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NEW LEFT REVIEW 82

septiembre octubre 2013


SEGUNDA POCA
ARTCULOS
Marco DEramo El populismo y la nueva oligarqua 7
Victor Serge Cuadernos mexicanos 41
Kirill Medvedev Contra la poesa privatizada 118
John Howe Prototipo Boulevard 141
Alain Supiot Grandeza y miseria del
Estado social 157
ENTREVISTA
Wang Bing La tierra cambiante 177
CRTICAS
Tony Wood La imagen material 199
Anders Stephanson Los tipos duros 207
Esther Leslie Proyectar el imperio 216
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new left review 82 sep oct 2013 7
Marco DEramo
EL POPULISMO Y
LA NUEVA OLIGARQUA
Cada vez ms movimientos polticos y sociales son tachados despectivamente
de populistas por gobiernos especializados en medidas antipopulares. De
hecho, la etiqueta de populista se le viene asignando a cualquiera que ose
criticar el diktat de las oligarquas econmico-fnancieras. Sin embargo,
antes de la Segunda Guerra Mundial muchos partidos estaban orgullosos
de proclamarse populistas. El mismo lenguaje empleado en su da por
un Franklin Delano Roosevelt podra identifcarse completamente con
aquel que hoy se denigra como populista.
L
a repugnancia con la que polticos y comentaristas pro-
nuncian las palabras populismo y populista es un rasgo
recurrente de la escena poltica actual. El ex primer ministro
italiano Mario Monti hace un llamamiento a la gente para evi-
tar una vuelta al pasado y al populismo; el presidente de la Repblica
Giorgio Napolitano constata la sangrienta violencia terrorista y el
populismo actual; el presidente francs Franois Hollande advierte
de las peligrosas derivas populistas (como en Italia), mientras su
ministro de Economa Pierre Moscovici expresa el temor a que los pro-
gramas de austeridad unilaterales puedan alimentar una crisis social
que nos lleve al populismo. El lder centrista Pierferdinando Casini
quiere adherirse a todo aquel que sostenga que la partida se juega entre
populismo y defensa de la democracia representativa. Para el ex alcalde
de Roma Walter Veltroni el populismo es una peligrossima enfer-
medad, pero tambin una tentacin en la que hay riesgo de caer.
Otros eptetos utilizados para describir el populismo son agresivo,
virulento, incivilizado o jaleado por titiriteros prepotentes. Nadie
sabe por qu razn, el populismo siempre es algo sobre lo que mon-
tarse: lo dice el miembro del pd Livia Turco refrindose al Movimiento
5 Estrellas, y hasta los poco sospechosos Liberal Demcratas alemanes
8 nlr 82
han decidido montarse en el tigre del populismo. An ms insospe-
chado: existe el riesgo de que en Italia, antes o despus, surja alguien,
en la poltica o en la sociedad civil, que se sienta en la obligacin de
imitar el sugestivo populismo hacia los pobres del nuevo pontifcado
romano (Piero Ostellino). Si los socialdemcratas austriacos vuel-
ven a las races lo harn desde los principios, no desde el populismo
barato que solo busca votos. Seguro que el populismo es siempre una
amenaza antisistema, y lo es tambin en su nueva modalidad digi-
tal (Massimo Giannini)
1
.
Entre tanta unanimidad ansiosa y preocupada hay algo que sorprende: la
nocin de populismo se toma como algo evidente, como dando por des-
contado que todos saben de qu estn hablando. La verdad, sin embargo,
es que los cientfcos polticos llevan al menos cincuenta aos deba-
tiendo sobre su signifcado. En una clebre conferencia sobre la cuestin
celebrada en la London School of Economics en 1967, la intervencin
del historiador estadounidense Richard Hofstadter ya se titulaba Todo
el mundo habla de populismo, pero nadie sabe defnirlo. En algunos
momentos la discusin se tornaba involuntariamente cmica. Mientras
Margaret Canovan enumeraba siete formas de populismo, Peter Wiles
citaba no menos de veinticuatro caractersticas defnitorias, solo para pasar
en la segunda mitad de su intervencin a tratar de las excepciones (es
decir, aquellos movimientos populistas a los que no se aplicaban las carac-
tersticas anteriormente mencionadas)
2
. En resumen, a medida que la
etiqueta ha ido aplicndose a los movimientos ms diversos, el fenmeno
1
El llamamiento de Mario Monti en el diario La Stampa, 4 de abril de 2013; Giorgio
Napolitano: La Stampa, 9 de abril de 2013; Franois Hollande: La Stampa, 28 de
marzo de 2013; Pierferdinando Casini: Corriere della Sera, 7 de abril de 2013; Walter
Veltroni: Libero, 1 de octubre de 2012 y Umbria24, 12 de septiembre de 2012; la expre-
sin titiriteros prepotentes, en Fulvio Tessitore, la Repubblica, 13 de marzo de 2013;
virulento es un adjetivo recurrente, por ejemplo en Claudio Tito, la Repubblica, 21
de marzo de 2013; Livia Turco, la Repubblica, 7 de marzo de 2013; sobre el Partido
liberal alemn decidido a cabalgar el tigre populista, Daniele Mastrogiacomo, la
Repubblica, 21 de abril de 2013; sobre el retorno no populista de la socialdemocracia
Austriaca a sus raices, Laua Rudas, Der Spiegel, 14 de julio de 2011; el populismo
pauperista del nuevo papa Bergoglio en el Corriere della Sera, 3 de abril de 2013; el
populismo digital, Massimo Giannini, la Repubblica, 9 de marzo de 2013.
2
Un reportaje sobre aquel congreso en la lse (19-21 de mayo 1967) puede leerse en Isaiah
Berlin et al., To Defne Populism, Government and Opposition, vol. 3, n. 2, abril de 1968,
pp. 137-180. Las intervenciones fueron recogidas en 1969 por Ghita Jonescu y Ernest
Gellner en Populism. Its Meaning and National Characteristics, Londres, 1969; Margaret
Canovan, Populism, Londres, 1981; Peter Wiles, A Syndrome, not a Doctrine: Some
Elementary Theses on Populism, en G. Jonescu y E. Gellner, Populism. Its Meaning and
National Characteristics, cit., pp. 163-179.
Deramo: Populismo 9
mismo se ha vuelto cada vez ms inasible, hasta el punto de que sera ms
fcil enumerar lo que no ha sido defnido como populista.
La historia de los movimientos populistas se remonta, segn P. Wiles,
a la Inglaterra del siglo xvii, con los levellers (niveladores) y los diggers
(cavadores). Contina en el siglo xix con los cartistas, el Partido Populista
estadounidense, los narodniki (populistas) y los socialrevolucionarios en
Rusia. Ya en el siglo xx, con Gandhi en la India, el Sinn Fin en Irlanda,
la Guardia de Hierro en Rumania, el movimiento del crdito social (Social
Credit Party) de Alberta y la Federacin Cooperativa del Commonwealth
(ccf) de Tommy Douglas en Saskatchewan, en Canad; con el Partido
Revolucionario Institucional de Lzaro Crdenas en Mxico, la Accin
Popular de Belande Terry y la Alianza Popular Revolucionaria Americana
(apra) de Vctor Ral Haya de la Torre en Per; con el poujaidismo en
Francia y el socialismo de Julius Nyerere en frica.
A ellos aade Richard Lowenthal el nasserismo en Egipto y el rgimen
marxista birmano en Asia; mientras, por su parte, Torcuato s. Di Tella
aade el peronismo en Argentina, el Partido Social Demcrata y el Partido
del Trabajo en Brasil, el Partido Revolucionario Dominicano (prd) en
Repblica Dominicana, el Partido Liberacin Nacional en Costa Rica,
Accin Democrtica en Venezuela y el castrismo en Cuba como proto-
tipo de los partidos social revolucionarios (como el de Chvez), pasando
por los reformistas militares de medio mundo en tanto que imitado-
res del nasserismo. Pero la lista no termina ah, porque segn Ernesto
Laclau hay que incluir en ella el kemalismo de Atatrk en Turqua, el
gaullismo en Francia y la estrategia del pci de Palmiro Togliatti en Italia,
a la que compara con la de Tito; y luego los partidos populistas-regiona-
les italianos, como el Partido sardo de Accin, la Unin valdostana, el
Partido del Pueblo en el Alto Adigio, la Liga vneta y, naturalmente, la
Liga Norte; por no hablar de los etno-populismos
3
(esloveno, croata,
serbio, bosnio, kosovar) que forecieron en los escombros de Yugoslavia
tras la muerte de Tito, o del mismo Silvio Berlusconi, cuya estrategia
Paolo Flores dArcais ha defnido como telepopulista
4
.
3
As defnidos por Guy Hermet, Les populismes dans le monde. Une histoire soci-
ologique xix-xx sicle, Pars, 2001, pp. 117-124.
4
P. Wiles, A Syndrome, not a Doctrine: Some Elementary Theses on Populism,
cit., p. 178; Richard Lowenthal, The Points of The Compass, Encounter, septiem-
bre de 1960, pp. 24-31. Torcuato De Tella es citado por Ludovico Incisa en su voz
Populismo en Norberto Bobbio, Nicola Matteucci y Gianfranco Pasquino (dirs.),
Dizionario di politica, Turn, Utet, 1983, pp. 832-838; Ernesto Laclau, On Populist
10 nlr 82
Es obvio que en la galaxia populista se incluye naturalmente el fascismo
mussoliniano con todas sus variantes e imitaciones. Y hoy se han inscrito
por derecho propio en el populismo el Movimiento 5 Estrellas de Beppe
Grillo y todas las variadas versiones de la as llamada antipoltica, desde
los Piratas en Alemania al pvv (Partido por la Libertad) de Geert Wilders
en Holanda, as como, desde otro lugar, el movimiento Occupy (en el
fondo el 99 por 100 contra el 1 por 100 es una defnicin de populismo
vlida como cualquier otra). Y partiendo del otro extremo del espectro pol-
tico, tambin el Tea Party ha sido defnido como populista.
Como puede deducirse de este catlogo a la Prvert (Guy Hermet),
es decir, de semejante galimatas, buscar una defnicin que rena
todos estos elementos de la edad moderna es como querer hallar el
Santo Grial o, por ajustarnos a una visin ms mundana de la histo-
ria, el zapato de Cenicienta: en aquel mismo congreso de 1967 Isaiah
Berlin aludi al complejo de Cenicienta, conforme al cual si hay
un zapato que es la palabra populismo, en algn lugar habr de haber
un pie que le corresponda. Y aunque haya muchos tipos de pie que
podran entrar en l, no hay que dejarse engaar por el pie que calza
ms o menos bien
5
.
Ante una situacin tan poco satisfactoria desde el punto de vista lgico,
cabe pensar que lo ms razonable sera optar por tirar a la basura el
trmino populismo y proscribir su uso en el mbito de las ciencias
sociales, como de hecho propusieron ya en la dcada de 1980 Rafael
Quintero e Ian Roxborough
6
. El problema, sin embargo, es que no se
trata de una decisin que dependa del arbitrio de cada uno: uno puede
dejar el trmino en la cuneta, pero solo para que otros lo recojan y lo
difundan a manos llenas.
Reason, Londres, 2005; Paolo Flores dArcais, Il ventennio populista. Da Craxi a
Berlusconi (passando per DAlema?), Roma, 2006. Sobre la nocin de telepopu-
lismo, Paul Taggart, Populism, Birmingham-Philadelphia, 2000, pp. 73-88.
5
Alexandre Deze, Le populisme ou lintrouvable Cendrillon. Autour de quelques
ouvrages rcentes, Revue de Science Politique, vol. 54, n. 3, 2004, cit., pp. 179-199.
Esta frase de Berlin es referida por cientos de autores, pero curiosamente ninguno
hace mencin a la fuente original.
6
Rafael Quintero, El mito del populismo en Ecuador, Quito, 1980; Ian Roxborough,
Unity and Diversity in Latin American History, Journal of Latin American Studies,
1984, n. 18, pp. 1-26.
Deramo: Populismo 11
La segunda alternativa que se nos presenta es hacernos cargo de la
vaguedad del trmino, y considerar su naturaleza contradictoria, precisa-
mente, como la caracterstica que lo defne. Es lo que hace Pierre-Andr
Taguieff, para quien el populismo es un estilo poltico susceptible
de formalizar diversos materiales simblicos y de fjarse en mltiples
lugares ideolgicos, tomando el color poltico del lugar de recepcin
7
.
Es el hilo que sigue tambin Yves Surel, cuando en un ensayo sobre
Berlusconi sostiene que el populismo no constituye un trend [una tenden-
cia] coherente, sino que se corresponde ms bien con una dimensin
del registro discursivo y normativo adoptado por los actores polticos:
el populismo, escribe Laclau, no aparece ya como si fuera una conste-
lacin fja, sino como una serie de recursos discursivos susceptibles de
utilizarse en los modos ms diversos o, por utilizar otro de los trmi-
nos favoritos del pensador argentino, como signifcantes fuctuantes
8

que vehiculan signifcados diversos en funcin de las coyunturas hist-
rico-polticas. La idea de que el populismo, a fn de cuentas, no sea ms
que un cierto tipo de retrica que se aplica de manera distinta a cada
situacin es ciertamente seductora, pero en realidad lo nico que hace
es constatar, y devolvernos de nuevo, la polisemia inherente al trmino.
Hay, sin embargo, une tercera lnea posible de ataque, que como para
Taguieff, Surel y Laclau nace de aquello que no se ve en el populismo
(sea dicho de paso que ellos no ven en l un signifcado coherente). Se
parte de que hoy el populismo no es jams una autodefnicin: populista
no es algo que te proclamas a ti mismo, sino un epteto que te endosan
tus enemigos polticos (un poco como nadie se autodefne terrorista, que
es el apelativo que se da a los adversarios en una contienda o bien a
aquellos que han sido derrotados: los vietnamitas, los fundadores del
Estado de Israel y los argelinos no fueron recordados como terroristas
porque sus guerras las ganaron). En su acepcin ms brutal populista
es simplemente un insulto, mientras que en la ms educada es una
denigracin. Ahora bien, si nadie se autoproclama populista, entonces
el trmino dice mucho ms del que lo profere que de quien es simplemente
denigrado por l. Mi tesis, por lo tanto, es que la nocin de populismo
es un instrumento hermenutico til sobre todo para identifcar y
7
Pierre-Andr Taguieff, Lillusion populiste, de larchasme au mdiatique, Pars,
2002, p. 80.
8
Yves Surel, Berlusconi, leader populiste? en Oliver Ihl, Janine Chne, Eric Vial
y Ghislain Wartelot (eds.), La tentation populiste en Europe, Pars, 2003, p. 127. E.
Laclau, On Populist Reason, cit., p. 169.
12 nlr 82
caracterizar a aquellas facciones polticas que tachan a sus adversarios
de populismo. Esta aproximacin tiene adems otra ventaja nada indi-
ferente, pues permite introducir la dimensin temporal en el trmino
populismo: porque no siempre se ha hablado de populismo, ni siem-
pre se ha hablado de l como se hace hoy, ni populista ha sido siempre
una hetero-defnicin.
Durante mucho tiempo, hasta despus de la Segunda Guerra Mundial,
muchas personas y muchos partidos han estado orgullosos de procla-
marse populistas, ya que para ellos ser populista era lo mismo que
ser popular. El suyo era el partido del pueblo: cuando en Estados
Unidos se fund el Peoples Party tambin se le llamaba indistinta-
mente Populist Party. As comenzaba el programa de aquel partido,
aprobado en Omaha en 1892:
Nos encontramos [...] en el corazn de una nacin al borde de la ruina
moral, poltica y material. La corrupcin domina las urnas, las asam-
bleas, el parlamento y llega tambin al Tribunal Supremo. El pueblo est
desmoralizado. [...] Los peridicos estn en gran parte comprados o amor-
dazados, la opinin pblica silenciada, los empresarios postrados, los
hogares hipotecados, los trabajadores empobrecidos.
No nos resulta familiar? Contra esta situacin la plataforma populista
invocaba, entre otras cosas (como recoge The Oxford Companion to
American History), reformas como la propiedad pblica de los ferro-
carriles y de los sistemas de comunicacin, la jornada laboral de ocho
horas, el voto secreto, la eleccin directa de los senadores: reivindicacio-
nes ms que razonables, que hoy defniramos como populares.
Constatamos, pues, que durante todo el siglo xix y hasta el fnal de la
Segunda Guerra Mundial muchos habran estado orgullosos de ser lla-
mados populistas o populares. Los trminos del combate estaban claros:
entre los que estaban con el pueblo y los que estaban contra el pueblo,
entre los que queran que la plebe se hiciera pueblo y los que consideraban
que el pueblo no era otra cosa que plebe. Estos ltimos seguan la estela
de una tradicin milenaria, en la que el desprecio y el insulto se dirigan
no a los populistas sino directamente contra el pueblo. Para indagar en los
orgenes de esta tradicin hay que remontarse al menos hasta fnales del
siglo vi a.c., cuando, segn Herodoto, el persa Megabizo se opuso de esta
manera a quien pretenda conferir el poder al pueblo:
Deramo: Populismo 13
Nada hay ms necio ni ms insolente que el vulgo intil. De ningn modo
puede tolerarse que, huyendo de la insolencia de un tirano, caigamos en la
insolencia del pueblo desenfrenado, pues si aquel hace algo, a sabiendas lo
hace, pero el vulgo ni siquiera es capaz de saber nada. Y cmo podra saber
nada, cuando ni ha aprendido nada bueno, ni de suyo lo ha visto y arremete
precipitndose sin juicio contra las cosas, semejante a un ro tormentoso?
(Los nueve libros de la Historia, iii, p. 81).
Estas pocas lneas sintetizan ya todos los estereotipos que compondrn
en los milenios sucesivos la fgura retrica del pueblo: intil, ignorante
(nada le ha sido enseado), arbitrario, desenfrenado, privado de dis-
cernimiento, intempestivo.
Un estereotipo consolidado menos de un siglo despus en el breve
panfeto contra la Constitucin democrtica de Atenas atribuido a un
pseudo Jenofonte (tambin llamado Oligarca Annimo):
A m no me gusta que los atenienses hayan elegido un sistema poltico que
consiente que la canalla est mejor que la gente decente. [...] En cualquier
lugar sobre la faz de la tierra los mejores son enemigos de la democracia: si
en los mejores se da el mnimo de desenfreno y de injusticia y el mximo de
inclinacin al bien, en el pueblo se da el mximo de ignorancia, de desorden,
de maldad; la pobreza lo empuja a la ignominia, y as la falta de educacin
y la zafedad en algunos nace de la indigencia. [...] El pueblo no quiere ser
esclavo en una ciudad regida por el buen gobierno, sino que quiere ser libre
y gobernar: el buen gobierno le importa poco. [...] al pueblo la democracia
se la perdono! Es comprensible que cada uno busque su propio inters. Sin
embargo, el que, sin ser de origen popular, ha elegido operar en una ciudad
gobernada por el pueblo antes que en una oligarqua, est preparado para
toda mala accin, pues sabe bien que le ser ms fcil ocultar su villana en
una ciudad democrtica que en una ciudad oligrquica
9
.
Observemos que, a diferencia de los modernos, en este desprecio hel-
nico por el vulgo no hay moralismo alguno: cada uno busca su propio
inters, y es tan normal que el pueblo busque el suyo como que los oli-
garcas hagan lo propio.
Pero la canalla tiene por delante un futuro prometedor: en la segunda
mitad del siglo xix Hippolyte Taine espolvorea las pginas de su monu-
mental obra sobre Los orgenes de la Francia contempornea (1876-1894)
9
Para Herodoto uso la traduccin de Mara Rosa Lida para la edicin Orbis, Barcelona,
1982 [n. del t.]; para el pseudo-Jenofonte, la traduccin de l. Canfora de La democra-
zia come violenza / Anonimo ateniense, Palermo, 1998, pp. 15, 16, 17-18, 30.
14 nlr 82
con este tipo de descripciones de la plebe: En cada insurreccin hay
semejantes malhechores y vagabundos, enemigos de la ley, salvajes,
desesperados que merodean como lobos all donde huelen una presa.
Hacen de directores y ejecutores de la milicia pblica y privada
10
.
En cambio, los defensores y partidarios del pueblo tardaron bastante
tiempo en hacerse or, entre otras cosas porque quien saba escribir sola
formar parte de los pudientes, ya fuera por descendencia o por coopta-
cin. Los seguidores de Thomas Mntzer en la Alemania del siglo xvi,
y los levellers y los diggers en la Inglaterra revolucionaria del siglo xvii
son los primeros que reivindican la dignidad del pueblo en tanto que
pueblo de Dios. Ms tarde, en el siglo xviii, lo harn los enciclope-
distas franceses. En la entrada Pueblo, el caballero Louis de Jaucourt
ironiza: Hubo un tiempo en que en Francia se consideraba que el pue-
blo era la parte ms til, ms preciosa y por lo tanto ms respetable de
la nacin..., pero despus, contina el caballero, la clase de los hom-
bres hecha para componer el pueblo se vio restringida cada vez ms, ya
que si antao el pueblo comprenda a los campesinos, los obreros, los
artesanos, los negociantes, los fnancieros, la gente de letras y la gente
de leyes, poco a poco los comerciantes, los fnancieros, los escritores
y los abogados fueron separndose del pueblo hasta que de este solo
quedaron los campesinos y los obreros, de cuya laboriosidad, honestidad
y frugalidad Jaucourt hace un largo panegrico hasta llegar a su verda-
dero objetivo poltico: Si estos pretendidos polticos, estos bellos genios
llenos de humanidad viajasen un poco, veran que la industria nunca
es tan productiva como en los pases en los que las pequeas gentes
se encuentran bien, para concluir de esta forma: Haced que fuya el
dinero en las manos del pueblo, y recaer necesariamente en el tesoro
pblico una cantidad proporcional que nadie lamentar: pero privarles
por la fuerza del dinero que su trabajo y su industria les han aportado
signifcar privar al Estado de su salud y de sus recursos. Han transcu-
rrido dos siglos y medio y nuestros bellos genios llenos de humanidad
an no han aprendido la leccin.
Con la Encyclopdie se establece la siguiente ecuacin: la opinin positiva
del pueblo es la condicin necesaria para librar una batalla por el pueblo,
si bien esta opinin positiva ha de conquistarse a su vez con una lucha.
As, el juicio sobre el pueblo se convierte, bien en un instrumento de la
10
Este pasaje de Taine se cita en e. Laclau, On Populist Reason, cit., p. 30.
Deramo: Populismo 15
lucha poltica, bien en su puesta en juego: vence quien impone como
se acostumbra a decir ltimamente su narrativa. Quien est contra el
pueblo debe dar de l una imagen burda, tipo la de Taine o la de pseudo
Jenofonte. Quien es demcrata, en cambio, difundir del pueblo una
imagen positiva, incluso idlica. La divisin es clara, y queda explcita en
el extraordinario volumen que el gran historiador Jules Michelet escribi
dos aos antes del maremoto revolucionario que sacudira a Europa en
1848. Se titulaba Le peuple y entonaba del pueblo un romntico himno.
Si para los oligarcas el pueblo era brutal, vulgar e insensible, Michelet
se lanza contra los escritores bien nacidos que de tanto en tanto se dig-
nan a salir de sus salones para describir del pueblo solo aquella nfma
minora de delincuentes que les permite reforzar la polica y el ejrcito.
Para Michelet, en cambio, el pueblo es generoso, dispuesto al sacrifcio y
rebosante de humanidad. La cuestin no es la ignorancia o la sabidura
popular: solo al fnal de su larga introduccin revela Michelet de qu se
trata en realidad: Ante Europa, Francia, spanlo, tendr siempre un solo
nombre, inexpiable, que es su verdadero nombre eterno: Revolucin.
Con Michelet, y con el romanticismo, aparece en escena la expresin
personalidad del pueblo. Estamos en plena teora del sujeto, no lo olvi-
demos: el hegeliano Yo-espritu-del-mundo, el Yo-sociedad de Comte y
Spencer (la sociedad como organismo viviente), el Yo-humanidad, el
Yo-nacin herderiano, el Yo-clase marxista, el Yo-pueblo. Y si el pueblo
es un Yo dotado de una personalidad, tendr tambin una psicologa: en
efecto, a fnales del siglo xix se multiplicarn los estudios de psicologa
colectiva, que asumirn (no por casualidad) la forma y la denominacin
de Psicologa de las muchedumbres, como reza el ttulo del libro (1895) de
Gustave Le Bon, que hizo poca.
El hecho de que el volumen de Le Bon fuese en buena parte plagiado por
La folla delinquente (1891) [La muchedumbre delincuente], del italiano
Scipio Sighele, es relevante sobre todo porque a fnes del siglo xix lo que
interesa es el lado criminal de la muchedumbre: el ansia de las clases
peligrosas, el terror de la revuelta y de la sedicin. La angustia por el
trastorno del orden constituido y de las jerarquas adquiere status de
ciencia mdica y positiva. La muchedumbre de Le Bon comparte muchos
caracteres con el pueblo de Megabizo: tambin ella est privada de dis-
cernimiento (Les foules, ntant capables ni de rfexion ni de raisonnement,
ne connaissent pas linvraisemblable), y tambin ella es zafa, ignorante y
estpida (Dans les foules, cest la btise et non lesprit, qui saccumule).
16 nlr 82
Pero estas caractersticas son ahora medicalizadas (il faut avoir prsen-
tes lesprit certaines dcouvertes rcentes de la physiologie), y as, el
desenfreno se llama ahora desinhibicin (la muchedumbre cede a los
instintos), y la estupidez se torna en la ms refnada nocin de sugesti-
bilidad: el hombre en la muchedumbre est como hipnotizado, sous
linfuence dune suggestion, il se lancera avec une irrsistible imptuosit
laccomplissement de certains actes
11
. Y a su vez la sugestibilidad desenca-
dena en la muchedumbre otro sndrome mdico: el contagio.
A modo de curiosidad puede decirse que, si es cierto que la muchedum-
bre tiene una personalidad, una psicologa, un alma, una imaginacin,
una moral y sentimientos (como rezan los ttulos de los captulos de Le
Bon), entonces habr de tener tambin un sexo. Y en el siglo xix no se
duda de que la muchedumbre es femenina y se comporta como mujer:
En muchas descripciones de fnales del siglo xix, las mujeres encarnan
todo aquello que parece amenazante, degradante, inferior. Al igual que
las muchedumbres, se deleitan en la violencia; al igual que los nios, son
arrastradas sin cesar por los instintos; al igual que los brbaros, su sed de
sangre y de sexo es insaciable
12
.
La comparacin con las mujeres y los nios no puede dejar de recordar-
nos uno de los pasajes ms clebres de la literatura poltica occidental,
aquel en que Aristteles, en el primer libro de la Poltica, establece una
homologa en las relaciones entre patrn y siervo, hombre y mujer, y
padre e hijo, estableciendo de un lado la cadena patrn-marido-padre y del
otro la del esclavo-mujer-infante. En la feminizacin de las muchedum-
bres lo relevante no es tanto la psicologa barata asociada a ella como la
connotacin subyacente, soterrada, de inexorable subordinacin.
Todas estas ideas tendrn numerosa descendencia. As, las muche-
dumbres se convertirn en masas (en el momento en que se impone
la expresin partido de masas), y el contagio pasar a ser psicosis
colectiva. En 1920 William McDougall escribir Group Mind; y al ao
siguiente, en Psicologa de las masas y anlisis del yo, Sigmund Freud
expondr ideas muy similares a las de Le Bon.
11
Gustave Le Bon, Psychologie des foules, Pars, 1895, pp. 55, 18, 19.
12
Susanna Barrows, Distorting Mirrors. Visions of the Crowd in the Nineteenth Century
France, New Haven, 1981, p. 60 (citado por e. Laclau, On Populist Reason, cit., p. 33).
Deramo: Populismo 17
Pero despus de la Primera Guerra Mundial hay una nueva ciencia
positiva a la que recurrir para tratar el tema de la muchedumbre: a la fsio-
loga y a la psicologa se aade ahora la antropologa. Y entonces, junto
a los antiqusimos estereotipos de Megabizo, ahora, en el siglo xx, la
muchedumbre (o la masa) se har acreedora de un nuevo atributo: el pri-
mitivismo. Dice McDougall: [La muchedumbre simple o no organizada]
es excesivamente excitable, impulsiva, violenta, voluble, incoherente,
irresoluta y al mismo tiempo extrema, [...] sujeta a la sugestin, superf-
cial en el deliberar, temeraria en los juicios. [...] Su comportamiento es,
por lo tanto, similar al del nio indisciplinado de un salvaje pasional [...] y
en los peores casos, ms que de seres humanos su conducta es la propia
de una bestia salvaje (de nuevo la cadena aristotlica, con el nio y el
esclavo, ahora reemplazado por el salvaje!)
13
. Nos dice Freud que [] en
la reunin de los individuos integrados en una masa desaparecen todas
las inhibiciones individuales, mientras que todos los instintos crueles,
brutales y destructores, residuos de pocas primitivas, latentes en el indivi-
duo, despiertan [...], razn por la cual est justifcada la identifcacin
del alma de la muchedumbre con el alma de los primitivos
14
.
Como conclusin de este breve sobrevuelo sobre las imgenes de pueblo,
vulgo, plebe y su materializacin ms inquietante, la muchedumbre, no
se puede dejar de mencionar la importancia que ha tenido, y tiene, el
haber asimilado a la masa esa entidad completamente ajena a ella que es
la audiencia radiofnica y televisiva, la cual, al no estar sus miembros en
contacto, no es una muchedumbre en sentido estricto. Se trata ms bien
de una masa virtual (uno de los primeros ejemplos histricos de colec-
tividad virtual) por simultaneidad y por aglutinamiento en la recepcin
de un mismo e idntico mensaje. Pero sucedi que al menos una parte
de las caractersticas de la muchedumbre le fueron atribuidas a los radio-
yentes de Joseph Goebbels, por ejemplo, o a la masa de espectadores de
los telepredicadores en Estados Unidos. Por encima de ninguna otra se
atribuye a las audiencias la caracterstica de la sugestibilidad; caracte-
rstica que jugar un papel decisivo en el anlisis poltico en la era de la
comunicacin de masas en rgimen de opinin instantnea (por con-
traposicin a opinin diferida, sobre la que se basaba la democracia
13
William McDougall, Group Mind. A Sketch of the Principles of Collective Psychology
with Some Attempt to Apply Them to the Interpretation of National Life and Character
(1920), Cambridge, 1927, p. 45 (las cursivas son mas).
14
Sigmund Freud, Massenpsychologie und Ich-Analyse (1921), las cursivas son mas.
18 nlr 82
representativa), como la llama Mariuccia Salvati
15
. En esta poca se acu-
an los trminos telepopulismo y posteriormente ciberpopulismo.
En lo que respecta a la centralidad de la categora de pueblo ya sea
para exaltarlo o bien para exorcizarlo asistimos por lo tanto a un largo
siglo xix. En efecto, hasta la Segunda Guerra Mundial (incluida) pueblo
y popular continan siendo categoras centrales a un lado y al otro del
Atlntico. A este lado, un hilo rojo conecta el ncipit de la Declaracin de
los Derechos del Hombre y del Ciudadano de 1789 (Los representantes
del pueblo francs, constituidos en Asamblea nacional....) con el Frente
Popular francs de 1936 y con el primer artculo de la Constitucin ita-
liana de 1947 (La soberana pertenece al pueblo...)
16
. Y hasta el Partido
Popular (1919) de Don Luigi Sturzo participa de este fln: es sintom-
tico que fuera precisamente a travs de la categora de pueblo que
los catlicos intentaran volver al juego poltico italiano tras la Primera
Guerra Mundial.
An ms interesante es la importancia central que tienen las categoras
de pueblo y popular en la historia estadounidense hasta la Guerra
Fra. En aquella poca en Estados Unidos populist no era en absoluto un
insulto. En 2011, el ex ministro de Trabajo de un presidente moderado
como Bill Clinton, Robert Reich escriba:
En los primeros decenios del siglo xx los demcratas no tuvieron difcultad
en abrazar el populismo econmico. Acusaban a las grandes concentracio-
nes industriales de asfxiar la economa y de envenenar la democracia. En
la campaa de 1912 Woodrow Wilson prometi liderar una cruzada contra
los poderes que nos han gobernado [...] han limitado nuestro desarrollo [...]
han determinado nuestras vidas [...] nos han puesto una camisa de fuerza
a voluntad. La lucha para desintegrar los trusts habra sido, en palabras de
Wilson, nada menos que una segunda lucha de liberacin. Wilson estuvo a
la altura de sus palabras: frm el Clayton Antitrust Act (que no solo reforz
las leyes antitrust sino que exoner a los sindicatos de su aplicacin), puso
en marcha la Federal Trade Commission con el fn de erradicar prcti-
cas y acciones incorrectas en el comercio y cre la primera tasa nacional
sobre los rditos. Aos despus Franklin d. Roosevelt atac el poder de las
15
m. Salvati, Populismo, linguaggi, comportamenti. Crisi o trasformazioni della
democrazia?, Parolechiave (nueva serie de Problemi del socialismo), junio de 2010,
n. 43, p. 210.
16
No por casualidad en 1958 el general De Gaulle se refere a las categoras de la
poca que lo ha legitimado, es decir, la Segunda Guerra Mundial, cuando en el
prembulo de su Constitucin inserta las palabras: El pueblo francs proclama
solemnemente su compromiso con los derechos del hombre....
Deramo: Populismo 19
fnanzas y las corporaciones, otorgando a los trabajadores el derecho a sin-
dicarse, a la semana de 40 horas, al subsidio de desempleo y a la Seguridad
Social. Adems instituy un tipo impositivo elevado a los ricos. No es de
extraar, visto lo anterior, que Wall Street y la gran empresa lo atacasen. En
la campaa de 1936 Roosevelt alert contra los monrquicos de la econo-
ma que haban puesto a la sociedad entera a su servicio: Las horas que
hombres y mujeres trabajaban, los salarios que reciban, sus condiciones
de trabajo [...] todo se escapaba al control del pueblo y era impuesto por
esta nueva dictadura industrial. En juego, tronaba Roosevelt, estaba nada
menos que la supervivencia de la democracia
17
.
Para comparar el lenguaje de entonces con el que hoy viene denigrn-
dose con el califcativo de populista, quiz valga la pena citar alguna
otra frase de aquel discurso que Roosevelt pronunci en el Madison
Square Garden de Nueva York el 31 de octubre de 1936, con el que
cerraba la campaa electoral para su primera reeleccin: A lo largo
de 12 aos esta nacin ha tenido que sufrir un gobierno que no escu-
chaba, no vea y no haca nada (hear-nothing, see-nothing, do-nothing
Government
18
). La Nacin miraba al gobierno pero el gobierno miraba
a otra parte. [...] Potentes grupos de presin pugnan hoy por restaurar
aquel tipo de gobierno, con su doctrina de que el mejor gobierno es el
ms indiferente. [...] Debemos combatir a los viejos enemigos de la paz:
el monopolio empresarial y fnanciero, la especulacin, el libre arbitrio
de los bancos, el antagonismo de clase. [...] Haban empezado a ver el
gobierno de Estados Unidos como un mero apndice de sus propios
intereses. Pero nosotros sabemos que el gobierno del dinero organizado
es exactamente tan peligroso como el gobierno del crimen organizado.
Nunca antes en nuestra historia han estado estas fuerzas tan unidas con-
tra un candidato como lo estn hoy. Son unnimes en su odio hacia m,
y yo acepto [I welcome] su odio con mucho gusto.
Roosevelt carga luego contra los que querran desmantelar la Seguridad
Social apenas instaurada, contra los que atacan la poltica de empleo y
los subsidios contra la pobreza:
Por supuesto que continuaremos proveyendo de trabajos tiles a los desem-
pleados necesitados: preferimos los trabajos tiles al pauperismo de la caridad.
En este punto quiero ser claro con respecto a aquellos que desprecian a sus
conciudadanos asistidos. Dicen que los subsidiados no solo no tienen trabajo,
17
El artculo de Reich est disponible en www.robertreich.org, 7 de octubre de 2011,
tomado de www.alternet.org, 10 de octubre de 2011.
18
En esta construccin sintctica hay una alusin al Know-Nothing Party (lanzado
en 1854), antiinmigrantes.
20 nlr 82
sino que no tienen vala ni importancia alguna. Su solucin al problema de
la asistencia es recortar la asistencia, purgar las listas contra el hambre. Por
utilizar el lenguaje de los agentes de Bolsa, la situacin de nuestros desocu-
pados necesitados mejorar quiz cuando regresen las jornadas alcistas. No:
vosotros y yo continuaremos rechazando este tipo de juicio sobre nuestros con-
ciudadanos americanos
19
.
El inters de traer esta cita a colacin est en poner en evidencia la acti-
tud de esa parte de virtuosos comentaristas que, en el ao 2013, siguen
lanzando elogios a Roosevelt mientras manifestan con sufciencia su
desprecio ms profundo por populistas que comparten con este tanto
los propsitos como, sobre todo (por volver sobre los recursos discursi-
vos de Laclau), el lenguaje.
Finalizada la Segunda Guerra Mundial, y en particular a partir de la
dcada de 1950, el registro del discurso cambia radicalmente. El pri-
mer fenmeno que salta a la vista es que la categora de pueblo
pierde progresivamente su carcter central en la escena poltica. A
las categoras polticas les sucede un poco como a aquellos antiguos
divos de la cancin, que cuando ya estaban acabados se iban de gira
a Japn: cuando las categoras polticas se devalan son relegadas al
Tercer Mundo. En la segunda posguerra, y al menos hasta la dcada de
1970, la de pueblo continu siendo una categora fuerte solamente
cuando adoptaba la forma de Frentes de liberacin tercermundistas,
populares o nacionales, siempre que apelaran a una coalicin multi-
clasista. La desaparicin del pueblo del radar de la poltica se debi no
tanto a una venida a menos del pueblo mismo (as como despus de
1989 la desaparicin de la palabra clase no ha cancelado las clases
sociales realmente existentes) como a la Guerra Fra, y al surgimiento
de un nuevo paradigma de la poltica biempensante en el que el tr-
mino populismo es, junto con totalitarismo, una de las piedras
angulares. Ese paradigma se consolidar defnitivamente en la teora
de los extremismos opuestos.
Tal y como recordaba continuamente a sus alumnos Pierre Bourdieu,
los trminos polticos, ms que instrumentos, son conquistas en la
guerra de posiciones de la poltica. Cuando en el siglo xviii Voltaire y
Diderot se apoderaron de la luz, de la claridad (se defnieron a s mis-
mos como iluministas), y relegaron a los adversarios a la oscuridad (a
19
El texto de este discurso de Roosevelt est disponible en muchos sitios web, por
ejemplo en: millercenter.org/president/speeches/detail/3307
Deramo: Populismo 21
los siglos oscuros), ya haban vencido la partida. A pequea escala,
lo mismo sucede en la dcada de 1970 cuando los nuevos flsofos
se aduearon de lo nuevo y relegaron a los propios adversarios a lo
viejo, al pasado. Y a una escala an ms pequea podemos mencio-
nar la operacin que ha intentado ltimamente el alcalde de Florencia
Matteo Renzi al tratar de chatarra a la cpula actual de su Partido
Democrtico, relegndola de esta forma a la cacharrera.
De forma anloga, durante la Guerra Fra Occidente se apropi de la
palabra libertad: la emisora radiofnica de propaganda hacia el Este
se llamaba Free Europe, el texto ms difundido de un trnsfuga sovitico
(Victor Kravchenko) se titulaba He elegido la libertad (1946), y Occidente
se defna a s mismo, en defnitiva, como el mundo libre. Mientras
tanto, el bloque sovitico haba hecho lo propio con la palabra popular
(democracias populares). El resultado fue que el adjetivo popular y
las referencias al pueblo fueron siendo cada vez ms innombrables en
el Oeste, ya que aludan inmediatamente al otro lado del teln de acero
(baste pensar en las sospechas que gener en Estados Unidos la Unidad
Popular chilena de Allende). Desde otro punto de vista, es reveladora
la insistencia con que, mientras existi, el Partido Comunista Italiano
sigui reivindicando una similitud con su supuesto adversario poltico,
la Democracia Cristiana, en la medida en que ambos eran grandes par-
tidos populares (esta es la razn por la que Laclau incluye el pci en la
discusin sobre el populismo
20
).
En Occidente, por lo tanto, el trmino pueblo fue relegado a los mrge-
nes del discurso poltico. Aquello que Roosevelt haba llamado pueblo
americano se traduca ahora como middle class, o bien se transform en
el discurso sobre las dos Amricas. Por volver a nuestros das: aunque su
mensaje sea por lo dems muy similar al de los populistas del siglo xix,
ni siquiera el movimiento Occupy Wall Street habla en realidad de pue-
blo. Y la paradoja resulta tanto ms llamativa cuando constatamos lo
poco que emplean esa palabra los actores polticos defnidos como popu-
listas. Existen muchos libros sobre el populismo de Silvio Berlusconi,
pero yo a l no le he odo nunca pronunciar la palabra pueblo. Y tam-
poco me parece que Beppe Grillo la use mucho ms. No se puede negar
que hay un problema: cmo decir que son populistas exponentes que
no hablan nunca de pueblo?
20
e. Laclau, On Populist Reason, cit., pp. 174-178: Cuando Togliatti opta por la alter-
nativa populista....
22 nlr 82
El hecho es que, si con la Guerra Fra el recurso al trmino (y a la idea
de) pueblo fue siendo cada vez ms raro, tampoco poda desaparecer
una actitud cultural tan enraizada desde milenios como es el desprecio
por la plebe y por el vulgo rerum novarum cupidus [vido de innovacio-
nes], ni poda tampoco esfumarse la contradiccin de intereses entre el
pequeo pueblo y el pueblo craso (segn la expresin de las comunas
municipales medievales).
La respuesta a este problema no pasa por acuar un trmino nuevo
(en Europa no se ha logrado nunca difundir un equivalente a la acep-
cin estadounidense middle class, que no es la clase media europea),
sino por revisar el concepto populista a la luz de su acepcin origi-
nal, tal y como haba sido transmitida por los movimientos polticos
decimonnicos y por la flosofa del New Deal. Hasta fnalizada la
Segunda Guerra Mundial, como hemos visto, populista era sinnimo
de popular, y un gran partido como el Demcrata no se avergon-
zaba de asumir posiciones populistas ni de hablar en nombre del
pueblo. Tambin por eso en el periodo de entreguerras el trmino
populista no se us jams a propsito de movimientos, partidos
y fenmenos para los que hubiera ido como anillo al dedo: que yo
sepa, nadie (tampoco los disidentes) lo emple nunca en Europa para
referirse al fascismo o al nacionalsocialismo en la poca en que estos
regmenes gobernaban. Como tampoco se llam populista al kema-
lismo en Turqua. Bajo el fascismo tampoco los opositores del rgimen lo
defnieron como populista.
***
Ha llegado el momento de exponer la tesis central de este estudio: el
uso sistemtico del trmino populismo es un fenmeno que se origina tras
la Segunda Guerra Mundial y que crece de manera proporcional al desuso
en el que va cayendo el trmino pueblo: cuanto ms marginal se vuelve la
palabra pueblo en el discurso poltico, ms centralidad adquiere la palabra
populismo. Demasiado poco se practica la idea de Eric Hobsbawm de
estudiar el momento en que ciertos trminos comienzan a usarse y
(su corolario) cundo han empezado a emplearse con nuevos signifca-
dos. Hobsbawm haba notado que un trmino de uso hoy rampante,
identidad, haba sido casi ignorado hasta fnales de la dcada de 1960.
Por ejemplo, en la Enciclopedia internacional de las ciencias sociales
Deramo: Populismo 23
publicada en 1968 no hay ninguna voz con ese nombre (al margen de
la identidad psicosocial, la as llamada crisis de identidad de los ado-
lescentes)
21
. Para confrmar la intuicin de Hobsbawm, ni A Dictionary
of Social Sciences de 1964 (esponsorizado por las Naciones Unidas), ni el
Dizionario di sociologia de Luciano Gallino (1978), ni el Dictionnarie cri-
tique de la sociologie de Raymond Boudon y Franois Bourricaud (1982)
contienen la voz identidad. Por lo que tengo entendido, el primero en
incluirla es el Dizionario di antropologia de Charlotte Seymour-Smith, ya
en el ao 1986
22
.
En el caso del populismo no es posible adoptar el mismo mtodo, porque
el trmino era ya empleado por los movimientos ruso y estadounidense
del siglo xix. Sin embargo s es llamativo observar que la voz populismo
no aparece en absoluto en la sofsticada Encyclopaedia Universalis (1968-
1974), en su momento a la vanguardia de las ciencias humanas, y que en la
Enciclopedia Treccani solo en el V Apndice de 1994 se incluye al respecto
una breve voz frmada por Gianfranco Pasquino. La Enciclopedia Britannica
ha sido incluso ms lenta: si hacemos caso a lo que me escribe su consejo
editorial, hasta el ao 2010 (!) esa voz no aparece en su base de datos.
No obstante es posible hacer otro tipo de bsqueda, centrada en los archi-
vos de las bibliotecas. En este caso se ha escogido la red de bibliotecas de
todos los campus de la Universidad de California (uc) porque, a diferen-
cia de otras instituciones, su base de datos incluye tambin artculos de
revistas que en otros catlogos no aparecen a la primera bsqueda. Los
resultados, mostrados en la tabla y en el grfco de la pgina siguiente,
son bastante chocantes.
Por el momento limitmonos a los datos de la primera lnea de la tabla,
referida a la voz populismo. Desde 1920 en adelante los catlogos de
la uc registran ms de 6.200 voces, pero de ellas bastantes ms de la
mitad estn fechadas en los ltimos trece aos! Y no solo eso: prctica-
mente toda la produccin (excepto 53 ttulos) est referida al periodo que
va de 1950 en adelante. Adems, desde la dcada de 1940 cada decenio
produce cerca del doble que el decenio precedente, con una progresin,
21
Eric Hobsbawm, Identity Politics and the Left, nlr 217, mayo-junio de 1996, p. 38.
22
Marco DEramo, Localismo e globalizzazione, Iter (enciclopedia Treccani), n.
10, enero-marzo de 2001, pp. 28-32. Para un anlisis ms amplio acerca de la irrup-
cin del trmino, vase el captulo Unangoscia del nostro tempo: lidentit, en
mi libro Lo sciamano in elicottero, Miln, 1999, pp. 171-186.
24 nlr 82
por lo tanto, exponencial. Dicho de otra manera: la produccin de los lti-
mos tres aos es casi igual a la de los setenta aos que van de 1920 a 1989.
La difusin exponencial del discurso sobre el populismo es innega-
blemente un fenmeno de la (segunda) posguerra, pero prosigue al
mismo ritmo tras el desmoronamiento de la Unin Sovitica. Tambin
es interesante la segunda lnea de la tabla
23
. El primer texto que con-
tiene como palabras clave fascismo y populismo es una recopilacin
de escritos en honor a un economista (el ttulo aparece dos veces
en dos ediciones distintas)
24
. En la dcada de 1950 encontramos tan
solo un artculo acadmico (que tambin aparece dos veces), Ezra
Pound, Fascism and Populism, de William P. Tucker
25
. En la dcada de
1960, sin embargo, la combinacin de los dos trminos es ya moneda
corriente y los ttulos se multiplican.
CUADRO 1. LIBROS Y ARTCULOS SOBRE POPULISMO Y POPULISMO Y FASCISMO
DISPONIBLES EN TODAS LAS BIBLIOTECAS DE LA UNIVERSIDAD DE CALIFORNIA
Dcada de
publicacin
1920
1929
1930
1939
1940
1949
1950
1959
1960
1969
1970
1979
1980
1989
1990
1999
2000
2010
2010
2013
Populismo 11 28 14 40 167 370 557 1336 2801 1046
Populismo
y fascismo
- 2 - 2 5 7 17 44 103 30
La bsqueda se ha llevado a cabo en el Catlogo online Melvyl de la Universidad de
California (worldcat.org) de todos los recursos acadmicos (comprehensive scho-
larly multi-disciplinary full text database) insertando populismo y populismo y
fascismo como palabras clave y delimitando la bsqueda por fechas. Las cifras son
brutas e incluyen tambin los duplicados existentes en los diversos campus.
23
No se ha representado en el grfco porque, a la escala de la primera lnea, habra
aparecido prcticamente plana. Hechas las debidas proporciones, estaramos ante
una tendencia similar.
24
Economic essays in honour of Wesley Clair Mitchell, Nueva York, 1935.
25
The Journal of Politics, vol. 18, n. 1, febrero de 1956, pp. 105-107.
Deramo: Populismo 25
FIGURA 1. MEDIA ANUAL DE LOS TTULOS SOBRE POPULISMO, 1920-2013
Fuente: melvyl.
Qu hay detrs de esta evolucin? En la dcada de 1950 en Estados
Unidos se impuso una gran operacin de revisionismo histrico a
cargo de los denominados liberales de la Guerra Fra, que comien-
zan a describir el populismo norteamericano del siglo xix como un
movimiento protofascista. Se trata de un revisionismo histrico que
poco a poco va a ir imponiendo una acepcin peyorativa, denigratoria
del populismo (la misma que predomina hasta hoy), y que va divulgn-
dose primero en los peridicos de elite, luego en los grandes diarios y
por ltimo en la jerga poltica.
La bibliografa referente a esta operacin es muy abundante. Su pre-
cursor puede considerarse que fue Arthur Schlesinger con su obra The
Vital Center. The Politics of Freedom. La fecha de su publicacin, 1948, es
relevante por ser el ao que marca el comienzo de la Guerra Fra. En ese
libro se expone por vez primera la teora de los totalitarismos opuestos,
conforme a la cual fascismo y comunismo seran opuestos pero similares
en tanto que totalitarios. Los historiadores liberales, o liberals, desarro-
llan esta idea sosteniendo, por un lado, la tesis de que la derecha radical
del momento (la de la dcada de 1950) era populista, y por otro, que
el populismo decimonnico tena caracteres fascistas. Sobre la primera
tesis es paradigmtico el libro a cargo de Daniel Bell The Radical Right,
publicado en 1955 y concebido un ao antes en un seminario celebrado
en la Universidad de Columbia sobre el macartismo (del que se haca,
26 nlr 82
precisamente, una interpretacin populista)
26
. Los ensayos compren-
didos en The Radical Right eran, adems del propio Bell, de Seymour
Martin Lipset y sobre todo de Richard Hofstadter que, con su clebre
The Age of Reform (1955) es sin duda la fgura ms emblemtica del revi-
sionismo populista, si no su principal artfce. En su ensayo Hofstadter
mostraba su jugada desde el principio: He sido ms crtico con la tradi-
cin populista-progresista de cuanto lo habra sido de haber escrito este
estudio quince aos atrs [es decir, en 1940]
27
. Hofstadter se presenta
como un crtico desde dentro para reequilibrar la autocomplacencia
y la falta de autocrtica de los liberals. Hofstadter analiza la problem-
tica del siglo anterior, pero lo hace con un ojo puesto en el presente:
Por populismo no entiendo solo el Peoples Party (tambin llamado
Partido Populista) de la dcada de 1890, pues me parece que aquel par-
tido fue solo una expresin exasperada, fruto de un momento histrico
particular, de un cierto tipo de impulso popular que es endmico en la
cultura poltica estadounidense. Y entonces lanza su acusacin: Creo
que el pensamiento populista ha sobrevivido hasta nuestros das, en
parte como una corriente subterrnea de resentimientos provincianos,
de nativismo, de agitacin y sospecha popular y democrtica
28
. No es la
plebe, pero s estamos muy cerca del tumultuoso vulgo. La jugada que
permite a Hofstadter aglutinar junto con la derecha el populismo pro-
gresista del siglo xix consiste en invertir la perspectiva: La utopa de los
populistas estaba en el pasado, no en el futuro. Por lo tanto no solo era
utopa, y por eso irrealizable, sino utopa reaccionaria, por mucho que
Hofstadter tenga que admitir: [] si bien ellos no se expresaban en estos
trminos
29
. Su segunda operacin consiste en reducir la lucha de clases
a teora de conspiracin, que vendra a decir: si la gran mayora (Occupy
dira el 99 por 100) debe sufrir, es porque hay una conspiracin del 1
por 100. Se trata, en defnitiva, de la acusacin de hipersimplifcar la rea-
lidad, una acusacin que perseguir hasta el da de hoy a todo aquel que
sea tachado de populista: Los problemas, tal y como se los representa-
ban los populistas, eran de una ilusoria simplicidad. La victoria sobre la
injusticia y la solucin a todos los males sociales estaban concentradas
26
Michael Paul Rogin desmont esta operacin en The Intellectuals and McCarthy.
The Radical Specter, 1967.
27
Richard Hofstadter, The Age of Reform, Nueva York, 1955, p. 12.
28
Ibid., pp. 4-5.
29
Ibid., p. 12. Sigo aqu a Norman Pollack, Hofstadter on Populism: A Critique of
The Age of Reform, The Journal of Southern History, vol. 26, n. 4 noviembre de
1960, pp. 478-500.
Deramo: Populismo 27
en la cruzada contra un nico inters relativamente pequeo pero
inmensamente fuerte: el poder del dinero.
El ltimo y ms pernicioso ataque lo hace Hofstadter cuando etiqueta
como antisemitas a los populistas del siglo xix (recordemos que mien-
tras escriba no haban pasado ni diez aos desde la irrupcin en el
mundo de las imgenes de los Lager y del Holocausto): Fueron sobre
todo escritores populistas los que expresaron la identifcacin del judo
con el usurero [...], que era el tema central del antisemitismo americano
de aquel periodo (p. 78). Es una acusacin que contina pesando a
da de hoy sobre los que llevan la etiqueta de populistas
30
. Que quede
claro: vista la vaguedad y la indeterminacin de la etiqueta populismo,
y vista la variadsima heterogeneidad de movimientos y partidos a los
que se coloca, es obvio que entre los movimientos tachados de popu-
lismo hay verdaderamente antisemitas (y lo contrario tambin es cierto).
Sin embargo, la acusacin que lanza Hofstadter se basa en escassimas
pruebas documentales. En la campaa de 1896 el candidato presidencial
del Partido Populista, William Bryan, haba dicho:
Cuando atacamos la poltica fnanciera de los Rothschild, nuestros adversa-
rios han intentado a veces hacer que parezca como si estuvisemos atacando
a una raza. Pero no es as: nosotros estamos contra la poltica fnanciera de j.
Pierpont Morgan tanto como estamos en contra de la de Rothschild. Nosotros
no atacamos a una raza, atacamos la avidez y la avaricia que no conocen ni
raza ni religin. No conozco clase alguna de nuestro pueblo que, en razn de
su historia, pueda simpatizar tan mayoritariamente con las masas en lucha
en esta campaa como cuanto pueda hacerlo la raza juda
31
.
Pero qu ms da: de entonces en adelante la sospecha de antisemitismo
ser el estigma automtico con el que se ensuciar a cualquiera que sea
tachado de populista.
Hofstadter no es ciertamente el nico en fascistizar el populismo
y en populistizar el fascismo
32
, pero entre ellos es el ms emble-
mtico. Bajo la infuencia de Hofstadter se va a imponer esta imagen
30
El diario israel Haaretz (23 de marzo de 2013) ha evocado incluso la posibilidad
de un nuevo xodo judo de Europa a causa del partido Aurora Dorada en Grecia y
del Movimiento 5 Estrellas en Italia.
31
Citado por n. Pollack, Hofstadter on Populism: A Critique of The Age of
Reform, cit. p. 494.
32
Vase por ejemplo Victor c. Ferkiss, Populist Infuences on American Fascism,
Western Political Quarterly, vol. 10, 1957, pp. 350-373.
28 nlr 82
del populismo, y no otra, como una nueva ortodoxia en la academia
internacional y europea, sobre todo a travs del Congreso de Londres
de 1967 (inspirado entre otros por el propio Hofstadter) y a travs de la
antologa a cargo de Gellner, resultado de aquel congreso. La visin de
Hofstadter del populismo es la dominante en el mbito de las ciencias
polticas hasta el da de hoy; las excepciones heterodoxas, aunque
numerosas, han sido siempre minoritarias. Por citar algunos nombres
en este sentido: el ya mencionado Rogin, Michael Kazin (The Populist
Persuasion, 1995), Walter Nugent (The Tolerant Populists, 1963),
Norman Pollack (The Populist Response to Industrial America, 1962),
C. Vann Woodward (Thinking Back, 1986) y sobre todo, Christopher
Lasch, que fue incluso alumno de Hofstadter (The New Radicalism in
America, 1965; The Agony of the American Left, 1966; y en particular
The True and Only Heaven, 1991, en el que intent llevar a cabo una
rehabilitacin del populismo).
***
As, a fnes de la dcada de 1960 el populismo haba ya adquirido todas
las connotaciones negativas que tiene a da de hoy. Se podra decir que
la jugada sali perfecta: poltico populista es aquel que invoca, halaga y
agita un pueblo nunca nombrado, pero desacreditado por todas las carac-
tersticas negativas con las que una tradicin milenaria lo ha cubierto,
una negatividad que a su vez se personifca en los polticos populistas
que se supone que representan a esta abominacin nunca nombrada.
Pero sobre todo, la nueva acepcin de populismo era perfecta para cons-
truir un puente que uniera comunismo y fascismo. Nunca se valorar
bastante lo importante que ha sido desde el punto de vista poltico este
nuevo instrumento, inventado con la Guerra Fra; hasta ese momento
el poder de las clases dominantes en los regmenes burgueses (ms o
menos parlamentarios) no se haba situado nunca en el centro de una
tenaza, sino directamente en frente de las clases peligrosas. El nuevo
mensaje, sin embargo, en una maniobra de cerco, nos dice que el nico
rgimen verdaderamente libre y democrtico de la historia humana se
halla amenazado por todos lados y debe defenderse tanto de los fascistas
como de los comunistas. Tambin esta es una novedad de la Guerra Fra:
hasta entonces ningn rgimen burgus se haba sentido amenazado por
los fascismos. Quiz sea superfuo repetirlo, pero las burguesas italiana
Deramo: Populismo 29
y alemana no se opusieron precisamente al ascenso de esos regmenes,
es ms, en la dcada de 1930 el fascismo italiano goz de buena prensa
y de potentes aliados polticos entre las democracias anglosajonas. Fue
la Guerra Fra la que inaugur la idea de la oposicin entre mundo libre
y totalitarismo (y de este ltimo trmino debera escribirse una historia).
Esta nueva acepcin de populismo versin Hofstadter cumpli a la per-
feccin su papel de vnculo entre totalitarismos. En primer lugar, porque
en tanto que utopa del pasado conectaba la amenaza histrica del fas-
cismo con la amenaza presente y futura del comunismo. Y en segundo,
porque conforme a la nueva acepcin certifcada por los historiadores el
populismo sera intrnsecamente autoritario.
No es casualidad que la palabra plebiscito, que es la institucin ms
claramente consustancial al populismo (hasta el punto de que los
populistas son considerados la quintaesencia de los partidarios de
la democracia plebiscitaria), sea tambin la nica que conserva la
huella explcita de su origen plebeyo (plebs: gente comn, plebe; sci-
tum: decreto). El populismo, se dice, es autoritario porque autoritaria
es la entidad a la que implcitamente alude (el innombrable pueblo). La
inclinacin popular al despotismo es otro de los lugares comunes que
hemos heredado de la tradicin clsica. Para Aristteles, all donde el
pueblo es soberano se erige en dirigente nico, se hace desptico
y tal democracia se corresponde con la tirana entre las monarquas
(Poltica, libro vi, 1292a)
33
. El pueblo aspira a la democracia, pero cuando
conquista el poder termina por recaer bajo el dominio de los dspotas
(probablemente porque es desenfrenado, irrefexivo y manipulable, o
sugestionable, por decirlo con Le Bon).
El eterno retorno (aqu, de la tirana) queda explicitado por vez primera
en Polibio:
De hecho la plebe (t plthos) se habita a comer lo que no le pertenece
y espera continuar viviendo a costa de los otros, y cuando encuentra un
jefe ambicioso y sin escrpulos, privado de los medios para acceder a los
cargos, instaura el dominio de los peores y, congregada, acomete estragos,
proscripciones, divisiones de la tierra, hasta que, reducida a la bestialidad,
encuentra de nuevo un patrn y un soberano
34
.
33
Aristteles, Poltica, Madrid, 1998, cit., p. 169.
34
Polibio, Historias, Libro vi, 9.9.
30 nlr 82
Pero el que sistematiza este ciclo de democracia y tirana, este eterno
retorno del despotismo es Giambattista Vico, que (pocos aos antes de
que se escribiera la voz pueblo en la Encyclopdie) en la Degnit xcv
retoma a Aristteles:
Los hombres quieren antes que nada salir de la sujecin y desean igualdad;
as, los plebeyos en las repblicas aristocrticas terminan transformando
estas en democracias. Luego pugnan por superar a sus iguales: as, los
plebeyos en las democracias se corrompen dando lugar a oligarquas.
Finalmente quieren situarse por encima de la ley, como sucede en la
anarqua propia de las democracias desenfrenadas, que son la peor de las
tiranas, pues en ellas hay tantos tiranos como personas audaces y disolutas
hay en la ciudad. En este punto los plebeyos, dndose cuenta de sus males
y para remediarlos, buscarn salvarse bajo una monarqua
35
.
En esta tesis hay latente una implicacin, a saber: que la democracia
incuba siempre el huevo de una tirana futura. La nueva estrategia de los
dos totalitarismos ya no niega que las aspiraciones populistas respon-
dan a genuinas aspiraciones democrticas; antes al contrario, afrma que
tienden inevitablemente al despotismo precisamente porque responden
a ellas. En el populismo (con el pueblo sobreentendido) se esconde la
semilla del totalitarismo. El anlisis de la trayectoria semntica del popu-
lismo nos aclara lo que a primera vista pareca una apora irresoluble (y
as les sigue resultando a innumerables politlogos): el hecho de que
existan populismos de derechas y de izquierdas, reaccionarios y
progresistas, o que un mismo populismo pueda ser en unos aspectos
de derechas y en otros de izquierdas, a la vez reaccionario y progresista.
En realidad, el nuevo dominio semntico del populismo ha sido cons-
truido precisamente para conectar estas dos categoras opuestas: su
utilidad poltica consiste en esto mismo, en permitir hermanar movi-
mientos aparentemente en las antpodas del espectro poltico.
Pero si en su nueva acepcin el uso del trmino populismo naci y
creci con la Guerra Fra, cmo es posible que, lejos de extinguirse
junto con la urss, alcanzara su mximo apogeo precisamente a partir
de la dcada de 1990 y hasta el da de hoy, tal y como pudo verse en el
grfco de las bibliotecas de la Universidad de California? El hecho es
que, en clave poltica interna, el discurso de la dcada de 1950 sobre
35
Giambattista Vico, La scienza nuova seconda (edicin de 1744), a cargo de Fausto
Nicolini, Bari, 1953, seccin segunda, p. 107 .
Deramo: Populismo 31
los totalitarismos opuestos se traduce en el espacio de veinte aos en
la llamada (al menos en Italia) teora de los extremismos opuestos,
segn la cual la legitimidad poltica vendra delimitada por la exclusin
de los dos extremos del espectro: al igual que sucede en determinadas
medias estadsticas, en las que los valores extremos quedan fuera porque
se consideran anormales, la democracia, con sus reglas, valdra solo
en el marco de un rea no extremista.
Los extremismos opuestos parecen hoy una obviedad, pero no lo eran
an en 1970. En aquel ao el entonces alcalde de Miln, Libero Mazza,
entreg una relacin sobre la Situacin del orden pblico en relacin
con formaciones extremistas extraparlamentarias, conocida como
Informe Mazza
36
, en la que se explicitaba la nocin de los extremismos
opuestos. La izquierda de entonces reaccion pidiendo la dimisin del
autor del informe, pues en aquel momento era inconcebible que parti-
dos polticos que haban participado en la lucha partisana y haban sido
perseguidos por el fascismo fueran asimilados a l. Pero lo que entonces
era inconcebible, y hasta blasfemo a los ojos de algunos, hoy se ha con-
vertido en moneda corriente.
Y es precisamente en el contexto de los extremismos opuestos donde ha
crecido de manera exponencial el uso poltico del trmino populismo.
La transicin del discurso sobre los totalitarismos opuestos a la teora de
los extremismos opuestos no se produjo de forma automtica. El primero
propone un centro, s, pero un centro de la historia universal: defne
una tercera va entre hitlerismo y estalinismo; la teora de los extremismos
opuestos, en cambio, lo que hace es justifcar una operacin para restrin-
gir la actividad poltica legtima a una zona determinada. Esta teora es
en parte la culpable de que las nicas alternativas polticas que se ofrecen
al electorado en Europa ya no sean entre derecha e izquierda, sino entre
centro-derecha y centro-izquierda. La distancia entre el discurso sobre el
totalitarismo y la teora de los extremismos opuestos se manifest con
toda claridad en la polmica que en la dcada de 1990 enfrent al presi-
dente de Estados Unidos Bill Clinton con Arthur Schlesinger. Durante su
segundo mandato, Clinton emple cada vez ms a menudo la expresin
centro vital que, como hemos visto, es el ttulo del volumen con el que
36
Vase el sito web del Ministerio del Interior italiano: www.prefettura.it/milano/
contenu- ti/16852.htm
32 nlr 82
Arthur Schlesinger haba inaugurado el discurso sobre los totalitarismos.
El historiador respondi de esta forma desde la columna de la revista Slate:
Cuando titul el libro que escrib en 1949 The Vital Center, el centro al
que me refera era la democracia liberal, en contraposicin a sus mortales
enemigos internacionales, el fascismo a la derecha y el comunismo a la
izquierda. Yo utilizaba la expresin en un contexto global. El presidente
Clinton [...] usa la frase en clave de poltica interna. Qu signifca eso? Sus
fans del dlc
37
probablemente esperan que signifque a medio camino
[middle of the road: voz slang intraducible que alude al estado de confusin
en que se encuentra una persona que no sabe si es homosexual o hetero-
sexual (n. del t.)], que ellos ubicaran en algn lugar ms cercano a Ronald
Reagan que a Franklin D. Roosevelt. En mi opinin, como he escrito en
alguna parte, este a medio camino no es en absoluto el centro vital. Es el
centro muerto
38
.
Hoy, diecisis aos despus (el viejo Schlesinger ciertamente no se lo
esperaba) el centro muerto no solo goza de buena salud, sino que
ejerce un poder casi absoluto. Cuando se habla de centro el pro-
blema es, como siempre, de defnicin, y depende de unas nociones
(las de derecha e izquierda) que son relativas y se van desplazando en
el transcurso del tiempo a lo largo del eje poltico. As, a principios
de la dcada de 1970 el presidente de Estados Unidos Richard Nixon
propuso una reforma sanitaria que fue rechazada por los demcratas
por ser demasiado de derechas. Y sin embargo aquella reforma de
derechas era mucho ms de izquierdas que la reforma puesta en
marcha en 2010 por Barack Obama, que fue combatida porque era
demasiado de izquierdas: el hecho es que con el paso del tiempo
todo el eje poltico ha virado a la derecha, y el centro actual se sita
all donde una vez estuvo ubicada la derecha. En Europa se ha produ-
cido el mismo deslizamiento: en 2003 los socialdemcratas del spd
alemn aprobaron con la Agenda 2010 una reforma del Estado social
netamente ms a la derecha que la que haba perseguido el canciller
Helmut Kohl; y en Italia, el actual centro-izquierda defende posicio-
nes que son ms de derechas que las polticas democristianas de
antao. Volviendo a Estados Unidos, los hombres del centrista Bill
Clinton fueron defnidos como Rubin Democrats, por el nombre de su
37
Fundado en 1985, el Democratic Leadership Council (dlc) empujaba al Partido
Demcrata a hacer un giro centrista, esto es, contra las posiciones de izquierda
(?) de la dcada de 1970. Entre los exponentes de este giro, se contaban Bill Clinton
y Al Gore. El dlc se disolvi en 2011.
38
Slate, 10 de enero de 1997.
Deramo: Populismo 33
secretario del Tesoro, Robert Rubin, que haba sido vicepresidente del
banco Goldman Sachs y administrador del Citicorp, es decir, portavoz
de los intereses de las grandes fnanzas
39
. Que la Administracin ms
prxima a la banca ms potente del mundo, a aquella que Roosevelt
haba llamado dinero organizado, fuera considerada centrista (es
ms, en aquel momento, de tercera va) da una idea del desplaza-
miento poltico que se haba producido.
Pero an ms expresivo es el descaro de los dos eslganes de la campaa
electoral (1992) de Clinton: For People, for a Change y Putting People
First. No est mal para un Rubin Democrat! (Es interesante sealar que
desde entonces la palabra People no ha vuelto a emplearse en ningn
eslogan demcrata, ni con Clinton en 1996, ni con Al Gore en 2000, ni
con John Kerry en 2004 y nunca con Barack Obama en 2008 y 2012).
Los Rubin Democrats que proclaman People First personifcan de la
forma ms ntida las tendencias a largo plazo surgidas en los ltimos
veinticuatro aos, desde la cada del Muro de Berln.
1) Desde el punto de vista discursivo, las clases sociales han pasado a
ser innombrables, al menos tanto como el pueblo. Y no solo parece
que se han evaporado las clases sociales, sino que (por lo menos en el
plano del discurso) ha desaparecido cualquier anclaje de la propuesta
poltica a intereses concretos de grupos sociales diversos o contrapues-
tos. Naturalmente este desinters es una superchera: los especfcos
intereses de grupo y de clase se persiguen (y de qu manera!) pero sin
nombrarlos, pretendiendo siempre actuar en nombre del inters gene-
ral o, como se dice hoy, para sanear las cuentas pblicas. As, por
ejemplo, el premier britnico David Cameron persigue una poltica que
antao habra sido defnida como descaradamente patronal en nom-
bre de un inalcanzable equilibrio presupuestario.
En Europa las clases han desaparecido del discurso en mayor medida que
en Estados Unidos, donde sigue siendo explcita la naturaleza social de
las diversas constituencies electorales, y donde se sigue pronunciando sin
39
Expresin que alude a los Reagan Democrats, como se llamaba, a fnales de la
dcada de 1970, a aquellos votantes tradicionalmente demcratas (trabajadores
dependientes, a menudo obreros) que sin embargo en el terreno civil estaban
contra los derechos de los negros, de las mujeres y de los homosexuales, lo que les
llev a votar a Ronald Reagan.
34 nlr 82
demasiados complejos la expresin lucha de clases. Paradjicamente,
as como despus de la Gran Depresin eran los ricos los que ms habla-
ban de lucha de clases (vase lo que deca Roosevelt en su discurso), hoy
son los republicanos los que aluden a ella con ms frecuencia: en 2011 la
nueva estrella republicana Paul Ryan acus a un presidente de la tibieza
como Barack Obama de class warfare. A propsito de aquella trifulca, el
ms honesto es el segundo hombre ms rico del mundo, Warren Buffett,
quien confes cndidamente a un corresponsal de The New York Times:
Es cierto que hay una guerra de clases, pero es la ma, la de los ricos,
quien la est haciendo y la est ganando (26/11/2006). Que la clase rica
est ganando esa guerra, al menos hoy por hoy est fuera de toda duda.
Una de las estrategias con que se ha logrado esta victoria (y al mismo
tiempo, uno de los resultados de la misma) ha consistido en presentar las
polticas ms favorables a la clase rica como de centro.
2) Otro instrumento para lograr esta victoria ha sido el uso sistemtico
por parte de las clases ricas, de poderes negativos, esto es, pode-
res por lo tanto de proscripcin, vigilancia y juicio. Nadia Urbinati hace
un elenco de varias formas de poderes negativos, desde el tribunato
en la antigua Roma a la denuncia a travs de la prensa o los diversos
Tribunales supremos o constitucionales. Quiero destacar aqu los lti-
mos dos ejemplos que menciona Urbinati, el poder de las agencias
internacionales como la onu de interferir en las acciones de los gobier-
nos, [...] pero tambin el poder bastante ms penetrante del mercado,
acaso el poder negativo moderno ms infuyente, precisamente por su
capacidad de reclamar la legitimidad para vetar las decisiones polticas
en nombre de reglas presuntamente neutras e incluso naturales, reglas
impersonales y completamente indirectas
40
.
Ya desde principios del siglo xx las sociedades occidentales haban
previsto erigir, adems del judicial, otro poder independiente del
voto popular. Se trataba, en realidad, de un poder bastante ms inde-
pendiente que la magistratura: el poder del Banco Central, al que se
garantizaba una autonoma total. En los ltimos aos, sin embargo, han
sido las instituciones subsidiarias del mercado, completamente exen-
tas de todo control democrtico (popular?), las que han ejercido los
poderes negativos ms inapelables. Me estoy refriendo al fmi (Fondo
40
Nadia Urbinati, Dalla democrazia dei partiti al plebiscito dellaudience,
Parolechiave, n. 47, Politica e partiti, junio de 2012, pp. 12-13.
Deramo: Populismo 35
Monetario Internacional), al Banco Mundial, a la omc (Organizacin
Mundial de Comercio) o al bce (Banco Central Europeo), entidades
que de hecho juzgan, vigilan (las polticas econmicas nacionales) e
impiden (recurrir a prstamos, devaluar, emprender obras pblicas o
entregar ms pensiones). Sin olvidar las agencias de rating (entidades
de derecho privado), cuyo juicio, o rating, decide literalmente sobre
la vida de ciudadanos concretos y ejercita as un biopoder inusitado.
Ningn griego, espaol o italiano ha elegido al consejo de adminis-
tracin de la agencia Moodys, pero de Moodys depende que ese
ciudadano pueda curarse un tumor o no, que su hija pueda ir a la uni-
versidad o no, o que le sea recortada la pensin.
3) La instauracin de instancias externas es la primera medida para
delimitar o circunscribir el contenido de la democracia, es decir, para
reducir cada vez ms el campo sobre el que los electores ejercitan el
poder de decisin. El pueblo ser soberano, pero como lo es un
nio bajo tutela: a su poder escapa prcticamente toda la poltica eco-
nmica del gobierno, la poltica fscal, la comercial o la de previsin
social. Cada una en su mbito, estas polticas son condicionadas,
y en defnitiva impuestas, por los poderes negativos externos. Y
sin embargo, en vigor hay adems una segunda medida orientada
a reducir ulteriormente el margen de decisin popular. Se trata de
la instauracin, por as decirlo, de instancias internas, por medio
de extender hasta el absurdo el rea de los extremismos opuestos:
hasta el punto en que la nica eleccin que queda a disposicin
del elector es entre un centro-centro-derecha y un centro-cen-
tro-izquierda, es decir, entre dos polticas esencialmente iguales.
El mximo de alternancia a que aspira este tipo de rgimen es una
sucesin de coaliciones bipartidistas que se van turnando. En este
paraso de la democracia representativa los ciudadanos son llamados
a votar a dos facciones que se presentan como alternativas opues-
tas e irreconciliables, pero que acto seguido pueden coaligarse para
hacer una gestin comn y bipartisan del pas. El marco de la demo-
cracia queda as restringido desde dentro, adems de desde fuera,
y el abanico de lo posible se reduce a la unidad de los idnticos. En
realidad la governance (como se prefere decir hoy en da) es no solo
bipartisan, entre derecha e izquierda, sino sobre todo tripartisan, y el
tercer elemento es el constituido por los poderes negativos externos.
La eleccin democrtica termina por reducirse a la estricta obedien-
cia a los dictmenes de los mercados. El ex gobernador del Banco
36 nlr 82
Central alemn (Bundesbank), Hans Tietmeyer, lo dej muy claro
cuando en 1998 elogi a los gobiernos nacionales que privilegian el
permanente plebiscito de los mercados mundiales (que estos ejerci-
tan minuto a minuto sobre las polticas nacionales, disciplinndolas)
frente al (se sobreentiende que ms incompetente) plebiscito de las
urnas
41
. Es instructivo el uso de la palabra plebiscito, que pareca
prerrogativa del populismo con su democracia plebiscitaria.
En suma, con franqueza: en todo Occidente, desde fnales de la Guerra
Fra se ha consolidado un rgimen oligrquico (tanto es as que la litera-
tura sobre la oligarqua prolifera cada vez ms). Oligarqua en un doble
sentido: porque la estructura social est cada vez ms desequilibrada, y
porque han surgido, literalmente, verdaderas oligarquas del dinero
42
.
En 2007 en Estados Unidos el 1 por 100 de la poblacin posea el 34,6
por 100 de la riqueza; el siguiente 19 por 100 detentaba el 50,5 por 100.
Eso signifca que el 20 por 100 superior acaparaba el 85,1 por 100 de la
riqueza, mientras al 80 por 100 subyacente (cuatro quintos de la pobla-
cin) le quedaba solo el 14,9 por 100 de la riqueza (menos de un sexto)
43
.
4) Pero de oligarqua hay que hablar tambin en sentido formal, ya que
las elites se encuentran cada vez menos sometidas al rgimen jurdico
vlido para el resto de la poblacin. No por casualidad, Cesare Pinelli
sostiene que bajo el espectro del populismo se esconde el riesgo de una
degeneracin oligrquica de la democracia constitucional
44
. Solo que,
de un tiempo a esta parte, la degeneracin ya no es un riesgo, sino una
realidad. Antes que nada, porque las elites se someten a un rgimen
fscal mucho ms leve: una vez ms viene en nuestra ayuda el candor de
Warren Buffett (con un patrimonio valorado en torno a los 50 millardos
de dlares, decena ms o decena menos segn las fuctuaciones de la
Bolsa), que afrma estar sometido a una tasa de impuesto sobre la renta
inferior a la mitad de la de su secretaria
45
.
41
Luciano Canfora, Critica della retorica democratica (2005), Roma-Bari, 2011, p. 33.
42
Paul Krugman, Oligarchy, American Style, The New York Times, 4 de noviem-
bre de 2011.
43
Occupy Wall Street and The Rhetoric of Equality, Forbes, 1 de noviembre de 2011.
44
Cesare Pinelli, La sfda populistica allo Stato costituzionale, Parolechiave, n. 43,
junio de 2010, p. 154.
45
Warren Buffett, Stop Coddling the Super-Rich, The New York Times, 14 de
agosto de 2011.
Deramo: Populismo 37
Aquello que para los ciudadanos comunes es un crimen que se paga con
la crcel, para las elites se convierte en una infraccin civil sujeta a multa:
as, en diciembre pasado el gran banco hsbc acept pagar 1,92 millardos
de dlares de multa por haber reciclado ros de dinero de narcotrafcantes
mexicanos, delito por el que los dirigentes del banco hubieran sido con-
denados a duras penas de reclusin si no fuera de aplicacin la doctrina
del banco too big to fail, en este caso too big to indict
46
(esto es, demasiado
grande para ser imputado y procesado). El rgimen, por lo tanto, es oligr-
quico en sentido propio: existen dos leyes, una vigente para los ciudadanos
normales y otra que vale para los oligarcas.
Este retorno vigoroso de la oligarqua
47
explica por qu han vuelto a ser
tan pertinentes las citas de los clsicos griegos de la poltica: de nuevo
nos estamos moviendo dentro de su universo conceptual y no hay nada
que hacer porque cada tanto ha de rezumar de las profundidades el
desprecio por el vulgo, como lo demuestran los recurrentes exabrup-
tos del gobierno de Mario Monti: para Anna Maria Cancellieri (ministra
del Interior) los jvenes italianos son demasiado mammoni [nios de
mam]; para Elsa Fornero (ministra de Trabajo) son demasiado choosy
(exquisitos, pero tambin es expresivo el uso del ingls, un poco como
el francs de la nobleza rusa en las novelas de Tolstoi); para Michel
Martone (ministro de Asuntos Sociales) son unos perdedores, mien-
tras que el mismo Mario Monti exclama: Qu monotona, el puesto
fjo para toda la vida!
48
. Seguro que todos ellos frmaran la expresin
de Gianfranco Pasquino: Ciudadana indisciplinada y dispendiosa
49
.
Si de nios jugbamos a indios y vaqueros, de mayor nuestra sociedad
se ha puesto a jugar a patricios y plebeyos, optimates y mesnada.
Este rechazo a conceder la ms mnima alternativa a los electores (al
dmos) se manifesta en primer lugar en el recurso creciente a rganos
no representativos. Italia ha sido la primera en inaugurar el gobierno de
los tcnicos, al que sigui luego un comit de sabios. Evidentemente
ambas son versiones eufemsticas, pero feles, de aquello que el Annimo
Oligarca llamaba el gobierno de los mejores. La impaciencia de los
46
Ttulo del editorial de The New York Times, 11 de diciembre de 2012.
47
El anlisis histrico ms exhaustivo sobre las oligarquas es Jeffery a. Winters,
Oligarchy, Cambridge, Cambridge University Press, 2011. Pero en los ltimos aos
la bibliografa sobre el tema se est multiplicando a un ritmo exponencial.
48
Tomado por ejemplo de Il Giornale, 13 de noviembre de 2012.
49
Citado por Barbara Spinelli, la Repubblica, 13 de abril de 2013.
38 nlr 82
tcnicos ante las reglas de la democracia qued puesta de manifesto,
de forma inapelable, en una entrevista de Mario Monti al semanario
Der Spiegel (5/8/2012): Los gobiernos no deben dejarse condicionar
del todo por los parlamentos. En segundo lugar, este cercamiento del
campo de la accin poltica se ejercita (y esto nos toca ms de cerca)
deslegitimando cualquier crtica, que es tachada ipso facto de irrespon-
sable (o populista, que hoy viene a ser lo mismo). Resulta que la
nica crtica responsable es la que no critica, la nica objecin posible es
la que comparte y la nica alternativa, la adhesin. Un verdadero terro-
rismo verbal se despliega para asegurar que el margen para el disenso
quede restringido con inslita desmesura.
El ejemplo ms clamoroso y cruel de este tipo de retrica es el escarnio que
tuvieron que sufrir los desahuciados espaoles que osaron ir a protestar
bajo las casas de aquellos a los que queran denunciar (una forma de pro-
testa que se ha dado en llamar escrache). Se trataba de una manifestacin
pacfca y no violenta de vctimas a las que la crisis ha dejado en la calle. Y
he aqu las reacciones que merecieron: a la diputada del Partido Popular
(pp, irona del nombre) Eva Durn los escraches le recordaban a cuando
los nazis marcaban las casas; mientras la secretaria general del pp, Mara
Dolores de Cospedal, no dud en acusar a estas vctimas inermes de los
desalojos de nazismo puro y de espritu totalitario y sectario
50
.
En general estas operaciones de terrorismo verbal se despliegan para
catalogar como facineroso y virulento hasta el ms mnimo distancia-
miento respecto de la etiqueta centrista. En el fondo el Movimiento 5
Estrellas italiano es la forma de contestacin poltica ms respetuosa de
la legalidad, y en un cierto sentido la ms moderada que se ha visto en
aos, dado que podra ser criticado por lo contrario, esto es, por hacer
una excesiva sacralizacin de la democracia parlamentaria, ya que su
manifestacin consiste, esencialmente, en presentarse a las elecciones.
Pero sus reivindicaciones no son extremistas, no tienen nada de
bolchevique o de fascista. Qu hay de populista en querer naciona-
lizar un banco quebrado (Monte Paschi di Siena)?, en cuestionar una
moneda nica europea que nos aprisiona en la recesin ms grave del
ltimo siglo? Qu ms da, el caso es que su populismo es un virus
que puede extenderse.
50
El Pas, respectivamente 5 y 13 de abril de 2013.
Deramo: Populismo 39
Decamos antes que el Movimiento 5 Estrellas es tachado de populista
aunque nunca haya pronunciado la palabra pueblo. No solo eso, sino que
sus electores y sus votantes no son particularmente populares: de hecho
aquellos con un bajo nivel de estudios estn claramente poco represen-
tados en el movimiento y, al contrario, en l est sobrerrepresentado el
estrecho sector de italianos activos en la web. El Movimiento 5 Estrellas
es ms popular entre los laicos que entre los creyentes
51
. No se corres-
ponde en absoluto, en defnitiva, con el perfl plebeyo, fantico o crdulo,
que debera caracterizar al squito de un poltico populista. Tampoco
puede ser tachado de telepopulismo, y mucho menos de populismo
liberal-meditico
52
, visto que la interaccin televisiva es un tab para
sus simpatizantes. Pero qu ms da. Populista es tanto Berlusconi, que
se basa en la televisin, como Grillo, que la aborrece. Supremo atrevi-
miento: con una notable habilidad tctica el Movimiento 5 Estrellas ha
logrado no dejarse confnar en la extrema derecha o izquierda, es decir,
ha logrado eludir la tenaza de la operacin lingstica populismo que
idearon los diversos Hofstadter
53
.
Aqu culmina la parbola del trmino populismo, en este momento
histrico particular en el que el mundo entero parece precipitarse hacia
un despotismo oligrquico y en el que por ello ha vuelto con fuerza la
oposicin entre oligarcas y plebeyos. Un mundo en el que se imponen
polticas antipopulares justo cuando la palabra pueblo ha desaparecido
del lxico poltico, y en el que cualquiera que se oponga a las polticas
antipopulares es tachado inmediatamente de populismo. La furia
democlasta es tal, que hasta Umberto Eco es capaz de remontarse dos
mil quinientos aos en el tiempo para ir a tachar de populismo al
pobre Pericles (495-425 a.c.)!
54
.
Sin duda una de las razones por las que cada vez ms movimientos son
defnidos como populistas es precisamente esta, la proliferacin de
51
Piergiorgio Corbetta y Elisabetta Gualmini, Il partito di Grillo, Bolonia, 2013, pp.
100, 102 y todo el captulo v: Il movimento e la rete, pp. 169-196, en particular
el grfco de la p. 189.
52
Curiosa categora hbrida introducida por g. Hermet, Les populismes dans le monde.
Une histoire sociologique xix-xx sicle, cit., p. 146.
53
Para evitar equvocos: nunca he votado al Movimiento 5 Estrellas.
54
Umberto Eco, Figlio di etera, en Mario Scognamiglio (ed.), LAlmanacco del
bibliflo. La subdola arte di falsifcare la storia, Miln, 2012; recogido con gran nfa-
sis en el diario la Repubblica el 14 de enero de 2012 con el ttulo, justamente, de
Pericle il populista.
40 nlr 82
medidas antipopulares: que quieres sanidad para todos? Vaya un popu-
lista (sobre todo en Estados Unidos). Quieres que tu pensin aumente
en funcin de la infacin? Pero qu pedazo de populista! Quieres poder
mandar a tus hijos a la universidad sin desangrarte? Ya saba yo que, en
el fondo fondo, eras un populista. As es como los bufones de la oligar-
qua tachan de populista a cualquier instancia popular. Mientras vacan
la democracia de todo contenido, acusan de pulsiones autoritarias a
cualquiera que se oponga a este vaciamiento, al igual que las vctimas
inermes de los desalojos son acusadas de ser torturadores nazis. Pero
el uso infado del trmino populismo por parte de los patricios revela
una inquietud ms recndita. Por seguir con la psicologa de prestado, es
como el cnyuge adltero que sospecha cada da ms de su pareja: resulta
que quien ms atenta contra la democracia es quien la ve amenazada
por todas partes. En todas estas alusiones desmesuradas al populismo
se adivina un sentimiento de culpa, algo as como la mala conciencia
del que sabe que est exagerando, que est llevando demasiado lejos
el temor a la hybris popular. El ms dbil murmullo de disenso, la ms
tmida queja se transforma entonces en la seal de alarma que anuncia
la amenazante subida de tono, el trueno que irrumpe en los silenciosos
salones de los potentados que se creen a resguardo, pero que no obs-
tante se asoman con ansiedad tras las cortinas para tratar de descifrar los
tenues susurros del pueblo: Vade retro vulgus!
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Mi agradecimiento a Daniella Ambrosino por los preciosos consejos sobre litera-
tura clsica y a Mariuccia Salvati sobre la moderna.