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Termodinmica

y energa
Energas renovables
Laura Jarauta Rovira
Marta Morata Cariena
PID_00166264
CC BY PID_00166264 2 Termodinmica y energa
CC BY PID_00166264 Termodinmica y energa
ndice
Introduccin .......................................................................................... 7
Objetivos ................................................................................................. 10
1. Energa, calor y temperatura ....................................................... 13
1.1. Energa .......................................................................................... 13
1.2. Calor ............................................................................................. 14
1.3. Temperatura .................................................................................. 16
1.4. Medida del calor ........................................................................... 18
1.4.1. Calor especfico ................................................................. 19
1.4.2. Calor latente ...................................................................... 21
1.4.3. Transmisin del calor ........................................................ 24
1.5. Diferencia entre calor y temperatura ........................................... 30
1.6. Qu hemos aprendido? ............................................................... 30
2. Leyes de la termodinmica ........................................................... 32
2.1. Conceptos bsicos de termodinmica .......................................... 33
2.1.1. Energa interna y entropa ................................................ 34
2.1.2. Sistemas termodinmicos ................................................. 34
2.1.3. Clasificacin de los sistemas termodinmicos .................. 36
2.1.4. Concepto de presin y de volumen .................................. 37
2.2. Estado de un sistema termodinmico .......................................... 38
2.3. Tipos de procesos termodinmicos y diagramas T-S .................... 39
2.3.1. Diagramas T-S .................................................................... 40
2.3.2. Proceso isotermo ............................................................... 41
2.3.3. Proceso iscoro .................................................................. 41
2.3.4. Proceso isbaro .................................................................. 42
2.3.5. Proceso adiabtico ............................................................. 42
2.4. Ley cero de la termodinmica ...................................................... 42
2.5. Primer principio de la termodinmica ......................................... 45
2.6. Segundo principio de la termodinmica. Entropa ...................... 46
2.7. Qu hemos aprendido? ............................................................... 48
3. Acceso a la energa .......................................................................... 49
3.1. Datos de la energa ....................................................................... 49
3.1.1. Evolucin y estado actual del consumo energtico .......... 50
3.1.2. Tipos de energa y concepto de energa primaria ............. 53
3.1.3. Consumo de energa primaria en Espaa ......................... 54
3.1.4. Consumo de energa en el hogar ...................................... 56
3.1.5. La energa elctrica ............................................................ 58
3.2. Los agentes del mercado elctrico ................................................ 68
3.2.1. Productores: el mix de generacin .................................... 69
CC BY PID_00166264 Termodinmica y energa
3.2.2. Transformacin y distribucin ......................................... 72
3.2.3. Comercializadores ............................................................. 73
3.2.4. Consumidores ................................................................... 73
3.2.5. El operador del mercado ibrico de energa ...................... 74
3.3. Qu hemos aprendido? ............................................................... 77
4. Energa trmica y energa nuclear ............................................. 78
4.1. Las transformaciones de energa .................................................. 79
4.2. Central trmica ............................................................................. 81
4.2.1. Combustibles .................................................................... 82
4.2.2. Ciclo termodinmico ....................................................... 83
4.2.3. Central trmica convencional .......................................... 85
4.2.4. Central trmica de ciclo combinado: turbina de gas
con turbina de vapor ......................................................... 87
4.3. Central nuclear ............................................................................. 89
4.3.1. Combustible: del uranio a los elementos
combustibles .................................................................... 89
4.3.2. Ciclo termodinmico ........................................................ 91
4.3.3. Impacto ambiental asociado ............................................. 91
4.4. Qu hemos aprendido? ............................................................... 93
5. Energas elica y fotovoltaica ...................................................... 94
5.1. Qu es una fuente de energa renovable? ................................... 94
5.2. Estudio de los recursos renovables ............................................... 95
5.2.1. Viento ................................................................................ 95
5.2.2. Radiacin solar .................................................................. 99
5.2.3. El problema de la regulacin de las energas
renovables ......................................................................... 100
5.3. Energa elica ................................................................................ 101
5.3.1. Criterios para la implantacin de la energa elica ......... 102
5.3.2. Aerogeneradores ................................................................ 103
5.3.3. Elementos auxiliares ......................................................... 108
5.3.4. Impacto ambiental ............................................................ 109
5.4. Energa fotovoltaica ...................................................................... 112
5.4.1. Introduccin: tipos de plantas solares .............................. 112
5.4.2. Tipos de plantas solares fotovoltaicas ............................... 115
5.4.3. Conexin a la red: marco legal ......................................... 118
5.5. Qu hemos aprendido? ............................................................... 118
6. Sistema fotovoltaico autnomo .................................................. 120
6.1. Elementos que componen una instalacin fotovoltaica ............. 121
6.1.1. Sistema de captacin ......................................................... 122
6.1.2. Acumulacin: bateras ....................................................... 128
6.1.3. Regulacin ......................................................................... 130
6.1.4. Inversor continuo-alterno ................................................. 131
6.2. Dimensionamiento de la instalacin ........................................... 134
6.2.1. Demanda energtica .......................................................... 134
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6.2.2. Clculo de la energa necesaria ......................................... 138
6.2.3. Radiacin solar disponible ................................................ 138
6.2.4. Nmero de mdulos fotovoltaicos necesarios .................. 141
6.2.5. Capacidad del sistema de acumulacin: nmero
de bateras ........................................................................ 143
6.2.6. Seleccin de los dems elementos de la instalacin ......... 145
6.3. Sistemas hbridos fotovoltaico-elicos ......................................... 147
6.4. Qu hemos aprendido? ............................................................... 148
7. Sistemas generadores aislados ..................................................... 149
7.1. Sistemas generadores aislados ...................................................... 149
7.2. Qu hemos aprendido? ............................................................... 150
8. Problemas resueltos ........................................................................ 151
8.1. Enunciados ................................................................................... 151
8.2. Soluciones ..................................................................................... 153
Resumen .................................................................................................. 160
Ejercicios de autoevaluacin ............................................................. 163
Solucionario ........................................................................................... 165
Glosario ................................................................................................... 165
Bibliografa ............................................................................................ 169
CC BY PID_00166264 6 Termodinmica y energa
CC BY PID_00166264 7 Termodinmica y energa
Introduccin
La sociedad actual se caracteriza por hacer un uso continuado de la energa,
en sus diferentes formas, para satisfacer sus necesidades. Desde que nos le-
vantamos, sea con la ducha de agua caliente, el microondas para calentar el
caf o con la radio, y posteriormente a lo largo de toda la jornada, estamos tan
acostumbrados a consumir energa que ni siquiera nos damos cuenta de cundo
lo hacemos.

a
El uso y la aplicacin de la energa ha mejorado la habitabilidad en las ciuda-
des y ha aumentado el nivel de confort con la calefaccin o la iluminacin.
La energa tambin ha posibilitado diferentes transformaciones fisicoqumi-
cas que han originado unos efectos no deseados y desconocidos que estn
afectando seriamente a la sostenibilidad de la manera de usar la energa.
El modo como utilizamos la energa afecta a las posibilidades de mantener el
desarrollo de nuestra sociedad. Si no consumimos mucha, tendremos que in-
vertir demasiados esfuerzos para cubrir las necesidades bsicas y no podremos
dedicar esfuerzos a desarrollarnos. Pero si consumimos demasiada energa, el
coste monetario, ambiental o de recursos de este exceso de consumo obligar
a dedicar un esfuerzo adicional que no podemos orientar hacia el desarrollo
que perseguimos. Las formas de energa que se han utilizado para actividades
bsicas han ido evolucionando con el tiempo. Desde la lea, el carbn, el pe-
trleo, el gas o la electricidad, hasta la energa solar o fotovoltaica. Se puede ob-
servar cmo histricamente no hay ningn determinismo tecnolgico
respecto a las fuentes de energa y las tcnicas que se pueden utilizar. Las situa-
ciones actuales son producto de las decisiones tomadas a lo largo de la historia
en cuanto al tipo y la calidad de las prestaciones, los costes econmicos, la sa-
lubridad, la contaminacin y la asignacin de los recursos energticos.

a
La energa se puede definir como la capacidad de producir un trabajo.
Como hay diferentes formas de trabajo, se invertir en diferentes manifesta-
ciones de energa. Por ejemplo, est el trabajo elctrico y la energa elctrica,
o el trabajo mecnico y la energa mecnica. Y dentro de la fsica hay una ra-
ma, la termodinmica, que se ocupa precisamente del estudio de la energa y
sus transformaciones en los diferentes sistemas desde un punto de vista ma-
croscpico.
La termodinmica es una ciencia fenomenolgica de carcter universal que es-
tablece unos criterios bsicos sobre la interaccin y la evolucin de la energa
y la materia de muchos sistemas, unos criterios que son vlidos en problemas
comunes de ingeniera, qumica y fsica. Y por qu decimos que la termodi-
nmica es fenomenolgica? Porque est basada en leyes o principios que se
El concepto de energa se estudia en
el mdulo Mecnica de esta
asignatura.
El concepto de trabajo se estudia en
el mdulo Mecnica de esta
asignatura.
Nivel macroscpico
El nivel macroscpico, desde el
punto de vista de la fsica, es el
nivel de descripcin de un es-
tado fsico concreto de partcu-
las que integran un cuerpo y se
puede definir a partir de mag-
nitudes extensivas, como el vo-
lumen, la longitud o la masa, y
magnitudes intensivas media-
nas, como la presin o la tem-
peratura.
CC BY PID_00166264 8 Termodinmica y energa
han formulado a partir de la experiencia. Eso ha sido posible, en parte, porque
su estudio se puede abordar desde el punto de vista macroscpico, a partir de
las propiedades del sistema: presin (P), volumen (V) y temperatura (T) re-
lacionadas por leyes empricas.
En cualquier caso, en este mdulo estudiaremos la termodinmica slo en
un nivel descriptivo y conceptual para entender los procesos que estn im-
plicados en la generacin de la energa.
Hay que destacar que, de los diferentes tipos de energa que podemos tener
(cintica, trmica, potencial, etc.), la que ms interviene en nuestro da a
da, como sociedad industrializada y tecnolgica, es la energa elctrica.
Hemos llegado a un punto en el que no nos sorprende la facilidad con la
que encendemos una bombilla o enchufamos un aparato. Sin embargo, el
sistema elctrico tiene un funcionamiento muy complejo. Por ejemplo, un
aspecto que muchas veces se desconoce del sistema elctrico es que ste es-
t coordinado hasta tal punto que la electricidad que consumimos en cada
momento se genera en ese preciso instante en la central elctrica. As pues,
no hay electricidad acumulada por si acaso nos ponemos a utilizar un apa-
rato, sino que en cada instante el consumo de electricidad es el mismo que
la produccin.
Adems, el sistema elctrico y energtico actual, de nuestra sociedad, es
completamente dependiente de los combustibles fsiles (carbn, petrleo
y gas natural). Estos recursos se encuentran en cantidades finitas en la Tie-
rra, por lo que se van agotando y, adems, provocan impactos ambientales
como el cambio climtico. Otros tipos de fuentes energticas, como la ener-
ga nuclear, presentan aspectos que no estn del todo resueltos, como la
gestin de los residuos nucleares que se generan.
En este contexto las energas renovables estn comenzando a tener cada
vez ms importancia. Se trata de fuentes energticas inagotables que tene-
mos disponibles y que nos permiten generar electricidad con recursos loca-
les y sin hipotecar, con nuestro consumo, la disponibilidad de los recursos
de las generaciones futuras. La energa elica y la fotovoltaica son dos
ejemplos de ello. Pero hay que tener en cuenta que estos sistemas pueden
tener otros tipos de impactos ambientales o sociales que habr que consi-
derar desde un buen principio a la hora de construir estos tipos de instala-
ciones.
Conocer el funcionamiento del sistema elctrico y sus caractersticas nos
servir sin duda para entender mejor los retos y las oportunidades que te-
nemos como sociedad. Ms todava si tenemos en cuenta que nuestra ge-
neracin ser seguramente una de las ltimas que podr disponer de la
energa fsil (gas, petrleo y carbn) a bajo coste y con una produccin casi
ilimitada.
CC BY PID_00166264 9 Termodinmica y energa
Como conclusin, cabe indicar que en este mdulo trataremos, precisamente,
de la termodinmica en particular y de la energa en general. El mdulo est
estructurado en dos grandes partes:
1) La primera parte corresponde a los dos apartados primeros. En stos estu-
diaremos la termodinmica como una rama de la ciencia. Comenzaremos
definiendo los conceptos bsicos de esta disciplina y, a continuacin,
enunciaremos las leyes bsicas.
2) La segunda parte corresponde a los apartados del 3 al 7. En ellos analizare-
mos el funcionamiento del sistema energtico actual, centrndonos en las di-
ferentes tecnologas de generacin elctrica: las de fuentes convencionales o
fsiles y las de energas renovables. Comenzaremos haciendo un repaso al mo-
delo energtico actual y seguidamente, en el apartado 4, analizaremos las
energas trmica y nuclear, que son las fuentes ms importantes de energa en
nuestro pas. A continuacin, en los apartados 5 y 6 nos centraremos en dos
de las energas renovables ms importantes: la elica y la solar. Finalmente, en
el apartado 7 hablaremos de los sistemas productores de energa autnomos.
CC BY PID_00166264 10 Termodinmica y energa
Objetivos
En este mdulo se persiguen los objetivos siguientes:
1. Saber qu son, desde el punto de vista de la fsica: la energa, el calor, la
temperatura, la presin, el volumen y la entropa.
2. Conocer las tres leyes de la termodinmica.
3. Conocer cmo es el consumo energtico mundial actual y cul ha sido su
evolucin.
4. Detallar de qu fuentes energticas se obtienen los recursos.
5. Definir trminos clave para la valoracin de la energa: energa libre, ener-
ga primaria, energa secundaria, energa final y energa til.
6. Analizar el consumo energtico en Espaa, que, al tratarse de una isla
energtica, da una visin global de cmo es un sistema energtico.
7. Describir los principales impactos ambientales y sociales asociados al con-
sumo de energa.
8. Detallar los agentes que intervienen en el mercado elctrico: productores,
distribuidores, comercializadores, consumidores y el operador del mercado.
9. Describir cmo funcionan, desde el punto de vista termodinmico y tecno-
lgico, las principales centrales de generacin elctrica actuales: centrales
trmicas, centrales de ciclo combinado y centrales nucleares.
10. Dar a conocer qu son las fuentes de energa renovable y cules son sus
peculiaridades en comparacin con las fuentes de energa fsil.
11. Aprender a evaluar los recursos renovables, concretamente, los recursos
elicos y la radiacin solar.
12. Detallar los elementos que forman un parque elico.
13. Describir cmo funciona un aerogenerador y evaluar su potencial de
generacin de energa.
14. Enumerar los diferentes tipos de plantas solares existentes: trmicas, ter-
moelctricas y fotovoltaicas.
CC BY PID_00166264 11 Termodinmica y energa
15. Describir cmo funciona una clula fotovoltaica y los diferentes tipos que
existen.
16. Detallar los elementos que forman una planta fotovoltaica.
17. Aprender a dimensionar una instalacin solar fotovoltaica autnoma
para que pueda satisfacer una demanda elctrica concreta.
18. Describir los sistemas de generacin aislados: cmo son y en qu casos
son necesarios.
CC BY PID_00166264 12 Termodinmica y energa
CC BY PID_00166264 13 Termodinmica y energa
1. Energa, calor y temperatura
Comenzaremos el estudio de la termodinmica a partir de dos conceptos tan
comunes como la temperatura y el calor. Por qu hablamos de calor y de tem-
peratura?
El calor es una forma de energa y la temperatura es una medida de energa, y la
energa es, precisamente, uno de los conceptos clave de este mdulo, como habis
visto en la introduccin. As, hablaremos de calor y de temperatura, pero antes de-
finiremos el concepto de energa, aunque seguro que todos habis odo hablar de
ella (slo es necesario que miris las noticias o el mdulo de mecnica).
En este apartado definiremos estos tres conceptos (energa, calor y temperatura),
pero adems veris cmo medir el calor y un conjunto de magnitudes que
estn relacionadas con l.
Qu aprenderemos?
En este apartado veris qu son conceptos tan cotidianos como el calor, la
energa y la temperatura, cmo se miden y en qu se diferencian. Tambin ve-
ris una cosa fundamental para la termodinmica: la transmisin de calor.
Qu supondremos?
Para el estudio de este apartado supondremos que tenis asimilados los con-
ceptos de trabajo y energa del mdulo de mecnica.
1.1. Energa
Cuando observamos a nuestro alrededor, el mundo y, en concreto, nuestra
vida diaria, podemos afirmar que tanto uno como la otra estn basados en la
energa. La energa elctrica, por ejemplo, nos rodea en casi todo lo que hace-
mos o usamos. La energa elctrica se convierte en diferentes tipos de energa
que utilizamos a diario, como la energa lumnica para nuestra iluminacin,
la energa mecnica para nuestros electrodomsticos o la energa trmica para
calentarnos. Pero veamos qu dice la fsica del concepto de energa.
El trabajo es una de las vas de transmisin de energa entre los cuerpos. Cuando
se habla de trabajo en un vocabulario comn, asociamos este concepto al esfuer-
La energa es la capacidad que tiene un cuerpo de realizar trabajo o
de transformar o calentar.
CC BY PID_00166264 14 Termodinmica y energa
zo. Desde el punto de vista de la fsica, el concepto de trabajo no es ms que la
fuerza resultante aplicada sobre un objeto (entendida como la fuerza total efec-
tiva) y, adems, este objeto debe realizar un determinado desplazamiento. Por
ejemplo, cuando se dispone de un objeto que se est desplazando a una veloci-
dad y este objeto choca con una pared donde est apoyado un clavo, cuando se
produce el choque, el objeto invierte el trabajo que ha realizado en el desplaza-
miento con la energa necesaria para poder clavar el clavo en la pared.
Por otro lado, la energa forma parte de un grupo de magnitudes que se de-
nominan magnitudes extensivas. Estas magnitudes se caracterizan por ser
aditivas. Si consideramos un sistema formado por dos partes, el valor total de
una magnitud extensiva es la suma de los valores en cada una de las dos par-
tes. Por ejemplo, la masa o el volumen de un cuerpo, o la energa de un sis-
tema termodinmico son magnitudes extensivas.
La energa, como hemos dicho, es una magnitud extensiva porque si unimos
dos cuerpos con una determinada energa, la energa total ser la suma de am-
bas. Eso se debe tambin a que es una magnitud que depende de la cantidad
de sustancia que tiene el cuerpo o sistema.
Por otro lado, concebimos la energa como una magnitud fsica porque se
puede medir y atribuirle un valor numrico cuantitativo. Es decir, este elec-
trodomstico consume tanta energa.
Se puede decir que la termodinmica se ocupa de las transformaciones y que
la ingeniera se encarga de procesar y gestionar bien esa energa y sus transfor-
maciones para darle a la sociedad los productos y servicios que necesita.
1.2. Calor
Si pensamos en cmo est configurado el Universo, diremos que el Universo
es materia y es energa. La materia est compuesta de tomos y molculas (en-
tendiendo las molculas como un conjunto de tomos) y la energa har que
estos tomos y molculas estn siempre en movimiento. El movimiento que
realicen estos tomos y molculas puede ser de rotacin alrededor de s mis-
mas, de vibracin o choques de unas contra otras. El resultado del movimien-
to de estos tomos o molculas es una forma de energa que se llama calor,
que se encuentra en todo tipo de materia.
Recordad
Recordad lo que habis visto
en el mdulo de mecnica,
que el trabajo se expresa mate-
mticamente como el produc-
to escalar de la fuerza por el
desplazamiento:
W = } F dx
Recordad
N es el smbolo del newton, la
unidad de fuerza, y m es el sm-
bolo del metro, la unidad de
longitud en el Sistema Interna-
cional de unidades.
As, desde una visin de la termodinmica, la energa se entiende como
una propiedad extensiva que se puede presentar de mltiples formas:
mecnica, trmica, elctrica, qumica, nuclear, etc. La unidad de energa es
exactamente la misma que la del trabajo fsico. En el Sistema Internacio-
nal se mide en julios (1 J = 1 N m).
Materia
Toda la materia se compone
de tomos y molculas.
CC BY PID_00166264 15 Termodinmica y energa
Pero ste es el mismo calor del que hablamos habitualmente y que sentimos
nosotros?
En el organismo, la estimulacin del sistema nervioso puede ocasionar un au-
mento del metabolismo celular, lo que aumenta el calor producido.
La energa se puede presentar de formas muy diferentes y se puede transformar
de un tipo de energa a otro. De hecho, la energa no se crea ni se destruye,
slo se transforma. Veremos ms adelante, en el apartado 2.5, que esta ley es
fundamental y tiene el rango de principio. Por tanto, muchos tipos de energa
se pueden transformar en calor. La energa electromagntica, la electroesttica
o elctrica, la mecnica, la qumica o la nuclear, pueden calentar una sustancia
y hacer que se incremente la velocidad de sus molculas. Si ponemos energa
en un sistema, ste se calienta; si quitamos energa, se enfra. Es lo que sucede,
por ejemplo, cuando tenemos fro y saltamos para entrar en calor; o si tene-
mos fro en las manos y nos frotamos una contra otra para calentarlas.
Por ejemplo, la energa mecnica se transforma en energa trmica siempre
que hacemos botar una pelota. Cada vez que la pelota rebota sobre el suelo,
parte de la energa que lleva la pelota (energa cintica debida a la velocidad)
se convierte en calor, y hace que la pelota rebote y cada vez alcance una menor
altura. Es decir, hay una prdida de energa debido a la transferencia de ener-
ga en forma de calor que se produce en cada rebote.
Otro ejemplo es el caso de la energa trmica que se transfiere de unos objetos
a otros y provoca que se calienten. Cuando calentamos agua en una cazuela,
el calor del fuego genera que las molculas de la cazuela empiecen a vibrar ms
deprisa. La consecuencia de esta vibracin es que la cazuela se calienta. A su
vez, el calor que adquiere la cazuela provoca que las molculas de agua se mue-
van ms deprisa y se calienten. Por tanto, cuando calentamos algo, lo que es-
tamos haciendo es incrementar la velocidad de sus molculas.
Vemos, por tanto, que existen muchas formas de energa y que esta energa se
puede transformar en otra forma de energa o calor.
La energa elctrica se transforma en energa trmica cuando usamos estufas
elctricas, calentadores o bombillas. Tambin nuestros cuerpos convierten la
energa qumica de los alimentos que comemos en calor. La luz del sol se
transforma en calor y provoca que la superficie terrestre se caliente.
El calor se puede definir en trminos triviales como el contenido ener-
gtico de un sistema. Por tanto, suma todas las energas que provienen
de los movimientos de los tomos que lo componen. Este calor slo se
pone de manifiesto cuando se transfiere del sistema a los alrededores o
viceversa. El calor no es una nueva forma de energa, sino una transfe-
rencia de energa en la que intervienen un gran nmero de partculas.
CC BY PID_00166264 16 Termodinmica y energa
Actividad 1.1.
Se os ocurren ms ejemplos de transformacin de un tipo de energa en calor en nuestra
vida cotidiana?
En resumen, el calor es la energa que tiene un objeto debida al movimiento
de sus tomos o molculas. Estos tomos o molculas estn en movimiento
continuo, vibran o chocan. Al aumentar la energa de un objeto, sus tomos y
molculas se mueven ms deprisa, lo que incrementa su energa de movimien-
to o calor.
Pero si la energa se transforma en calor, por qu en las noticias dan siempre
la temperatura? Y por qu cuando nos dan la temperatura ya nos hacemos
una idea de si har mucho calor o no? Qu es la temperatura?
1.3. Temperatura
En nuestra vida diaria experimentamos la temperatura todos los das: cuando
hace calor, sentimos calor; cuando est nevando, sentimos fro; cuando estamos
hirviendo agua, hacemos que la temperatura aumente y cuando hacemos hela-
do, esperamos que la temperatura baje.
Como hemos introducido al principio del apartado, la materia est formada
por tomos y molculas.
Pero los tomos y las molculas de una determinada sustancia no siempre se
mueven a la misma velocidad. Eso significa que hay un rango de energa de
movimiento dentro de las molculas. Por ejemplo, en un gas, las molculas
se mueven aleatoriamente y a diferentes velocidades (unas se mueven ms
rpido y otras se mueven ms lentamente).
Como lo que medimos es su movimiento medio, la temperatura no depende
del nmero de partculas en un objeto y, por tanto, no depende de su medida.
Por ejemplo, la temperatura de un cazo de agua hirviendo es la misma que la
temperatura de una olla de agua hirviendo, a pesar de que la olla sea mucho
ms grande y tenga ms cantidad de molculas de agua que el cazo.
La temperatura es lo que se conoce como una magnitud intensiva
El concepto de temperatura se puede introducir como la medida del ca-
lor o de la energa trmica de las partculas de una sustancia.
Una magnitud es intensiva cuando, para un sistema en equilibrio divi-
dido en partes, la temperatura global no es la suma de las temperaturas
de cada una de las partes que confinan el sistema.
CC BY PID_00166264 17 Termodinmica y energa
Es lo contrario a lo que sucede por ejemplo con la energa (podis ver el
subapartado 1.1), la masa, la cantidad de movimiento y muchas otras magni-
tudes que se denominan magnitudes extensivas. La idea que se intenta transmi-
tir de la temperatura es que se trata de una medida del promedio de la energa
trmica de un cuerpo.
As, diremos que un cuerpo est caliente si tiene una temperatura elevada. Eso
quiere decir que sus partculas, globalmente, tienen una velocidad elevada.
Por otro lado, este cuerpo tendr mucha energa trmica si, adems de tener
una elevada temperatura, tiene una gran cantidad de materia.
Las unidades de medida de la temperatura son las siguientes:
1) Kelvin (K). Es la unidad fundamental para la medida de la temperatura ab-
soluta y se simboliza con K.
Se denomina temperatura absoluta porque su cero coincide con la tempera-
tura ms baja posible, es decir, el cero absoluto, que es aquella temperatura
a la cual todas las partculas de un material se encontraran en reposo. Fi-
jaos en que el cero de temperatura en la escala Kelvin son 273,15 C (mirad
la ecuacin 1).
2) Grado Celsius (C). Con frecuencia, la medida de la temperatura se da en
una escala ms familiar, como es el grado Celsius (C). Matemticamente, el
cambio de C a K se expresa:
T (K) = T (C) + 273,15 (1)
Celsius y kelvin
Es importante notar que la unidad de temperatura en el Sistema Internacional es el kelvin.
Por ejemplo, supongamos una sustancia que se calienta y logra una temperatura de
37 C. Cunto marcar un termmetro en kelvin (K)?
Hemos visto cmo la medida de la temperatura se puede expresar en diferentes unidades,
hemos hablado de la medida de la temperatura en grados centgrados (C) y kelvin (K) y
hemos establecido la relacin entre ambas unidades a partir de la ecuacin (1):
T (K) = T (C) + 273,15 (2)
Teniendo en cuenta que la sustancia est a 37 C, y aplicando la frmula anterior, obten-
dremos el valor de la temperatura de la sustancia expresado en kelvin (K).
T (K) = T (C) + 273,15 = 37 + 273,15 = 310,15 K (3)
Por tanto, la temperatura de 37 C se corresponde con 310 K, que es la misma tempera-
tura expresada en unidades diferentes.
Grados y kelvin
Hay que tener cuidado con la
unidad de medida de la tem-
peratura. Su nombre es kelvin,
no grado Kelvin, y su smbolo es
K, no K.
Siempre se intentar utilizar el kelvin como una unidad de medida. Es la
medida absoluta de la temperatura y es la que acepta el Sistema Internacio-
nal de unidades.
CC BY PID_00166264 18 Termodinmica y energa
El aparato tpico con el que se mide la temperatura se llama termmetro: ob-
servad que un termmetro en kelvin y en grados Celsius tiene la misma sepa-
racin entre grados. Eso significa que un aumento de temperatura de un
kelvin representa un aumento de la temperatura de un grado Celsius. Lo nico
que vara en un caso y en otro es dnde se sita el cero de la temperatura.
Al consultar la bibliografa americana o inglesa, podis encontrar otras escalas
de medida de la temperatura, como la escala Fahrenheit (F) o la temperatura
Rankine (R). Matemticamente, la relacin entre las diferentes escalas se ex-
presa segn las frmulas siguientes:
(4)
T (F) = T (R) 459,67 (5)
En estos casos, un termmetro en grados Celsius y uno en grados Fahrenheit,
por ejemplo, tendrn una separacin de grados diferente.
Ahora ya sabemos qu es la temperatura y a qu corresponde, pero queda ver
qu es exactamente el calor y cmo se mide.
1.4. Medida del calor
El calor, o energa trmica, se simboliza normalmente con la letra Q y es una
de las distintas formas de energa, como hemos visto al principio del subapar-
tado 1.2. Se trata de una forma de energa privilegiada, ya que se presenta
en cualquier transformacin energtica. Toda la energa tiende a convertirse
en energa trmica.
El calor, por su parte, se puede convertir en otras formas de energa, pero la trans-
formacin nunca es completa, como veris ms adelante (en el apartado 2.5)
cuando estudiis el primer principio de la termodinmica.
La energa trmica se manifiesta por el movimiento de las partculas de un
cuerpo o material. Cuanto ms movimiento tengan las partculas, ms ca-
lor alcanzar el cuerpo.
Como una forma de energa que es; el calor Q tiene unidades de energa. En el
Sistema Internacional de unidades se utiliza el julio (J), pero con frecuencia
tambin se utiliza la calora (cal).
La calora se define como la cantidad de calor necesaria para elevar un
grado la temperatura de un gramo de agua lquida. La equivalencia en-
tre julios y caloras es 1 cal = 4,184 J.
( )
( ) F 2
C
3
1,8
T
T

=
CC BY PID_00166264 19 Termodinmica y energa
Fijaos en la definicin de calora. Lo que est diciendo es que la experiencia
demuestra que el trabajo realizado sobre un sistema y el calor que libera guar-
da siempre una relacin constante e igual, con un valor aproximado de 4,18.
Por tanto, por cada 4,18 julios de trabajo realizado, se comunica una cantidad
de calor igual a una calora.
Por otro lado, habris notado que si ponis una olla de hierro al fuego, se ca-
lienta antes que por ejemplo una de cermica; o que resulta ms fcil des-
congelar un trozo de carne que un bote lleno de agua. Es decir, hay
materiales que se calientan o se enfran muy deprisa y otros que tardan ms.
Esto se debe a dos conceptos fundamentales que veremos en los siguientes
subapartados: el calor especfico y el calor latente. Veremos tambin cmo
se producen estos procesos de transmisin de calor.
1.4.1. Calor especfico
Cuando varios cuerpos a distinta temperatura se ponen en contacto en un re-
cinto, se produce transferencia de calor entre ellos y alcanzan una temperatura
final de equilibrio al cabo de cierto tiempo. Cuando se ha alcanzado este equi-
librio, se debe cumplir que la suma de las cantidades de calor intercambiadas
sea cero, es decir, en equilibrio no hay intercambio de calor.
El incremento de la temperatura, AT, depende de la temperatura de cada sustancia
y de la temperatura final de equilibrio. De manera que, si la temperatura de la sus-
tancia es inferior a la temperatura final de equilibrio, diremos que el cuerpo ab-
sorbe calor (Q < 0). En cambio, si la temperatura de la sustancia es ms alta que la
temperatura final de equilibrio, diremos que la sustancia cede calor (Q > 0).
Esta propiedad, el calor especfico, es constante para intervalos de pocos gra-
dos de temperatura. La tabla 1 muestra los valores del calor especfico para di-
ferentes sustancias a 20 C de temperatura. Y fijaos en este detalle: hay que
decir a qu temperatura estamos proporcionando el valor porque el calor es-
pecfico depende de la temperatura.
La relacin entre el calor que gana una unidad de masa (1 kg en el Sis-
tema Internacional de unidades) de una determinada sustancia y el
aumento de temperatura que experimenta se define como calor espe-
cfico y es una propiedad muy importante de los materiales que rela-
ciona ambas magnitudes:
(6)
En la ecuacin anterior, c
e
es el calor especfico, Q es la cantidad de calor
intercambiada y AT es el incremento de temperatura.

e
Q
c
m T
=
A
CC BY PID_00166264 20 Termodinmica y energa
Tabla 1. Valores del calor especfico de diferentes sustancias a 20 C
Como se ha comentado, el calor especfico es una propiedad de los materiales.
Cuando se habla de calentar o enfriar un cuerpo concreto, se habla de capaci-
dad calorfica del cuerpo, que es la cantidad de calor que ha absorbido el cuer-
po para incrementar en un grado su temperatura.

La capacidad calorfica de un sistema fsico depende de la cantidad de sus-
tancia o masa de este sistema. Para un sistema formado por una sustancia
homognea de masa m, se define el calor especfico o capacidad calorfica
especfica c
e
:
Capacidad calorfica = mc
e
(8)
De las relaciones anteriores, (7) y (8), se puede deducir que al aumentar la
masa de una sustancia, aumenta su capacidad calorfica y, con ello, la difi-
cultad de la sustancia para variar su temperatura (es lo que se denomina la
inercia trmica). Un ejemplo son las ciudades costeras en las que el mar ac-
ta como un gran termostato y regula las variaciones de temperatura.
Capacidad calorfica del hierro
Imaginad una masa de 12 kg de hierro. Cunto calor hay que suministrar para elevar la
temperatura de la masa de hierro desde 80 C hasta 120 C?
Para calcular la cantidad de calor necesaria para elevar la temperatura de 80 C a 120 C,
debemos calcular la capacidad calorfica de esta sustancia, es decir, la capacidad calorfica
depender de la cantidad de masa y del calor especfico de la sustancia concreta segn la
ecuacin (8):
Capacidad calorfica = mc
e
(9)
La calora, cal, es una unidad de
medida de la energa que no
pertenece al Sistema Internacional:
1 cal = 4,18 J
Sustancia c
e
(J/kg K) c
e
(cal/kgC)
Aluminio puro 896 214,3
Cobre puro 383 91,58
Hierro puro 452 108,1
Agua 4.184 1.000
Fren 12 965,9 230,9
Aire seco 1.012 242,0
Si un cuerpo ha absorbido una cantidad Q de calor y ha aumentado su
temperatura un AT (incremento de temperatura), su capacidad calorfi-
ca media se puede calcular como:
(7)
Segn la frmula (7), la capacidad calorfica, en determinadas condicio-
nes, depende del calor absorbido (Q) por una sustancia y del incremento
de temperatura resultante (AT).

Q
Capacidadcalorfica
T
=
A
Sustancia homognea
Decimos que una sustancia es
homognea cuando, en ausen-
cia de fuerzas exteriores, sus
variables termodinmicas son
constantes.
CC BY PID_00166264 21 Termodinmica y energa
Fijaos en que en este ejemplo utilizamos J/kg C en lugar de J/kg K. En realidad, en este
caso podemos utilizar ambas unidades indistintamente, ya que son julios por kilogramo
y por kelvin, pero un incremento de kelvin siempre tiene el mismo valor que un incre-
mento de grados Celsius. En otras palabras, la diferencia de temperatura tiene el mismo
valor en kelvin y en grados Celsius.
La cantidad de sustancia la sabemos: 12 kg. Para conocer el calor especfico del hierro,
acudimos a la tabla 1, en la que el valor c
e
del hierro es 452 J/kg C. Si tenemos en cuenta
estos datos, y los sustituimos en la ecuacin (8), obtenemos:
(10)
Una vez calculada la capacidad calorfica de la masa de hierro, como el hierro aumenta su
temperatura de 80 C a 120 C, el calor absorbido por el hierro se expresa con la ecuacin (7):
(11)
Al aislar de esta ecuacin el calor absorbido Q por la masa de hierro, como ya se ha cal-
culado la capacidad calorfica y se conoce el incremento de temperatura AT, se obtiene:
(12)
(13)
Fijaos en que la cantidad de calor absorbida es positiva (Q > 0), ya que la temperatura del
cuerpo es inferior a la temperatura final de equilibrio (el cuerpo absorbe calor).
1.4.2. Calor latente
Con estas explicaciones se podra llegar a pensar que un cuerpo podra incre-
mentar su temperatura indefinidamente. No obstante, cuando el cuerpo llega
a ciertas condiciones de presin y de temperatura, se producen cambios. Todos
los das se producen cambios en la materia que nos rodea. Algunas de estas
transformaciones hacen cambiar el aspecto, la forma o el estado. A estos cam-
bios los denominamos cambios fsicos de la materia.
Por ejemplo, por qu en las calles hay una franja ms oscura para el pavimen-
to? Por qu los rales de la lnea de tren tienen una pequea separacin? En
el caso del pavimento, las franjas o juntas de dilatacin absorben los movi-
mientos de dilatacin y contraccin del material causados por las variaciones
trmicas y, de esta manera, evitan grietas y desperfectos (fijaos en la fotografa
de la figura 1: las franjas oscuras que aparecen son las juntas de dilatacin).
Algo similar sucede con los rales de las vas del tren.
Por lo tanto, podemos concluir que los cambios de volumen que sufre la ma-
teria estn relacionados con la temperatura y el espacio que ocupan.
Pero los cuerpos tambin sufren cambios de fase, es decir, pasan de slido a
lquido y viceversa. Estos cambios de fase entre los tres estados de la materia
tambin implican un intercambio de energa.
o o
J J
12kg 452 5.424
kg C C
e
Capacidad calorfica mc = = =
Q
Capacidad calorfica
T
=
A
( ) ( )

o o
J J
5.424 120 80 C 5.424 40 C
C C
Q Capacidad calorfica T = A = =

216.960 J Q =
CC BY PID_00166264 22 Termodinmica y energa
Figura 1. Fotografa de las franjas o juntas de dilatacin
La flechas indican la posicin de las juntas de dilatacin.
Entre los cambios fsicos ms importantes tenemos los cambios de estado, que
son los cambios que se producen por transmisin del calor.
Los cambios de fase tambin producen un intercambio de energa entre los
tres estados de la materia: slido, lquido o gaseoso. De manera que el cuerpo
pasar de slido a lquido o a gas y de lquido a gas, y absorber energa en cada
paso:
calor de fusin en el paso de slido a lquido;
calor de sublimacin en el paso de slido a gas, y
calor de vaporizacin en el paso de lquido a gas.
Estos calores son caractersticos de cada material y dependen de las condicio-
nes de presin y de temperatura.
El paso contrario, es decir, de gas a lquido o slido, y de lquido a slido se
realiza cediendo energa:
calor de solidificacin en el paso de lquido a slido;
calor de sublimacin inversa en el paso de gas a slido, y
calor de condensacin en el paso de gas a lquido.
En la figura 2 tenis un esquema de los diferentes cambios de fase que pueden
producirse en la materia.
Hemos visto que, cuando se produce una transmisin de calor de un cuerpo a
otro, este calor depende del calor especfico de la sustancia o cuerpo y de la
variacin de temperatura.
CC BY PID_00166264 23 Termodinmica y energa
Figura 2. Esquema de los cambios de fase entre los diferentes estados de la materia
Es importante que tengis en cuenta que el proceso de cambio de estado se rea-
liza a temperatura constante. Por ejemplo: un trozo de hielo, al fundirse a la
temperatura de fusin, mantiene la temperatura de 0 C (en forma de hielo y
despus en forma de lquido). En este cambio de estado debe recibir una can-
tidad importante de calor, slo para fundirlo, no para cambiar la temperatura:
aqu la sustancia obedece a una caracterstica conocida como calor latente
de fusin (C
f
), y la del hielo es de 334 J/g.
La propia agua, si se contina calentando, podr evaporarse. Al alcanzar la
temperatura de vaporizacin (100 C a nivel del mar) pasar a vapor, despus
de que se le hayan aplicado 2.260 julios de calor por cada gramo. Este valor
corresponde al calor latente de vaporizacin (C
v
). Es decir, el sistema nece-
sita un aporte de energa para invertirlo en el cambio de estado, y slo en es-
to. Cuando cambia de estado no cambia la temperatura. Una vez que el
estado ha cambiado, la temperatura puede continuar variando.
Si el proceso fuese al revs de como se ha plantado, es decir, de lquido a sli-
do, la propiedad de la materia que se debe utilizar en este nuevo cambio de es-
Figura 2
Se muestra que el calor de fu-
sin sirve para pasar del estado
slido al lquido (a la inversa, el
calor de solidificacin); el de
vaporizacin para pasar del es-
tado lquido al gaseoso (a la in-
versa, el calor de
condensacin), y el del estado
slido al gaseoso es el calor de
sublimacin (a la inversa, el de
sublimacin inversa).
Cuando se produce una transferencia de calor que hace cambiar el as-
pecto de la materia, este calor depende de la cantidad de masa y de lo
que se conoce como calor latente causado por el cambio de estado fsico
que se produce en la sustancia.
Matemticamente:
Q = mc
l
(14)
donde m es la masa de la sustancia y c
l
es el calor latente del cambio de
fase o estado.
CC BY PID_00166264 24 Termodinmica y energa
tado sigue siendo el calor latente de fusin y, en el caso del paso de gas a
lquido, sigue siendo el calor latente de vaporizacin.
El calor latente de un cubito
Supongamos un cubito de hielo de 50 g. El cubito est a 0 C y queremos obtener agua.
En este caso, necesitamos aportarle la cantidad de calor necesaria para que el hielo pase
del estado slido al estado lquido (agua). El hielo experimenta un cambio de estado y
para calcular el calor aplicaremos la ecuacin (14):
Q = mc
l
(15)
Es decir, cuando se produce una transferencia de calor que hace cambiar el aspecto de la
materia, este calor depende de la cantidad de masa de la sustancia y de lo que se conoce
como calor latente, c
l
, causado por el cambio de estado fsico que se produce en la sus-
tancia. El calor latente de fusin del hielo son 334 J/g y, dado que la masa de hielo es de
50 g, al aplicar la ecuacin (14) se obtiene:
(16)
En conclusin, para fundir una masa de 50 g de hielo es necesario aportar 16.700 julios.
1.4.3. Transmisin del calor
Hasta ahora, hemos introducido el concepto de calor como una transferencia
de energa. Por lo tanto, el flujo de calor se produce entre dos cuerpos porque
tienen diferente temperatura.
Pero cmo se realizan estos procesos de transmisin de la energa en forma de
calor? El proceso de transmisin de calor se puede llevar a cabo por medio de
diferentes mecanismos, como la conduccin, la conveccin y la radiacin.
Aunque estos tres procesos pueden tener lugar simultneamente, puede suce-
der que uno de los tres mecanismos predomine sobre los otros dos. Por ejem-
plo, el calor que se transmite a travs de la pared de una casa lo hace
fundamentalmente por conduccin; el agua de un cazo situado encima de un
quemador de gas se calienta preferentemente por conveccin, y la Tierra re-
cibe el calor del Sol casi exclusivamente por radiacin.
A continuacin veremos cada uno de estos procesos por separado.
Conduccin
En los slidos, la nica transferencia de calor se realiza por conduccin. Por
ejemplo, si tenemos una varita metlica y sta se calienta por uno de sus ex-
tremos, comienza a aumentar la temperatura y el calor se transmite hacia el
extremo ms fro por conduccin. La transferencia de calor se produce por el
movimiento de los electrones que transportan energa cuando hay una dife-
rencia de temperatura. Por este motivo, usamos cucharas de madera en la co-
cina en lugar de metal, porque tienen menor conductividad trmica.
J
50 334 16.700J
g
l
Q mc g = = =
CC BY PID_00166264 25 Termodinmica y energa

a
La conduccin se explica microscpicamente porque las partculas de un
cuerpo que tienen ms temperatura, y por lo tanto con ms energa cinti-
ca, transfieren su movimiento al resto de las partculas que tienen menos
temperatura. La ley que describe la transmisin del calor por conduccin
es una ley experimental.
Existe un parmetro que depende del tipo de material y que regular la capa-
cidad de transmisin del calor por conduccin: es la conductividad trmica k.
En el Sistema Internacional, las unidades de la conductividad son los watts por
metro y por kelvin (W/(m K)) o los julios por segundo, por metro y por kelvin
(J/(s m K)).
Si se es riguroso, la conductividad trmica es una propiedad inherente al tipo
de material y depender de la temperatura. A una temperatura ms alta se
produce un mayor movimiento de las molculas que conforman el material
(recordad el apartado 1.2, en el que se explic el calor) y se podr transmitir
ms fcilmente la energa cintica. Por lo tanto, en funcin de cmo sea la
conductividad trmica, se pueden clasificar los tipos de materiales en:
1) Conductores: si tienen una conductividad alta, los materiales sern bue-
nos conductores. Normalmente, los metales tienen una conductividad alta
y son buenos conductores del calor.
2) Aislantes: los materiales que tienen una conductividad baja se denomi-
nan aislantes y se consideran malos conductores del calor (por ejemplo, el
corcho o el polister son aislantes).
Para verlo en un caso prctico, cuando ponemos a calentar una olla metlica,
se calienta muy rpido. Si colocamos un trapo sobre la olla, la temperatura que
alcanzar el trapo no tiene nada que ver con la que alcanza la olla.
La tabla 2 muestra la capacidad de ciertos materiales para transmitir el calor,
es decir, el coeficiente de conductividad trmica k.
Tabla 2. Valores de conductividad k para diferentes materiales
(expresada en W/(m K))
Microscpicamente
Microscpicamente se refiere a
los niveles de las redes cristali-
nas, molculas y tomos, y
para su completa descripcin
se requiere el uso de la mecni-
ca cuntica.
Recordad que la energa cintica se
estudia en el mdulo Mecnica de
esta asignatura y se debe al movimiento
de los cuerpos.
Watts
Los watts se definen
como julios por segundo:
1 W = 1 J/s
La conduccin del calor es un mecanismo de transferencia de energa tr-
mica entre dos sistemas basado en el contacto de sus partculas sin flujo
de materia y que tiende a igualar la temperatura entre dos puntos.
Conductividad trmica
En este apartado se hace
referencia a la conductividad
trmica y no a la conductivi-
dad elctrica del mdulo
de electromagnetismo.
Material k (W/m K)
Cobre puro 401
Aluminio 237
Vidrio 0,81
Plstico 0,25
Hormign 1,2
CC BY PID_00166264 26 Termodinmica y energa
Es importante resaltar que en la tabla 2 no slo aparecen materiales slidos,
tambin aparece la conductividad de ciertos fluidos, como el agua o el aire,
aunque, en la mayora de los casos, la transmisin del calor en los fluidos se
realiza por conveccin (como veremos en el apartado siguiente).
En la prctica se pueden considerar como materiales aislantes aquellos que
presentan una conductividad trmica inferior a 0,175 W/(m K).
Conveccin
La segunda posibilidad para transmitir calor es la conveccin, que es caracte-
rstica de las situaciones en las que est presente un fluido (gases o lquidos).
La conduccin del calor dentro del fluido resulta muy compleja de entender y
de estudiar. El movimiento de las partculas dentro del fluido a diferentes tem-
peraturas lleva el calor a diferentes puntos del dominio del fluido. Esto signi-
fica que a las ecuaciones de conduccin del calor que describen el problema
hay que aadir las ecuaciones de continuidad y de conservacin de la ener-
ga del fluido. Estas situaciones son muy complicadas de resolver analtica-
mente y slo es posible resolverlas en casos muy concretos de conveccin y
para ello es necesario utilizar mtodos numricos y ordenadores.
Figura 3. Esquema de la transmisin de calor por conveccin
entre un fluido y un slido
Material k (W/m K)
Corcho 0,043
Polietileno rgido 0,023
Agua 0,6
Aire 0,026
La conveccin del calor es un sistema de transmisin de energa carac-
terstica de los fluidos (gases y lquidos). Se produce cuando stos absor-
ben calor en una porcin y despus esta porcin se desplaza y se
mezcla con otra ms fra y le cede calor. Este movimiento se denomina
corriente de conveccin.
CC BY PID_00166264 27 Termodinmica y energa
En la figura 3 podis ver un esquema de transmisin de calor por conveccin
entre un fluido y un slido. Cuando un fluido est en contacto con una pared
slida de ms temperatura, aunque el fluido presente un movimiento turbu-
lento, junto a la pared se forma una pelcula de fluido. Esta pelcula o capa se
denomina capa lmite. El fluido que est en movimiento turbulento se lleva el ca-
lor. Cuanto ms turbulento es el movimiento, ms delgada es la pelcula.
El fenmeno de transmisin de calor de la pared al fluido se realiza por con-
duccin a travs de la pelcula y, al mismo tiempo, por conveccin del fluido.
En conjunto, el fenmeno es complejo porque la cantidad de calor transmitida
depender de varios factores concurrentes, como:
la naturaleza del fluido;
el estado del fluido (densidad, calor especfico y conductividad trmica);
la velocidad del fluido (si es lenta, el movimiento ser laminar, y si es rpi-
da, ser turbulenta);
el intercambio de calor (puede provocar evaporacin, condensacin o for-
macin de la pelcula);
la forma del slido (pared plana o curva, vertical u horizontal);
la naturaleza de la superficie (rugosa o lisa), y
la conductividad del slido (que sea buen o mal conductor).
Las unidades de este coeficiente, en el Sistema Internacional de unidades,
son W/(m
2
K).
El coeficiente o se determina experimentalmente. En la tabla 3 tenis dife-
rentes valores y rdenes de magnitud del valor del coeficiente de transmisin
por conveccin en condiciones usuales.
Tabla 3. Valores del coeficiente de transmisin de calor por conveccin en las situaciones ms
usuales
Movimiento turbulento
Un movimiento turbulento es
un movimiento desordenado
de las partculas dentro del
fluido.
Movimiento laminar
Un movimiento laminar es
aquel en el que las partculas
estn ordenadas y se desplazan
como si fuesen superficies.
Recordad
La letra o es la letra griega alfa
minscula.
El estudio trmico de la conveccin se simplifica a partir del coeficiente
medio de transmisin de calor por conveccin, o, descrito a partir de
la expresin siguiente:
(17)
donde Q/t es el calor que se transfiere en el proceso de conveccin, o es
el coeficiente de conveccin, S es la seccin a travs de la cual se produ-
ce la conveccin, T
s
es la temperatura del slido y T
f
es la temperatura
del fluido.
Clase de conveccin o (W/(m
2
K))
Conveccin natural, aire Entre 5 y 50
Conveccin natural, agua Entre 10 y 100
Conveccin forzada, aire Entre 10 y 200
Conveccin forzada, agua Entre 50 y 10.000
( )
s f
Q
S T T
t
= o
CC BY PID_00166264 28 Termodinmica y energa
En la tabla aparecen dos clases de transmisin por conveccin: la conveccin
natural y la conveccin forzada.
1) La conveccin natural se produce cuando el fluido est en reposo y ad-
quiere movimiento a causa de las diferencias de densidad causadas por el ca-
lentamiento de algunas de sus molculas. Este calentamiento se debe a la
transmisin de calor. El movimiento del fluido a gran escala se manifiesta en
fenmenos como el viento y las corrientes marinas y, a pequea escala, la con-
veccin natural se crea en el movimiento de un lquido mientras se calienta
en un recipiente, de manera que el calor se reparte por todo el lquido. Este
tipo de conveccin lo provocan las diferencias de densidad causadas por las
diferencias de temperatura.
2) La conveccin forzada se produce cuando el movimiento del fluido que
intercambia calor se crea por medios mecnicos: un ventilador, una bomba,
etc. Podis ver en la tabla 3 cmo los valores de los coeficientes de la con-
veccin forzada producen efectos cuantitativamente ms importantes y, a
menudo, esta conveccin se produce en situaciones en las que se quiere in-
crementar el flujo del calor. Por ejemplo, cuando un coche est durante un
tiempo parado con el motor en marcha, se pone en funcionamiento el ven-
tilador y as se fuerza la conveccin con el aire del exterior y se favorece que
el lquido que evacua el calor del motor ceda este calor al aire. Cuando el
coche est en movimiento y pasa aire a cierta velocidad hacia el radiador,
no es necesario forzar la circulacin del aire con el ventilador, pero igual-
mente se trata de un caso de conveccin forzada.
Cuando tenemos un slido y un fluido en contacto, tambin se produce trans-
misin de calor por conveccin y, en este caso, hay una resistencia trmica. La
resistencia trmica debida a la conveccin entre un slido y un fluido se de-
termina a partir de la expresin siguiente:
(18)
donde R
T
es la resistencia trmica por conveccin y se mide en ohms (O); o es
el coeficiente de conveccin y se mide en W/(m
2
K), y S es la seccin (la super-
ficie) por la que se produce la conveccin.
Para disminuir la resistencia trmica de conveccin y favorecer el intercambio
de calor entre un slido y un lquido, con el supuesto de que no se puede mo-
dificar (aumentar) el valor de o, la nica solucin es incrementar la superficie
S de intercambio. Otra solucin posible consiste en aumentar la superficie ex-
terior mediante extensiones, que es lo que se conoce como aletas.
La conveccin tambin se produce en el aire caliente que se eleva. Algunos
ejemplos son:
al calentarse, el aire que descansa sobre un radiador se expande, por lo que
disminuye su densidad y se eleva;
,
1
T conveccin
R
S
=
o
CC BY PID_00166264 29 Termodinmica y energa
las corrientes ocenicas fras son un ejemplo de conveccin natural a gran
escala;
el viento es otro ejemplo de conveccin y el clima, en general, es el resul-
tado de corrientes de aire, y
cuando se calienta con agua se producen corrientes de conveccin. A me-
dida que el agua caliente del fondo sube, a causa de su menor densidad, se
sustituye por el agua ms fra de la parte superior. Este principio se utiliza
en muchos sistemas de calefaccin, normalmente en los sistemas que uti-
lizan radiadores de agua caliente.
Pero tambin podemos sentir la conveccin: pensad en la sensacin de fro
que tenemos cuando se produce un viento fuerte (que segn los meteorlogos
se puede asimilar a dos grados menos de temperatura), a diferencia de la que
tenemos cuando no hay viento.
Radiacin
Todos los cuerpos, sea cual sea su temperatura, emiten energa de manera con-
tinua desde su superficie. Esta energa, denominada energa radiante, la trans-
portan ondas electromagnticas. Por este motivo, la energa radiante se puede
transmitir tambin en el vaco.
Como consecuencia de este fenmeno, dos cuerpos colocados en el vaco y
que estn a diferente temperatura alcanzan el equilibrio trmico debido a que
el de menor temperatura recibe energa radiante del otro cuerpo, de mayor
temperatura. Cuando un cuerpo absorbe energa radiante, sta se transforma
en calor. Asimismo, los cuerpos tambin pueden reflejar (difundir) o refractar
(propagar).
Pese a que todos los cuerpos radian (emiten energa radiante), trataremos ni-
camente la energa radiante emitida por los slidos y los lquidos, ya que la
emitida por los gases obedece a leyes muy diferentes y queda ms all de los
objetivos de este mdulo.
Hemos dicho que la energa radiante se transmite por ondas electromagn-
ticas. Por lo tanto, su velocidad de propagacin en el vaco ser la de la luz
(299.792,458 m/s en el vaco). Ya habis visto en el mdulo de ondas que las on-
das electromagnticas comprenden las ondas de radio, las ondas infrarrojas, la
luz visible, las ondas ultravioletas y los rayos X y ; todas ellas difieren slo en
su longitud de onda.
Los cuerpos slidos y lquidos emiten energa radiante que contiene ondas de
todas las frecuencias cuyas amplitudes dependen principalmente de la tempe-
ratura del cuerpo emisor y no del tipo de molculas que lo forman. En cambio,
La emisin continua de energa radiante por un cuerpo se denomina ra-
diacin.
Recordad
es la letra griega gamma mi-
nscula y se lee gamma.
CC BY PID_00166264 30 Termodinmica y energa
los gases emiten energa radiante en un nmero relativamente bajo de fre-
cuencias, que son caractersticas de las molculas del gas.
Toda la materia del cuerpo emite energa radiante, pero, en general, en su in-
terior, la energa emitida por cada punto es de nuevo absorbida por el propio
cuerpo y por ello la energa que se libera corresponde slo a una capa fina de
la superficie del cuerpo. Es importante sealar que la energa emitida no slo
depende de la temperatura de la superficie, sino tambin de su naturaleza.
Como curiosidad, los humanos notamos ms la radiacin que la temperatura am-
biente, es decir, si estamos en una sala con el aire a 20 C, pero el techo o una pa-
red estn a 50 C por la radiacin solar, nunca tendremos sensacin de confort.
Lo mismo ocurre si la pared est fra, como en el caso de los edificios acristalados.
1.5. Diferencia entre calor y temperatura
Despus de explicados los conceptos de calor y temperatura, se podra llegar a pen-
sar que calor y temperatura significan lo mismo y, por lo tanto, nos preguntare-
mos: cmo podemos diferenciar entre el concepto de calor y el de temperatura?
El calor y la temperatura son conceptos que estn relacionados entre s, pero
son muy diferentes:
El calor es la energa total del movimiento de las molculas que forman una
sustancia, mientras que la temperatura es una medida de esta energa mole-
cular media.
El calor depende de la velocidad de las partculas, del nmero, del tamao y
del tipo que sea. Por su parte, la temperatura no depende del tamao. Por
ejemplo, la temperatura de un vaso pequeo de agua puede ser la misma que
la temperatura de un cubo de agua, pero el cubo tiene ms calor porque con-
tiene ms cantidad de agua y, por lo tanto, ms energa trmica total.
1.6. Qu hemos aprendido?
En este apartado hemos aprendido:
los conceptos de calor y temperatura y cmo diferenciarlos;
el concepto de energa;
cmo se mide la temperatura;
cmo se mide el calor, y
que existen diferentes mecanismos de transferencia del calor.
En resumen, afirmaremos que la temperatura no es energa, sino una
medida de sta. Por su parte, el calor s es energa.
CC BY PID_00166264 31 Termodinmica y energa
Una vez definidos los conceptos de energa y calor continuaremos introdu-
ciendo conceptos bsicos de termodinmica, como la definicin de sistema
termodinmico, frontera, entorno, etc. Todo ello nos permitir acabar con
unas leyes fundamentales de la fsica, las leyes de la termodinmica, que nos
permitirn entender los procesos energticos, naturales y artificiales, que tie-
nen lugar a nuestro alrededor.
CC BY PID_00166264 32 Termodinmica y energa
2. Leyes de la termodinmica
Hemos visto e introducido la termodinmica como una parte de la fsica
que se ocupa de estudiar la energa y sus transformaciones. Hemos visto que
esta energa se puede convertir en trabajo (apartado 1.1) y hemos visto que,
en las transformaciones de energa, una parte de sta se transforma en calor
(subapartados 1.2 y 1.4).
sta es, de hecho, la orientacin histrica, ya que la termodinmica data del
siglo XIX y nace por la necesidad de mejorar el rendimiento de las primeras
mquinas trmicas fabricadas durante la Revolucin Industrial.
El punto de partida de la mayor parte de las consideraciones termodinmicas
son, sin embargo, las denominadas leyes o principios de la termodinmica.
Por decirlo de un modo sencillo, estas leyes definen cmo tienen lugar las
transformaciones de energa. Y, con el tiempo, estas leyes se han convertido
en unas de las ms importantes de la ciencia.
En este apartado estudiaremos los principios de la termodinmica. Sin em-
bargo, antes es necesario introducir o recordar algunas nociones y conoci-
mientos preliminares: el concepto de sistema termodinmico, qu son las
variables extensivas e intensivas, qu es el equilibrio termodinmico y a qu
nos referimos cuando hablamos de estado de un sistema termodinmico. En
este apartado introduciremos de forma escueta estos elementos, pero en los
posteriores los desarrollaremos con ms detalle.
Qu aprenderemos?
En este apartado veris algunos conceptos propios de la termodinmica que
nos llevarn a definir las tres leyes de sta. En particular:
veremos conceptos nuevos, como la energa interna y la entropa;
veremos conceptos cotidianos, pero os los mostraremos desde un punto de
vista fsico, como la presin y el volumen;
tambin estableceremos las bases de un sistema termodinmico y cmo
stos se definen y representan;
finalmente, os mostraremos las tres leyes de la termodinmica.
Qu supondremos?
Para el estudio de este apartado supondremos que habis asimilado los con-
ceptos de trabajo y energa del mdulo de cinemtica y dinmica y que sa-
bis interpretar grficos.
CC BY PID_00166264 33 Termodinmica y energa
2.1. Conceptos bsicos de termodinmica
En este apartado estudiaremos los conceptos de sistema termodinmico, varia-
bles extensivas e intensivas, equilibrio termodinmico y estado de un sistema
termodinmico. Dado que todos estos conceptos estn relacionados, volveremos
a ellos constantemente. Comenzaremos por lo tanto con una definicin concisa
y veremos cmo estn relacionados. Esto nos permitir empezar a trabajar con
ellos y despus, ms adelante, ya os mostraremos con detalle su definicin.
Dicho esto, comenzamos mostrndoos la relacin entre ellos. Podis ver la fi-
gura 4:
Un sistema termodinmico es aquel sistema objeto de estudio. El estado de
un sistema termodinmico queda definido por unas variables que son la pre-
sin (P), el volumen (V) y la temperatura (T), y que se denominan variables
de estado. Si estas variables no varan, se dice que el sistema termodinmico
est en equilibrio.
Una funcin de estado es una propiedad de un sistema termodinmico
que depende slo del estado del sistema y no del modo como el sistema lle-
g a dicho estado.
Figura 4. Cuadro resumen de todos los conceptos introducidos y cmo se relacionan
El esquema de la figura 4 muestra que un sistema termodinmico est definido
por sus variables termodinmicas y que, si stas no varan, el sistema est en
equilibrio. Un sistema termodinmico en equilibrio viene definido por sus
ecuaciones de estado. Pero un sistema termodinmico puede sufrir transfor-
maciones termodinmicas con el aporte o la cesin de parte de su energa. Es-
tas transformaciones de energa estn relacionadas con el primer principio de
la termodinmica. Esto es precisamente lo que veremos en este apartado, y as
ya habis visto por qu debamos introducir antes estos conceptos.
Sin embargo, an hay otros elementos que necesitamos y que son clave para
enunciar los principios de la termodinmica: los conceptos de energa interna
y de entropa.
CC BY PID_00166264 34 Termodinmica y energa
2.1.1. Energa interna y entropa
A continuacin definiremos dos conceptos que son fundamentales para enun-
ciar los principios de la termodinmica: la energa interna y la entropa.
Energa interna
La energa interna (U) de un sistema es la energa contabilizada por la suma de
la energa cintica de las molculas y los tomos que constituyen el sistema, la
energa de rotacin y la energa de vibracin, adems de la energa potencial en-
tre las molculas (recordad los tipos de energa que habis visto en el mdulo
de mecnica).
La energa interna es una funcin de estado porque no se puede conocer su
valor absoluto, slo se pueden conocer sus estados inicial y final.
Entropa
El concepto de entropa se entiende como una definicin del desorden. El des-
orden de un sistema aislado nunca puede decrecer. Por lo tanto, cuando un sis-
tema aislado alcanza una configuracin de mxima entropa, ya no puede
experimentar cambios, puesto que ha alcanzado el equilibrio. La naturaleza pa-
rece que prefiere el desorden y el caos.
La entropa S es una funcin de estado del sistema. Tiene un valor nico para
cada estado de equilibrio, independientemente de cmo se lleg a dicho estado.
Segn su definicin, la entropa est relacionada con magnitudes que son me-
dibles y que se estudiarn en el segundo principio de la termodinmica.
2.1.2. Sistemas termodinmicos
Fijaos en que hasta ahora hemos hablado del concepto de energa como una for-
ma de trabajo y cmo este trabajo se transforma en diferentes formas de ener-
ga. Principalmente, hemos hablado de la energa como la transferencia de calor
o energa trmica en un determinado sistema. Los sistemas que son objeto del
estudio de la termodinmica se denominan sistemas termodinmicos.
Para entenderlos, definiremos qu es un sistema termodinmico y sus partes.
Los lmites del sistema se denominan frontera y estn definidos por una su-
perficie arbitraria. La frontera puede ser real o imaginaria, puede estar en re-
poso o en movimiento y puede cambiar su forma o medida.
Se define un sistema termodinmico como una regin del espacio que
es objeto de estudio. Las partes de un sistema termodinmico son el
universo, la frontera y el entorno.
CC BY PID_00166264 35 Termodinmica y energa
El entorno es la regin del espacio que est fuera de la frontera y es la regin
del espacio que, sin ser parte del sistema, interacta de alguna manera con l.
El universo es el conjunto del sistema y el entorno.
Al comenzar cualquier anlisis de termodinmica hay que definir el sistema,
la frontera y el entorno.
Por ejemplo, consideremos un dispositivo formado por un mbolo y un ci-
lindro. Supongamos que dentro del cilindro tenemos un gas encerrado y que-
remos saber qu es lo que le sucede al gas cuando se calienta. En este caso, el
gas es nuestro sistema termodinmico, puesto que centramos nuestra aten-
cin en conocer qu es lo que le suceder al gas cuando aumente su tempera-
tura. Las superficies del cilindro y mbolo formarn la frontera. Todo lo que
queda fuera del gas constituye su entorno.
En la figura 5 podis ver un esquema de las partes de un sistema termodin-
mico como un conjunto de elementos (sistema, frontera, entorno y universo),
de manera que el sistema ser cualquier objeto, cantidad de materia o regin
del espacio en estudio y estar aislado de todo lo dems. As, todo lo que ro-
dea al sistema es el entorno en el que se halla el sistema. Y el conjunto de
sistema y entorno se define como universo.
Figura 5. Representacin esquemtica de un sistema
termodinmico, medio, frontera y universo
La envoltura real o imaginaria que encierra un sistema y lo separa, que lo
asla de sus inmediaciones (entorno), se denomina frontera del sistema. Por
otro lado, es importante definir la frontera como una superficie y no como
otro sistema; debis tener muy claro que el espesor de una superficie es ma-
temticamente cero, razn por la que la frontera no puede ni contener ma-
teria, ni ocupar ningn lugar en el espacio.
Por ejemplo, si queris estudiar un refrigerador, la frontera del sistema ter-
modinmico sera toda la superficie externa del refrigerador y todo lo que
CC BY PID_00166264 36 Termodinmica y energa
hay en el interior de este refrigerador sera nuestro sistema. Asimismo, si slo
queris estudiar el funcionamiento del compresor, el propio compresor se-
ra el sistema termodinmico.
Una vez definido el concepto de sistema termodinmico y de qu partes consta,
pasaremos a describir cmo se clasifican los sistemas termodinmicos.
2.1.3. Clasificacin de los sistemas termodinmicos
En termodinmica nos centraremos en el estudio del sistema termodinmico
y, en concreto, del interior del sistema. Para definir el interior del sistema uti-
lizaremos una serie de magnitudes, como la presin (P), el volumen (V) y la
temperatura (T). Estas magnitudes describen el estado, pero para estudiarlo
necesitamos definir y clasificar los sistemas termodinmicos.
Los sistemas termodinmicos se pueden clasificar en aislados, cerrados y abiertos.
1) Sistema aislado: es aquel sistema en el que no existe intercambio ni de
masa ni de energa con los alrededores.
Pero, entonces aparece la pregunta: si no tenemos intercambio o transfe-
rencia de materia o energa, cmo podemos interactuar con el sistema?, es
decir, cmo nos podemos encontrar con un sistema aislado si no podemos
interactuar con l?
Lo cierto es que esto es una aproximacin: en realidad existen muchos siste-
mas que, a efectos termodinmicos, se pueden considerar aislados. Por ejemplo,
un termo lleno de comida caliente se puede considerar una buena aproxima-
cin de sistema aislado desde el punto de vista termodinmico. Fijaos en que
el envase no permite cambio de materia e intenta impedir que la energa, en for-
ma de calor, salga del sistema.
2) Sistema cerrado o masa de control: es aquel sistema que no tiene flujo
de materia a travs de su frontera, aunque puede haber flujo de energa con
el medio circundante.
Por ejemplo, un reloj de cuerda se podra considerar un sistema cerrado por-
que no introducimos ni extraemos materia en l, pero necesita un aporte de
energa para poder medir el tiempo.
3) Sistema abierto o volumen de control: es aquel sistema en el que puede
haber flujo de materia y energa a travs de su frontera, que en ese caso se de-
nomina superficie de control.
Por ejemplo, un coche se puede considerar un sistema abierto. Le ponemos com-
bustible y desprende diferentes gases y calor.
CC BY PID_00166264 37 Termodinmica y energa
En la figura 6 tenis un ejemplo esquemtico de la clasificacin de los sistemas
termodinmicos. Fijaos en que nos encontramos en un entorno y en l se pue-
den observar los esquemas de los diferentes tipos de sistemas: un sistema
abierto puede intercambiar materia y energa con el exterior; un sistema cerra-
do no puede intercambiar materia con el exterior pero s puede intercambiar
energa, y, finalmente, un sistema aislado no intercambia ni materia ni ener-
ga con el exterior.
Figura 6. Dibujo esquemtico de un sistema cerrado, uno abierto y uno aislado
En la figura 6 es interesante que os fijis en el sentido de las flechas, que nos
indican precisamente si se da esta transferencia de materia o de energa para
cada uno de los tipos de sistemas termodinmicos.
2.1.4. Concepto de presin y de volumen

a
En un sistema termodinmico, las variables que definen el sistema y su estado
son la masa (m), la presin (P), el volumen (V) y la temperatura (T). Ya cono-
cis los conceptos de masa y temperatura que se han definido anteriormente:
la masa en el mdulo de mecnica y la temperatura en el apartado 1.3. Sin em-
bargo, an no hemos definido dos conceptos imprescindibles para la termodi-
nmica, como son la presin y el volumen. Aunque tenemos una referencia
coloquial de estos conceptos, no tenemos de ellos ninguna definicin fsica.
Presin
Figura 6
Se pueden observar los esque-
mas de los diferentes tipos de
sistemas. Un sistema abierto
puede intercambiar materia y
energa con el exterior; un sis-
tema cerrado no puede inter-
cambiar materia con el
exterior pero s energa; un sis-
tema aislado no intercambia
ni materia ni energa con el
exterior.
El concepto de masa se define en
el mdulo Mecnica de esta
asignatura.
Desde el punto de vista de la fsica, la presin (P) es una magnitud in-
tensiva que se define como la fuerza por unidad de rea o superficie:
(19)
F
P
S
=
CC BY PID_00166264 38 Termodinmica y energa
La unidad de medida de la presin en el Sistema Internacional es el pascal, que
se define como un newton por metro cuadrado: 1 Pa = 1 N/m
2
.
Vale la pena comentar que normalmente se utilizan otras unidades de presin:
la atmsfera (smbolo atm):
1 atm = 1,013 10
5
Pa (20)
el bar (smbolo bar):
1 bar = 10
5
Pa (21)
milmetros de mercurio (smbolo mmHg):
1 mmHg = 1,33 10
2
Pa (22)
Volumen
En el caso del volumen tambin se utilizan otras unidades, como el litro (sm-
bolo l), que es igual a un decmetro cbico (dm
3
, 1 m
3
= 1.000 l = 1.000 dm
3
).
Y ahora ya tenemos todas las herramientas necesarias para definir un estado
termodinmico.
2.2. Estado de un sistema termodinmico
Hasta ahora hemos hablado varias veces de sistema termodinmico, pero por
qu nos hemos entretenido explicando otros conceptos antes? La respuesta es
que un sistema termodinmico queda definido en funcin de unas variables
o magnitudes termodinmicas, como la presin (P), el volumen (V) y la tem-
peratura (T), que adquieren unos valores fijos. Mientras el valor de las varia-
bles no cambie, el estado del sistema termodinmico tampoco lo har.
Si se produce un cambio en el sistema a causa de un proceso termodinmico,
este cambio queda definido cuando se indica el estado inicial y final y cmo
se realiza el proceso. Es decir, cul es la trayectoria o el camino para pasar de
un estado inicial a otro final.
Atmsfera
La presin de 1 atm correspon-
de a la presin que realiza la at-
msfera terrestre sobre el nivel
del mar.
Mercurio
El smbolo Hg corresponde al
elemento mercurio.
Recordad
Una magnitud es intensiva
cuando, para un sistema en
equilibrio dividido en partes, la
magnitud global no es la suma
de las magnitudes de cada una
de las partes que confinan el sis-
tema (como la temperatura).
Una magnitud es extensiva
cuando, para un sistema en
equilibrio dividido en partes, la
magnitud global es la suma de
las magnitudes de cada una de
las partes (como el volumen).
El volumen (V), desde el punto de vista de la fsica, es una magnitud ex-
tensiva definida como la propiedad que tienen los cuerpos de ocupar un
determinado espacio. La unidad de medida del volumen en el Sistema
Internacional es el metro cbico (m
3
).
CC BY PID_00166264 39 Termodinmica y energa
Es fundamental que tengis en cuenta que las variables termodinmicas slo es-
tn definidas cuando el sistema termodinmico est en equilibrio termodinmi-
co. El concepto de equilibrio termodinmico ha salido varias veces, pero qu
significa que un sistema termodinmico est en equilibrio termodinmico?
Un sistema termodinmico est en equilibrio termodinmico si se producen
simultneamente las tres situaciones siguientes:
primero, que haya equilibrio trmico, es decir, que la temperatura no cam-
bie, sino que se mantenga constante;
segundo, que haya equilibrio qumico, es decir, que la composicin del sis-
tema tampoco cambie, y
tercero, y ltimo, que haya un equilibrio mecnico, es decir, que no se produz-
can movimientos en el sistema.
Una vez hemos visto qu es un sistema termodinmico, veremos qu tipos de
procesos termodinmicos existen.
2.3. Tipos de procesos termodinmicos y diagramas T-S
Cuando hablamos de un sistema termodinmico (recordad que el sistema termo-
dinmico es la regin del espacio en estudio), el sistema se encuentra en un
determinado estado en el que las variables presin (P), volumen (V) y tem-
peratura (T) estn perfectamente definidas. Estas variables pueden evolu-
cionar de un estado a otro mediante un proceso termodinmico. Desde el
punto de vista de la termodinmica, estas transformaciones deben transcurrir
desde un estado de equilibrio inicial a otro de equilibrio final. Es decir, las
magnitudes que sufren una variacin al pasar de un estado a otro deben es-
tar perfectamente definidas en el estado inicial y final.
Para la descripcin de las transformaciones que se pueden producir entre los
sistemas termodinmicos y su entorno, se define el contorno termodinmico.
En resumen, podramos decir que el estado de un sistema es la condicin
determinada por los valores de sus propiedades. Y estas propiedades s-
lo estn definidas cuando el sistema est en equilibrio.
El contorno termodinmico es un conjunto de paredes cerradas que,
adems de delimitar y confinar el sistema, informa sobre los estados de
equilibrio del sistema con el resto del universo.
CC BY PID_00166264 40 Termodinmica y energa
La evolucin de los sistemas slo se puede realizar entre estados de equilibrio.
Esta evolucin recibe el nombre de cuasiesttica y permite conocer, en cual-
quier instante, las propiedades intrnsecas del sistema.
Las paredes termodinmicas que ponen en contacto varios sistemas termo-
dinmicos se pueden clasificar en paredes restrictivas o ligaduras y paredes
permisivas o contactos.
1) Las paredes restrictivas o ligaduras pueden ser:
a) Adiabticas: si no permiten el intercambio de energa trmica (o calor).
b) Rgidas: si no se pueden desplazar, es decir, cuando el volumen del sistema
no puede variar.
c) Impermeables: si no permiten el paso de materia.
2) Las paredes permisivas o contactos pueden ser:
a) Diatrmanas (o diatrmicas): si permiten el paso de energa trmica.
b) Mviles: si se pueden desplazar.
c) Permeables: si permiten el paso de materia.
El tipo de pared afectar al tipo de proceso que tenga lugar en sta. Estos pro-
cesos se describen con diferentes tipos de diagramas, de entre los que destacan:
en termodinmica se usan los diagramas P-V (presin-volumen);
en ingeniera, en general, y en el estudio de diferentes tecnologas energ-
ticas, en particular, se suelen utilizar los diagramas T-S (temperatura-entro-
pa), que son los que nos interesan en este mdulo y, por lo tanto, los que
describiremos a continuacin.
2.3.1. Diagramas T-S
La definicin de la variable de estado entropa (podis ver el apartado 2.1.1)
permite introducir una nueva representacin grfica de los procesos termodi-
nmicos: el diagrama de temperatura (en K) y entropa (en J/K kg). Este diagra-
ma es el ms indicado para el estudio de las mquinas trmicas. En la figura 7
tenis un diagrama T-S. Fijaos en que a medida que aumenta la entropa, au-
menta la temperatura, hasta un mximo, desde el que comienza a disminuir.
Las lneas finas en el diagrama representan otros procesos (a temperatura
constante, a entropa constante, etc.).
CC BY PID_00166264 41 Termodinmica y energa
Figura 7. Diagrama T-S de un ciclo de Rankine

a
Una de las propiedades ms importantes de este diagrama es que las reas del
diagrama corresponden a energas.
Una vez que hemos visto cmo se representan los procesos, veremos los proce-
sos en s. En concreto, veremos los procesos isotermos, iscoros, isbaros y
adiabticos.
2.3.2. Proceso isotermo
La evolucin de un sistema termodinmico a temperatura constante se conoce
como proceso isotermo. Por ejemplo, la expansin o la compresin de un gas
se pueden producir sin variacin de la temperatura.
Correspondera a los procesos que siguen lneas horizontales en la figura 7
(procesos del 1 al 7, por ejemplo).
La expansin isoterma de un gas ideal se puede llevar a cabo colocando el gas en
contacto trmico con otro sistema de capacidad calorfica muy grande (podis ver
el subapartado 1.4.1) y a la misma temperatura que el gas. Este sistema se conoce
como foco caliente. De esta manera, el calor se transfiere muy lentamente, lo que
permite que el gas se expanda y realice un trabajo, a temperatura constante.
2.3.3. Proceso iscoro
Un proceso iscoro es un proceso que se realiza a volumen constante. En conse-
cuencia, como no hay variacin de volumen, el incremento de volumen AV es
cero (AV = 0). Recordad del mdulo de cinemtica y dinmica que, para que se
realice un trabajo, es necesario que se efecte un desplazamiento y, si no vara el
volumen, no hay desplazamiento neto y, en consecuencia, no hay trabajo. Por lo
tanto, en un proceso iscoro, el trabajo que realiza el gas es cero (W = 0).
Sera el caso, por ejemplo, de un recipiente de paredes gruesas que contiene
un gas determinado, al que se le suministra calor: la temperatura y la presin
internas aumentan, pero el volumen se mantiene igual. En un proceso que se
En el subapartado 4.2.2 de este mdulo,
se ve que el diagrama de la figura 9
corresponde a un tipo de proceso que se
conoce como de Rankine.
CC BY PID_00166264 42 Termodinmica y energa
efecta a volumen constante sin que haya ningn desplazamiento, el trabajo
realizado por el sistema es cero, es decir, en un proceso iscoro no hay trabajo
realizado por el sistema.
2.3.4. Proceso isbaro
Si la presin no cambia durante un proceso, se dice que ste es isbaro. Un
ejemplo de proceso isbaro es la ebullicin del agua en un recipiente abierto.
Como el contenedor est abierto, el proceso se efecta a presin atmosfrica
constante. En el punto de ebullicin, la temperatura del agua no aumenta con
la adicin de calor y, en lugar de esto, se produce un cambio de fase de agua a
vapor (podis ver el subapartado 1.4.2). En la figura 7, correspondera a las l-
neas verticales (1 al 2, 3 al 4, 5 al 6, 6 al 7).
2.3.5. Proceso adiabtico
Un proceso adiabtico o isoentrpico es aquel en el que el sistema, general-
mente un fluido que realiza trabajo, no intercambia calor con su entorno.
El trmino adiabtico hace referencia a elementos que impiden la transferen-
cia de calor con el entorno. En climatizacin, por ejemplo, los procesos de
aporte de vapor de agua (humectacin) son adiabticos, ya que no hay trans-
ferencia de calor, aunque se consiga variar la temperatura del aire a partir de
su humedad relativa.
Y llegados a este punto, ya estamos en condiciones de enunciar las leyes de la
termodinmica.
2.4. Ley cero de la termodinmica
Fijaos en cmo la termodinmica centra la atencin en el estudio del interior
de los sistemas fsicos y en los intercambios de energa en forma de calor que
se producen entre un sistema y otro.
El concepto esencial es, por lo tanto, el estudio de los sistemas termodinmicos
como un conjunto de materia que se puede aislar, que coexiste en un entorno y
que puede intercambiar energa o no. Recordad que el estado del sistema se pue-
de definir por unas variables medibles, como la presin (P), el volumen (V) y la
temperatura (T), y que se denominan variables de estado (podis ver el subapar-
tado 2.1). Hemos visto que estas propiedades slo se pueden definir cuando el
sistema est en equilibrio termodinmico (podis ver el subapartado 2.2).
Se dice que dos sistemas estn en equilibrio trmico si cada uno est individual-
mente en equilibrio y, si estn aislados del exterior, cuando se ponen en contacto
a travs de una frontera y no experimentan ningn cambio en sus estados.
CC BY PID_00166264 43 Termodinmica y energa
La ley cero de la termodinmica nos dice que si tenemos dos cuerpos denomi-
nados A y B, con diferente temperatura, y los ponemos en contacto, en un
tiempo determinado t alcanzarn la misma temperatura, es decir, ambos ten-
drn la misma temperatura. Si despus un tercer cuerpo, que denominaremos
C, se pone en contacto con A y B, tambin alcanzar la misma temperatura y,
por lo tanto, A, B y C tendrn la misma temperatura mientas estn en contac-
to. Y, por lo tanto, estarn en equilibrio.
La denominada ley cero de la termodinmica recibe este nombre porque fue
enunciada cuando ya existan la primera y la segunda leyes de la termodin-
mica. Fijaos en que la ley cero surge del sentido comn y no se puede definir
a partir de otras definiciones o leyes. Lo que dice es que si dos sistemas estn
en equilibrio trmico con un tercer sistema, entonces tambin estn en equi-
librio trmico entre s.
Para entender el concepto de equilibrio trmico podemos considerar dos bloques
de cobre de la misma geometra y peso, aislados de los alrededores, pero en con-
tacto entre s. Uno de los bloques est ms caliente que el otro y, por lo tanto, su
temperatura, su resistencia elctrica y su volumen son mayores. Al entrar en con-
tacto los dos bloques (que estn aislados de sus alrededores) se produce un inter-
cambio de energa en forma de calor, que se puede observar por el decrecimiento
de temperatura, volumen y resistencia elctrica del bloque ms caliente. Al mis-
mo tiempo se produce un aumento de las mismas propiedades en el bloque fro.
Cuando todos los cambios observables cesen, esta interaccin trmica o de calor
ha concluido: se dice que ambos bloques han alcanzado el equilibrio trmico.
En otras palabras, si se tienen dos sistemas con diferente temperatura y en equi-
librio trmico, cuando estos dos sistemas se mezclan, el sistema que se encon-
traba a mayor temperatura ceder calor a aquel cuya temperatura era menor.
Por otro lado, el que se encontraba a menor temperatura absorber el calor ne-
cesario hasta llegar a una temperatura final de equilibrio trmico. Esta tempera-
tura final estar siempre entre las temperaturas de los sistemas que se mezclan.
Por ejemplo, cuando se aade leche fra al caf, el caf con leche resultante
no est tan caliente como el caf, ni tan fro como la leche. Se obtiene as una
situacin de equilibrio trmico en la que el caf, que tena una temperatura
mayor, ceder calor y la leche, con una temperatura ms baja, absorber el
calor que cede el caf hasta que uno y otra lleguen a una temperatura final de
equilibrio.
La experiencia nos ensea que dos sistemas estn en equilibrio trmico
a travs de un nico valor, que es su temperatura T. As, por lo tanto,
dos sistemas estarn en equilibrio trmico cuando tengan la misma tem-
peratura.
CC BY PID_00166264 44 Termodinmica y energa
Ejemplo 2.1
Se mezclan 150 kg de una sustancia A de calor especfico 5.000 J/kg C a 60 C con 100 kg
de otra sustancia B de calor especfico 0,88 cal/g C a 60 F. Calculad la temperatura final
de la muestra una vez que se haya llegado al equilibrio. Podis suponer que la mezcla es
totalmente homognea y que no hay intercambios de energa con el exterior ni calor ge-
nerado como consecuencia del proceso, ni calor perdido hacia el exterior.
Solucin
Para resolver este problema, debemos comenzar fijndonos en que mezclamos dos sus-
tancias: la sustancia A con la sustancia B. Cada una tiene una temperatura diferente. C-
mo resolveremos el problema? En primer lugar, observad que las sustancias no slo estn
a diferentes temperaturas, sino que estn a distinta escala. Por lo tanto, deberemos pasar
ambas temperaturas a la temperatura de medida en el Sistema Internacional, es decir, a
kelvin (K).
La sustancia A est a 60 C y la sustancia B a 60 F. La escala de medida de la tempera-
tura es diferente para cada una de las temperaturas. Por lo tanto, pasaremos ambas tem-
peraturas a la escala absoluta, es decir, a la escala Kelvin (K).
Para pasar la temperatura expresada en la escala Celsius (C) a K, aplicaremos la frmula (1).
Matemticamente:
T (K) = T (C) + 273,15 (23)
T
A
= 60 + 273,15 = 333,15 K (24)
Anlogamente, la temperatura B, expresada en F, la expresaremos en C aplicndole
la ecuacin (4) y, a continuacin, aplicndole de nuevo la ecuacin (1), la pasaremos
a la escala absoluta (K):
(25)
(26)
T(K) = T(C) + 273,15 (27)
T
B
= 15,55 + 273,15 = 282,56 K (28)
Si observamos las unidades de medida para el calor especfico de las sustancias A y B, se
puede ver que un calor especfico c
e
est expresado en las unidades del Sistema Interna-
cional de medida, mientras que la otra est expresada en caloras. Por lo tanto, deberemos
pasar esta ltima al Sistema Internacional de medida, J/kg K, teniendo en cuenta la re-
lacin entre julios y caloras: 1 cal = 4,184 J.
(29)
Ahora que ya lo tenemos todo en las mismas unidades, podemos continuar. Si tenemos dos
sustancias a diferentes temperaturas, el equilibrio trmico se conseguir cuando el calor que
desprende la que est a mayor temperatura se iguale al calor que absorbe la sustancia que se
encuentra a menor temperatura, es decir, cuando el calor cedido sea igual al calor absorbido.
Para llegar al equilibrio termodinmico, es decir, a una temperatura final de equili-
brio, el calor que cede la sustancia que est a ms una temperatura (sustancia A), Q
A
,
debe ser igual al calor absorbido por la sustancia que tiene una temperatura menor
(sustancia B), Q
B
.
Q
A
= Q
B
(30)
Este calor absorbido o cedido est determinado por la expresin (6):
(31)
( F) 32
( C)
1,8
T
T

=
60 32 28
15,55 C
1,8 1,
( C)
8
B
T

= = =
,
J g
0,88 cal 4,184 1.000
cal J cal Kg
0,88 3.681,92
g K 1g K Kg K
e B
C

= = =

e
Q
C
m T
=
A
CC BY PID_00166264 45 Termodinmica y energa
Que, al aislar el calor, se convierte en:
Q = mc
e
AT (32)
Si aplicamos que el calor cedido por A es igual al absorbido por B, donde T
f
es la tem-
peratura final de equilibrio que alcanzar la mezcla, y que ser mayor que T
B
y menor
que T
A
, tendremos:
Q
A
= Q
B
(33)
m
A
c
e,A
(T
A
T
f
) = m
B
c
e,B
(T
f
T
B
) (34)
Donde m
A
es la masa de A, c
e,A
es el calor especfico de A y T
A
es la temperatura inicial
de A. Los elementos con subndice B indicarn lo mismo para la masa B. T
f
es la tem-
peratura final que alcanzar el sistema. Si sustituimos los valores de las masas, los calo-
res especficos y las temperaturas, se obtiene una ecuacin cuya nica incgnita es,
precisamente, la temperatura final de equilibrio (T
f
) de la mezcla de la sustancia A y la
sustancia B:
150 5.000 (333,15 T
f
) = 100 3681,92 (T
f
288,56) (35)
Calculemos la temperatura final:
T
f
= 318,59 K (36)
La temperatura final de equilibrio de la mezcla es, por lo tanto, 45,44 C (318,59 K). Fi-
jaos en cmo esta temperatura se halla dentro del intervalo comprendido entre la tem-
peratura ms alta y la ms baja de las sustancias que constituyen la mezcla.
2.5. Primer principio de la termodinmica
El primer principio de la termodinmica es una ley de conservacin de la ener-
ga y, a su vez, una definicin precisa del concepto de calor.
Matemticamente, el primer principio de la termodinmica se puede enunciar
de la manera siguiente:
AQ + AW = AU (37)
Es decir, en todo sistema aislado, la energa interna se conserva.

a
El primer principio de la termodinmica es la formalizacin del principio de
conservacin de la energa, segn el cual la energa no se crea ni se destruye,
slo se transforma.
Esta definicin es compatible con lo que ya hemos visto: que el calor y el tra-
bajo son mecanismos de intercambio de energa entre los sistemas (podis ver
por ejemplo el subapartado 1.4.3). El primer principio de la termodinmica
identifica el calor (Q) como una forma de energa, que se puede convertir en
El primer principio de la termodinmica, o ley de conservacin de la
energa, afirma que, como la energa no se crea ni se destruye, la canti-
dad de energa que se transfiere a un sistema en forma de calor (Q) ms
la cantidad de energa transferida al sistema en forma de trabajo (W)
debe ser igual al aumento de energa interna (U) del sistema.
Para la definicin de energa interna,
podis ver el subapartado 2.1.1 de este
mdulo didctico.
CC BY PID_00166264 46 Termodinmica y energa
trabajo mecnico y almacenarse. Por lo tanto, desde el primer principio de la
termodinmica, el calor, al igual que el trabajo, es una energa en trnsito, es
decir, un proceso de intercambio de energa y puede causar los mismos cam-
bios en un cuerpo que el trabajo.
La energa mecnica se puede convertir en calor mediante la friccin. Adems,
el trabajo mecnico necesario para producir una calora se conoce como el
equivalente mecnico del calor. Segn el primer principio, o principio de con-
servacin de la energa, todo el trabajo mecnico realizado para producir calor
por friccin aparece en forma de energa en los objetos sobre los que se realiza
el trabajo. Por ejemplo, cuando se calienta agua en un recipiente cerrado al ha-
cer girar unas ruedas de paletas, el aumento de nivel energtico del agua es
proporcional al trabajo realizado para mover las ruedas de paletas.
Cualquier mquina necesita cierta cantidad de energa para producir trabajo.
Es imposible que una mquina realice un trabajo sin ningn aporte de energa.
Cuando el calor se convierte en energa mecnica, como en un motor de com-
bustin interna, la ley de conservacin de la energa tambin es vlida. Por
otro lado, siempre se pierde o disipa energa en forma de calor porque ningn
motor tiene una eficiencia perfecta.
2.6. Segundo principio de la termodinmica. Entropa
Hemos visto que la primera ley de la termodinmica es una expresin de la ley
de la conservacin de la energa. La aplicacin de la primera ley en diferentes
sistemas nos permite realizar predicciones que despus se pueden comprobar
experimentalmente. Por otro lado, en ningn momento se dedujo la primera
ley de la termodinmica, sino que se present como una consecuencia de las ob-
servaciones experimentales.
Uno de los aspectos relevantes de la termodinmica es que se basa en princi-
pios axiomticos, es decir, que no se pueden demostrar, pero su validez est
ampliamente sustentada por la experiencia.
El primer principio de la termodinmica (apartado 2.5) es la formalizacin
del principio de conservacin de la energa, segn el cual la energa no se
crea ni se destruye, sino que se transforma. Segn esto, en cualquier proceso
que se da en la naturaleza, el balance de energa es nulo. Esta descripcin
de la naturaleza es cierta, pero incompleta.
En efecto, el primer principio no nos dice nada del sentido en el que pueden ocu-
rrir los procesos a la naturaleza de manera espontnea. Un ejemplo de esto es
cuando ponemos en contacto dos cuerpos con diferente temperatura: se establece
un flujo de calor desde el cuerpo con temperatura ms alta hasta el de temperatu-
ra ms baja. Segn el primer principio, el calor cedido por el cuerpo caliente debe
ser igual al absorbido por el cuerpo fro, pero no explica por qu el flujo de calor
Prdida de energa
Cuando decimos que se pierde
energa, no es que se pierda,
sino que se transforma en al-
gn tipo de energa que no po-
demos aprovechar.
CC BY PID_00166264 47 Termodinmica y energa
no se dirige desde el cuerpo fro hasta el caliente, que es un caso que no ira en
contra del principio de conservacin de la energa.
En la cada de un cuerpo desde cierta altura hasta el suelo se produce la trans-
formacin de la energa potencial en energa trmica como consecuencia del
impacto. El primer principio de la termodinmica no niega la posibilidad de
transformacin de la energa trmica en potencial y que el cuerpo se eleve has-
ta su altura inicial. Por otro lado, todos sabemos que esta transformacin no
se dar espontneamente, es decir, sin ninguna accin exterior.
Otro ejemplo sera la reaccin exotrmica que se produce al combinar un com-
bustible y un comburente, que desprende energa y productos de la combus-
tin. Esta reaccin se da igualmente en un nico sentido. Nunca se ha visto
que productos de la combustin reaccionen al aportarles energa y devuelvan
el combustible y el comburente originales.
La observacin de la naturaleza nos indica la existencia de una limitacin de
los procesos que tienen lugar en ella espontneamente. Esta limitacin del sen-
tido en el que se dan los procesos en la naturaleza, que describe el primer prin-
cipio, impone la necesidad de establecer una ley general que determine la
espontaneidad de los procesos, es decir, que tenga en cuenta cul es el sentido
en que se producen espontneamente los procesos. Esta ley es el segundo prin-
cipio de la termodinmica.

a
Matemticamente:
(38)
Es decir, la variacin de entropa es igual a la variacin de calor entre la tempe-
ratura a la que se encuentra el sistema. La entropa S es una funcin de estado
del sistema. Tiene un valor nico para cada estado de equilibrio, independien-
temente de cmo se lleg a dicho estado. Segn la ecuacin (38), la entropa
est relacionada con magnitudes que son medibles, como la variacin de calor
Q y la temperatura T.
Parece que la naturaleza prefiere el desorden y el caos. Con el segundo princi-
pio se puede demostrar que, si no se realiza trabajo, es imposible transferir ca-
lor desde una regin de temperatura ms baja a otra con temperatura ms alta.
Combustible y
comburente
En una reaccin de combustin
tpica el combustible es la sus-
tancia que se quema y libera
energa, gracias a su gran poder
calorfico, mientras que el com-
burente es una sustancia que fa-
vorece la combustin al oxidar
el combustible. Por ejemplo, en
una reaccin con petrleo, el
combustible sera el petrleo y el
oxgeno (por ejemplo de la at-
msfera) sera el comburente.
Podis ver el concepto de entropa en el
subapartado 2.1.1 de este mdulo
didctico. El segundo principio de la termodinmica afirma que la entropa S,
es decir, el desorden de un sistema aislado, nunca puede decrecer. Por
lo tanto, cuando un sistema aislado alcanza una configuracin de mxi-
ma entropa, ya no puede experimentar cambios, puesto que ha alcan-
zado el equilibrio.

Q
S
T
A
A =
CC BY PID_00166264 48 Termodinmica y energa
Feynmann deca que la entropa siempre crece porque existen ms modos
de tener las cosas desordenadas que de tenerlas ordenadas, por lo que es
ms probable un estado con ms entropa.

a
Un elemento muy importante que impone el segundo principio de la termo-
dinmica a la espontaneidad de ciertos procesos es la transformacin de calor
en trabajo. La transformacin de trabajo en calor se realiza de manera natural,
por ejemplo en la friccin. Sin embargo, el caso contrario es ms difcil de ob-
tener. De hecho, los motores trmicos son un invento reciente, del siglo XVIII.
ste y otros ejemplos nos indican que existe una diferencia esencial entre el
calor y las otras forma de energa (trabajo, qumica, nuclear, etc.), ya que todas
stas se pueden transformar ntegramente en calor, mientas que la transforma-
cin inversa no se realiza completamente.
La segunda ley de la termodinmica proporciona tambin una definicin preci-
sa de una propiedad denominada entropa: sta se puede considerar como una
medida de lo prximo que se halla un sistema del equilibrio. Tambin se puede
considerar como una medida del desorden del sistema, como ya habis visto.
2.7. Qu hemos aprendido?
En este apartado hemos aprendido:
la definicin de sistema termodinmico, su clasificacin y las partes que lo
forman;
los diferentes procesos que puede experimentar un sistema termodinmi-
co, como los procesos a presin, el volumen o la temperatura constante o los
procesos adiabticos (sin transferencia de calor);
cmo se pueden representar, en un diagrama T-S, los procesos experimen-
tados por un sistema termodinmico, y
las leyes bsicas de la termodinmica.
Una vez vistos tericamente los diferentes conceptos termodinmicos relaciona-
dos con la energa, pasaremos a la aplicacin de estos conceptos en el sistema
energtico actual. Comenzaremos con una visin global del funcionamiento del
sistema energtico.
Richard Phillips Feynman
Fsico norteamericano (Nueva
York, 1918-Los ngeles, 1988),
considerado uno de los ms im-
portantes del siglo XX. Obtuvo el
Premio Nobel de Fsica en 1965
por su trabajo en electrodinmi-
ca cuntica, compartido con el
fsico norteamericano Julian
Schwinger y el fsico japons
Sin-Itiro Tomonaga. A lo largo
de su vida, recibi numerosos
premios y se le considera una de
las figuras pioneras de la nano-
tecnologa y una de las primeras
personas en proponer la realiza-
cin futura de los ordenadores
cunticos. Tambin se le conoce
por su trabajo como docente y
sus libros divulgativos.
Podis ver el concepto de entropa en el
subapartado 2.1.1 de este mdulo
didctico.
CC BY PID_00166264 49 Termodinmica y energa
3. Acceso a la energa
Para empezar a introducirnos en el mundo de la energa, en primer lugar de-
bis echar un vistazo al estado de la cuestin en nuestra sociedad.
El objetivo de este apartado es doble. En una primera parte, queremos daros a
conocer algunos datos y valores del consumo energtico actual, a escala mun-
dial y tambin individual. En una segunda parte, concretaremos el funciona-
miento del mercado elctrico espaol y los diferentes agentes que lo forman.
Estudiaremos el sistema elctrico espaol porque es una isla energtica, lo que
permitir entender mejor los distintos procesos implicados.
Qu aprenderemos?
Veremos la importancia del uso de la energa en la sociedad actual y los
usos a los que la destinamos;
aprenderemos el concepto de energa primaria y valoraremos este trmino
en el caso de Espaa;
analizaremos cmo es nuestro consumo de energa en el hogar;
veremos la importancia actual de la energa elctrica;
describiremos los diferentes impactos ambientales, sociales y econmicos
que estn ligados al consumo de energa;
conoceremos cmo funciona y qu agentes interactan en el mercado elc-
trico.
Qu supondremos?
Supondremos que conocis las equivalencias entre las principales unidades de
energa y potencia, como kWh, MW, etc., y que comprendis las magnitudes
del sistema energtico global y el consumo de energa en nuestra sociedad.
Tambin supondremos que tenis muy clara la diferencia entre potencia y
energa.
3.1. Datos de la energa
Cada mes, cada dos meses o cada trimestre nos llegan a casa las facturas de los
suministros. Normalmente, lo nico que hacemos es mirar si la cifra que nos
toca pagar se parece a la que apareca en la factura anterior y, si ms o menos
se parecen, la archivamos y nos olvidamos de ella. No obstante, es importante
que conozcamos qu hay realmente detrs de cada unidad de energa que con-
sumimos y que podamos valorar si nos encontramos en un trmino medio de
consumo, por arriba o por abajo.
CC BY PID_00166264 50 Termodinmica y energa
El objetivo de este apartado es, pues, dar una pincelada a algunos aspectos cla-
ve asociados al consumo de energa actual, y comenzaremos a escala mundial
para llegar al anlisis de nuestro hogar.
3.1.1. Evolucin y estado actual del consumo energtico
La humanidad ha evolucionado mucho desde sus inicios y cada da parece que
la velocidad de cambio aumenta. Slo necesitamos compararnos con nuestros
abuelos. Cuando ellos tenan nuestra edad no tenan ni mvil, ni reproductor
porttil de msica, ni ordenador, etc. Todos estos aparatos, que ahora nos re-
sultan imprescindibles para llevar a cabo nuestro da a da, consumen energa
y esto, evidentemente, se nota a escala mundial.
As, como se puede ver en el grfico ilustrativo de la figura 8, el consumo ener-
gtico ha evolucionado exponencialmente con los aos, desde el hombre pri-
mitivo del tipo cazador-recolector hasta el actual hombre tecnolgico.
Fijaos en cmo consumimos la energa actualmente y la evolucin de cada
una de las partes del grfico.
1) La alimentacin. Es el aspecto bsico e imprescindible para nuestra super-
vivencia, y podemos ver que crece, pero no demasiado, ya que las caloras in-
geridas en nuestra dieta, las que necesitamos para poder crecer y subsistir,
continan siendo las mismas. Por otro lado, es cierto que comemos ms carne
que nuestros antepasados y que tenemos muchos ms excendentes de alimen-
tos que se estropean o simplemente no se consumen, hecho que en trminos
energticos representa un incremento de energa. Sin embargo, no es en este
aspecto en el que hemos realizado el mayor salto cuantitativo; el crecimiento
se ha notado mucho ms en los otros tres aspectos.
2) El consumo domstico y en servicios. En nuestros hogares y lugares de
trabajo, la tecnologa que nos rodea supone un consumo de energa, que si
bien individualmente no parece demasiado, en su conjunto es notable. Tam-
bin hay que tener en cuenta, sobre todo, la climatizacin de los edificios (la
calefaccin y el aire acondicionado), que representa, tal y como veremos ms
adelante, en el apartado 3.1.3, el consumo mayoritario de nuestros edificios.
3) El consumo industrial y agrcola. La tecnificacin del campo, con veh-
culos, maquinaria de recoleccin, sistemas de regado, etc., implica que actual-
mente los cultivos tengan asociado un consumo energtico mucho mayor. Las
industrias, cada vez ms automatizadas y con menos trabajo manual o huma-
no, tambin han experimentado un incremento del consumo: automatiza-
cin de procesos, almacenes completamente robotizados, etc.
4) El transporte. Sin duda, es uno de los aspectos clave de nuestro consumo
actual y sera necesario actualizar el grfico con valores an ms recientes. Un
CC BY PID_00166264 51 Termodinmica y energa
ejemplo lo tenemos en las compaas de vuelo de bajo coste, que han permi-
tido que pasemos un fin de semana, por ejemplo, en Londres. Adems, para
las vacaciones de verano elegimos destinos que eran completamente exticos
hace cincuenta aos. Y, finalmente, los desplazamientos diarios para ir de casa
al trabajo, que en muchos casos representan una gran inversin de tiempo y
un consumo de combustible notable a final de ao.
Figura 8. Evolucin del consumo energtico por persona y por tipo de uso
Fuente: Adaptado de El Correo de la UNESCO
Con esta revisin de la evolucin del consumo energtico podemos ver que
vivimos en una era en la que el uso intensivo de la energa en nuestro da a da
es un aspecto clave, y eso es muy bueno por una parte y malo por otra. Tiene
ventajas significativas, sobre todo de mejora de la calidad de vida, pero tam-
bin tiene grandes inconvenientes, como la dependencia que tenemos de la
energa y los costes que sta implica.
Nuestra dependencia energtica es doble:
1) Por un lado, observamos que no podemos realizar nuestro trabajo ni
nuestro da a da si falla, por ejemplo, el suministro elctrico. Basta recordar
el episodio de julio del 2007, cuando algunas zonas de Barcelona se queda-
ron sin suministro elctrico durante tres das y hubo gente que ni siquiera
pudo cocinar.
2) Por otro lado, tenemos una dependencia exterior de la energa, sobre todo
de petrleo, gas y combustible nuclear, que no son recursos nacionales, sino
que provienen de otros pases para nuestro consumo. Y en este sentido encon-
tramos numerosos casos de conflictos blicos y de luchas por el dominio
CC BY PID_00166264 52 Termodinmica y energa
geoestratgico de los recursos a lo largo de la historia. Este aspecto se analizar
con ms detalle en el siguiente apartado, dedicado al consumo de energa pri-
maria.
A modo de conclusin sobre la evolucin del consumo energtico, debemos
hacer una puntualizacin relacionada con el reparto de este consumo a escala
mundial. Los pases del sur, en fase de desarrollo y con modelos sociales ms
primitivos (no estn en la ltima columna del grfico de la figura 8), consu-
men mucha menos energa en su da a da y siempre utilizan fuentes ms lo-
cales. Algunos casos extremos los encontramos, por ejemplo, en los Andes, en
Amrica del Sur, donde hay zonas en las que el nico recurso energtico son
los excrementos secos del ganado que utilizan a modo de lea para cocinar,
iluminarse y calentarse. A escala mundial existen, pues, desigualdades muy
notables.
Grficamente, eso se muestra en la figura 9.
Figura 9. Representacin grfica del reparto del consumo en el mundo
Una imagen que sin duda hace reflexionar y nos transmite esta disparidad so-
cial a escala mundial es el montaje de la fotografa del mundo de noche que
la NASA public en su web y que os mostramos en la figura 10. La intensidad
luminosa de cada zona del globo terrqueo, aunque no se corresponda direc-
tamente con el consumo energtico, nos da una idea muy acertada del estado
de desarrollo de las diferentes regiones del mundo, pese a que a la explicacin
de la fotografa se relacione ms con la densidad de poblacin. Las zonas con
ms intensidad luminosa son Estados Unidos, Europa y Japn, y las que me-
nos corresponden a frica, China y el Amazonas.
Globalmente, se dice que un 80% de la poblacin mundial consume el
20% de los recursos, mientras que el otro 20% de la poblacin consume
el 80% de los recursos.
CC BY PID_00166264 53 Termodinmica y energa
Figura 10. El mundo de noche
Fuente: Astronomy picture of the day (http://antwrp.gsfc.nasa.gov/)
3.1.2. Tipos de energa y concepto de energa primaria
Para analizar con ms detalle cmo consumimos la energa, comenzaremos
definiendo el concepto de energa primaria.
Desde la energa presente en la naturaleza en diferentes formas (temperatura,
movimiento, etc.) hasta la energa que necesitamos realmente para realizar
ciertos trabajos, existen diferentes tipos de energa, como se muestra en la fi-
gura 11. stos son:

a
la energa libre: es la energa presente en la naturaleza, a modo de tempe-
ratura, energa potencial, movimiento, etc.;
la energa primaria: es la energa libre que puede ser captada y aprovechada
por el hombre. Los principales tipos de energa primaria, y que analizare-
mos con ms detalle en los apartados 4, 5 y 6, son:
a) los combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas natural),
b) la energa nuclear, y
c) las energas renovables (solar, elica, biomasa, etc.).
la energa secundaria: una vez tenemos la energa primaria, la podemos
transformar, una o ms veces, en otras formas de energa, como por ejem-
plo en una central trmica, que transforma la energa del combustible en
energa elctrica, como veremos ms adelante en el apartado 4.2;
la energa final: es la energa que realmente consumimos, es decir, la que
pagamos con nuestras facturas de gas y electricidad, y
la energa til: es aquella que realmente necesitamos, la que se utiliza para
satisfacer la necesidad que origina el consumo, la que aprovechamos. La di-
ferencia entre la energa final y la energa til ser el rendimiento del apa-
rato que utilizamos.
La energa potencial se explica en el
mdulo Mecnica y la temperatura se
explica en el subapartado 1.3 de este
mdulo.
CC BY PID_00166264 54 Termodinmica y energa
Para explicarlo mejor, en la figura 11 tenis el proceso que sigue la energa desde
el origen, en la naturaleza (a modo de energa libre), hasta el destino, el consu-
mo final (la energa til). En ella se puede apreciar que el concepto de energa
primaria es el ms global y el que incluye todas las prdidas originadas en el sis-
tema energtico (prdidas por conversin, por transporte y por aplicacin).
Figura 11. Proceso de la energa, de la naturaleza al consumo
As, el concepto de energa primaria es muy til para elaborar las estadsticas
energticas, ya que incluye todo el consumo energtico asociado al pas (si slo
miramos el mercado elctrico, nos faltarn los combustibles de los vehculos; si
miramos los combustibles, nos faltar la energa necesaria para refinarlos, etc.).
La energa primaria es, pues, un trmino global que nos ayuda a valorar la ener-
ga que realmente necesitamos para seguir con nuestro modelo social.
3.1.3. Consumo de energa primaria en Espaa
Para analizar con ms detalle cmo consumimos la energa, hemos credo con-
veniente desarrollar completamente el caso del consumo energtico en Espaa.
La geografa de la pennsula Ibrica provoca que, energticamente, sobre todo
en cuanto a la electricidad, sea casi una isla, que funciona de manera autnoma
e independiente, ya que las conexiones que tenemos con el exterior (Europa,
Portugal y Marruecos) son muy poco significativas respecto al consumo energ-
tico total. Los pases centroeuropeos, en cambio, tienen un tejido elctrico que
les permite comportarse como una red en la que las fronteras polticas son casi
invisibles. As, en Europa habr un consumo energtico mucho ms uniforme
entre pases que en Espaa, que en este sentido es ms individual.
Y cmo es el consumo de energa primaria en Espaa? Para analizarlo, hemos
accedido al informe que elabora el Ministerio de Medio Ambiente, Medio Rural
y Marino denominado Perfil ambiental de Espaa 2008 (el ms reciente en el mo-
Transformacin
de la energa
Las transformaciones, desde la
energa libre hasta la energa
til, se producen segn el pri-
mer principio de la termodin-
mica, pero parte de la energa
se pierde en cada transforma-
cin, principalmente en forma
de calor.
Consumo de energa
En el ao 2008, los intercam-
bios de electricidad de Espaa
con Europa fueron de 6.214
GWh, un 2,35% del total de los
263.530 GWh de energa con-
sumida.
(Fuente: El sistema elctrico es-
paol 2008, Red Elctrica de
Espaa)
CC BY PID_00166264 55 Termodinmica y energa
mento de la redaccin y cuyo contenido completo podis consultar en la web
del Ministerio). Este informe dispone de diferentes captulos y hay uno dedica-
do exclusivamente a la energa, en el que podemos encontrar el grfico de la
evolucin del consumo de energa primaria que se muestra en la figura 12.
En este grfico vemos, en primer lugar, la tendencia creciente de consumo de
energa primaria, que desde el ao 1990 al 2007 se ha incrementado aproxi-
madamente un 55%. En segundo lugar, apreciamos en l los porcentajes de los
diferentes tipos de fuentes: las que descienden son el petrleo, el carbn y la
nuclear; las energas renovables se mantienen aproximadamente y la nica
fuente que muestra una tendencia creciente es el gas natural.
Entre estas fuentes, slo las renovables y parte del carbn son locales, por lo
que ms del 80% de la energa primaria consumida proviene de fuera del
territorio estatal. A este aspecto nos referamos cuando hablbamos de la de-
pendencia del sistema energtico en el apartado 3.1.1, y esta dependencia nos
hace muy vulnerables, como sociedad, frente a pases que nos suministran los
recursos energticos.
Figura 12. Evolucin del consumo de energa primaria
Fuente: Datos extrados de MIT y C
Para acabar con los indicadores del sistema energtico espaol, es importante
hablar de la intensidad de la energa primaria, un concepto del que quiz ya
habis odo hablar. Este indicador nace de la necesidad de valorar el incremen-
to en el consumo de la energa primaria de un pas, asociado a su producto in-
terior bruto (PIB) anual. De esta manera, si un pas est en vas de desarrollo
en un momento de crecimiento econmico, lo ms probable es que incremen-
te su consumo de energa primaria, pero si este valor lo dividimos por el PIB,
obtendremos un valor que nos indica, adems, la eficiencia del pas para pro-
ducir una unidad de PIB. El grfico de la figura 13 muestra la evolucin de este
indicador. En l podemos ver que Espaa se encuentra por encima de la media
Recursos energticos
El petrleo proviene principal-
mente de los Emiratos rabes,
el gas proviene de Argelia (en
el caso de Espaa) y el com-
bustible nuclear proviene del
Congo y de otros pases africa-
nos.
Unidad kTEP
La unidad kTEP es la abreviatu-
ra de kilotonelada equivalente
de petrleo y es una unidad de
energa (1 kTEP equivale a
1.000 TEP o toneladas equiva-
lentes de petrleo), con las
equivalencias siguientes:
1 TEP = 41.868.000.000 J
(julios) = 11.630 kWh
(kilovatios hora)
En ingls, TEP corresponde a
TOE (tonne of oil equivalent).
CC BY PID_00166264 56 Termodinmica y energa
europea (es decir, que somos ms ineficientes) y que, adems, la tendencia
global, extrada de los ltimos aos, es ms o menos estable.
Figura 13. Evolucin de la intensidad de energa primaria
Fuente: Datos extrados de Eurosat
3.1.4. Consumo de energa en el hogar
Hasta ahora hemos visto la evolucin del consumo energtico a lo largo de la
historia y el consumo de energa primaria en Espaa. Ahora expondremos un
ejemplo mucho ms palpable y que sentiris ms prximo, como es el consu-
mo energtico en el hogar.
Para empezar, es interesante saber cmo gastamos la energa consumida en el
hogar, qu usos le damos. Como ejemplo de ciudad mediterrnea, en la figura
14 se muestran los porcentajes de uso de energa segn la Gua para el ahorro
energtico publicada por el Ayuntamiento de Barcelona. Estos porcentajes pue-
den variar mucho, sobre todo en funcin del clima (por ejemplo, en climas
ms fros tendremos un mayor consumo de calefaccin).
De estas fuentes energticas, es interesante fijarse en la repercusin que tiene
la iluminacin en el total. Actualmente, en un hogar que sea completamente
Los usos que hacemos de la energa en el hogar los repartimos entre las
tres fuentes energticas habituales: electricidad (iluminacin y electro-
domsticos), gas natural (cocina y calefaccin) y energa solar trmica
(para el agua caliente).
CC BY PID_00166264 57 Termodinmica y energa
elctrico, es un consumo minoritario si se compara con el de los aparatos elc-
tricos y electrnicos que utilizamos, pero es curioso el hecho de que, por he-
rencia histrica, cuando se produce un corte de suministro todava decimos
que se ha ido la luz.
Figura 14. Distribucin del consumo energtico por usos en un casa de
Barcelona.
Fuente: Adaptado de Gua para el ahorro energtico. Ajuntament de Barcelona
A continuacin, y para ver qu impacto anual tiene en nuestras casas el con-
sumo de energa, os proponemos realizar una pequea auditora energtica.
Actividad 3.1. Auditora energtica en casa
1. Determinad qu fuente energtica satisface, en vuestra casa, cada una de las necesida-
des de la figura 14 (energa elctrica, gas natural o energas renovables).
2. Tomad las facturas del suministro energtico (gas y electricidad) del ltimo ao y cal-
culad vuestro consumo anual en kWh.
3. Calculad, a partir de la superficie de vuestro hogar, el consumo energtico por metro
cuadrado (kWh/m
2
por ao), dividiendo el consumo del hogar por la superficie del piso.
4. Con este valor, clasificad vuestra vivienda segn la siguiente escala para el consumo
energtico del hogar:
Clasificacin energtica del hogar segn el actual sistema
de certificacin energtica de edificios de nueva construccin,
establecido por el Real Decreto 47/2007, de 19 de enero. Escala de clasificacin
La escala de clasificacin se ha
obtenido siguiendo el procedi-
miento establecido en el docu-
mento Escala de Calificacin
Energtica para Edificios de Nue-
va Construccin editado por el
Ministerio de Vivienda y por el
Ministerio de Industria, Turis-
mo y Comercio, para Barcelo-
na (zona climtica C2) y para
edificios de viviendas. Si cam-
bia la ubicacin de la vivienda
o el tipo de edificio, la escala ya
no es aplicable.
CC BY PID_00166264 58 Termodinmica y energa
5. Valorad, siguiendo los baremos siguientes, qu tipo de vivienda tenis:
a) Si obtenis una clasificacin A o B, vuestra vivienda es muy eficiente y habis realizado
una buena gestin de la energa. Seguro que segus recomendaciones de ahorro y eficien-
cia energtica.
b) Si obtenis una clasificacin C, tenis un hogar de tipo medio y seguro que tenis la
opcin de realizar alguna mejora que os ayude a reducir el consumo energtico.
c) Si la clasificacin que obtenis es D o E, se puede decir que, en trminos actuales, la
vivienda no es eficiente en ahorro y seguramente podis adoptar medidas que os ayuden
a mejorar su comportamiento.
3.1.5. La energa elctrica
Hasta ahora hemos visto el consumo de energa que hacemos como sociedad,
y concretamente en nuestro hogar, as como la energa primaria que consume
Espaa. Uno de los tipos de energa que ms consumimos es la energa elctri-
ca, que tiene un papel relevante y cada da mayor. Por ello es importante que
conozcis algunos datos sobre este tipo de energa.
Definicin de energa elctrica
Comencemos pues con una definicin de energa elctrica.

a
Por qu es importante la energa elctrica?
La gran importancia actual de la energa elctrica no se debe tanto a su natu-
raleza como al hecho de que sta se puede transformar fcilmente, con las tec-
nologas actuales, en muchas otras formas de energa y de que, por lo tanto,
puede satisfacer muchas de las necesidades o demandas que tenemos hoy en
da como sociedad.
Precisamente por esta mayor tecnificacin de nuestra vida, la energa elctrica
es un elemento clave en nuestro da a da. Por ejemplo, aos atrs, cuando la
extensin de la red elctrica no era tan grande como ahora, existan las neve-
ras de gas. stas no se enchufaban, sino que funcionaban con una bombona
de gas. Hoy en da, en cambio, podramos afirmar que casi todas las neveras
que existen son elctricas.
A causa, pues, de la importancia actual de este tipo de energa, y el potencial
crecimiento tan grande que tiene (con la posible implantacin de coches elc-
tricos), debis conocer sus principales caractersticas.
Para ms informacin, podis ver el
mdulo Electrosttica de esta
asignatura. Se denomina energa elctrica a la forma de energa que surge de la exis-
tencia de una diferencia de potencial entre dos puntos. Esto permite es-
tablecer una corriente elctrica entre ambos, cuando se los pone en
contacto mediante un conductor elctrico, para obtener de ellos trabajo.
CC BY PID_00166264 59 Termodinmica y energa
El diagrama de Sankey
Para ver qu papel tiene la energa elctrica respecto a la energa primaria (de-
finida en el subapartado 3.1.2) que se consume en Espaa, emplearemos el
diagrama de Sankey para la energa en Espaa en el ao 2008, que se adjunta
en la figura 15.
En este diagrama entramos por la izquierda, donde vemos los diferentes tipos
de energa primaria consumida en Espaa. A medida que avanzamos hacia la
derecha del diagrama, se producen prdidas en el sistema (por autoconsumo,
por el transporte, por las transformaciones, etc.), en forma de flechas que no
llegan al lmite de la derecha. Por lo tanto, llegamos a un punto en el que se
nos indica el consumo de energa final (la que pagamos en nuestras facturas y
que pasa por los contadores). Y totalmente a la derecha tenemos los porcenta-
jes de energa que consumimos para cada aplicacin (transporte, industria y la
correspondiente a las residencias, el comercio y los servicios).
As, al observar el diagrama de la figura 15, vemos que la energa elctrica
constituye el 21% del consumo de energa final, ya que la energa elctrica re-
presenta 22.111 kTEP del total de 105.347 kTEP de consumo de energa final.
Figura 15. Diagrama de Sankey para la energa en Espaa en el 2008
Fuente: Adaptado de La energa en Espaa 2008. Ministerio de Industria, Turismo y Comercio
Diagrama de Sankey
Representacin grfica del
consumo de energa en un
ecosistema natural o artificial,
a partir de franjas que repre-
sentan, segn su grosor,
la cantidad de energa
correspondiente y, segn
su direccin, el destino final
de esta energa.
CC BY PID_00166264 60 Termodinmica y energa
Podemos apreciar tambin en este diagrama que la energa elctrica es un tipo
de energa secundaria y de energa final, segn se ha descrito en la figura 11.
Es un tipo de energa secundaria porque se obtiene de la transformacin de
otro recurso (petrleo, gas, viento, nuclear, etc.) y es un tipo de energa final
porque es tambin una forma que tenemos actualmente de consumir energa
para satisfacer la demanda real de energa til.
Estos dos aspectos de la energa elctrica son muy importantes y deberemos
tenerlos presentes, ya que, en funcin de la tecnologa de generacin que em-
pleamos (en la produccin de la electricidad en las centrales elctricas) y del
aparato que utilizamos (en nuestro consumo de energa final), podemos llegar
a tener unos rendimientos globales, desde la energa primaria a la energa til,
muy bajos.
Veamos ahora, en los siguientes apartados, dos valores del sistema de genera-
cin elctrica que extraemos del diagrama de la figura 3.8: el rendimiento glo-
bal del sistema de generacin elctrica y el valor de las prdidas en el
transporte de electricidad.
Rendimiento del sistema de generacin elctrica
Existe un concepto clave para conocer el nivel de eficiencia de un sistema: es
el rendimiento.
La expresin se multiplica por 100 porque el resultado se suele dar en tanto
por ciento.
Para saber cul es el rendimiento de la generacin elctrica, es decir, el rendi-
miento de la transformacin de la energa secundaria, vemos, a partir del mismo
diagrama de Sankey de la figura 15, que el rendimiento de generacin del con-
junto de centrales y tecnologas de generacin elctrica del pas es del 48%.
Para efectuar este clculo hemos considerado, segn la figura 15:
el 15,6% del uso final de energa elctrica,
el 2,7% de las prdidas de transporte, y
el total del 38,1% de la generacin elctrica.
El rendimiento se calcula como el cociente entre la energa total obte-
nida, en el sentido de que la aprovechamos, y la energa total suminis-
trada:
(39)
( )
100
Energa obtenida aprovechable
Rendimiento
Energa total subministrada
=
CC BY PID_00166264 61 Termodinmica y energa
Y realizamos la siguiente operacin:
Rendimiento generacin elctrica = (15,6 + 2,7) / 38,1 = 0,48 = 48%
As, por cada 100 unidades de energa que entran en una central elctrica, slo
48 se transforman en energa elctrica y el resto, 52, se pierde en forma de
otros tipos de energa (principalmente calorfica en humos de combustin,
etc.) en la propia central.
Prdidas en el transporte de electricidad
Las redes elctricas que transportan la energa tienen prdidas y las podemos
calcular a partir del propio diagrama de la figura 15.
La energa producida en las centrales es la suma de la energa elctrica final
(15,6%) y las prdidas por transporte (2,7%). As, el total producido en las cen-
trales elctricas es del 18,3%. Por lo tanto, las prdidas por transporte corres-
ponden, en porcentajes absolutos, al 14,75% de la energa generada por las
centrales (el 2,7% representa un 14,75% del 18,3%, segn la figura 15).
De este modo, el rendimiento global del sistema de generacin elctrica, con-
siderando la energa que nos llega a los puntos de consumo (teniendo en cuen-
ta las prdidas de transformacin y las de transporte) es del 40,9%.
Actividad 3.2. Rendimientos globales de conversin
El rendimiento global de las conversiones energticas asociadas a la energa elctrica, que
se hace evidente al consultar los datos oficiales del sector energtico disponibles, no
siempre se conoce. Un ejemplo muy claro, y que no es aislado, lo podemos encontrar en
una pgina web de un sistema de calefaccin elctrica, en el que se asegura lo siguiente
(es un caso real, no inventado):
El rendimiento de los radiadores X siempre es del 100%. En cambio las calderas [se en-
tiende que de gas o gasleo] estn sujetas a un coeficiente de rendimiento que puede al-
canzar el 90% cuando trabajan a plena potencia (calentamiento de agua sanitaria), pero
que se reduce sensiblemente cuando trabajan slo para calefaccin y se reduce an ms,
por debajo del 50%, si tenemos pocos radiadores en servicio.
Creis que es cierta esta afirmacin?
Solucin
En realidad, esta afirmacin no es falsa, es decir, un radiador elctrico tiene un rendi-
miento prximo al 100% (el 100% absoluto no existe), pero no se est teniendo en cuen-
ta que la energa elctrica es un tipo de energa secundaria y que, por lo tanto, deberamos
tener en cuenta el rendimiento del sistema elctrico que nos abastece, en este caso el es-
paol, y tambin la red de distribucin. Por lo tanto, el rendimiento global ser en reali-
dad el producto de los dos rendimientos (el de transformacin y transporte de la energa
elctrica, que es del 40,9%, segn hemos visto, y el del aparato, prximo al 100%). As,
el rendimiento global de la aplicacin ser del 40,9%.
Para una caldera de gas o gasleo, el rendimiento s que es directamente el que obtene-
mos del aparato, ya que un combustible (gas o gasleo) se transforma directamente en
calor, y no debemos tener en cuenta ningn otro rendimiento.
Recordad
Las transformaciones de la
energa las hemos tratado en
los apartados 1 y 2.
O, dicho de otro modo, por cada kWh de energa elctrica que llega a
nuestra casa se habrn perdido 1,44 kWh.
CC BY PID_00166264 62 Termodinmica y energa
Como conclusin del ejemplo, vemos que incluso en el momento de trabajo de menos
rendimiento de la caldera de gas o gasleo, que tendra un rendimiento del 50%, el ren-
dimiento global de la transformacin es ms alto que el del radiador elctrico, que en
conjunto es del 40,9%.
Este ejercicio est muy ligado con la definicin de sistema termodinmico, los lmites y
el entorno que hemos explicado al principio del mdulo. Fijaos en que si definimos el
sistema con lmites en el aparato de calefaccin, la afirmacin es cierta; pero si el sistema
contempla desde la energa primaria a la energa til, el rendimiento global cambia.
As, hemos de tener en cuenta que la energa elctrica es un tipo de energa de
gran calidad porque la podemos transformar fcilmente en otras formas de
energa. No obstante, tambin hemos visto que lleva implcito un rendimien-
to de generacin que habr que tener presente, sobre todo si queremos com-
parar la eficiencia energtica entre diferentes alternativas tecnolgicas para
satisfacer nuestras demandas. En general, para aquellas aplicaciones que no
tienen sustituto posible (como la electrnica), ser una buena opcin, pero
para la demanda de energa calorfica no ser, ni mucho menos, una opcin
de buen rendimiento energtico.
Impactos ambientales (sociales y econmicos) asociados
a la energa elctrica
Tal y como hemos explicado, la energa elctrica no es una energa primaria,
sino que la obtenemos de un proceso de transformacin a partir de otros tipos
de energa. Entre las diferentes opciones de generacin, y que se explican pos-
teriormente en el subapartado 3.2.1, tenemos las siguientes:
a) central trmica de gas natural, carbn o fuel,
b) central de ciclo combinado,
c) central nuclear,
d) energas renovables (elica, solar fotovoltaica y biomasa).
En funcin de la tecnologa que utilicemos para crear la energa elctrica, ten-
dremos unos impactos u otros. Veamos qu impactos ambientales estn aso-
ciados a cada tipo de generacin elctrica.
Impactos del proceso de combustin
Actualmente, una gran parte de la energa elctrica se obtiene a partir de un pro-
ceso de combustin (como sera el caso de las centrales trmicas o las de ciclo
combinado que veremos en el subapartado 4.2). Es importante conocer bien c-
mo funciona el proceso de combustin y los impactos que se derivan de ste. En
este apartado describiremos pues este proceso, as como los combustibles fsiles
y los impactos asociados, entre los que destaca el cambio climtico.
Descripcin del proceso de combustin
El proceso de combustin se lleva a cabo a partir de un combustible (que pue-
de ser petrleo, carbn, madera, etc.) mezclado con oxgeno.
Recordad
En el subapartado 1.4 se ha co-
mentado que la energa calor-
fica es uno de los tipos de
energa de menos calidad.
Tanto es as que las prdidas de
la mayora de las transforma-
ciones energticas se transfor-
man en calor.
CC BY PID_00166264 63 Termodinmica y energa
El combustible est formado principalmente por carbn, hidrgeno y oxgeno
y, en menor medida, por otros elementos como nitrgeno, azufre, fsforo, etc.
(CHONSP). Los combustibles, mezclados con el oxgeno del aire (O
2
) y con
una chispa que haga detonar la combustin, se convierten en dixido de car-
bono (CO
2
) y vapor de agua (H
2
O) y, en menor medida, en otros productos de
combustin (xidos de nitrgeno, cenizas, etc.). As, al quemar estos combus-
tibles, realizamos la conversin siguiente:
CHONSP + O
2
Combustin CO
2
+ H
2
O + Otros componentes (40)
El proceso de combustin se lleva a cabo de la misma manera, tanto si quema-
mos madera como petrleo. Lo nico que cambiar es la composicin del
combustible y, por lo tanto, parte de los productos de combustin. Todos es-
tos productos estn contenidos en los humos de combustin. Veamos cul es
el impacto ambiental asociado a estos productos de combustin.
Contaminantes del proceso de combustin
Los humos de combustin tienen dos tipos de contaminantes asociados:
Contaminantes primarios: monxido de carbono, xidos de nitrgeno (que
provocan lluvia cida) y partculas en suspensin (cenizas y polvo formadas
por partculas de medida muy pequea y que pueden penetrar en el organis-
mo por las vas respiratorias). Estos contaminantes afectan principalmente a
las zonas prximas al punto de emisin (chimenea, tubo de escape, etc.).
Contaminantes secundarios: gases de efecto invernadero, principalmente
dixido de carbono. Estos contaminantes se diferencian de los otros por-
que tienen un efecto global, no slo en el punto de emisin sino en todo
el planeta.
Entre estos tipos de contaminantes, los primarios estn mucho ms localiza-
dos, ya que los problemas y los impactos se producen en el mismo lugar en el
que se consume la energa, en el que se emiten los humos de combustin.
Tambin es importante tener en cuenta que este tipo de contaminantes exis-
tir tanto si quemamos combustibles fsiles, como si quemamos madera.
Los secundarios, en cambio, tienen efectos globales, es decir, en partes del pla-
neta en las que no existe ninguna central trmica y estn asociados slo a los
combustibles fsiles.
Los gases de efecto invernadero son los responsables del denominado cambio cli-
mtico, del que omos hablar continuamente en los medios de comunicacin. La
emisin de gases de efecto invernadero est directamente vinculada al consumo
energtico de la sociedad, ya que la mayora se genera en los procesos de combus-
tin de los combustibles fsiles, que, como hemos visto en el diagrama de Sankey
CC BY PID_00166264 64 Termodinmica y energa
de la figura 15, son la principal fuente energtica actual. Pero por qu los com-
bustibles fsiles son los responsables del efecto invernadero? Para contestar a esta
pregunta deberis conocer el origen de los combustibles fsiles.
Origen y formacin de los combustibles fsiles
Inicialmente, en el planeta Tierra no exista la atmsfera actual, ni tampoco
los seres vivos actuales. Las bacterias y los vegetales captaban carbono del aire
(que estaba presente en forma de dixido de carbono) y emitan oxgeno me-
diante la fotosntesis, igual que hacen actualmente las plantas. Es decir, con
su respiracin fueron creando la composicin actual de la atmsfera, al reducir
el dixido de carbono y aumentar el oxgeno.
Una de las teoras de la formacin del petrleo es que se produjo una acumu-
lacin de enormes cantidades de restos de animales marinos y de vegetales te-
rrestres en los fondos marinos. Durante millones de aos, mezclados con
sedimentos y bajo la intensa accin de la compresin y el calor generado, se
transformaron en petrleo y en gas. Es decir, el carbono que contienen los
combustibles fsiles proviene de los restos fsiles de esta materia orgnica y de
aqu el nombre de combustibles fsiles.
En el caso del carbn y del gas natural, el origen es el mismo: materia orgnica
fsil que qued atrapada durante los movimientos de placas tectnicas y que
se transform a causa de la presin y las altas temperaturas.
Los combustibles fsiles y el cambio climtico
Teniendo en cuenta lo que acabamos de describir, el dixido de carbono que
haba en el ambiente fue captado por las plantas y almacenado en el interior
de la Tierra a modo de combustibles fsiles. Gracias a esta captacin de dixi-
do de carbono de hace millones de aos, la composicin de la atmsfera y el
clima actuales son los que son.
Por otro lado, a partir de la descripcin del proceso de combustin, vemos
que con la quema de combustibles fsiles estamos emitiendo este dixido
de carbono que fue captado por las plantas, el plancton y las bacterias de hace
millones de aos, y que hasta ahora estaba almacenado y retenido en los com-
bustibles fsiles en el interior de la Tierra.
Nos podramos preguntar: si quemamos madera, no estamos emitiendo tam-
bin dixido de carbono y, por lo tanto, contribuyendo al efecto del cambio
As, la combustin intensiva de combustibles fsiles est alterando la
composicin de la atmsfera por la emisin de este dixido de carbono
captado hace millones de aos por los organismos, y esto es lo que se
conoce como cambio climtico.
CC BY PID_00166264 65 Termodinmica y energa
climtico? La respuesta es que no, ya que en este caso la madera proviene de
un rbol que capt este dixido de carbono hace, por ejemplo, cincuenta
aos, cuando la composicin de la atmsfera ya era la actual. De este modo,
su combustin cierra un ciclo del carbono de cincuenta aos, que est equili-
brado con los nuevos cultivos de rboles y, por lo tanto, no altera globalmente
el contenido de dixido de carbono en la atmsfera.
La combustin de combustibles fsiles, en cambio, cierra un ciclo del carbono
de 3,5 millones de aos y que NO est equilibrado con la captacin de dixido
de carbono de las plantas y el plancton actuales, y por lo tanto est alterando
la concentracin de este gas en la atmsfera.
La emisin de gases de efecto invernadero en el mundo
Hay diferentes teoras sobre los efectos que este cambio en la composicin de
la atmsfera puede tener en el clima del planeta, pero si una cosa est clara es
que es un problema que nos afecta a todos. Pero todos somos igual de respon-
sables? Tiene sentido que llevemos a cabo polticas de reduccin de gases de
efecto invernadero si otros pases no colaboran en ello?
Si miramos los datos de la figura 16, podemos pensar que no, ya que Estados
Unidos y China son responsables del 40,5% de las emisiones mundiales.
Figura 16. Estructura de las emisiones de CO
2
en el 2006
Fuente: Datos extrados de la Comisin Europea y la OCDE
El cambio climtico es sin duda uno de los grandes retos a los que se enfrenta
conjuntamente la poblacin mundial, por lo que es necesario adoptar medi-
das comunes. Por otro lado, trabajar para cambiar el sistema energtico y ha-
CC BY PID_00166264 66 Termodinmica y energa
cerlo menos dependiente de las energas fsiles llevar a que, a la larga, la
fiabilidad del suministro sea mayor. Si esto no se lleva a trmino actualmente,
se debe al factor econmico: hoy por hoy sale ms barato (en trminos econ-
micos) consumir los combustibles fsiles que fomentar las energas renovables
y adaptar el sistema actual a sus limitaciones.
Actividad 3.3. Continuacin de la auditora energtica
en casa
Continuamos con la auditora energtica de nuestra casa, pero ahora calculamos la cla-
sificacin de nuestro hogar en funcin de las emisiones. Hacedlo de la manera siguiente:
1. Tomad las facturas de suministro energtico (gas y electricidad) del ltimo ao y cal-
culad vuestro consumo anual en kWh.
2. Calculad ahora las emisiones asociadas a cada tipo de energa, utilizando los siguientes
factores de conversin:
a) 1 kWh elctrico = 0,45315 kg CO
2
b) 1 kWh gas = 0,20098 kg CO
2
3. Calculad, a partir de la superficie de vuestro hogar, las emisiones generadas por metro
cuadrado: kg CO
2
/m
2
por ao (dividid las emisiones anuales por la superficie del piso).
4. Con estos valores, clasificad vuestra vivienda segn la siguiente escala:
Clasificacin energtica de la vivienda
Segn el actual sistema de certificacin de edificios de nueva
construccin establecido por Real Decreto 47/2007, de 19 de
enero
5. Valorad, siguiendo los baremos siguientes, qu tipo de vivienda tenis respecto a las
emisiones:
a) Si obtenis una clasificacin A o B, vuestra vivienda es muy eficiente y realizis una
buena gestin de la energa. Seguro que segus recomendaciones de ahorro y eficiencia
energtica.
b) Si obtenis una clasificacin C, tenis una vivienda de tipo medio, y seguro que tenis
opcin de realizar una mejora que os ayude a reducir el consumo energtico.
c) Si la clasificacin que obtenis es D o E, se puede decir que, en trminos actuales, la
vivienda no es eficiente en ahorro y seguramente podis adoptar medidas que os ayuden
a mejorar su comportamiento.
Los residuos nucleares
Uno de los impactos de la energa nuclear (que se describe en el apartado 4.3)
son los residuos que sta genera. El combustible que se utiliza, una vez agota-
do, se mantiene radioactivo durante millones de aos. Estos residuos, si bien
se generan en poca cantidad en relacin con la energa obtenida, se deben ges-
Observacin
La escala de clasificacin se ha
obtenido siguiendo el procedi-
miento establecido en el docu-
mento Escala de Calificacin
Energtica para Edificios de Nue-
va Construccin editado por el
Ministerio de Vivienda y por el
Ministerio de Industria, Turis-
mo y Comercio, para Barcelo-
na (zona climtica C2) y para
edificios de viviendas. Si cam-
bia la ubicacin de la vivienda
o el tipo de edificio, la escala ya
no es aplicable.
CC BY PID_00166264 67 Termodinmica y energa
tionar correctamente para evitar que puedan afectar al medio ambiente con su
radiacin y producir impactos irreversibles sobre el ecosistema.
Actualmente, la mayor parte del combustible nuclear agotado en el Estado es-
paol est almacenado en las centrales nucleares, pero en un futuro se deber
gestionar fuera de stas. Entre las diferentes opciones de gestin se hallan las
siguientes:
Disposicin geolgica profunda: es la ms segura. Consiste en buscar una
zona de terreno que cumpla ciertas caractersticas geolgicas que confinen
la radioactividad de estos materiales y enterrarlos all, con la vigilancia de-
bida, por el perodo (millones de aos) que dura la radioactividad de los
materiales.
Enterrarlos en fosas ocenicas o en los fondos marinos, pero esta opcin no
aporta la seguridad suficiente en cuanto a control social, por lo que se po-
dran dar situaciones de riesgo en caso de mala manipulacin. Por lo tanto,
es una opcin con pocas posibilidades de llevarse a cabo, ya que podra su-
poner un riesgo de seguridad para la poblacin mundial.
Enviarlos al espacio. En este caso tampoco existe una seguridad absoluta en
el control de las cpsulas de residuos enviadas al espacio, que, incluso, po-
dran volver a chocar con la superficie de la Tierra. Las pocas garantas de
seguridad provocan que esta opcin tambin se descarte.
Sea como sea, el uso de la energa nuclear genera unos residuos radioactivos
durante millones de aos que es necesario tener en cuenta. Es cierto que no se
emiten gases de efecto invernadero, ya que no hay proceso de combustin,
pero no es cierto que sea una energa limpia, teniendo en cuenta que genera
unos residuos muy peligrosos que se deben tener en cuenta a la hora de plani-
ficar la generacin energtica.
Impacto social
Como hemos ido viendo, el sistema energtico actual depende mucho de los
recursos fsiles ubicados fuera del territorio en el que se consume la energa,
lo que provoca que haya conflictos geoestratgicos a escala mundial por el
control de estos recursos. Esto sucede para los fsiles y tambin para el uranio
de las centrales nucleares.
Sin embargo, este aspecto a menudo no se tiene en cuenta, o se pasa por alto.
Asimismo, su coste global en el mbito social, econmico (costes de armamen-
to) y ambiental no es despreciable.
Las energas renovables: energa sin impacto?
Las energas renovables representan, dentro del abanico de posibilidades de
obtencin de energa final, las energas con menos impacto global.
Residuos nucleares
Los residuos nucleares pueden
tener efectos muy graves en la
poblacin y el planeta a causa
de la emisin de radioactivi-
dad. Si los almacenes de resi-
duos nucleares no tienen las
medidas de seguridad suficien-
tes, los residuos se podran ro-
bar y utilizar en acciones
terroristas. A este aspecto nos
referimos cuando hablamos
del control social de los resi-
duos nucleares.
CC BY PID_00166264 68 Termodinmica y energa
1) En primer lugar, la fuente que utilizan (radiacin solar, viento, agua, etc.)
es un recurso local y renovable:
Local, porque est ubicado en el lugar en el que se genera y necesita la ener-
ga y, por lo tanto, no implica dependencia exterior ni todos los impactos
asociados (conflictos por el control de recursos, etc.).
Renovable, ya que el uso del recursos no implica un agotamiento, sino que
su existencia es independiente de que la usemos o no. El viento no dejar
de existir por ms molinos que pongamos en el territorio, ni la radiacin
del sol disminuir por ms captadores que instalemos.
2) En segundo lugar, no producen emisiones ni contaminantes en la genera-
cin energtica, slo en las fases de construccin y de desmantelamiento de
las instalaciones, igual que el resto de las tecnologas.
Las energas renovables son, pues, actualmente, la nica alternativa real a la
generacin de electricidad y la satisfaccin de la demanda energtica sin el uso
de recursos fsiles y finitos.
No obstante, a menudo encontramos ejemplos de municipios que quieren lle-
var a cabo un proyecto de instalacin de molinos elicos y parece que todo el
mundo se vuelca en contra de l por el impacto paisajstico o visual que estas
instalaciones tienen en el territorio. Podramos decir que el impacto visual, de
alteracin del paisaje rural, es el nico impacto que tienen estas energas, ya
que son instalaciones de tipo extensivo, es decir, ocupan mucha superficie de
territorio para obtener una buena cantidad de energa.
En cualquier caso, lo mejor es racionalizar el consumo de energa y hacer un
buen uso de ella (no emplear los aires acondicionados con las ventanas abier-
tas, poner la calefaccin a temperaturas adecuadas, etc.), ya que, como se dice
a menudo, la mejor energa es la que no se consume.
3.2. Los agentes del mercado elctrico
Hasta ahora hemos dado una pincelada a las demandas energticas de la so-
ciedad, al mercado elctrico y al impacto de este sistema. La energa elctrica
es, como ya hemos comentado, un tipo de energa secundaria que proviene de
la transformacin de otros tipos de energa.
A continuacin describiremos, a grandes rasgos, cmo funciona el mercado
elctrico y cules son los agentes que lo forman.
La complejidad de este sistema se debe al hecho de que la energa elctrica,
como ya hemos comentado, se genera instantneamente en el momento
Recursos renovables
locales
Los recursos renovables son lo-
cales, es decir, provienen del
propio territorio. Por el contra-
rio, la energa elctrica no se
genera all donde existe la de-
manda (que sera, por ejem-
plo, en las ciudades), sino que
se produce en zonas alejadas,
como las zonas rurales, que ge-
neran ms energa elctrica de
la que necesitan. Este proble-
ma lo presentan las energas
convencionales y algunas ener-
gas renovables.
CC BY PID_00166264 69 Termodinmica y energa
en el que se consume. As, cuando encendemos una luz, el kilovatio por
hora (kWh) no est almacenado en el enchufe, esperando a que lo consu-
mamos, sino que la energa necesaria para encender la bombilla se genera,
en algn lugar del territorio, en el preciso instante en el que conectamos la
luz.
En este apartado describiremos los diferentes agentes que interactan en el sis-
tema elctrico para hacer que ste funcione, la mayor parte del tiempo, sin
problemas. stos agentes son:
1) los productores,
2) el sistema de transformacin y transporte,
3) los comercializadores,
4) los consumidores, y
5) el operador del mercado ibrico de energa.
3.2.1. Productores: el mix de generacin
Lo primero que es necesario para que pueda existir el sistema elctrico son los
productores.
Hay dos datos que deberemos tener en cuenta para valorar correctamente los
productores elctricos: la potencia instalada y la cobertura de la demanda
anual de energa.
1) La potencia instalada nos muestra cul es el parque de centrales elctricas,
existentes y en funcionamiento, que pueden generar energa elctrica, si es ne-
cesario. En la figura 17 se muestran los tipos de centrales elctricas que forma-
ban la potencia instalada peninsular (90.878 MW) el 31 de diciembre del
2008. Fijaos slo en la estructura general de los productores; los diferentes ti-
pos los explicaremos ms adelante en este apartado.
De este modo, a diferencia del gas o del petrleo, que los podemos
tener almacenados en depsitos y suministrarlos en funcin de la de-
manda, el sistema elctrico precisa una infraestructura mucho ms
complicada para poder satisfacer en cada momento la demanda ge-
nerada.
Los productores son las instalaciones que transforman algn tipo de
energa primaria en energa elctrica.
CC BY PID_00166264 70 Termodinmica y energa
Figura 17. Potencia instalada el 31 de diciembre del 2008
en el sistema elctrico peninsular
Fuente: Adaptado de El sistema elctrico espaol 2008. Red Elctrica de Espaa
En este parque de centrales elctricas, no todas funcionan el mismo nmero
de horas y, por lo tanto, generan una cantidad de energa elctrica que no est
directamente relacionada con su potencia. Si queremos saber qu tipo de cen-
tral elctrica ha producido efectivamente la energa elctrica consumida, de-
beremos mirar la cobertura de la demanda anual de energa, que para el
2008 es la que se muestra en la figura 18 (como antes, fijaos, slo en la estruc-
tura de los productores; explicaremos los diferentes tipos ms adelante en este
apartado). Esta figura es la que se denomina mix de generacin.
Figura 18. Cobertura de la demanda anual de energa elctrica
peninsular para el 2008
Fuente: Adaptado de El sistema elctrico espaol 2008. Red Elctrica de Espaa
Por ejemplo, observemos cmo las nucleares, que representan slo un 8% de
la potencia instalada, acaban dando cobertura al 20% de la demanda. Esto se
debe al hecho de que las centrales nucleares no se paran nunca (slo por paros
de mantenimiento), hecho que permite que su generacin sea continua. Esto,
sin embargo, se explicar con ms detalle en el subapartado 4.3.
CC BY PID_00166264 71 Termodinmica y energa
Las centrales de produccin de energa elctrica se dividen en dos grandes gru-
pos: el rgimen ordinario y el rgimen especial. Esta clasificacin responde a
la necesidad que tiene actualmente el Gobierno de incentivar econmicamen-
te ciertas tecnologas energticas. As, tenemos:
1) Rgimen especial: son aquellas tecnologas energticas ms limpias y efi-
cientes, pero que econmicamente no son viables por s solas, con lo que el
Gobierno las incentiva de manera diferente.
2) Rgimen ordinario: son el resto de las centrales, las convencionales. Entre
stas se encuentran:
las centrales trmicas de fuel, gas y carbn (subapartado 4.2),
las centrales de ciclo combinado (subapartado 4.2.4),
las centrales nucleares (subapartado 4.3), y
las centrales hidrulicas (las grandes presas, que no trataremos en este
mdulo).
Pasemos a ver qu tipos de centrales corresponden al rgimen especial. Ac-
tualmente, la definicin de las tecnologas de rgimen especial aparece en el
artculo 27 de la ley del sector elctrico, en la que se detalla que la actividad
de produccin de energa elctrica tendr la consideracin de produccin en
rgimen especial en los casos siguientes (siempre que la potencia de las ins-
talaciones no supere los 50 MW):
a) cuando se trate de autoproductores que utilicen la cogeneracin (genera-
cin de calor y electricidad de manera simultnea) u otras formas de produc-
cin de electricidad asociadas a actividades no elctricas, siempre que aporten
un rendimiento energtico alto;

a
b) cuando se utilice como energa primaria alguna de las energas renovables
no consumibles (elica o solar), biomasa o cualquier tipo de biocarburante, y
c) cuando se utilicen residuos no renovables como energa primaria. Los resi-
duos pueden ser municipales, agrcolas o ganaderos.
Es decir, se pueden inscribir en la produccin elctrica en rgimen especial aque-
llos productores que tienen instalaciones de energas renovables o de alta efi-
ciencia y que, adems, son de poca potencia. Significa esto que las energas
renovables nunca son econmicamente viables y que, por lo tanto, es necesario
que detrs de stas existan unos incentivos econmicos por parte del Gobierno?
En realidad, no. Lo que existe, como en todas las instalaciones, es una econo-
ma de escala. Los grandes parques elicos que se encuentran en Navarra o en
la Muela (provincia de Zaragoza) generan tanta energa que es ms rentable
promover la instalacin sin ninguna ayuda. Lo que no es viable econmica-
mente es instalar tres molinos o cuatro seguidores fotovoltaicos y, por ello, en
estos casos, es necesario un incentivo econmico.
Podis ver las diferentes
transformaciones del calor en los
apartados 1 y 2 de este mdulo
didctico.
CC BY PID_00166264 72 Termodinmica y energa
Los incentivos a la produccin solar fotovoltaica
Es necesario comentar una curiosidad de este sistema de incentivos. En un momento, con-
cretamente durante el perodo 2007-2008, se incentiv de tal manera la produccin solar fo-
tovoltaica que este tipo de plantas de produccin de energa elctrica a partir del sol prolifer
espectacularmente por todo el territorio. Tambin hay que sealar que hubo quien hizo cier-
tas trampas legales con estas instalaciones, ya que las inscriban como dos instalaciones, en
lugar de una, para no sobrepasar el lmite de potencia establecido. Sea como sea, este escena-
rio tan propicio para la energa solar fotovoltaica provoc que, a mediados del 2007, se alcan-
zaran para esta tecnologa los objetivos que estaban previstos para el 2010. Enseguida, sin
embargo, el Gobierno rectific el marco legal y ahora no promociona tanto esta energa.
En resumen, hay dos tipos de productores: los de rgimen ordinario (todas las
centrales trmicas y nucleares) y los de rgimen especial. Estos dos ltimos son
de energas renovables o de alta eficiencia energtica (como la cogeneracin)
y tienen una potencia total ms baja que la de las centrales convencionales.
3.2.2. Transformacin y distribucin
Una vez que la energa elctrica ha sido producida, sta debe viajar hasta el
punto de consumo o de demanda. Para llevarlo a cabo, existen las lneas elc-
tricas de distribucin.
Estas lneas son de diferentes tipos en funcin de la tensin o el voltaje con el
que transporten la energa.
1) En todo el territorio existe una red de alta tensin que interconecta todos
los puntos. Es de gran voltaje por dos motivos:
a) disminuir las prdidas que se generan en el transporte de la energa elctrica, y
b) disminuir la seccin de cable necesaria para realizar el transporte.
Asimismo, estas lneas tienen una gran amplitud, dado que los conductores elc-
tricos deben estar a una distancia mnima para evitar que se creen arcos elctricos
entre las lneas. Todas las lneas de alta tensin del territorio espaol son propie-
dad de la empresa Red Elctrica de Espaa, S. A., que tiene el monopolio.
2) De estas grandes lneas se pasa a las lneas de media tensin, que son lneas
de menor envergadura que recorren reas de alcance regional.
3) Adems, estn las lneas de baja tensin, que son las que discurren por el
interior de las zonas habitadas, a menudo con un nico cableado.
Cogeneracin
La cogeneracin es el proceso
por el que se genera electrici-
dad y calor. Las empresas con
un proceso que necesita mu-
cha energa trmica instalan
centrales de cogeneracin y as
aprovechan la quema de com-
bustible, que tambin se lleva-
ra a cabo para obtener calor,
para generar electricidad.
Dado que los equipos de coge-
neracin son ms caros que los
que slo producen calor, se
trata de una tecnologa eficien-
te que est subvencionada.
La energa elctrica se desplaza en forma de corriente alterna por las l-
neas elctricas.
Para pasar de una lnea a otra se necesitan centros de transformacin in-
termedios que reducen o aumentan el voltaje de la corriente de entrada.
CC BY PID_00166264 73 Termodinmica y energa
Estas instalaciones son necesarias para garantizar, en todo momento, el sumi-
nistro fiable y de calidad en cualquier punto del territorio.
3.2.3. Comercializadores
Este aspecto es relativamente nuevo en el territorio espaol. Anteriormente, el
coste de la energa elctrica para el consumidor domstico estaba protegido le-
galmente por el Gobierno. As, era mucho ms barato tener el contrato de su-
ministro de energa elctrica con la distribuidora de energa local, es decir, la
propietaria de las lneas elctricas que llegan a nuestro hogar, que tenerlo con
una comercializadora que estuviese comprando la energa en el mercado libre.
Es lo que se conoca como tarifa regulada.
A raz de la liberalizacin del mercado elctrico se vio que una de las partes del
sistema que no se poda liberar eran las lneas de distribucin, ya que no ten-
dra sentido que se llenara el territorio y las calles de infraestructuras de trans-
porte de energa elctrica. Las distribuidoras, por lo tanto, mantienen su
monopolio exclusivo pero no son las que tienen el contrato con los consumi-
dores. Ahora son las comercializadoras las que poseen estos contratos.
3.2.4. Consumidores
En nuestros hogares, lo ms normal es tener una potencia contratada de entre 4,4
y 6,6 kW. Si todos los elementos del hogar son elctricos (cocina de induccin,
calefaccin elctrica, etc.), seguramente la potencia contratada ser superior.
As, podemos dividir a los consumidores de energa elctrica en tres grupos, en
funcin de la potencia contratada y de la tensin de conexin:
1) personas consumidoras en baja tensin (BT), familias y pymes, con una po-
tencia contratada inferior o igual a 10 kW (10 kW);
2) personas consumidoras en baja tensin (BT) con una potencia contratada
superior a 10 kW (> 10 kW), y
3) personas consumidoras en media (MT) o alta tensin (AT).
Comercializadores
Una lista de comercializadores
se puede consultar en la web
del Instituto para la Diversifica-
cin y Ahorro de la Energa
(IDAE):
www.idae.es
Una vez generada y distribuida, la energa se vende por medio de un
contrato con el consumidor final. Los consumidores firman este contra-
to con una empresa comercializadora.
Los consumidores somos aquellos que tenemos una demanda de ener-
ga. Los consumidores nos clasificamos por la potencia contratada y la
tensin o el voltaje de suministro que tenemos.
CC BY PID_00166264 74 Termodinmica y energa
De estos tres grupos, los dos ltimos deben estar obligatoriamente en un mer-
cado libre.
As, como consumidores de baja tensin tendremos un contrato con una co-
mercializadora, que ser la empresa encargada de nuestro suministro. Antes,
en funcin del punto de consumo, el contrato deba firmarse obligatoriamen-
te con la distribuidora local de energa, sin ninguna alternativa. Ahora pode-
mos solicitar ofertas a diferentes comercializadores y contratar la que nos
ofrezca un precio mejor. Tambin podremos contratar energa de comerciali-
zadores que slo suministren energas renovables.
En algunos casos existen grandes consumidores que van directamente al mer-
cado elctrico, sin tener como intermediarios a las comercializadoras. Eso slo
resulta rentable a las industrias que consumen una gran cantidad de energa.
3.2.5. El operador del mercado ibrico de energa
Hasta ahora hemos visto los diferentes agentes que forman el mercado elctrico,
pero si, como hemos dicho al principio, el productor genera en cada instante la
energa elctrica que consumimos, como se coordinan los consumidores y los
productores? El operador del mercado ibrico de energa (OMEL) es el responsable
de ello.
Para entenderlo mejor, a continuacin os detallamos la secuencia que se lleva
a cabo a diario para coordinar la produccin y el consumo de energa. Para ha-
cerlo nos ayudaremos de la figura 19, en la que se muestran los resultados del
mercado elctrico para cada hora del mercado elctrico diario:
1) Las comercializadoras realizan una previsin de lo que consumirn sus
clientes y, para cada hora, se obtienen unas previsiones de demanda.
2) Posteriormente, los productores ofrecen, para cada hora, la energa que po-
drn producir y a qu precio lo harn.
3) El OMEL cruza los dos datos y para cada hora se obtiene un precio de casa-
cin (en el que se cruzan las curvas de demanda y la de oferta), al que se ven-
der y se comprar la energa en esa hora. El precio al que cobrarn la energa
los productores ser el precio de casacin, es decir, pueden haber ofrecido la
energa a 3 c/kWh, pero la cobrarn a 5 c/kWh producido si son las 10 del
da 26 de noviembre del 2009 (segn la figura 19).
4) El OMEL consulta al operador de la red de distribucin de alta tensin, que
es REE (como hemos explicado en el apartado 3.2.2), si es tcnicamente viable
para el sistema elctrico el perfil de produccin que se obtiene cada hora. Si es
necesario, en funcin de la viabilidad tcnica, se retoca.
Los resultados finales obtenidos del funcionamiento del mercado elctrico se
pueden consultar, adems de muchos otros dados del sistema elctrico, en la
web de OMEL (www.omel.es).
c
c significa cntimos de euro,
es decir, que al multiplicar un
valor en c por 100, obtene-
mos el valor en euros.
REE
REE son las siglas de Red Elc-
trica de Espaa.
CC BY PID_00166264 75 Termodinmica y energa
Figura 19. Precio del mercado diario de electricidad para el da 26 de noviembre del 2009
Fuente: Adaptado del operador del mercado ibrico de energa (www.omel.es).
Con eso es suficiente? Qu sucede cuando no hace viento y un productor
que tiene un parque elico no genera la cantidad de energa que haba dicho
que producira? Para ello existen dos mecanismos adicionales:
1) El mercado intradiario: para cada hora existe un mercado paralelo en el que
se acaban de ajustar las necesidades de los consumidores y de los productores,
a un precio diferente del de casacin.
2) La garanta de potencia: cada da, y en todo momento, hay algunas centrales
elctricas trmicas o de ciclo combinado que estn preparadas para producir
electricidad en cualquier momento en el que se les pida. As, si se produce alguna
incidencia y no se cubre la demanda en algn momento, se les comunica que pro-
duzcan energa y que comiencen a producirla inmediatamente.
A los consumidores les puede extraar que se pueda prever nuestro consumo
individual, ya que un da llegamos a casa antes y encendemos todas las luces
y ponemos la lavadora, mientras que otro da estaremos fuera y no consumi-
remos nada. Y en ningn momento llamamos a la comercializadora elctrica
para contrselo. Por lo tanto, cmo lo pueden saber? Curiosamente, aunque
nuestro comportamiento individual no sea igual cada da, como sociedad s te-
nemos un comportamiento homogneo. Se trata de una curva de consumo
que vara sobre todo estacionalmente, pero que en general es muy estable. Po-
dis ver un ejemplo de esto en la figura 20, concretamente una curva tpica-
mente invernal.
CC BY PID_00166264 76 Termodinmica y energa
Figura 20. Curva de demanda de electricidad del 17 al 24 de noviembre del 2009
Fuente: Red Elctrica de Espaa (www.ree.es)
Estas curvas evolucionan con el tiempo y, de hecho, algn ao el pico de con-
sumo anual, es decir, el da con ms demanda elctrica, se ha dado en el vera-
no, debido a los aires acondicionados, cuando tradicionalmente el pico de
consumo coincide con el da ms fro del invierno.
Para acabar esta descripcin de la energa y del mercado elctrico, queremos
adjuntaros la curva de generacin elctrica de uno de los das en los que se dio
un mximo de produccin elica (la franja con el recuadro de la figura 21).
Figura 21. Curva de detalle de la estructura de generacin elctrica en tiempo real del da 8 de
noviembre del 2009
Fuente: Adaptado de Red Elctrica de Espaa (www.ree.es)
CC BY PID_00166264 77 Termodinmica y energa
Aquel da, este tipo de energa represent el 53,4% de la energa generada.
Poco a poco, al superar las limitaciones que tienen actualmente las energas
renovables, ser necesario llegar a perfiles de generacin como los de la figura
21, en la que las emisiones de CO
2
sean una curiosidad de la minora de cen-
trales elctricas.
3.3. Qu hemos aprendido?
Hemos visto que la energa es un factor clave en nuestra sociedad y que el sis-
tema que nos permite producir, transportar y consumir energa elctrica es
muy completo. Tambin hemos detallado los diferentes impactos medioam-
bientales, entre los que destaca el cambio climtico, y hemos aprendido que
el sistema energtico actual depende mayoritariamente de los combustibles
fsiles, que provienen de otros pases.
Hemos enumerado los diferentes tipos de centrales elctricas, pero no conoce-
mos bien su funcionamiento. As, en el siguiente apartado pasaremos a descri-
bir con detalle el funcionamiento de las centrales trmicas, que representan
actualmente ms de la mitad de la generacin elctrica.
CC BY PID_00166264 78 Termodinmica y energa
4. Energa trmica y energa nuclear
Hasta ahora hemos hecho un repaso al sistema energtico mundial, pero so-
bre todo espaol y, ms concretamente, hemos analizado el sistema elctri-
co. Tenemos, pues, hasta este punto, una visin general de las principales
caractersticas del sistema energtico, de sus propiedades, de sus carencias y
de su funcionamiento.
A partir de este punto, entrarermos a conocer ms concretamente las caracte-
rsticas de algunas de las centrales elctricas que forman parte del conjunto de
potencia instalada actualmente en el Estado espaol. En concreto, en este
apartado trataremos los tipos de central siguientes (se indica para cada uno la
potencia instalada a Espaa a finales del 2008 y el porcentaje de cobertura de
demanda que represent a lo largo de ese mismo ao, con los datos extrados
de las figuras del subapartado 3.2.1):
Tabla 4
En total, las tecnologas descritas en este apartado 4 representan el 50% de la
potencia instalada en el Estado y cubren el 68% de la demanda anual. Son, por
lo tanto, las tecnologas mayoritarias en cuanto a cobertura de la demanda
elctrica actual.
Adems de las centrales trmicas, tambin hay las centrales hidrulicas, que
son las grandes presas hidroelctricas. Esta tecnologa queda fuera del alcance
de esta asignatura y por lo tanto no se explicar. nicamente indicaremos que
la energa hidrulica representa un 18% de la potencia instalada y un 8% de
la energa generada durante el 2008, como podis comprobar con los datos ad-
juntados en el subapartado 3.2.1.
En apartados posteriores hablamos de las tecnologas renovables, que estn in-
cluidas dentro de las tecnologas de rgimen especial descritas en el subapar-
tado 3.2.1. Las centrales de rgimen especial representan un 32% de la
potencia instalada y un 24% de la energa generada.
Qu aprenderemos?
Veremos el rendimiento de las diferentes conversiones energticas con la
tecnologa actual;
Tipos de central Potencia instalada
Cobertura anual de la
demanda en el ao 2008
Central trmica 18% 16%
Central de ciclo combinado 24% 32%
Central nuclear 8% 20%
CC BY PID_00166264 79 Termodinmica y energa
enumeraremos los combustibles habituales de las centrales trmicas;
analizaremos los ciclos termodinmicos que se llevan a cabo en las centra-
les trmicas;
conoceremos las diferentes partes y elementos que forman las centrales tr-
micas actuales;
describiremos el funcionamiento de una central nuclear;
detallaremos los impactos asociados a la tecnologa nuclear.
Qu supondremos?
Supondremos que tenis claros los conceptos y las magnitudes propias de la
termodinmica, como la presin, la temperatura y la entropa, y que tambin
conocis las representaciones grficas de los ciclos termodinmicos.
4.1. Las transformaciones de energa
Antes de comenzar, conviene que hagamos una recapitulacin de los princi-
pios bsicos de la termodinmica, que ya hemos desarrollado al principio de
mdulo, pero que es necesario tener presentes para entender las conversiones
de energa que se producen en una central trmica.
Como se ha mencionado al explicar el primer principio de la termodinmica
en el subapartado 2.5, en cualquier proceso, la energa ni se crea ni se destruye,
sino que se conserva. Y como se ha detallado en el segundo principio, no todas
las formas de energa se pueden transformar en trabajo til con la misma faci-
lidad. Es decir, la calidad de la conversin depender del tipo de energa ini-
cial, de la calidad de sta. Y, adems, hemos de aadir otro factor en todas
estas consideraciones. Un factor ms tcnico y menos cientfico: la tecnologa
disponible.
Hasta ahora no se han inventado todas las tecnologas para permitir ciertas
transformaciones entre diferentes formas de energa. Y, de las tecnologas dis-
ponibles, no todas tienen el mismo rendimiento. En este sentido, y para aca-
bar con este breve recordatorio, en la figura 22 tenis una tabla resumen con
el rendimiento de los diferentes convertidores de energa.
Sin duda, es un cuadro que requiere un momento de revisin. En primer lugar,
qu tecnologa tiene un rendimiento ms bajo? La lmpara incandescente,
con un rendimiento del 5%. Si recuperamos lo que decamos en el ejemplo del
calentador elctrico (en el apartado 3.1.5.), y al rendimiento de la tecnologa
le aplicamos el rendimiento del sistema energtico (40,9%), tenemos un ren-
dimiento total de iluminacin de la lmpara incandescente del 2%. Realmen-
te bajo!
Recordad
Recordad que en el apartado 1
hemos hablado de diferentes
transformaciones de energa
en situaciones cotidianas.
CC BY PID_00166264 80 Termodinmica y energa
Figura 22. Rendimientos de los convertidores de energa
Fuente: Adaptado de Tecnologa energtica (UPC)
Y qu sucede con el 95% de la energa elctrica que consumen las lmparas
incandescentes y no se convierte en luz? Pues que se convierte en calor!
Quin no se ha quemado alguna vez al tocar una lmpara metlica con una
bombilla incandescente que llevaba un rato funcionando? Sin embargo, cabe
sealar que desde septiembre del 2009, la Unin Europea ha prohibido la fa-
CC BY PID_00166264 81 Termodinmica y energa
bricacin y la importacin de este tipo de luces y, por lo tanto (cuando se ha-
yan terminado las reservas), ya no ser posible comprarlas.
En la parte ms alta del rendimiento, nos encontramos con las conversiones
de energa mecnica a elctrica (99%) y tambin con la inversa, de elctrica a
mecnica (94%). Estos rendimientos tan altos provocan que las centrales de
bombeo sean una opcin muy eficiente para regular los sistemas elctricos. Es-
tas centrales tienen dos embalses de agua conectados con caeras. Cuando so-
bra energa elctrica en la red, comienzan a bombear agua hacia el embalse
superior, con un rendimiento del 94%. Cuando falta energa, el agua baja des-
de el embalse superior hasta el inferior, y as se obtiene energa con un rendi-
miento del 99%. En total, habremos tenido un rendimiento global del 93%,
que sin duda es ms alto que, por ejemplo, el rendimiento de acumular la
energa en bateras (que tienen un rendimiento del 74%). Un esquema de estos
tipos de centrales se puede ver en la figura 23, que muestra la central al final
de un tubo de cada de agua. El agua hace girar la turbina y genera electricidad.
Figura 23. Esquema de una central de bombeo
Una vez vistos estos aspectos de la transformacin de energa, pasamos a ver
cmo se transforman los diferentes tipos de energa elctrica, en los diferentes
tipos de centrales elctricas.
4.2. Central trmica
Recordad
La ley de Faraday, que habis
visto en el mdulo de mag-
netosttica: la turbina emplea
esta ley. La turbina hace girar
un alternador, que es una bo-
bina que gira dentro de un
campo magntico constante.
Las centrales trmicas o termoelctricas son las que generan electricidad
a partir de combustibles fsiles.
CC BY PID_00166264 82 Termodinmica y energa
En este apartado describiremos las principales caractersticas de funciona-
miento de estas centrales, desde los combustibles que pueden abastecerlas has-
ta el ciclo termodinmico que se produce en la conversin de energa elctrica.
Posteriormente describiremos las dos tecnologas principales que se usan en
las centrales: la turbina de vapor y la turbina de gas. Como podris comprobar,
no es con la combustin como tiene lugar la produccin de energa elctrica,
sino que el paso de los humos calientes de la combustin o el vapor de agua
hacen girar la turbina por la que pasan y ello genera electricidad.
4.2.1. Combustibles
Las centrales trmicas funcionan, principalmente, con tres combustibles:
1) Carbn: se trata de un combustible fsil en estado slido.
2) Derivados del petrleo (fuel o gasleo): son combustibles fsiles, obtenidos
del refinamiento del petrleo.
3) Gas natural: es un combustible fsil en estado gaseoso, formado por dife-
rentes proporciones de gases como el metano, el propano, el butano, etc.
Hay otras centrales que funcionan con una combinacin de estos combusti-
bles y otros de origen ms renovable, como:
4) Residuos slidos urbanos: los residuos que se queman en incineradoras se
aprovechan para generar energa elctrica al mismo tiempo.
5) Biomasa: restos de poda o de limpieza de bosques y jardines.
6) Biogs: gas obtenido de la fermentacin anaerobia de la materia orgnica
de los residuos orgnicos o los purines.
Fermentacin anaerobia
La fermentacin o digestin anaerobia de la materia orgnica es un proceso por el que
ciertas bacterias degradan la materia orgnica en ausencia de oxgeno. Como resultado
de esta descomposicin se obtiene una mezcla gaseosa formada por metano (CH
4
) y
dixido de carbono (CO
2
) que tiene propiedades combustibles y se denomina biogs.
En funcin del tipo de combustible que tengamos, el proceso de combustin
se llevar a cabo con una tecnologa u otra. En algunos casos ser necesario
preparar el combustible, como en algunas centrales trmicas de carbn que
realizan el denominado proceso de gasificacin o licuacin del carbn, por el
que aqul se convierte en estado gaseoso o lquido. En cualquier caso, estas
tecnologas quedan fuera del alcance del presente mdulo.
Como idea principal, es importante saber que las centrales trmicas pue-
den funcionar con diferentes combustibles, solos o combinados, y que en
algunos casos se llevar a cabo una preparacin previa de la mezcla para
optimizar el rendimiento del proceso de combustin de la central.
CC BY PID_00166264 83 Termodinmica y energa
Otro aspecto importante, y del que quiz habis odo hablar, es el impacto am-
biental que implica la quema de estos combustibles. En algunos casos podis
haber odo, sobre todo por parte de los promotores de las centrales alimenta-
das con gas natural, que ste es un combustible limpio. Por qu lo dicen?
La quema de combustibles fsiles emite contaminantes en el entorno, con los
humos de las chimeneas (partculas en suspensin, azufre y xidos de azufre,
xidos de nitrgeno, dixido de carbono, etc.). Pero entre los diferentes tipos
de combustibles fsiles que existen, no todos emiten la misma cantidad de
contaminantes en su combustin. El carbn es el combustible ms contami-
nante y, por ello, poco a poco, se intenta emplearlo menos (por el contrario,
es uno de los pocos recursos fsiles locales que tenemos). En el caso del gas na-
tural, en cambio, no se emiten partculas en suspensin y los xidos de azufre
se emiten con una concentracin ms baja. Sin embargo, todava pueden exis-
tir xidos de nitrgeno y, sin duda, al tratarse de combustible fsil, stos im-
plicarn la emisin de gases de efecto invernadero.
4.2.2. Ciclo termodinmico
Existen dos procesos o ciclos termodinmicos asociados a las centrales trmi-
cas: el ciclo de Rankine y el ciclo de Brayton.

a
1) El ciclo de Rankine est asociado al vapor. Representado en un diagrama
de temperatura-entropa en la figura 24, consta de cuatro etapas diferenciadas:
Etapa 1 (de 2 a 3). En la caldera, a partir del calor de combustin (Q
c
), se
genera vapor a alta presin.
Etapa 2 (de 3 a 4). El vapor generado se expande en la turbina (o turbinas, pue-
de haber ms de una) y produce con esta expansin un trabajo mecnico (W)
que un alternador, acoplado en la turbina, convierte en energa elctrica.
Etapa 3 (de 4 a 1). El vapor, una vez ha efectuado el trabajo y se ha expan-
dido, es condensado y as cede calor (Q
f
) a un foco fro mediante un inter-
cambiador (que es un elemento que permite el traspaso de calor de un
fluido a otro sin mezclarlos). El foco fro puede ser agua, un lago o el aire.
Etapa 4 (de 1 a 2). El agua condensada se bombea de nuevo hacia la caldera.
Figura 24. Diagrama de temperatura-entropa (T-S) del ciclo
de Rankine ideal
La lnea discontinua representa el cambio de estado del agua.
El diagrama de temperatura-entropa se
analiza en el subapartado 2.3.1 de este
mdulo didctico.
CC BY PID_00166264 84 Termodinmica y energa

a
2) El ciclo de Brayton, asociado al gas, se lleva a cabo de manera similar, tam-
bin en cuatro etapas, y lo podemos ver representado en el diagrama de la fi-
gura 25:
Etapa 1 (de 1 a 2). El gas que se emplear para la combustin se comprime
con un compresor, que aporta trabajo al sistema. En este proceso de com-
presin, el aire aumenta su temperatura.
Etapa 2 (de 2 a 3). El aire comprimido se calienta con el calor de la combustin.
Etapa 3 (de 3 a 4). El aire se expande en una turbina de gas y, en esta ex-
pansin, parte de la energa trmica se convierte en trabajo mecnico de
giro del eje de la turbina. Esta turbina puede tener en el mismo eje, acopla-
dos, el generador (que ser el que convertir el movimiento en electricidad)
y el compresor de entrada de la etapa 1.
Etapa 4 (de 4 a 1). En este caso, el calor que queda en el aire se emite en los
humos de combustin y se toma aire nuevo para la etapa de entrada.
Figura 25. Diagrama de temperatura-entropa del ciclo de Brayton
Otro aspecto que debemos remarcar es la liberacin de Q
f
(el calor extrado del sis-
tema) de los ciclos termodinmicos. El calor que tienen el vapor o el gas, una vez
turbinados, se debe extraer del fluido para optimizar el rendimiento del ciclo.
En el caso del ciclo de Brayton, este calor se libera con los humos de combustin
de la chimenea. En el caso del ciclo de vapor, dado que es un ciclo cerrado (se
hace circular la misma agua una vez y otra), hay que tener un transformador ex-
terno que saque el calor. Es decir, deberemos pasar el calor que tenemos en el
agua a otro fluido. ste podr ser el agua de un ro, de un lago o del mar o, en
un caso extremo, del aire. Esto provoca que este tipo de centrales siempre estn
cerca de algn curso o masa de agua que les permite extraer este calor del ciclo.
Los diagramas T-S se tratan en el
subapartado 2.3.1 de este mdulo
didctico.
Como resumen, lo que debe quedar claro es que, en los ciclos termodi-
nmicos que se llevan a cabo en las centrales termoelctricas, el calor
obtenido en el proceso de combustin se transforma en trabajo mec-
nico, que se transforma en energa elctrica mediante un alternador.
CC BY PID_00166264 85 Termodinmica y energa
4.2.3. Central trmica convencional

a
En ambos casos, el rendimiento global de este tipo de centrales trmicas, ya
sea con ciclo de gas o con ciclo de vapor, est alrededor del 30-35% global (des-
de la combustin a la generacin elctrica). Se trata de una tecnologa muy
usada, pero que globalmente tiene un rendimiento bajo.
Central trmica con ciclo de vapor
Comencemos por las centrales trmicas que tienen un circuito de Rankine o
de vapor. Como hemos comentado en el apartado 4.2.2, estas centrales dispo-
nen de un circuito cerrado de agua. Esta agua est debidamente tratada (des-
calcificada, etc.) para que sea adecuada para el proceso y no provoque averas
en los elementos que forman el sistema.
Como elementos clave de esta central, y siempre asociados a una de las partes
del ciclo termodinmico que hemos visto en el subapartado 4.2.2, tenemos los
siguientes (podis ver la figura 26):
a) La caldera es el elemento en el que se produce la combustin del combus-
tible y al mismo tiempo la transferencia o el intercambio de este calor al agua
del circuito. Existen diferentes tecnologas patentadas, en funcin del tipo de
combustible que utilizan y del intercambiador de calor.
b) La turbina de vapor ser adecuada a las presiones de trabajo y es la que
transforma la temperatura y la presin del vapor de agua en trabajo mecnico
de giro del eje de la turbina.
c) El generador elctrico transforma el movimiento de giro del eje de la turbi-
na en electricidad. Existen diferentes tipos de generadores, en funcin de la
velocidad de giro, la potencia, etc.
d) El condensador se encarga de convertir el vapor de agua de nuevo en agua l-
quida. El calor que extrae el condensador lo debe absorber el ambiente prximo
a la central: el agua o el aire. Si es agua, se tendr un circuito abierto (entra y sale
agua del ro o lago) de cambio. En el caso del aire, puede haber torres de refrigera-
cin o intercambiadores de aire que impliquen la ocupacin de ms superficie.
e) Un sistema de tratamiento de humos y una chimenea: los humos de la
combustin debern tratarse, en mayor o menor medida, en funcin del com-
bustible que tengamos, para cumplir con los lmites de emisin de contami-
nantes que imponen las normativas europeas, estatales y locales. En algunos
Los diferentes tipos de sistemas
termodinmicos se definen en el
subapartado 2.1.3 de este mdulo
didctico.
La central trmica o termoelctrica convencional es la que lleva a cabo un
ciclo de Rankine (vapor) o un ciclo de Brayton (gas), en funcin del tipo de
combustible que se posea y de la tecnologa implantada en el proceso.
Torres de refrigeracin
Las torres de refrigeracin son
las torres ms grandes que ve-
remos en las centrales trmicas
o nucleares. Pese a su magni-
tud, el nico componente que
emiten es vapor de agua. Los
humos siempre salen por unas
chimeneas ms estrechas y al-
tas.
CC BY PID_00166264 86 Termodinmica y energa
casos, los sistemas de tratamiento son aparatos de grandes dimensiones para
tener unos rendimientos buenos.
f) Un sistema de preparacin e inyeccin de combustible: en algunos casos
tendremos un sistema que preparar el combustible que utilizamos, previa en-
trada a la caldera, como por ejemplo la gasificacin del carbn. En otros casos,
como en las centrales de gas, los tratamientos de preparacin son mnimos.
Figura 26. Esquema de una central trmica de vapor
Central trmica con ciclo de gas
Otras centrales trmicas, alimentadas con gas o gasleo, pueden llevar a cabo
un ciclo de Brayton o de gas. En este caso, como hemos comentado en el apar-
tado 4.2.2, el gas que genera el ciclo es el aire que se mezcla posteriormente
con el combustible, en la entrada, y los humos de combustin que se obtienen
de la caldera, en la parte final del ciclo. As, son los humos de combustin los
que pasan por la turbina de gas.
En el caso del ciclo de Brayton, los componentes son los siguientes:
a) La turbina de gas: hay diferentes tipos de turbinas patentadas. Un ejemplo de
turbina es la del conjunto de compresor, cmara de combustin y turbina a la vez.
Es un conjunto como el que se muestra esquemticamente en la figura 27.
Figura 27. Esquema de una turbina de gas
CC BY PID_00166264 87 Termodinmica y energa
b) Un generador acoplado en el eje de la turbina, como en el caso de las cen-
trales con ciclo de Rankine.
c) Un sistema de preparacin e inyeccin del combustible, como en el caso
del ciclo de Rankine.
En este caso, dado que es un ciclo abierto, tal y como hemos descrito en el
subapartado 2.1.3, no tendremos transformador de calor ni condensador. El
calor se evacua directamente al medio mediante los humos. S que se dispone
de un sistema de intercambiador aire-aire, en el que el aire de combustin, una
vez turbinado pero an caliente, precalienta el aire exterior antes de pasarlo
por el proceso de compresin.
4.2.4. Central trmica de ciclo combinado: turbina de gas
con turbina de vapor
Dentro del grupo de las centrales termoelctricas, es decir, que convierten ca-
lor en electricidad, se encuentran las centrales de ciclo combinado.
Concretamente, en una primera fase se realiza el ciclo de Brayton: se quema el
gas y se turbinan los humos de combustin. stos, una vez que se les ha ex-
trado la energa mediante la turbina de gas, an tienen una temperatura muy
alta y se aprovechan (en algunos casos con un recalentamiento intermedio)
para producir el vapor de un ciclo de Rankine. De este modo, el calor se recu-
pera y se turbina de nuevo el vapor generado.
La propiedad especial de estas centrales termoelctricas de ciclo combinado es
que, al combinar los dos ciclos y aprovechar el calor residual del ciclo de la tur-
bina de gas para producir el vapor, se mejora mucho el rendimiento. As, para
estas centrales de ciclo combinado, tendremos un rendimiento total de gene-
racin alrededor del 52%. Si tenemos en cuenta que una trmica convencional
est alrededor del 30%, observamos que esta tecnologa casi duplica el rendi-
miento. Se trata, pues, de una buena mejora tecnolgica que permite incre-
mentar el rendimiento medio del sistema elctrico: aprovecha en mayor
medida los recursos disponibles que se utilizan en la combustin y llega a una
conversin del 50% de la energa del combustible en energa elctrica.
Los elementos que forman una central de ciclo combinado son el conjunto de
sistemas que formaban la trmicas convencionales, descritas en el subaparta-
Una central de ciclo combinado consiste en una central termoelctrica
que combina los dos ciclos termodinmicos que hemos visto: el ciclo de
Rankine con turbina de vapor y el ciclo de Brayton con turbina de gas.
CC BY PID_00166264 88 Termodinmica y energa
do 4.2.3, que son los que se describen a continuacin y que podis ver en la
figura 28:
a) La turbina de gas, formada por el conjunto de compresor, turbina y cmara
de combustin, acoplados en un mismo eje.
b) La turbina de vapor, encargada de la conversin del vapor generado en mo-
vimiento del eje.
c) La caldera recuperadora de calor: en este caso, en lugar de tener una caldera
de combustin que genera vapor a partir de la combustin, tenemos una cal-
dera que en primer lugar aprovecha el calor de los humos de la turbina de gas
y, en el caso de que sea necesario, aporta calor adicional, con combustin,
para la generacin del vapor. Si se lleva a cabo esta combustin de apoyo para
generar vapor, se habla de poscombustin.
d) Uno o ms alternadores que se encargan de convertir el movimiento del eje
generado por las turbinas en energa elctrica.
e) Un condensador, encargado de enfriar el vapor una vez que se ha turbina-
do, para que vuelva a comenzar el ciclo termodinmico con bastante rendi-
miento.
f) Un sistema de preparacin e inyeccin de combustible, conectado a la c-
mara de combustin de la turbina de gas y a la caldera recuperadora de calor,
que puede necesitar combustible para la generacin de vapor.
Hay muchas configuraciones posibles para las plantas de este tipo, en funcin
del nmero de ejes, alternadores, turbinas de vapor, etc., que existan. En la
mayora de los casos, las centrales de ciclo combinado se construyen a partir
de conjuntos patentados. Se trata de centrales compactas que tienen una apa-
riencia externa muy similar que permite reconocerlas fcilmente. La figura 28,
precisamente, es un ejemplo de ello.
Figura 28. Esquema de una central de ciclo combinado
CC BY PID_00166264 89 Termodinmica y energa
4.3. Central nuclear
Las centrales nucleares, aunque pueda parecer que tienen una tecnologa muy
diferente del resto de las centrales elctricas, son en realidad centrales trmicas
nucleares.
As, una central nuclear no es una especie de central en la que la fisin del ura-
nio genera directamente electricidad, sino que el uranio es la fuente de calor
que ayuda a generar el vapor. Este vapor, igual que en las centrales termoelc-
tricas convencionales, pasa por un ciclo de turbina de vapor y genera electri-
cidad a partir de un alternador.
En este apartado describiremos genricamente esta tecnologa para tener una
idea bsica de cmo funcionan estas centrales. En el ltimo apartado reflexio-
naremos sobre el impacto ambiental asociado a estas centrales trmicas y si
pueden ser una alternativa real a la lucha contra el cambio climtico.
4.3.1. Combustible: del uranio a los elementos combustibles
El uranio es un elemento no demasiado abundante en la naturaleza. Se extrae en
minera y el Congo es uno de los pases con ms reservas. Una vez extrado, este
uranio no sirve directamente como combustible, sino que se debe procesar, me-
diante un proceso de enriquecimiento del uranio. El proceso de enriquecimiento
del uranio que se consume en las centrales europeas se lleva a cabo en Francia.
El proceso de enriquecimiento es necesario para obtener buenos rendimientos
de la generacin de fisin. El uranio est presente en la naturaleza en las for-
mas conocidas como istopos
238
U y
235
U (uranio 238 y uranio 235, respecti-
vamente). De forma natural, la presencia de este segundo istopo es de un
0,7%, y en la barras de combustible, que son el producto del enriquecimiento
del uranio, es de un 4-5%.
Este istopo se combina con xido de uranio (UO
2
), un material de tipo cer-
mico que se utiliza en forma de pastillas, de un dimetro aproximado de un
centmetro. Estas pastillas se introducen en unas vainas elaboradas con una
aleacin de circonio, con un dimetro de 4 cm y de 4 m de longitud. Una vez
Es decir, una central nuclear es exactamente igual que una central trmi-
ca con ciclo de Rankine o turbina de vapor, pero en lugar de tener una
caldera que genera vapor a partir del calor de combustin de un combus-
tible fsil, obtiene el calor del proceso de fisin del tomo de uranio.
Una central nuclear obtiene el calor necesario para llevar a cabo el ciclo
de Rankine a partir de la reaccin nuclear del uranio.
Istopos
Los istopos de un elemento
qumico son tomos que tie-
nen el mismo nmero atmico
(es decir, el mismo nmero de
protones) y diferente nmero
msico (es decir, diferente n-
mero de neutrones). Las pro-
piedades qumicas de los
istopos de un mismo elemen-
to son las mismas, pero las pro-
piedades fsicas pueden ser
completamente diferentes. Por
ejemplo, los istopos con una
relacin entre protones y neu-
trones que no sea adecuada
para la estabilidad sern inesta-
bles, es decir, radioactivos.
CC BY PID_00166264 90 Termodinmica y energa
que se ha preparado esta barra, se agrupan en ella unas cuantas pastillas y se
forma lo que se conoce como elemento combustible.
Este elemento combustible, del que se adjunta una imagen en la figura 29, es
el que se emplea en las centrales trmicas nucleares para recoger el calor gene-
rado durante la fisin del uranio.
Figura 29. Detalle de las pastillas de UO
2
y de un elemento de combustible de una central nuclear
Fuente: Departamento de Fsica de la UPC. Mdulos ambientales
Estos elementos combustibles tambin se disponen en el reactor de la central
nuclear. La energa liberada por la reaccin de fisin est formada por la ener-
ga cintica de los fragmentos de la fisin del uranio (ncleos de otros elemen-
tos, con propiedades radioactivas). Esta energa cintica se transfiere en forma
de energa calorfica a las pastillas cermicas de los elementos combustibles,
que, a su vez, transmiten este calor a la parte exterior de las vainas, a la zona
del circonio.
Para extraer este calor generado por la fisin del uranio se hace circular agua a
presin a travs de las vainas, que se lleva el calor liberado y aumenta as su
temperatura. Una vez tenemos este agua caliente, se lleva a cabo el ciclo de
Rankine de vapor, igual que en las centrales trmicas descritas en el subapar-
tado 4.2.3.
Cabe destacar que el calor generado por la reaccin nuclear del uranio es mu-
cho mayor que el generado en una combustin. Para que os hagis una idea,
453 g de uranio producen el mismo calor que 1.500 toneladas de carbn. Si lo
pasamos a las mismas unidades, tenemos que 453 g de uranio equivalen a
1.500.000.000 g de carbn! Es decir, el poder calorfico del uranio es ms de
tres millones de veces superior al del carbn en trminos de masa.
Al cabo de un tiempo de llevar a cabo reacciones nucleares, los elementos de
combustible se renuevan, lo que implica sustituir algunas barras de circonio.
Energa de fisin
La energa de fisin es una
energa que se libera al dividir-
se un ncleo atmico de ura-
nio en otros productos, siem-
pre radioactivos.
CC BY PID_00166264 91 Termodinmica y energa
Las barras o elementos combustibles que ya no son aptas para calentar agua se
retiran. Actualmente, estos elementos consumidos se mantienen almacenados
en el interior de las propias centrales nucleares.
4.3.2. Ciclo termodinmico
Como hemos comentado ya desde el comienzo de este apartado, el ciclo ter-
modinmico que se realiza en una central nuclear es el ciclo de Rankine, de
turbina de vapor, que hemos descrito anteriormente en el subapartado 4.2.2.
La nica diferencia es que no hay una caldera de vapor que genere vapor a par-
tir de la combustin, sino que el calor se obtiene haciendo pasar agua a pre-
sin a travs de los elementos combustibles.
A causa del sistema de extraccin de la energa calorfica de los elementos
combustibles, haciendo pasar agua a travs de stos, las temperaturas de tra-
bajo del agua no son tan altas como en el caso de las centrales trmicas de
combustin. El hecho de tener temperaturas de trabajo ms bajas provoca que
obtengamos un rendimiento ms bajo en el ciclo de Rankine.
No obstante, dado que no hay prdidas de calor por los humos de la chimenea
(que s que se dan en las centrales de combustin), se acaban obteniendo unos
rendimientos globales de la central de entre el 30 y el 40%, similares a los de
las centrales trmicas de combustin, pero lejos de los rendimientos de las
centrales de ciclo combinado.
4.3.3. Impacto ambiental asociado
El impacto ambiental de una central nuclear puede ser:
1) Impacto trmico. Al igual que las centrales trmicas convencionales de ci-
clo de Rankine, estas centrales necesitan masas de agua o de otros elementos
para refrigerar el agua del circuito. Si, como hemos dicho, el rendimiento es
del 30-40%, tenemos que por cada unidad de energa elctrica generada debe-
remos emitir al ambiente, en forma de calor, dos. Por ello, las centrales nuclea-
res se sitan prximas a los ros o al mar. Adems, tambin suelen tener torres
de refrigeracin de vapor de agua, ya descritas en el subapartado 4.2.3.
2) Impacto radiolgico. ste es, sin duda, el gran aspecto negativo de este
tipo de centrales. Aunque la cantidad de combustible utilizado es muy inferior
a la de las trmicas de combustin, una vez agotado el combustible se convier-
te en residuo. Pese a la poca cantidad generada, este residuo tiene una activi-
dad radioactiva que se puede mantener durante millones de aos! Aparte de
estos residuos, tambin se pueden emitir elementos radioactivos a travs del
agua o de las chimeneas de refrigeracin, aunque ste es un aspecto que en las
CC BY PID_00166264 92 Termodinmica y energa
centrales europeas se controla muchsimo, con controles muy exhaustivos en
las proximidades de las centrales, para detectar la posible acumulacin de
istopos radioactivos.
Debis tener presente que la radioactividad no es un efecto exclusivo de las
centrales nucleares y de la reaccin de fisin: la radioactividad existe tambin
en ciertas zonas de la naturaleza. Esta radioactividad se denomina radioactivi-
dad natural. Por ello, a la radioactividad de las centrales nucleares, para dife-
renciarla, la denominamos radioactividad artificial.
En estos controles de radioactividad que se realizan alrededor de las centrales
se ha visto que la radioactividad natural es mayor que la artificial generada por
las centrales nucleares que existen en el territorio. Un dato no tan bueno es
que la radioactividad artificial que se detecta en estos estudios proviene prin-
cipalmente de la explosin nuclear de Chernbil.
Accidente de Chernbil
El accidente de Chernbil fue un accidente nuclear, considerado el ms grave de la historia,
que se produjo en Chernbil (Ucrania, entonces parte de la Unin Sovitica) el sbado 26
de abril de 1986. Aquel da se produjo una explosin debido al sobrecalentamiento del
hidrgeno acumulado dentro del ncleo, durante una prueba en la que se simulaba un
corte de suministro elctrico.
Debido a la falta de un edificio de contencin en la central nuclear, una nube de lluvia
radioactiva se dispers por zonas del occidente de la Unin Sovitica, Europa oriental,
Escandinavia, el Reino Unido y el este de Estados Unidos. Grandes reas de Ucrania, Bie-
lorrusia y Rusia resultaron gravemente contaminadas, lo que provoc la evacuacin y el
reasentamiento de unas 300.000 personas. Un 60% de la lluvia radioactiva cay sobre
Bielorrusia.
Las centrales nucleares no implican la emisin de gases de efecto invernadero
y, por ello, muchas veces se proponen como posible alternativa de generacin
elctrica para cumplir con el Protocolo de Kyoto y las reducciones de emisio-
nes de gases de efecto invernadero que este protocolo nos impone.
Protocolo de Kyoto
El protocolo de Kyoto es un convenio internacional para la prevencin del cambio cli-
mtico, bajo el auspicio de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) dentro de la
Convencin Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climtico (CMNUCC). El
protocolo de Kyoto tiene como objetivo que los pases industrializados reduzcan sus emi-
siones hasta un 8% por debajo del volumen de 1990, sin poner restricciones a los pases
que estn en vas de desarrollo (como es el caso de China, la India o Brasil). El acuerdo
pas a ser de obligado cumplimiento cuando Rusia lo ratific el 16 de febrero del 2005,
ya que era necesario que como mnimo lo ratificasen los pases industrializados respon-
sables de al menos un 55% de las emisiones de CO
2
. Por su parte, el Gobierno de Estados
Unidos se niega a ratificar el protocolo.
Si bien es completamente cierto que no se emiten gases de efecto invernadero,
es necesario tener presente que la radioactividad es un impacto muy significa-
tivo. Si todos los residuos estn bien gestionados y controlados, como las cen-
trales nucleares actuales, no hay ningn problema. Ahora bien, en el territorio
espaol no hay actualmente ninguna instalacin para la gestin de residuos
radioactivos de alta actividad (podis ver el subapartado 3.1.6). La mayora de
CC BY PID_00166264 93 Termodinmica y energa
elementos combustibles agotados de Espaa se almacenan en las propias cen-
trales nucleares y una pequea parte, en instalaciones en Francia, que cobra
un alquiler por el mantenimiento de las instalaciones.
Por lo tanto, habr que ver cmo se gestionan estos residuos. El gran problema
que tendrn estas instalaciones es que debern servir durante millones de
aos! La magnitud temporal de estos residuos no es, pues, despreciable. Ade-
ms, el uranio tambin es un elemento que se encuentra en cantidades finitas
en la Tierra, por lo que no es una energa renovable ni inagotable.
4.4. Qu hemos aprendido?
Hemos conocido cmo funciona por dentro una central trmica (de gas,
fuel, petrleo, carbn o nuclear) y los ciclos termodinmicos que se llevan
a cabo en sta, que son el ciclo de vapor o ciclo de Rankine y el ciclo de gas
o ciclo de Brayton.
Tambin hemos visto que una central nuclear utiliza, en el fondo, el mis-
mo ciclo que las centrales trmicas de combustibles fsiles, y que lo nico
que las diferencia es el combustible y la manera de obtener calor. Asimis-
mo, hemos detallado los impactos ambientales de esta tecnologa.
Hasta aqu hemos visto el funcionamiento de las tecnologas convencionales
y el impacto ambiental asociado. Las alternativas actuales de electrificacin
pasan por el uso de las energas renovables. Ahora, pues, continuaremos con
el funcionamiento y las peculiaridades de las plantas de energa renovable
para la produccin de energa elctrica, concretamente la energa elica y la
energa solar fotovoltaica.
CC BY PID_00166264 94 Termodinmica y energa
5. Energas elica y fotovoltaica
Hasta ahora hemos descrito detalladamente lo que podramos denominar sis-
temas convencionales de generacin de electricidad. Si bien actualmente son
los mayoritarios en cuanto a generacin y potencia instalada, implican, como
hemos visto, problemas ambientales, ya que provienen de fondos de genera-
cin no renovable y son contaminantes.
En este apartado os describiremos qu es una fuente de energa renovable (aun-
que seguramente todos tenis una idea de lo que es y a grandes rasgos os la he-
mos descrito en el subapartado 3.1.6) y cmo se cuantifican los recursos que
utilizan. Despus describiremos los sistemas de aprovechamiento de la energa
elica y los de aprovechamiento de la energa solar fotovoltaica, que transfor-
man el viento y la radiacin solar, respectivamente, en energa elctrica.
Qu aprenderemos?
Veremos con detalle qu se considera una fuente de energa renovable;
expondremos la importancia de la valoracin de los recursos renovables en el
lugar en el que queramos construir una planta elctrica elica o fotovoltaica;
veremos cmo se valoran el recurso viento y el recurso radiacin solar;
conoceremos uno de los problemas de las energas renovables: la dificultad
de regulacin;
introduciremos los diferentes elementos que forman un parque elico, des-
de los aerogeneradores a los otros elementos auxiliares;
veremos el impacto, positivo y negativo, de la implantacin de la energa
elica;
presentaremos los diferentes tipos de plantas de aprovechamiento de la
energa solar y veremos las opciones que tenemos para implantar la energa
fotovoltaica, y
analizaremos las ayudas que ofrece actualmente el Gobierno para fomentar
el desarrollo de las energas renovables.
Qu supondremos?
Supondremos que tenis claras las frmulas de clculo de reas circulares; los
factores de conversin de unidades, sobre todo de las unidades de energa, y
las operaciones bsicas de la solucin de problemas mediante la resolucin de
ecuaciones de una variable.
5.1. Qu es una fuente de energa renovable?
Una fuente de energa renovable es aquella que, al consumirla, no
condiciona su disposicin futura.
CC BY PID_00166264 95 Termodinmica y energa
En el caso de los combustibles fsiles, stos se formaron en un perodo muy
concreto de la evolucin de la Tierra y existen en una cantidad finita. El con-
sumo de estos recursos fsiles no es, por lo tanto, renovable; cada barril de pe-
trleo que consumimos no se recupera, o se recupera a una velocidad tan lenta
que se considera que no se recupera.
No obstante, existen otras fuentes energticas, concretamente los saltos de
agua, la radiacin solar o el viento, cuyo uso no implica el agotamiento del
recurso. En este caso hablamos de recursos renovables.
5.2. Estudio de los recursos renovables
La primera diferencia notable de las instalaciones basadas en energas renova-
bles respecto a las que no lo son es que las primeras se deben ubicar en empla-
zamientos en los que hay disponibilidad y calidad del recurso renovable que
utilizan. Respecto a las centrales trmicas o nucleares que hemos visto en el
apartado 4, el emplazamiento est ms condicionado por la necesidad de re-
frigeracin que por la disponibilidad del recurso consumido (petrleo, barras
de combustible nuclear, etc.), que se puede transportar fcilmente hasta el em-
plazamiento de la central. El viento o la radiacin solar no se pueden concen-
trar, acumular ni transportar, y por tanto habr que calcular la disponibilidad
del recurso renovable en cada emplazamiento.
As, las centrales trmicas, excepto algunas de carbn que se abastecen direc-
tamente de una mina prxima, se emplazan en ubicaciones en las que hay una
buena comunicacin y el abastecimiento de combustible tiene un coste razo-
nable, o en los puntos en los que la red elctrica es apta para la conexin de la
central. Por lo tanto, habr otros criterios de seleccin del emplazamiento que
podrn tener igual o ms importancia que la disponibilidad de combustible:
la red elctrica, la necesidad de una masa de agua que ayude a evacuar el calor
generado en el proceso, etc.
En el caso de las energas renovables, el primer factor, en muchos casos deter-
minante, ser la disponibilidad del recurso. Si tenemos una buena zona, ven-
tosa o soleada, generaremos ms energa y ello nos determinar la rentabilidad
econmica de la instalacin. Por lo tanto, la disponibilidad del recurso reno-
vable condicionar directamente la viabilidad econmica de la instalacin.
Veamos, pues, para el caso de la energa elica y de la energa solar, cmo se
determina la disponibilidad del recurso renovable, siempre con la instalacin
previa de una planta de generacin elctrica.
5.2.1. Viento
El viento es un movimiento del aire provocado por diferencias de presiones at-
mosfricas o diferencias de temperatura.
CC BY PID_00166264 96 Termodinmica y energa
El viento se origina globalmente por la variacin de la presin atmosfrica,
pero localmente se genera por las caractersticas geogrficas y trmicas del aire.
Los elementos que influyen en la generacin del viento son:

a
1) Localmente, en las zonas de costa hay un rgimen de vientos y estas brisas
son muy conocidas por la poblacin local. Durante el da, con la radiacin solar,
la tierra alcanza una temperatura superior a la de la superficie del mar. De esta
manera se crea una corriente de aire de mar a tierra. Cuando el sol se pone, la
tierra se enfra ms que el mar, ya que la masa de agua tiene ms inercia trmica
y conserva mejor la temperatura. Se invierte, por lo tanto, la diferencia de tem-
peraturas y, como consecuencia, tambin la direccin del viento. Por la noche
ir desde la tierra hacia el mar. En los valles se produce un efecto similar, ya que
no se calientan igual las laderas de las montaas que el fondo del valle.
2) En conjunto existen tres elementos que afectan a la generacin del viento:
el movimiento de las masas de aire generadas por la forma de la Tierra y la
radiacin incidente;
la rotacin de la Tierra, que provoca que los movimientos anteriores tien-
dan a girar hacia la derecha, y
los vientos de tipo estacional que afectan a cada zona de los diferentes con-
tinentes.
Por ejemplo, en la figura 30 vemos los valores del Atlas elico europeo para los
50 m de altura.
Para valorar los vientos correctamente, deberemos hacer una evolucin de
escala: comenzaremos por la escala global, pasaremos a la regional y final-
mente a la local. Cada una afecta a diferentes aspectos relativos a la ubica-
cin de los parques.
Seleccin de parques elicos
Un aspecto que se puede tener en cuenta a la hora de seleccionar un lugar ventoso son
ciertas caractersticas que se dan en estos emplazamientos, como:
la toponimia del lugar: si una cordillera o una montaa se llama Pico ventoso, El pico
de la calma, Campos del huracn, Pico de era ventosa, etc., nos est dando una idea
de qu tipo de clima hay en l.
los rboles: podis observar que los rboles de las zonas ventosas no crecen rectos,
sino que siempre crecen con una cierta inclinacin. Esta inclinacin se debe a la
fuerza del viento.
Si queremos conocer la potencia que podemos extraer del recurso elico en
cada zona del territorio, necesitaremos la curva de distribucin de la probabi-
lidad de velocidad del viento en la zona, ya que la potencia que podemos ex-
traer del viento se calcula a partir de la ecuacin siguiente:
P = 1/2 A v
3
(41)
En esta ecuacin tenemos que P, la potencia (en W), es igual a la mitad del pro-
ducto de la (rho), o densidad del aire (en kg/m
3
), por el rea circular A que ba-
rren las palas (en m
2
) y por la velocidad v del viento (en m/s).
El concepto de inercia trmica asociado
a la conservacin de temperatura de la
materia se describe en el subapartado
1.4.1 de este mdulo.
Palas
Las palas son la parte del aero-
generador que gira con la ac-
cin del viento y que
describiremos en el apartado
5.3.2. de este mdulo.
CC BY PID_00166264 97 Termodinmica y energa
Figura 30. Atlas elico europeo
Fuente: Datos extrados de Windatlas (www.windatlas.dk)
Lo que vemos en esta ecuacin es que la velocidad est elevada al cubo, por lo
que es el factor ms determinante de la ecuacin y, por lo tanto, ste ser el
que querremos conocer. La correcta evaluacin de la velocidad del viento es
de gran importancia, ya que es el trmino que ms afecta al resultado. As, una
diferencia del orden del 10% en su valoracin significa una diferencia del 30%
en la produccin obtenida. Estos valores, econmicamente, pueden tener un
efecto desastroso.
CC BY PID_00166264 98 Termodinmica y energa
Hasta ahora hemos hablado del viento horizontal. Verticalmente, la distribu-
cin del viento tambin vara por un efecto de cizalla. En la zona prxima a la
tierra, la velocidad del viento es cero, y a medida que vamos subiendo, aumen-
ta, hasta que se estabiliza y deja de crecer. En las cordilleras, el incremento de
la velocidad del viento con la altura es mucho ms acusado, y por ello los ae-
rogeneradores se colocan a menudo en las crestas. Una distribucin tipo en
funcin de la altura del viento es la que se muestra en la figura 31.
Figura 31. Velocidad del viento a diferentes alturas
Para concluir cmo se resuelve actualmente la cuantificacin y la valoracin
del recurso elico de un emplazamiento concreto, debemos sealar que exis-
ten paquetes informticos que, a partir de los datos del viento y la topografa
de un emplazamiento determinado, obtienen los parmetros siguientes:
la velocidad media del viento y la distribucin de frecuencias de la veloci-
dad,
la distribucin de frecuencias en las diferentes direcciones (rosa de los vien-
tos),
la variacin del viento con la altura y la posicin, y
la estadstica de rfagas y valores extremos.
Paquetes informticos
Los paquetes informticos que permiten obtener valores concretos del viento a partir de
los datos genricos y la topografa del lugar consisten, principalmente, en simulaciones
estadsticas y dinmicas del tipo MATLAB, simulacin CFD (dinmica de fluidos compu-
tacional) o TRNSYS (sistema de clculo por elementos finitos).
Web de inters
Si queris conocer con ms
detalle las caractersticas del
viento, su origen, los factores
determinantes e incluso
calcular la rugosidad del
terreno, os invitamos a visitar
la pgina web de la
Asociacin Danesa de la
Industria Elica
(www.windpower.org),
concretamente la visita
guiada por el mundo de la
energa elica, disponible en
espaol en el enlace
siguiente:
http://www.talentfactory.dk/
es/tour/wres/index.htm
CC BY PID_00166264 99 Termodinmica y energa
Como idea, se debe sealar que la cuantificacin del recurso elico no es nada
fcil. Por lo tanto, hay que tener claro que existe un riesgo importante en
cuanto a la construccin y el diseo de los parques elicos.
5.2.2. Radiacin solar
A diferencia del viento, la radiacin solar es un trmino mucho ms conocido
y tabulado, que nos ser fcil de determinar. Por lo tanto, para conocer la dis-
ponibilidad de radiacin, lo mejor es recurrir a valores de radiacin tabulados
por mes y hacer una valoracin anual total.
Cabe sealar que existe cierta diferencia en los valores de radiacin que se ob-
tienen en funcin de las diferentes fuentes. Si es posible, siempre es conve-
niente llevar a cabo una doble valoracin, sobre todo en el mbito econmico
o de cobertura de las necesidades. Tambin se pueden adoptar factores de se-
guridad para garantizar que la instalacin fotovoltaica que construimos sea su-
ficiente para cubrir las demandas.
Aparte de la radiacin, veremos que aplicaremos factores correctores a este
dato para ajustarlo al mximo. Tendremos como mnimo tres factores correc-
tores:
1) Factor de sombras. En funcin del emplazamiento, las construcciones de
alrededor, los rboles, la topografa del terreno, etc., observaremos que, en de-
terminadas pocas del ao, hay menos radiacin incidente en nuestro empla-
zamiento porque los elementos de alrededor proyectan sobre ste sombras
durante algunas horas del da. Esto sucede sobre todo a primera y ltima hora
del da, cuando el sol est ms bajo y las sombras son ms largas. Podemos
aplicar este aspecto con un trmino fijo o lo podemos calcular con paquetes
informticos de simuladores de sombras.
2) Factor de limpieza de la atmsfera. En funcin del emplazamiento y del en-
torno, la atmsfera puede estar ms o menos limpia. En un lugar de montaa,
ms alto y sin polucin, este factor incrementa la radiacin (se multiplica el va-
lor de las tablas por 1,05). Por el contrario, en entornos urbanos en los que haya
polvo, contaminacin, etc., el rendimiento de la captacin de la radiacin solar
ser ms bajo, por lo que el valor tabulado se reducir (se multiplicar por 0,95).
3) Factor de desaprovechamiento de las horas bajas de radiacin solar. Los va-
lores tabulados de radiacin solar incluyen todos los momentos del da. A la
salida y a la puesta del sol, la radiacin solar incide muy sesgada sobre la su-
perficie del captador y esta radiacin no se aprovecha. A la hora de hacer cl-
culos, se estima que la radiacin que se pierde por esta razn es del 6%. Por lo
tanto, multiplicaremos el valor tabulado de la radiacin incidente por un fac-
tor de 0,94.
Niveles de radiacin
Para obtener la radiacin anual
de un emplazamiento, debis
consultar los organismos ofi-
ciales de las administraciones
competentes en cada zona.
Tambin hay paquetes infor-
mticos disponibles con los va-
lores de radiacin
completamente tabulados.
CC BY PID_00166264 100 Termodinmica y energa
Adems, en casos concretos, puede haber otros factores correctores o de prdi-
das de la radiacin.
5.2.3. El problema de la regulacin de las energas
renovables
Como hemos visto, el viento es un recurso que se debe evaluar con mucho cui-
dado, ya que hay mltiples factores que influyen sobre l. La radiacin solar,
en cambio, es un aspecto mucho ms conocido y tabulado, por lo que su de-
terminacin no suele requerir demasiados estudios previos y simplemente hay
que adoptar factores correctores a la hora de realizar los clculos.
En cualquier caso, tanto para el viento como para la radiacin solar, lo que s
que es difcil es saber concretamente, da a da, cul ser la disponibilidad del
recurso (viento o sol) y, como consecuencia, cul ser la energa que generare-
mos. Por otra parte, por qu queremos conocer esto?
Como hemos explicado en el subapartado 3.2, el sistema elctrico funciona a
partir del mercado elctrico, regulado por el OMEL. En este mercado elctrico,
cada da se determinan la demanda y la generacin elctrica. Esto significa que
las plantas elicas y las fotovoltaicas deben predecir la energa que inyectarn
a la red elctrica cada hora del da, con dos das de antelacin! Este aspecto
aade, pues, un inconveniente a las energas renovables, ya que, por cada pre-
diccin equivocada que se haga en la produccin de energa elctrica, el OMEL
penaliza econmicamente al productor.
Las centrales fotovoltaicas podrn llevar a cabo con facilidad esta prediccin,
ya que tienen menos potencia y, por lo tanto, pueden cometer un error me-
nor. En el caso de los parques elicos, stos disponen de servicios contratados
de prediccin del viento que, con modelos de simulacin y los datos meteo-
rolgicos, ajustan al mximo las predicciones de generacin elctrica.
Sin embargo, con los modelos de previsin meteorolgica no es suficiente y,
por ejemplo, para un parque elico de 50 MW de potencia elctrica se pueden
tener errores de previsin del orden del 50%. Lo que s se ha visto es que, en
el conjunto del Estado, si sumamos la potencia de diferentes plantas hasta un
total de 9.000 MW, los errores de previsin disminuyen hasta el 5%. Es decir,
que al unir diferentes plantas, los errores de unas y otras se compensan y se
alcanzan niveles de prediccin mejores. En el sector se dice que uniones de
parques elicos, con una potencia conjunta de 500 MW, ayudan a reducir mu-
cho la distorsin.
En cualquier caso, lo que s que habr que hacer en un futuro, si se quiere que
el sistema elctrico pueda funcionar de manera que ofrezca calidad y fiabilidad
con las energas renovables, es construir instalaciones de regulacin. Efectiva-
mente, aunque la previsin que hemos realizado del viento o de la radiacin
Web de inters
Un ejemplo de prediccin del
viento lo encontramos en la
web www.theyr.com, en la
que se ofrecen modelos de
previsin de hasta cuatro das
de antelacin.
CC BY PID_00166264 101 Termodinmica y energa
solar sea acertada, lo que se necesita para que funcione el sistema elctrico es
que la energa se genere en el momento en el que se consume. Pero para las
energas renovables esto no funciona as; la energa se genera cuando existe el
recurso, es decir, cuando hace viento para la planta elica y cuando es de da
y hace sol para las plantas fotovoltaicas. Por lo tanto, es necesario construir
instalaciones que ayuden a regular la generacin y la demanda y puedan ac-
tuar en los momentos en los que stas no se complementen: cuando se genera
y no hay demanda o, al contrario, cuando hay demanda y no se genera.
De hecho, esta idea no es nueva. Las centrales nucleares, que, como hemos
mencionado en el subapartado 4.3, no se pueden parar, generan electricidad
continuamente, da y noche. Una vez que se comprob que la construccin
de estas centrales poda afectar al sistema elctrico, paralelamente se constru-
yeron centrales de regulacin para bombeo de agua (podis ver el subapartado
4.1). Es decir, por las noches, cuando sobra energa, bombean agua desde un
embalse inferior a otro superior; y de da, cuando hay demanda de energa,
turbinan agua del embalse superior al inferior.
En general, este aspecto no afecta a las centrales convencionales, que pueden
regular su produccin simplemente aumentando o disminuyendo el consumo
de combustible. Las centrales no almacenan la energa en acumuladores gi-
gantes porque no se dispone de la tecnologa para hacerlo y porque eso signi-
ficara ms costes econmicos y ms prdidas energticas. As, lo mejor para
las centrales convencionales es producir la energa en el momento de la de-
manda.
Por tanto, debemos tener claro que si el sistema elctrico evoluciona en su
mayor parte hacia un sistema de energas renovables, con generacin en el
momento en que se da el recurso y no en el momento en que se produce la
demanda de electricidad, ser necesario construir centrales de regulacin
que puedan actuar sobre el mercado elctrico en los momentos en que la ge-
neracin y la demanda no coincidan.
5.3. Energa elica
Una vez que hemos visto cmo funciona la determinacin de los recursos e-
licos y el aspecto de regulacin elctrica que hay que introducir en las energas
renovables, desarrollaremos con ms detenimiento la energa elica en este
apartado y la fotovoltaica en el siguiente, el subapartado 5.4.
Como hemos visto en el subapartado 5.1.1, podemos calcular la potencia que
hay en el viento a partir de la ecuacin 41.
Pero esta potencia contenida en el viento no la podemos aprovechar al 100%,
tal y como determina la ley de Betz, formulada por el fsico alemn Albert Betz
en el ao1926.
CC BY PID_00166264 102 Termodinmica y energa
Esto se debe a que el flujo de aire no se puede parar, es decir, una vez el viento
pasa a travs de un aerogenerador, ste no se queda con velocidad cero, en cal-
ma, sino que contina existiendo. Por lo tanto, aqu hay un primer lmite para
el aprovechamiento de la energa elica.
Adems, aparte de la ley de Betz, hay que tener en cuenta que tendremos unas
prdidas elctricas aproximadas del 11% y unas prdidas mecnicas de ms o
menos el 6%.
Como valor estimativo, la media del rendimiento de generacin elctrica con
la tecnologa elica se sita alrededor del 20-22% del recurso elico disponi-
ble. Este rendimiento puede parecer bajo, pero si lo comparamos con las tec-
nologas de generacin de electricidad a partir de combustin, el rendimiento
que obtenamos en aquellos casos era del 30%, tal y como hemos detallado en
el subapartado 4.2.3, y el resto es calor que debemos evacuar. En el caso de la
energa elica, las prdidas sern simplemente el viento que sigue su curso.
5.3.1. Criterios para la implantacin de la energa elica
Como criterios generales para la implantacin de un parque elico, habr que
tener en cuenta los cinco aspectos siguientes:
1) Sern necesarias medidas de velocidad del viento en la zona y el recurso e-
lico disponible deber ser suficiente para rentabilizar la generacin de electri-
cidad. Lo valoraremos a partir de las horas equivalentes (horas a potencia
mxima del aerogenerador).
Se necesitarn 2.200-2.500 horas equivalentes al ao, ms o menos. Por ejem-
plo, en la figura 32 tenemos la curva de potencia del aerogenador de la marca
Gamesa, modelo G87-2 MW. Por lo tanto, si queremos comprobar que sea
apto para un emplazamiento concreto, deberemos asegurarnos de que haya
viento con una velocidad de entre 13 y 25 m/s durante 2.200 horas al ao. Si
el viento predominante en este lugar tiene una velocidad inferior, deberemos
optar por otros modelos de aerogenerador.
La ley de Betz afirma que slo podremos convertir menos de 16/27
(aproximadamente el 59%) de la energa cintica del viento en energa
mecnica mediante un aerogenerador.
Si sumamos las tres limitaciones (la ley de Betz, las prdidas elctricas y
las mecnicas), vemos que como mximo podremos extraer un 24% de
la potencia del viento, en un momento de mximo rendimiento.
Albert Betz
Albert Betz (Schweinfurt,
1885-Gttingen, 1968) fue un
fsico alemn pionero en la tec-
nologa de las turbinas elicas.
En el ao 1910 se gradu en
Ingeniera Naval y en 1911 co-
menz a investigar en el Insti-
tuto de Aerodinmica de la
Universidad de Gttingen. En
1920 public la ley de Betz. En
su libro Wind-Energie und ihre
Ausnutzung durch Windmhlen
(Energa elica y su uso en ae-
rogeneradores), publicado en
1926, da una buena visin del
conocimiento que se tena de
la energa elica y de los aero-
generadores en aquella poca.
Su teora sobre la formacin de
las alas an hoy es el funda-
mento para la construccin de
aerogeneradores.
Curva de potencia
La curva de potencia de un ae-
rogenerador es un grfico que
indica cul ser la potencia
elctrica disponible en el aero-
generador para diferentes ve-
locidades del viento.
CC BY PID_00166264 103 Termodinmica y energa
Figura 32. Curva de potencia del aerogenerador Gamesa G87-2MW
Fuente: Datos extrados de Gamesa (http://www.gamesacorp.com/es)
2) Habr que asegurar que tenemos la posibilidad de evacuacin de la energa
elctrica generada a la red elctrica existente. Al mismo tiempo deberemos valorar
la distancia que tenemos hasta el punto de evacuacin (que puede implicar la
construccin de nuevas lneas) y la capacidad de absorcin de energa de la red en
este punto. Todo esto nos lo deber decir la compaa distribuidora local o la Red
Elctrica de Espaa, si nos conectamos directamente a la lnea de alta tensin.
3) Ser necesario minimizar el impacto ambiental. Para la construccin de un
parque elico habr que crear accesos a ste, que se usarn para construir el
parque y para explotarlo. Tambin habr que valorar el impacto al medio, al
patrimonio cultural, visual, etc., y la posible afectacin a la avifauna local.
4) Se deber ver si existe un consenso mayoritario en el territorio a favor de la
construccin del parque elico y comunicar adecuadamente la potenciacin
de la economa local e industrial que implica una instalacin como un parque
elico en un municipio.
5) Habr que valorar la capacidad financiera del promotor para construir y ges-
tionar bien el parque. De este aspecto, sin embargo, se ocupa principalmente el
banco o caja que da el crdito al promotor para que pueda realizar el proyecto.
Pasemos ahora a describir con ms detalle los diferentes elementos que for-
man un parque elico.
5.3.2. Aerogeneradores
Concretamente, la energa cintica del viento hace girar las aspas y la energa
cintica de estas aspas es la que genera electricidad en un alternador. Como en
Los aerogeneradores son los aparatos que transforman la energa cin-
tica del viento en energa elctrica.
CC BY PID_00166264 104 Termodinmica y energa
el caso de los generadores elctricos o de las turbinas, el movimiento del eje se
transforma en energa elctrica.
Como apunte histrico, los aerogeneradores comenzaron a instalarse a media-
dos de los aos cincuenta. En un principio, y como se puede ver en la figura 33,
estas mquinas tenan poca potencia y unas dimensiones ms pequeas. Para
poder incrementar la potencia de los aerogeneradores se aumentaron las di-
mensiones de las mquinas, hasta llegar a la actualidad, con la presencia de
aerogeneradores con palas de 100 m, es decir, aproximadamente la misma
longitud que un campo de ftbol de primera divisin.
Figura 33. Evolucin de los aerogeneradores fabricados por la empresa Ecotecnia
Fuente: Adaptado de Alstom-Ecotecnia
Comentemos ahora con detalle las partes que forman un aerogenerador. Ex-
ternamente, ste tiene cuatro partes diferenciadas y bsicas, como podis ob-
servar en la figura 34:
1) Cimentacin: todos los aerogeneradores se deben instalar sobre una losa de
hormign que les sirva de anclaje al terreno y asegure su estabilidad.
2) Torre: es la parte de acero que aguanta las palas. La torre puede ser de acero
macizo o de celosa, como las torres elctricas. Por sus medidas y las fuerzas
que deben soportar, normalmente se elige la torre de acero maciza, que, pese
a tener un coste ms alto, tambin aporta ms garantas.
3) Rotor: est formado por las palas del aerogenerador y el buje, que es la pieza
que une las palas. Las palas son uno de los elementos de los aerogeneradores
CC BY PID_00166264 105 Termodinmica y energa
ms delicados de fabricar y es necesario que estn muy bien equilibradas. La
punta de pala es un elemento clave cuya forma puede hacer que se obtenga un
5-6% ms de energa, y tambin es el elemento que ms condiciona el ruido
que emite un aerogenerador.
4) Gndola: es la parte del aerogenerador que est detrs del rotor. En su in-
terior se hallan todos los mecanismos necesarios para transformar el viento en
electricidad.
Gndola
Los elementos que hay en el interior de la gndola son:
la multiplicadora, el generador y el transformador: transforman la energa cintica del
eje en energa elctrica;
el mecanismo de orientacin del aerogenerador: consta del motor de orientacin y la
corona de orientacin;
el sistema de control: formado por el anemmetro, la veleta y el controlador, y
otros elementos de seguridad, como el freno mecnico.
Figura 34. Partes de un aerogenerador
Fuente: Adaptado de Danish Wind Industry Association (http://windwithmiller.windpower.org/)
Respecto a los costes de los aerogeneradores, es interesante que sepis que la
torre representa un 33% del coste total y las palas un 18%, es decir, que estos
dos elementos representan un 51% del coste total. El resto corresponde al res-
to de elementos (cableado, etc.).
Hasta aqu hemos visto las principales partes de un aerogenerador. Una de las
cualidades ms destacadas de esta tecnologa es su naturaleza eminentemente
mecnica, aparte de la base electrnica del controlador. Este aspecto provoca
que la tecnologa de los aerogeneradores sea muy robusta y que las mquinas
se puedan reparar rpidamente y con mayor facilidad. Esto tambin permite
Web de inters
En el campo de la energa
elica, hay varios recursos
educativos que hacen muy
comprensible esta energa.
Debemos mencionar
especialmente el recurso que
ofrece la Asociacin Danesa
de la Industria Elica, y que
podris encontrar en el
enlace siguiente:
http://
windwithmiller.windpower.
org/es/kids/index.htm
Os recomendamos que
realicis el curso acelerado de
energa elica, en el que
conoceris las principales
caractersticas de esta
tecnologa, de manera fcil e
inteligible, en un entorno
grfico.
CC BY PID_00166264 106 Termodinmica y energa
crear puestos de trabajo en las zonas prximas a los parques elicos por la ne-
cesidad de mecnicos de molinos durante la explotacin de la planta. Entre-
mos ahora en los aspectos ms tcnicos de los aerogeneradores.
Coeficiente de potencia y curva de potencia de los aerogeneradores
Existen dos conceptos clave a la hora de definir las caractersticas de los aero-
generadores que nos aportan la misma informacin: el coeficiente de potencia
y la curva de potencia del aerogenerador.
1) El coeficiente de potencia
El trmino c
p
se lee ce sub pe y no debis confundirlo con el calor especfico que
hemos tratado en el subapartado 1.4.1. Este trmino es muy interesante, ya que
nos permite obtener directamente, a partir de la velocidad del viento, la potencia
elica que nos da el aerogenerador. Cmo? Pues a partir de la frmula de la po-
tencia del viento que ya os hemos presentado en la ecuacin 41 del subapartado
5.3. Si multiplicamos esta frmula por el coeficiente de potencia, obtendremos di-
rectamente la potencia que da el molino para cada velocidad del viento. As, si co-
nocemos este dato, la frmula de la potencia del aerogenerador ser:
P = 1/2 A v
3
c
p
(42)
donde los trminos son los que ya hemos presentado al principio del apartado.
Sin embargo, el trmino c
p
no ser constante para todas las velocidades, sino
que, tal y como podis ver en la figura 35, vara para cada velocidad. El valor
mximo de este coeficiente se da con la velocidad de diseo del aerogenerador
(en el caso de la figura 35, esta velocidad es de 9 m/s y el c
p
es 0,44). A modo
de valoracin de los aerogeneradores, si el coeficiente de potencia mximo c
p
es superior a 0,5, podemos decir que se trata de una buena mquina. Si, en
cambio, es inferior a 0,4, se trata de una mquina mala o de poca calidad.
Figura 35. Grfico del coeficiente de potencia
de un aerogenerador
Fuente: Datos extrados de www.windpower.org
El coeficiente de potencia es la relacin entre la potencia elctrica dispo-
nible y la potencia elica de entrada, y se define a partir del trmino c
p
.
CC BY PID_00166264 107 Termodinmica y energa
2) La curva de potencia del aerogenerador
De hecho, la informacin que incluye es la misma que la del grfico del coefi-
ciente de potencia, pero est presentada de manera diferente. Hay que sealar
que en este grfico podemos apreciar implcitamente los conceptos de:
a) velocidad de arranque: cuando comienza a dar potencia el aerogenerador;
b) velocidad nominal: aquella velocidad en la que obtenemos el mximo
rendimiento y el mximo c
p
, y
c) velocidad de parada: velocidad a la que el aerogenerador se detiene por
seguridad.
Tenis un ejemplo de curva de potencia en el grfico de la figura 32.
Para que veis cmo estn relacionados los trminos de coeficiente de poten-
cia y curva de potencia, os proponemos el ejercicio siguiente.
Actividad 5.1.
A partir de la curva de potencia de la figura 32, confeccionad el grfico del coeficiente c
p
para el aerogenerador Gamesa 87-2MW, sabiendo que el dimetro del rea de barrido es
de 87 m y que la densidad del aire es de 1,2 kg/m
3
( podis considerar que es constante).
Cul es el c
p
mximo? Se trata de una buena mquina?
Solucin
En primer lugar hay que determinar los trminos de la ecuacin de potencia elctrica del
aerogenerador que conocemos. La ecuacin que hay que seguir es la 42.
Conocemos = 1,2 kg/m
3
por el enunciado.
A = t r
2
= t (d/2)
2
= t (87/2)
2
= 5.945 m
2
(43)
P y v vienen dadas por el grfico.
Se trata de calcular, para cada velocidad, el coeficiente de potencia c
p
a partir de la ecua-
cin 42, despejando el trmino c
p
:
c
p
= P / (1/2 A v
3
) (44)
Los pares de puntos del grfico, P y v, son los que se muestran en la tabla siguiente.
Valores de la curva de potencia del aerogenerador Gamesa 87-2MW
Obtenemos un grfico del coeficiente de potencia como el que se muestra en la tabla an-
terior (pasando los kW a W).
La curva de potencia nos indica la potencia elctrica del aerogenerador
a diferentes velocidades del viento.
Velocidad
(m/s)
4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19-25
Potencia
(kW)
79 181 335 550 832 1.175 1.530 1.816 1.963 1.988 1.996 1.999 2.000 2.000 2.000 2.000
CC BY PID_00166264 108 Termodinmica y energa
Figura 36. Grfico del coeficiente de potencia de un aerogenerador
En este grfico, el c
p
mximo es de 0,456 para una velocidad de 8 m/s. Podemos decir,
pues, que se trata de una maquina estndar, ni muy buena (c
p
> 0,5) ni muy mala
(c
p
< 0,4).
Una vez tenemos el aerogenerador seleccionado para un emplazamiento con-
creto, es importante conocer tambin cmo se resuelve la distribucin de los
aerogeneradores sobre el terreno. Como aspecto clave, la alineacin de los ae-
rogeneradores va a venir determinada por la direccin del viento principal en
el emplazamiento del parque elico.
5.3.3. Elementos auxiliares
Aparte de los aerogeneradores, los parques elicos tienen otros elementos que
resultan clave para asegurar el buen funcionamiento del parque:
a) Los caminos de acceso. Para construir un parque elico ser necesario un
camino de acceso a cada aerogenerador. Estos caminos son imprescindibles y
debern estar bien diseados, ya que deben permitir la circulacin de los con-
voyes especiales que transportarn las palas y las partes de la torre hasta el par-
que. Estos elementos, por sus dimensiones, deben tenerse en cuenta desde el
momento inicial de diseo del parque elico.
b) El cableado que une los diferentes aerogeneradores con el transformador
del parque elico. Este cableado normalmente se entierra bajo los caminos de
acceso.
c) El transformador, al igual que en cualquier central de generacin de
electricidad, es imprescindible para transformar el voltaje de la electricidad
generada por los aerogeneradores en la tensin o el voltaje de la lnea elc-
trica a la que est conectado el parque elico. En algunos casos, tambin
ser necesario alargar la red elctrica existente hasta el parque elico. Cabe
destacar que el centro de transformacin del parque y la conexin de la red
elctrica son factores determinantes de la viabilidad tcnica y econmica
del parque elico.
CC BY PID_00166264 109 Termodinmica y energa
d) El sistema de gestin y control. Se trata de un elemento auxiliar impor-
tante para los parques elicos y que es necesario implantar para posibilitar su
explotacin. El sistema de gestin del parque elico nos permitir controlar el
funcionamiento de ste y llevar un seguimiento detallado del estado del par-
que elico en cada momento. Hay que tener en cuenta que puede haber aero-
generadores que no se vean desde el edificio de control, por lo que es necesario
disponer de datos, en tiempo real, del estado de todos los aerogeneradores del
parque elico. Con estos sistemas, completamente informatizados, podemos
efectuar un seguimiento exhaustivo de los parmetros siguientes:
la produccin de electricidad (diaria, mensual y anual);
la disponibilidad de mquinas y el estado de mantenimiento de cada aero-
generador;
las horas equivalentes de funcionamiento del parque que tenemos hasta el
momento (para poder tener un control de la produccin anual);
la velocidad y la direccin del viento, y tambin el rgimen de giro de los
aerogeneradores, y
las posibles incidencias y alarmas de los centros de control de los aeroge-
neradores.
Es importante tener claro, pues, que aparte de los aerogeneradores hay una se-
rie de elementos auxiliares que son imprescindibles para el funcionamiento de
un parque elico. En algunos casos, el hecho de que estos factores no estn
bien resueltos puede suponer que el parque no se construya o que el rendi-
miento de ste sea inferior al que se calcul en el proyecto de diseo. Por lo
tanto, ser necesario tenerlos muy en cuenta. Adems, el impacto ambiental
es otro elemento que tambin hay que considerar.
5.3.4. Impacto ambiental
Si bien es cierto que la energa elica es una energa renovable y que como tal
puede ayudar a transformar el modelo energtico, dependiente de las energas
fsiles, por otro ms sostenible, existen ciertos impactos ambientales que de-
beremos considerar.
Los parques elicos, al igual que muchos otros proyectos, estn sujetos al pro-
cedimiento de evaluacin ambiental de los proyectos, por lo que debe obte-
nerse una autorizacin administrativa para poderlos construir.
El procedimiento de los estudios de impacto ambiental es complejo, pero es
importante que sepis que analiza los elementos naturales y sociales que exis-
ten en el entorno del emplazamiento seleccionado. Adems, estos estudios
buscan obtener la mejor solucin posible para el proyecto, es decir, que eligen,
de entre las posibles alternativas, la que minimiza el impacto global del pro-
yecto y asimismo se establecen medidas correctoras.
CC BY PID_00166264 110 Termodinmica y energa
Veamos, en los siguientes apartados, el impacto negativo y positivo asociado
a la construccin de un parque elico.
Impacto ambiental negativo
Los impactos negativos de un parque elico son, principalmente:
1) El impacto de los aerogeneradores sobre las aves: para proteger la avifauna
es imprescindible, en la fase de estudio de impacto ambiental, determinar las
especies de aves que habitan en la zona y los movimientos migratorios que se
dan en ella. En funcin de las poblaciones que existan, ser necesario tomar
unas medidas u otras.
2) El impacto visual: ste es un punto que tambin se tiene en cuenta en el
proyecto y que se estudia a fondo antes de decidir el emplazamiento de los ae-
rogeneradores. Para poder evaluarlo, se estudia la cuenca visual del proyecto,
es decir, la zona del territorio en la que ser perceptible la instalacin. Una vez
que se conocen los posibles puntos de observacin, se confeccionan montajes
fotogrficos para saber cmo se apreciarn las instalaciones desde cada zona.
Se trata de un hecho cultural y social, y probablemente la aceptacin de este
tipo de instalaciones aumentar con el tiempo.
3) El impacto acstico: el ruido depende de la forma que tengan las puntas de
las palas del aerogenerador y de la velocidad de giro. Las normativas actuales
establecen que los aerogeneradores no se pueden poner a menos de cierta dis-
tancia de los ncleos de poblacin o de las casas aisladas. Las distancias actua-
les garantizan que las molestias acsticas en los puntos habitados son
mnimas. Aun as, es un aspecto que tambin se tiene en cuenta a la hora de
disear los parques.
Otros impactos ambientales negativos
Aparte del impacto sobre las aves, el impacto visual y el impacto acstico, que son los
ms conocidos, durante el desarrollo y la proyeccin de los parques elicos tambin exis-
ten otros impactos, como:
El efecto de parpadeo (flickering): con este nombre se conoce el efecto de sombra que
producen las aspas al girar sobre el territorio cuando el sol est bajo. Este aspecto se
tiene en cuenta a la hora de decidir la ubicacin de los aerogeneradores para asegurarse
de que no se provocan molestias a la poblacin de los alrededores.
La afectacin al patrimonio histrico y arqueolgico: antes de construir los parques eli-
cos se lleva a cabo una prospeccin arqueolgica del terreno para asegurarse de que no se
afectan restos arqueolgicos no catalogados. Este aspecto se lleva a cabo en la mayora de
los proyectos que se realizan en suelo no construido (lneas elctricas, carreteras, etc.).
Hasta aqu hemos visto los principales impactos negativos que puede tener un
parque elico en el entorno. Entremos ahora a valorar los aspectos positivos
que aporta la construccin de los parques.
Impacto ambiental positivo
Entre los aspectos positivos de un parque elico se encuentran los siguientes:
1) Energa generada por los parques elicos: la energa, como hemos visto en
el apartado 3, es un aspecto totalmente necesario para la sociedad actual. No
CC BY PID_00166264 111 Termodinmica y energa
nos podemos plantear vivir sin ella y el uso que hacemos de ella es notable.
En la actualidad, como hemos visto, la energa proviene de fuentes con ms
impacto ambiental que la energa elica (residuos radioactivos, humos, emi-
siones, etc.). Por lo tanto, si queremos continuar con el nivel energtico glo-
bal, es necesario que optemos por formas de generacin ms respetuosas y que
stas se alimenten de fuentes renovables, como la energa elica.
2) Emisiones evitadas: los parques elicos generan energa elctrica sin emitir
ningn tipo de contaminacin al ambiente. Por lo tanto, observamos que el
impacto ambiental es mucho menor que el de una central trmica. Esta tecno-
loga tampoco genera gases de efecto invernadero, por lo que no contribuye al
cambio climtico.
3) Proteccin contra incendios: dado que los parques elicos se sitan en en-
tornos rurales, ayudan a la deteccin de incendios, ya que el personal de ex-
plotacin del parque puede detectar los incendios prximos. Adems, todos
los parques deben tener una balsa con agua para apagar posibles incendios del
propio parque. Cuando el incendio no se da en el parque, sino en los alrede-
dores, los bomberos utilizan tambin estas balsas. En este sentido, se ha com-
probado que los parques elicos ayudan a la prevencin y extincin de
incendios.
4) El impacto econmico de la energa elica en el municipio: cuando un mu-
nicipio dispone de un parque elico, los ingresos municipales se incrementan
notablemente, ya que el ayuntamiento recauda entre el 2 y el 3% de la factu-
racin del parque elico en forma de impuestos. Estos ingresos ayudan, por lo
tanto, al desarrollo de los equipamientos municipales. Adems, los parques
elicos necesitan trabajadores, tcnicos cualificados, que son locales, por lo
que tambin contribuyen a la creacin de puestos de trabajo.
Valoracin global del impacto ambiental de un parque elico
En este apartado hemos visto los impactos principales, tanto negativos como
positivos, que tiene la implantacin de los parques elicos. En muchos puntos
del territorio en los que se plantea la construccin de un parque elico, se
crean plataformas en contra de los parques, con argumentos diversos, pero
muchas veces se alude a argumentos de proteccin del medio ambiente. Es de-
cir, que se argumentaba en contra de los parques elicos para proteger el me-
dio ambiente, la fauna y la vegetacin. Esto provoca que en algunos casos
lleguemos a or o leer en los medios de comunicacin que los ecologistas es-
tn en contra de la construccin de un parque elico.
Greenpeace, organizacin ecologista de mbito mundial, que seguro que co-
nocis, est completamente a favor del desarrollo de los parques elicos. Est
comprobado que la energa elica, si se elabora un buen estudio previo de su
impacto ambiental en el entorno y para las aves, tiene muchos ms efectos po-
sitivos que negativos. Como en todo, seguro que podemos encontrar casos de
Impacto econmico
La construccin de parques e-
licos en algunos municipios de
baja densidad de poblacin ha
provocado que, con el dinero
recaudado, se organicen viajes
gratuitos para todo el pueblo.
CC BY PID_00166264 112 Termodinmica y energa
parques elicos que se han construido incorrectamente y que, por lo tanto,
han provocado efectos negativos sobre el medio.
5.4. Energa fotovoltaica
Hasta aqu hemos visto las principales caractersticas de los parques elicos.
Pasemos ahora a describir otra de las energas renovables: la solar fotovoltaica.
En este apartado revisaremos los principales tipos de plantas fotovoltaicas y de
instalaciones conectadas a la red. En el apartado 6 describiremos todos los ele-
mentos necesarios para construir una planta fotovoltaica.
5.4.1. Introduccin: tipos de plantas solares
La energa solar se puede aprovechar de diferentes maneras, transformndola
debidamente para que pueda satisfacer nuestras necesidades energticas. A
continuacin enumeramos los tres tipos de aplicaciones de energa solar que
se utilizan actualmente.
1) La energa solar trmica
Se instala en edificios con demanda de agua caliente, principalmente vivien-
das, polideportivos, escuelas, etc. La instalacin consta de unos captadores ne-
gros que absorben la radiacin solar y calientan un lquido que circula por su
interior. Este lquido circula hasta un intercambiador en el que se calienta el
agua. Esta agua caliente se utiliza para la ducha, las piscinas, la calefaccin, etc.
Para garantizar que siempre habr agua caliente, el sistema debe tener algn
tipo de apoyo, como una caldera de gas o un calentador termoelctrico.
Existen diferentes tipos de lquidos que pueden utilizarse en las plantas sola-
res. Normalmente es agua con glicol u otros productos qumicos (como los an-
ticongelantes) que garantizan el buen funcionamiento de la instalacin. No se
suele utilizar slo agua porque conviene evitar que el lquido utilizado cambie
su estado, es decir, que no se congele ni se evapore (las temperaturas de trabajo
de las instalaciones solares pueden estar por debajo de los 0 C y por encima
de los 100 C).
Se trata, pues, de un aprovechamiento meramente trmico del sol, sin generar
en ningn caso electricidad. Este tipo de instalaciones son muy rentables y
Tcnicos de energa
fotovoltaica
Los tcnicos competentes en
estas instalaciones son los inge-
nieros industriales y los inge-
nieros de telecomunicaciones,
entre otros.
Como su nombre indica, las instalaciones de energa solar trmica cap-
tan la energa solar con el fin de cubrir las necesidades trmicas.
CC BY PID_00166264 113 Termodinmica y energa
ayudan a satisfacer la mayor parte de la demanda de agua caliente de los edi-
ficios. En Espaa, actualmente es obligatorio instalar energa solar en todos los
edificios de nueva construccin.
Los captadores son como los que se muestran en la figura 37. Pese a que pue-
dan parecer dos tecnologas diferentes, ambos son captadores trmicos. El de
tipo (a) es el ms habitual y se denomina captador plano. El (b), denominado
captador de tubos de vaco, alcanza temperaturas ms altas y, dado que su cos-
te tambin es ms alto, se reserva slo para las aplicaciones de alta temperatu-
ra. Para los sistemas experimentales de aire acondicionado con energa solar
trmica se utilizan los captadores de tipo (b).
Figura 37. Captadores solares trmicos
a. Captador plano. Fuente: http://webdosb.com/images/ASTERSA/captador%20solar.jpg. b. Captador de tubos de vaco. Fuente: http://img.archiexpo.es
2) La energa solar termoelctrica
El proceso consiste en evaporar un fluido mediante la concentracin de los ra-
yos solares para activar posteriormente una turbina y generar electricidad. Son
las denominadas centrales termoelctricas. Los dos tipos de plantas que se cons-
truyen son:
a) Captadores de cilindro parablico: son captadores que reflejan los rayos so-
lares que reciben en su superficie y los concentran en un tubo central. Por este
tubo circula un fluido especial que, al recibir el calor solar e incrementar la
temperatura, se convierte en vapor. Este vapor, igual que en el ciclo de Ranki-
ne explicado en el subapartado 4.2.2, se hace pasar por una turbina que, aco-
Las plantas solares termoelctricas transforman la radiacin solar en
energa elctrica.
Fluido de trabajo
Los fluidos de trabajo pueden
ser, entre otros, aire, vapor de
agua, sodio fundido o sales
fundidas, segn la tecnologa
que se emplee.
CC BY PID_00166264 114 Termodinmica y energa
plada a un generador, produce energa elctrica. Estas instalaciones son como
la que se muestra en la figura 38, y el conjunto del reflector cilndrico gira si-
guiendo la trayectoria solar.
Figura 38. Captador de cilindro parablico
b) Centrales de concentracin solar de torre: stas tambin tienen un efecto
similar. Disponen de un campo de espejos para concentrar los rayos solares en
una torre, o receptor central, en el que se genera vapor que se turbina para pro-
ducir electricidad. Estas centrales son como la que se muestra en la figura 39.
Por ahora es una tecnologa en fase experimental, pero las plantas de la figura
son dos plantas con una potencia elctrica de 10 MW cada una.
Figura 39. Central de concentracin solar de torre
Fuente: Ecologa Microsiervos (http://eco.microsiervos.com)
3) La energa solar fotovoltaica
De estos tres tipos de aplicaciones de la energa solar, slo desarrollaremos
con ms detalle la energa solar fotovoltaica. En los subapartados 5.4.2 y
5.4.3 detallaremos los posibles tipos de plantas y los sistemas que se conec-
tan a la red elctrica. En el apartado 6 detallaremos los diferentes elementos
que forman una planta solar fotovoltaica autnoma, es decir, que no est co-
nectada a la red.
Para terminar, la radiacin solar puede captarse en una clula fotovol-
taica, en donde se transforma directamente en energa elctrica de co-
rriente continua.
CC BY PID_00166264 115 Termodinmica y energa
5.4.2. Tipos de plantas solares fotovoltaicas
La energa solar fotovoltaica puede instalarse para satisfacer diferentes necesi-
dades y tambin en diferentes emplazamientos. Para cada uno de estos aspec-
tos tendremos diferentes tipos de plantas. Por lo tanto, establecemos dos
clasificaciones para las instalaciones fotovoltaicas: segn la conexin a la red
y segn el emplazamiento de la instalacin.
1) Segn si se trata de una instalacin conectada a la red elctrica o no,
tendremos dos tipos diferentes de plantas:
a) Instalacin fotovoltaica autnoma
En este caso estaremos hablando de una instalacin autnoma. Este tipo de
plantas las describiremos en el apartado 7.
b) Instalacin fotovoltaica conectada a la red
Dado que se trata de un tipo de instalacin subvencionada, segn el marco de
subvenciones que est vigente, su construccin ser ms o menos atractiva (en
el subapartado 5.4.3 se explica el marco legal). Estas instalaciones estn forma-
das por los mismos elementos que la anterior, excepto que no disponen de sis-
temas para acumular la energa elctrica generada.
Sea como fuere, en el caso de las instalaciones autnomas lo que buscaremos
ser satisfacer la demanda de electricidad. Por lo tanto, sern instalaciones di-
seadas a partir del clculo de la demanda. En el caso de las instalaciones co-
nectadas a la red, el nico objetivo que tendremos ser conseguir el mayor
nmero de beneficios econmicos posible y, por lo tanto, optimizaremos la
rentabilidad de la instalacin y no nos importarn los perodos en los que no
generen, ya que no estarn cubriendo ninguna demanda. El planteamiento de
un tipo de plantas y el de otras es, como veis, completamente diferente.
2) Tambin podemos clasificar las instalaciones segn el lugar en el que situe-
mos los captadores. De esta manera tendremos la clasificacin siguiente:
a) Instalaciones ubicadas en cubiertas de edificios
La energa solar fotovoltaica puede instalarse para solucionar un proble-
ma de electrificacin, es decir, para producir electricidad en un lugar al
que no llega la red elctrica.
En este caso, lo que haremos ser producir energa que inyectaremos a
la red elctrica y posteriormente cobraremos en funcin de la energa
que hayamos generado.
Se trata de instalaciones que aprovechan las cubiertas de los edificios,
sin ocupar terreno natural.
CC BY PID_00166264 116 Termodinmica y energa
An podemos encontrar dos subgrupos dentro de este grupo:
Instalaciones integradas en cubierta: son aquellas en las que las placas fo-
tovoltaicas se colocan directamente sobre la cubierta o la sustituye. Estas
instalaciones tienen poco impacto visual y son las que mejor se integran.
Dado que su orientacin e inclinacin ser la que tenga el techo, se gene-
rar menos electricidad que en otros casos. Una instalacin de este tipo es
la que se muestra en la figura 40.
Figura 40. Placas solares fotovoltaicas integradas en cubierta
Fuente: http://4.bp.blogspot.com
Instalaciones sobre cubierta con un sistema de soporte: la orientacin y
la inclinacin de los captadores condicionan la generacin de energa.
As, en algunos casos, se prima la generacin elctrica antes que su integra-
cin arquitectnica en el edificio. Estas instalaciones constan de una es-
tructura, normalmente metlica, que da ms inclinacin a las placas
solares, como se puede ver en la figura 41.
Figura 41. Placas fotovoltaicas en cubierta con sistema de soporte
Fuente: Inmoweb (http://www.inmoweb.com)
b) Instalaciones solares fotovoltaicas sobre el terreno
En otros casos podemos encontrar instalaciones ubicadas directamente
sobre el terreno natural.
CC BY PID_00166264 117 Termodinmica y energa
Tambin existen dos subgrupos en funcin del soporte que tengan las placas
solares:
Estructura fija: se trata de instalaciones como las que hemos visto de cu-
bierta con estructura, pero en lugar de estar sobre la cubierta, estn sobre
el terreno. Se enroscan en cimientos de hormign para que presenten la ro-
bustez y la estructura necesarias. Las instalaciones de este tipo son como las
que se muestran en la figura 42.
Figura 42. Instalacin solar fotovoltaica sobre el terreno y fija
Fuente: Vade Solar (http://www.vade-solar.es)
Seguidores solares: para aprovechar mejor la radiacin solar, hay insta-
laciones que se construyen sobre unos elementos mviles que siguen el
recorrido del sol. Este seguimiento puede ser a un eje (slo se orienta
desde cielo a la tierra) o a dos ejes (siguen completamente la trayectoria
solar). La instalacin que se muestra en la figura 43 es de seguimiento a
dos ejes.
Figura 43. Instalacin solar fotovoltaica sobre el terreno con seguidores
Fuente: Incoesa (http://www.incoesa.com)
Sistemas de seguimiento
solar
El seguimiento solar se puede
realizar con un ciclo programa-
do, que adapta cada da el mo-
vimiento a la trayectoria solar,
o con sensores de radiacin. En
los das nublados, en las insta-
laciones que tienen seguimien-
to por radiacin, podremos ver
seguidores orientados de dife-
rente manera. Estos sistemas
tienen tambin controles de
seguridad para el viento con el
fin de evitar que su fuerza los
pueda tumbar.
CC BY PID_00166264 118 Termodinmica y energa
5.4.3. Conexin a la red: marco legal
En la actualidad, las instalaciones solares fotovoltaicas no son rentables debido
a sus costes. Sin embargo, en el caso de las instalaciones aisladas, que analiza-
remos con ms detalle en el apartado 6, pueden llegar a resultar econmica-
mente viables con respecto a las posibles alternativas de electrificacin. Las que
no son econmicamente viables son las instalaciones conectadas a la red.
Os preguntaris: y si es as, por qu se construyen? Porque existe un sistema
de primas e incentivos por parte de la Administracin que las hacen ms atrac-
tivas, tal y como hemos explicado en el subapartado 3.2.1.
Como idea, os debe quedar claro, pues, que la energa solar fotovoltaica conec-
tada a la red no es econmicamente viable si no dispone de este sistema de pri-
mas. Las primas las paga el Estado y, por lo tanto, hipotecan en parte el
sistema elctrico actual. Para que os hagis una idea del nivel econmico de
las primas, segn el Real Decreto 661/2007, las primas que se podan obtener
eran de 0,30 /kWh, cuando el coste del kilovatio por hora elctrico est alre-
dedor de los 0,05-0,06 . Por lo tanto, estamos hablando de primas que quin-
tuplican el coste real del kilovatio por hora!
Es importante que se promuevan las energas renovables, sobre todo en sus
fases iniciales y de desarrollo. Cuando se trata de tecnologas que no estn
maduras, se requieren incentivos para crear los tejidos industrial y comercial
necesarios para construirlas con un coste asequible. Sin embargo, si las pri-
mas que se dan son demasiado buenas, se produce exactamente la situacin
inversa, es decir, se especula con la construccin de las plantas de energas
renovables. Y esta especulacin, as como el beneficio que obtienen los agen-
tes que participan en ella, la acabamos pagando todos.
Por ltimo, cabe sealar que si actualmente estas plantas no son viables por s
solas es porque el precio de la electricidad (el coste en /kWh) es muy bajo. Es
decir, estamos en una poca en la que la energa tiene un coste muy bajo. La
tendencia en el futuro ser, sin duda, un incremento notable de los precios,
que estar directamente relacionado con el incremento del precio del petr-
leo. En el momento en el que se incremente el coste de la electricidad de ori-
gen fsil, las plantas fotovoltaicas sern econmicamente viables por s solas
y, por lo tanto, se podrn construir sin la necesidad de primas ni ayudas de las
administraciones.
5.5. Qu hemos aprendido?
Hemos aprendido cmo se valoran los recursos renovables del viento y la
radiacin solar, aspecto que presenta una gran importancia en la implan-
tacin de las plantas de energas renovables, sobre todo en el caso de la
CC BY PID_00166264 119 Termodinmica y energa
energa elica, en el que los errores de cuantificacin del viento pueden sig-
nificar graves desviaciones de la energa generada.
Hemos aprendido a realizar los clculos elementales de cuantificacin de
la energa elica que podemos obtener con un modelo de aerogenerador
determinado. Hemos visto tambin las diferentes opciones de aprovecha-
miento de la energa solar, de las que slo estn en una fase avanzada la
energa solar trmica, para calentar agua en los hogares, y la fotovoltaica;
el resto se mantiene en una fase de desarrollo y pruebas.
La energa solar fotovoltaica es muy importante y puede llegar a solucionar
problemas de electrificacin. Por lo tanto, continuaremos analizando los dife-
rentes elementos que forman una planta solar fotovoltaica, primero de mane-
ra descriptiva y despus dimensionndolos para un caso concreto.
CC BY PID_00166264 120 Termodinmica y energa
6. Sistema fotovoltaico autnomo
En este apartado continuaremos con la descripcin de los sistemas fotovoltai-
cos, pero en esta ocasin detallaremos el dimensionado de cada elemento de
un sistema fotovoltaico autnomo.
Lo ms habitual es que estos sistemas abastezcan a una casa aislada.
En estos casos, la alternativa al proyecto puede ser la construccin de una lnea
elctrica de varios kilmetros. Esto, como comentamos en el apartado 7, pue-
de suponer un coste muy elevado y, adems, una vez conectados a la red elc-
trica podemos tener una calidad de servicio muy baja. Por ello, en estos casos,
a la hora de hacer el estudio econmico, lo que determinar la viabilidad eco-
nmica no ser el precio del kilovatio hora elctrico de la red, sino el coste de
construir la lnea elctrica. En otras ocasiones, el coste econmico no ser el
elemento determinante de estas instalaciones, sino que lo que se valorar real-
mente ser el argumento de la calidad de vida que supone tener electricidad.
A continuacin veremos, en primer lugar, cules son las caractersticas principales
de los diferentes elementos que componen los sistemas autnomos de generacin
de energa a partir de clulas fotovoltaicas. Posteriormente os mostraremos un
ejemplo de clculo de dimensionado y, finalmente, plantearemos posibles alter-
nativas de electrificacin rural autnoma con energas renovables.
Qu aprenderemos?
Conoceremos los diferentes tipos de mdulos fotovoltaicos que existen;
veremos cmo funciona la tecnologa fotovoltaica y las magnitudes que
determinan las diferentes propiedades de los mdulos que se utilizan;
os presentaremos el funcionamiento de las bateras y las caractersticas de es-
tos elementos que hay que tener en cuenta al disear las instalaciones;
enumeraremos el resto de los elementos que componen una instalacin so-
lar fotovoltaica, y
calcularemos y dimensionaremos una instalacin solar fotovoltaica que
pueda proporcionar la energa necesaria para nuestra casa.
Qu supondremos?
Supondremos que conocis las magnitudes principales de un circuito elctri-
co, como el voltaje, la intensidad y la resistencia; los factores de conversin de
unidades, sobre todo de energa y de potencia; as como la corriente alterna y
la continua.
Una planta fotovoltaica autnoma es aquella que se disea y se pro-
yecta para satisfacer una demanda elctrica concreta.
CC BY PID_00166264 121 Termodinmica y energa
6.1. Elementos que componen una instalacin fotovoltaica
Para entender cmo funciona una planta solar fotovoltaica, describiremos los
diferentes elementos que la componen, los distintos tipos que puede haber y
las caractersticas que hay que tener en cuenta para dimensionarlos.
Los diferentes elementos que componen una instalacin solar fotovoltaica au-
tnoma son los que podis ver en la figura 44:
los paneles fotovoltaicos como sistema de captacin,
las bateras para acumular energa,
el regulador, y
el inversor.
Figura 44
Esquema de una instalacin solar fotovoltaica autnoma
Para quien tenga curiosidad por saber cmo son las plantas fotovoltaicas
conectadas a la red, y no las autnomas, hay que decir que, en realidad, los
elementos que componen la instalacin son los mismos y que lo nico que
vara es el sistema de acumulacin. Las plantas conectadas a la red no dis-
ponen de sistema de acumulacin ni de regulador, sino que cuando se ge-
nera la energa, sta se inyecta a la red y se vende en ese momento.
Posteriormente, cuando se produce consumo elctrico nocturno, se consu-
me energa de la red. Las plantas conectadas a la red disponen, pues, de un
transformador y de un punto de conexin a la red, en lugar de un sistema de
bateras para acumular la energa, tal como podis ver en la figura 45. El resto
de los elementos que componen la planta son los mismos.
CC BY PID_00166264 122 Termodinmica y energa
Figura 45. Instalacin fotovoltaica conectada a la red
Las plantas fotovoltaicas grandes que se conectan a la red no disponen de acu-
muladores porque eso representara un elemento ms, con costes notables de
adquisicin y mantenimiento, y prdidas por mayores conversiones de la
energa elctrica generada. Adems, no aportara beneficios econmicos, sino
que ms bien conllevara menos ingresos por las prdidas de conversin.
6.1.1. Sistema de captacin
Lo primero que definiremos ser el funcionamiento de una placa fotovoltaica
y qu tipos existen.
Dopaje positivo y negativo
Los semiconductores son materiales cuyas propiedades elctricas se pueden adaptar me-
diante la adicin de impurezas durante su fabricacin para que satisfagan mejor necesi-
dades concretas. En el caso del silicio de tipo p (o positivo) se le introduce boro y en el
caso del silicio de tipo n (o negativo) se le introduce fsforo. Las impurezas se introducen
cuando el silicio est fundido y quedan posteriormente en el interior de la estructura del
material. Este proceso se denomina dopaje.
Podis ver estos elementos en la figura 46.
Una placa fotovoltaica est formada por un conjunto de clulas de si-
licio dopado (un material semiconductor) interconectadas entre s.
Concretamente, una clula son dos capas de silicio, una dopada posi-
tivamente (silicio de tipo p) y otra negativamente (silicio de tipo n), y
unos contactos positivos en la parte anterior de la clula (que suelen
ser de plata) y un contacto posterior negativo.
CC BY PID_00166264 123 Termodinmica y energa
Figura 46. Esquema del funcionamiento de una clula fotovoltaica
As, cuando estos materiales semiconductores dopados reciben la energa de
un fotn de la radiacin solar, liberan un electrn. Este electrn viaja por el
interior del material hasta que lo capta alguno de los contactos de plata que
hay sobre el silicio. En este momento se genera electricidad. Hay que decir que
la corriente generada por una clula fotovoltaica es continua, no alterna.
En la figura 47 podis ver la imagen de una clula fotovoltaica; en ella se apre-
cian perfectamente todos los contactos de plata que se sitan en la superficie
de la clula.
Figura 47. Clula fotovoltaica
A partir de este principio bsico de funcionamiento existen diferentes paten-
tes constructivas que mejoran, en mayor o menor grado, el rendimiento glo-
bal de la transformacin de energa solar en electricidad. Se puede modificar
la forma o el circuito de contactores, o hacer que el silicio pueda captar ms
energa solar con una superficie rugosa, por poner slo dos ejemplos.
CC BY PID_00166264 124 Termodinmica y energa
Tipos de paneles fotovoltaicos
Aparte del diseo especfico de la clula, un aspecto que s debis aprender a
distinguir es el tipo de silicio que compone el captador fotovoltaico. stos
son los tres tipos de silicio, de mayor a menor rendimiento: monocristalino,
policristalino y amorfo.
1) Silicio monocristalino
En este caso, las clulas de silicio se fabrican de tal manera que el cristal de si-
licio que se forma a partir del silicio fundido es el mismo en todo el material.
Este tipo de silicio es el ms oscuro y su superficie es homognea.
Podemos distinguir los paneles de silicio monocristalino porque las clulas que
forman el panel no ocupan completamente su superficie. Por qu? Porque en la
fabricacin de las clulas se obtiene una barra de silicio de seccin circular de la
cual, posteriormente, se cortan las clulas con hilo de diamante (como si cort-
ramos rodajas de una longaniza). Como el silicio monocristalino es caro y ade-
ms tiene buen rendimiento, en la fabricacin de los paneles no se recorta por
completo esta seccin circular, sino que nicamente se recortan las partes exte-
riores y as queda el panel, como un conjunto de clulas achaflanadas. Este tipo
de mdulo presenta un rendimiento medio del 14 al 15% y tiene prestaciones
aceptables con radiacin solar baja. Una clula de silicio monocristalino es la que
se ha mostrado en la figura 47, y un panel monocristalino es el que aparece en
la figura 48, donde podis ver que no toda la superficie est ocupada por silicio.
Figura 48. Panel de silicio monocristalino
Fuente: Solostocks (http://imagenes.solostocks.com)
El silicio monocristalino es el tipo de silicio de ms calidad y, por
tanto, con el que se obtiene mayor rendimiento en la transformacin
de energa solar en electricidad. Tambin es el ms caro.
CC BY PID_00166264 125 Termodinmica y energa
2) Silicio policristalino
El panel fotovoltaico se construye con clulas de seccin cuadrada, por lo
que se ocupa perfectamente toda la superficie del panel. Este tipo de mdulo
presenta un rendimiento medio del 12 al 13% y muy bajo rendimiento con
radiacin solar baja. En la figura 49 podis ver una clula de silicio policris-
talino en la que se aprecian los diferentes cristales (sealados con flechas) y
un panel que, como podis apreciar, no tiene en este caso ninguna parte sin
cubrir de silicio.
Figura 49. Clula y panel de silicio policristalino
Fuente: Wikimedia Commons (izquierda) y Proyectos tcnicos y maquinaria LTDA [http://blog.ptmcolombia.com] (derecha)
3) Silicio amorfo
De hecho, ste es el tipo de silicio con el que estamos ms familiarizados, ya que
casi todas las calculadoras tienen una placa de silicio amorfo para poderse car-
gar cuando no tienen pilas. Este tipo de silicio tiene un tono rojizo, a diferencia
de los dems, que suelen ser ms azulados, y su rendimiento es mucho menor.
Se utiliza para las instalaciones solares fotovoltaicas que se instalan en las naves
industriales. Tiene aplicacin, pues, en aquellos casos en los que se quiere con-
seguir unos ingresos por generacin elctrica adicionales, con una instalacin
de bajo coste y que se amortiza en un tiempo ms o menos razonable. Nunca
se utilizar en instalaciones autnomas, ya que su bajo rendimiento requerira
duplicar o triplicar la superficie necesaria de paneles fotovoltaicos. Este tipo de
Cuando en el proceso de fabricacin se enfra el silicio, si se hace lenta-
mente, el silicio se solidifica y forma cristales diferentes. ste es el silicio
policristalino. En este caso, el rendimiento es menor que el del silicio
monocristalino, pero el material tambin es menos caro.
Figura 49
El proceso de fabricacin de
las clulas de silicio comienza
con la purificacin del silicio,
segn diferentes procesos
patentados. Posteriormente,
este silicio fundido se solidifica.
En funcin de los procesos de
purificacin y solidificacin ob-
tenemos un tipo de silicio u
otro.
El ltimo tipo de silicio, denominado silicio amorfo, no tiene cristales, y a
menudo se hace enfriar rpidamente sobre soportes de plstico o vidrio.
CC BY PID_00166264 126 Termodinmica y energa
mdulo tiene un rendimiento medio del 6%, pero presenta un buen compor-
tamiento con radiacin solar baja. En la figura 50 podis ver el detalle de una
clula de silicio amorfo y tambin un tipo de captador flexible de silicio amorfo,
como los que se colocan en las naves industriales.
Figura 50. Clula y panel de silicio amorfo
Fuente: a. Solostocks (http://imagenes.solostocks.com) y b. Architekten Information System (http://www.ais-online.de)
En funcin del tipo de silicio que elijamos, conseguiremos ms o menos ren-
dimiento. En los casos en los que la superficie no sea un factor limitante,
como en el caso de las naves industriales, se podr elegir un tipo de silicio
amorfo, de menos rendimiento, pero con un coste mucho ms econmico.
Para las instalaciones autnomas deberemos elegir un panel de silicio mono-
cristalino o policristalino, segn los costes y la superficie de que dispongamos.
Para acabar, es interesante que conozcis la evolucin del mercado del silicio. La
pureza del silicio que se utiliza en electrnica debe ser del 99,9%. Inicialmente,
como la demanda de silicio para la construccin de paneles fotovoltaicos era baja,
se utilizaba para estas aplicaciones el silicio de desecho de la industria electrnica.
Poco a poco, sin embargo, la demanda de silicio para aplicaciones fotovoltaicas
ha aumentado en todo el mundo y en la actualidad supera la demanda de silicio
del sector electrnico. El mercado de fabricacin de silicio es muy reducido y exis-
ten pocas instalaciones en el mundo que se dediquen a la purificacin de este ele-
mento. La disponibilidad de silicio a costes razonables es, pues, un punto dbil en
el mercado de la energa solar fotovoltaica.
Curva I-V
Antes de comenzar a definir los parmetros caractersticos de un panel solar,
es importante tener en cuenta que, por su naturaleza, una clula solar es un
generador de corriente y no de voltaje. Este principio es importante para en-
tender el comportamiento de la clula fotovoltaica ante las variaciones de los
principales parmetros que la afectan, que son la radiacin solar incidente, el
voltaje de trabajo y la temperatura de trabajo.
Para mostrar el comportamiento de un mdulo solar fotovoltaico, lo que se
utiliza normalmente es la curva I-V (intensidad-voltaje) para una radiacin solar
incidente de 1.000 W/m
2
(es un ensayo normativo que permite comparar los
diferentes grficos obtenidos). Un ejemplo de ello lo encontramos en la figura
51, que es la curva de un mdulo fotovoltaico facilitada por su fabricante. Fi-
CC BY PID_00166264 127 Termodinmica y energa
jaos en que se han aadido, adems, las curvas resultantes en caso de variacin
de la temperatura.
Figura 51. Curva I-V de un mdulo fotovoltaico.

a
Esta curva nos permite describir algunos puntos caractersticos que nos servirn
para catalogar, definir y comparar los mdulos de diferentes materiales o fabri-
cantes.
1) Corriente de cortocircuito o I
cc
(o I
sc
, del ingls short circuit): corresponde al
valor de corte de la curva con el eje de ordenadas, es decir, el punto de corte
con el eje de la intensidad, cuando el voltaje es cero. Es la corriente que obten-
dremos si ponemos en contacto los contactores positivos y negativos de la c-
lula, es decir, si cortocircuitamos la clula, y es la corriente mxima que nos
puede dar la placa fotovoltaica. En el caso del grfico de la figura 51, la corrien-
te de cortocircuito es de 5,13 A.
2) Voltaje de circuito abierto o V
co
(o V
oc
, del ingls open circuit): cuando el
mdulo no tiene ninguna carga conectada (y por tanto no circula intensidad
por el circuito) y su superficie se encuentra iluminada, el voltaje aumenta li-
geramente y alcanza un mximo. Es el punto del grfico en el que la intensi-
dad es cero, es decir, el punto de corte con el eje de abscisas. En nuestro caso,
para una temperatura de 25 C, el voltaje de circuito abierto ser de 44,6 V.
3) Punto de mxima potencia: de los diferentes puntos que forman la curva
I-V, hay uno que determina una potencia mxima. Como estamos hablando
de corriente continua, la potencia (P) es el producto del voltaje (V) por la in-
tensidad (I), es decir:
P = V I (45)
Por tanto, el punto de mxima potencia ser aquel que en el grfico maximice
el rea del rectngulo que obtenemos para cada punto. En nuestro caso, y si-
guiendo el ejemplo de la figura 50, el punto de mxima potencia a 25 C es el
Como podis apreciar en la figura 51, el
voltaje mximo vara en funcin de la
temperatura. A menor temperatura, ms
voltaje, es decir, mejor rendimiento. As,
en verano, una placa fotovoltaica en los
Pirineos tendr mejor rendimiento que la
misma placa en Granada, donde tendr
menos rendimiento por
sobrecalentamiento.
CC BY PID_00166264 128 Termodinmica y energa
de intensidad (I
pmp
, intensidad del punto de mxima potencia) igual a 4,77 A
y voltaje (V
pmp
, voltaje del punto de mxima potencia) igual a 35,7 V. Tendre-
mos, por tanto, que la mxima potencia (W
p
) de este mdulo es de 170 W
(35,7 4,77). Este valor lo obtendremos de las caractersticas proporcionadas
por el fabricante, ya que el punto del grfico donde se maximiza el rea no es
evidente y habra que utilizar mtodos matemticos para encontrarlo, que
quedan fuera del alcance de este mdulo.
4) Factor de forma (FF): es una relacin matemtica que pone de manifiesto
la proporcionalidad entre el valor de la superficie del rectngulo delimitado
por el punto de mxima potencia (V
pmp
, I
pmp
) (sealado en la figura 51) y el
rectngulo que se formara desde los valores mximos de la curva (V
co,
I
cc
)
(sealado en la figura 50). Se trata de un valor adimensional que resulta til
para comparar el comportamiento del panel ante variaciones de radiacin o
temperatura.
Matemticamente se calcula como:
FF = (V
pmp
I
pmp
) / (V
co
I
cc
) (46)
En nuestro caso, el factor de forma ser igual a 0,74. Cuanto ms se aproxime
a 1, mejor ser el comportamiento del mdulo con las variaciones.
Circuito elctrico equivalente que describe una clula fotovoltaica
Una clula fotovoltaica es un generador de corriente (I
L
) que presenta un componente
de prdidas que podemos asimilar a un diodo directamente polarizado (I
D
). Tambin
tenemos unos contactos elctricos que se oponen al paso de la corriente y que podemos
asimilar a una resistencia en serie (R
S
). Finalmente, se dan unos fenmenos de recombi-
nacin interna de electrones en los extremos del material que son difciles de cuantificar
y representar, y que se asimilan a una resistencia en paralelo (R
P
). Si con todos estos fac-
tores realizamos una representacin del esquema del circuito elctrico, obtenemos lo que
se muestra en la figura 52, donde se representan todos los elementos que hemos descrito.
Figura 52. Circuito elctrico equivalente de una clula fotovoltaica
6.1.2. Acumulacin: bateras
Los sistemas autnomos, no conectados a la red, necesitan un sistema
de acumulacin que permita independizar el momento de generacin
de la electricidad del momento de demanda.
CC BY PID_00166264 129 Termodinmica y energa
En el caso de las instalaciones fotovoltaicas, esta funcin la realiza normal-
mente un sistema de bateras. Para cumplir sus funciones, es importante que
el sistema de acumulacin permita distintos ciclos de carga y descarga sin per-
der propiedades de acumulacin.
Las funciones bsicas del sistema de bateras son:
suministrar una potencia instantnea superior a la de los mdulos foto-
voltaicos;
mantener estable el voltaje de la instalacin;
suministrar energa en los momentos en los que no haya radiacin. Esta si-
tuacin se puede dar, por ejemplo, en los ciclos da-noche o cuando, debi-
do al mal tiempo, no se produzca energa elctrica fotovoltaica.
Las bateras que se utilizan mayormente en las instalaciones solares fotovoltai-
cas son las de plomo y cido, por motivos econmicos. El cido de estas bate-
ras es normalmente cido sulfrico.
Un aspecto bsico para el funcionamiento de las bateras es la capacidad de
acumulacin, que os detallamos en el subapartado siguiente.
Capacidad de acumulacin de las bateras
As:
C
B
(Ah) = I (A) t (h) (47)
En cuanto a la carga de energa de la batera, la profundidad de descarga es
el parmetro que nos indica a qu nivel de descarga hemos llegado (al 50%
de la capacidad, al 10%, etc.).
Por ejemplo, una batera que indique una capacidad de acumulacin de
650 Ah
c100
puede proporcionar 6,5 A en una descarga de 100 h, o 13 A en una
descarga de 50 h.
Pero, en realidad, la capacidad de acumulacin no es lineal. Ser necesario
tener muy en cuenta que, en funcin del tipo de descarga que hagamos, el
rendimiento de la batera no ser el mismo. Si hacemos una descarga suave
y lenta, el rendimiento ser bueno y s que podremos aprovechar toda la ca-
pacidad de carga indicada.
Tiempo de descarga
El tiempo de descarga es el
tiempo que transcurre desde
que comenzamos a consumir
energa de la batera hasta que
sta llega al final del ciclo, es
decir, al estado de mnima car-
ga que puede conseguir sin
perder capacidad de carga o
estropearse.
La capacidad de acumulacin (C
B
) de las bateras es una cuestin bsica
que es necesario tener en cuenta. Se expresa en amperios hora (Ah) y se
calcula multiplicando la intensidad de descarga que puede proporcio-
nar la batera (I, en amperios) por el tiempo de descarga (t, en horas).
Capacidad de una batera
El valor de la capacidad de des-
carga se expresa en amperios
hora y un subndice c100, que
indica que esta capacidad de la
batera la tendremos para un
ciclo de descarga de 100 h.
CC BY PID_00166264 130 Termodinmica y energa
Si, por el contrario, realizamos una descarga rpida, de una gran intensidad en
pocas horas, la batera se calentar y, por tanto, el rendimiento de la reaccin
ser ms bajo y, como consecuencia, perderemos tambin capacidad de la ba-
tera. Lo mismo suceder con el rgimen de carga: si la cargamos con una in-
tensidad alta y en pocas horas, tendremos menos energa acumulada. De
hecho, si alguna vez habis tenido problemas con la batera del coche despus
de dejarlo parado durante un tiempo, habris visto que, a veces, el mecnico
propone dejarla una noche haciendo una carga suave y profunda. De esta ma-
nera, si la batera est en condiciones, se puede volver a recuperar sin que haya
perdido su capacidad. En casos extremos en los que se haga un mal uso, la ba-
tera ser irrecuperable y habr que cambiarla.
En cualquier caso, si mantenemos un sistema de carga y descarga suave de las
bateras, conseguiremos alargar su vida til. Por ello, en una instalacin solar
fotovoltaica con acumulacin es imprescindible disponer de un regulador,
como el que describiremos en el subapartado siguiente.
6.1.3. Regulacin
Un elemento clave de las instalaciones fotovoltaicas, para proteger los pane-
les fotovoltaicos y las bateras, y tambin alargar su vida til, es el regulador.
Es necesario proteger sobre todo el sistema de bateras porque, junto con los
paneles, son los elementos ms caros.
Las principales funciones o prestaciones de los reguladores son:
Proteccin contra la sobrecarga del acumulador (tambin se conoce
como corte por alta): es la funcin bsica del regulador y, en su ausen-
cia, las bateras se calentaran y ello podra provocar problemas de fun-
cionamiento o averas.
Alarma por batera baja: el regulador emite seales sonoras o luminosas
cuando el acumulador se encuentra muy descargado. De esta manera, el
usuario puede moderar su consumo y evitar descargas profundas de las ba-
teras, que son perjudiciales para la vida til de stas.
Desconexin por batera baja (o corte por baja): si el nivel de carga del acu-
mulador es demasiado bajo, el regulador corta directamente el suministro
elctrico para evitar descargas profundas de las bateras, que son perjudi-
ciales, tal como hemos visto en el subapartado 6.1.2.
Un regulador es un aparato que gestiona la instalacin y que, con cierta
informacin, da rdenes y hace actuar al sistema solar para evitar daos
a los elementos.
CC BY PID_00166264 131 Termodinmica y energa
Proteccin contra cortocircuitos: esta funcin permite proteger el propio
regulador y el sistema de bateras ante los cortocircuitos que se puedan dar
en los circuitos elctricos de consumo de la instalacin.
Visualizacin de funciones: muchos reguladores presentan diferentes opcio-
nes que nos permiten obtener informacin del estado de la instalacin en
cada momento. Por ejemplo, la intensidad que dan los mdulos fotovoltai-
cos, el estado de las bateras, etc.
Al seleccionar un regulador deberemos tener en cuenta dos parmetros:
1) el voltaje de funcionamiento, que deber ser el mismo que el del sistema
de bateras (12, 24 o 48 V), y
2) la intensidad mxima de demanda, que deber ser un 10% superior a la
mxima que puedan dar los mdulos fotovoltaicos instalados.
Existen dos tipos de reguladores: los de tipo paralelo y los de tipo serie. Los
primeros slo son recomendables para las instalaciones pequeas, ya que tie-
nen muchas menos prestaciones y se estropean ms a menudo por sobreca-
lentamiento. En las instalaciones grandes se utilizarn, pues, los de tipo
serie.
Actualmente, la versin ms sofisticada de estos equipos son los reguladores
con seguimiento del punto de mxima potencia. Estos reguladores independi-
zan elctricamente el sistema de bateras del campo de captadores solares y
permiten de esta manera que los paneles fotovoltaicos no trabajen al voltaje
del sistema de bateras (12, 24 o 48 V), sino que pueden trabajar en el punto
de mxima potencia y as obtenemos ms energa.
6.1.4. Inversor continuo-alterno
Hasta aqu hemos visto tres elementos clave de una instalacin fotovoltai-
ca: los mdulos que captan y transforman la energa solar, las bateras que
acumulan la energa y el regulador que protege los elementos de un posible
mal funcionamiento. Aparte de estos tres elementos, una instalacin foto-
voltaica debe tener un elemento que se encargue de transformar la corrien-
te continua de los mdulos fotovoltaicos o de las bateras en corriente
alterna apta para el consumo de la instalacin elctrica. Este elemento es el
inversor u ondulador.
En las primeras instalaciones de energa solar fotovoltaica se adaptaban to-
dos los consumos y aparatos del hogar para que pudieran funcionar con co-
rriente continua. Este hecho provocaba que la gama de electrodomsticos
Corriente continua
La corriente continua es aque-
lla que no vara con el tiempo.
La corriente alterna tiene un
comportamiento sinusoidal,
con una frecuencia de, por
ejemplo, 50 Hz en Europa y
60 Hz en Amrica.
CC BY PID_00166264 132 Termodinmica y energa
y aparatos fuese reducida, aparte de que tambin resultaban ms caros por
la poca salida que tenan.
El uso de los inversores supone una serie de ventajas, como pueden ser:
la facilidad de compra de aparatos elctricos, lo cual permite acceder a los
de alta eficiencia;
el mantenimiento de valores y forma de onda estables de voltaje, indepen-
dientemente del estado de carga de las bateras, y
el hecho de trabajar a voltajes superiores, lo cual permite reducir la seccin de
cableado de la vivienda, con el consiguiente ahorro econmico, e instalar las
protecciones elctricas habituales. Tambin se reducen las prdidas por efecto
Joule.
En resumen, el inversor posibilita que nuestra casa funcione como si estuviese
conectada a la red. El uso de estos aparatos tambin conlleva ciertos inconve-
nientes, como:
la instalacin consta de un elemento ms, y si ste se estropea, no habr
suministro;
el inversor tiene ciertas prdidas que es necesario compensar con la ins-
talacin de ms captadores fotovoltaicos (se estima que las prdidas aso-
ciadas oscilan en torno al 5%);
para las instalaciones pequeas, el coste del inversor puede representar un gas-
to importante (en torno al 20% de la inversin), y
los inversores baratos pueden causar problemas de interferencias y ruidos en
radios, telfonos mviles o emisoras.
Las principales caractersticas que definen un inversor son:
a) El voltaje o la tensin nominal de entrada: deber ser la misma que la del
acumulador (12, 24, 48 V).
b) El voltaje de salida: ser de 230 V, lo habitual en la red elctrica europea.
c) La potencia nominal en kW: ser la potencia mxima que podr suminis-
trar el inversor a la instalacin. Entre la gama de inversores, deberemos elegir
Con la evolucin de la electrnica de potencia aparecieron los aparatos
convertidores de corriente continua a corriente alterna, que son los de-
nominados inversores u onduladores.
CC BY PID_00166264 133 Termodinmica y energa
el que nos aporte la potencia mxima que necesitamos, y si no hay ninguno,
podemos optar por conectar dos. Esta potencia correspondera, en caso de que
hicisemos en casa una instalacin fotovoltaica autnoma, a la potencia que
tenemos contratada en la compaa elctrica.
d) Estabilidad del voltaje de salida: por motivos de calidad y buen funciona-
miento de los aparatos, se deber mantener en torno al 10%, que es lo mismo
que admiten las redes elctricas.
e) Tipo de onda: en funcin del modelo de inversor podemos tener tres tipos
de ondas diferentes, lo que afectar tambin a la calidad de la corriente que
suministraremos:
Onda cuadrada: son los ms sencillos y econmicos, pero tambin poco es-
tables. No soportan demasiadas sobrecargas y causan muchas interferen-
cias en los aparatos electrnicos de radio y telefona. Sirven principalmente
para los circuitos de iluminacin y cargas resistivas.
Onda sinusoidal modificada: son los ms comunes por su buena relacin
calidad-precio y soportan bien las sobrecargas, pero tambin pueden causar
interferencias y ruidos en los aparatos de telecomunicaciones.
Onda sinusoidal pura: son los equipos que proporcionan ms calidad de ser-
vicio y son muy estables. Soportan bien los picos de consumo y no causan in-
terferencias. Son tambin los ms caros.
f) Capacidad de sobrecarga y proteccin trmica: deberemos tener muy en
cuenta si tenemos motores elctricos en la instalacin, ya que al arrancar los
motores, stos pueden consumir hasta cinco veces su potencia nominal.
g) Eficiencia: la eficiencia del inversor estar en funcin de la potencia de sumi-
nistro. Deberemos verificar que, en el rango normal de trabajo, el rendimiento
del inversor sea alto.
h) Arranque automtico y estado de espera: el inversor se conecta automtica-
mente al detectar consumo y cuando no hay, puede apagar circuitos para evitar
los posibles consumos fantasmas, sobre los que hablaremos en el subapartado
siguiente.
i) Proteccin contra la inversin y los cortocircuitos: estas opciones son bsi-
cas para proteger la instalacin durante su vida til.
As pues, el inversor ser un elemento ms de la instalacin solar fotovoltaica
y nos permitir transformar la corriente continua de las clulas fotovoltaicas
o de las bateras en corriente alterna. De esta manera, el consumo y la instala-
cin sern iguales a los de las instalaciones conectadas a la red.
En caso de que tengamos una instalacin conectada a la red, el inversor que
deberemos seleccionar tendr que ser el adecuado a esta aplicacin. En el
CC BY PID_00166264 134 Termodinmica y energa
mercado hay gamas de inversores optimizados para la conexin a la red y
otros optimizados para las instalaciones solares autnomas. Por tanto, ten-
dremos en cuenta este factor a la hora de seleccionar el modelo de inversor
adecuado a cada caso.
6.2. Dimensionamiento de la instalacin
Una vez hemos descrito todos los elementos que componen una instalacin so-
lar fotovoltaica, es el momento de pasar a describir cmo se dimensiona una
instalacin de este tipo.
Para hacerlo, iremos paso a paso y definiremos cules son los diferentes aspec-
tos que debemos tener en cuenta y los clculos que hemos de realizar.
Actividad
A medida que vayis leyendo el apartado, haced el clculo de la instalacin solar fotovol-
taica que necesitarais para satisfacer el consumo de vuestra casa.
A modo de resumen, el dimensionamiento de la instalacin que os detallamos
a continuacin tendr en cuenta los conceptos siguientes:
1) Datos de entrada
a) Demanda energtica (caractersticas de los consumos que debe cubrir)
b) Clculo de la energa necesaria
c) Radiacin solar incidente
2) Datos a calcular
a) Potencia de los mdulos necesaria
b) Capacidad y voltaje del acumulador
c) Seccin de cable necesaria
d) Tipos de equipos auxiliares necesarios
e) Rentabilidad econmica del sistema
6.2.1. Demanda energtica
Para realizar los clculos, iremos viendo, para cada equipo, cul es el consumo
medio y obtendremos as un consumo o una demanda que satisfacer.
En el ejemplo que desarrollaris, el clculo de la instalacin de vuestra casa, os
ser fcil conocer los diferentes consumos, ya que actualmente disponis de
Lo primero que es necesario tener en cuenta para hacer el clculo de una
instalacin solar fotovoltaica autnoma es la demanda de electricidad
que tendremos.
CC BY PID_00166264 135 Termodinmica y energa
electricidad y ya estis acostumbrados a ello. El problema que se da a menudo
al calcular la demanda es que, como an no se tiene electricidad (pensad que
la instalacin se pone, precisamente, para pasar a tenerla), no se cuantifican
bien los consumos. Normalmente, cuando se pide al futuro usuario las horas
de consumo de los diferentes aparatos, ste tiende a responder a la baja.
Se ha visto que, una vez en funcionamiento, la electricidad resulta muy til
para la casa y cada vez se producen ms consumos que no estaban calculados,
as que las instalaciones se quedan pequeas enseguida. Ser importante,
pues, tener cierta psicologa con el futuro usuario y prever el uso de aparatos
electrnicos futuros para que la instalacin sea tan adecuada a los usos nece-
sarios como sea posible.
Para comenzar con el clculo de consumos, lo primero que deberemos de-
terminar ser:
1) tipo de utilizacin: fines de semana o diaria
2) estacionalidad de la utilizacin: verano/invierno
3) nmero de usuarios del sistema
4) instalacin existente: produccin y suministro (si la hay)
A partir de estos datos realizaremos una previsin y elaboraremos una tabla de
consumo, teniendo en cuenta la potencia y el uso que se har de los diferentes
equipos, por lo que respecta al consumo medio diario. En el caso de vuestra casa,
que es el ejemplo que debis ir haciendo en paralelo a la lectura de este apartado,
os ser sencillo. En los casos en los que no existe una instalacin previa, ser ne-
cesario utilizar datos y valores medios.
Para determinar los consumos elctricos, lo ms exacto sera tomar los catlo-
gos de los fabricantes de los diferentes equipos y extraer de ellos los datos.
Como esto representara una inversin de tiempo considerable, se puede optar
por utilizar tablas con el valor ms normal de consumo de los diferentes apa-
ratos, como la que os adjuntamos a continuacin.
Los consumos los dividiremos en dos categoras:
1) Aparatos de uso variable: son aquellos que se utilizan unas horas determi-
nadas al da, cuando el usuario los conecta. El consumo que tendremos ser el
producto de su potencia en watts (W), que es la indicada en la figura 53, por
las horas (h) diarias de funcionamiento previstas.
Figura 53. Potencia elctrica de los aparatos domsticos de uso variable
Aparato Potencia (W) Aparato Potencia (W)
Bombilla de
incandescencia
25-100 (60) Receptor de radio 35-50
Bombilla de bajo
consumo
9-20 (15) Batidora 200-300
CC BY PID_00166264 136 Termodinmica y energa
2) Aparatos de uso continuo: el uso de estos aparatos es continuo durante
todo el da, o por ciclos, como es el caso de la lavadora. En la figura 54 se ad-
juntan algunos valores de estos consumos
Figura 54. Energa elctrica consumida por los aparatos domsticos de uso continuo
Aparte de estos dos grupos de consumos, y sobre todo para el clculo del con-
sumo de vuestra casa, es muy importante que tengis en cuenta los denomi-
nados consumos fantasmas. stos son los consumos que se generan de manera
completamente inconsciente, y sobre todo se deben al modo en espera o
stand-by de los aparatos. Estos consumos, que pueden parecer insignificantes,
tienen una repercusin notable en el consumo global, y se dice que represen-
Aparato Potencia (W) Aparato Potencia (W)
Fluorescente 4-58 (36)
Extractor de cocina
o de bao
50-70
Bombilla halgena 15-300
Reproductor de
vdeo
30-45
Televisor 50-150 Plancha 800-2.000
Radio 10-25 Aspirador 300-600
Casete 35-50 Ordenador 100-150
Tocadiscos 100-200 Monitor en color 100-200
Bomba de agua 70-500 Impresora 15-25
Secador de pelo 500-2.000 Mdem telefnico 15-30
Ventilador 25-50 Tostadora 500-1.000
Cocina elctrica 2.000-7.000 Microondas 500-700
Horno elctrico 1.500-2.500
Exprimidor de
naranjas
30-160
Licuadora 200 Cafetera elctrica 600-1.100
Freidora 1.400-2.100
Aparato Energa (Wh/da) Aparato Energa (Wh/da)
Radiotelfono 150
Amplificador de
antena
125-150
Lavadora en fro 400/lavado
Contestador
automtico
175-250
Lavadora 90 C
(5 kg)
1.800-2.500/lavado Radiorreloj 65-100
Lavavajillas
(14 servicios)
1.300-1.700/lavado
Ambientador
elctrico
20-30
Secadora 5 kg 3.200-3.500/secado
Antimosquitos
elctrico
20-30
Nevera normal
(combi, 300 l)
1.700-2.500
Nevera normal
(300 l)
800-1.500
Nevera de bajo
consumo (combi,
300 l)
800-1.200
Congelador normal
(300 l)
1.500-2.000
Nevera de bajo
consumo (300 l)
300-400
Congelador de bajo
consumo (250 l)
650-800
CC BY PID_00166264 137 Termodinmica y energa
tan entre el 2 y el 5% de la energa mundial consumida! Todo ello nos lo aho-
rraramos si apagsemos los aparatos totalmente o si conectsemos un
conjunto de aparatos a una regleta con interruptor y la apagsemos cuando
dejramos de usarlos. Actualmente ya existe una normativa que en un futuro
prohibir la comercializacin de los aparatos que tengan este tipo de consu-
mo. Para que los podamos determinar, os adjuntamos la tabla de la figura 55,
de la que podris extraer los valores ms comunes de estos consumos.

a
Figura 55. Energa elctrica diaria de los consumos fantasmas
Para las instalaciones solares fotovoltaicas se desaconseja completamente el
uso de aparatos de calefaccin elctrica: hornos elctricos, microondas, radia-
dores elctricos, termos elctricos, lavadoras de agua caliente, secadoras, etc.
Ser necesario buscar alternativas a estos consumos para las instalaciones so-
lares fotovoltaicas autnomas.
Actividad
Para calcular vuestro consumo, situad estos aparatos, si los utilizis, en una zona separada
de la tabla de clculo para ver qu repercusin tienen en el consumo global y cmo va-
riar el dimensionado de la instalacin si los tenis en cuenta o no.
A partir de los datos de las figuras precedentes, elaborad una tabla como la que se adjunta
y caracterizad vuestro consumo diario. Esto sera lo que haramos para determinar la de-
manda futura de nuestro sistema.
En la figura 55, la unidad Wh/da
significa la energa en watts hora (Wh)
que consume un aparato en un da.
TV apagada, en estado de encendido remoto 300 Wh/da
Vdeo 260 Wh/da
Horno de microondas con reloj 160 Wh/da
Alimentadores de pequeos aparatos 200 Wh/da
Equipo de sonido con control remoto 160 Wh/da
Caldera de gas con encendido electrnico 250 Wh/da
Alarma domstica 160 Wh/da
Telfono con alimentacin elctrica 240 Wh/da
Fax sin funcionar pero activado 240 Wh/da
Consumos variables
Aparato Nm. de aparatos Potencia (W) Tiempo (h/da) Energa (Wh/da)
Total consumos variables
Consumos continuos
Aparato
Nm. de aparatos o
servicios/da
Energa (Wh/da o servicio) Energa (Wh/da)
Total consumos continuos
CC BY PID_00166264 138 Termodinmica y energa
6.2.2. Clculo de la energa necesaria
Una vez hayis determinado el consumo diario previsto, le aplicaremos un
factor global para determinar la energa que debern suministrar los mdulos
fotovoltaicos. Como el rendimiento de los diferentes elementos que compo-
nen la instalacin fotovoltaica (regulador, inversor y bateras) no es del 100%,
el valor de la energa diaria que han de suministrar los mdulos fotovoltaicos
siempre ser superior al valor del consumo diario previsto.
Para determinar el rendimiento de la instalacin, utilizaremos un valor estn-
dar de rendimiento global, que ser del 75% para las instalaciones que dispon-
gan de suministro de corriente alterna y del 80% para las instalaciones que
dispongan de suministro de corriente continua (que es ms alto porque no tie-
nen inversor).
De este modo, para efectuar el clculo dividiremos el total del consumo diario
que hemos obtenido en el apartado anterior por el rendimiento de la instala-
cin. La expresin matemtica ser:
Energa necesaria = Consumo diario previsto / Rendimiento global instalacin (48)
Ejemplo de dimensionado (I): planteamiento del clculo
Comencemos a desarrollar nuestro ejemplo (vosotros deberis hacerlo con los valores
que obtengis del clculo de la instalacin necesaria en vuestra casa). Si en el subapartado
6.2.1 tenemos una demanda de 1.850 Wh y disponemos de una instalacin que funciona
con corriente alterna (y, por tanto, con un rendimiento del 75%), la energa necesaria, y
que deber aportar el conjunto de mdulos fotovoltaicos, ser de 2.467 Wh.
De esta manera hemos obtenido la energa necesaria para nuestra instalacin.
6.2.3. Radiacin solar disponible
Una vez determinada la demanda que hemos de satisfacer con los mdulos fo-
tovoltaicos, deberemos cuantificar el recurso que tendremos, es decir, la radia-
cin solar incidente.
Consumos fantasmas
Aparato
Nm. de aparatos
o servicios/da
Energa (Wh/da o servicio) Energa (Wh/da)
Total consumos fantasmas
Total consumo diario previsto
CC BY PID_00166264 139 Termodinmica y energa
Como en el caso de las instalaciones fotovoltaicas autnomas se quiere dispo-
ner de energa elctrica durante todos los das del ao, utilizaremos como va-
lor de radiacin solar incidente el correspondiente al momento de menos
radiacin: el mes de diciembre o solsticio de invierno. Lo hacemos as porque
nos queremos asegurar de que cubrimos la demanda en la peor situacin del
ao, cuando la radiacin solar incidente es ms baja. As, si para este da la pro-
duccin elctrica es suficiente para satisfacer la demanda, seguro que lo ser
para el resto de los das del ao.
Para conocer el valor de la radiacin solar incidente, recurriremos a las tablas
de radiacin global diaria del emplazamiento. Los valores de la radiacin solar
incidente se presentan en tablas como la que se adjunta en la figura 56, extra-
da del Atles de radiaci solar de Catalunya y que corresponde a la ciudad de Bar-
celona.
Figura 56. Tabla de la radiacin solar incidente para la ciudad de Barcelona
Para obtener los valores de radiacin solar incidente, ser necesario que ten-
gamos en cuenta dos factores:
1) La orientacin del mdulo respecto al sur: en el hemisferio norte, la orien-
tacin con ms radiacin es hacia el sur. Cuando el mdulo solar est orienta-
do completamente al sur, tendremos un ngulo de orientacin de 0. Para las
otras orientaciones que no sean exactamente hacia el sur, deberemos decir qu
ngulo tenemos respecto a ste (por ejemplo, 45 si se trata de una orientacin
sudeste o sudoeste, o 90 si es una orientacin este u oeste, etc.). La radiacin
es la misma si estamos orientados hacia el este o hacia el oeste, y slo nos im-
porta el valor absoluto del ngulo. En la tabla de la figura 56, la orientacin es
de 0, es decir, los valores son vlidos para los mdulos orientados completa-
mente hacia el sur.
Enlaces de inters
El Atles de radiaci solar de
Catalunya se puede descargar
de:
http://www20.gencat.cat/
docs/icaen/
Migracio%20automatica/
Documents/
Activitats%20i%20dades%
20energetiques/Arxius/
monografic12.pdf
Para otros emplazamientos,
podis consultar el Atlas de
radiacin solar en Europa:
http://re.jrc.ec.europa.eu/
pvgis/apps/radmonth.php
CC BY PID_00166264 140 Termodinmica y energa
2) La inclinacin del mdulo respecto a la horizontal: tambin ser necesario
tener en cuenta el ngulo del mdulo con la tierra. Si el mdulo se encuentra
paralelo a la tierra, tendremos una inclinacin de 0. A medida que levante-
mos el mdulo, tendremos ngulos diferentes, hasta llegar a un mximo de
90, que sera el caso de un mdulo colocado en una pared. Fijaos en que en
la tabla de la figura 56 cada fila indica un grado de inclinacin diferente de los
mdulos.
Si observis los valores de la tabla de la figura 56, podris apreciar que el
mes ms desfavorable es el mes de diciembre y que, por tanto, la inclina-
cin que elegiramos sera de 65. As maximizamos la energa solar inci-
dente para este mes.
Para las instalaciones conectadas a la red no se buscar cubrir el da de condi-
ciones ms desfavorables, sino que se buscar la produccin mxima anual.
Ser necesario, por tanto, ver qu inclinacin capta ms radiacin solar inci-
dente en todo el ao. Si volvemos a la radiacin de la ciudad de Barcelona (fi-
gura 56), vemos que la inclinacin ideal en este caso sera de 35.
Ejemplo de dimensionado (II): valores de radiacin
Continuando con nuestro ejemplo de dimensionado, tomaremos el valor de radiacin
solar en Barcelona y elegiremos una inclinacin de 65, como para una planta solar
fotovoltaica autnoma.
Observad que los datos de radiacin de las tablas vienen expresados en meg-
ajulios (MJ) por metro cuadrado y da. Este valor nos indica la energa total
diaria que incide en una superficie.
Los fabricantes de mdulos fotovoltaicos, en cambio, expresan la produc-
cin de los mdulos en watts pico (W
p
). Este valor expresa la potencia del
mdulo para una radiacin estndar de potencia 1.000 W/m
2
. Para poder
efectuar los clculos, lo que haremos ser calcular las horas de sol pico
equivalentes. Qu queremos decir? Pues que, a partir de la energa de la
radiacin solar incidente, calcularemos el nmero de horas equivalentes
que necesitamos para que una radiacin de potencia de 1.000 W/m
2
nos
d la misma energa. Este valor nos servir para calcular, en el subapartado
6.2.4, el nmero de mdulos necesarios.
Para convertir la energa de la radiacin solar incidente de las tablas de la figu-
ra 56 en horas de sol pico equivalentes, realizaremos los pasos siguientes:
1) Pasamos la energa de radiacin de MJ/m
2
/da a kWh/m
2
/da, teniendo en
cuenta que 3,6 MJ equivalen a 1 kWh. Dividiremos, pues, el valor de la radia-
cin por 3,6.
Por ejemplo, en nuestro caso tenemos una radiacin de 13,04 MJ/m
2
/da, que
equivale a 3,62 Wh/m
2
/da.
CC BY PID_00166264 141 Termodinmica y energa
2) Calculamos las horas de sol pico equivalentes, dividiendo la energa de ra-
diacin que hemos obtenido en el anterior apartado por la potencia de radia-
cin estndar de calibrar los mdulos. Este valor suele ser de 1.000 W/m
2
, pero
deberemos comprobar en la hoja de caractersticas tcnicas del mdulo (des-
critas en el subapartado 6.1.1) que el valor de radiacin para el cual se han ob-
tenido los resultados es de 1.000 W/m
2
. As tendremos:
Horas de sol pico, HSP (h) = Energa radiacin de las tablas (kWh/m
2
/da)
/ Potencia de calibrado de los mdulos (kW/m
2
) (49)
En nuestro caso, dividimos 3,62 kWh/m
2
/da por 1 kW/m
2
( = 1.000 W/m
2
) y
obtenemos un valor de 3,62 horas de sol pico al da.
De esta manera habremos obtenido, a partir de las tablas de radiacin solar
incidente y de la hoja de caractersticas tcnicas del mdulo fotovoltaico
que utilizamos, el nmero de horas equivalentes de radiacin solar inciden-
te a 1.000 W/m
2
, que nos indica la energa que tendremos disponible para
nuestra instalacin.
6.2.4. Nmero de mdulos fotovoltaicos necesarios
Una vez tenemos la demanda diaria que cubrir y las horas de sol pico equiva-
lentes para la radiacin solar incidente del emplazamiento de la instalacin,
pasamos a calcular el nmero de mdulos necesarios.
El clculo del nmero de mdulos es lo ms importante, ya que determina-
r el clculo del resto de los componentes y tambin nos determinar el
coste de la instalacin.
Para saber el nmero de mdulos, realizaremos uno de los dos clculos que os
detallamos a continuacin, en funcin del tipo de uso de la planta:
Para instalaciones de uso diario, realizaremos el clculo a partir de los datos
obtenidos en los subapartados 6.2.1, 6.2.2 y 6.2.3, de la manera siguiente:
Nmero de mdulos = Energa necesaria (Wh/da) /
(Potencia pico del mdulo (W
p
) q
campo
Radiacin solar (HSP/da)) (50)
2) Para instalaciones de fin de semana, realizaremos el clculo tambin a partir
de los datos obtenidos en los subapartados 6.2.1, 6.2.2 i 6.2.3, pero en este
caso supondremos tres das de demanda a la semana. As, la ecuacin queda
de la manera siguiente:
Nmero de mdulos = 3 Energa necesaria (Wh/da) /
(Potencia pico del mdulo (W
p
) q
campo
7 Radiacin solar (HSP/da)) (51)
Watts pico
Los watts pico (W
p
) son equi-
valentes a los watts elctricos
normales, pero se utilizan en el
campo de la energa fotovoltai-
ca para indicar la potencia
mxima (pico) que podemos
obtener de los mdulos.
CC BY PID_00166264 142 Termodinmica y energa
De estas ecuaciones, los dos trminos que an no conocemos son:
a) la potencia pico del mdulo la obtendremos de la hoja tcnica que elabo-
ra el fabricante, como se muestra por ejemplo en la figura 57. En la hoja del
fabricante vemos los diferentes tipos de mdulos en columnas (IS-165, IS-
170, IS-175, IS-180) con los valores caractersticos obtenidos por el fabrican-
te en los ensayos de laboratorio y explicados en el subapartado 6.1.1 (V
oc
, I
cc
,
I
pmp
, V
pmp
y P
mx
).
Figura 57. Datos tcnicos de un mdulo fotovoltaico de Isofotn
b) el rendimiento del campo de captadores (q
campo
) es el valor que incluir en el
clculo las prdidas que se dan en la instalacin, por la suciedad de los mdu-
los, la tolerancia del fabricante, etc. Este rendimiento tendr un valor de entre
0,70 y 0,80.
As pues, a partir de estos valores podremos obtener el nmero de mdulos ne-
cesarios para nuestra instalacin, en funcin de la demanda y de la radiacin
solar incidente.
Ejemplo de dimensionado (III): cantidad de paneles
Continuemos ahora con el dimensionado de la instalacin necesaria para vuestra casa
calculando el nmero de paneles necesarios. Si seguimos con los datos que tenamos en
el ejemplo:
hemos de producir una energa de 2.467 Wh (subapartado 7.2.2);
el mes ms desfavorable tenemos 3,62 HSP (subapartado 7.2.3);
consideraremos que utilizamos los mdulos IS-170 de la tabla de la figura 57, que nos
dan una potencia pico de 170 Wp, y
supondremos que nuestra instalacin es de uso diario, por tanto, usamos la ecuacin 50.
As, el nmero de mdulos estar entre los siguientes mrgenes:
Nm. mdulos = 2.467 Wh / (170 Wp 0,7 3,62 h) = 5,73 (52)
Nm. mdulos = 2.467 Wh / (170 Wp 0,8 3,62 h) = 5,01 (53)
Como debemos seleccionar un nmero entero de mdulos, elegiremos seis, ya que un
nmero par de mdulos siempre ayuda a hacer ms sencilla la conexin de campo de s-
tos. Adems, si elegimos cinco mdulos no cubriremos la solicitada.
El smbolo q corresponde a la letra
griega eta minscula.
CC BY PID_00166264 143 Termodinmica y energa
6.2.5. Capacidad del sistema de acumulacin: nmero
de bateras
Por ello, el factor ms importante que deberemos tener en cuenta es el nivel de
autonoma que queremos asumir con la instalacin.
Los criterios que os proponemos para determinar los das de autonoma
son los siguientes:
de 7 a 15 das para instalaciones totalmente autnomas de difcil acceso,
en las que deberemos tener tantos das de autonoma como das sucesivos
de nubes que muestren las estadsticas meteorolgicas de la zona;
de 4 a 6 das para sistemas de electrificacin rural de uso diario. Podremos
reducir este valor a 3 das si disponemos de un generador o grupo electrgeno
de arranque automtico, y
de 2 a 3 das para la electrificacin de viviendas de fin de semana.
Para calcular la capacidad del sistema de bateras, aplicaremos la expresin si-
guiente:
Capacidad de la batera (Ah) = (Energa necesaria (Wh) Das de autonoma) /
(Voltaje de les bateras (V) Profundidad de descarga de la batera) (54)
Para saber la profundidad de descarga de la batera, deberemos seguir las indi-
caciones del fabricante de bateras, pero si no las tenemos podemos aplicar los
baremos siguientes:
de 0,6 a 0,8 para acumuladores estacionarios de alto volumen de elec-
trolito;
de 0,4 a 0,5 para acumuladores de tipo monobloque;
de 0,2 a 0,3 para acumuladores de arranque de automvil (que si bien no
son muy recomendables, hay instalaciones que los utilizan).
El conjunto de bateras forma el sistema de acumulacin de la instala-
cin. Por lo tanto, tiene la doble funcin de almacenar energa diaria para
satisfacer la demanda en horas en las que no hay produccin y tambin de-
ber aportar energa los das en los que sta no se genere (por mal tiempo,
por ejemplo).
CC BY PID_00166264 144 Termodinmica y energa
La profundidad de descarga de las bateras, es decir, el nivel porcentual de carga
mnima que puede alcanzar un acumulador, la hemos descrito en el subapartado
6.1.2.
As, a partir de los valores del fabricante y de los das de autonoma que ne-
cesitamos, determinaremos el nmero de bateras necesarias de nuestra ins-
talacin.
Ejemplo de dimensionado (IV): cantidad de bateras
Calculemos, para nuestro ejemplo, la capacidad necesaria de las bateras. Para hacerlo uti-
lizaremos los datos tcnicos de unas bateras de tipo monobloque que se adjuntan en la
tabla 58. En esta tabla vemos, en la primera columna, los diferentes modelos disponibles
de bateras; en la segunda, la tensin nominal de cada una, y en la tercera, dos posibles
capacidades de carga (C
p
) que hemos descrito en el apartado 6.1.2: una para una descarga
de 10 h y otra para una descarga de 100 h. Como veis, con la descarga rpida (10 h) siem-
pre tenemos un valor de C
p
menor que con la de 100 h. El resto de las columnas indican
las dimensiones de las bateras y el peso.
Figura 58. Datos tcnicos de diferentes modelos de batera de tipo monobloque (Isofotn)
Los valores que utilizaremos sern la energa necesaria (2.467 Wh), los das de autonoma
(5 das), el voltaje de la batera (12 V) y el valor de profundidad de descarga (0,45). Si sus-
tituimos estos valores en la ecuacin 6.10, obtenemos que la capacidad de descarga es:
Capacidad de descarga = (2.467 5) / (12 0,45) = 2.284 Ah
c100
(55)
El valor de la capacidad de descarga se expresa en amperios hora y un subndice c100 que
indica que esta capacidad de la batera la tendremos para un ciclo de descarga de 100 h.
Con esta descarga, las cualidades de la mayora de bateras se mantienen, por lo que ser
el ciclo de descarga que utilizaremos para hacer los clculos.
En nuestro caso, y teniendo en cuenta los diferentes modelos que aparecen, selecciona-
ramos el modelo 12.AV.204, ya que es el ms grande y as tendramos menos unidades.
Si consideramos que la capacidad es de 204 Ah
c100
, tal y como podemos ver en la tabla
de la figura 58, al realizar el clculo tenemos que:
Nmero de bateras = 2.284 Ah
c100
/ 204 Ah
c100
= 11,19 (56)
As, necesitaremos doce bateras de este modelo (el nmero entero inmediatamente su-
perior al obtenido).
MODELO Tensin (V)
Capacidad a 25 C (Ah)
Longitud
(mm)
Amplitud
(mm)
Altura
(mm)
Peso con
cido (kg)
10 h 100 h
12.AV.45 12 33 45 221 176 277 20,8
12.AT.68 12 50 68 221 176 277 24,8
12.AV.90 12 66 90 311 176 277 33,7
12.AV.136 12 100 136 389 176 277 45,6
12.AV.158 12 116 158 469 176 277 53,5
12.AV.204 12 150 204 553 176 277 65,5
6.AT.244 6 189 244 284 229 332 45,8
6.AT.279 6 216 279 284 229 332 48,7
6.AT.314 6 243 314 284 229 332 51,6
Ah
Ah son amperios hora.
Capacidad de una batera
El valor de la capacidad de des-
carga se expresa en amperios
hora y un subndice c100, que
indica que esta capacidad de la
batera la tendremos para un
ciclo de descarga de 100 h.
CC BY PID_00166264 145 Termodinmica y energa
6.2.6. Seleccin de los dems elementos de la instalacin
En este apartado los dimensionaremos para nuestro ejemplo, que recordad que
consta de seis mdulos fotovoltaicos del modelo 170 y de doce bateras del mo-
delo 12.AV.204.
Paralelamente, podis hacer los clculos para vuestra instalacin.
El regulador
Para seleccionar el regulador, tendremos en cuenta la intensidad mxima que
puede soportar, que est determinada por la intensidad mxima que puede ge-
nerar el campo de mdulos fotovoltaicos. De esta manera, el clculo que ha-
remos ser:
Intensidad mxima del regulador > 1,10 intensidad mxima
del campo de mdulos (57)
El valor 1,10 de la ecuacin 57 es simplemente un factor de seguridad que se
toma para asegurarse de que no se llega nunca al lmite de la intensidad.
Ejemplo de dimensionado (V): eleccin del regulador
Si hacemos el clculo para nuestro ejemplo, el nmero de mdulos es seis y, para facilitar
su montaje, haremos tres grupos en paralelo de dos mdulos en serie. Si miramos las es-
pecificaciones del mdulo fotovoltaico de la figura 57, vemos que, para el modelo 170, la
intensidad mxima es 5,13 A. Por lo tanto, segn esta configuracin, tendremos:
I
max
> 1,10 5,13 3 = 16,93 A (58)
Los reguladores tienen intensidades mximas de 10, 15, 20 y 25 A. En nuestro caso, ele-
giremos un regulador de 20 A de intensidad mxima como mnimo, que es la intensidad
inmediatamente posterior a la intensidad que hemos obtenido.
El inversor
Para seleccionar el inversor, el parmetro clave ser la potencia mxima de
consumo que podemos tener. Es decir, la demanda mxima simultnea que
habr en el hogar.
Respecto al clculo, lo que hacemos es sumar todas las potencias de los apara-
tos que hemos enunciado en subapartado 6.2.1 y aplicarles un factor. Este fac-
Aparte de los elementos principales de la instalacin, que son los pa-
neles solares y las bateras, es necesario determinar el resto de los ele-
mentos que forman la instalacin y que hemos descrito en el subapartado
6.1: el regulador, el inversor, el cableado y las protecciones.
CC BY PID_00166264 146 Termodinmica y energa
tor se conoce como coeficiente de simultaneidad, e indica el porcentaje del
total de la potencia instalada que debemos emplear simultneamente. As, la
potencia del inversor que seleccionaremos ser:
Potencia del convertidor < (Suma de la potencia nominal
de todos los aparatos de consumo) 0,75 (59)
Potencia del convertidor > (Suma de la potencia nominal
de todos los aparatos de consumo) 0,5 (60)
Es decir, la potencia estar contenida entre el 50 y el 75% de la potencia no-
minal de todos los aparatos de consumo, y estadsticamente se ha calculado
que es la potencia mxima que se utiliza de una instalacin elctrica.
Esta operacin nos determinar el rango de potencia en el que debemos selec-
cionar al inversor.
Si en nuestro caso tenemos un aparato con una potencia unitaria, por si solo,
superior al valor obtenido, deberemos considerar que esta potencia es la de di-
seo del inversor. O, lo que es lo mismo, cuando obtengamos el valor de po-
tencia deberemos asegurarnos de que no existe ningn aparato elctrico en
nuestra instalacin con una potencia superior.
Ejemplo de dimensionado (VI): eleccin de un inversor
Continuando con nuestro ejemplo, supongamos que la potencia total instalada que he-
mos obtenido de las tablas del subapartado 6.2.1 es de 3.850 W (debemos sumar la po-
tencia de los consumos ocasionales y la de los continuos). Por lo tanto, la potencia de
nuestro inversor deber cumplir, segn las ecuaciones 34 y 35:
P
convertidor
< 2.887,5 W
P
convertidor
> 1.925 W
As pues, elegiremos un inversor que tenga 2.000 o 2.500 W de potencia mxima en fun-
cin de los modelos disponibles en el catlogo del fabricante.
Si en nuestra instalacin tenemos un horno elctrico con una potencia de 3.000 W, de-
beremos comprar un convertidor que admita esta potencia mxima. Dado que esto au-
mentar el coste del convertidor, puede ser conveniente intentar plantear alternativas
(por ejemplo, en este caso, un horno de gas).
Cableado y protecciones
Finalmente, el cableado y las protecciones que seleccionaremos sern las
mismas que para una instalacin normal de corriente alterna, por ejemplo
de nuestra casa. As, para calcular estos parmetros seguiremos las indica-
ciones del Reglamento electrotcnico para baja tensin, o la normativa es-
tatal que se aplique. El clculo de estos elementos queda fuera del alcance
de esta asignatura.
CC BY PID_00166264 147 Termodinmica y energa
6.3. Sistemas hbridos fotovoltaico-elicos
Para acabar con este apartado, y a modo de conclusin, indicaremos que en
algunos casos se pueden construir sistemas hbridos. Estos sistemas no sern
exclusivamente fotovoltaicos o elicos, sino que pueden tener una combina-
cin de las dos fuentes renovables.
Ciertamente, el viento y la radiacin solar son dos factores que se complemen-
tan muy bien: en verano, cuando la radiacin es elevada, el viento es casi nulo.
En invierno, o cuando est nublado y hace mal tiempo, el viento est presente
y la radiacin solar no.
Con un pequeo aerogenerador podemos reducir notablemente la superfi-
cie de los captadores solares. La figura 59 muestra la imagen de una insta-
lacin de este tipo.
Figura 59. Sistema de electrificacin rural hbrido: elica y solar
Fuente: Soliclima (http://www.soliclima.es)
Un buen planteamiento puede ser, por lo tanto, desarrollar sistemas
hbridos para electrificar de manera ms fiable uno o varios hogares.
Estos sistemas sern especialmente interesantes para electrificar pe-
queas comunidades.
CC BY PID_00166264 148 Termodinmica y energa
6.4. Qu hemos aprendido?
Hemos estudiado los elementos principales que forman una instalacin solar
fotovoltaica autnoma, sus caractersticas y cmo dimensionarlos. Hemos cal-
culado tambin una instalacin para nuestra casa, y ello nos ayuda a ver las
necesidades de energa que tenemos!
La energa fotovoltaica no es la nica que puede servir para obtener energa en
zonas o construcciones que no tengan acceso a la red elctrica. Continuare-
mos, pues, con unas indicaciones sobre los sistemas generadores aislados.
CC BY PID_00166264 149 Termodinmica y energa
7. Sistemas generadores aislados
Hasta ahora hemos analizado el sistema elctrico, el que conforma la red elc-
trica, y las energa renovables. Tambin hemos estudiado los sistemas autno-
mos fotovoltaicos, que sirven para electrificar zonas que no tienen acceso a la
red. En este apartado os describiremos aquellos sistemas que tambin son ca-
paces de generar electricidad, pero que no lo hacen conectados a la red, sino
que son sistemas autnomos.
Qu aprenderemos?
Veremos diferentes alternativas de electrificacin para zonas o construcciones
que no tengan acceso a la red elctrica.
Qu supondremos?
Supondremos que tenis conocimientos sobre electrificacin y conversin de
energa, como los que hemos detallado en los apartados anteriores.
7.1. Sistemas generadores aislados
Por qu son necesarios los sistemas de generacin elctrica autnoma? Aun-
que nos pueda parecer que la red elctrica est extendida por todo el territorio
y que ya no tiene sentido plantearse alimentaciones autnomas, hay muchos
casos en los que esta opcin es necesaria. Cules? Por ejemplo, los dos casos
que os mostramos a continuacin, para los que tambin describimos breve-
mente los motivos de electrificacin autnoma:
Masas o pueblos alejados de la red elctrica: existen ciertos ncleos de po-
blacin localizados en zonas remotas del territorio. Los accesos son difci-
les, apenas cuentan con poblacin fija y, en su momento, la compaa
elctrica no alarg la red elctrica hasta el pueblo. En estos casos, la alter-
nativa de generacin aislada es a menudo atractiva, tanto econmicamen-
te como respecto a fiabilidad.
Obras y actuaciones puntuales: en muchos casos se llevan a cabo trabajos
de construccin puntuales en lugares urbanos o rurales en los que no existe
red elctrica a la que nos podamos conectar. A veces, pese a existir una red,
las autorizaciones para la conexin temporal son largas y se prefiere, para
ahorrar tiempo, optar por una generacin autnoma. Seguramente habris
visto los generadores mviles de corriente elctrica que hay en muchas
obras (tambin conocidos como burras). Son unos remolques amarillos
que disponen de ruedas para poderlos arrastrar y que se utilizan para hacer
CC BY PID_00166264 150 Termodinmica y energa
funcionar distintas mquinas elctricas de ejecucin de obras (sierras, ra-
diales, etc.).
Aparte de stos puede haber otros casos, como las ferias o las atracciones pun-
tuales, los mercados de artesanas, las fiestas musicales en las plazas, los concier-
tos, etc.
Por lo tanto, en muchos casos habr una demanda de energa elctrica que
no podremos satisfacer con la red elctrica. Para ellos deberemos encontrar
una solucin:
Si necesitamos una solucin temporal, slo para un perodo relativamente
corto, y disponemos de combustible, optaremos por un generador disel o
de gasolina.
Si necesitamos una solucin ms definitiva, para tener energa continua-
mente y a un precio asequible, y adems no disponemos de un acceso
fcil o de un suministro prximo de gasolina o gasleo, optaremos por
sistemas autnomos de energas renovables. Pueden estar formados por
energa elica, solar, fotovoltaica, biomasa o una combinacin de stas.
7.2. Qu hemos aprendido?
Hemos visto que existen diferentes opciones de electrificacin para las zo-
nas sin acceso a la red y que el mejor sistema de electrificacin depender
de los costes y del tipo de solucin que necesitemos, si debe ser temporal o
permanente.
CC BY PID_00166264 151 Termodinmica y energa
8. Problemas resueltos
8.1. Enunciados
1) Decid cul de las afirmaciones siguientes es verdadera o falsa:
a) La entropa de un sistema cerrado puede disminuir.
b) La entropa de una masa determinada disminuye en toda compresin isoterma.
c) La energa interna y la entropa son funcin exclusivamente de la temperatura.
2) Un kilogramo de oxgeno pasa de los 300 K y 2 bares de presin hasta los
1.500 K y 1,5 bares. Despus se somete a una compresin isoterma y finalmen-
te pasa por un proceso isoentrpico. Al final vuelve al estado inicial:
a) Deducid cmo ser la entropa en los diferentes procesos. Aumenta o
disminuye?
b) Dibujad el diagrama T-S correspondiente al proceso.
3) Calculad la energa anual terica que podris obtener de un aerogenerador
de 80 m de dimetro, a partir de la curva de potencia de la figura 60 y consi-
derando la curva de frecuencias del viento de la zona.
Calculad tambin el coeficiente de potencia mximo de este aerogenerador
y decid si se trata de un buen aerogenerador o no.
Figura 60. Hoja de caractersticas tcnicas del aerogenerador
CC BY PID_00166264 152 Termodinmica y energa
Figura 61. Curva de frecuencia del viento de la zona (previsin)
4) En una masa rural aislada, unos amigos vuestros quieren instalar un siste-
ma de energa fotovoltaica para tener electricidad durante los meses de verano
(de junio a septiembre). Los aparatos de los que quieren disponer son: doce
puntos de luz, televisin y vdeo, radio, batidora, ordenador, lavadora, nevera
combi y microondas. Como tenis algunas nociones de diseo de estos siste-
mas, os preguntan cuntos mdulos fotovoltaicos y cuntas bateras necesita-
rn. Os adjuntamos las caractersticas tcnicas de los mdulos fotovoltaicos y
de las bateras, adems de la tabla de radiacin solar del municipio.
Figura 62. Caractersticas de los mdulos fotovoltaicos
Fuente: Isofotn
Figura 63. Tabla de bateras
Fuente: Isofotn
Modelo Tensin (V)
Capacidad a 25C (Ah)
Longitud
(mm)
Amplitud
(mm)
Altura
(mm)
Peso con
cido (kg)
10 h 100 h
12.AV.45 12 33 45 221 176 277 20,8
12.AT.68 12 50 68 221 176 277 24,8
12.AV.90 12 66 90 311 176 277 33,7
12.AV.136 12 100 136 389 176 277 45,6
12.AV.158 12 116 158 469 176 277 53,5
12.AV.204 12 150 204 553 176 277 65,5
6.AT.244 6 189 244 284 229 332 45,8
6.AT.279 6 216 279 284 229 332 48,7
6.AT.314 6 243 314 284 229 332 51,6
CC BY PID_00166264 153 Termodinmica y energa
Figura 64. Tabla de radiacin solar (MJ/m
2
da)
8.2. Soluciones
1)
a) Falsa. Segn la propia definicin de entropa, la entropa en un sistema
siempre aumenta.
b) Verdadero. Si se produce una compresin isoterma, la variacin de entro-
pa est asociada a la variacin de calor. Dado que el sistema pierde calor du-
rante la compresin, en el proceso se produce una disminucin de la entropa.
c) Falsa. La energa interna y la entropa dependen de otras variables como
los calores especficos a presin o el volumen constante, calor cedido o ab-
sorbido en el proceso.
2)
a) Primero describiremos los procesos que tienen lugar. Inicialmente, tene-
mos una masa de 1 kg de oxgeno con una temperatura T
1
de 300 K y una
presin P
1
de 2 bares. Se aumenta la temperatura en T
2
(1.500 K) y la presin
P
2
es de 1,5 bares. Recordemos la definicin del segundo principio de la ter-
modinmica (ecuacin 38):
AS = AQ/T (61)
Es decir, la variacin de entropa es igual a la variacin de calor entre la tempera-
tura del sistema.
CC BY PID_00166264 154 Termodinmica y energa
En los procesos a los que se somete el oxgeno cuando pasa de un estado
a otro, que sucede con la entropa?, aumenta o disminuye? Vemoslo
para cada paso.
Proceso de 1 a 2 (de 300 K y 2 bares a 1.500 K y 1,5 bar)
Si recordis, el calor es una magnitud fsica que se mide y que depende del
calor especfico y de la variacin o incremento de temperatura. Dado que
en el proceso de 1 a 2 se produce un incremento de temperatura, la varia-
cin de calor en el proceso ser positiva, ya que el incremento de tempera-
tura se calcula como la diferencia entre la temperatura final y la inicial, es
decir, la diferencia T
2
T
1
da un valor positivo. Si el calor es positivo, se-
gn el convenio utilizado, es un calor que se absorbe en el proceso de 1 a
2 y, por lo tanto, al aplicar la definicin del segundo principio de la termo-
dinmica (ec. 61), la entropa aumentar.
Por lo tanto, en el proceso de 1 a 2 se produce un aumento de la entropa debido
a la absorcin de calor.
Proceso de 2 a 3 (compresin isoterma)
En el proceso de 2 a 3, el oxgeno tiene una temperatura T
2
de 1.500 K y la pre-
sin P
2
es de 1,5 bares. Para pasar al estado 3 se realiza una compresin isoterma,
es decir, el proceso de 2 a 3 ser un proceso a temperatura constante
(T = constante = 1.500 K). Dado que el sistema pierde calor durante la compre-
sin, en el proceso se produce una disminucin de la entropa.
Por lo tanto, en un proceso de compresin isoterma, la entropa disminuye.
Proceso de 3 a 1 (proceso isentrpico)
En el proceso de 3 a 1, el oxgeno pasa por un proceso isoentrpico, es decir,
un proceso a entropa constante (S = constante). El oxgeno tiene una tempe-
ratura T
3
de 1.500 K y la entropa es S
3
, que coincide con la entropa inicial,
es decir, S
1
. El paso al estado 1 se realiza a S = constante (no hay variacin
de entropa en un proceso isoentrpico).
b) Dibujad el diagrama T-S
Partiendo de los procesos y valores anteriores, se observa que el oxgeno
pasa por diferentes estados termodinmicos identificados como 1, 2 y 3. En
cada uno de stos, el oxgeno tendr unos valores de presin (P) y tempera-
tura (T) y, por lo tanto, de entropa (S).
CC BY PID_00166264 155 Termodinmica y energa
Figura 65
3)
Es necesario determinar cul es la potencia que obtenemos del generador para
cada velocidad. Si partimos de los datos del grfico, obtenemos los valores si-
guientes:
Taula 66. Tabla de velocidades del viento y potencia
Una vez que tenemos la potencia para cada velocidad del viento, calculamos
la energa que obtenemos a lo largo del ao de la manera siguiente:
E (kWh) = P (kW) t (h) (62)
Por lo tanto, multiplicamos el valor de las horas equivalentes de cada velo-
cidad del viento que nos da el grfico por la potencia y obtenemos los re-
sultados siguientes:
Figura 66. Tabla de energa del viento
Es decir, obtendremos una energa anual aproximada de 9.402 MWh.
Para calcular el coeficiente de potencia del aerogenerador deberemos aplicar
la ecuacin 42:
P = 1/2 A v
3
c
p
(63)
Velocidad
del viento
(m/s)
0 5 10 15 20 25 30 35
P (kW) 0 100 1.200 2.000 2.000 2.000 0 0
Horas al ao (h) 1.256 1.873 1.689 1.973 906 715 192 156
Velocidad viento
(m/s)
0 5 10 15 20 25 30 35
P (kW) 0 100 1.200 2.000 2.000 2.000 0 0
E (kWh) 0 187.300 2.026.800 3.946.000 1.812.000 1.430.000 0 0
CC BY PID_00166264 156 Termodinmica y energa
De la que, si despejamos el trmino del coeficiente de potencia tenemos:
c
p
= P / (1/2 A v
3
) (64)
La rho () es la densidad del aire y vale 1,2 kg/m
3
.
A es el rea de barrido de las palas. El enunciado nos dice que el dimetro del
aerogenerador es 80 m, por lo tanto:
A = t r
2
= t (80/2)
2
= 5.026,5 m
2
(65)
Del grfico del aerogenerador extraemos la potencia que tenemos para cada
velocidad del viento, para este aerogenerador, y obtenemos los valores si-
guientes:
Figura 67. Tabla de velocidades del viento y potencia del aerogenerador
A partir de cada velocidad y potencia obtenidas, vamos calculando el coefi-
ciente de potencia del aerogenerador (atencin: las unidades de potencia de-
ben estar en watts y no en kilovatios). Obtenemos as los resultados siguientes:
Figura 68. Coeficiente de potencia
As, tenemos un coeficiente de potencia mximo de 0,45 para una velocidad
de 8 m/s. Se trata, por lo tanto, de una mquina media, ni muy buena (por en-
cima de 0,5) ni muy mala (por debajo de 0,4).
4)
Lo primero que debemos hacer es determinar la demanda elctrica que tendre-
mos. Utilizamos, pues, la tabla de clculo del consumo que hemos detallado y
la cumplimentamos con los datos del enunciado del problema:
v (m/s) 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
P (kW) 50 100 200 400 700 900 1.200 1.500 1.700 1.900 1.950
v (m/s) 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
P (kW) 2.000 2.000 2.000 2.000 2.000 2.000 2.000 2.000 2.000 2.000 2.000
v (m/s) 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15
P (kW) 50 100 200 400 700 900 1.200 1.500 1.700 1.900 1.950 2.000
c
p
0,26 0,27 0,31 0,39 0,45 0,41 0,40 0,37 0,33 0,29 0,24 0,20
v (m/s) 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25
P (kW) 2.000 2.000 2.000 2.000 2.000 2.000 2.000 2.000 2.000 2.000
c
p
0,16 0,13 0,11 0,10 0,08 0,07 0,06 0,05 0,05 0,04
CC BY PID_00166264 157 Termodinmica y energa
Figura 69. Tabla de consumo diario previsto
Supongamos que tendremos una instalacin en corriente alterna y, por lo tan-
to, debemos aplicar un factor de 0,75 de rendimiento total de la instalacin.
As, la energa diaria necesaria ser de:
4.235/0,75 = 5.647 Wh/da (66)
Tomamos ahora los valores de radiacin y buscamos el ms desfavorable de
entre los que se utilizarn en la instalacin (de junio a septiembre). Vemos
que el mes ms desfavorable es septiembre y, por lo tanto, elegiremos la in-
clinacin de los mdulos que maximiza los resultados, que es la de 40 (la
adjuntamos).
Figura 70. Radiacin solar del emplazamiento (del enunciado del problema)
As, tendremos una radiacin solar incidente mnima de 17,43 MJ/m
2
/da.
Si convertimos este valor a kWh/m
2
y da:
17,43 MJ/m
2
y da 1 kWh/3,6 MJ = 4,84 kWh/m
2
/da (67)
Consumos variables
Aparato
Nmero de
aparatos
Potencia (W)
Tiempo (h/
da)
energa
(Wh/da)
Punto de luz 12 20 3,0 720
Televisin 1 125 3,0 375
Vdeo 1 45 2,0 90
Minicadena 1 180 5,0 900
Batidora 1 250 0,5 125
Ordenador 1 150 2,0 300
Microondas 1 650 0,5 325
Total consumos variables 2.835
Consumos continuos
Aparato
Nmero de
aparatos o
servicios da
Energa (Wh/da o servicio)
Energa
(Wh/da)
Lavadora 0,5 400 200
Nevera 1 1.200 1.200
Total consumos continuos 1.400
Total consumo diario previsto (Wh) 4.325
Orientacin: 0
Inclinacin Ene Feb Mar Abr Mayo Jun Jul Ago Sept Oct Nov Dic Anual
40 9,24 12,78 16,45 19,24 25,50 20,88 20,67 19,71 17,43 13,72 9,89 7,81 15,70
CC BY PID_00166264 158 Termodinmica y energa
Dado que las tablas de los mdulos fotovoltaicos muestran los valores estn-
dares de prueba, para obtener las horas de sol pico (HSP) debemos dividir por
una radiacin de 1 kWh/m
2
. As:
4,84 kWh/m
2
y da 1 HSP/1 kWh/m
2
= 4,84 HSP al da (68)
Como tendremos una instalacin de uso diario, calcularemos el nmero de
mdulos necesarios a partir de la ecuacin 51:
Nmero de mdulos = Energa necesaria (Wh/da) /
(Potencia pico del mdulo (W
p
) q
campo
Radiacin solar (HSP/da)) (69)
El rendimiento de campo se situar entre 0,70 y 0,80. Si hacemos un clculo,
para cada mdulo de potencia diferente y para cada rendimiento del sistema,
obtenemos lo siguiente:
Figura 71. Nmero de mdulos
Vistos los resultados, lo mejor ser optar por diez mdulos del mdulo IS-
170, teniendo en cuenta que:
no llegamos a cubrir la demanda con ocho mdulos de ningn otro mode-
lo y
con diez mdulos del IS-165 no cubriramos la demanda, ya que el resulta-
do obtenido es superior a 10. No obstante, lo podramos considerar como
una solucin, si por ejemplo econmicamente supusiera un ahorro im-
portante, pero deberemos tener en cuenta que la instalacin puede estar
ligeramente infradimensionada y, por lo tanto, se pueden dar situaciones
en las que no se cubra la demanda.
Pasemos ahora a calcular el numero de bateras. Para hacerlo, utilizaremos
la ecuacin 54:
Capacidad de batera (Ah) = (Energa necesaria (Wh) Das autonoma) /
(Voltaje de las bateras (V) Profundidad de descarga de la batera) (70)
La energa necesaria es de 5.647 Wh/da. Supondremos tres das de autono-
ma, ya que en el clima mediterrneo, y durante el perodo de verano, difcil-
mente hay ms de tres das seguidos sin radiacin. Usaremos bateras de 12 V
y de tipo monobloque, y supondremos que la profundidad de descarga es de
0,45. Por lo tanto, con estos valores tenemos:
Capacidad de la batera (Ah) = (5.647 3) / (12 0,45) = 3.137 Ah (71)
P
max
(W
p
) 165 170 175 180
rend = 0,7 10,10 9,80 9,52 9,26
rend = 0,8 8,84 8,58 8,33 8,10
CC BY PID_00166264 159 Termodinmica y energa
Si hacemos el clculo para cada modelo de batera de 12 V que hay en la tabla,
obtenemos los resultados siguientes:
Figura 72. Nmero de bateras
Ser una buena opcin elegir 20 bateras del modelo 12.AV.158 o
16 bateras del modelo 12.AV.204.
c100 45 68 90 136 158 204
nm. bateras 69,72 46,14 34,86 23,07 19,86 15,38
CC BY PID_00166264 160 Termodinmica y energa
Resumen
Hemos comenzado el mdulo con conceptos que forman parte de nuestra
vida cotidiana, como el calor, la energa y la temperatura. Los hemos definido
formalmente y hemos mostrado qu procesos se producen entre ellos. Bsi-
camente, que el calor se transmite por conduccin, conveccin y radiacin y
que la temperatura es una medida del calor.
A continuacin hemos definido los conceptos de energa interna del sistema,
y de entropa. El primero nos da idea de toda la energa contenida en el siste-
ma (cintica, potencial, etc.) y el segundo, del desorden. Tambin hemos
visto que la presin, la temperatura y el volumen definen un sistema termo-
dinmico. Por otro lado, un sistema termodinmico estar en equilibrio cuan-
do est en equilibrio trmico, mecnico y qumico.
Para acabar esta primera parte, hemos visto las tres leyes de la termodinmica:
1) La ley cero, que nos dice que al poner en contacto dos cuerpos con tempe-
raturas diferentes, acabarn alcanzando la misma temperatura.
2) La primera ley de la termodinmica, que nos dice que la energa se conser-
va, no se crea ni se destruye.
3) La segunda ley de la termodinmica, que nos dice que la entropa siempre
crece. Esta ley refleja, por lo tanto, que los procesos tienen lugar en una
nica direccin.
En los pases industrializados, la demanda energtica tiene una tendencia cre-
ciente, hasta el punto de que actualmente ya no podemos concebir nuestra so-
ciedad sin energa y, sobre todo, sin energa elctrica. Para valorar cmo es este
consumo de energa, nos debemos referir a trminos como energa primaria,
que incluye las prdidas que tenemos en el sistema y que, adems, nos permite
tener una visin global de las fuentes energticas utilizadas. Actualmente, en
el caso de Espaa, si analizamos la energa primaria consumida, vemos que
proviene, en ms de un 80%, de combustibles fsiles (petrleo, gas natural y
carbn), que son recursos que se obtienen fuera de nuestro territorio.
Adems, dentro del sector energtico, la energa elctrica es la que tiene un
mayor potencial de crecimiento (con la implantacin de los vehculos elc-
tricos, por ejemplo), pero es necesario tener presente que sta no es una ener-
ga primaria y que, por lo tanto, tiene asociados unos rendimientos de
generacin prximos al 40%.
Por otro lado, el impacto del sistema energtico actual es mltiple. En ste des-
tacan impactos ambientales de alcance global, como el efecto invernadero
provocado por el consumo de combustibles fsiles, la generacin de residuos
CC BY PID_00166264 161 Termodinmica y energa
nucleares, los conflictos geoestratgicos a escala mundial, etc. En este contex-
to, las energas renovables emergen como una alternativa real que hay que te-
ner presente.
El mercado elctrico es un elemento complejo en el que los diferentes actores
(productores, transportistas y distribuidores, comercializadores y consumido-
res) actan coordinadamente, mediante el operador del mercado, para que en
cada instante la energa elctrica producida sea equivalente a la energa con-
sumida.
Las centrales trmicas son actualmente la tecnologa ms importante del mer-
cado elctrico espaol. stas llevan a cabo ciclos termodinmicos de tipo Ran-
kine (asociado al vapor) o de tipo Brayton (asociado al gas). De los diferentes
tipos de centrales trmicas, las de ms rendimiento son las de ciclo combinado,
que realizan a la vez el ciclo de vapor y el del gas y que alcanzan rendimientos
de generacin prximos al 55%, en lugar del rendimiento del 30-35% de las
centrales trmicas convencionales.
Las centrales nucleares tambin llevan a cabo el ciclo de Rankine para generar
electricidad, es decir, en esencia tambin son centrales trmicas. La nica diferen-
cia entre stas y las centrales que queman combustibles fsiles es la fuente de
calor que utilizan. Al no quemar combustibles fsiles, no emiten gases de
efecto invernadero, pero generan residuos radioactivos de diferente intensi-
dad, cuya gestin no est del todo resuelta actualmente.
En este contexto, las energas renovables se presentan como una alternativa
de generacin de energa elctrica con una ventaja doble: no emiten gases de
efecto invernadero y no implican la dependencia del exterior, ya que consu-
men un recurso local e inagotable.
El aspecto poco ventajoso de las tecnologas renovables es que no tienen la fa-
cilidad de regulacin de las centrales trmicas (que pueden regular la potencia
con la introduccin de ms o menos combustible). El viento y la radiacin solar
no se regulan y, por lo tanto, si el sistema elctrico del futuro cubre la demanda
exclusivamente con energas renovables, habr que resolver este hecho.
Un aspecto muy importante que hay que considerar, antes de la construccin
de las plantas de energas renovables, es estudiar los recursos disponibles en cada
emplazamiento concreto. La radiacin solar es un recurso fcilmente cuantifi-
cable y hay muchas tablas que la cuantifican. El viento es un recurso mucho
ms local, que vara en funcin de la altura, la topografa, la rugosidad del te-
rreno, etc., y que deberemos cuantificar muy bien, ya que la potencia que po-
demos extraer de l depende de su velocidad al cubo.
La energa del viento se obtiene a partir de los aerogeneradores. El primer li-
mitante de la tecnologa est determinado por el teorema de Betz, que esta-
CC BY PID_00166264 162 Termodinmica y energa
blece que slo podemos extraer menos de 16/27 partes de la energa
contenida en el viento. Los aerogeneradores se caracterizan por su curva de
potencia o coeficiente de potencia para cada velocidad del viento; con estos
trminos podemos valorar la energa que podremos extraer de ste para una
frecuencia de viento determinada. La implantacin de parques elicos, sin
embargo, supone un impacto ambiental negativo, sobre todo paisajsticamen-
te, por lo que habr que tener cuidado a la hora de definir los emplazamientos
aptos para su construccin.
La energa solar tiene diferentes aplicaciones, desde las meramente trmicas
(como la produccin de agua caliente para la ducha o la calefaccin) a la produc-
cin de energa elctrica. Esta ltima conversin se puede llevar a cabo median-
te ciclos de Rankine, en los que el fluido se calienta con radiacin solar o
directamente con clulas fotovoltaicas. Las clulas fotovoltaicas estn forma-
das por silicio dopado, es decir, silicio al que le introducen impurezas para
mejorar su comportamiento elctrico. Se trata, en esencia, de un generador
de intensidad y su comportamiento est descrito por la curva de intensi-
dad-voltaje.
En las aplicaciones de la energa fotovoltaica para la electrificacin autnoma
hay que dimensionar con cuidado los diferentes elementos que forman el sis-
tema: el nmero de mdulos fotovoltaicos y el sistema de bateras, pero tam-
bin el regulador, el inversor, el cableado y las protecciones de la instalacin.
Entre las diferentes opciones disponibles para los sistemas de generacin elc-
trica autnoma, debemos analizarlas todas y determinar cul es la que ms
conviene en cada emplazamiento en el que haya una demanda y donde la red
elctrica no llegue o el coste de hacerla llegar sea muy alto. Si necesitamos
una solucin temporal, elegiremos principalmente un sistema de generador
autnomo con motor de gasleo o gasolina. Como solucin a largo plazo, ele-
giremos las plantas fotovoltaicas o los sistemas hbridos de energa fotovoltai-
ca y elica.
CC BY PID_00166264 163 Termodinmica y energa
Ejercicios de autoevaluacin
1. Decid cul de estas afirmaciones es verdadera:
a) La temperatura es energa.
b) La temperatura de un cuerpo depende de la velocidad de las partculas, de su nmero, de
su medida y de su tipo.
c) El calor es una medida de la energa.
d) Todas las anteriores son falsas.
2. Decid cul de estas afirmaciones es falsa:
a) La conductividad trmica es una propiedad caracterstica de los materiales.
b) La conductividad trmica no depende de la temperatura.
c) La conductividad trmica nos da una idea de la facilidad que presentan los materiales al
paso del calor a travs de ellos.
d) Se dice que un material es un buen conductor si tiene un valor alto de conductividad trmi-
ca.
3. La transmisin de calor se produce por tres mecanismos: conduccin, conveccin y ra-
diacin. Decid cul de las siguientes afirmaciones es la correcta:
a) La conduccin se produce, exclusivamente, en medios slidos.
b) La conveccin es caracterstica de situaciones en las que est presente un gas.
c) Cuando un slido y un lquido con diferente temperatura estn en contacto e intercam-
bian calor, el mecanismo de intercambio es la conveccin.
d) La radiacin es una forma de intercambio de calor a partir de partculas subatmicas.
4. En un calormetro se inyecta vapor de agua a 100 C en 250 g de agua a 20 C. Cuando el
agua del vaso est a 60 C, la cantidad de vapor de agua inyectada es:
a) 17,2 g.
b) 4,5 g.
c) 15,0 g.
d) 68,8 g.
(Datos: C
e
del agua = 4.180 J/kg K, c
e
= 2,26 10
6
J/kg)
5. El primer principio de la termodinmica se enuncia:
a) La cantidad de energa que se transfiere a un sistema en forma de calor (Q) ms la canti-
dad de energa transferida al sistema en forma de trabajo (W) debe ser igual al aumento de
energa interna (U) del sistema.
b) La cantidad de energa que se transfiere a un sistema en forma de calor (Q) menos la can-
tidad de energa transferida al sistema en forma de trabajo (W) debe ser igual al aumento de
energa interna (U) del sistema.
c) El aumento de energa interna (U) del sistema siempre es constante.
d) Nunca se realiza trabajo ni se pierde calor en un sistema termodinmico.
6. La energa primaria es un trmino que ayuda a tener una visin global del consumo energtico,
ya que...
a) ... no incluye las prdidas por transformacin energtica.
b) ... representa el total de consumo energtico, igual que la energa final.
c) ... incluye las prdidas de transformacin y transporte de la energa.
d) ... se valora la energa consumida por un pas en relacin con su PIB.
7. La energa elctrica...
a) ... es un tipo de energa primaria.
b) ... es un tipo de energa secundaria y de energa final.
c) ... es un tipo de energa secundaria, que es necesario transformar antes del consumo.
d) ... es la energa ms limpia que existe porque no genera emisiones al consumirla.
8. Respecto a los impactos ambientales, sociales y econmicos asociados a la energa elctrica,
podemos afirmar que...
a) ... los combustibles fsiles no suponen conflictos sociales por tratarse de recursos propios.
b) ... cualquier tipo de combustin, y tambin la de biomasa o lea, provoca un efecto inver-
nadero por la emisin de dixido de carbono.
c) ... la energa nuclear es la nica opcin para combatir el cambio climtico.
d) ... lo mejor es optar por la racionalizacin y el ahorro energtico en un primer trmino y de-
sarrollar plantas de energas renovables.
9. Los agentes que intervienen en el mercado elctrico son...
a) ... los productores, REE y las distribuidoras locales, las comercializadoras y los grandes consu-
midores, coordinados por la OMEL.
b) ... las centrales trmicas, las distribuidoras, los comerciantes y los consumidores, coordi-
nados por la OMEL.
c) ... los productores, las distribuidoras locales, las comercializadoras y los consumidores, coordi-
nados por REE.
d) ... los productores, REE y las distribuidoras locales y las comercializadoras, coordinados por la
OMEL.
CC BY PID_00166264 164 Termodinmica y energa
10. Las centrales trmicas ms eficientes son...
a) ... las centrales que utilizan gas natural y el ciclo de Rankine.
b) ... las centrales nucleares.
c) ... las centrales de ciclo combinado, que realizan el ciclo de Rankine asociado al vapor y el
ciclo de Brayton asociado al gas.
d) ... las centrales de ciclo combinado, que realizan el ciclo de Rankine asociado al gas y el
ciclo de Brayton asociado al vapor.
11. Los recursos renovables de radiacin solar y viento...
a) ... se deben cuantificar adecuadamente para cada emplazamiento.
b) ... se pueden almacenar y transportar hasta el punto de consumo.
c) ... se pueden regular fcilmente.
d) ... estn siempre disponibles, y hacemos el consumo necesario en cada momento.
12. Podemos afirmar respecto a la energa elica...
a) ... que tiene impactos positivos, como que utiliza un recurso local y que provoca un efecto
de parpadeo.
b) ... que la velocidad del viento es el aspecto que ms afecta a la hora de determinar la po-
tencia que podemos extraer de ella.
c) ... que el teorema de Betz supone que podemos extraer toda la energa contenida en el
viento.
d) ... que habr que conocer la curva de potencia y el coeficiente de potencia de un aeroge-
nerador para determinar la potencia que puede generar.
13. La energa solar...
a) ... nicamente se puede transformar en electricidad con clulas fotovoltaicas.
b) ... se puede transformar en energa elctrica con clulas fotovoltaicas y mediante un ciclo
de Brayton asociado a un fluido calentado con radiacin solar.
c) ... se puede transformar en electricidad mediante el efecto fotovoltaico con (de mayor
a menor rendimiento) silicio amorfo, silicio monocristalino y silicio policristalino.
d) ... necesita siempre bateras para poderse utilizar, tambin en las plantas fotovoltaicas
conectadas a la red elctrica.
14. Si necesitamos un sistema de generacin elctrica aislada...
a) ... elegiremos la implantacin de un generador con motor de gasleo en el caso de que ne-
cesitemos una solucin a largo trmino.
b) ... evaluaremos el coste de hacer llegar all la lnea elctrica, que es la opcin ms fiable.
c) ... implantaremos un sistema hbrido elico y fotovoltaico, como solucin temporal.
d) ... analizaremos el coste econmico de hacer llegar all la red elctrica y lo contrastaremos
con el coste de una instalacin fotovoltaica, como solucin a largo trmino.
CC BY PID_00166264 165 Termodinmica y energa
Solucionario
1. b; 2. b; 3. c; 4. a; 5. a; 6. c; 7. b; 8. d; 9. a; 10. c; 11. a; 12. b; 13. b i 14. d.
Glosario
acumulador m Sistema que permite independizar, en el caso de una instalacin solar foto-
voltaica, la generacin de energa del momento de consumo. El sistema est formado nor-
malmente por bateras de tipo plomo-cido. Las bateras estn formadas por partes
denominadas clulas que tienen un voltaje de 2 V.
aerogenerador m Aparato que transforma la energa cintica del viento en energa elctri-
ca. Concretamente, la energa cintica del viento hace girar las aspas y la energa cintica de
estas aspas es la que genera electricidad en un alternador. Como en el caso de los generadores
elctricos o de las turbinas, el movimiento del eje se transforma en energa elctrica.
calor m Contenido energtico de un sistema. No es una nueva forma de energa, sino una
transferencia de energa en la que interviene un gran nmero de partculas.
calor especfico m Relacin entre el calor que gana una unidad de masa (1 kg en el Sistema
Internacional de Unidades) de una determinada sustancia y el aumento de temperatura que
experimenta.
calor latente m Relacin entre la transferencia de calor y la cantidad de masa en el proceso
de cambio de estado.
calora m Cantidad de calor necesaria para aumentar un grado la temperatura de un gramo
de agua lquida. La equivalencia entre julios y caloras es 1 cal = 4,184 J.
cambio climtico m Alteraciones en el clima a causa de la modificacin de la concentra-
cin de gases de efecto invernadero en la atmsfera actual.
capacidad de acumulacin f Trmino bsico de las bateras que se calcula multiplicando
la intensidad de descarga I (en amperios) que puede proporcionar la batera por el tiempo de
descarga t (en horas). Se expresa en Ah (amperios hora).
captador fotovoltaico m Elemento capaz de transformar la radiacin solar en energa
elctrica. Est formado por un conjunto de clulas fotovoltaicas de silicio dopado (un mate-
rial semiconductor) interconectadas entre s.
sin. panel fotovoltaico, placa fotovoltaica
clula fotovoltaica f Elemento bsico de un captador fotovoltaico que consta de dos capas
de silicio, una dopada positivamente (silicio de tipo p) y otra negativamente (silicio de tipo
n), y unos contactos positivos en la parte anterior de la clula (que suelen ser de plata) y un
contacto posterior negativo.
central de bombeo f Instalacin que puede funcionar de manera reversible: puede generar
electricidad a partir de la energa acumulada en un salto de agua y puede consumir electrici-
dad y bombear agua de un nivel inferior a otro superior. Son instalaciones que se utilizan
sobre todo para regular el mercado elctrico y ajustar las diferencies entre la oferta y la de-
manda.
sin. central reversible
central de ciclo combinado f Central trmica que dispone de dos ciclos termodinmicos:
un ciclo de Rankine para el vapor en circuito cerrado que toma la energa de un proceso de
combustin y un ciclo de Brayton para los humos de la quema del combustible. El rendi-
miento de generacin de estas instalaciones se sita alrededor del 55%.
central nuclear f Central trmica que obtiene el calor necesario para activar el ciclo de
Rankine del vapor de la fisin nuclear de los elementos combustibles, elaborados de uranio.
central reversible f Vase central de bombeo.
central trmica f Central que, a partir de un ciclo termodinmico, genera electricidad. Este
tipo de centrales lleva a cabo un nico ciclo termodinmico, que puede ser de tipo Brayton
o de tipo Rankine. El rendimiento medio de estas instalaciones se sita alrededor del 30%.
CC BY PID_00166264 166 Termodinmica y energa
ciclo de Brayton m Ciclo termodinmico abierto de generacin de energa elctrica a partir
de una turbina de gas.
ciclo de Rankine m Ciclo termodinmico cerrado de generacin de energa elctrica a par-
tir de una turbina de vapor.
coeficiente de potencia m Relacin entre la potencia elctrica disponible y la potencia e-
lica de entrada. Este trmino nos permite obtener directamente, a partir de la velocidad del
viento, la potencia elica que nos da el aerogenerador.
conduccin f Mecanismo de transferencia de energa trmica entre dos sistemas basado en
el contacto de sus partculas sin flujo de materia y que tiende a igualar la temperatura entre
dos puntos.
conveccin f Sistema de transmisin de energa caracterstico de los fluidos (gases y lqui-
dos).
combustin f Reaccin qumica que se lleva a cabo a partir de un combustible (petrleo,
carbn, madera, etc.) mezclado con oxgeno. Como resultado de la combustin se obtiene
dixido de carbono y agua, entre otros elementos (monxido de carbono, cenizas, etc.).
combustible fsil m Combustible aparecido a partir de la concentracin de materia org-
nica prehistrica, sometida a presin y acumulada en lugares concretos de la Tierra. Existen
tres tipos: el carbn (slido), el petrleo (lquido viscoso) y una mezcla de metano, propano,
butano, etc. (gases). La combustin intensiva de combustibles fsiles est alterando la com-
posicin de la atmsfera por la emisin del dixido de carbono captado ahora hace millones
de aos por los organismos, y esto es lo que se conoce como cambio climtico.
comercializadora f Agente del mercado elctrico que emite contratos con los consumido-
res de energa y se encarga de considerarlos en el mercado de la energa elctrica.
contaminante primario m Monxido de carbono, xidos de nitrgeno (que provocan
lluvia cida) o partculas en suspensin (cenizas y polvo con una medida de partcula muy
pequea y que pueden penetrar en el organismo a travs de las vas respiratorias). Afecta
principalmente a las zonas prximas al punto de emisin, es decir, cerca de la chimenea.
contaminante secundario m Gas de efecto invernadero, principalmente dixido de car-
bono. Este tipo de contaminante se diferencia del contaminante primario porque tiene un
efecto global, no slo en el punto de emisin, sino en todo el planeta.
curva I-V f Curva caracterstica de un captador fotovoltaico.
curva de potencia de un aerogenerador f Curva que indica la potencia elctrica del ae-
rogenerador para las diferentes velocidades del viento.
corriente de cortocircuito m Parmetro caracterstico de un captador fotovoltaico que
corresponden al valor de corte de la curva I-V con el eje de ordenadas, es decir, el punto de
corte con el eje de la intensidad, cuando el voltaje es cero. Se simboliza como I
cc
o I
sc
(del
ingls short circuit).
diagrama de Sankey m Representacin grfica del consumo de energa en un ecosistema
natural o artificial, a partir de franjas que representan, segn su amplitud, la cantidad de
energa correspondiente, y segn su direccin, el destino final de esta energa.
disposicin geolgica profunda f Tipo de sistema de gestin de los residuos nucleares.
dopaje m Proceso por el que se introducen impurezas en un material semiconductor.
energa f Capacidad que tiene un cuerpo de realizar trabajo o de transformar o calentar.
energa elctrica f Forma de energa que surge de la existencia de una diferencia de poten-
cial entre dos puntos. Esto permite establecer una corriente elctrica entre ambos (cuando se
los pone en contacto mediante un conductor elctrico) para obtener trabajo de sta. Se trata
de un tipo de energa secundaria y tambin de un tipo de energa final.
energa final f Energa que consumimos realmente, es decir, la que pagamos con nuestras
facturas de gas y electricidad.
energa interna f Energa contabilizada por la suma de la energa cintica de las molculas
y los tomos que constituyen el sistema, la energa de rotacin y vibracin, adems de la
energa potencial entre las molculas
CC BY PID_00166264 167 Termodinmica y energa
energa libre f Energa presente en la naturaleza, en forma de temperatura, energa poten-
cial, movimiento, etc.
energa primaria f Energa libre que puede ser captada y aprovechada por el hombre. Los
principales tipos de energa primaria son los combustibles fsiles (carbn, petrleo y gas na-
tural), la energa nuclear y las energas renovables (solar, elica, biomasa, etc.). Es un trmi-
no muy utilizado en la estadstica energtica, ya que incluye las prdidas por
transformaciones energticas del sistema.
energa secundaria f Forma de energa obtenida a partir de la energa primaria.
energa solar f Energa primaria con origen en la radiacin solar.
energa til f Energa que realmente necesitamos, la que se utiliza para satisfacer la necesi-
dad que origina el consumo, la que aprovechamos. La diferencia entre la energa final y la
energa til ser el rendimiento del aparato que utilicemos.
entorno m Regin del espacio que existe ms all de la frontera.
entropa f Tendencia natural al desorden.
factor de forma m Relacin matemtica, para la curva I-V de un captador solar fotovoltai-
co, que pone de manifiesto la proporcionalidad entre el valor de la superficie del rectngulo
delimitado por el punto de mxima potencia (V
pmp
, I
pmp
) y el rectngulo que se formara des-
de los valores mximos de la curva (V
co
, I
cc
).
fuente de energa renovable f Fuente de energa que, al consumirla, no condiciona su
disposicin futura, como la energa elica, la energa solar, la energa mareomotriz, etc.
frontera f Lmite del sistema definido por una superficie arbitraria.
gas de efecto invernadero m Gas que provoca el efecto conocido como cambio climtico,
ya que altera la concentracin de gases de efecto invernadero en la atmsfera actual, princi-
palmente dixido de carbono y metano.
instalacin de energa solar fotovoltaica f Instalacin que capta la radiacin solar en
una clula fotovoltaica, que la transforma directamente en energa elctrica, de corriente con-
tinua.
instalacin de energa solar trmica f Instalacin que capta la energa solar con la fi-
nalidad de cubrir las necesidades trmicas.
instalacin de energa solar termoelctrica f Instalacin que capta la radiacin solar
en forma de calor y que la transforma en energa elctrica.
intensidad de la energa primaria f Valoracin del incremento de consumo de la ener-
ga primaria de un pas, asociado a su producto interior bruto (PIB) anual.
inversor m Elemento de una instalacin fotovoltaica que, a partir de la electrnica de po-
tencia, permite la transformacin de la corriente continua de los mdulos fotovoltaicos o de
las bateras en corriente alterna apta para el consumo de la instalacin elctrica.
sin. ondulador
kelvin m Unidad de medida de la temperatura absoluta en el Sistema Internacional de uni-
dades.
kTEP f Kilotonelada equivalente de petrleo, que es una unidad de energa. Una kTEP equivale
a 1.000 TEP (toneladas equivalentes de petrleo) y tenemos las equivalencias siguientes: 1 TEP
= 41.868.000.000 J (julios) = 11.630 kWh (kilovatios hora). En ingls, TEP corresponde a TOE
(tonne of oil equivalent).
ley de Betz f Ley formulada por el fsico alemn Albert Betz en 1926 que dice que nica-
mente podremos convertir menos de 16/27 (aproximadamente el 59%) de la energa cintica
del viento en energa mecnica con la utilizacin de un aerogenerador.
ley de conservacin de la energa f Vase primer principio de la termodinmica.
magnitud extensiva f Magnitud en la que el valor correspondiente a todo el cuerpo es
igual a la suma del valor de cada una de sus partes. Son ejemplo de ello la masa, el volumen
de un cuerpo o la energa de un sistema termodinmico.
CC BY PID_00166264 168 Termodinmica y energa
magnitud intensiva f Magnitud en la que el valor correspondiente a todo el cuerpo no es
igual a la suma del valor de cada una de sus partes. La temperatura es un ejemplo de sta.
ondulador m Vase inversor.
pared adiabtica f Pared que no permite el intercambio de calor o energa trmica.
pared rgida f Pared que no se puede desplazar y que no vara el volumen del sistema.
pared impermeable f Pared que no permite el paso de materia.
pared diatrmana f Pared que permite el paso de energa trmica.
pared mvil f Pared que se puede desplazar.
panel fotovoltaico f Vase captador fotovoltaico.
placa fotovoltaica f Vase captador fotovoltaico.
presin f Magnitud intensiva que se define como la fuerza por unidad de rea o superficie.
primer principio de la termodinmica m Principio que afirma que, como la energa no
se crea ni se destruye, la cantidad de energa que se transfiere a un sistema en forma de calor
(Q) ms la cantidad de energa transferida al sistema en forma de trabajo (W) debe ser igual
al aumento de energa interna (U) del sistema.
sin. ley de conservacin de la energa
proceso adiabtico m Proceso termodinmico sin transferencia de calor.
proceso isbaro m Proceso termodinmico a presin constante.
proceso iscoro m Proceso termodinmico a volumen constante.
proceso isotermo m Proceso termodinmico a temperatura constante.
productor elctrico m Instalacin que genera energa elctrica a partir de diferentes tipos de
energa primaria (hidrulica, trmica, nuclear, solar, elica, etc.). Para caracterizarla se valora la
potencia instalada y la cobertura anual de la demanda o mix de generacin. Puede generarse en
rgimen especial (con ayudas e incentivos por parte del Gobierno) o en rgimen ordinario (sin
estas ayudas).
punto de mxima potencia m Punto que implica una potencia mxima entre los dife-
rentes puntos que forman la curva I-V de un captador fotovoltaico. El punto de mxima po-
tencia ser aquel que en el grfico maximice el rea del rectngulo que obtenemos para cada
punto. Los valores de la intensidad y del voltaje en este punto se denominan intensidad del
punto de mxima potencia (I
pmp
) y voltaje del punto de mxima potencia (V
pmp
), respecti-
vamente.
radiacin f Tipo de mecanismo para la transferencia de calor. Es la emisin continua de
energa radiante por un cuerpo.
Red Elctrica de Espaa, S. A. f Organismo que se encarga del mantenimiento y la ges-
tin de las infraestructuras de transporte de energa elctrica en alta tensin en el Estado es-
paol.
regulador m Aparato que gestiona una instalacin fotovoltaica y que, con cierta informa-
cin, da rdenes y hace actuar el sistema solar para evitar daos de los elementos.
segundo principio de la termodinmica m Ley que afirma que la entropa (S), es decir,
el desorden de un sistema aislado, nunca puede decrecer.
semiconductor m Material para el que, mediante la adicin de impurezas durante su fabri-
cacin, se pueden adaptar las propiedades elctricas con el fin de que satisfagan mejor nece-
sidades concretas. En el caso del silicio de tipo p o positivo se introduce boro, y en el caso del
silicio de tipo n o negativo se introduce fsforo. Las impurezas se introducen cuando el silicio
est fundido y quedan posteriormente en el interior de la estructura del material. Este proce-
so se denomina dopaje.
silicio amorfo m Silicio dopado que no tiene cristales en su estructura de solidificacin, ya
que a menudo se hace enfriar rpidamente sobre soportes de plstico o vidrio. Es el tipo de
silicio fotovoltaico con menos rendimiento y ms barato.
CC BY PID_00166264 169 Termodinmica y energa
silicio monocristalino m Silicio dopado de tal manera que, al enfriarse el material, se for-
ma un nico tipo de cristal. Es el tipo de silicio de ms calidad y, por lo tanto, del que se ob-
tiene ms rendimiento en la transformacin de energa solar a electricidad. Tambin es el
ms caro.
silicio policristalino m Silicio dopado de tal manera que, en el proceso de fabricacin en
el que se enfra el silicio, ste se solidifica y forma diferentes cristales. En este caso el rendi-
miento es ms bajo que el del silicio monocristalino, pero el material tambin es menos caro.
sistema abierto m Sistema en el que puede haber flujo de materia y energa a travs de su
frontera, denominada superficie de control.
sistema aislado m Sistema en el que no hay intercambio ni de masa ni de energa con los
alrededores.
sistema cerrado m Sistema en el que no hay flujo de materia a travs de su frontera, aun-
que puede haber flujo de energa con el medio circundante.
sistema generador aislado m pl Sistema de generacin elctrica que es capaz de generar
electricidad, pero que no lo hace conectado a la red, sino que es un sistema autnomo para
el autoconsumo.
sistema termodinmico m Regin del espacio que es objeto de estudio.
temperatura f Medida del calor o de la energa trmica de las partculas de una sustancia.
universo m Conjunto del sistema y el entorno.
voltaje de circuito abierto m Parmetro caracterstico de la curva I-V de un captador fo-
tovoltaico que se produce cuando el mdulo no tiene ninguna carga conectada (y por lo tan-
to no circula intensidad por el circuito) y su superficie est iluminada. Es el punto en el que
el voltaje observado se incrementa ligeramente y llega a un mximo. Se simboliza con V
co
o
V
oc
(del ingls open circuit).
volumen m Magnitud extensiva definida como la propiedad que tienen los cuerpos de ocu-
par un determinado espacio.
Bibliografa
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