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2.

- Absorcin y Adsorcin

2.1.- Absorcin
Se habla de absorcin de gas, al proceso de separacin donde los componentes de una
mezcla de gas se disuelven en un lquido. La operacin inversa, es llamada desorcin, y se
emplea cuando se desea transferir componentes voltiles de una mezcla de lquidos en un
gas. Ambos procesos, absorcin y desorcin, son comunes al de destilacin, utilizan equipos
especiales para que las fases lquidas y gaseosas de los gases entren en estrecho contacto.
Los equipos utilizados para realizar la absorcin, desorcin y destilacin, son normalmente
verticales, columnas cilndricas o torres provistas de platos o elementos empacados en sus partes
internas. Estos dispositivos, proveen del contacto y desarrollo del intercambio superficial en donde
ocurra la transferencia de masa.

2.1.1.- En absorcin, desorcin y destilacin, existen tres pasos para el diseo:

Disponer de los datos de equilibrio del vapor y lquido del proceso, que es normalmente el
primer estimado, estos datos son crticos para poder determinar la separacin mxima
posible. Tambin se requieren de las propiedades fsicas como viscosidad y densidad y de
las propiedades termodinmicas como entalpa.
Informacin de la capacidad del lquido y gas manejado del dispositivo de contacto
seleccionado para un problema de separacin en particular. Esta informacin incluye cada
de presin del dispositivo, debido a que un balance ptimo entre los costos de la seccin
de columna y satisfacer los requerimientos de energa.
Determinar la altura requerida de la zona de contacto para la separacin que se realiza
como una funcin de las propiedades de las mezclas de fluidos y la eficiencia de
transferencia de masa del dispositivo de contacto. Esto incluye el clculo de los parmetros
de transferencia de masa como altura de transferencia y la eficiencia del plato as como el
equilibrio o parmetros como etapas tericas o numero de unidades de transferencia. Una
consideracin especial deben tener aquellos sistemas en donde ocurren reacciones
qumicas, como proveer del tiempo adecuado de residencia para que ocurra la reaccin, o
un tiempo mnimo de residencia para prevenir que ocurran reacciones no deseadas.
3.- Deshidratacin
El gas natural y el condensado, normalmente cuando se extrae de los pozos de produccin
esta en equilibrio con agua. Adicionalmente, el gas y condensado tambin contienen CO2 y H2S
que requieren ser removidos, generalmente con soluciones acuosas como aminas, que saturan el
gas o condensado con agua. Los hidrocarburos lquidos contienen agua de procesos de
tratamiento o justo antes de almacenarlos.
Hablamos de deshidratacin como el proceso utilizado para remover agua del gas natural y
de los lquidos del gas natural (LGN), el cual es requerido para:
Prevenir la formacin de hidratos y condensacin de agua libre en el procesamiento
y transporte del gas.
Prevenir corrosin.
Los procesos ms comunes para deshidratar el gas, condensado y LGN son:
Absorcin utilizando lquidos desecantes.
Adsorcin utilizando slidos desecantes.
Algunos procesos de deshidratacin alternativos son: con cloruro de calcio (CaCl2), por
refrigeracin, membranas, desorcin y destilacin.
3.1.- Contenido de agua en los gases
El contenido de agua saturada de un gas es funcin de la presin, temperatura y
composicin. El efecto de la composicin incrementa con la presin, y es importante si el gas
contiene CO2 y/o H2S. Para gas natural dulce con 70% de metano y pequeas cantidades de
hidrocarburos pesados, existen correlaciones de temperatura y presin para muchas aplicaciones.
La figura 2.1.1, es una de estas correlaciones que ha sido ampliamente utilizada para el diseo de
deshidratadores de gas natural, fue basada en datos experimentales y desarrollada en 1958. La
correlacin de densidad del gas, no debe utilizarse si estn presentes H2S y CO2, y no resulta
adecuada para ciertos efectos de hidrocarburos especialmente para predecir el contenido de agua,
cuando se encuentra a presiones superiores a 10000 KPa. La lnea de formacin de hidratos es
aproximada y por lo tanto, no debe utilizarse para predecir la formacin de hidratos.


3.2.- Hidratos en el gas natural
Un hidrato es la combinacin fsica de agua y otra molcula que produce un slido parecido
al hielo, con otra estructura diferente al hielo. Su formacin en sistemas de gas o LGN puede
obstruir tuberas, equipos de proceso e instrumentos, reduciendo e interrumpiendo el flujo.
Las condiciones que afectan la formacin de hidratos son:
El gas o el lquido debe estar en, o debajo del punto de roco, o a condiciones saturadas.
(El agua lquida no tiene que estar presente para formar hidratos).
Temperatura
Presin
Composicin
Mezcla
Cintica
Condiciones fsica del proceso, codos de tuberas, orificios, termopozos, cambios de lnea.
Salinidad
Generalmente, la formacin de hidratos puede ocurrir con una cada o incremento de presin o
temperatura.
3.3.- Inhibicin de hidratos
La formacin de hidratos se puede prevenir mediante la deshidratacin del gas o lquido para
eliminar la formacin de agua condensada (en fase slida o lquida). En algunos casos, la
deshidratacin no resulta prctica o econmicamente factible. En estos casos la inyeccin de
inhibidores puede ser un mtodo efectivo para prevenir la formacin de hidratos.
Los inhibidores tales como glicoles o metanol son inyectados en una corriente de proceso
donde exista la fase acuosa a fin de bajar la temperatura de formacin de hidratos a una
presin dada. El glicol y metanol como se recuperan en la fase acuosa, se regeneran y son
recuperados para reinyectarlos en el proceso. En aquellos procesos de inyeccin continua, en
servicios hasta -25C, el glicol ofrece ventajas econmicas sobre el metanol que se recupera
mediante destilacin. A temperaturas criognicas debajo de -25C, se prefiere el uso de metanol ya
que la viscosidad del glicol hace la separacin del agua difcil a estas condiciones.
Etilenglicol (EG), Dietilen glicol (DEG) y Trietilen glicol (TEG) se han utilizados como inhibidores, el
ms popular ha sido el etilenglicol, por bajo costo, baja viscosidad y solubilidad en los
hidrocarburos lquidos.