarse la distancia al pistn.

La transmisin del sonido a travs de una puerta, ventana o pared de una caseta de
mquinas puede ser considerada una fuente plana finita. Para r< b/ no existe atenuacin
sonora, mientras que para b/< r < c/ cae 3 dB por duplicacin de la distancia y para r >
c/ se puede asimilar a una fuente puntual, pasando la atenuacin a ser de 6 dB cada vez
que se duplica la distancia entre la fuente y el receptor.






Figura 10. Propagacin de ondas esfricas a partir de una fuente puntual de potencia W.







r
W
Fuente sonora

















Figura 11. Incidencia sobre un obstculo (pared).



Transmitido
Reflejado
Incidente



Absorbido

















SONIDO EN RECINTOS

Conocer el comportamiento del sonido en un recinto es necesario tanto para atenuar los
ruidos molestos como para poder adaptar el recinto al uso a que se lo destina, aula, sala de
conciertos, etc...Cuando una fuente sonora irradia en una sala, las ondas sonoras inciden
sobre el techo, piso y paredes y la energa sonora es en parte reflejada y en parte
absorbida por esas superficies y transmitida a travs de ellas.

Un oyente en esa sala oir primero el sonido directo proveniente de la fuente y un poco
despus el sonido reflejado, despus de un tiempo que depende de la diferencia en longitud
de los caminos directo y reflejado. Si el retraso es mayor que 50 ms - que equivalen a una
longitud de onda de 17 m - pueden producirse ecos. Al disear salas de conferencias,
teatros y auditorios debe tenerse en cuenta este hecho para evitar ecos y efectos de
"flutter" (tremoleos, o sea modulaciones de baja frecuencia del sonido, del orden de los 10
Hz) molestos.


RECINTOS REVERBERANTES Y ANECOICOS

En un recinto de paredes duras y reflejantes, toda la energa sonora ser reflejada y
estar uniformemente distribuida en toda la sala. Este tipo de recinto se denomina
reverberante. Cmara reverberante entonces es aquel recinto en el que las superficies
internas son tan duras y reflejantes como sea posible y donde no existen superficies
paralelas, para crear el denominado campo difuso, en el que la energa est uniformemente
distribuida en el volumen.

En este tipo de recintos es posible medir la potencia acstica total emitida por una fuente
sonora, pero el nivel de presin sonora en cualquier punto ser un promedio debido a las
reflexiones. Para una cmara reverberante de usos generales, se recomienda un volumen
mximo de 200 m
3
para evitar el efecto de la absorcin del sonido en el aire a frecuencias
altas.

En un recinto de paredes muy absorbentes, toda la energa sonora ser absorbida por las
superficies y la energa sonora se difundir a partir de la fuente sonora como si estuviera
al aire libre (campo libre). Se denomina cmara anecoica entonces al recinto con paredes,
piso y techo cubiertos por material muy absorbente que elimina las reflexiones. El nivel de
presin sonora en cualquier direccin a partir de la fuente sonora puede medirse sin la
presencia de reflexiones que interfieran.


CAMPO SONORO

Para seleccionar las posiciones de medicin correctas de la emisin sonora de una
determinada fuente en un recinto, se acostumbra dividir el rea que rodea a la fuente (por
ejemplo, una mquina) en dos campos diferentes: Campo cercano y campo lejano.
1. Campo cercano: Es el rea ms cercana a la fuente, en la que el nivel de presin sonora
puede variar considerablemente con cambios muy pequeos de posicin. Esta rea se
extiende hasta una distancia menor que la mxima longitud de onda emitida por la fuente
(correspondiente a la mnima frecuencia emitida por dicha fuente), o a menos de dos veces
la mayor dimensin de la fuente (mquina, por ejemplo), cualquiera de las dos sea mayor.
Debe evitarse medir la presin sonora en este campo cercano.

2. Campo lejano: Se divide a su vez en campo libre y campo reverberante.

2.1 Campo libre: es aquella zona del recinto en la que el sonido se propaga como al aire
libre, sin encontrar superficies reflejantes que interfiertan con su propagacin. Es decir,
en esta zona el nivel sonoro cae 6 dB cada vez que se duplica la distancia a la fuente.

2.2 Campo reverberante es aquel en el que las reflexiones de las paredes y otros objetos
pueden ser tan fuertes como el sonido directo recibido de la fuente.


REFLEXION, DIFUSION Y DIFRACCION DEL SONIDO

Cuando el sonido incide sobre obstculos grandes en comparacin con su longitud de onda,
tienen lugar reflexiones. Siempre que la longitud de onda del sonido incidente sea mucho
menor que las dimensiones de la superficie, el ngulo de reflexin es igual al ngulo de
incidencia.

Si el obstculo es poco absorbente, el sonido reflejado tendr aproximadamente la misma
energa que el sonido incidente. Este es un principio de diseo para la construccin de
cmaras reverberantes.

Si casi toda la energa sonora se pierde por absorcin en las superficies sobre las que
incide, la situacin es la de una cmara anecoica.

Campo difuso es aquel en el que la energa sonora est uniformemente distribuda en todo
el recinto. El campo difuso en cmara reverberante y el campo libre en cmara anecoica
constituyen los dos casos lmite del campo sonoro.

Difraccin del sonido: Los objetos colocados en un campo sonoro pueden producir
difraccin de las ondas sonoras dependiendo de la relacin entre su tamao y la longitud de
onda del sonido. Si el obstculo es menor que , la difraccin es despreciable. Si el
obstculo es mayor que la longitud de onda, la difraccin se aprecia en la forma de una
"sombra".

Difusin del sonido: Cuando el sonido pasa por orificios en una pared, tiene lugar el
fenmeno de difusin del sonido. Si los orificios son pequeos comparados con la longitud
de onda del sonido, el sonido que pasa irradiar del otro lado de la pared un diagrama
omnidireccional similar al de la fuente original.
Si el orificio es de mayores dimensiones que la longitud de onda del sonido, ste pasar con
perturbaciones despreciables.




























Figura 12. Cmara anecoica (Recintos absorbentes del sonido).
Fuente sonora
Fuente sonora


























Antivibratorios


Figura 13. Cmara reverberante (Recintos reflejantes del sonido).
ABSORCION SONORA

DECAIMIENTO DE LA INTENSIDAD SONORA

Cada vez que una onda sonora incide sobre un obstculo o las superficies que limitan un
recinto, una parte de la energa incidente es absorbida. Cuando se interrumpe la fuente
sonora, la energa en el recinto se desvanece gradualmente.
Puede hacerse una analoga con un tanque de agua, del cual el agua se escurre por un
sumidero, pero al que una canilla le entrega agua en cantidad suficiente para compensar la
prdida por el sumidero, de manera que el nivel del agua en el tanque permanece constante.
Cuando se cierra la canilla, el nivel del agua desciende paulatinamente.
Si una fuente sonora estacionaria emite en una sala, la prdida de energa por absorcin
ser compensada exactamente por la energa que la fuente entrega al recinto. Pero al
interrumpir el funcionamiento de la fuente, la energa sonora ser absorbida gradualmente.
Cuando se apaga una fuente sonora estacionaria que emite en un recinto con campo difuso,
el tiempo que tarda la intensidad sonora en decaer 60 dB se denomina tiempo de
reverberacin, que depende del volumen y de la absorcin total de la sala
El tiempo de reverberacin es una importante caracterstica de cada sala, que debe
satisfacer diferentes condiciones segn los objetivos de sta (iglesia, estudio de grabacin
o de TV, sala de concierto, aula,....). La absorcin de las paredes depende del campo sonoro
dentro de la sala y de su espectro, por lo que las salas proyectadas para bajas frecuencias
no tienen caractersticas buenas a frecuencias altas.

Como ya se ha dicho, seleccionar el tiempo de reverberacin ptimo es algo que depende del
uso que se le piense dar al recinto. El tiempo de reverberacin queda determinado por el
volumen y forma de la sala y por el tipo y la distribucin de los materiales absorbentes que
contenga. Para oficinas de tamao pequeo y mediano, se aconseja un tiempo de
reverberacin de aproximadamente 0,5 segundos. Un recinto para msica debe, en general,
ser ms "vivo" (reverberante) que otro destinado para auditorio o aula.
Para el proyecto de las salas debe tenerse en cuenta el efecto importante de la absorcin
introducida por la audiencia y por los asientos, ya que la variacin en posicin y nmero de
los presentes en el recinto produce variaciones apreciables del tiempo de reverberacin. El
tiempo de reverberacin de una sala de conciertos durante un ensayo es bastante
diferente del que corresponde a una sala llena. La absorcin media del cuerpo humano es de
alrededor de 0,5 m
2
. Para frecuencias superiores a 2 kHz debe tambin considerarse el
efecto de la absorcin del sonido en el aire.


FORMULA DE SABINE

El tiempo de reverberacin en un recinto se puede calcular mediante la denominada frmula
de Sabine, relacin emprica entre al tiempo de reverberacin, la absorcin de la sala y su
volumen:

0,161 V
T =
A

Donde V es el volumen del recinto en m
3
y A es la absorcin total de ste, o relacin de
potencia total absorbida, dada por la ecuacin A =
i

i
S
i
; en la que
i
son los coeficientes
de absorcin de los diferentes materiales existentes en la sala, a cada uno de los cuales le
corresponde un rea S
i
.

El coeficiente de absorcin de un material se define como la relacin entre la potencia
sonora absorbida por ese material y la potencia sonora incidente sobre el mismo. Depende
del material pero tambin de la frecuencia y del ngulo de incidencia de la energa sonora.


FORMULAS DE EYRING Y MILLINGTON-SETTE

La frmula de Sabine no es aplicable en aquellos casos en que el coeficiente de absorcin es
alto (una cmara anecoica, por ejemplo) y, consecuentemente, los tiempos de reverberacin
bajos. Una aproximacin para este caso fue desarrollada por Eyring, que propuso la
frmula:

0,161 V
T =
-S.ln(1 - )

donde: = (
i
S
i
/S), coeficiente de absorcin medio del recinto, siendo S la superficie
interna del mismo. Para <<1, la frmula de Eyring se reduce a la de Sabine.

Para materiales de absorcin todava ms alta, suelen obtenerse resultados de mejor
precisin empleando la frmula propuesta por Millington y Sette, donde la absorcin total
est dada por A =
i
-S
i
ln(1 -
i
), lo que lleva el tiempo de reverberacin a:

0,161 V
T =

i
[-S
i
ln(1 -
i
)]


CONTRIBUCION DE LA ABSORCION SONORA A LA REDUCCION DEL RUIDO

Las fuentes sonoras en ambientes cerrados producen dos campos sonoros, el campo sonoro
directo que se aleja de la fuente y el campo sonoro reverberante asociado con las
reflexiones en las paredes. La relacin entre el nivel de presin sonora generado por la
fuente a una distancia r en la sala, NPS, y el nivel de potencia sonora de dicha fuente,
NWS, es:
NPS - NWS = 10log[(Q

/4r
2
) + (4/A)]

Donde Q

es el factor de directividad de la fuente y A la absorcin total de la sala, A = S,


siendo el coeficiente de absorcin medio de las superficies y S la superficie interna de la
sala.

1. Cuando r
2
/Q

<< A/4, el efecto de la absorcin de los materiales que recubren las


paredes tiene poca influencia en el nivel de presin sonora, siendo este el caso de los
operarios que trabajan en el campo sonoro directo de una mquina ruidosa. El NPS a que
est sometido sufre poca atenuacin por el revestimiento ya que est determinado sobre
todo por el campo directo.
2. Cuando r
2
/Q

>>A/4, el nivel de presin sonora se reduce en 3 dB cada vez que se


duplica la absorcin total. Este podra ser el caso de quienes trabajan ms alejados de la
mquina ruidosa, recibiendo el campo reverberante, que pueden beneficiarse con una
reduccin del NPS de este campo por medio de materiales absorbentes colocados en las
paredes o suspendidos.

La adicin de material absorbente mejora las cualidades acsticas internas del ambiente,
tales como reduccin de la reverberacin y aumento de la inteligibilidad. Una conversacin
entre dos personas situadas cerca una de la otra no est influenciada por las
caractersticas de la sala porque cada una recibe el campo directo. Pero cuando son N
personas conversando en grupos separados, como ser en un restaurante, la presin acstica
del campo reverberante, que constituye el ruido de fondo, aumentar en 10logN y la
conversacin ser ms difcil al aumentar el ruido de fondo. Cada uno intentar hablar ms
alto y el ruido de fondo aumentar ms, reducindose la inteligibilidad.


MATERIALES ABSORBENTES

Cuando en un dispositivo, la energa sonora excita la resonancia, como en el caso del
resonador de Helmholtz, las placas vibrantes y los silenciadores de escapes de automviles,
tenemos un dispositivo reactivo. Y cuando el ruido es cancelado por otro campo de ruido
generado por medio de la captacin del campo original y su emisin luego de desfasarlo en
180, se trata de un dispositivo activo.

Se denomina materiales absorbentes a aquellos en que parte de la energa acstica es
transformada en energa trmica mediante la viscosidad del aire, ocurriendo esto en los
materiales porosos, como la espuma, o fibrosos, como la fibra de vidrio, la lana de roca
mineral, algodn, espumas celulsicas proyectadas, etc... Se trata de un mecanismo
resistivo. Los materiales de absorcin sonora pueden ser empleados para revestir
internamente las paredes de ambientes y conductos, siendo la parte principal interna de los
silenciadores resistivos. Los materiales de absorcin acstica alta son normalmente porosos
o fibrosos. Los tres tipos ms usados son la espuma de polmeros, la fibra de vidrio y la lana
mineral.

En los materiales porosos (espuma de polmeros). la energa sonora que incide entra en los
poros y se disipa por medio de reflexiones mltiples y efectos de la viscosidad,
transformndose en calor. En los materiales fibrosos (fibra de vidrio, lana mineral,...), es
por los intersticios de las fibras que entra la energa acstica incidente, hacindolas vibrar
as como al aire que contienen, transformndose en calor (energa trmica). Es esencial en
ambos tipos de materiales que tengan clulas abiertas que permitan el paso del flujo de
aire, para que las ondas acsticas puedan propagarse por el aire de los poros o intersticios
del material, ya sea ste poroso o fibroso. De esta manera funcionan como materiales
absorbentes acsticos.

ESPUMA DE POLIMEROS

La espuma de polimeros con poros abiertos es uno de los materiales ms usados como
absorbente acstico por sus excelentes cualidades de absorcin sonora. No se producen en
la espuma erosiones debido a las vibraciones ya que no es un material fibroso, aunque
debido a los poros abiertos puede contaminarse con grasas u otras impurezas, en cuyo caso
los poros se bloquean con el paso del tiempo y se ven as afectadas sus cualidades de
absorbentes. Tiene tambin el inconveniente de que emite gases txicos a altas
temperaturas (incendio) y se trata de un material inflamable, emplendose a veces, por
este motivo, aditivos retardantes del fuego, que reducen su vida til y desmejoran sus
cualidades acsticas. El mbito de temperaturas de uso para espumas de polmeros con
retardantes est entre - 40 C y + 100 C.

FIBRA DE VIDRIO

Se trata de un material fibroso de caractersticas acsticas bien conocidas y previsibles,
con dimetros de fibras que varan entre 2 y 15 m y con densidades de 10 a 100 kg/m
3
. Se
consiguen en el comercio en forma de paneles, mantas, fieltros, cordones o espumas
proyectables. Para mejorar la resistencia a las vibraciones y al flujo de fluidos, se emplea a
veces un proceso de sellado con resina, aunque ste lo convierte en un material
combustible. La temperatura de uso va hasta los 450 C utilizando resinas fenlicas con
aditivos antiflama. Sin resinas, la fibra de vidrio puede alcanzar 5400 C, dependiendo de su
composicin qumica y dimetro.
Los materiales fibrosos son muy frgiles y exigen algn tipo de proteccin para no ser
contaminados. Por ejemplo, las hojas de polietileno de no ms de 60 m de espesor y las
chapas de metal perforadas.

LANA DE ROCA MINERAL

Este material se obtiene por fusin de distintos tipos de roca o escorias a temperatura
cercana a 1500 C, que las llevan a la forma de fibras, que luego son aglutinadas con el uso
de una resina para formar mantas o paneles. Se lo considera incombustible. Sus
caractersticas como absorbente sonoro son muy similares a las de la fibra de vidrio.


DETERMINACION DEL COEFICIENTE DE ABSORCION

La absorcin acstica de un material se caracteriza mediante el parmetro denominado
coeficiente de absorcin , ya definido como el cociente entre la energa sonora
absorbida W
a
y la incidente W
i
, = (W
a
/W
i
).
El coeficiente de absorcin de un material es siempre 0 1, dependiendo de la
frecuencia, de la densidad, del grosor y de la estructura interna del material, de que el
campo sea difuso, de ondas planas, etc..., del ngulo de incidencia,... Se lo cuantifica
mediante los parmetros (i) resistencia al flujo de aire (funcin de la diferencia de presin
del aire a ambos lados de la muestra, con pasaje de aire forzado, y la velocidad del aire
normal a la superficie de la muestra), (ii) porosidad (relacin entre el volumen vaco de los
poros y el volumen total) y (iii) factor estructural (en funcin del rea de la seccin
transversal y segn que se trate de cavidades laterales, canales no axiales, ...).

Para usos arquitectnicos, el coeficiente de absorcin de un material se mide por el
mtodo normalizado (IRAM 4065) en cmara reverberante. Se emite ruido rosa filtrado en
bandas de tercios de octava entre 100 Hz y 5 kHz y se mide el tiempo de reverberacin en
cada banda, entre 3 y 12 posiciones distintas de micrfono en cada caso, segn la
frecuencia, primero con la cmara vaca y luego con el material colocado en la cmara.
Empleando la frmula de Sabine para la cmara vaca y para la cmara con una muestra
(rectangular y no menor de 10 m
2
) del material, se llega a la frmula:

0,161V
= [(1/T
2
) - (1/T
1
)] +
S
1

Donde: V es el volumen de la cmara en m
3
,
S
1
es la superficie de material absorbente de coeficiente de absorcin ,
T
1
es el tiempo de reverberacin de la cmara vaca,
T
2
es el tiempo de reverberacin de la cmara conteniendo la muestra y
es el coeficiente de absorcin sonora medio de las paredes de la cmara,
generalmente despreciable frente al primer trmino de la ecuacin.

Calculando el coeficiente de absorcin en cada banda de tercio de octava con la frmula
anterior, se lo grafica en funcin de la frecuencia. A veces se emplea un nico nmero,
llamado Coeficiente de Reduccin de Ruido (NRC), para la comparacin comercial de los
materiales, definindoselo como el promedio aritmtico de
250
,
500
,
1000
y
2000
, es
decir, de los coeficientes de absorcin en las bandas de octava de 250, 500, 1000 y 2000
Hz.

Las superficies internas de una cmara reverberante se hacen tan duras y reflectivas como
sea posible, con coeficiente de absorcin medio de las paredes no mayor del 6%, excepto
por debajo de la frecuencia f
w
= 2000/(V)
1/3
, llamada frecuencia de Waterhouse, a la que
es recomendable incrementar el coeficiente de absorcin hasta un 16%, para evitar el
problema de la baja densidad modal a bajas frecuencias.

Ruido rosa es un ruido aleatorio de banda ancha (que contiene todas las frecuencias del
espectro con una distribucin aleatoria de amplitudes) con una disminucin de nivel sonoro
de 3 dB por octava, atenuacin necesaria para permitir un flujo de energa constante a
pesar de que el ancho de banda de los filtros (octava o tercior) aumenta gradualmente,
doblando su ancho para cada octava. Ruido blanco en cambio es aquel ruido aleatorio de
banda ancha cuyo nivel sonoro es constante en todo el espectro de frecuencias (100 Hz a 5
kHz). La ventaja de emitir ruido de estas caractersticas es que no excitara las resonancias
naturales dominantes del recinto tan intensamente como lo hara una seal de tono puro.



Tabla 1 -COEFICIENTE DE ABSORCIN EN BANDAS DE OCTAVA
Material Frecuencia [Hz]
125 250 500 1000 2000 4000
Aire, por m3 0,003 0,007 0,02
Paneles acsticos 0,15 0,3 0,75 0,85 0,75 0,4
Yeso 0,03 0,03 0,02 0,03 0,04 0,05
Piso de hormign 0,02 0,02 0,02 0,04 0,05 0,05
Piso de madera 0,15 0,2 0,1 0,1 0,1 0,1
Piso alfombrado 0,1 0,15 0,25 0,3 0,3 0,3
Mampostera 0,05 0,04 0,02 0,04 0,05 0,05
Cortinas 0,05 0,12 0,15 0,27 0,37 0,5


















Figura 14 - Planchas de Espuma de Poliuretano
Densidad: 32 kg/m3 - Perfil de cuas


ABSORCION SONORA
Mtodo Cmara Reverberante (IRAM 4065)
0
0,2
0,4
0,6
0,8
1
1,2
100 160 250 400 630 1000 1600 2500 4000
Frecuencia central Bandas tercio de octava [Hz]
C
o
e
f
i
c
i
e
n
t
e

d
e

A
b
s
o
r
c
i

n

S
o
n
o
r
a


[
S
a
b
i
n
e
/
m
2
]
20 mm 35 mm 50 mm 75 mm
























Figura 15 - Lana de Roca de Basalto - Coeficiente de Absorcin en funcin de la
Densidad


ABSORCION SONORA
Mtodo Cmara Reverberante (IRAM 4065)
0
0,2
0,4
0,6
0,8
1
1,2
100 160 250 400 630 1000 1600 2500 4000
Frecuencia central Bandas tercio de octava [Hz]
C
o
e
f
i
c
i
e
n
t
e

d
e

A
b
s
o
r
c
i

n

S
o
n
o
r
a


[
S
a
b
i
n
e
/
m
2
]
50 kg/m3 64 kg/m3 100 kg/m3



































BARRERAS ACUSTICAS

En cualquier problema acstico deben considerarse tres factores, la fuente sonora, el
camino de transmisin del sonido y el receptor. Si la fuente es indeseable, como sucede
con el ruido de trnsito o de aviones, debe procurarse no favorecer la emisin, la
transmisin o la recepcin de la molestia. Ms an, deben adoptarse medidas para reducir
la intensidad de la fuente, as como para trasladarla lo ms lejos del receptor, o viceversa,
y tambin reducir la efectividad del camino de transmisin tanto como sea posible, as como
de proteger al receptor.
La fuente de ruido predominante en exteriores es el transporte, especialmente el de
automotores y aviones. Pero tambin contribuyen a la molestia otras fuentes fijas, como
pueden ser las fbricas, aquellas debidas a obras en construccin y tambin algunas
actividades de esparcimiento. Los camiones pesados y los grande aviones producen ms de
la mitad de la energa sonora y son en consecuencia responsables de la mayor parte de la
molestia producida por el ruido en la comunidad.
Una barrera o pantalla acstica bloquea la lnea recta de visin entre la fuente sonora y el
receptor, produciendo atenuacin por difraccin. Se emplean para atenuar el ruido de
mquinas de construccin, generadores y transformadores y el ruido de trnsito. En
ambientes cerrados se usan barreras para aislar procesos ruidosos.
El efecto de pantalla acstica puede deberse no slo a una pantalla sino a edificios,
accidentes del terreno como terraplenes, barrancos, etc..., que bloquean la visual desde la
fuente al observador.
Las barreras no son suficientes para controlar el ruido de trnsito si hay en las cercanas
edificios altos. Tambin son inadecuadas si debe proporcionarse una reduccion muy alta del
ruido, recomendndose en este caso refugios acsticos que debern cubrir completamente
la ruta, como un tnel, con un tratamiento absorbente en las paredes interiores del refugio
para reducir el ruido irradiado de las aberturas en ambos extremos del mismo.
En barreras colocadas al aire libre, a la atenuacin sonora producida por la barrera deben
sumarse las atenuaciones debidas a la distancia, a la absorcin del aire, a los obstculos
reflectores, a la vegetacin, a los efectos del suelo, ...
El diseo de una pantalla no es sencillo por las dificultades en calcular la difraccin sonora
a su alrededor.
La sombra acstica producida por una pantalla es mayor para barreras altas y a
frecuencias altas. La atenuacin producida por una barrera depende de su altura y de la
posicin que ocupa, as como de la longitud de onda.

Si se define la atenuacin sonora AT, en dB, como la diferencia de niveles de presin
sonora sin y con la pantalla, puede emplearse la frmula desarrollada por Maekawa para una
barrera infinita y una fuente sonora puntual:

2N
AT = 20 log [ ] + 5 para N - 0,2
tgh (2N

AT = 0 para N - 0,2.

donde N es el nmero de Fresnel, un parmetro adimensional definido mediante la frmula:
N = (A + B - C)/ (/2), en la que:

A es la distancia entre la fuente sonora y la parte superior de la barrera,
B es la distancia entre el receptor y la parte superior de la barrera y
C es la distancia entre la fuente y el receptor.






Figura 16 (arriba). Esquema de una barrera acstica y su sombra. Figura 17 (abajo).
Distancias para el clculo de la atenuacin de una barrera finita.





El modelo de Maekawa ha sido extendido por otros autores para pantallas acsticas con
fuentes lineales, substrayendo de 2 a 8 dB al resultado que corresponde a la fuente
puntual.
En el caso prctico, la barrera es finita y la atenuacin sonora producida disminuye porque
las ondas sonoras la superan por difraccin tambin en los laterales. La atenuacin en cada
lado de una pantalla finita puede ser calculada con la misma frmula que la atenuacin por
encima de ella. La atenuacin total incluir el efecto del borde superior, AT
1
, y la
atenuacin en los dos extremos, AT
2
y AT
3
, sumados en forma logartmica.

AT
total
= 10 log [10
-AT1/10
+ 10
-AT2/10
+ 10
-AT3/10
]

El lmite de la atenuacin mxima obtenible en la prctica con el empleo de una barrera es
de alrededor de 24 dB. En los bordes de la barrera se colocan materiales absorbentes para
reducir la energa sonora que la supera por difraccin. En pantallas usadas en ambientes
cerrados, se forra con material absorbente el lado correspondiente a la fuente sonora para
evitar reflexiones en la barrera que incrementaran el nivel sonoro de ese lado.
Adems de la atenuacin por difraccin, debemos considerar la atenuacin en la
transmisin del sonido por parte de la pantalla y este efecto debe incluirse en el clculo de
la atenuacin total.

AT total = - 10 log [10
ATd/10
+ 10
ATt/10
] = ATd - 10 log [1 + 10
(ATd-ATt)/10
]

donde AT
d
es la atenuacin por difraccin y AT
t
la atenuacin en la transmisin del sonido.

En la frmula anterior, para obtener la mayor atenuacin posible el segundo trmino debe
reducirse a un mnimo, para lo cual AT
t
debe ser mucho mayor que AT
d
. Entonces, la
prdida de transmisin de la barrera debe ser aproximadamente 6 db mayor que la
atenuacin por difraccin, por lo que no es necesario que la barrera est hecha de material
macizo. Una densidad superficial de 10 a 20 kg/m2 es suficiente en la mayora de los casos.
Las pantallas y divisores son efectivos tambin en ambientes cerrados, pudiendo alcanzar la
misma atenuacin que las externas. En los ambientes cerrados las barreras deben ser
revestidas con materiales absorbentes del lado de la fuente, incluyendo los bordes, para
atenuar la parte de la energa que "dobla" la barrera por difraccin. Las barreras no son
efectivas en campos difusos.
En exteriores, las barreras pueden ser reflectivas o absorbentes, debiendo en todos los
casos ser resistentes a las condiciones meteorolgicas variables y al viento. El efecto del
tratamiento absorbente de la superficie de la barrera no es muy grande en las condiciones
corrientes, aunque es mayor para una fuente lineal que para una fuente puntual. En la
prctica, el tratamiento absorbente debe realizarse no para incrementar la atenuacin por
difraccin sino para evitar las reflexiones sonoras.

AISLAMIENTO DEL RUIDO

Cuando el sonido se transmite de un ambiente a otro, las paredes, pisos, tabiques divisorios
o particiones contribuyen a atenuar la energa sonora transmitida. La energa sonora puede
ser transmitida por va area, cuando el sonido se propaga por el aire (ruido areo), o por
va slida, con el sonido transmitido por las estructuras (ruido estructural). En la va area,
el transporte de energa lo hacen ondas sonoras longitudinales, es decir, aquellas en las que
la vibracin de las partculas del aire tiene el mismo sentido que la de propagacin de la
onda. En los slidos existen varios tipos de onda: longitudinales, de flexin, de cizalladura y
torsionales.

Figura 18. Caminos de transmisin entre dos recintos de un edificio.

1 Transmisin directa
2-3 y 4 Transmisin por flanqueo
5 Transmisin por "escapes" acsticos
6 Transmisin via recintos adyacentes
2
2
6 6
4
4
1 1
5 5
3
3




Para caracterizar los materiales o dispositivos empleados para aislar el sonido se pueden
emplear ya sea la Prdida de Transmisin (PT) o la Diferencia de Nivel (D).

PERDIDA DE TRANSMISION (PT) Relaciona la energa sonora transmitida por una pared
con la energa sonora que incide sobre la misma, correspondiendo a valores altos de la
prdida de transmisin valores bajos de energa acstica transmitida y viceversa. La
prdida de transmisin depende solamente de las energas acsticas incidente y
transmitida y es independiente de los recintos de medicin. Puede calcularse como:

PT = 10 log (1/
t
)

donde
t
= (energa transmitida/energa incidente) es el coeficiente de transmisin
acstica.

DIFERENCIA DE NIVEL (D) Expresa la diferencia entre el Nivel de Presin Sonora antes
y despus de colocar el dispositivo aislador (paredes o cerramientos). La diferencia de nivel
D depende no slo de las caractersticas propias de los materiales sino tambin de las del
recinto de medicin, del volumen del cerramiento, las aberturas existentes, la absorcin
acstica,... Corresponde entonces a un dispositivo especfico y no a un material. La
reduccin de ruido introducido por el dispositivo puede escribirse como:

D = NPS
1
- NPS
2

Donde: NPS
1
es el nivel de presin sonora antes de la colocacin del dispositivo y
NPS
2
es el nivel de presin sonora despus de la colocacin del dispositivo.


LEY DE MASAS

Cuando una onda plana longitudinal con propagacin unidireccional incide en direccin normal
sobre una pared rgida, sin vibraciones, suponiendo que no hay disipacin de energa ni en la
pared ni en el aire que existe en ambos lados de ella, la prdida de transmisin sufrida por
la onda sonora debida a la presencia de la pared est dada por la denominada Ley de
Masas, que puede ser formulada matemticamente como:

PT = 20 log Mf - 42,4 dB

Donde: f es la frecuencia
M =
2
l es la densidad superficial del material de la pared,

2
es la densidad del material de la pared y
l es el espesor de la pared

En estas circunstancias, PT tiende a aumentar 6 dB cada vez que se duplican ya sea M o la
frecuencia de la onda incidente. De manera que para aislar un sonido se deben emplear
materiales de densidad superficial alta.

En la prctica, el sonido incide sobre la pared en forma aleatoria, siendo todos los ngulos
de incidencia igualmente probables, y la prdida de transmisin correspondiente, PT
al
,
entre 0 y 90, puede expresarse en funcin de la prdida de transmisin para incidencia
normal, PT, como:

PT
al
= PT - 10 log (0,23 PT)

PT
al
es menor que PT y aumenta aproximadamente en 5 dB/octava.

En la prctica es ms correcto emplear la prdida de transmisin de campo PT
camp
, para
incidencias de hasta 78, dada por:

PT
camp
= 20 logMf - 47,4 dB

OSCILACIONES DE LA PARED

Si consideramos que la pared no es idealmente rgida, sino que le corresponden una rigidez
k y un coeficiente de amortiguamiento C, y que est excitada por una presin que es el
doble de la presin sonora del campo incidente, deben considerarse tres casos:

(a) Para frecuencias bajas a las que << k/M y (C + 2c) << k/, el
coeficiente de transmisin acstica est controlado por la rigidez y es:

t = (2c/k)
2
de manera que la prdida de transmisin est dada por:

PT = 10 log(1/
t
) = 20 log (k/f) - 74,2 dB

(b) Para frecuencias tales que >> k/M y (C + 2c) << M, el coeficiente de
transmisin acstica est controlado por la masa y es:

t = (2c/M)
2
de manera que la prdida de transmisin est dada por:

PT = 20 log(fM) - 42,4 dB

que no es otra que la Ley de Masas de la incidencia normal del sonido, que indica un
incremento de 6 dB para PT cuando se duplican la densidad superficial M o la frecuencia f.

(c) Para la frecuencia de resonancia, cuando =
o
= k/M, donde
o
= 2fo,
frecuencia angular del sonido incidente, el coeficiente de transmisin acstica es:


t
= (1/(1 + C/2c)
2
) independiente de
o
pero dependiente de C

Para C >> 2 c,
t
(2c/C)
2
(controlada por el amortiguamiento)

Para C << 2c,
t
1, correspondiendo a una transmisin completa de la energa
sonora.

Si el amortiguamiento mecnico C es cero, en la resonancia la presin transmitida es igual a
la incidente y la presin reflejada es igual a la presin irradiada y la onda pasa a travs de
la pared como si esta no existiese. Por este motivo, en los proyectos tabiques divisorios
acsticos o cerramientos debe evitarse que las frecuencias de resonancia estn cerca de
las frecuencias del sonido incidente.
Para una pared plana de material homogneo, rectangular y fijada en sus cuatro lados
(puertas, ventanas, paredes, etc...), las frecuencias de resonancia estn dadas por:

F
n,m
= 0,45h(E/
m)
[(n/a)
2
+ (m/b)
2
]

donde: h es el espesor de la pared

m
es la densidad del material de la pared
E es el mdulo de Young del material
A y b son el largo y ancho de la pared
N y m son nmeros enteros (0,1,2,3,...) relativos a los modos naturales de vibracin
mecnica de la pared


VIBRACIONES DE LAS PAREDES

Cuando la velocidad de las ondas sonoras en el aire se aproxima a la velocidad de la onda de
flexin libre en la pared, el campo sonoro hace vibrar a la pared y el aislamiento acstico
baja. El aislamiento mejora cuando esas velocidades son muy diferentes.

(i) Transmisin controlada por la masa (f
res
<<f<<f
coinc
): La condicin de
coincidencia se produce cuando la longitud de la onda sonora proyectada sobre la
estructura es igual a la longitud de onda de flexin libre de la pared (Figura 19).

A frecuencias mucho menores que la de coincidencia se pueden ignorar la rigidez, el
amortiguamiento mecnico y el acstico. De manera que para M>>c:

PT 20 logfMcos - 42,4






Figura 19. condicin de coincidencia.






PT disminuye al aumentar y alcanza su mximo valor para = 0 (incidencia normal), en
cuyo caso la expresin anterior se reduce a la Ley de Masas ya vista.

Las ondas oblicuas se propagan ms fcilmente a travs de la placa y la teora no sirve para
= /2.
(ii) Transmisin en la coincidencia: Para = 0 la condicin de coincidencia es
crtica y la frecuencia crtica est dada por:

f
c
= (c
2
/1,8 c
l
h)

donde: c
l
es la velocidad de la onda longitudinal en el slido, dependiente del mdulo de
Young E, de la densidad del material
m
y del coeficiente de Poisson del material segn la
frmula:

c
l
2
= E/ [m(1 -
2
)]

El producto de la frecuencia crtica f
c
por el espesor h de la pared, depende slo del
material de la pared y de la velocidad del sonido en el aire y sus unidades son m/s. Se
encuentra en tablas para los materiales ms comunes. Por ejemplo, el de la madera va de 20
a 33 m/s y el del hormign de 17 a 33, mientras que el del acero es de 12,4 y el del vidrio
de 12,7.
Para la frecuencia de coincidencia la prdida de transmisin es:

PT = 10 log [1 + (M

/2csec)]
2

Donde

es la frecuencia angular de la onda incidente,


es el ngulo de incidencia y
es la parte imaginaria de la rigidez mecnica D(1 + i),

El aislamiento acstico est entonces controlado por el amortiguamiento. Si comparamos
esta ltima ecuacin con la prdida de tramsmisin para el caso anterior (i), vemos que en la
coincidencia la prdida de transmisin es aproximadamente 20 log menor que en el caso
de la Ley de Masas. Para valores de del rden de 10
-2
a 10
-3
, esta diferencia podr ser
de 40 a 60 dB.

(iii) Transmisin sonora para f>>f
coinc
: Cuando /

> 1 el aislamiento acstico


est controlado por la rigidez y la prdida de transmisin est dada por:

PT = 10 log [1 + (Dk
f
4
sen
4
cos/2c)
2
]

Donde k
f
es el nmero de onda de flexin libre.

Este anlisis demuestra que por encima de la frecuencia de coincidencia la prdida de
transmisin PT aumenta 10.log2
6
= 18 dB por octava.

RESUMEN Para el anlisis del aislamiento de paredes simples que vibran deben
considerarse cinco bandas de frecuencias de inters, a saber:
1. Por debajo de la frecuencia de resonancia mecnica del panel, cuando PT aumenta 6 dB
cada vez que se duplica la rigidez y cayendo 6 dB para cada duplicacin de la
frecuencia.
2. A la frecuencia de resonancia mecnica del panel, donde PT depende del coeficiente de
amortiguamiento C del sistema. Generalmente se tiene que C <<2c, de manera que PT
0, y el 100% de la energa sonora se transmite de un lado a otro de la pared.
3. Por encima de la frecuencia de resonancia mecnica del panel y a frecuencias inferiores
a la frecuencia crtica, banda en la que la prdida de transmisin est regida por la
densidad superficial M =
m
h, donde
m
es la densidad superficial del material y h el
espesor de la misma.
4. Encima de la frecuencia de coincidencia, donde PT est controlada por la rigidez D y
aumenta 18 dB por octava. Algunos autores sostienen que debido al tamao del panel,
sus contornos y el amortiguamiento interno, el incremento es menor, de hasta de 10 dB
por octava.









Figura 20. PT (prdida de transmisin) para paredes simples.

5. A la frecuencia de coincidencia. A esta frecuencia el modelo necesario para tratar los
movimientos de la pared es demasiado complejo para tratarlo a este nivel. El mejor
mtodo para resolverlo prcticamente es el denominado del "plateau" (meseta).


METODO DEL "PLATEAU"

Se basa en en considerar un campo difuso a ambos lados del panel y una relacin de
ancho/alto de la pared mayor que 20.

(a) Se comienza calculando la prdida de transmisin del campo a 500 Hz segn la frmula
ya vista para T
camp
:

T
camp
= 20 logMf - 47,4

(b) Se traza luego una lnea con pendiente + 6 dB/octava. La altura del "plateau" se obtiene
de Tablas. Por ejemplo para:

- Madera de 5,7 kg/m
2
por cm (densidad de rea), la altura del "plateau" es de 19 dB y su
ancho de 6,5.
- Hormign de 22,8 kg/m
2
por cm, la altura es de 38 dB y su ancho de 4,5.
- Acero de 76 kg/m
2
por cm, la altura es de 40 dB y su ancho de 11.
- Vidrio de 24,7 kg/m
2
por cm, la altura del "plateau" es de 27 dB y su ancho de 10.

La interseccin de este "plateau" con la lnea que aumenta 6 dB/octava del punto (a),
determina la frecuencia de coincidencia inferior.

(c) Se obtiene la frecuencia superior de coincidencia multiplicando la frecuencia inferior
por el ancho del "plateau" (extrado de tablas).

(d) Por encima de la frecuencia superior de coincidencia, la PT muestra es una recta con un
incremento de 10 a 18 dB por octava.


PAREDES MULTIPLES

Para disear sistemas con prdidas de transmisin altas que no requieran de grandes
masas, la solucin la constituyen las paredes compuestas o mltiples, ya sean dobles, triples
o multicapas. Por ejemplo, si se toman dos paredes idnticas, en material y espesor,
adosadas una a la otra, la PT est 6 dB por encima de la de una sola de esas paredes, porque
al duplicarse el espesor se obtiene un incremento de 20 log2. Pero si ambas paredes estn
aisladas entre s, la prdida de transmisin es mayor o igual que la suma aritmtica de la de
las dos paredes consideradas individualmente.

Con la introduccin de una cmara de aire de 15 a 200 mm entre ambas paredes, la prdida
de transmisin crece aproximadamente 6 dB por encima de la suma aritmtica de las PT de
cada una de las paredes.
Las paredes mltiples suelen estar compuestas por materiales diferentes, ya sea en
densidad o en espesor. Se recomienda la utilizacin de diferentes materiales o espesores
para no excitar simultneamente las resonancias de ambas paredes.

La presencia de aberturas puede reducir la prdida de transmisin y a veces, inclusive,
amplificar el ruido en algunas frecuencias (resonancias acsticas).


CERRAMIENTOS

Rodear una mquina que produce un nivel de ruido excesivo durante su funcionamiento con
un cerramiento constituye una solucin prctica que corta la trayectoria de propagacin del
ruido. Se denomina cerramiento a un ambiente cerrado que recubre completamente una
fuente de ruido y que se basa en el principio fsico de mantener la energa sonora dentro
del mismo por reflexiones, disipando una parte de la energa sonora dentro del cerramiento
mismo mediante el empleo de materiales absorbentes. El cerramiento puede estar al aire
libre, por ejemplo en una obra en construccin, o dentro de un establecimiento. El
comportamiento del cerramiento y su eficiencia dependen de tres factores principales, a
saber:

1. El volumen y el nmero de las aberturas para la entrada de aire del sistema de
refrigeracin, ventanas de inspeccin y toda otra trayectoria de baja prdida por
transmisin en la estructura y paredes del cerramiento.
2. La prdida de transmisin de las paredes del cerramiento, que pueden ser simples o
compuestas.
3. La energa sonora absorbida dentro del cerramiento por los materiales absorbentes all
colocados.

El cerramiento se clasifica en amplio o compacto, segn la relacin entre la longitud de onda
y l , la menor distancia entre las superficies del cerramiento y la fuente sonora. es la
longitud de onda que corresponde a la frecuencia ms baja del espectro de ruido de la
fuente.
1. Si l > el cerramiento es amplio. En este caso, el campo puede considerarse
difuso, es decir que existe una distribucin uniforme de la energa sonora, si el
espectro de ruido es de banda ancha y/o el volumen del cerramiento es grande
en relacin con la .

2. En cambio, si es l , el cerramiento ser compacto, y el campo interior
ser reactivo, con un grado de acoplamiento grande entre las superficies de la
mquina y las paredes adyacentes, sin propagacin de ondas, slo con vibracin
del aire. En este caso, las paredes del cerramiento debern ser de gran rigidez
mecnica para reducir al mnimo el movimiento producido por las fuerzas
transmitidas en el espacio de aire. Es un caso muy complejo, para el que
distintos autores hay propuesto soluciones que tienen en cuenta las resonancias
acsticas en el espacio de aire interior y la resonancia mecnica de las paredes.
La atenuacin depende de la respuesta dinmica de las paredes y de las
frecuencias de resonancia.

Las resonancias acsticas corresponden a las distancias de media longitud de onda o sus
mltiplos, es decir f = c/2l .. El efecto de estas resonancias acsticas se reducen a un
mnimo revistiendo las paredes internas con materiales absorbentes del ruido. Puede
considerarse que la prdida de transmisin correspondiente a un cerramiento compacto
ser 10 dB menor que la calculada para un cerramiento amplio.

CONTROL DEL RUIDO EN OBRAS EN CONSTRUCCION, TALLERES,
FABRICAS Y OFICINAS

El ruido constituye un problema cada ms acuciante en el ambiente laboral, ya sea
producido por las mquinas de un establecimiento fabril o una obra en construccin o por
los equipos de una oficina. Aunque el nivel de ruido, sus caractersticas y los criterios que
se emplean para evaluarlo difieren de un ambiente al otro, los motivos fundamentales para
controlarlo y los mtodos para lograrlo son generalmente similares.

El ruido puede:
i. Daar el sistema auditivo si su nivel es suficientemente alto o su naturaleza
impulsiva.
ii. Dificultar la audicin de alarmas, perjudicando la seguridad.
iii. Dificultar la comunicacin entre los trabajadores que trabajan en equipo y
dependen de la comunicacin oral o la discusin directa o que emplean
intercomunicadores.
iv. Interferir con la eficiencia, ya sea como resultado de la prdida de la comunicacin
oral, como se ha dichojo, o a causa de la fatiga y la falta de concentracin.
v. Ser molesto.

Cualquiera que sea el caso, la primera medida que debe adoptarse es la de verificar que
realmente existe un problema y sobre todo, cerciorarse de que su magnitud puede, o no,
llevar a producir daos a la audicin. Esto implica la realizacin de mediciones para obtener
informacin objetiva en la que pueda basarse cualquier decisin posterior. Los niveles
medidos pueden compararse con los niveles aceptables basados en criterios confiables,
normalizados y a veces incluidos en la legislacin.

Figura 21. Distribucin de puntos de medicin para determinar niveles sonoros en una
fbrica. Crculos: Mquinas que producen niveles sonoros altos; valos: tornos, Cruces:
puntos de medicin.








En los puestos de trabajo con niveles de ruido bastante uniformes, el primer paso ser el
de determinar el nivel promedio, llevando a cabo mediciones ponderadas segn la curva A,
en puntos uniformemente distribuidos alrededor del recinto. Si el resultado de primeras
mediciones indica la presencia de un clima de ruido que supera lo aceptable, se llevar a
cabo en el lugar otra serie de mediciones para determinar el espectro de ruido en forma
detallada, es decir, en bandas de octava. Esto es apropiado en la mayor parte de los
talleres o recintos reverberantes en los que funcionan mquinas ruidosas. Las paredes de
los talleres suelen ser poco absorbentes y los ecos y reflexiones, as como el nivel sonoro
incrementado por los tiempos de reverberacin muy largos, crean problemas. En estos
casos, puede conseguirse una reduccin muy til del nivel sonoro introduciendo superficies
de material absorbente de tamao considerable, ya sea aplicado en las paredes o en forma
de paneles colgantes. Esto es especialmente efectivo cuando las superficies absorbentes se
ubican detrs de mquinas colocadas en rincones, absorbiendo as gran parte de la energa
sonora, que sin ellas se reflejara de vuelta hacia el recinto. Adecuadamente colocadas,
pueden tambin eliminar las reflexiones y ecos oscilantes tan molestos que se producen
entre superficies paralelas.

Si la evaluacin inicial revela que algunas mquinas en particular son la fuente de ruido en el
recinto, deber estudirselas con ms atencin, con el objeto de reducir el ruido producido
en la fuente. Esto puede conseguirse simplemente reemplazando la mquina por una ms
silenciosa, o modificandla para que irradie menos ruido, por ejemplo con ventiladores ms
silenciosos en los sistemas de aire acondicionado de edificios de oficinas. Sin embargo, la
reduccin del ruido a niveles aceptables requiere rediseos cuidadosos y modificaciones de
los procesos mecnicos o de operacin.

Debe prestarse mucha atencin a la maquinaria y los procesos que generan ruidos de
impacto, como ser prensas, balancines, estampadoras, embotelladoras,.... Los equipos de
generacin y distribucin del aire, ampliamente usados en edificios de oficinas, tambin
constituyen un rea de particular inters para los especialistas en reduccin del ruido.

Las vibraciones de las mquinas deben reducirse al mnimo, ya que esto se irradia en el
recinto en forma de ruido, ya sea directamente de los paneles de la mquina, engranajes
desgastados o partes mviles, o en forma de ruido estructural desde los apoyos o la
estructura del edificio. Una vez que llega a la estructura, puede viajar por ella y producir
molestias en lugares muy distantes del edificio, atenundose muy poco durante la
transmisin. Es sumamente importante para la reduccin del ruido irradiado que las
mquinas estn bien mantenidas, rgidas, balanceadas, amortiguadas y aisladas en forma
efectiva. Aunque se trata de un tema complejo, un simple espectro de vibraciones de las
mquinas en cuestin, sus partes individuales y la estructura del local pueden proporcionar
datos muy tiles.

Cuando se han agotado todas las posibilidades de reduccin de la emisin sonora de la
fuente, el prximo paso ser el de modificar las vas de transmisin entre la fuente y el
receptor. Si las mquinas exhiben una directividad marcada de su emisin sonora, podrn
ser reorientadas, colocando a los operadores en posiciones ms silenciosas, dirigiendo los
niveles sonoros ms altos hacia reas provistas de pantallas muy absorbentes o
cerramientos parciales. Esta solucin es muy efectiva cuando el ruido predominante est
compuesto por frecuencias altas o puede ser fcilmente reflejado en una direccin
particular.
En algunos casos es posible aislar al operador para que controle la mquina desde una cabina
que proporcione una adecuada atenuacin del ruido. Los compresores y generadores mviles
que se emplean en las obras, pueden ser aislados mediante pantallas o cerramientos
parciales temporarios, que se desmontan tan pronto termina la tarea en ese sitio. Los
equipos permanentes, como motores, bombas,.etc.., a los que slo hay que acceder para
tareas de inspeccin y mantenimiento y por perodos muy breves de tiempo, debern en
cambio estar completamente encerrados. Las plantas industriales que necesitan aire para
sus operaciones o sus equipos de acondicionamiento del clima, debern hacerlo circular por
conductos convenientemente aislados.

En la siguiente figura 22 se observan distintos mtodos de atenuacin del sonido. (a):
Montaje sobre aisladores de vibraciones; (b) Barrera sonora; (c) Cerramiento liviano; (d)
Cerramiento pesado con revestimiento absorbente; (e) Empleo de (a) y (d).


Debe destacarse que la atenuacin sonora proporcionada por las estructuras livianas y
pantallas es muy pobre a frecuencias bajas, debido a la ley de masas y al fenmeno de
difraccin, respectivamente. Si se requiere una atenuacin alta, la mejor manera de
proporcionar aislacin contra el ruido areo es un cerramiento pesado con un revestimiento
de material absorbente en su interior. Se puede mejorar en forma notable la atenuacin a
bajas frecuencias si se aisla la fuente de la estructura mediante montajes antivibratorios,
reduciendo as la proporcin de ruido irradiada de vuelta hacia el recinto por efectos de la
vibracin del piso y las paredes. Esto es sumamente til cuando se decide la forma de aislar
el sonido transmitido entre dos ambientes del mismo edificio, especialmente hacia uno que
est situado abajo. La aislacin del ruido areo de un piso estructural es adecuada en
muchos casos, pero la vibracin transmitida al piso por una mquina puede fcilmente dar
lugar a niveles sonoros muy altos en el recinto situado en el piso inferior. Esto se debe a
que en la construccin convencional existe muy poca amortiguamiento en la estructura,
permitiendo que las vibraciones generadas en un lugar se transmitan con muy poca
atenuacin a todo el edificio.

En casos extremos, como podra ser la operacin continua de plantas ruidosas en reas
residenciales o con salas de concierto y estudios, puede obtenerse una atenuacin mayor ,
mediante el empleo de cerramientos mltiples, puertas selladas y cmaras de aire.


RUIDO EN LA CONSTRUCCION


El ruido causado por las operaciones de construccin y demolicin merece ser tratado como
un tema en s mismo, debido a las caractersticas diferentes e importantes que asume el
ruido en las obras, que acentan tanto la molestias causadas a la comunidad como los
problemas del control del ruido. Algunos de los factores ms importantes son:

1. La obra se lleva a cabo con frecuencia en distritos comerciales o residenciales
tradicionales, cuyos habitantes se han acostumbrado al ruido de fondo existente. Los
trabajos de construccin parecen entonces intrusos particularmente ofensivos, que
traen consigo otras caractersticas indeseables como el polvo, el movimiento de
vehculos pesados y las restricciones al acceso, adems de los problemas de ruido que
nos ocupan.

2. Los trabajos tienen lugar predominantemente al aire libre. El edificio en s mismo
proporciona poca aislacin sonora de las actividades, excepto en las ltimas etapas, y
an en ese momento la planta ruidosa permanece en el exterior.

3. La planificacin y zonificacin para separar las reas ruidosas de las sensibles al
ruido no puede obviamente funcionar, debido a la corta duracin de los trabajos.

4. Las emisiones de ruido varan ampliamente durante el da, con niveles muy altos de
ruido durante perodos de tiempo cortos. Adems, el ruido impulsivo, que es
particularmente molesto, constituye una proporcin importante de las emisiones
sonoras de las obras en construccin.

5. El ruido se origina en un gran nmero de procesos diferentes, que varan
ampliamente en intensidad y carcter a medida que las actividades de la obra se
modifican durante el perodo de construccin.

6. Todo el proceso de la construccin es transitorio por naturaleza. Virtualmente
todo lo que se relaciona con la obra est en un estado continuo de cambio, haciendo
muy dificil cualquier intento de controlar el ruido.


Gran parte del ruido es producido por la planta pesada empleada para proporcionar aire
comprimido o energa elctrica para el accionamiento de gras y transportadoras o para
cortar piedra, hormign y madera. Las herramientas empleadas en carpintera son
transgresoras importantes que producen niveles peligrosamente altos de ruido de alta
frecuencia. Deberan ser alojadas en talleres cerrados siempre que sea posible, teniendo
especial cuidado en proteger la audicin de los operarios. Los vehculos, tanto aquellos
confinados a la obra como los que traen y retiran materiales, son una fuente importante de
molestia, especialmente en la construccin vial, donde el material de relleno es acarreado
en forma continua da y noche por vehculos sumamente pesados, potentes y generalmente
ruidosos.

Una de las caractersticas importantes del ruido de la construccin es la alta proporcin de
ruidos impulsivos presentes, que surge de procesos tan variados como martilleos, manejo de
materiales, empleo de barrenos y taladros, ensamblaje mediante pistolas remachadoras y
tareas de hincar pilotes. Todos producen altos niveles de ruido impulsivo, posible causa de
molestia pblica as como de dao a la audicin de los operarios. Las tcnicas tradicionales
de clavar pilotes con una masa pesada pueden producir dao auditivo hasta los 100 metros y
han producido quejas de reas residenciales situadas hasta a 2 km de la obra. En tales
casos, las molestias pueden a veces producir menos quejas si se informa previamente sobre
que va a ocurrir, que se va a hacer, y cuando y durante cuanto tiempo van a durar las
molestias. Este procedimiento no slo previene a la gente, para que las actividades no se
conviertan en una desgradable sorpresa, sino que tambin demuestran que la compaa
constructora est conciente de las molestias causadas. Una adecuada tarea de relaciones
pblicas reduce las quejas.

La solucin de muchos de los problemas de ruido relacionados con la construccin se ven
dificultados por la naturaleza de las operaciones al aire libre y su continuo movimiento
alrededor de la obra. La reduccin del ruido en la fuente entonces es de suma importancia
para obtener niveles de emisin sonora razonables. Esto se aplica tanto a las instalaciones
permanentes de operacin, como compresores y generadores, como a los ruidos de corta
duracin y altas intensidades. Algunos procesos, como el uso de piloteras y la compactacin,
generan tambin niveles altos de vibraciones, que se transmiten por el suelo y que se
manifiestan como ruidos considerables en edificios apartados de la obra. El ruido areo
puede ser aceptable, pero a menudo se producen quejas por temor de que la vibracin
produzca daos a las propiedades, aunque no es comn que esto suceda.

Las fuentes de ruido pueden frecuentemente hacerse menos molestas reemplazndolas por
un proceso o mquina menos ruidoso, por ejemplo, romper hormign con mquinas
hidrulicas en lugar de martillos neumticos o emplear pernos extensibles en lugar de
remaches. Los piloteras que no emplean mtodos de impacto sino arietes hidrulicos para
hincar los pilotes, a veces vibrndolos para constribuir al proceso, son de particular inters
para la reduccin del ruido.

Donde no es posible reducir el ruido en la fuente, se pueden erigir rpidamente alrededor
del rea de trabajo cerramientos temporarios para reducir el ruido a niveles aceptables,
por lo menos para los habitantes de los edificios vecinos. Para el operador, esto puede
causar un problema mayor debido a que el cerramiento tiende a incrementar el ruido
recibido por reflexin en las paredes. Estos pueden reducirse forrando las paredes
internas del cerramiento con material absorbente. Las pantallas y los cerramientos
parciales tambin pueden ser tiles, aunque debe tenerse cuidado que no reflejen el sonido
hacia otras zonas sensibles. La maquinaria autopropulsada de la obra puede ser dotada de
silenciadores ms eficientes, que reducen las emisiones sonoras hasta en 20 dB en algunos
casos, y cerramientos parciales para los motores podran producir mejoras adicionales de
hasta unos 5 dB.

La amplia variacin de los niveles del ruido y sus caractersticas en cualquier posicin de
medicin cerca de una obra en construccin lleva al problema de encontrar unidades que
describan el ambiente adecuado y determinen lmites. Para la evaluacin, habitualmente se
emplean L
eq
y L
DN
. La primera norma en el mundo en ocuparse del tema fue una British
Standard del ao 1975, que recomendaba el empleo del L
Aeq
con un lmite de 75 db(A),
medido en un perodo de 12 horas durante el da, de 7.00 a 19.00 horas. Tambin suelen
establecerse lmites a los picos absolutos y ruidos impulsivos adecuados a las condiciones
locales, aunque todava no hay acuerdo universal sobre los problemas asociados con los
ruidos impulsivos y suele haber controversia al respecto. En todo instante, sin embargo,
debe prestarse atencin a mantener la exposicin sonora de los empleados por debajo de
los lmites establecidos por ley para protegerlos del dao auditivo.

El monitoreado de las obras en construccin se ve complicado por distintos factores que
deben tenerse en cuanta cuando se organiza una evaluacin.

1. El nivel flucta ampliamente durante el da, con ruidos muy intensos que se
producen durante intervalos de tiempo muy cortos, de manera que el tiempo de
medicin debe ser suficientemente largo para ser representativo. Esto puede
requerir monitoreado de largo plazo debido a los muchos procesos que ocurren con
poca frecuencia.

2. Los ruidos impulsivos, que pueden ser predominantes en algunas obras, pueden
requerir una evaluacin por separado.

3. Los niveles pueden variar significativamente en diferentes puntos alrededor de la
obra en distintos instantes, dependiendo de la naturaleza de las operaciones.

4. Si la obra est situada cerca de una autopista o camino, va frrea u otra fuente
ruidosa, el ruido ambiente puede ser suficientemente alto como para interferir con
las mediciones.


La figura 23(a) muestra el registro grfico en cinta de papel de las variaciones en el tiempo
del nivel sonoro en el trabajo de rotura del pavimento, relleno y compactacin en una ruta.
Estas operaciones generan un nivel de ruido continuo muy alto y picos irreguales. El Leq fue
de 89,1 dB aunque el nivel sonoro exceda este nivel en un porcentaje muy pequeo del
perodo de medicin, debido a la importante contribucin de los ruidos impulsivos, que
exigen el empleo de un medidor de nivel sonoro de amplio rango dinmico (80 dB en este
caso).

En la Figura 23(b) el nivel sonoro variable en el tiempo corresponde a distintas operaciones
de una obra en construccin. El nivel fluctuante provocado por las diferentes fuentes de
ruido es tpico de una obra de este tipo. Aqu tambin el Leq est dominado por los altos
niveles que existen en tiempos muy cortos y un anlisis de parmetros estadsticos,
estudiando durante que proporcin del tiempo total se superan ciertos niveles sonoros,
ayudara a obtener ms detalles.






Figura 23



(a) (b)
RUIDOS EN FABRICAS

Los compresores pesados son una fuente importante de niveles de ruido altos en las
fbricas, donde proporcionan aire comprimido al sistema central, en las oficinas y negocios
en los que forman parte del sistema de acondicionamiento de aire y plantas de
refrigeracin y en las obras en construccin, en las que proporcionan la energa para las
herramientas neumticas. Existe inclusive una norma ISO dedicada al mtodo para medir
ruido generado por compresores utilizados al aire libre. La medicin del ruido y las
vibraciones generadas por un equipo de este tipo proporciona informacin sobre el espectro
generado, con el objetivo de reducir el nivel sonoro el reas de trabajo adyacentes. Cuando
se trata de mquinas grandes, gran parte del ruido recibido se debe a las vibraciones de las
mquinas. Mejorando el montaje y balanceo de la misma puede reducir el problema,
mientras que la reduccin del ruido generado por la mquina no lo lograr.

En la figura 24, que sigue, se observan grficos de anlisis en bandas de octava del ruido y
las vibraciones de un compresor. El nivel sonoro lineal en el primer caso, el nivel sonoro
compensado A en el segundo y el nivel de vibraciones en la base del compresor en el tercer
grfico.


RUIDOS EN OFICINAS

La reduccin del nivel sonoro requerida en una situacin determinada depende sobre todo
de la funcin que cumple esa rea y del nivel de ruido existente en ella. El criterio
predominante es el de preservar la audicin. En circunstancias menos graves, el nivel de
ruido aceptable quedar definido por la necesidad de comunicarse, el confort de los
empleados o la necesidad de evitar quejas de la comunidad. En las oficinas, es poco
probable que encontremos niveles sonoros capaces de producir daos a la audicin o quejas
de la comunidad, de manera que en este caso el criterio de ruido vigente quedar
establecido por la necesidad de mantener conversaciones, hablar por telfono y evitar la
distracciones provocadas por los ruidos intrusos. Es necesario tener en cuenta en estos
casos que si el ruido de fondo es muy bajo se acenta la molestia producida por los ruidos
externos y tambin permite que las conversaciones privadas sean fcilmente escuchadas.
Esto puede ocurrir dentro de la oficina y entre oficinas si su aislacin sonora es baja. Es
posible evitar el problema controlando el ingreso de sonidos externos para que el nivel de
ruido de fondo sea suficientemente alto para evitar que se escuchen la conversaciones
distantes, pero permitiendo que las conversaciones cercanas se lleven a cabo normalmente,
siendo as aceptable para el personal. Otras tcnicas pasivas de control de ruido incluyen la
ubicacin en lugares adecuados de pantallas acsticas, paneles absorbentes y equipos de
oficina que producen ruido. Las tcnicas activas de control sonoro incluyen la utilizacin de
ruido de banda ancha de espectros de forma adecuada. El ruido interfiere as con el habla y
la hace ininteligible ms all de la distancia normal de conversacin, proporcionando reas
acsticas privadas, al mismo tiempo que enmascara los ruidos potencialmente molestos.
Este mtodo de control del ruido de fondo es til cuando las medidas normales de aislacin
y absorcin son inaplicables, o donde existe un ruido de fondo tan bajo que la aislacin
requerida es muy alta y llevara a pesos y costos muy altos. El ruido de las mquinas de
escribir va desapareciendo de las oficinas y el de las impresoras de computadoras se
reduce cada vez ms, as que el problema ms comn en el diseo de oficinas es el de
reducir el ruido de los sistemas de aire acondicionado a niveles aceptables.



Mximo Nivel Sonoro
esperado
Mximo Nivel Sonoro
esperado
80 dB 80 dB
Aislacin mxima
requerida
Aislacin mxima
60 dB requerida
Ruido de fondo
40 dB
Ruido de fondo
Recinto receptor Recinto receptor
Fuente
sonora
Fuente
sonora













Figura 25. Aislacin sonora entre oficinas

EL ODO HUMANO

El odo humano, que nos permite la comunicacin, el gozo de la msica y la localizacin de
fuentes sonoras, es tambin receptor de los ruidos indeseables. Es un instrumento
delicado, complejo, bastante sensible y con excelente discriminacin en un rango amplio de
frecuencias e intensidades sonoras. Los procesos de recepcin y anlisis del sonido por el
odo humano son complicados y todava conocidos slo en forma parcial.
El odo humano consiste en tres partes principales, el odo externo y el odo medio, que
recogen las ondas sonoras y las pasan al odo interno, lleno de lquido, que acta como un
transductor, convirtiendo las vibraciones mecnicas en impulsos neurales que llevan la
informacin acstica al cerebro.
El odo externo consiste en el pabelln de la oreja, el canal auditivo y el tmpano. El pabelln
recoge la onda sonora via area y la canaliza hacia el odo medio, haciendo vibrar la
membrana que es el tmpano.
El odo medio acta como un dispositivo adaptador de impedancias, con tres huesecillos
(martillo, yunque y estribo), que se comportan como un conjunto de palancas, aumentando
las vibraciones del tmpano con una ventaja mecnica (amplificacin) de aproximadamente
3:1, transfiriendo la vibracin a una membrana del odo interno, llamada ventana oval. El
martillo golpea contra el yunque, que hace lo mismo con el estribo, ligado a su vez con la
ventana oval. El odo medio posee tambin elementos importantes para la proteccin del
sistema auditivo, como la trompa de Eustaquio, ligada a la garganta para equilibrar la
presin del aire.
El odo interno, en el que tiene lugar la transformacin del suceso acstico en una seal
neural, est compuesto por dos sistemas separados, el canal semicircular que est
sobretodo relacionado con el equilibrio, y el caracol u rgano de Corti, en forma de espiral
cnica, que tiene funciones auditivas.
La cavidad del caracol est llena de lquido y dividida en dos canales longitudinales por la
membrana basilar, que se extiende a lo largo de todo el caracol, excepto por un tramo muy
corto en el extremo ms alejado, llamado helicotrema. Cuando el estmulo acstico produce
una perturbacin, sta mueve la ventana oval y produce ondas de presin en el fluido, que
recorren el canal superior, pasan por el helicotrema hacia el canal inferior y finalmente por
la ventana redonda que deflexiona para acomodarlas. Durante su pasaje por los canales, la
perturbacin distorsiona la membrana basilar en cuya superficie superior hay miles de
clulas muy sensibles que registran esta perturbacin, llamadas clulas ciliadas, y la
transforman en impulsos nerviosos que por ltimo son transmitidos al cerebro.
El caracol acta como un micrfono, que al recibir los sonidos y las palabras los transforma
en estmulos elctricos y los transmite a un cable que los conduce hasta donde sea
necesario para ser percibidos. Lo mismo que pasa con un micrfono ocurre con el caracol: el
estmulo elctrico que nace en ella es llevado por el nervio (o cable) hasta el cerebro, que lo
percibe o entiende.
La sensibilidad a la frecuencia vara con la distancia recorrida a lo largo de la membrana
basilar, con distintos tiempos de retraso segn la frecuencia, lo que le permite al odo
distinguir entre frecuencias distintas. La mxima respuesta a frecuencias altas ocurre
cerca de la ventana oval, mientras que la respuesta mxima a bajas frecuencias tiene lugar
cerca del helicotrema.
La direccionalidad se percibe mediante un proceso de correlacin cruzada entre los dos
odos. La diferencia de tiempo entre la llegada del sonido a uno y otro odo (izquierdo y
derecho), proporciona informacin sobre la direccin de llegada, siendo por ello necesario
mantener los dos odos sin prdidas de sensibilidad.
Con este sistema el odo puede detectar el sonido en mbitos de frecuencias e intensidades
enormes. La frecuencia ms alta que el odo humano sano puede detectar es 1000 veces la
menor, y el sonido ms intenso puede ser un milln de veces mayor que el ms dbil que se
puede registrar (relacin 10
12
:1).
Entre el nivel de presin sonora que medimos y la percepcin del mismo sonido por parte del
odo humano no existe una relacin simple. La sonoridad de un tono puro de nivel sonoro
constante, que es quizs la seal acstica ms sencilla, vara con la frecuencia de ese tono
y la de un pulso corto variar durante la duracin del mismo, aunque la presin sonora puede
ser la misma en cada caso. De manera que el tratamiento del ruido y sus efectos es
complicado y deben tenerse en cuanta gran cantidad de parmetros para obtener una buena
correlacin entre las mediciones y la percepcin o reaccin humana.
El odo puede ser considerado un conjunto de filtros pasabanda de ancho relativo constante
(ancho porcentual constante), solapados, con las caractersticas normales de los filtros
prcticos.
Las curvas de igual sonoridad son el resultado del tratamiento estadstico de muchos
ensayos realizados en laboratorio en distintas condiciones, con grupos de sujetos
expuestos entre los 18 y 25 aos. En la siguiente figura 26, se observan las curvas patrn
de audibilidad para tonos puros.




Figura 26. Curvas patrn de audibilidad para tonos puros.
PERDIDA DE LA AUDICION

Cualquier reduccin en la sensibilidad del odo es considerada prdida de audicin. La
exposicin a niveles altos de ruido durante perodos largos daa las clulas del caracol,
aunque el tmpano es raramente daado por el ruido industrial. Existe tambin otra prdida
de audicin a frecuencias altas causada por el envejecimiento.
El primer efecto fisiolgico de la exposicin a niveles altos de ruido es la prdida de
audicin en la banda de frecuencias de 4 a 6 kHz. Este efecto se acompaa generalmente
por la sensacin de percepcin del ruido despus de cesar el ruido. Este efecto es
temporario y se recupera el umbral de audicin original. Si la exposicin al ruido se repite
antes de la completa recuperacin del odo, la prdida temporaria de audicin puede
volverse permanente, en la banda de 4 a 6 kHz y por debajo y encima de esta banda
tambin.
El ruido produce en el cuerpo humano tambin efectos extra-auditivos, por ejemplo,
aceleracin de la pulsacin, aumento de la presin sangunea y estrechamiento de los vasos
sanguneos. Las exposiciones prolongadas al ruido pueden producir sobrecarga en el
corazn, con secreciones anormales de hormonas y tesiones musculares. El efecto de estas
alteraciones se manifiesta como nerviosismo, fatiga mental, frustracin, y otros que
resultan en un aumento del ausentismo laboral. Irritabilidad, fatiga y conflictos sociales
tambin son comunes entre los trabajadores expuestos al ruido.


PROTECCION AUDITIVA

En relacin con la prdida auditiva debida al ruido, la mayora de las investigaciones
coinciden en que:

1. La funcin ms importante del odo es entender la conversacin humana.
2. La dificultad en la recepcin del sonido es significativa para prdidas de la
audicin mayores que 25 dB (valor medio en las frecuencias de 500 Hz, 1 kHz y 2
kHz).
3. La exposicin a niveles de presin sonora inferiores a 80 dB(A) - para el 90 % de
la poblacin - no provoca dificultades en la sensacin e interpretacin del sonido.
4. La prdida de audicin por exposicin a niveles que superan los 80 dB(A) Depende
de la distribucin de los niveles con el tiempo de exposicin y de la susceptibilidad
individual.

Para cuantificar y garantizar el confort acstico y el estado del sistema auditivo se han
desarrollado circuitos y criterios. Por ejemplo, circuitos electrnicos de sensibilidad
variable con la frecuencia, que reproducen el comportamiento de la audicin humana, que
son los denominados circuitos de compensacin (o ponderacin) A, B, C y D.
Cuando las mediciones muestran que los niveles de presin sonora son demasiado altos, de
una mquina por ejemplo, deben adoptarse medidas para reducirlos. El trmino
conservacin de la audicin debe entenderse en el sentido ms amplio como el medio de
prevenir los daos del sistema auditivo y no simplemente en proporcionar sistemas de
proteccin de la audicin para las personas expuestas. Un programa de reduccin del ruido
puede ser bastante complejo, pero existen algunos pasos generales que pueden
mencionarse:

1. Eliminar o reducir el nivel de ruido en la fuente, ya sea mediante tratamiento acstico
de las superficies de la mquina, cambios en el diseo de la misma o reemplazndola por una
ms silenciosa. En la fuente, la solucin puede involucrar:

1.1 La especificacin de los niveles mximos admitidos para el equipamiento y
los procesos industriales ya en la etapa de compra.
1.2 La prediccin de los niveles de potencia sonora para las fuentes que sern
instaladas en plantas nuevas y ampliaciones de las plantas ya existentes.
1.3 Substitucin de las mquinas, equipos y procesos industriales por otros ms
silenciosos.
1.4 Modificaciones en la fuente que involucren: reduccin de las fuerzas
dinmicas y velocidades, balanceo dinmico, aislamiento y control de las vibraciones,
uso de amortiguadores, modificacin de la distribucin de masas y regidez para
evitar las resonancias, reduccin de la velocidad de los fluidos y turbulencias y
reduccin de las reas de las supercies que vibran.

2. Cortar el camino de transmisin del sonido. Por ejemplo, instalando un cerramiento o
pantallas acsticas alrededor de la mquina y empleando montajes antivibratorios para
evitar la transmisin por el piso. El ruido puede reducirse an ms revistiendo las paredes,
el cielorraso y el piso con material absorbente para reducir las reflexiones. Una solucin

alternativa es la de ubicar a los operadores en refugios contra el ruido o cabinas. Las
soluciones en la trayectoria pueden involucrar:
2.1 Cerramientos,.
2.2 Pantallas acsticas,
2.3 Absorcin o aislamiento sonoro,
2.4 Silenciadores,
2.5 Aislamiento de las vibraciones y choques.

3. Las soluciones en el receptor pueden conseguirse con:

3.1 El uso de cabinas de proteccin.
3.2 Equipar con protectores auditivos a las personas expuestas hasta que sean
adoptadas las acciones correctivas de reduccin del ruido. Sin embargo, no debe
considerrsela una solucin permanente.
3.3 La reduccin de la jornada de trabajo en los ambientes ruidosos, con
traslado del personal a otros ambientes ms silenciosos, reduciendo as la dosis de
ruido de cada trabajador.
3.4 En casos muy graves, puede que sea necesario parar la mquina que produce
el ruido. Tambin es posible reducir el tiempo de operacin, trasladar la fuente
sonora transgresora a otra ubicacin o rotar a los trabajadores expuestos para
reducir su tiempo de exposicin al ruido en cuestin.

Uno de los primeros pasos de un proyecto de reduccin del ruido consiste en la preparacin
de un mapa de ruido para identificar y cuantificar las fuentes de ruido, trazando un
esquema razonablemente exacto con las ubicaciones relativas de las mquinas, los procesos
y otros puntos de inters. A este esquema se le aaden los niveles de presin sonora
globales en dB(A), tomados en un nmero adecuado de posiciones en torno del rea que se
investiga. Cuanto mayor es el nmero de mediciones, ms exacto ser el relevamiento. Los
modos de distribucin del ruido se visualizan mejor trazando las lneas de unin entre los
puntos de igual nivel de presin sonora. Un relevamiento de este tipo mostrar de
inmediato las zonas de ruido peligrosas, constituyendo el punto de partida para la
planificacin de las medidas que debern adoptarse para proteger a los trabajadores
expuestos. Suelen indicarse en rojo las zonas del mapa de ruido en que ser obligatorio el
empleo de protectores auditivos, hasta que se apliquen las acciones necesarias para reducir
el ruido en la fuente. Una vez adoptadas todas las providencias necesarias, se realizar una
serie de nuevas mediciones de ruido que darn una imagen clara de como se han modificado
los niveles de ruido comparados con los iniciales.
Conocer los espectros de potencia sonora y de presin sonora de las fuentes, en dB, es
esencial para cualquier proyecto de control del ruido. Los espectros de potencia sonora de
las mquinas pueden ser proporcionados por el fabricante o pueden ser medidos en
laboratorio, en cmara anecoica, semianecoica o reverberante, con distintos mtodos
normalizados. Tambin puede medrselos en el campo ("in situ"), con tcnicas de
comparacin o con medidores de intensidad acstica, que emplean dos micrfonos muy
prximos.
La remocin de los riesgos del ruido, o de las personas de las zonas de ruido, es el camino
ms correcto para preservar la audicin. Esto debe examinarse en cada caso, aunque
lamentablemente, el control del ruido de algunas mquinas o procesos es dificil, ya sea por
el alto costo involucrado o por la imposibilidad tcnica de realizar modificaciones. En
algunos casos esta forma de control del ruido deber esperar hasta que la mquina en
cuestin pueda ser modificada o sustituida, provocando atrasos, a veces considerables, en
la aplicacin del programa de proteccin. En algunas mquinas o procesos es posible aplicar
cerramientos u otros tratamientos locales, teniendo en cuenta que la ventilacin,
refrigeracin, acceso de materiales y personal, mantenimiento, etc..., no sean perturbados.
En algunos procesos continuos, los instrumentos de control y de monitoreado se colocan en
consolas centrales que pueden encerrarse en refugios de atenuacin sonora. En otros casos
en los que slo se requieren inspecciones peridicas, puede proporcionarse un refugio
contra el ruido, donde los operadores permanecern durante el tiempo entre inspecciones.
Es importante destacar que los refugios generalmente no proporcionan una gran proteccin
para los trabajadores de una industria porque reduciendo el tiempo de exposicin a la
mitad slo se obtiene una reduccin de 3 dB en la dosis.
La rotacin de funciones se convierte en algo prctico slo donde los niveles de ruido estn
un poco por encima de los niveles aceptables, ya que, como se acaba de mencionar, una
reduccin a la mitad del tiempo de exposicin slo equivale a una reduccin de la dosis en 3
dB.
Todos los contratos para provisin de maquinaria nueva debe incluir una especificacin de
ruido. El dato, que ser proporcionado por el fabricante, permitir prever los niveles de
ruido en el ambiente en que ser instalado el equipamiento. Para ello ser necesario conocer
el nivel de potencia sonora de la fuente y desarrollar un modelo matemtico del ambiente.
Cuando las tcnicas de control de ruido no puedan ser aplicadas, o durante los perodos de
implantacin, se emplearn como paliativo sistemas de proteccin auditiva. En la prctica, la
modificacin de una planta industrial puede llevar aos, lo que obliga a tener cuidado en la
seleccin de los protectores auditivos adoptados. Los factores que debern tomarse en
cuenta para seleccionar protectores auditivos entre los existentes en el mercado incluyen
confort, costo, durabilidad, estabilidad qumica, higiene y aceptacin por parte del usuario.
Una parte importante de cualquier programa de conservacin de la audicin es que debe ser
aceptado por personas de cualquier nivel, desde el gerencial hasta los trabajadores de
planta. Involucrar a los representantes de los trabajadores ya en las etapas iniciales del
proyecto es un paso importante y normalmente permite obtener mayor cooperacin por
parte del personal. Se emplearn todas las tcnicas educativas posibles para suplementar el
contacto del personal con los sectores mdicos y de personal, proporcionando copias de las
reglamentaciones vigentes en la materias y otras publicaciones oficiales de naturaleza
similar.
Si todas las medidas de conservacin de la audicin fueran aplicadas correctamente, las
audiometras en la industria no seran necesarias. Pero, debido a fallas humanas, los
protectores auditivos no se emplean siempre en la forma adecuada. Adems, los lmites de
aceptables del nivel de ruido han sido diseados para proteger solamente a un cierto
porcentaje de las personas expuestas, siendo todos estos argumentos a favor de la
realizacin peridica de audiometras.



AUDIOMETRIAS

Se denomina audiometra al proceso de determinar el umbral de audicin, es decir, el nivel
de presin sonora mnimo que produce una sensacin sonora en el sujeto a una determinada
frecuencia.

Los sistemas de Higiene y Seguridad Industrial incluyen con frecuencia pruebas
audiomtricas como parte integral del programa de conservacin de la audicin.
Generalmente, se requiere que las personas que trabajen en ambientes particularmente
ruidosos se sometan a audiometras antes de iniciar su trabajo en esos sectores y a
intervalos regulares durante su desempeo en esas reas. El objetivo de la audiometra
inicial es el de determinar la sensibilidad auditiva previa al empleo y si es posible,
identificar a los trabajadores con peculiaridades auditivas o cuyo sistema auditivo sea
particularmente susceptible de sufrir daos por ruidos. La determinacin del estado del
sistema auditivo de un candidato al empleo en puestos de trabajo ruidosos es sobre todo
necesario en la actualidad, cuando muchos jvenes de 18 aos exhiben prdidas auditivas
notables, debido sobre todo a la exposicin a altsimos niveles de ruido en discotecas y
otros lugares de diversin.




Figura 27. Audiogramas de un hombre joven (arriba) y de una persona mayor (abajo).



Los trabajadores cuyas audiometras muestren que necesitan tratamiento especializado,
podrn recibirlo, y aquellos con el sistema auditivo muy sensible podrn ser derivados a
puestos de trabajo ms silenciosos. Al mismo tiempo, el equipo de salud ocupacional obtiene
umbrales pre-ocupacionales con los cuales se compararn los audiogramas subsiguientes de
cada trabajador. Esto es de fundamental importancia para el caso de reclamos judiciales
basados en prdidas auditivas. Un examen preocupacional es la nica manera de determinar,
en el caso de reclamo por prdida auditiva, si esta se debe a la exposicin en el puesto de
trabajo o a alguna exposicin previa o enfermedad o dao fsico.

Despus de la audiometra inicial, deben realizarse audiogramas a intervalos regulares para
determinar los efectos de la exposicin sonora sobre el umbral auditivo del trabajador
expuesto. Cualquier cambio que se produzca en la sensibilidad auditiva puede reconocerse
rpidamente, permitiendo as que el trabajador reciba tratamiento mdico o que sea
transferido a puestos de trabajo en reas menos ruidosas.

El audiograma mismo se obtiene aplicando un nivel sonoro que cambia lentamente a un odo a
la vez, casi siempre por medio de auriculares y con el sujeto indicando el nivel al cual puede
oirlo. Este procedimiento se lleva a cabo normalmente a varias frecuencias. De esta
manera, pueden determinarse los umbrales auditivos de los sujetos y compararse con
curvas normalizadas que representan el umbral normal obtenido a partir de pruebas con
adultos jvenes con audiciones normales. Entonces, el requerimiento bsico que debe
cumplir un audimetro es que tenga un rango dinmico amplio para poder responder a las
amplias variaciones de la sensibilidad auditiva de la poblacin y que pueda operar dentro del
rango de frecuencias de inters. Este es generalmente el de las frecuencias medias y altas
por encima de 500 Hz, pero puede variar dependiendo del uso a que se destinen los
resultados, es decir al seguimiento industrial o a la investigacin audiolgica. El umbral de
audicin nominal debe ser referido a un valor normalizado universal, para que puedan
realizarse comparaciones entre audiogramas.


Prdidas auditivas con la edad: Las prdidas auditivas con la edad se producen a
frecuencias altas, como se observa en las dos audiogramas de la figura 27, que muestran,
arriba, el que corresponde a una persona jven, donde slo se la observa para el jven a 8
kHz, mientras que para la persona mayor, abajo, se observa sobre todo a frecuencias
mayores a 3 kHz.

Las prdidas auditivas relacionadas con el envejecimiento tienden a ser pequeas hasta los
30 aos, aproximadamente, aumentando luego rpidamente con la edad. Las frecuencias
bajas, debajo de 1 kHz, son relativamente poco afectadas, pero la prdida aumenta
constantemente con la frecuencia.

No toda la prdida debe atribuirse a la edad. Una parte puede atribuirse al ruido que al que
el hombre moderno se ve sometido en sus actividades diarias. Pero las prdidas "no
ocupacionales" son difciles de cuantificar. Para poder calcular el dao auditivo que puede
atribuirse a los efectos de la exposicin al ruido, debe aplicarse a los audiogramas una
correccin que tiene en cuenta la prdida dependiente de la edad del sujeto.

Prdidas auditivas debidas a la exposicin al ruido: Si se expone al odo a niveles
sonoros altos durante perodos cortos y se realiza inmediatamente despus un ensayo de
sensibilidad auditiva, ste revela una pequea prdida auditiva conocida como corrimiento
temporario del umbral auditivo. Como el fenmeno es transitorio, el odo recupera su
sensibilidad original en un lapso relativamente breve.

Sin embargo, si el nivel y/o el tiempo de exposicin aumentan, tambin lo hacen el
corrimiento temporario del umbral y el tiempo que le lleva al odo recuperarse. Mientras
que los tiempos de exposicin sean relativamente cortos y los intervalos entre ellos largos,
los efectos permanentes sern insignificantes. Lamentablemente, una gran cantidad de
personas trabajan en fbricas y talleres en los que los niveles sonoros son altos y cuando la
exposicin tiene lugar regularmente durante 8 horas al da, ao tras ao, los efectos dejan
de ser temporarios. Se produce as una prdida auditiva permanente, que se agrava con el
tiempo y llega a impedir mantener una conversacin normal, convirtindose en ltimo
trmino en una discapacidad permanente. A partir de entonces el dao es permanente e
irreversible, ya que no hay posibilidad alguna de que el "reposo" lleva a una recuperacin.

La forma en que tiene lugar la prdida de la audicin es notablemente independiente del
mecanismo que la produce. Casi siempre aparece un pozo en el audiograma,
aproximadamente a 4 kHz, cualquiera que sea el contenido en frecuencias de la exposicin
al ruido que produzca el dao, y el corrimiento mayor se produce invariablemente a las
frecuencias por encima de las del ruido. Esta es una caracterstica de la prdida auditiva
por exposicin al ruido y aparece en ambos tipos de corrimiento del umbral, ya sea
temporario o permanente.

El dao permanente comienza, como el temporario, con una caida en la sensibilidad auditiva
alrededor de los 4 kHz, y a medida que la exposicin aumenta, el corrimiento se hace mayor
y se extiende gradualmente a las frecuencias bajas.

Ruido impulsivo: El ruido impulsivo es muy importante tanto como causa de molestias como
en su caracter de peligro para la audicin. Se produce ampliamente en la industria y la
construccin, producido en procesos tales como remachado, tratamiento de materiales, ...,
y en las formas explosivas de liberacin de energa, es decir, armas de fuego, voladuras,
explosiones, ... Objetos aparentemente tan inofensivos como una pistola de juguete o la
pirotecnia, son capaces de emitir niveles peligrosamente altos de ruidos impulsivos.

Basndose en estudios audiomtricos y en exmenes detallados de las caractersticas
fsicas de las fuentes impulsivas, se han podido identificar algunos factores importentes
para el dao que causan. Entre ellos, el nivel pico, la duracin, el tiempo de crecimiento, y
en el caso de sucesos repetidos o campos reverberantes, la tasa de repeticin o la
intensidad de la reflexin, respectivamente. El problema es ms complejo debido a que la
sonoridad de un pulso se reduce con su longitud por debajo de cierta duracin crtica. Los
impulsos acsticos de muy corta duracin, que puedan ser suficientemente intensos como
para contribuir a la prdida auditiva, pueden sonar relativamente bajos a un observador
que, en consecuencia, puede subestimar su peligrosidad.

PROTECTORES AUDITIVOS

El uso de un protector auditivo individual para reducir los niveles de ruido excesivos a los
cuales estn expuestos los trabajadores a un nivel aceptable es una prctica comn cuando
las tcnicas de control de ruido no son aplicables de inmediato. No es un mtodo definitivo
ya que los protectores son incmodos, dificultan o impiden la comunicacin verbal, la
audicin de alarmas sonoras, ...El protector acta como barrera acstica que protege el
odo interno, que es donde se producen los daos a la audicin. Su funcionamiento depende
tanto de sus propias caractersticas como de las de las caractersticas fisiolgicas y
anatmicas del usuario.

Los fabricantes deben en cada caso describir las tcnicas de ensayo utilizadas en los
laboratorios en que los protectores fueron sometidos a pruebas segn normas y
proporcionar instrucciones para su colocacin. Tambin deben proporcionar informacin de
la desviacin estndar debida, entre otros factores, a las diferencias anatmicas entre
los individuos involucrados en los ensayos.

En una persona provista de un protector auditivo, la energa sonora llega al odo interno por
transmisin va sea y por los tejidos, por las vibraciones del protector, por transmisin a
travs del material del protector y por contacto entre el protector y la cabeza.

El primer caso es el ms crtico, porque el protector acta reduciendo los sonidos que
llegan al sistema de audicin va area y deja pasar una parte a travs de huesos y tejidos.

En cuanto a las vibraciones del protector, debe considerarse que el contacto de un
protector externo con la cabeza se hace mediante el material flexible de la copa. Si el
protector vibra contra la almohada y el aire que la copa contiene, que forman un sistema
masa - resorte. Tambin pueden vibrar los protectores internos, debido a la flexibilidad del
canal auditivo, limitndose de este modo la atenuacin. Es por este motivo que a
frecuencias bajas la atenuacin queda reducida a un valor entre 25 a 40 dB.

Los materiales usados en los protectores limitan la atenuacin a travs de esta va. Las
partes ms livianas, como las almohadillas, constituyen el camino ms crtico para la
reduccin de la energa sonora.

El contacto entre el protector y la cabeza depende del ajuste de la copa alrededor de la
oreja, y para los protectores internos, del ajuste al contorno del canal exterior del odo.
Por este motivo, la atenuacin del protector puede reducirse de 5 a 15 dB.

Los dos ltimos casos son los de ms dificil resolucin en la prctica y aunque se resuelvan,
es inevitable que algn sonido llegue al odo mediante los dos primeros mecanismos
mencionados. De manera que la transmisin por va sea y tejidos define el lmite mximo
de atenuacin proporcionado por un protector. La sensibilidad del odo a transmisin va
sea es menor que su senbilidad a la transmisin va area a travs del odo externo. Por
ejemplo, a 1 kHz, la sensibilidad va sea puede ser hasta 55 dB menor que a la va area, de
manera que la atenuacin que proporciona un protector ser de no ms que 55 dB a esa
frecuencia.
TIPOS DE PROTECTORES AUDITIVOS

Los protectores auditivos pueden ser externos, tambin llamados de copa, e internos,
dependiendo su seleccin en cada caso del tipo de ruido ambiente, el comfort, la aceptacin
por parte del trabajador, el costo, la durabilidad, los problemas de comunicacin, de
seguridad y de higiene.


PROTECTORES DE TIPO INTERNO

1.1 Protectores de tipo descartable: Estos protectores, que se colocan en el canal
externo del odo con cierta fuerza para que adopten la forma de ste, son muy
usados debido a su costo reducido, existiendo los de algodn parafinado, espuma
plstica y fibras de vidrio especiales. Los de algodn parafinado son de baja
calidad, porque se contaminan rpidamente y debido a su reducida elasticidad rara
vez encajan bien en el canal auditivo. Aquellos de espuma polimerizada se expanden
al ser colocados y son bastante eficaces y cmodos. Son ms caros, por lo que se los
suele lavar y volver a utilizar. Los ms prcticos son los de fibra de vidrio, pero
aunque son cmodos, deben tenerse en cuenta las instrucciones de cada fabricante
para que su colocacin garantice un uso se eficiente.

1.2 Protectores de tipo premoldeado: Se fabrican con materiales elsticos que no sean
txicos, para que se adapten rpidamente a las distintas formas del canal del odo.
Deben ser lavables y garantizar que el material empleado no se altere con el uso ni
lo contaminen la cera del odo, ni el sudor o los cosmticos,... Existen distintos
modelos y distintos tamaos para cubrir una parte considerable de la poblacin
expuesta. Presentan el inconveniente de que para funcionar adecuadamente se los
debe colocar firmemente y esto puede volverlos incmodos, sobre todo por las
irregularidades del canal auditivo de un gran numero de personas. Adems, los
lavados peridicos pueden hacerles perder elasticidad, siendo as limitada su vida
til.

1.3 Protectores moldeables: Fabricados con pastas de siliconas, estos protectores se
recomiendan para su uso en las industrias alimenticias y aquellas otras en que las
condiciones desfavorables de calor y humedad desaconsejan la utilizacin de los
protectores de copa. Se moldean en el propio canal auditivo del usuario, de manera
que su atenuacin depende bastante de la experiencia al moldearlo y usarlo. Cuando
estn bien colocados, ofrecen una atenuacin similar a los de copa.


PROTECTORES EXTERNOS O DE COPA

Ofrecen mayor proteccin que los de tipo interno, se adaptan ms fcilmente a los
distintos usuarios y se remueven ms fcilmente, adems de ser ms higinicos, por lo que
se los recomienda para el uso en reas que no son limpias y en aquellos casos en que el
trabajador circula alternadamente por zonas ruidosas y silenciosas en las que se los
remueve con facilidad. Se fabrican con materiales rgidos revestidos con un colchn
circular de espuma, que debe cubrir completamente la oreja. La atenuacin que ofrecen
depende parcialmente de la presin que ejerce sobre los lados de la cabeza y la falta de
comodidad en su uso depende a su vez de la distribucin de esa presin.

Cuando no es suficiente la atenuacin de un slo protector para reducir los niveles de ruido
ambiente, el uso simultneo de un protector externo y uno interno puede ser la solucin que
proporcione mayor atenuacin. Pero la atenuacin del uso simultneo de ambos protectores
no es la suma de ambas porque hay interaccin entre ambos tipos, por el acoplamiento del
aire en el canal auditivo y el acoplamiento mecnico a travs del tejido del odo. La
atenuacin total ser mayor que la mayor atenuacin de los dos.

El nivel de ruido al que el usuario estar expuesto determina la eficiencia del protector. La
atenuacin esperada puede calcularse con los datos de atenuacin proporcionados por el
fabricante y el espectro de ruido ambiente en el que se los emplear. En la tabla 2
siguiente se proporciona un ejemplo.

El lmite inferior de la atenuacin proporcionada por un protector puede determinarse
substrayendo una desviacin estndar para un lmite de confianza del 84% y suponiendo una
distribucin Gaussiana. O substrayendo 2 para el intervalo de confianza del 98%.

TABLA 3

FRECUENCIA 125 250 500 1 k 2 k 4 k 8 k
NPS 83,9 93,4 101,8 106,0 102,2 97,0 88,9
Atenuacin media 14 19 31 36 37 48 40

5 6 6 7 7 7 8
Atenuacin -
9 13 25 29 30 41 32
Atenuacin - 2
4 7 19 22 23 34 24
NPS (84%) 74,9 80,4 76,8 77 72,2 56 56,9
NPS (98%) 79,9 86,4 82,8 94 79,2 63,0 64,9

donde todos los niveles estn expresados en dB(A).


NRR (Nivel de Reduccin de Ruido)

Para simplificar la comparacin y seleccin de protectores auditivos se ha ideado la forma
de transformar la atenuacin media y la desviacin estndar en un nmero nico
denominado Nivel de Reduccin de Ruido o NRR. Se lo calcula a partir del Nivel de Presin
Sonora del ruido ambiente analizado en bandas de frecuencia, al que substrae en cada
banda la suma de la atenuacin y la desviacin estndar para un nivel del 98% de confianza.

dB(A) = dB(C) - NRR

donde: dB(A) es el nivel total que alcanza el sistema auditivo del usuario con el protector,
dB(C) es el nivel total en el ambiente y
NRR se obtiene de acuerdo con el ejemplo de la tabla 3, considerando una situacin
de colocacin ideal y una jornada con 100% de colocacin del protector por parte del
usuario.

TABLA 3

FRECUENCIAS 125 250 500 1 k 2 k 4 k 8 k
(a) Niveles en 1/3
octava en dB(A) de
un ruido rosa 100
dB/banda
83,9 91,4 96,8 100,0 101,2 101,0 98,9
(b)Atenuacin
media
13,0 13,0 18,0 27,0 30,0 41,5 38,5
(c) 2
4,8 3,6 6,0 6,8 6,0 9,0 14,6
(d) Niveles en
dB(A) con uso del
protector
d = a - b + c
75,7 82,0 84,8 79,8 77,2 68,5 75,0
(e) Nivel global con protector = 88,3 dB(A)
(f) NRR = 107,9 - (nivel global calculado en (e)) - 3,0 dB = 107,9 - 88,3 - 3
= 16,6 dB


A 4 000 Hz se emplea la media aritmtica de los valores de atenuacin a 3 150 y 5 000 Hz
y a 8 000 Hz la media de los datos a 6 300 y 8 000 Hz.


El nivel global se calcula mediante la frmula logartmica para la suma de decibeles:

10 log(10
0,1.75,7
+ 10
0,1.82
+ 10
0,1.84,8
+ 10
0,1.79,8
+ 10
0,1.77,2
+ 10
0,1.68,5
+ 10
0,1.75
)
= 88,3 dB(A)


Para el uso de los protectores auditivos en la mayora de las situaciones que se presentan
en la industria, deben tenerse en cuenta factores de higiene, incomodidad, efectos sobre la
comunicin verbal, sobre la localizacin direccional y las seales de alarma, seguridad y
costos.

Los protectores pueden causar infecciones o enfermedades del odo si no se toman en
cuenta factores de higiene, que incluyen la necesidad de que siempre se los guarde limpios,
libres de productos qumicos, grasas,..., y se los manipule con las manos limpias. Los del tipo
premoldeado deben ser esterilizados como mnimo una vez por semana, incluyendo el
estuche, quince minutos en agua hirviente. Las copas de los protectores externos rara vez
producen infecciones y son una alternativa a los protectores internos. En cuanto a la
transpiracin que producen los protectores de copa en ciertos ambientes puede reducirse
empleando gasa quirrgica o algo similar entre la copa y los lados de la cabeza. Para
preservar la seguridad del usuario los protectores no debern ser construidos con
materiales granulados que puedan desprenderse y contaminar el odo.

La incomodidad debida a la presin de los protectores que se tienen colocados suele
atenuarse con la costumbre. Los protectores de espuma expandida son los menos
incmodos. Los de copa y los moldeados son razonablemente cmodos, aunque las vinchas
produzcan cierta falta de confort.

Con el uso de los protectores de copa se pierde un poco el sentido de localizacin de
fuentes sonoras. Con los protectores internos, que no recubren toda la oreja, la prdida es
menor. Si este sentido de localizacin fuera importante para la seguridad del operario, se
preferirn en consecuencia los protectores internos. Las seales de alarma debern ser
modificadas en las reas de uso de los protectores, mediante el uso simultneo de seales
luminosas.

En los ambientes con ruido cercano a 95 dB(A) en las bandas de frecuencias distintas a las
de la voz humana, la atenuacin de los protectores no debe interferir la inteligibildad de la
comunicacin y hasta podran mejorarla, cuando la conversacin tenga lugar a un volumen de
voz razonablemente alto. El entrenamiento de los usuarios respecto de las dificultades del
uso de protectores auditivos debe preceder a la implantacin de su uso regular. El
movimiento de los labios, las manos o el rostro suelen ser empleados para compensar las
dificultades en la comunicacin.

El uso constante del protector auditivo durante la jornada laboral es sumamente
importante. La prdida auditiva est directamente relacionada con el nivel equivalente Leq
dB(A) y para un aumento de 3 dB en el nivel equivalente de exposicin se debe reducir la
jornada laboral a la mitad. Por ejemplo, un trabajador provisto de protector auditivo que le
proporciona una atenuacin de 20 dB (A) para uso constante, tendr una atenuacin de slo
3 dB para una reduccin de su uso al 50 % del tiempo de trabajo.

MEDICIN DE RUIDO

Las mediciones de ruido y vibraciones constituyen herramientas muy tiles para el
diagnstico en los programas de control y permiten cuantificar y analizar en forma precisa
las condiciones ambientales de molestia. Debido a las diferencias individuales, el grado de
molestia no puede ser medido para cada persona, por lo que las mediciones son el medio
objetivo para determinar el grado de molestia en distintas condiciones.
Micrfonos, altoparlantes, acelermetros y excitadores de vibraciones, entre otros, son
transductores empleados para transformar los sonidos y las vibraciones en una seal
elctrica analgica, o viceversa. La seal elctrica contiene toda la informacin sobre el
fenmeno fsico, debiendo ser transformada en forma apropiada para la realizacin del
anlisis. La amplitud instantnea representada en funcin del tiempo rara vez permite
extraer conclusiones tiles para la solucin de un problema. Por este motivo se han
desarrollado el anlisis en funcin de la frecuencia (amplitud como funcin de la
frecuencia) y el anlisis estadstico (que puede realizarse tanto en el dominio del tiempo
como en el de la frecuencia).
Un sistema bsico para la medicin de ruido consiste en un micrfono que convierte la
magnitud fsica "presin sonora" en una seal elctrica. Esta seal elctrica es de pequea
magnitud y debe pasar por pre-amplificadores lineales y circuitos de compensacin (A, B, C
o D) y filtros pasabandas (octava o tercio de octava por ejemplo). Posteriormente, la seal
pasa por una etapa de amplificin variable y por un detector RMS (Root Mean Square, valor
cuadrtico medio o eficaz) con distintas constantes de tiempo de medida. La seal
instantnea estar dada en dB, dB(A), dB pico o dB impulso y estar disponible en una
salida analgica para grabacin, monitoreado en osciloscopio, anlisis digital o anlisis
analgico externo.

MICROFONO

El micrfono es el elemento ms caro de un sistema de medicin y sus caractersticas se
expresan a travs de su curva de respuesta a la frecuencia, rango dinmico, directividad,
estabilidad y sensibilidad. La respuesta a la frecuencia de un micrfono proporciona
informacin sobre la sensibilidad (en mV/Pa) y el rango til de frecuencias (mbito de
frecuencias en que puede ser utilizado). Se fabrican con dimetros de 1", 1/2", 1/4" y 1/8"
y cuanto menor su dimetro menor es su sensibilidad, ms largo es su rango de frecuencias
y menos directivo es. Pero aunque los micrfonos ms grandes son ms sensibles, tambin
son ms direccionales y operan en un rango menor.
Los micrfonos pueden ser clasificados y calibrados segn el campo sonoro que debe ser
medido. Los tres tipos ms usados son:

1. Micrfono de incidencia aleatoria: Es el proyectado para responder al sonido de
incidencia aleatoria, es decir de todas las direcciones, como por ejemplo, el campo
difuso en una cmara reverberante. Su caracterstica de directividad debe ser lo
ms omnidireccional posible.

2. Micrfono de campo libre: Micrfono diseado para compensar la perturbacin
provocada en el campo sonoro por su presencia. Se lo usa para mediciones en
exteriores en campo libre, pero es ms sensible en la direccin axial (incidencia a
0). Para aumentar el mbito de frecuencias del micrfono de campo libre, su
respuesta a la frecuencia puede ser modificada a travs de un ciruito electrnico
interno o usando un corrector de incidencia aleatoria. As puede ser usado en
mediciones en interiores en campo aleatorio.

3. Micrfono de presin: Diseado para responder en la direccin tangencial a la
membrana, este tipo de micrfono tiene respuesta a la frecuencia plana incluyendo
el efecto de su presencia en el campo. Debe ser orientado en un ngulo de
90respecto de la direccin de propagacin de la onda sonora.

La seleccin de un tipo de micrfono puede ser definida de acuerdo con la norma adoptada.
La norma internacional IEC (International Electrotechnical Commission), especifica el uso
de un medidor de nivel sonoro provisto de un micrfono de campo libre, en tanto que la
norma americana ANSI especifica un micrfono de incidencia aleatoria.
Para velocidades del viento de ms de 2 m/s, debe tenerse cuidado de minimizar el error
introducido por este factor empleando un protector de viento (esfera de espuma de
poliuretano de celdas abiertas, proporcionada por el fabricante, que se coloca sobre el
micrfono). Para realizar mediciones en conductos con flujo de aire, existe un protector
cnico.


MEDIDOR DE NIVEL SONORO

Un medidor de nivel sonoro puede ser del tipo ms simple que proporciona slo el nivel
global en dB(A) o puede tratarse de medidores ms complejos capaces de proporcionar
distintos tipos de ponderacin (lineal, A, B, C o D), dB impulsivo, dB pico, anlisis espectral
u otras escalas. De acuerdo con las normas vigentes en la Argentina, existen cuatro tipos
de medidores de nivel sonoro. Tipo 0: Patrones de Laboratorio; tipo 1: MNS de precisin,
tipo 2: MNS para mediciones en campo y tipo 3: MNS de supervisin. La norma incluye el
grado de precisin tolerable en cada caso.
Antes de cada medicin, la calibracin del medidor de nivel sonoro en un punto (en un nico
valor de frecuencia) se hace empleando un calibrador electromecnico (pistonfn) o
electroacstico (calibrador del tipo altoparlante), que generan un nivel alto y estable de
presin sonora, entre 90 y 125 dB, y permiten realizar la calibracin en ambientes con nivel
de ruido de fondo alto. La frecuencia del calibrador es en general un tono puro entre 200 y
1250 Hz.
En lo que respecta a la constante de tiempo del medidor para las distintas repuestas
"Slow", "Fast" e "I" (impulse), son de 1 s, 125 ms y 35 ms, respectivamente. La respuesta
"FAST" es la recomedada para ser usada siempre que sea posible. La respuesta "Slow" se
emplear siempre que el ruido flucte tan rpidamente que dificulte la lectura del display,
de aguja o digital, del MNS y la respuesta "I" (impulsiva) se emplear para ruidos de esas
caractersticas, es decir de duracin menor que 1 s.
En la Figura 28 se observa el diagrama en bloques de un Medidor de Nivel Sonoro (MNS).

DOSIMETRO

El dosmetro se emplea para medir la dosis de ruido (nivel equivalente) durante la jornada
de trabajo, especialmente cuando el nivel de ruido es variable porque el trabajador ejecuta
durante la jornada distintas funciones. Es un instrumento porttil y liviano, con micrfono
Figura 28. Diagrama en bloques de un Medidor de Nivel sonoro.


incorporado, que debe ser colocado cerca del odo, en el bolsillo de la camisa, en la cintura o
en el casco. Registra el nivel equivalente y lo compara con la norma vigente, indicando si la
dosis de ruido pas del 100%. Algunos tipos ms complejos de dosmetro poseen una
memoria digital que permite conectar el instrumento a un computadora personal para el
procesamiento y anlisis de la seal.


RESOLUCIN 295


En el ao 2003, el Decreto 351 Reglaentario de la Ley Nacional de Higiene y Seguridad fue
reemplzado por la Resolucin 295 del MTEySS. En el tema de Ruido, lo expuesto por esa
Resolucin es bastante corto:



Infrasonido y sonido de baja frecuencia
Estos lmites representan las exposiciones al sonido a los que se cree que casi todos los trabajadores pueden
estar expuestos repetidamente sin efectos adversos para la audicin. Excepto para el sonido de impulsos de
banda de un tercio de octava, con duracin inferior a 2 segundos, los niveles para frecuencias entre 1 y 80 Hz
de nivel de presin sonoro (NPS), no deben exceder el valor techo de 145 dB. Adems, el NPS global no
ponderado no debe exceder el valor techo de 150 dB.
No hay tiempo lmite para estas exposiciones. Sin embargo, la aplicacin de los valores lmite para el Ruido y el
Ultrasonido, recomendados para prevenir la prdida de audicin por el ruido, puede proporcionar un nivel
reducido aceptable en el tiempo. Una alternativa que puede utilizarse, pero con un criterio ligeramente ms
restrictivo, es cuando el pico NPS medido con la escala de frecuencias, del sonmetro en lineal o no ponderada,
no exceda de 145 dB para situaciones de sonido sin impulsos.
La resonancia en el pecho de los sonidos de baja frecuencia en el intervalo aproximado de 50 Hz a 60 Hz puede
causar vibracin del cuerpo entero. Este efecto puede causar molestias e incomodidad, hasta hacerse necesario
reducir el NPS de este sonido a un nivel al que desaparezca el problema. Las mediciones de la exposicin al
ruido se debern ajustar a las prescripciones establecidas por las normas nacionales e internacionales.
Estos valores lmite se refieren a los niveles de presin acstica y duraciones de exposicin que representan las
condiciones en las que se cree que casi todos los trabajadores pueden estar expuestos repetidamente sin
efectos adversos sobre su capacidad para or y comprender una conversacin normal.
Cuando los trabajadores estn expuestos al ruido a niveles iguales o superiores a los valores lmite, es
necesario un programa completo de conservacin de la audicin que incluya pruebas audiomtricas.

Ruido continuo o intermitente
El nivel de presin acstica se debe determinar por medio de un sonmetro o dosmetro que se ajusten, como
mnimo, a los requisitos de la especificacin de las normas nacionales o internacionales. El sonmetro deber
disponer de filtro de ponderacin frecuencial A y respuesta lenta. La duracin de la exposicin no deber
exceder de los valores que se dan en la Tabla 1. Estos valores son de aplicacin a la duracin total de la
exposicin por da de trabajo, con independencia de si se trata de una exposicin continua o de varias
exposiciones de corta duracin. Cuando la exposicin diaria al ruido se compone de dos o ms perodos de
exposicin a distintos niveles de ruidos, se debe tomar en consideracin el efecto global, en lugar del efecto
individual de cada perodo. Si la suma de las fracciones siguientes:

(C
1
/T
1
) +(C
2
/T
2
) ++(C
n
/T
n
) +

es mayor que la unidad, entonces se debe considerar que la exposicin global sobrepasa el valor lmite umbral.
C1 indica la duracin total de la exposicin a un nivel especfico de ruido y T1 indica la duracin total de la
exposicin permitida a ese nivel. En los clculos citados, se usarn todas las exposiciones al ruido en el lugar
de trabajo que alcancen o sean superiores a los 80 dBA. Esta frmula se debe aplicar cuando se utilicen los
sonmetros para sonidos con niveles estables de por lo menos 3 segundos. Para sonidos que no cumplan esta
condicin, se debe utilizar un dosmetro o sonmetro de integracin. El lmite se excede cuando la dosis es
mayor de 100%, medida en un dosmetro fijado para un ndice de conversin de 3 dB y un nivel de 85 dBA
como criterio para las 8 horas. Utilizando el sonmetro de integracin el valor lmite se excede cuando el nivel
medio de sonido supere los valores de la Tabla 1.

Ruido de impulso o de impacto
La medida del ruido de impulso o de impacto estar en el rango de 80 y 140 dBA y el rango del pulso debe ser
por lo menos de 63 dB. No se permitirn exposiciones sin proteccin auditiva por encima de un nivel pico C
ponderado de presin acstica de 140 dB. Si no se dispone de la instrumentacin para medir un pico C
ponderado, se puede utilizar la medida de un pico no ponderado por debajo de 140 dB para suponer que el pico
C ponderado est por debajo de ese valor.

TABLA
Valores lmite PARA EL RUIDO*

Duracin por da Ni vel de presin acstica dBA*

Horas 24 80
16 82
8 85
4 88
2 91
1 94
Minutos 30 97
15 100
7,50 103
3,75 106
1,88 109
0,94 112
Segundo 28,12 115
14,06 118
7,03 121
3,52 124


TABLA
Valores lmite PARA EL RUIDO*

Duracin por da Ni vel de presin acstica dBA*

1,76 127
0,88 130
0,44 133
0,22 136
0,11 139


No ha de haber exposiciones a ruido continuo, intermitente o de impacto por encima de un nivel pico C
ponderado de 140 dB.
* El nivel de presin acstica en decibeles (o decibelios) se mide con un sonmetro, usando el filtro de
ponderacin frecuencial A y respuesta lenta.
Limitado por la fuente de ruido, no por control administrativo. Tambin se recomienda utilizar un dosmetro o
medidor de integracin de nivel sonoro para sonidos por encima de 120 decibeles.