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FANTASMAS DE CAMERN*
El 9 de octubre de 2011, el presidente del Camern, Paul Biya, fue reele-
gido para un nuevo mandato de siete aos entre agrantes violaciones de
las normas electorales. Tena 79 aos y llevaba en el poder desde 1982,
cuando le nombr presidente su predecesor, Ahmadou Ahidjo, quien a su
vez haba gobernado el pas desde su independencia en 1960. En cincuen-
ta y dos aos, Camern slo ha tenido dos presidentes, que han manteni-
do a este pas de diecinueve millones de habitantes bajo su bota. Las
elecciones, fraudulentas, slo son una fachada tras la que se oculta un
rgimen muy represivo que ha metido en prisin o asesinado a sus adver-
sarios, amordazado a la prensa y robado billones de petrodlares. El ba-
lance general es una catstrofe. La corrupcin es endmica y afecta desde
a los apparatchiks del partido en el poder, el Rassemblement Dmocrati-
que du Peuple Camerounais (hasta 1990 el nico partido legal) hasta a los
agentes de trco locales. Segn el Banco Mundial, el 40 por 100 de la po-
blacin vive por debajo del umbral de la pobreza, y la esperanza de vida,
cifrada en 52 aos, est cinco aos por debajo de la de Liberia y doce de
la de Ghana. En 2011, el ndice de Desarrollo Humano de Camern lo
situaba en el puesto 150 de 187 pases inspeccionados por el Programa
de las Naciones Unidas para el Desarrollo.
El sistema presidido por Biya y Ahidjo se ha basado en la represin brutal
de la Unin de las Poblaciones de Camern, un movimiento nacionalista
que empez a surgir en la posguerra. Las autoridades coloniales francesas
haban disuelto a la UPC en 1955, por lo que esta tuvo que pasar a la
clandestinidad y emprendi la lucha armada al ao siguiente. Entre 1956
y 1971 el ejrcito francs llev a cabo una dura campaa de contra-insur-
gencia contra la UPC y la poblacin civil que la apoyaba, con la ayuda
milicias locales a las que haba entrenado y armado. Por aquel entonces,
Pars logr que no se difundieran estos acontecimientos, como demuestra
el hecho de que el gobierno Pompidou prohibiera la novela del novelista
cameruns Mongo Beti, Main base sur le Cameroun, en la que denunciaba
*

Thomas Deltombe, Manuel Domergue y Jacob Tatsitsa, Kamerun! Une guerre cache aux
origines de la Franafrique, 1948-1971, Pars, La Dcouverte, 2011, 742 pp.
AUGUS TA CONCHI GL I A
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al rgimen de Ahidjo y sus secuaces. An hoy, los responsables franceses
no reconocen la implicacin real de Francia en el conicto a gran escala
que tuvo lugar en Camern en las dcadas de 1950 y 1960. Siguen hablan-
do de levantamientos, enfrentamientos tnicos y, todo lo ms, de guerra
civil. Si la contrainsurgencia francesa de 1956-1071 es un tema tab, se
debe a que an est de candente actualidad: el rgimen que se cre en-
tonces sigue en el poder.
A posteriori se han reconocido algunos episodios vergonzosos del pasado
colonial francs. Por ejemplo, en 2005, el embajador francs en Argelia
pidi perdn por las masacres de 1945 en Stif y Guelma; durante una
visita realizada a Madagascar ese mismo ao, Jacques Chirac admiti la
responsabilidad de Francia en la represin del levantamiento anti-colonial
que tuvo lugar all en 1947. Pero en el caso del Camern la actitud general
ha sido negarlo todo. Cuando visit la capital del pas, Yaund, en 2009,
el entonces primer ministro Franois Fillon arm que la idea de que su
pas era responsable del asesinato de los nacionalistas cameruneses era
pura invencin. Sin embargo, en octubre de 2012, el embajador francs
en Yaund dijo a un entrevistador cameruns de Le Jour que ningn fun-
cionario francs negara esa tragedia. Esta modicacin consciente de las
anteriores declaraciones de su gobierno se debe a la publicacin de Ka-
merun!, que el embajador calic de obra seria, armando que sin duda
arroja una luz muy interesante sobre el tema aunque, en su opinin, an
queda mucho por investigar sobre lo ocurrido durante esos difciles aos.
Kamerun! es el estudio ms exhaustivo sobre el trgico destino de este
pas realizado hasta hoy. Narra por primera vez toda la transicin, desde
los tiempos de las autoridades coloniales francesas hasta la vacua inde-
pendencia bajo el gobierno de Ahidjo. El libro es el resultado de una co-
laboracin de cuatro aos entre los periodistas franceses Thomas Deltom-
be y Manuel Domergue y el historiador cameruns Jacob Tatsitsa. En 2006,
Domergue, que trabajaba a la sazn para la revista Alternatives Economi-
ques, se sumergi en los archivos franceses mientras Deltombe, editor de
La Dcouverte y colaborador habitual de Le Monde diplomatique, se tras-
ladaba al Camern para pasar dos aos en el pas. All conoci a Tatsitsa,
un estudiante de doctorado que haba estado trabajando en los archivos
nacionales (a pesar de la fuerte resistencia de la burocracia), buscando
datos sobre la oposicin a la opresin colonial francesa en la zona oeste
del Camern. Deltombe y Tatsitsa examinaron cientos de testimonios de
testigos y personas que haban participado en los sucesos (hay videos a
los que se puede acceder desde la pgina web del libro) y rebuscaron en los
archivos cameruneses a todos los niveles administrativos. El paso del tiem-
po dicult mucho su labor: circulaban gran nmero de historias no veri-
cadas y contradictorias, tanto orales como impresas. Muchos documen-
tos estaban en un estado deplorable y otros se haban convertido
literalmente en polvo en los archivos de zonas rurales. Por otro lado, el
caos tambin les permiti hacer algunos hallazgos valiosos y desenterrar
algunos documentos secretos sobre la intervencin militar francesa y los
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esfuerzos por crear una elite local profrancesa. Deltombe, Domergue y
Tatsitsa ofrecen un impresionante volumen de material: unas 740 pginas
con ms de 2.000 notas que contienen de todo, desde informes de la pren-
sa local a correspondencia diplomtica, as como testimonios orales que
formaban parte de informes ociales extrados de archivos privados y
pblicos de Francia, Camern y otros lugares: Pars, Nantes, Aix-en-Pro-
vence, Vincennes, Yaund, Dschang, Bafoussam y msterdam.
Casi todas las obras que trataban este tema tendan a adoptar un marco
cronolgico ms corto; Radical Nationalism in Cameroon (1977), por
ejemplo, de Richard Joseph, acaba en 1956. A veces los autores se basan
en zonas concretas, como Achille Mbembe en La naissance du maquis
dans le Sud-Cameroun, 1920-1960 (1996). Mientras el primer relato se
trunca justo en el momento en el que empieza la lucha armada, la panor-
mica parcial que nos ofrece el otro acaba dando la razn, sin querer, a
quienes deenden el punto de vista colonialista que adjudicaba un carcter
tribal al conicto. Kamerun! carece de esos defectos, cubre todo el terri-
torio del pas y dedica la mitad de sus pginas a los sucesos posteriores a
1956. De ah que constituya un anlisis ms completo del paso del colonia-
lismo al neocolonialismo. Los autores tambin dedican su atencin al con-
texto regional e internacional, al impacto de estos sucesos en los estados
africanos circundantes, a la metrpolis imperial y al escenario mundial, al
destino de las nuevas colonias independientes y a la rivalidad entre los
Estados Unidos y la URSS durante la Guerra Fra. El auge y declive del
nasserismo y la ruptura sino-sovitica tambin se analizan cuidadosamente.
Este amplio contexto resulta esencial para que el libro cumpla su prop-
sito. La historia ocial de la descolonizacin francesa del frica subsaha-
riana habla de un proceso consensuado y pacco en el que todas las
colonias excepto una (Guinea vot mayoritariamente por la independen-
cia en 1958) decidieron permanecer voluntariamente bajo el paraguas del
Hexgono. Kamerun! intenta forzar a una drstica revisin de estos rela-
tos. Al narrar la sangrienta represin del movimiento nacionalista cameru-
ns y desenmascarar a una elite totalmente dependiente de la potencia
colonial, el libro revela cmo Camern mismo fue un laboratorio para el
neocolonialismo francs: el sistema denominado Franafrique, que man-
tiene a la mayor parte de su antiguo imperio en una red de dependencia
poltica, econmica y militar de la antigua metrpolis.
El triste papel de pionero que le ha tocado en suerte a Camern deriva en
parte del estatus excepcional del que gozaba en el seno del Imperio fran-
cs. Los primeros europeos que llegaron a la zona en el siglo XV iban en
busca de esclavos. Los portugueses lo denominaron Rio dos Camares
(Ro de los Camarones), nombre que con el tiempo se convirti en Came-
rn. Pero ningn poder extranjero se haba establecido all hasta que, en
1884, Alemania convenci a los jefes tribales de la costa de Douala para
que aceptaran el estatus de protectorado. Berln extendi rpidamente su
control hacia el interior. El Schutzgebiet del Camern lleg a comprender
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un rea de unos 518.000 kilmetros cuadrados habitados por todo un
mosaico de pueblos que hablaban ms de 250 lenguas diferentes. La sa-
bana del norte estaba habitada, sobre todo, por tribus nmadas de pasto-
res musulmanes, mientras que en el territorio del sur, ms exuberante,
vivan cristianos y agricultores animistas.
El gobierno de Berln se bas en una combinacin de sobornos a los jefes
tribales y una dura labor de explotacin. Todo eso se acab tras la Primera
Guerra Mundial, cuando franceses y britnicos invadieron conjuntamente
el Camern en 1914. Tras tomar Yaund en 1916, ambas potencias se re-
partieron el pas en una proporcin de 85 a 15. Francia recibi la porcin
ms grande del pastel, mientras que Gran Bretaa se qued con una fran-
ja de su parte occidental, la que limita con Nigeria. Tras la derrota nal de
Alemania, ambas partes del Camern se convirtieron en un Mandato de la
Liga de las Naciones (1922). Se mantuvieron muchas de las peores prcti-
cas del colonialismo alemn, como el uso de mano de obra forzada en las
plantaciones de cacao, pltanos y caucho, o el hecho de que se dejara a
los jefes tribales recaudar los impuestos. Pero el Mandato dio lugar a una
experiencia crucial: la posibilidad de comparar colonialismos. En un pe-
riodo de tiempo relativamente corto, la poblacin haba experimentado
los efectos del colonialismo alemn, francs y britnico y poda compa-
rarlos. Se lleg a la conclusin de que los franceses dejaban mucho que
desear, sobre todo en el terreno de las infraestructuras y la educacin. No
eran las autoridades coloniales las que se ocupaban de este ltimo aspec-
to, sino misioneros catlicos, protestantes, baptistas y presbiterianos. Los
cameruneses tambin comprendieron que el gobierno imperial no era
duradero. Si los colonizadores eran intercambiables, por qu no renun-
ciar a todos ellos y crear un gobierno democrtico y soberano?
Kamerun! se divide en cuatro partes. Empieza en 1940, cuando el pas se
convierte en una base estratgica para la Francia Libre en frica. En 1944,
a las puertas de la victoria en Europa, la administracin colonial relaj las
restricciones a los sindicatos. En Camern se crearon algunos sindicatos,
sobre todo en Douala, que se estaba urbanizando rpidamente. Los mili-
tantes de la CGT de la metrpolis y el Partido Comunista Francs desem-
pearon un papel activo por entonces, dotando al movimiento sindicalista
de un fuerte carcter anticolonial desde sus inicios. La Union des Syndicats
Confdrs du Cameroun, creada en 1944, fue el germen de los movi-
mientos polticos nacionalistas que empezaban a surgir. Todo culmin en
la fundacin de la Unin de las Poblaciones del Camern (Union des po-
pulations du Cameroun), en abril de 1948 (sus fundadores rechazaron
tanto el plural, peuples [pueblos], incompatible con el ideal de una nacin
unitaria, como el singular peuple, que daba por supuesta una unidad
inexistente an).
La UPC exiga que se aplicaran los trminos del Fideicomiso de las Nacio-
nes Unidas impuesto al Camern despus de la guerra. Tras la disolucin
de la Sociedad de Naciones, la Organizacin de las Naciones Unidas se
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hizo cargo de sus mandatos. Aunque Londres y Pars siguieran ejerciendo
el poder de facto, segn el captulo XII, artculo 76 de la Carta de las Na-
ciones Unidas, esta organizacin deba velar por el desarrollo gradual ha-
cia el autogobierno o la independencia de los territorios en cuestin. La
UPC se ali con grupos del Camern britnico y pidi la reunicacin de
los territorios repartidos entre Francia y Gran Bretaa. Recurrieron a la or-
tografa alemana de Kamerun, palabra que utilizaron a modo de eslogan
para recordar a todos que exigan la soberana de los territorios unicados.
La UPC obtuvo un amplio apoyo popular en poco tiempo y el nmero de
sus miembros se increment signicativamente: en 1951 deca contar con
20.000 miembros distribuidos en 150 comits locales. Parte de este xito se
deba a su inters por los aspectos socioeconmicos. Se opusieron a que
se despojara de sus tierras a los campesinos de la frtil regin de Bamilek,
en el sudoeste, y organizaron revueltas para reivindicar el derecho de los
cameruneses a cultivar caf. Sin embargo, las estructuras de autoridad tra-
dicionales no estaban dispuestas a aceptar sus exigencias: los jefes del sur
y los sultanes y lamibe del norte defendan a las potencias coloniales y
despreciaban a la UPC, a la que consideraban un partido de hombres in-
feriores. De manera que la UPC tom partido por los campesinos contra
los jefes tribales feudales, lo mismo que hiciera el Partido de la Conven-
cin del Pueblo (Convention Peoples Party) de Nkrumah en Ghana. En
cambio, el Parti Dmocratique de la Cte dIvoire, encabezado por Flix
Houphout-Boigny, estaba en manos de la burguesa emergente de Costa
de Marl. Lo que explica las trayectorias divergentes entre el PDCI y la
UPC, ambos miembros del Rassemblement Dmocratique Africain (federa-
cin de partidos francfonos), son sus diferencias en el aspecto social. En
1950, Franois Mitterrand, entonces ministro de las Colonias de Francia,
convenci al RDA para que diera un giro anticomunista de 180 grados. La
UPC se opuso y mantuvo sus vnculos con el Partido Comunista de Francia,
mientras Houphout-Boigny se converta en un aliado devoto de Pars; de
hecho, fue l quien acu el trmino Franafrique.
Sin embargo, gran parte de la expansin de la UPC se debi al dinamismo
y carisma de su secretario general, Ruben Um Nyob. Nacido en 1913 en
la regin costera de Sanaga-Maritime, en el seno de una modesta familia
campesina de Bassa, Um Nyob fue educado en una misin presbiteriana
y obtuvo trabajo como administrativo en la administracin colonial. Entr
en el mundo de la poltica como activista en Jeucafra, una organizacin
juvenil camerunesa creada por las autoridades francesas en 1938 para gene-
rar sentimientos progalos y antigermanos. A mediados de la dcada de 1940
se uni a los crculos de estudio marxistas organizados por militantes del
PCF y, ms tarde, al movimiento sindical. Deltombe, Domergue y Tatsitsa lo
describen como un polglota notable; hablaba bassa, ewondo, bulu, pidgin
y francs. Viajaba incansablemente por todo el pas, de pueblo en pue-
blo, en tren, a pie o en camin, intentando convencer a sus compatriotas
no con feroces diatribas, sino gracias a la fuerza de argumentos razona-
dos, basados en el derecho y en ejemplos concretos de la vida cotidiana.
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Se convirti en una gura muy respetada, conocido por el nombre de
Mpodol: el portavoz. Hasta sus enemigos reconocan su honestidad y ri-
gor moral. Los informes de la polica lo describen como un poltico que
ve lejos y claro, un hombre de mrito. Sin embargo, las autoridades p-
blicas le calicaban de extremista y armaban que se haba entrenado
tras la cortina de acero. En Pars se le comparaba a Ho Chi Minh o Mao,
aunque lo cierto es que se neg a convertirse en el Houphout-Boigny del
Camern en todo momento.
Um Nyob siempre argument en contra de la violencia; armaba que
recurrir a ella sera contraproducente y que tanto el derecho internacional
como el francs estaban de parte del Camern. Sola escribir respetuosa-
mente a la administracin colonial, sealando que las limitaciones im-
puestas al derecho de reunin atentaban contra el ideal de la Unin
Francesa (al menos hasta 1953 la UPC terminaba sus reuniones con sus
miembros entonando la Marsellesa) y recordndoles que el Fideicomiso
les impona ciertas responsabilidades. Consideraba, sin embargo, que su
principal interlocutor era la Organizacin de las Naciones Unidas. El Con-
sejo de Administracin Fiduciaria enviaba inspectores cada pocos aos a
los territorios administrados, pero a las autoridades coloniales les costaba po-
co convencerles de que aprobaran su mandato. Francia seleccionaba cui-
dadosamente a los representantes cameruneses de las colonias enviados a
las reuniones del Consejo en Nueva York. Pero en 1952, Um Nyob logr
participar en el Consejo tras una larga batalla con Pars por el visado, que
obtuvo gracias al apoyo de Jean-Paul Sartre. All defendi la independen-
cia ante la oposicin de enviados cameruneses elegidos por Pars como el
prncipe Douala Manga Bell. En 1952 y 1953, la ONU adopt algunas re-
soluciones para presionar a Francia a conceder la autonoma al Camern.
No fueron respetadas, pero aceleraron la bsqueda por parte de las autori-
dades coloniales de relevos locales ables. Como las alternativas profrance-
sas a la UPC no eran crebles, haba que destruir primero al movimiento
nacionalista.
Para ello las autoridades francesas recurrieron al acoso judicial, a registros
policiales y a la dispersin forzosa de los lderes de la UPC por otras zonas
del pas, antes de disolver la organizacin en julio de 1955. En la segunda
parte de Kamerun! se documenta la represin subsiguiente. Se arrest a
cientos de cuadros de la UPC, se golpe y tortur a muchos, mientras la
cpula pasaba a la clandestinidad. Um Nyob an tena sus esperanzas
puestas en una solucin poltica, mientras que el ala ms radical, incluso
Flix Moumi, miembro de una familia aristocrtica de Bamoun, estaba
convencida de que la nica forma de liberar el pas pasaba por un conic-
to armado similar al de Argelia o el de Vietnam. Los franceses haban sido
derrotados en Dien Bien Phu en mayo de 1954, y el FLN lanz su ofensiva
por la independencia ese mes de noviembre. A nales de 1956, Pars or-
ganiz elecciones en Camern para crear una nueva Asamblea Territorial,
pensada, en palabras de los autores de Kamerun!, para legitimar me-
diante el sufragio universal la exclusin de la UPC de la escena poltica.
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Le Monde se sinti aliviado al comprobar que los nacionalistas modera-
dos obtenan la mayora en una asamblea de la que se haba desterrado
a la nica fuerza poltica que gozaba del apoyo popular.
Por aquel entonces, el Alto Comisionado Pierre Messmer desencaden
una brutal represin contra los miembros de la UPC con la ayuda de los
paramilitares, la polica y las milicias locales leales. Primero se centro en
la regin de Sanaga-Maritime, entre Douala y Yaund. Miles de camerune-
ses, entre ellos algunos lderes de la UPC, huyeron por las fronteras occi-
dentales a territorio britnico. Durante algunos meses se pudo organizar la
resistencia desde una base en la regin de Bamilek, unos ciento sesenta
kilmetros al norte de Douala. Los franceses acusaron a los britnicos de
dejadez, e incluso connivencia, con los elementos subversivos y presio-
naron mucho a Londres para que reforzara los controles fronterizos y
arrestara a los miembros de la UPC. Se mandaron escuadrones de la muer-
te franceses al otro lado de la frontera para acabar con upcistes acampa-
dos en Kumba o Bamenda. A principios de 1957 los britnicos cedieron,
realizaron algunas incursiones en los campamentos de la UPC y, en junio,
prohibieron ocialmente el partido. Se expuls a sus miembros, que se
exiliaron a Sudn, al Egipto de Nasser y, ms tarde, a la Ghana de Nkru-
mah o a Guinea.
Por entonces los nacionalistas haban creado una constelacin de guerrillas
con cientos de comits locales. Hombres, mujeres y nios pertenecan al
maquis, profundamente entreverado en las estructuras sociales camerune-
sas. A nales de 1957, Messmer orden la creacin de la Zona de Pacica-
cin de Sanaga-Maritime (ZOPAC) y la suspensin all, durante un ao, de
la legislacin colonial vigente, supuestamente para enfrentarse a unos ad-
versarios que, en muchos casos, slo estaban armados con machetes y po-
rras, e implantando as la Doctrina de la guerra revolucionaria (DGR) for-
mulada por el ejrcito francs tras su derrota en Indochina. Deltombe,
Domergue y Tatsitsa dedican muchas pginas a su elaboracin y a las carre-
ras de sus principales defensores, muchos de los cuales aplicaban mtodos
aprendidos en Argelia y Vietnam. (Por ejemplo, Daniel Doustin, jefe de la
administracin civil de Sanaga-Maritime, haba combatido en Indochina y
despus se convertira en gobernador del Chad y responsable de la Direc-
cin de la Supervisin del Territorio, o sea los servicios secretos franceses.)
La doctrina estaba pensada para extirpar a los elementos subversivos de
la poblacin, tanto fsica como psicolgicamente. Los habitantes de la
ZOPAC fueron expulsados de sus pueblos, destruyeron sus casas y cose-
chas y los llevaron a campos de concentracin. El uso de castigos colecti-
vos y las ejecuciones sumarsimas se convirtieron en algo cotidiano, las
desapariciones se multiplicaban mientras se torturaba a los presos o sus
familias para sacarles informacin. Los cuerpos mutilados se exponan p-
blicamente; se sola dejar las cabezas cortadas en los cruces para intimidar
a la poblacin. La administracin civil de la zona de combate se militariz
de facto y el ejrcito emprendi operaciones psicolgicas, como campa-
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as de propaganda en las que se comparaba a la UPC con la mosca ts ts.
Tambin se proyectaban pelculas y se organizaban ferias y bailes. La Igle-
sia catlica colabor ecazmente lanzando su propia cruzada anticomunis-
ta contra la UPC. Las autoridades tambin obligaron a cada pueblo a crear
milicias de autodefensa, forzndoles a colaborar con el ejrcito colonial
para acabar con el maquis. Por n la presin empez a surtir efecto: el 13
de septiembre de 1958, el ejrcito francs logr encontrar a Um Nyob
cerca de Boumnyebel, su lugar de nacimiento. Le dispararon por la espalda
mientras hua, desarmado, por la selva. Los upcistes llevaban diarios de
sus sueos; en palabras de los autores, una forma de afrontar el miedo y
mantener bajo control al mundo de la noche y la imaginacin. En uno
de sus ltimos sueos, Um se vio a s mismo blandiendo un machete en un
campo de macabo azotado por la tormenta mientras gritaba: Ni Francia ni
pas alguno podr con el Camern!. Su cadver se expuso pblicamente,
fue fotograado y posteriormente enterrado en secreto en hormign. Las
autoridades francesas estaban exultantes: haban ganado la guerra.
Al desaparecer Um Nyob de la escena, Francia pudo colocar a sus mario-
netas preferidas en el lugar justo. En mayo de 1957, Pars haba nombrado
un gobierno cameruns elegido de entre los miembros de la Asamblea
Territorial fraudulentamente elegida a nales de 1956. En febrero de 1958,
el primer ministro, Andr-Marie Mbida, fue reemplazado por su ministro
del Interior, Ahmadou Ahidjo. Kamerun! menciona al antiguo administra-
dor colonial Guy Georgy, que recordaba con orgullo cmo haba reclutado
a Ahidjo (que por entonces trabajaba en el servicio postal) sacndole de la
sombra a los veintitrs aos, tras rellenar urnas en 1947 para meterle en la
Asamblea Territorial. Era del norte y estaba casado con la hija de un lami-
do [emir], de manera que obtuvo la bendicin de la aristocracia musulmana
de su regin, a la par que haca gestos de amistad a los jefes tribales del
sur y a las iglesias. Era el candidato ideal para el tipo de transicin que
Pars estaba organizando en el Camern, el tema del ltimo tercio del libro.
En octubre de 1958 el Alto Comisionado anunci que el territorio obtendra
su independencia el 1 de enero de 1960. Pero antes tena que obtener la
aprobacin de la ONU a un plan que contemplaba el traspaso de soberana
sin la celebracin de elecciones previas. Una ltima misin de la ONU, que
inspeccion el pas escoltada por los militares, concluy que la UPC haba
prcticamente desaparecido y que no era necesaria una consulta demo-
crtica. En marzo de 1959 el Consejo de Administracin Fiduciaria conr-
m que Ahidjo y el Parlamento podan seguir desempeando sus funcio-
nes. El 1 de enero de 1960, Ahidjo se convirti en presidente del segundo
pas francfono en obtener su independencia (tras Guinea). A su investidu-
ra asistieron dignatarios de la ONU, los Estados Unidos, la Unin Sovitica,
el Reino Unido y otros pases africanos francfonos. El nico que se hizo
eco del llamamiento de la UPC a boicotear el acto fue Nkrumah. Segn los
autores de Kamerun! el discurso que Ahidjo pronunci aquel da lo haba
escrito un francs, al igual que la nueva Constitucin, una copia de la Car-
ta Magna de la Quinta Repblica francesa pero an ms acusadamente
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presidencialista. Sometida a referndum en febrero, la Constitucin fue
aprobada gracias al fraude ms descarado: aunque la opcin del no obtu-
vo el 95 por 100 de los votos en Douala y el 90 por 100 de los votos en
Yaund, se registr un 80 por 100 de votos a favor del s en la regin de
Bamilek, cuyos pueblos estaban siendo bombardeados por entonces por
las Fuerzas Areas francesas. Ahidjo estableci su residencia en el palacio
del antiguo Alto Comisionado y los funcionarios franceses pasaron de ser
administradores coloniales a ser consejeros tcnicos, con autoridad de
facto sobre los ministros ante los que supuestamente respondan. Las nue-
vas fuerzas amadas del pas constaban casi exclusivamente de franceses.
Deltombe, Domergue y Tatsitsa hacen hincapi en el signicado de la va
hacia la pseudoindependencia impuesta al Camern:
Por primera vez Francia guiaba a un pas subsahariano a una independencia
cuyo perl haba esbozado ella misma. Fue un precedente de lo que iba ocu-
rrir en los meses y aos siguientes: el acceso a la independencia formal de
todos los territorios franceses de frica de la mano de lderes dciles que man-
tendran una situacin de dependencia asimtrica y clientelar.
A lo largo de 1960, el resto del frica francfona sigui los pasos de Came-
rn. Togo en abril, Madagascar en junio, en agosto Dahomey, Nger, el Alto
Volta, Costa de Marl, Chad, la Repblica Centroafricana, Congo-Brazzavi-
lle, Gabn y Senegal; Mali y Mauritania en noviembre. En la mayora de los
casos, Francia logr imponer una estructura poltica nativa acomodaticia.
Derrocaron a los regmenes incmodos. Por ejemplo, Sylvanus Olympio, de
Togo, que se haba negado a rmar acuerdos de cooperacin con Francia,
fue depuesto y asesinado en 1963. Pars intervino en 1964 en un Gabn rico
en petrleo para devolver el poder al derrocado Leon MBa. Posteriormente
apoyara golpes de estado en Burkina Faso, Congo-Brazzaville, Chad y Mau-
ritania, entre otros. En Pars, los asuntos africanos se sustrajeron a las compe-
tencias del Quai dOrsay (de nuevo el Camern fue pionero en esto) para ser
sometidos al control directo de hombres del presidente como Jacques Foc-
cart y, ms tarde, Jean-Cristophe Mitterrand.
El acceso al poder de Ahidjo no puso n a la guerra. Al revs, uno de sus
primeros actos consisti en invitar al ejrcito francs a ayudarle a aumen-
tar la presin ejercida contra los nacionalistas. Pars envi miles de solda-
dos y arroj bombas incendiarias en los pueblos sospechosos de dar refu-
gio a las guerrillas. Las tropas francesas tenan rdenes de enarbolar la
bandera del Camern, en vez de la tricolor, cuando tomaban una ciudad.
En el primer ao tras la independencia, el conicto se intensic hasta el
punto de que el ocial francs al mando calcul la prdida de 20.000 ci-
viles slo en la regin de Bamilek. Segn un testigo citado en el libro,
haba demasiados cadveres como para enterrarlos. Ahidjo consolid su
gobierno en este escenario. Tras un referndum celebrado en febrero de
1961, la parte sur del Camern britnico opt por integrarse en el Came-
rn francs; las regiones del norte, en cambio, decidieron unirse a Nigeria.
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Un ao despus se fundaba la Repblica Federal del Camern. El nuevo
Estado requera de una nueva Constitucin, que se adopt sin consulta o
referndum previo en octubre. No recoga las libertades individuales que
guraban en la Constitucin de 1960.
En la cuarta y ltima seccin de Kamerun! se ofrece un retrato detallado
del rgimen de Ahidjo, y se analiza cmo los mtodos utilizados para
hacer la guerra a la UPC pasaron a ser una forma de gobierno. Los auto-
res hablan de un neocolonialismo militarizado y antisubversivo, en el
que la tortura y la intimidacin eran sistemticas y en el que los programas
de desarrollo se postergaban en aras de la pacicacin mucho tiempo
despus del n de la rebelin nacionalista. Deltombe, Domergue y Tatsit-
sa tambin narran la muerte lenta de la UPC, tras muchas batallas, asesi-
natos y escisiones internas. Flix Moumi, enviado de Nyob que haba
viajado a Ginebra para denunciar la escalada de represin, fue envenena-
do con talio por los servicios secretos franceses en noviembre de 1960.
Ernest Ouandi, otro miembro destacado de la UPC, se hizo con el lide-
razgo y regres de incgnito al Camern para reorganizar un maquis
desencantado y mantenerlo en la lucha una dcada ms. Los combatientes
nacionalistas prcticamente carecan de ayuda exterior. A excepcin del
FLN argelino, que entren a algunos de sus cuadros, Ghana era el nico
pas que los ayudaba regularmente. El aislamiento de la UPC es un tema
recurrente en el libro. En gran medida se debi a la casi total falta de co-
bertura del conicto del Camern por parte de la prensa francesa del es-
tablishment. Pero tampoco es que la izquierda francesa estuviera muy
comprometida con la causa nacionalista, como bien sealara amargamen-
te Mongo Beti en su Main basse sur le Cameroun. Resulta sorprendente en
comparacin con el inters despertado por el FLN, el Viet Minh o incluso
ciertas luchas armadas que se libraban en Amrica Latina. Aunque su so-
lapamiento con la Guerra de Argelia (que polariz enormemente a la
opinin pblica francesa) lo explica en parte, y aunque hubo excepciones
notables (Sartre y Fanon escribieron sobre el Camern en Les temps mo-
dernes y apoyaron a los lderes de la UPC en varios momentos crticos),
en general, tanto la izquierda como todos los dems guardaron un omino-
so silencio. La historia de la independencia del Camern tambin demues-
tra que hubo traicin por parte de la ONU. Una misin de observadores
tras otra, cuidadosamente apartadas del pueblo y las reas donde tena
lugar la lucha, dieron su visto bueno a la versin colonial de los hechos,
a pesar de las numerosas misivas que la UPC envi a Nueva York descri-
biendo la ilegalidad de las acciones francesas.
Tras el derrocamiento de Nkrumah en 1966, la UPC perdi a su nico
aliado de conanza. Mientras, los upcistes en el exilio se haban escindi-
do en una faccin prochina y otra prosovitica. Cada una de ellas se pro-
clamaba la nica representante legtima del movimiento, lo que acab con
la poca solidaridad internacional que le quedaba. Ni siquiera les invitaron
a la Conferencia Tricontinental celebrada en La Habana en 1966. En Ca-
mern, el crculo empezaba a estrecharse en torno a los combatientes de
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la UPC que quedaban y, en 1970, capturaron a Ouandi junto a muchos
de sus camaradas. Tras un juicio sumarsimo, en el que Ouandi se neg a
proferir palabra, fueron ejecutados el 15 de enero de 1971. En Pars se brin-
d con champn. Tres semanas despus, el presidente Pompidou visit
Yaund con su poderoso asesor para frica, Jacques Foccart, y la prensa
francesa se deshizo en elogios sobre la democracia camerunesa y la po-
pularidad de su lder. Ahidjo haba sido reelegido presidente dos veces
con el 100 por 100 de los votos, en 1965 y en 1970. Su partido, la Unin
Nacional del Camern, es el nico partido legal desde 1966. En 1972, se
aboli la estructura federal del pas y se cre un Estado unitario a cuyo
frente permanecera Ahidjo una dcada ms gracias a dos nuevos triunfos
electorales, sin oposicin, en 1975 y 1980. Aunque la UPC no lleg a des-
aparecer del todo, luch por adaptarse y renovarse en el seno de la dura
realidad del gobierno de Ahidjo.
Cuntas personas murieron a lo largo de esta guerra secreta librada por
Francia en el Camern? Los autores del libro ofrecen una lista confeccionada
a partir de diversas fuentes en las que aparecen cifras diferentes. En 1964,
la embajada britnica cifr las muertes de la dcada anterior en 76.000. En
octubre de 1962, en uno de los raros relatos sobre el conicto escuchado en
una conferencia en Pars, el periodista de Le Monde, Andr Blanchet, elev
la cifra a 120.000, basndose en el testimonio de un ocial cameruns del
entorno de Ahidjo. Pero estas cifras no incluyen a las miles de vctimas de
las dcadas de 1960 y 1970, cuando el rgimen de Ahidjo, que haba siste-
matizado la guerra iniciada por los franceses, recurri a diversas prcticas
criminales (internamiento en campos, torturas, desapariciones, ejecuciones
pblicas con juicio o sin l) que nunca se han investigado seriamente desde
el punto de vista estadstico. La falta de datos ables habla por s sola del
olvido en el que cay la guerra secreta del Camern.
Kamerun! no es slo el resultado de una tarea de investigacin extraordina-
ria sobre la tragedia camerunesa, tambin es una obra importante sobre los
mecanismos reales de la descolonizacin. Ofrece nuevas perspectivas sobre
la lucha por la independencia en el frica francfona, sacando a relucir
vnculos poco conocidos entre movimientos e individuos (Argelia y Came-
rn, por ejemplo, o Fanon y Moumi) y abriendo nuevas lneas de investi-
gacin para los lectores. Es ms, Kamerun! ofrece el retrato ms detallado
disponible sobre los orgenes y la formacin de Franafrique. Como muy
bien sealan Deltombe y sus coautores, para la mayora de los cameruneses
Francia sigue siendo omnipresente, tanto en su historia como en su vida
cotidiana. Saben que, en los ltimos cincuenta aos, el ejrcito francs ha
mantenido en el poder, primero a Ahmadou Ahidjo y luego a Paul Biya y
que los intereses franceses siguen lastrando la economa del pas. El libro
concluye con la armacin de que, mientras se siga negando el papel de-
sempeado por los franceses en la determinacin de su destino, los fantas-
mas de la guerra del Camern seguirn atormentando al presente.
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