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UNIDAD I
CONCEPTOS BSICOS

TEMAS
PRELIMINARES
HISTORIA DE LA GEOMETRA
USO DE INSTRUMENTOS GEOMTRICOS
UNIDADES DE MEDICIN LINEAL
CONSTRUCCIN DE LOS DIFERENTES TIPOS DE LNEAS
PROTOCOLOS DE CONSTRUCCIN
CONSTRUCCIN DE TRINGULOS
PUNTOS Y RECTAS NOTABLES DE TRINGULOS
Mediana
Altura
Mediatriz
Bisectriz
Baricentro
Ortocentro
Circuncentro
Incentro

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PRELIMINARES
Antes de comenzar nuestro estudio de la geometra es necesario ponernos de acuerdo
respecto a algunos aspectos propios del lenguaje que estaremos ocupando constantemente en
la matemtica, por lo que te recomiendo la lectura reiterada de este apartado cuando te
entre la duda de algn concepto o palabra y no comprendas su significado, o lo que se
pretende dar a entender.
LA NATURALEZA, CUERPOS Y FENMENOS NATURALES
La Naturaleza es el conjunto de todo lo que existe.
Cuerpo es todo lo que ocupa un lugar en el espacio.
Fenmenos naturales son los cambios o transformaciones que sufren los cuerpos.
VOLUMEN DE LOS CUERPOS
El volumen de un cuerpo est dado por el lugar que ocupa en el espacio en un momento
determinado. El concepto de volumen es general, es decir, no se refiere a ningn cuerpo
determinado, sino al atributo comn que tienen todos los cuerpos de ocupar un lugar en
el espacio.
LMITE DE LOS CUERPOS. SUPERFICIE
Llamamos superficie al lmite que separa unos cuerpos de otros, este concepto al igual
que el de volumen, es general ya que no se refiere a la superficie de ningn cuerpo
determinado, sino a ese atributo de tener un lmite que separa a los cuerpos unos de otros.
TRAYECTO ENTRE DOS PUNTOS: LONGITUD, DISTANCIA
Imaginemos que se tienen dos lugares y pensemos en
varios trayectos que se podran seguir si quisieramos ir
de uno a otro. Decimos que cada uno de esos trayectos
tiene una determinada longitud.
De todos los trayectos que se pueden recorrer entre dos
puntos. El ms corto de todos tiene un significado
especial, ya que se le suele llamar el menor trayecto, la menor distancia, o sencillamente la
distancia entre esos dos lugares.

Al prolongar de modo indefinido esta distancia sobre su misma direccin y en ambos
sentidos, podramos tener una idea de lo que se conoce como lnea recta o simplemente
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recta, esto nos lleva a aclarar que, todas las lneas rectas que trazamos, son solamente
segmentos de recta, puesto que una recta es infinita al prolongarse en las dos direcciones
indefinidamente.
PUNTO
Es la representacin de una posicin fija del espacio. No es un objeto fsico, por loque
carece de forma y dimensiones. Los puntos de denotarn por letras maysculas A, B, C,
Dicho de otra manera un punto depende exclusivamente del lugar de observacin es por
eso que algunas formas de apreciar un punto sera:

DIMENSIONES DE LOS CUERPOS
Consideremos en cuerpo de forma regular, como un ladrillo y
podremos apreciar que tiene orillas que se ven como en la figura,
si determinamos cada una de las esquinas con un punto, y
consideramos que las caras o lados del ladrillo son rectangulares,
decimos que la distancia de A a B representa la longitud, la distancia
de C a D el ancho y la distancia de B a C la altura. Entonces decimos
que tiene tres dimensiones, cada una de esas distancias en consecuencia representa una
dimensin, y las diferenciamos unas de otras por que se colocan en forma rectangular.
Todos los cuerpos tienen tres dimensiones, aun
cuando no sea fcil de determinarla como en
un ladrillo, por ejemplo, en cuerpos de forma
esfrica o de forma irregular como un pedazo
de roca, pero tambin tienen tres dimensiones.
PLURALIDADES
Consideremos los cuerpos que se encuentran en una habitacin en un momento dado.
Cosntituyen lo que se llama un conjunto de cuerpos. Cerremos los ojos e imaginemos otros
conjuntos de cuerpos como los libros que estn sobre una mesa o las frutas que hay en una
cesta, imaginemos inclusive, conjuntos de entes inmateriales como los fantasmas, o mejor
aun ideas de como seran los fantasmas.
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Observando los conjuntos de cuerpos o de entes inamteriales que se puedan considerar en
la Naturaleza y separando mentalmente todas sus caractersticas particulares para fijarnos
slo en su condicin de ser conjunto de cosas llegamos al concepto de pluralidad; el concepto
de pluralidad es intuitivo y coincide con el de conjunto, pero reservamos el trmino de
conjunto para designar los grupos de cosas en su acepcin especfica y el de pluralidad en
su acepcin genrica.
ABSTRACCIN. CONCEPTOS ABSTRACTOS.
El proceso intelectual mediante el cual separamos en nuestra mente las cualidades
particulares de varios objetos para fijarnos exclusivamente en uno o en varios atributos
comunes a todos ellos recibe el nombre de abstraccin. El concepto que es un resultado
de una abstraccin recibe el nombre de concepto abstracto.
Los conceptos de volumen, superficie, longitud, conjunto, pluralidad; son conceptos
abstractos, pues son el resultado de anstracciones. En rigor, la operacin mental que nos
conduce al concepto se llama generalizacin simple. La abstraccin es slo el instrumento
mental con el cual aislamos los atributos que queremos recoger en ese concepto.
MAGNITUDES Y CANTIDADES
Los conceptos abstractos de volumen, ssuperficie, longitud, masa, peso, pluralidad, tiempo,
temperatura, velocidad, fuerza, amplitud angular reciben el nombre de magnitudes.
Magnitudes son los conceptos abstractos en cuyos estados particulares (cantidades) pueden
establecerse la igualdad y la desigualdad.
Cantidades son los estados particulares de las magnitudes.
CLASES DE MAGNITUDES
Magnitudes continuas son aquellas que, como la longitud y el volumen, dan idea de totalidad,
sin partes o elementos naturales identificables.
Magnitudes discontinuas son las pluralidades de cosas, tambin se llaman magnitudes
discretas.
Magnitudes escalares son las que no poseen direccin, es decir, quedan definidas por un
nmero que expresa su medida.
Magnitudes vectoriales son las que poseen direccin y sentido; para que estas magnitudes
queden definidas necesitan a adems de conocer su valor (nmero), conocer su direccin y
sentido.
CLASES DE CANTIDADES
Cantidades continuas son los estados particulares de magnitudes continuas.
Cantidades discontinuas o discretas son los estados particulares de magnitudes discontinuas.
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Cantidades escalares son los estados de particulares de las magnitudes escalares.
Cantidades vectoriales son los estados particulares de las magnitudes vectoriales.
Cantidades homogneas son las cantidades de una misma magnitud.
Cantidades heterogneas son cantidades de distintas magnitudes.

FORMA EN QUE SE CONSTITUYE LA CIENCIA MATEMTICA

CONCEPTOS INTUITIVOS
En toda consideracin sobre el carcter de una ciencia, hay que distinguir entre objetos y sus
relaciones y propiedades de los objetos y sus relaciones.
Objeto, desde el punto de vista de la ciencia, no tiene que ser necesariamente una cosa
material. Un libro es objeto, pero tambin lo es el espacio, un razonamiento; es decir, son
objetos aquellos datos os sistemas de datos que se presentan a nuestra experiencia con cierta
perdurabilidad o identidad a travs del tiempo.
La inteligencia humana tiene conocimiento de los objetos de diversas maneras, hay
conocimientos puramente intuitivos, es decir, aquellos que logramos por intuicin sensible,
por contacto directo con los objetos, sin que medien para ello otros conocimientos anteriores.
La mente los capta sin razonamiento alguno. De este tipo es el conocimiento de espacio,
materia, unidad, ordenacin y correspondencia, entre otros.
Estos conocimientos reciben el nombre de conceptos primitivos o intuitivos y tambin el de
nociones intuitivas, y tienen mucha importancia como fundamento de la Ciencia Matemtica.
DEFINICIONES
La definicin expresa una nocin compleja mediante la enumeracin de las nociones ms
simples que la integran. Por eso se dice que los objetos representados por las nociones
intuitivas no son definibles, por no existir nociones previas que las integren.
Ejemplos:
Cantidad es el estado de una magnitud.
Tringulo es el polgono de tres lados.
PROPIEDADES
Las propiedades de los conceptos primitivos y de los conceptos definibles forman, por decirlo
as, toda la armazn terica de la Ciencia Matemtica y se enuncian en la forma de
proposiciones lgicas, evidentes o no. Estas propiedades son los postulados y los teoremas.

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POSTULADOS
Del mismo modo que existen los conceptos primitivos, hay ciertas propiedades
fundamentales de carcter intuitivo y por tanto, de captacin espontnea. Son los postulados.
Postulado es una verdad intuitiva que tiene suficiente evidencia para ser aceptada tal.
Ejemplos:
Todo objeto es igual a s mismo.
La suma de sos nmeros es nica.
TEOREMA
Hay otras propiedades que han surgido a partir de un corto nmero de propiedades intuitivas.
Tiene un carcter eminentemente deductivo, requirindose este tipo de razonamiento lgico
(demostracin) para que puedan ser aceptados con el carcter de verdades absolutas, son los
teoremas.
Teorema es una verdad no evidente, pero demostrable.
Ejemplos:
Si un nmero termina en cero o en cinco es divisible en cinco.
Si un nmero divide a otros varios divide tambin su suma.
Tanto el teorema como el postulado tienen una parte condicional (hiptesis) y una conclusin
(tesis) que se supone se cumple en caso de tener validez la hiptesis. En el postulado, este
cumplimiento se acepta tcitamente. En el teorema es necesaria la demostracin, que consiste
en una serie de razonamientos eslabonados, los cuales se apoyan en propiedades intuitivas
(postulados), en otros teoremas ya demostrados o en ambos.
LEMA
Es un teorema que debe anteponerse a otro por ser necesario para la demostracin de este
ltimo.
COROLARIO
Es una verdad que se deriva como consecuencia de un teorema.
RECPROCO
Recproco de un teorema cuya hiptesis es la tesis del primero (llamado teorema directo) y
cuyas tesis es la hiptesis del directo.
Ejemplo:
Teorema directo: Si un nmero termina en cero o en cinco (hiptesis), ser divisible entre
cinco (tesis).
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Teorema recproco: si un nmero es divisible entre cinco (hiptesis), tiene que terminar en
cero o en cinco (tesis).
No siempre los recprocos son ciertos; para que sean ciertos tienen que cumplir determinadas
condiciones.
NOTA
Es una advertencia u observacin sobre alguna cuestin matemtica.
PROBLEMA
Es una cuestin prctica en la que hay que determinar cantidades desconocidas llamadas
incgnitas, por medio de sus relaciones con cantidades conocidas, llamadas datos del
problema.

ORGENES Y DEFINICIONES DE LOS ELEMENTOS GEOMTRICOS:
PUNTO, LNEA,
PLANO Y VOLUMEN

La palabra geometra se deriva de los vocablos griegos geos, que significa tierra y
metron que significa medida. Es tan antigua que fue estudiada por los egipcios, chinos,
sumerios, romanos y griegos. Quienes la utilizaron en diferentes actividades, como la
astronoma, la arquitectura, la agrimensura y la navegacin. A pesar de ser una actividad
recurrente y de sumo inters para las culturas antiguas, el nombre como tal llegara un poco
ms tarde, exactamente en 1799, cuando el revolucionario francs de origen humilde,
Gaspard Monge, expone con exactitud, en su obra, Geometra Descriptiva, los diseos en
dos dimensiones de objetos que tienen tres.
La geometra, es la rama de las matemticas que se ocupa de las propiedades del espacio. En
su forma ms elemental, la geometra se preocupa de problemas mtricos como el clculo
del rea y dimetro de figuras planas y de la superficie y volumen de cuerpos slidos.
Otros campos de la geometra son la geometra analtica, geometra descriptiva, topologa,
geometra de espacios con cuatro o ms dimensiones, geometra fractal, y geometra no
eucldea.
El origen del trmino geometra es una descripcin precisa del trabajo de los primeros
gemetras, que se interesaban en problemas como la medida del tamao de los campos o el
trazado de ngulos rectos para las esquinas de los edificios. Este tipo de geometra emprica,
que floreci en el Antiguo Egipto, Sumeria y Babilonia, fue refinado y sistematizado por los
griegos. En el siglo VI a.C. el matemtico Pitgoras coloc la piedra angular de la geometra
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cientfica al demostrar que las diversas leyes arbitrarias e inconexas de la geometra emprica
se pueden deducir como conclusiones lgicas de un nmero limitado de axiomas, o
postulados. Estos postulados fueron considerados por Pitgoras y sus discpulos como
verdades evidentes; sin embargo, en el pensamiento matemtico moderno se consideran
como un conjunto de supuestos tiles pero arbitrarios.
Las figuras sirven como elemento de la Geometra. Las relaciones entre dichos elementos
as como las demostraciones de sus propiedades a partir de un conjunto dado de postulados
son temas propios de esta rama de las Matemticas.
A las figuras geomtricas se les considera por lo general como conjuntos de puntos. Si bien
en la Geometra abstracta se consideran como otros elementos bsicos, se pueden considerar
como conjunto de puntos, debido a que el concepto punto se puede interpretar de muchas
formas. Por ejemplo, es frecuente pensar en un punto como una posicin sobre una
recta, sobre un plano o en el espacio. Podemos tambin pensar en un punto sobre una
escala en trminos de su coordenada. Podemos, incluso, pensar en ciudades como puntos
sobre un mapa considerando como rectas las rutas areas que las unen.

Esta libertad de interpretar en diversas formas la idea de un punto da lugar a fundamentar
Geometras ms abstractas.

ANTECEDENTES HISTRICOS

A principios del siglo III a. de. C., en
Egipto, el faran helenista Ptolomeo I
Soter (323 285 a. d. C.) deseando
modernizar los tratados de Geometra
existentes, encomend a Euclides
escribir una compilacin completa. El
resultado fueron los trece volmenes de
Los Elementos, a los que
posteriormente se aadieron dos ms
atribuidos a Hipsicles de Alejandra. Se
cuenta que Ptolomeo pregunt a
Euclides si no haba una manera ms
simple de aprender Geometra que
estudiar Los Elementos, a lo que el autor respondi: No existe un camino real hacia la
Geometra.
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La obra de Euclides no es totalmente original, pues muchos de sus libros estn basados en
gemetras anteriores. EUCLIDES Destac hacia el 300 a. d. C. en Alejandra y es junto a
Arqumedes y Apolonio, posteriores a l, uno de los principales matemticos de la antigedad
y tambin uno de los mayores de todos los tiempos.

El nombre de Euclides est
indisolublemente ligado a la Geometra,
al escribir su famosa obra Los
Elementos, prototipo de esta rama de las
matemticas. Sin embargo, pocos de los
teoremas que aparecen en sus textos son
propios. Lo que Euclides hizo en
realidad fue reunir en una sola obra todos
los conocimientos acumulados desde la
poca de Tales. Aunque la mayora de
los tratados versan sobre Geometra,
tambin prest atencin a problemas de
proporciones y a lo que hoy conocemos
como teora de nmeros.



LA EVOLUCIN DE LA GEOMETRA

En los tiempos remotos la Geometra era una ciencia prctica y emprica, es decir, una ciencia
basada en experiencias y observaciones del hombre. Las teoras generales, los postulados y
las demostraciones son muy posteriores. No se conoce por completo la historia de la
Geometra, sin embargo, podemos mencionar las siguientes etapas que han contribuido en
forma decisiva a su evolucin:

1.- Los procedimientos empricos de los antiguos babilonios y egipcios.

2.- El amor de los griegos al saber por el saber y su empleo en las construcciones clsicas.
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3.- La sistematizacin de la Geometra hecha por Euclides.

4.- La continuacin de la obra de Euclides durante la edad de oro de Grecia.

5.- La contribucin de los matemticos hindes, rabes y persas durante la edad media.

6.- El despertar de Europa con su creciente nmero de universidades, el invento de la
imprenta y el florecimiento de todas las ramas del conocimiento.

7.- La introduccin de sistemas de coordenadas en el siglo XVII.

8.- La aplicacin del lgebra (y tambin del Clculo) a la Geometra en el siglo XVIII.

9.- El reconocimiento de los puntos y rectas como elementos no definidos (abstractos), lo
cual da lugar, en el siglo XIX, a muchas Geometras diferentes.

10.- El nfasis dado, en pleno siglo XX, a la generalizacin, al concepto aritmtico y al
fundamento axiomtico. En cada etapa del desarrollo de la Geometra se encuentran usos y
aplicaciones de sta a las matemticas de su tiempo. Tambin se ve la influencia que ejercen
sobre la Geometra otros conceptos matemticos y culturales.








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RESUMEN DE LA HISTORIA DE LA GEOMETRA



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MESOPOTAMIA.
Mesopotamia (en griego significa entre ros), regin que se convirti en uno de los
primeros centros de civilizacin urbana, situada entre los ros Tigris y ufrates, en la zona
que en la actualidad ocupan los estados de Irak (principalmente), Irn y Siria.









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La riqueza natural de Mesopotamia siempre ha atrado a pueblos procedentes de las regiones
vecinas ms pobres, y su historia es la de continuas migraciones e invasiones. La lluvia es
escasa en la mayor parte de la regin, pero cuando el frtil suelo se riega a travs de canales
produce abundantes cultivos.
La necesidad de autodefensa y riego llev a los antiguos mesopotmicos a organizar y
construir canales y asentamientos fortificados. Desde el 6000 a.C. los asentamientos
aumentaron, convirtindose en ciudades en el IV milenio a.C. El primer asentamiento de la
regin fue probablemente Erid, aunque el ejemplo ms destacado es Uruk (la Erech bblica)
al sur, donde los templos de adobe se decoraron con fina metalurgia y piedras labradas. El
desarrollo de una administracin tambin estimul la invencin de una forma de escritura, la
cuneiforme. Los sumerios probablemente fueron responsables de esta primera cultura urbana
que se extendi hacia el norte del ufrates. Otros asentamientos importantes de Sumer fueron
Adab, Isin, Kis, Larsa, Nippur y Ur.
Hacia el 2330 a.C. la regin fue conquistada por los acadios, pueblo semtico del centro de
Mesopotamia. Su rey, Sargn I el Grande (que rein hacia el 2335-2279 a.C.), fund la
dinasta de Acad, y en su poca la lengua acadia comenz a sustituir al sumerio. Los gutis,
tribu de las colinas del este, acabaron con el dominio acadio hacia el 2218 a.C., y, despus
de un intervalo, la III Dinasta de Ur lleg a dominar gran parte de Mesopotamia. En Ur,
hubo un florecimiento final de las tradiciones sumerias. Los invasores precedentes del reino
norteo de Elam destruyeron la ciudad de Ur hacia el 2000 a.C. Bajo su dominio ninguna
ciudad consigui el control total hasta mediados del siglo XVIII, cuando Hammurabi de
Babilonia unific el pas durante algunos aos al final de su reinado. Al mismo tiempo, una
familia amorrea obtuvo el control de Assur en el norte; sin embargo, tanto Babilonia como
Assur pronto cayeron a manos de los recin llegados. Hacia el 1595 a.C. los hititas tomaron
Babilonia que poco despus cay bajo el control de los casitas. Durante los 400 aos
siguientes Babilonia se desarroll notablemente; sus reyes adquirieron un poder similar al de
los faraones de Egipto y su poblacin estableci amplias relaciones comerciales. Assur cay
en manos del reino de Mitanni, fortalecido por los hurritas procedentes del Cucaso, quienes
probablemente estaban relacionados con el pueblo de Urartu. Los hurritas haban estado en
Mesopotamia durante siglos, pero despus del 1700 a.C. se extendieron por todo el norte y
tambin por Anatolia.
Hacia el 1350 a.C., el reino de Asiria, al norte de Mesopotamia, comenz a destacar. El
ejrcito asirio derrot a Mitanni, conquistando en poco tiempo Babilonia hacia el 1225 a.C.,
y llegando al Mediterrneo hacia el 1100 a.C. Durante los dos siglos siguientes, esta
expansin fue detenida por las tribus arameas procedentes de la estepa siria y, con la ayuda
de tribus caldeas, invadieron Babilonia. Asiria combati a stas y a otras tribus,
expandindose de nuevo despus del 910 a.C. Durante su mayor extensin (c. 730-650 a.C.)
el Imperio Asirio control Oriente Prximo desde Egipto hasta el golfo Prsico. Las regiones
conquistadas quedaron bajo el mando de reyes vasallos o, si existan problemas, eran
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anexionadas. Siguiendo una antigua prctica, los individuos rebeldes eran deportados,
producindose una mezcla de razas en todo el Imperio. Las frecuentes revueltas precisaban
una fuerte potencia militar, pero no se pudo mantener el control en un dominio tan amplio
durante mucho tiempo. Las presiones internas y los ataques de los pueblos de Media y los
caldeos de Babilonia provocaron el colapso en el 612 a.C. Los medos tomaron la parte
elevada del pas, dejando Mesopotamia a los caldeos bajo el gobierno de Nabucodonosor II.
Los caldeos rigieron Mesopotamia hasta el 539 a.C., cuando Ciro el Grande de Persia, quien
haba conquistado Media, captur Babilonia.
Bajo los persas, Mesopotamia se dividi en las satrapas (provincias) de Babilonia y Assur,
desempeando Babilonia un papel fundamental en el Imperio. La lengua aramea,
ampliamente hablada con anterioridad, se convirti en el idioma comn, y el establecimiento
de un gobierno imperial trajo consigo la estabilidad a la regin. Sin embargo, al final, el
rgimen fue demasiado opresivo y la prosperidad de Mesopotamia declin.
Las culturas de Mesopotamia fueron pioneras en muchas de las ramas de conocimiento;
desarrollaron la escritura que se denomin cuneiforme, en principio pictogrfica y ms
adelante la fontica; en el campo del derecho, crearon los primeros cdigos de leyes; en
arquitectura, desarrollaron importantes avances como la bveda y la cpula, crearon un
calendario de 12 meses y 360 das e inventaron el sistema de numeracin sexagesimal.
Sus restos, aunque quizs todava hay muchos por descubrir, muestran una cultura que ejerci
una poderosa influencia en otras civilizaciones del momento y por ende el desarrollo de la
cultura occidental.
El clculo floreci en Mesopotamia mediante un sistema de numeracin decimal y sistema
sexagesimal, cuya primera aplicacin fue en el comercio. Adems de la suma y resta
conocan la multiplicacin y la divisin y, a partir del II milenio a. C. desarrollaron una
matemtica que permita resolver ecuaciones hasta de tercer grado. Conocan asimismo un
valor aproximado del nmero , de la raz y la potencia, y eran capaces de calcular volmenes
y superficies de las principales figuras geomtricas.
La astronoma floreci de igual forma. Los sumerios saban distinguir entre planetas objetos
mviles y estrellas. Pero fueron los babilonios quienes ms desarrollaron este campo, siendo
capaces de prever fenmenos astronmicos con antelacin. Este conocimiento de la
astronoma les llev a adoptar un preciso calendario lunar, que inclua un mes suplementario
que lo ajustaba al solar.
Tambin se han encontrado tratados de medicina y listados sobre geologa, en los que se
trataba de clasificar los diferentes materiales.


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LOS EGIPCIOS
Antiguo Egipto, periodo de la historia de Egipto que abarca desde su protohistoria hasta el
siglo VII d.C., y que comprende, por tanto, el conjunto de su edad antigua y parte de su edad
media.
La antigua civilizacin egipcia fue notable no solo por la riqueza, esplendor y sofisticacin
de su arquitectura funeraria, que refleja y atestigua el poder de sus faraones y la habilidad de
sus ingenieros. Tambin lo fue por su desarrollado sistema de gobierno; por la aplicacin de
sistemas de irrigacin; por su escritura pictogrfica; por sus estudios en los campos de la
astronoma, las matemticas y la medicina; por la creacin de una cultura espiritual muy
compleja, patente en sus panteones y en sus conceptos de vida ultraterrena; as como por su
destreza y sensibilidad artsticas.
La misteriosa Esfinge, con cuerpo de
len y cabeza humana, y la perfecta
simetra de las pirmides de Gizeh son
smbolos mundialmente conocidos del
antiguo Egipto. La ms antigua de las
tres pirmides se construy alrededor
del 2600 a.C. Todas tienen cmaras
funerarias. La imponente estatua de la
Esfinge se construy con gigantescos
bloques de caliza hace ms de 4.000
aos.
Las cmaras sepulcrales de las pirmides egipcias albergaban el sarcfago del faran y los
bienes materiales que deban acompaarle en su viaje al ms all. Estas cmaras estaban
situadas al final de largos pasajes que podan estar sellados o construidos de forma que
confundieran a los posibles ladrones de tumbas. Esta seccin transversal de la pirmide de
Keops muestra la disposicin interna del conjunto de pasajes y cmaras sepulcrales.
Los antiguos egipcios utilizaban su lengua escrita para los textos religiosos, pero, por su
naturaleza pictrica, los jeroglficos tambin fueron un popular elemento decorativo en las
estatuas, como la de la imagen.
En 1799 cerca de Rosetta, una ciudad egipcia, el Ejrcito francs encontr la piedra de
Rosetta que fue la clave para descifrar la escritura jeroglfica del antiguo Egipto. Esta piedra
de basalto negro fue grabada hacia el 196 a.C. con tres inscripciones de idntico contenido
en honor al rey Tolomeo V, pero con tres alfabetos diferentes: el jeroglfico, el demtico y el
griego. Al comparar las tres versiones, los investigadores lograron desentraar el significado
de los jeroglficos, y as sentaron las bases de la egiptologa. El conocimiento que en la
actualidad se tiene del antiguo Egipto se debe, en buena parte, a los grandes monumentos que
aquella civilizacin leg; y a la arqueologa, que los descubri, analiz y estudi. Una
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significativa faceta de la egiptologa (que
se define como el estudio de la
civilizacin del antiguo Egipto) es la
investigacin de la valiossima
informacin proporcionada por los textos
escritos en caracteres jeroglficos que se
han hallado en las paredes y muros de
tumbas y templos, en obeliscos y
columnas, y en tablillas de arcilla y
papiros. La interpretacin de esos
jeroglficos, que fue posible gracias al
hallazgo, en 1799, de la piedra de Rosetta,
ha permitido conocer progresivamente
mltiples aspectos de la vida del antiguo
Egipto. Otra fuente que result
fundamental para la reconstruccin de su
historia fue el Aegyptiaca de Manetn, un
sacerdote tolemaico del siglo III a.C. que organiz una lista de reyes dividida en 30 dinastas.
Ciencia.
La ciencia del antiguo Egipto goz de gran prestigio desde tiempos remotos. Es
enormemente significativo el alto nivel que desarroll esta civilizacin y la amplitud de
conocimientos que sus escribas haban llegado a dominar. La tradicin refleja que los
hombres sabios de la antigua Grecia iban a aprender a Egipto, en donde exista una ciencia
venerable y un elevado nivel de conocimientos cientficos, aunque algunas veces mezclados
con prcticas mgicas.
Matemticas
Entre todas las ramas de la ciencia que desarrollaron, la que ms avanzaron fueron las
matemticas. La necesidad de volver a marcar los lmites de los terrenos al bajar el nivel del
agua del Nilo, tras de las inundaciones anuales, impuls el desarrollo de la geometra y los
instrumentos de medicin, tanto del terreno como del tiempo, que fueron bastante precisos.
Papiro de Rhind.
El Papiro de Ahmes, tambin conocido como Papiro Rhind, es un documento de carcter
didctico que contiene diversos problemas matemticos. Est redactado en escritura hiertica
y mide unos seis metros de longitud por 32 cm de anchura. Se encuentra en buen estado de
conservacin. El texto, escrito durante el reinado de Apofis I, es copia de un documento del
siglo XIX a. C. de poca de Amenemhat III.
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Fue escrito por el escriba Ahmes a mediados del siglo XVI a. C., a partir de textos de
trescientos aos de antigedad, segn relata Ahmes al principio del texto.
El papiro fue encontrado
en el siglo XIX, junto a un
rollo de cuero, entre las
ruinas de una edificacin
prxima al Ramesseum, y
adquirido por Henry
Rhind en 1858. Dos
fragmentos se custodian
desde 1865 en el Museo
Britnico de Londres (EA
1005 7-8), aunque no
estn expuestos al pblico.
Contiene 87 problemas matemticos con cuestiones aritmticas bsicas, fracciones, clculo
de reas, volmenes, progresiones, repartos proporcionales, regla de tres, ecuaciones lineales
y trigonometra bsica.

Su contenido puede clasificarse en:
Operaciones con nmeros racionales enteros y fraccionarios (1 a 23, 47, 80, 81);
Resolucin de ecuaciones de primer grado (24 a 27, 30 a 38);
Problemas de "pensar un nmero..." (28, 29);
Progresiones aritmticas (39, 40 y 64);
Volmenes, capacidades y poliedros (41 a 46, 56 a 60);
reas de figuras planas (48 a 55);
Regla para obtener los 2/3 de nmeros pares (61 y 61B);
Proporciones (62, 63, 65 a 68); Progresiones geomtricas (79); Varios (80 a 87).

En l encontramos el tratamiento de las fracciones. Los antiguos egipcios no realizaban el
clculo de fracciones como lo conocemos hoy, pues escriban los nmeros fraccionarios
como suma de fracciones unitarias (las de la forma 1/n con n natural) distintas. Este tipo de
sumas son conocidas hoy como fracciones egipcias.

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LOS GRIEGOS

Grecia (nombre oficial, Hellnik Dmokrata, Repblica Helnica), pas situado en el
sureste de Europa. Ocupa la parte ms meridional de la pennsula de los Balcanes y
comprende numerosas islas. Limita, al noroeste, con Albania; al norte, con la Ex-Repblica
Yugoslava de Macedonia y con Bulgaria; al noreste, con Turqua; al este, con el mar Egeo;
al sur, con el mar Mediterrneo y, al oeste, con el mar Jnico. Su superficie total es de 131
957 km, de los cuales aproximadamente una quinta parte corresponden a las islas de los
mares Egeo y Jnico. Atenas (Athenai) es su capital y la mayor ciudad.
Los restos arqueolgicos indican que algunos primitivos pueblos del Mediterrneo,
estrechamente ligados a las culturas del norte de frica, habitaron las regiones meridionales
del Egeo hasta bien entrado el periodo neoltico, antes del 4000 a.C. Estas pruebas muestran
la evolucin cultural desde la edad de piedra hasta la edad del bronce, que en Grecia empez
en el 3000 a.C. A principios del III milenio a.C., la denominada civilizacin del Egeo
evolucion hasta niveles extremadamente altos. La civilizacin de la edad del bronce en el
Egeo se divida en dos culturas, cada una de ellas con sus propias etapas y subdivisiones
cronolgicas. Una, la civilizacin de Creta o minoica, ubicada en el centro de la isla de Creta,
a slo 660 km al noroeste de Egipto y
directamente relacionada con las rutas
marinas hacia los antiguos pases del
Oriente Prximo. La otra civilizacin, la
Heldica (micnica, en su periodo ms
reciente), floreca al mismo tiempo en la
porcin continental de Grecia,
concretamente en el Peloponeso. Sus
grandes centros estaban en Micenas,
Tirinto (cerca del actual Nvplion) y Pilos.
La cultura y el comercio cretense dominaron el Mediterrneo hasta despus del ao 1500
a.C., cuando Micenas tom el relevo.
El periodo de hegemona ateniense durante el siglo V a.C. es denominado como la Edad de
Oro de Atenas. Bajo el mando de Pericles, la ciudad alcanz su mximo esplendor. La
Constitucin, reformada hacia una democracia interna, contena clusulas tales como el pago
por los servicios del jurado, lo que permita a los ciudadanos ms pobres ser parte de tal
institucin. Pericles se propuso hacer de Atenas la ciudad ms bella del mundo. Se
construyeron el Partenn, el Erecteion y otros grandes edificios. El teatro griego alcanz su
mxima expresin con las obras trgicas de hombres como Esquilo, Sfocles y Eurpides, y
el autor de comedias Aristfanes. Tucdides y Herdoto fueron famosos historiadores, y el
filsofo Scrates fue otra figura de la Atenas de Pericles quien hizo de la ciudad un centro
artstico y cultural sin rival.
27

Los griegos tomaron elementos de las matemticas de los babilonios y de los egipcios. La
innovacin ms importante fue la invencin de las matemticas abstractas basadas en una
estructura lgica de definiciones, axiomas y demostraciones. Segn los cronistas griegos,
este avance comenz en el siglo VI a.C. con Tales de Mileto y Pitgoras de Samos. Este
ltimo ense la importancia del estudio de los nmeros para poder entender el mundo.
Algunos de sus discpulos hicieron importantes descubrimientos sobre la teora de nmeros
y la geometra, que se atribuyen al propio Pitgoras.
En el siglo V a.C., algunos de los ms importantes gemetras fueron el filsofo atomista
Demcrito de Abdera, que encontr la frmula correcta para calcular el volumen de una
pirmide, e Hipcrates de Cos, que descubri que el rea de figuras geomtricas en forma de
media luna limitadas por arcos circulares son iguales a las de ciertos tringulos. Este
descubrimiento est relacionado con el famoso problema de la cuadratura del crculo
(construir un cuadrado de rea igual a un crculo dado). Otros dos problemas bastante
conocidos que tuvieron su origen en el mismo periodo son la triseccin de un ngulo y la
duplicacin del cubo (construir un cubo cuyo volumen es dos veces el de un cubo dado).
Todos estos problemas fueron resueltos, mediante diversos mtodos, utilizando instrumentos
ms complicados que la regla y el comps. Sin embargo, hubo que esperar hasta el siglo XIX
para demostrar finalmente que estos tres problemas no se pueden resolver utilizando
solamente estos dos instrumentos bsicos.
A finales del siglo V a.C., un matemtico griego descubri que no existe una unidad de
longitud capaz de medir el lado y la diagonal de un cuadrado, es decir, una de las dos
cantidades es inconmensurable. Esto significa que no existen dos nmeros naturales m y n
cuyo cociente sea igual a la proporcin entre el lado y la diagonal. Dado que los griegos slo
utilizaban los nmeros naturales (1, 2, 3...), no pudieron expresar numricamente este
cociente entre la diagonal y el lado de un cuadrado (este nmero, , es lo que hoy se
denomina nmero irracional). Debido a este descubrimiento se abandon la teora pitagrica
de la proporcin, basada en nmeros, y se tuvo que crear una nueva teora no numrica. sta
fue introducida en el siglo IV a.C. por el matemtico Eudoxo de Cnido, y la solucin se puede
encontrar en los Elementos de Euclides. Eudoxo, adems, descubri un mtodo para
demostrar rigurosamente supuestos sobre reas y volmenes mediante aproximaciones
sucesivas.
Arqumedes realiz grandes contribuciones a la matemtica terica. Adems, es famoso por
aplicar la ciencia a la vida diaria. Por ejemplo, descubri el principio que lleva su nombre
mientras se baaba. Tambin desarroll mquinas sencillas como la palanca o el tornillo, y
las aplic a usos militares y de irrigacin.
Euclides, matemtico y profesor que trabajaba en el famoso Museo de Alejandra, tambin
escribi tratados sobre ptica, astronoma y msica. Los trece libros que componen sus
Elementos contienen la mayor parte del conocimiento matemtico existente a finales del siglo
IV a.C., en reas tan diversas como la geometra de polgonos y del crculo, la teora de
28

nmeros, la teora de los inconmensurables, la geometra del espacio y la teora elemental de
reas y volmenes.
El siglo posterior a Euclides estuvo marcado por un gran auge de las matemticas, como se
puede comprobar en los trabajos de Arqumedes de Siracusa y de un joven contemporneo,
Apolonio de Perga. Arqumedes utiliz un nuevo mtodo terico, basado en la ponderacin
de secciones infinitamente pequeas de figuras geomtricas, para calcular las reas y
volmenes de figuras obtenidas a partir de las cnicas. stas haban sido descubiertas por un
alumno de Eudoxo llamado Menaechmo, y aparecan como tema de estudio en un tratado de
Euclides; sin embargo, la primera referencia escrita conocida aparece en los trabajos de
Arqumedes. Tambin investig los centros de gravedad y el equilibrio de ciertos cuerpos
slidos flotando en agua. Casi todo su trabajo es parte de la tradicin que llev, en el siglo
XVII, al desarrollo del clculo. Su contemporneo, Apolonio, escribi un tratado en ocho
tomos sobre las cnicas, y estableci sus nombres: elipse, parbola e hiprbola. Este tratado
sirvi de base para el estudio de la geometra de estas curvas hasta los tiempos del filsofo y
cientfico francs Ren Descartes en el siglo XVII.
Despus de Euclides, Arqumedes y Apolonio, Grecia no tuvo ningn gemetra de la misma
talla. Los escritos de Hern de Alejandra en el siglo I d.C. muestran cmo elementos de la
tradicin aritmtica y de medidas de los babilonios y egipcios convivieron con las
construcciones lgicas de los grandes gemetras. Los libros de Diofanto de Alejandra en el
siglo III d.C. continuaron con esta misma tradicin, aunque ocupndose de problemas ms
complejos. En ellos Diofanto encuentra las soluciones enteras para aquellos problemas que
generan ecuaciones con varias incgnitas. Actualmente, estas ecuaciones se denominan
diofnticas y se estudian en el anlisis diofntico.
Tales de Mileto (625-546 a.C.), filsofo griego nacido
en Mileto (Asia Menor). Fue el fundador de la filosofa
griega, y est considerado como uno de los Siete
Sabios de Grecia. Tales lleg a ser famoso por sus
conocimientos de astronoma despus de predecir el
eclipse de sol que ocurri el 28 de mayo del 585 a.C.
Se dice tambin que intro dujo la geometra en Grecia.
Segn Tales, el principio original de todas las cosas es
el agua, de la que todo procede y a la que todo vuelve
otra vez. Antes de Tales, las explicaciones del
universo eran mitolgicas, y su inters por la sustancia
fsica bsica del mundo marca el nacimiento del
pensamiento cientfico. Tales no dej escritos; el
conocimiento que se tiene de l procede de lo que se
cuenta en la Metafsica de Aristteles.

29

Se atribuye a Tales el haber transportado desde Egipto a Grecia mltiples conocimientos y
herramientas elementales de geometra. Aunque no es histricamente seguro, se acepta
generalmente como su principal aporte el haber sostenido ya en su poca lo que expresa un
teorema que lleva su nombre, es decir, que un tringulo que tiene por lado el dimetro de la
circunferencia que lo circunscribe es un tringulo rectngulo.
Asimismo es muy conocida la leyenda acerca de un mtodo de comparacin de sombras que
Tales habra utilizado para medir la altura de las pirmides egipcias, aplicndolo luego a otros
fines prcticos de la navegacin. Se supone adems que Tales conoca ya muchas de las bases
de la geometra, como el hecho de que cualquier dimetro de un crculo lo dividira en partes
idnticas, que un tringulo issceles tiene por fuerza dos ngulos iguales en su base o las
propiedades relacionales entre los ngulos que se forman al cortar dos paralelas por una lnea
recta perpendicular.
Los egipcios haban aplicado algunos de estos conocimientos para la divisin y parcelacin
de sus terrenos. De acuerdo con los pocos datos con los que se cuenta, Tales se habra
dedicado en Grecia mucho menos al espacio (a las superficies) y mucho ms a las lneas y a
las curvas, alcanzando as su geometra un mayor grado de complejidad y abstraccin.
Pitgoras de Samos (582-500 a.C.), filsofo y matemtico
griego, considerado el primer matemtico puro.
Contribuy de manera significativa en el avance de la
matemtica helnica, la geometra y la aritmtica,
derivadas particularmente de las relaciones numricas
cuyas doctrinas influyeron mucho en Platn. Nacido en la
isla de Samos, Pitgoras fue instruido en las enseanzas
de los primeros filsofos jonios Tales de Mileto,
Anaximandro y Anaxmenes. Se dice que Pitgoras haba
sido condenado a exiliarse de Samos por su ave rsin a la
tirana de Polcrates. Hacia el 530 a.C. se instal en
Crotona, una colonia griega al sur de Italia, donde fund
un movimiento con propsitos religiosos, polticos y
filosficos, conocido como pitagorismo. La filosofa de
Pitgoras se conoce slo a travs de la obra de sus
discpulos.
Los pitagricos asumieron ciertos misterios, similares en muchos puntos a los enigmas del
orfismo. Aconsejaban la obediencia y el silencio, la abstinencia de consumir alimentos, la
sencillez en el vestir y en las posesiones, y el hbito del autoanlisis. Los pitagricos crean
en la inmortalidad y en la transmigracin del alma. Se dice que el propio Pitgoras
proclamaba que l haba sido Euphorbus, y combatido durante la guerra de Troya, y que le
haba sido permitido traer a su vida terrenal la memoria de todas sus existencias previas.
30

Entre las amplias investigaciones matemticas realizadas por los pitagricos se encuentran
sus estudios de los nmeros pares e impares y de los nmeros primos y de los cuadrados,
esenciales en la teora de los nmeros. Desde este punto de vista aritmtico, cultivaron el
concepto de nmero, que lleg a ser para ellos el principio crucial de toda proporcin, orden
y armona en el universo. A travs de estos estudios, establecieron una base cientfica para
las matemticas.
Entre los descubrimientos matemticos que se atribuyen a la escuela de Pitgoras se
encuentran:
1. El teorema de Pitgoras. En un tringulo rectngulo: la suma de los cuadrados de los
catetos es igual al cuadrado de la hipotenusa. Si bien este resultado y las ternas
pitagricas eran conceptos ya conocidos y utilizados por los matemticos babilonios
y de la India desde mucho tiempo, fueron los pitagricos los primeros que enunciaron
una demostracin formal del teorema; esta demostracin es la que se encuentra en
Los Elementos de Euclides. Tambin demostraron el inverso del teorema: si los
lados de un tringulo satisfacen la ecuacin, entonces el tringulo es rectngulo.

2. Slidos perfectos. Los pitagricos demostraron que slo existen 5 poliedros regulares.
Se cree que Pitgoras saba cmo construir los tres (o cuatro) primeros, pero fue
Hipaso de Metaponto (470 a.C.) quien descubri el dodecaedro. Se debe a Teeteto la
demostracin de que no existen otros poliedros regulares convexos.

3. ngulos interiores de un tringulo. Encontraron que la suma de los ngulos interiores
de un tringulo es igual a dos rectos, as como la generalizacin de este resultado a
polgonos de n-lados.

4. Un tringulo inscrito en un semicrculo es un tringulo rectngulo. Proposicin de
origen pitagrico (segn Digenes).

5. La irracionalidad de la raz cuadrada de 2. Los pitagricos descubrieron que la
diagonal de un cuadrado de lado 1 no puede expresarse como un cociente de nmeros
enteros. Este evento marca el descubrimiento de los nmeros irracionales.

6. Medias. Los pitagricos examinaron exhaustivamente las razones y proporciones
entre los nmeros enteros; la media aritmtica, la media geomtrica y la media
armnica y las relaciones entre ellas, entre otros descubrimientos.


31

Herodoto o Herdoto (484-425 a.C.), historiador griego, reconocido como el padre de la
historia. Naci en Halicarnaso (actual Bodrum, en Turqua), de donde se cree que estuvo
exiliado hacia el 457 a.C. por conspirar contra
el gobierno de la ciudad, favorable a los persas.
Probablemente fue directamente a Samos, desde
donde viaj por Asia Menor, Babilonia, Egipto
y Grecia. La direccin y extensin de sus viajes
no se conocen con exactitud, pero le
proporcionaron valiosos conocimientos de
primera mano de casi todo el antiguo Oriente
Prximo. Hacia el 447 a.C. lleg a Atenas,
entonces el centro cultural del mundo griego,
donde obtuvo la admiracin de los hombres ms
distinguidos, incluido el gran poltico ateniense
Pericles. En el 443 a.C. Herodoto se instal en
la colonia griega de Turios (Thurioi), fundada en el sur de Italia por Pericles. Se dedic el
resto de su vida a completar su gran obra, conocida como Historias, cuyo ttulo deriva de la
palabra griega historia (investigacin, bsqueda).
Sus Historias son el primer trabajo importante en prosa. Tanto las crticas antiguas como las
actuales han rendido homenaje a la grandiosidad de su estilo y su franqueza, a su lucidez y a
su delicioso estilo anecdtico. Herodoto demuestra un gran conocimiento de la literatura
griega y un pensamiento contemporneo racional. Crea que el Universo estaba regido por el
destino y el azar, y que nada en los asuntos humanos es estable. Sin embargo, la eleccin
moral segua siendo importante, ya que los dioses con frecuencia castigan la arrogancia. Este
intento de extraer lecciones morales del estudio de los grandes acontecimientos, es la base de
la historiografa griega y romana.


Eudoxo (408-355 a.C.), astrnomo y matemtico griego
que realiz importantes aportaciones en el campo de la
geometra y expuso la primera explicacin sistemtica de
los movimientos del Sol, la Luna y los planetas. Eudoxo
naci en Cnido (en lo que actualmente es Turqua). Fue
discpulo del filsofo Arquitas y estudi con Platn
durante un breve periodo.


32

A Eudoxo se le atribuye generalmente el descubrimiento de que el ao solar tiene 6 horas
ms de los 365 das. Eudoxo tambin intent explicar los movimientos del Sol, la Luna y los
planetas mediante un modelo del Sistema Solar basado en una complicada combinacin de
esferas que giran. Su modelo tuvo un relativo xito en la prediccin de estos movimientos.
Eudoxo tambin llev a cabo importantes descubrimientos en matemticas; se le atribuyen
muchos en geometra, posteriormente incluidos en los Elementos de Euclides.
Fue discpulo de Arquitas de Tarento. Su trabajo sobre la teora de la proporcin denota una
amplia comprensin de los nmeros y permite el tratamiento de las cantidades continuas, no
nicamente de los nmeros enteros o nmeros racionales. Cuando esta teora fue resucitada
por Tartaglia y otros estudiosos en el siglo XVI, se convirti en la base de muchas obras de
ciencias durante un siglo, hasta que fue sustituida por los mtodos algebraicos de Descartes.
Eudoxo demostr que el volumen de una pirmide es la tercera parte del de un prisma de su
misma base y altura; y que el volumen de un cono es la tercera parte del de un cilindro de su
misma base y altura, teoremas ya intuidos por Demcrito. Para demostrarlo elabor el
llamado mtodo de exhauscin, antecedente del clculo integral, para calcular reas y
volmenes. El mtodo fue utilizado magistralmente por Arqumedes. El trabajo de ambos
como precursores del clculo fue nicamente superado en sofisticacin y rigor matemtico
por Newton y Leibniz.
Euclides fue un matemtico y gemetra griego (325-265 a. C.). Se
le conoce como "El Padre de la Geometra". Su vida es poco
conocida, salvo que vivi en Alejandr a (actualmente Egipto)
durante el reinado de Ptolomeo I. Ciertos autores rabes afirman
que Euclides era hijo de Naucrates y se manejan tres hiptesis:
1. Euclides fue un matemtico histrico que escribi Los
elementos y otras obras atribuidas a l.
2. Euclides fue el lder de un equipo de matemticos que
trabajaba en Alejandra. Todos ellos contribuyeron a
escribir las obras completas de Euclides, incluso firmando
los libros con el nombre de Euclides despus de su muerte.
3. Las obras completas de Euclides fueron escritas por un equipo de matemticos de
Alejandra quienes tomaron el nombre Euclides del personaje histrico Euclides de
Megara, que haba vivido unos cien aos antes.
Proclo, el ltimo de los grandes filsofos griegos, quien vivi alrededor del 450, escribi
importantes comentarios sobre el libro I de los Elementos, dichos comentarios constituyen
una valiosa fuente de informacin sobre la historia de la matemtica griega. As sabemos,
por ejemplo, que Euclides reuni aportes de Eudoxo en relacin a la teora de la proporcin
y de Teeteto sobre los poliedros regulares.
33

Su obra Los elementos, es una de las obras cientficas ms conocidas del mundo y era una
recopilacin del conocimiento impartido en el centro acadmico. En ella se presenta de
manera formal, partiendo nicamente de cinco postulados, el estudio de las propiedades de
lneas y planos, crculos y esferas, tringulos y conos, etc.; es decir, de las formas regulares.
Probablemente ninguno de los resultados de "Los elementos" haya sido demostrado por
primera vez por Euclides pero la organizacin del material y su exposicin, sin duda alguna
se deben a l.
Los Elementos de Euclides se utilizaron como texto durante 2 000 aos, e incluso hoy, una
versin modificada de sus primeros libros constituye la base de la enseanza de la geometra
plana en las escuelas secundarias. La primera edicin impresa de las obras de Euclides que
apareci en Venecia en 1482, fue una traduccin del rabe al latn.

Arqumedes (287-212 a.C.), notable matemtico e
inventor griego, que escribi importantes obras
sobre geometra plana y del espacio, aritmtica y
mecnica.
Naci en Siracusa, Sicilia, y se educ en
Alejandra, Egipto. En el campo de las
matemticas puras, se anticip a muchos de los
descubrimientos de la ciencia moderna, como el
clculo integral, con sus estudios de reas y
volmenes de figuras slidas curvadas y de reas
de figuras planas. Demostr tambin que el
volumen de una esfera es dos tercios del volumen
del cilindro que la circunscribe. Pidi a sus amigos
y parientes que, cuando muriera, esculpieran sobre
la losa de su tumba una esfera inscrita dentro de
un cilindro, siendo el volumen del cilindro igual a 1,5 veces el volumen de la esfera.
Se considera que Arqumedes fue uno de los matemticos ms grandes de la antigedad y,
en general, de toda la historia. Us el mtodo exhaustivo para calcular el rea bajo el arco de
una parbola con el sumatorio de una serie infinita, y dio una aproximacin extremadamente
precisa del nmero . Tambin demostr que el rea del crculo era igual a multiplicado
por el cuadrado del radio del crculo. Defini frmulas para los volmenes de las superficies
de revolucin y un ingenioso sistema para expresar nmeros muy largos.
En mecnica, Arqumedes defini la ley de la palanca y se le reconoce como el inventor de
la polea compuesta. Durante su estancia en Egipto invent el tornillo sin fin para elevar el
agua de nivel, sacndola de un ro. Arqumedes es conocido sobre todo por el descubrimiento
de la ley fundamental de la hidrosttica, el llamado principio de Arqumedes, que establece
34

que todo cuerpo sumergido en un fluido experimenta una prdida de peso igual al peso del
volumen del fluido que desaloja. Se dice que este descubrimiento lo hizo mientras se baaba,
al comprobar cmo el agua se desplazaba y se desbordaba; sorprendido por su hallazgo salt
fuera de la baera, y corri por las calles de Siracusa gritando: Eureka!, Eureka!, que
significa lo encontr. Aplicando este principio comprob que la corona de oro que haba
mandado fabricar su protector, el rey Hiern, no tena la misma densidad que el oro puro, por
lo que supo que el orfebre le haba engaado, no haba utilizado solamente el oro que el rey
le haba proporcionado.
Arqumedes pas la mayor parte de su vida en Sicilia, en Siracusa y sus alrededores, dedicado
a la investigacin y los experimentos. Aunque no tuvo ningn cargo pblico, durante la
conquista de Sicilia por los romanos se puso a disposicin de las autoridades de la ciudad y
muchos de sus instrumentos mecnicos se utilizaron en la defensa de Siracusa. Entre la
maquinaria de guerra cuya invencin se le atribuye est la catapulta y un sistema de espejos
quiz legendario que incendiaba las embarcaciones enemigas al enfocarlas con los rayos
del sol.
Al ser conquistada Siracusa, durante la segunda Guerra Pnica, fue asesinado por un soldado
romano que le encontr dibujando un diagrama matemtico en la arena. Se cuenta que
Arqumedes estaba tan absorto en las operaciones que ofendi al intruso al decirle: No
desordenes mis diagramas. En un mosaico hallado en las ruinas de Herculano aparece
representada esta escena.
Todava subsisten muchas de sus obras sobre matemticas y mecnica, como el Tratado de
los cuerpos flotantes, El arenario y Sobre la esfera y el cilindro. Todas ellas muestran el rigor
y la imaginacin de su pensamiento matemtico.
Apolonio de Perga (262-190 a.C.), vivi largo tiempo en
Alejandra, primero como discpulo y ms tarde como
profesor en la escuela de los sucesores de Euclides,
escuela que recibi nuevo impulso del mismo Apolonio.
Realiz numerosos viajes y residi tambin durante algn
tiempo en feso y en Prgamo. Fue un gemetra griego
famoso por su obra sobre las secciones cnicas. Fue
Apolonio quien dio el nombre de elipse, parbola e
hiprbola, a las figuras que conocemos.
Tambin se le atribuye la hiptesis de las rbitas
excntricas o teora de los epiciclos para intentar explicar
el movimiento aparente de los planetas y de la velocidad
variable de la Luna.
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Sus extensos trabajos sobre geometra tratan de las secciones cnicas y de las curvas planas
y la cuadratura de sus reas. Recopil su obra en ocho libros y fue conocido con el
sobrenombre de El Gran Gemetra.
Los primeros cuatro libros del tratado Las cnicas han llegado a nosotros en su texto original
porque probablemente eran libros de texto en las escuelas griegas y de Alejandra. Los tres
siguientes se conservaron durante el medioevo en una traduccin rabe, y slo el octavo libro,
que segn las declaraciones de Apolonio contena la solucin de los problemas concernientes
a la materia tratada en el libro anterior, se ha perdido.


Abu Jafar Muhammad Ibn Muhammad Ibn al-Hasan
Nasir al-Din al-Tusi, conocido como Nasir al-Din al-
Tusi (12011274) fue un cientfico persa chi. Naci en
Tus, Jorasn (entonces Persia y en la actualidad Irn).
Es conocido como filsofo, matemtico, astrnomo,
telogo, mdico y se considera un escritor muy
prolfico.

Tusi elabor tablas muy precisas sobre los movimientos
planetarios y los plasm en su libro Zij-i ilkhani (las
tablas iljnicas). Estos libros contenan posiciones en
formato tabular con las posiciones de los planetas y el
nombre de las estrellas. El sistema planetario propuesto por l fue el ms avanzado de la
poca y fue usado extensivamente hasta el advenimiento del modelo heliocntrico en tiempos
de Coprnico. Entre los periodos de Ptolomeo y Coprnico se consider a al-Tusi como el
cientfico ms eminente en el campo de la observacin astronmica.

Es quizs el primer matemtico de la antigedad en tratar la Trigonometra como una
disciplina o rama separada del tronco de las matemticas y as se desprende en su Tratado
sobre los cuadrilteros fue el primero en enumerar la lista de los seis casos distintos de ngulo
recto en un tringulo esfrico (trigonometra esfrica). Sus trabajos en trigonometra le
llevaron a ser el primer astrnomo oriental en tener una visin clara de la trigonometra plana
y esfrica.


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Leonardo de Pisa, Leonardo Pisano, conocido
tambin como Fibonacci (1170-1240),
matemtico italiano que recopil y divulg el
conocimiento matemtico de clsicos
grecorromanos, rabes e indios y realiz
aportaciones en los campos matemticos del
lgebra y la teora de nmeros; introdujo los
nmeros arbigos en Europa.
Naci en Pisa, una ciudad comercial donde
aprendi las bases del clculo de los negocios
mercantiles. Cuando tena unos 20 aos, se fue a
Argelia, donde empez a aprender mtodos de
clculo rabes, conocimientos que increment
durante viajes ms largos. Utiliz esta
experiencia para mejorar las tcnicas de clculo
comercial que conoca y para extender la obra de
los escritores matemticos clsicos, como los matemticos griegos Diofanto y Euclides.
Consciente de la superioridad de los numerales rabes, Fibonacci viaj a travs de los pases
del Mediterrneo para estudiar con los matemticos rabes ms destacados de ese tiempo,
regresando a Pisa cerca del ao 1200. En 1202, a los 32 aos de edad, public lo que haba
aprendido en el Liber Abaci (libro del baco o libro de los clculos). Este libro mostr la
importancia del nuevo sistema de numeracin aplicndolo a la contabilidad comercial,
conversin de pesos y medidas, clculo, intereses, cambio de moneda, y otras numerosas
aplicaciones. En estas pginas describe el cero, la notacin posicional, la descomposicin en
factores primos, los criterios de divisibilidad. El libro fue recibido con entusiasmo en la
Europa ilustrada, y tuvo un impacto profundo en el pensamiento matemtico europeo.
Leonardo de Pisa escribe varios libros entre los cuales se tiene:
Practica Geometriae (Geometra prctica). Esta obra se divide en siete captulos en los que
aborda problemas de geometra dimensional referente a figuras planas y slidas. Es la obra
ms avanzada en su tipo que se encuentra en esa poca en Europa.
Han quedado pocas obras de Fibonacci. Escribi sobre la teora de nmeros, problemas
prcticos de matemticas comerciales y geodesia, problemas avanzados de lgebra y
matemticas recreativas. Sus escritos sobre matemticas recreativas, que a menudo los
expona como relatos, se convirtieron en retos mentales clsicos en el siglo XIII. Estos
problemas entraaban la suma de sucesiones, como la sucesin de Fibonacci que l descubri
(kn = kn-1 + kn-2, por ejemplo, 1, 2, 3, 5, 8, 13).

37

Jordano Nemorarius (1237-?), matemtico alemn del que se
conoce muy poco de su vida pero s de su obra, escribi trabajos
de Aritmtica, Geometra, lgebra, Fsica y Astronoma. Su
obra ms importante es De Numeris Datis, primer tratado de
lgebra avanzada escrito en Europa, que contina el trabajo de
al-Khwarizmi sobre la resolucin de ecuaciones de segundo
grado, pero dando frmulas generales, en lugar de ejemplos
concretos y usando por primera vez letras, para representar
cantidades arbitrarias.
La obra de Jordanus Nemorarius tuvo gran influencia, tanto a finales de la edad media, como
en el Renacimiento y adems de los conocimientos que aport a la matemtica, debe
destacarse que inici la investigacin de los problemas de la mecnica superando la visin
de los problemas del equilibrio. Fue el fundador de la escuela medieval de mecnica, fue el
primero en formular correctamente la ley del plano inclinado e investig sobre la
conservacin del trabajo en las mquinas simples. Estudi la duplicacin del cubo y la
triseccin del tringulo y expuso el teorema general de las proyecciones estereogrficas.

Nicols Oresme (en francs Nicole Oresme o Nicole d'Oresme),
naci en Oresme, dicesis de Bayeux Normanda, Francia
(1323-1382). Fue profesor en el colegio de Navarra, en donde
hoy est la Escuela Politcnica de Pars, y muri en 1382, siendo
obispo de Lisieux. Fue un genio intelectual y probablemente el
pensador ms original del siglo XIV. Economista, matemtico,
fsico, astrnomo, filsofo, psiclogo, y musiclogo; fue
tambin traductor, consejero del rey Carlos V de Francia. Uno
de los principales fundadores de la ciencia moderna. En contra de la tradicional hegemona
del latn, redact diversos tratados en francs y tradujo a esta lengua varios autores griegos.
Este singular escolstico y telogo de la Edad Media es famoso por la genialidad y la
modernidad de sus trabajos cientficos y culturales. Cultiva la "geometra especulativa" en el
Tratado de la latitud de las formas, el Algorismo de las proporciones, en el De difformitate
quantitatum (1370) y en otros trabajos todava inditos.
Entre sus intuiciones cientficas se cuentan: la hiptesis referente al movimiento rotativo de
la Tierra (demostrando su compatibilidad con la doctrina bblica), la utilizacin de las
coordenadas geomtricas (anticipndose as a las caractersticas generales de la geometra
analtica de Ren Descartes), el tratado de los irracionales mediante potencias con exponente
fraccionario y el planteamiento del espacio de cuatro dimensiones. Adems, sus estudios
sobre el impetus en la cada de los cuerpos, sobre el movimiento de los proyectiles y sobre la
aceleracin, abrieron el camino a la cinemtica de Galileo.
38

Ren Descartes (1596-1650), filsofo,
cientfico y matemtico francs,
considerado el fundador de la filosofa
moderna.
Naci en La Haye , hoy Descartes (Indre-
et-Loire), era hijo de un miembro de la
baja nobleza y perteneca a una familia
que haba dado algunos hombres doctos.
Cuando tena ocho aos de edad fue
enviado al colegio jesutico de La Flche
(en Anjou), donde permaneci 10 aos.
Junto a las disciplinas clsicas
tradicionales, tambin aprendi matemticas y las principales doctrinas del escolasticismo,
tendentes a orientar la razn humana hacia la comprensin de la doctrina cristiana.
El catolicismo ejerci una gran influencia en Descartes a lo largo de toda su vida. Tras
concluir su periodo de formacin primaria en dicho centro, curs estudios de Derecho en la
Universidad de Poitiers, donde se licenci en 1616. Sin embargo, nunca lleg a ejercer como
jurista. En 1618 entr al servicio del prncipe Mauricio I de Nassau-Orange, con la intencin
de seguir la carrera militar; posteriormente sirvi en otros ejrcitos. Pero su inters se centr
siempre en los problemas de las matemticas y la filosofa, a los que dedic el resto de su
vida.
Tras realizar numerosos viajes residi en Pars de 1625 a 1628. Durante este periodo se
dedic al estudio de la filosofa y tambin realiz experimentos de ptica. En 1628, despus
de vender las propiedades que posea en Francia, se traslad a las Provincias Unidas y vivi
en diferentes ciudades (Amsterdam, Deventer, Utrecht y Leiden).

Su contribucin ms notable a las matemticas fue la sistematizacin de la geometra
analtica. Fue el primer matemtico que intent clasificar las curvas conforme al tipo de
ecuaciones que las producen y contribuy tambin a la elaboracin de la teora de las
ecuaciones.

Fue el responsable de la utilizacin de las ltimas letras del alfabeto para designar las
cantidades desconocidas y las primeras letras para las conocidas. Tambin invent la
notacin de los exponentes (como x 2 ) para indicar las potencias de los nmeros. Adems,
formul la regla de los signos para descifrar el nmero de races negativas y positivas de
cualquier ecuacin algebraica.

39

Pierre de Fermat (1601-1665), matemtico francs. Poco
se conoce de sus primeros aos, excepto que estudi
derecho, posiblemente en Toulouse y Burdeos. Pas toda
su vida en el sur de Francia, lejos de los grandes centros
europeos del saber. No era matemtico profesional, sino
jurista y ninguno de sus trabajos de matemticas vio la
luz pblica hasta despus de su muerte. Interesado por las
matemticas, en 1629 abord la tarea de reconstruir
algunas de las demostraciones perdidas del matemtico
griego Apolonio relativas a los lugares geomtricos.
Desarroll contempornea e independientemente de
Ren Descartes, un mtodo algebraico para tratar
cuestiones de geometra por medio de un sistema de
coordenadas.
Dise tambin un algoritmo de diferenciacin mediante
el cual pudo determinar los valores mximos y mnimos
de una curva polinmica, trabajo que abri el camino al desarrollo posterior del clculo
infinitesimal de Leibniz .
Tras asumir correctamente que cuando la luz se desplaza en un medio ms denso su velocidad
disminuye, demostr que el camino de un rayo luminoso entre dos puntos es siempre aquel
que menos tiempo le cuesta recorrer; de dicho principio, que lleva su nombre, se deducen las
leyes de la reflexin y la refraccin. En 1654 desarroll con Blaise Pascal los principios de
la teora de la probabilidad.
Otro campo en el que realiz destacadas aportaciones fue el de la teora de nmeros, en la
que empez a interesarse tras consultar una edicin de la Aritmtica de Diofanto;
precisamente en el margen de una pgina de dicha edicin fue donde anot el clebre teorema
que lleva su nombre y que tardara ms de tres siglos en demostrarse: Es imposible encontrar
la forma de convertir un cubo en la suma de dos cubos, una potencia cuarta en la suma de
dos potencias cuartas, o en general cualquier potencia ms alta que el cuadrado, en la suma
de dos potencias de la misma clase. He descubierto para el hecho una demostracin
excelente. Pero este margen es demasiado pequeo para que (la demostracin) quepa en l.
De su trabajo en dicho campo se derivaron importantes resultados relacionados con las
propiedades de los nmeros primos, muchas de las cuales quedaron expresadas en forma de
simples proposiciones y teoremas.
Desarroll tambin un ingenioso mtodo de demostracin que denomin del descenso
infinito. Extremadamente prolfico, sus deberes profesionales y su particular forma de
trabajar (slo public una obra cientfica en vida) redujeron en gran medida el impacto de su
obra.
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Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716) fue un
filsofo, lgico, matemtico, jurista, bibliotecario y
poltico alemn. Fue uno de los grandes pensadores
de los siglos XVII y XVIII, y se le reconoce como
"El ltimo genio universal". Realiz profundas e
importantes contribuciones en las reas de
metafsica, epistemologa, lgica, filosofa de la
religin, as como a la matemtica, fsica, geologa,
jurisprudencia e historia.
Ocupa un lugar igualmente importante tanto en la
historia de la filosofa como en la de las matemticas.
Una de las contribuciones ms importantes de
Leibniz a las matemticas consisti en enunciar en
1675 los principios fundamentales del clculo
infinitesimal. De acuerdo con los cuadernos de Leibniz, el 11 de noviembre de 1675 tuvo
lugar un acontecimiento fundamental, ese da emple por primera vez el clculo integral para
encontrar el rea bajo la curva de una funcin. Esta aportacin se produjo con independencia
de los descubrimientos del cientfico ingls Isaac Newton, cuyo sistema de clculo fue
inventado en 1666. El sistema de Leibniz fue publicado en 1684, el de Newton en 1687, y el
mtodo de notacin ideado por Leibniz fue adoptado universalmente y su notacin es la que
se emplea desde entonces. Desde 1711 hasta su muerte, la vida de Leibniz estuvo
emponzoada con una larga disputa con John Keill, Newton y otros sobre si haba inventado
el clculo independientemente de Newton, o si meramente haba inventado otra notacin para
las ideas de Newton. Leibniz pas entonces el resto de su vida tratando de demostrar que no
haba plagiado las ideas de Newton.
Tambin invent el sistema binario, fundamento de virtualmente todas las arquitecturas de
las computadoras actuales. En 1672 invent una mquina de calcular capaz de multiplicar,
dividir y extraer races cuadradas. Aunque la nocin matemtica de funcin estaba implcita
en la trigonometra y las tablas logartmicas, las cuales ya existan en sus tiempos, Leibniz
fue el primero, en 1692 y 1694, en emplearlas explcitamente para denotar alguno de los
conceptos geomtricos derivados de una curva, tales como abscisa, ordenada, tangente,
cuerda y perpendicular. En el siglo XVIII, el concepto de "funcin" perdi estas asociaciones
meramente geomtricas.
Leibniz fue el primero en ver que los coeficientes de un sistema de ecuaciones lineales podan
ser organizados en un arreglo, ahora conocido como matriz, el cual poda ser manipulado
para encontrar, si existe, la solucin del sistema. Este mtodo fue conocido ms tarde como
"Eliminacin Gaussiana". Leibniz tambin hizo aportes en el campo del lgebra booleana y
la lgica simblica.

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Leonhard Paul Euler (1707-1783), conocido como Leonhard
Euler, fue un matemtico y fsico suizo. Se trata del principal
matemtico del siglo XVIII y uno de los ms grandes y
prolficos de todos los tiempos.
Euler naci en Basilea hijo de Paul Euler, un pastor calvinista,
y de Marguerite Brucker, hija de otro pastor. Tuvo dos
hermanas pequeas llamadas Anna Mara y Mara Magdalena.
A la edad de 13 aos se matricul en la Universidad de Basilea
donde estudi con el matemtico suizo Johann Bernoulli, en
1723 recibi el ttulo de maestro de Filosofa, licencindose a
los 16 aos y en 1726, a los 19 aos de edad, Euler finaliz su Doctorado con una tesis sobre
la propagacin del sonido bajo el ttulo De Sono. En 1727, por invitacin de la emperatriz
de Rusia Catalina I, fue miembro del profesorado de la Academia de Ciencias de San
Petersburgo. Fue nombrado catedrtico de fsica en 1730 y de matemticas en 1733. En 1741
fue profesor de matemticas en la Academia de Ciencias de Berln a peticin del rey de
Prusia, Federico el Grande. Euler regres a San Petersburgo en 1766, donde permaneci hasta
su muerte.
La vista de Euler fue empeorando a lo largo de su vida. En el ao 1735 Euler sufri una fiebre
casi fatal, y tres aos despus de dicho acontecimiento qued casi ciego de su ojo derecho.
Euler, sin embargo, prefera acusar de este hecho al trabajo de cartografa que realizaba para
la Academia de San Petersburgo. La vista de ese ojo empeor a lo largo de su estancia en
Alemania. Euler ms tarde sufri cataratas en su ojo sano, el izquierdo, lo que le dej
prcticamente ciego pocas semanas despus de su diagnstico. A pesar de ello, parece que
sus problemas de visin no afectaron a su productividad intelectual, dado que lo compens
con su gran capacidad de clculo mental y su memoria fotogrfica. Por ejemplo, Euler era
capaz de repetir la Eneida de Virgilio desde el comienzo hasta el final y sin dudar en ningn
momento, y en cada pgina de la edicin era capaz de indicar qu lnea era la primera y cul
era la ltima. Tambin se saba de memoria las frmulas de trigonometra y las primeras 6
potencias de los primeros 100 nmeros primos.
Pas los ltimos aos de su vida prcticamente ciego, pero sigui trabajando. Muchos
trabajos se los dict a su hijo mayor. Esto increment el respeto que la comunidad cientfica
ya tena por l. Ha sido uno de los matemticos ms prolficos de la historia. Su actividad de
publicacin fue incesante (un promedio de 800 pginas de artculos al ao en su poca de
mayor produccin, entre 1727 y 1783), Euler produjo numerosas obras matemticas
importantes, as como reseas matemticas y cientficas. Se le considera el ser humano con
mayor nmero de trabajos y artculos en cualquier campo del saber, slo equiparable a Gauss.
Se calcula que sus obras completas reunidas podran ocupar entre 60 y 80 volmenes. Una
afirmacin atribuida a Pierre Simon Laplace expresa la influencia de Euler en los
matemticos posteriores: Lean a Euler, lean a Euler, l es el maestro de todos nosotros.
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En su libro Introduccin al anlisis de los infinitos (1748), Euler realiz el primer tratamiento
analtico completo del lgebra, la teora de ecuaciones, la trigonometra y la geometra
analtica. En esta obra trat el desarrollo de series de funciones y formul la regla por la que
slo las series convergentes infinitas pueden ser evaluadas adecuadamente. Tambin abord
las superficies tridimensionales y demostr que las secciones cnicas se representan
mediante la ecuacin general de segundo grado en dos dimensiones. Otras obras trataban del
clculo (incluido el clculo de variaciones), la teora de nmeros, nmeros imaginarios y
lgebra determinada e indeterminada. Euler, aunque principalmente era matemtico, realiz
tambin aportaciones a la astronoma, la mecnica, la ptica y la acstica. Entre sus obras se
encuentran Instituciones del clculo diferencial (1755), Instituciones del clculo integral
(1768-1770) e Introduccin al lgebra (1770).
Euler introdujo y populariz varias convenciones referentes a la notacin en los escritos
matemticos en sus numerosos y muy utilizados libros de texto. Posiblemente lo ms notable
fue la introduccin del concepto de funcin matemtica, siendo el primero en escribir f(x)
para hacer referencia a la funcin f aplicada sobre el argumento x. Esta nueva forma de
notacin ofreca ms comodidad frente a los rudimentarios mtodos del clculo infinitesimal
existentes hasta la fecha, iniciados por Newton y Leibniz, pero desarrollados basndose en
las matemticas del ltimo. Tambin introdujo la notacin moderna de las funciones
trigonomtricas, la letra e como base del logaritmo natural o neperiano (el nmero e es
conocido tambin como el nmero de Euler), la letra griega como smbolo de los
sumatorios y la letra i para hacer referencia a la unidad imaginaria. El uso de la letra griega
para hacer referencia al cociente entre la longitud de la circunferencia y la longitud de su
dimetro tambin fue popularizado por Euler, aunque l no fue el primero en usar ese
smbolo.

Alejo Claude Clairaut (1713-1765) Astrnomo
francs y uno de los matemticos ms precoces de
todos los tiempos, superando incluso a Blaise
Pascal. Se cuenta que a la edad de diez aos ya lea
los libros de Guillaume Franois Antoine l'Hopital
sobre cnicas y clculo infinitesimal. Con tan slo
doce aos de edad, Clairaut present una memoria
sobre cuatro curvas de cuarto grado a la Academia
de Ciencias de Paris, la cual, y tras haberse
asegurado que era el autor verdadero, recibi
grandes elogios.
Su padre, Jean-Baptiste, era maestro de
matemticas de Pars y miembro de la Academia
de Berln.
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Con slo dieciocho aos Clairaut, en 1731, public la obra Investigaciones sobre las curvas
con doble curvatura, gracias a la cual fue admitido en la Academia de Ciencias, aunque
hubo de hacerse una excepcin con l, ya que el reglamento exiga una edad mnima de veinte
aos. En la Academia se uni a los newtonianos, un pequeo grupo que apoyaba la filosofa
natural de Newton.
En su tratado de 1731, Alexis Clairaut desarroll las ideas que Ren Descartes haba
sugerido, casi un siglo antes, en el estudio de las curvas del espacio mediante la consideracin
de las proyecciones sobre dos planos coordenados. Clairaut las llam curvas con doble
curvatura porque la curvatura de estas curvas est determinada por las curvaturas de las dos
curvas que se obtienen por proyeccin de la curva original en dos planos perpendiculares.
Determin as numerosas curvas del espacio mediante intersecciones de superficies variadas,
dio las ecuaciones de algunas superficies y demostr que dos de estas ecuaciones son
necesarias para describir una curva en el espacio. Se encuentran tambin en este tratado las
frmulas de la distancia para dos y tres dimensiones, ecuaciones de superficies cudricas, y
las tangentes de curvas del espacio. Clairaut demostr tambin que una ecuacin homognea
en las variables x, y, z (todos los trminos del mismo grado) representa un cono cuyo vrtice
est situado en el origen.
Ese mismo ao, y con slo quince aos de edad, su hermano menor, del que se desconoce el
nombre, public la obra Tratado de cuadraturas circulares e hiperblicas. El historiador
Montucla opina que posea todo el talento necesario para seguir las huellas de su hermano
Alexis, pero este genio precoz muri prematuramente de viruela en 1732.
Clairaut public varios e importantes trabajos durante la dcada 1733-1743. En 1733 public
Sur quelques questions de maximis et minimis, un trabajo sobre clculo de variaciones
escrito en el estilo de Johann Bernoulli, y el mismo ao public sobre las geodsicas de las
cudricas de rotacin. Otros campos de inters fueron las ecuaciones diferenciales, las
ecuaciones en derivadas parciales, la teora de superficies, el clculo en varias variables y las
series trigonomtricas.
En 1741, publica una de sus principales obras, Elementos de geometra, dirigida
especialmente para principiantes y escrito con un estilo muy simple y didctico. En el prlogo
de dicho libro pueden encontrarse las siguientes palabras: No es admisible comenzar el
estudio de la geometra desde lo ms abstracto, es decir: punto, recta, plano. Quien comienza
debe partir de lo concreto a lo abstracto. Con un comienzo abstracto el novicio se alejar para
siempre de las matemticas.
Sus cualidades de autor-pedagogo se veran despus confirmadas con su obra Elementos de
lgebra (1746), que tuvo una influencia notable en la enseanza superior francesa. Su estilo
huye de las demostraciones rigurosas y busca despertar la intuicin y la curiosidad del lector,
de forma que sea l mismo quien vaya descubriendo y explorando este nuevo mundo.
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Antes, sin embargo, Clairaut publicara algunos de sus ms importantes trabajos. En 1742
Clairaut present a la Academia de Ciencias un trabajo sobre dinmica de fluidos pero, al
siguiente ao, volvi a interesarse en el tema por el que es ms conocido, sus contribuciones
al estudio sobre la forma de la Tierra. A propsito de la figura de la Tierra, estudiara las
geodsicas de las superficies de revolucin, y facilitara la solucin de algunos problemas de
mximos y mnimos.

Gaspar Monge (1746-1818), matemtico francs, considerado
el inventor de la geometra descriptiva. Naci en Beaune y
estudi en las escuelas de Beaune y Lyon, y en la escuela
militar de Mzires. A los 16 aos fue nombrado profesor de
fsica en Lyon, cargo que ejerci hasta 1765. A los 19 aos
obtuvo el nombramiento de profesor de matemticas y en 1771
fue profesor de fsica en Mzires. Contribuy a fundar la
Escuela Politcnica en 1794, en la que dio clases de geometra
descriptiva durante ms de diez aos. Su teora general de la
curvatura de las superficies geomtricas estableci la base de
gran parte del posterior trabajo del matemtico alemn Carl
Friedrich Gauss en este terreno.
En 1799 publica su famosa obra Geometrie descriptive. La geometra descriptiva es la que
nos permite representar superficies tridimensionales de objetos sobre una superficie
bidimensional. Existen diferentes sistemas de representacin que sirven para este fin, como
la perspectiva cnica, el sistema de planos acotados, etc. pero quizs el ms importante es el
sistema didrico, que fue desarrollado por Monge en dicha obra.

Nikoli Ivnovich Lobachevski (1792-1856) matemtico
ruso del siglo XIX. Entre sus principales logros se encuentra
la demostracin de varias conjeturas relacionadas con el
clculo tensorial aplicados a vectores en el espacio de Hilbert.
Fue uno de los primeros matemticos que aplic un
tratamiento crtico a los postulados fundamentales de la
geometra euclidiana.
Naci en Nizhni Nvgorod y estudi en la Universidad de
Kazn. Ense en Kazn desde 1812 hasta 1846 y lleg a ser
profesor de matemticas en 1823.
Con independencia del hngaro Jnos Bolyai y del alemn Carl Friedrich Gauss,
Lobachevski descubri un sistema de geometra no euclidiana. Antes de Lobachesvski, los
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matemticos intentaban deducir el quinto postulado de Euclides a partir de los otros axiomas;
sin embargo, Lobachevsky se dedic a desarrollar una geometra en la cual el quinto
postulado puede no ser cierto o, mejor dicho, no ser vlido. Para esto, entre otras cuestiones
propuso un sistema geomtrico basado en la hiptesis del ngulo agudo, segn la cual, en un
plano, por un punto fijo pasan al menos 2 paralelas a una recta -en realidad tal solucin da
nocin de la existencia de tringulos curvos.
Entre sus obras destacan Sobre los principios de la geometra (1829) y Geometra imaginaria
(1835)


Jnos Bolyai (1802-1860) fue un matemtico hngaro,
nacido en Kolozsvr (actual Rumania), que en ese
entonces era parte del Imperio Austro-Hngaro. Su padre,
Farkas Bolyai, tambin era matemtico y amigo de Carl
Friedrich Gauss.
A los 13 aos ya dominaba el clculo. Entre 1818 y 1822
estudi en el Colegio Real de Ingeniera en Viena. En 1832
public un completo tratado sobre geometra no eucldea,
sin conocer a Nikoli Lobachevski, que tres aos antes
haba publicado un estudio similar, por lo que sus logros
matemticos no fueron merecidamente reconocidos.
Su padre le haba enviado una carta a Carl Gauss para que
este lo tomara como discpulo, pero este se neg,
aduciendo que sus logros los haba concebido diez aos atrs, pero que no los haba
publicado. Aunque en cartas a otros matemticos reconoce su prominente genio. Ello
desanim irremediablemente a Jnos Bolyai y nunca continu su carrera como matemtico.
Perteneci al cuerpo de oficiales-ingenieros de la armada austraca durante 11 aos, donde
se destac por su gran capacidad lingstica, que le permiti hablar hasta nueve idiomas
extranjeros (incluido el chino) y por sus cualidades de violinista, bailarn y esgrimista.
En 1843, aquejado de fiebres, tuvo que jubilarse de su carrera militar. Desde entonces se
dedic a la investigacin matemtica. Muri de neumona, el 27 de enero de 1860 en
Marosvsrhely, Hungra.



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Sir William Rowan Hamilton (18051865) fue
un matemtico, fsico, y astrnomo irlands, que
hizo importantes contribuciones al desarrollo de
la ptica, la dinmica, y el lgebra.
Su descubrimiento de los cuaternios (tambin
llamados cuaterniones) junto con el trabajo de
Hamilton en dinmica son sus trabajos ms
conocidos.
Este ltimo trabajo fue despus decisivo en el
desarrollo de la mecnica cuntica, donde un
concepto fundamental llamado hamiltoniano
lleva su nombre.
Hamilton demostr su inmenso talento a una
edad muy temprana, cosa que hizo decir al Dr.
John Brinkley, astrnomo y obispo de Cloyne, en 1823, cuando Hamilton tena 18 aos: "Este
joven, no digo que ser, sino que es, el primer matemtico de su tiempo".
Quiz el momento ms recordado de su vida fue cuando, segn cuenta l mismo, acudi a su
cabeza como un relmpago la estructura de los nmeros cuaternios. Evidentemente,
Hamilton llevaba mucho tiempo pensando en aquel problema, pero sea como fuere, un da
de 1843 paseaba por el puente de Brongham, que cruza el canal Real de Dubln, cuando de
repente comprendi la estructura de los cuaternios. Acto seguido grab con la punta de su
navaja, sobre una piedra del puente, la feliz idea (esta inscripcin no se conserva hoy da).
Los cuaternios tienen una gran importancia en fsica relativista y en fsica cuntica, as como
para demostrar un teorema propuesto por Lagrange segn el cual cualquier entero puede
escribirse como la suma de 4 cuadrados perfectos.
Cuenta la leyenda que a Hamilton se le permita pisar el csped de la Universidad, algo
totalmente prohibido. Este hecho camina entre la realidad y la ficcin. Posiblemente ocurriera
que, absorto en sus meditaciones, descuidara esta prohibicin y accidentalmente caminase
por los jardines, aunque absolutamente nadie en toda Irlanda se hubiera atrevido a
interrumpirle o a amonestarle. Esta ancdota seguramente sirve para dar idea de la categora
de Hamilton como uno de los grandes matemticos de su tiempo y de la historia.
Durante los ltimos aos de su vida, Hamilton se encerr literalmente en su casa y se dedic
apasionadamente a dos actividades: su trabajo y la bebida, hasta que en 1865 le sorprendi
la muerte. Se les ha dado su nombre a los operadores de la mecnica cuntica que l
descubri, se conocen como operadores hamiltonianos.

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Henri Poincar (1854-1912) fue un
prestigioso matemtico, fsico, cientfico
terico y filsofo de la ciencia, ingeniero
francs y uno de los principales
matemticos del siglo XIX.

Poincar es descrito a menudo como el
ltimo universalista (despus de Gauss)
capaz de entender y contribuir en todos los
mbitos de la disciplina matemtica.

Henri Poincar naci en el suburbio de Cit
Ducale, en Nancy, en el seno de una
influyente familia. Su padre, Len Poincar
(1828-1892), era profesor de medicina en
la Universidad de Nancy.
Su adorada hermana menor, llamada Aline,
contrajo nupcias con el filsofo espiritualista Emile Boutroux.

Otro miembro destacado de la familia fue el primo de Henri, Raymond Poincar, quien
ocupara la presidencia de Francia entre 1913 y 1920, y llegara a ser miembro de la
Academia francesa.

Durante su niez, Henri estuvo seriamente afectado por la difteria, por lo que la tarea de su
educacin recay en su madre, Eugnie Launois (1830-1897), mujer de gran intelecto.
Poincar se destac por la calidad de sus composiciones escritas. En 1862 ingres al liceo en
Nancy (entidad que hoy lleva el nombre de Lyce Henri Poincar en su honor).

En el curso de los once aos en que se desempe en esta institucin, Poincar demostr ser
uno de los mejores alumnos en casi todas las materias que estudi. Su profesor de
matemticas lo describi como un monstruo de las matemticas, afirmacin que se vio
respaldada por los premios que gan en el concours gnral, competencia que involucraba a
los alumnos ms destacados de los liceos de Francia. Poincar se gradu en el liceo en 1871,
con el grado de bachiller en letras y ciencias.
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Ingres en la prestigiosa cole Polytechnique en 1873. All estudi matemticas bajo la tutela
de Charles Hermite, continuando su formacin y llegando a publicar su primer artculo
cientfico (Dmonstration nouvelle des proprits de l'indicatrice d'une surface) en 1874.

Tras graduarse en 1875 o 1876, continu su formacin en la cole des Mines. All sigui
estudiando matemticas en forma adicional a los contenidos de ingeniera en minas, y recibi
su ttulo de ingeniero en marzo de 1879. Henri prepar su doctorado en ciencias matemticas
bajo la supervisin de Charles Hermite. Su tesis doctoral trataba sobre el campo de las
ecuaciones diferenciales. Poincar desarroll un nuevo mtodo para estudiar las propiedades
de dichas ecuaciones. No solo encar el problema de la determinacin de la integral de estas
ecuaciones, sino que fue la primera persona en estudiar sus propiedades geomtricas.

Por otra parte, se dio cuenta que dichas propiedades geomtricas podan ser utilizadas para
modelar el comportamiento de varios cuerpos en movimiento libre en el Sistema Solar.
Poincar obtuvo su doctorado en la Universidad de Pars en 1879.

Poco despus de su graduacin, Poincar acept un ofrecimiento para desempearse como
profesor en la Universidad de Caen. No obstante su relacin con las matemticas, nunca
abandon totalmente su carrera en la minera.

Prueba de ello es su trabajo en el Ministerio de Servicios Pblicos, en el cual se desempe
como ingeniero a cargo del desarrollo de ferrocarril del norte entre 1881 y 1885. Con el
tiempo, Poincar sera nombrado responsable del Corps de Mines en 1893, e inspector
general en 1910.

A partir de 1881 y por el resto de su carrera, se desempe como profesor en la Universidad
de Pars (La Sorbona). Inicialmente fue nombrado profesor asociado de anlisis. Con el
tiempo, llegara a ocupar las ctedras de Mecnica Fsica y Experimental, Fsica Matemtica,
Teora de la Probabilidad, Mecnica Celestial y Astronoma.

En 1884, y como parte de los festejos conmemorativos por su sexagsimo cumpleaos a
celebrar en 1889, el Rey scar II de Suecia y Noruega, instituy una competencia
matemtica, probablemente por iniciativa del matemtico sueco Mittag-Leffler.
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La convocatoria del concurso se public a mediados de 1885 en las revistas Acta
Mathematica (fundada con ayuda del rey por el susodicho Mittag en 1882) y en Nature. Las
bases establecan cuatro problemas aunque dejaban abierta la posibilidad de resolver
cualquier otro. El primero, propuesto por Karl Weierstrass, es conocido como problema de n
cuerpos y est relacionado con determinar la estabilidad del Sistema Solar. En julio de 1887
Poincar contesta a una carta previa diciendo que se presenta al concurso con dicha cuestin.
Como la considera prcticamente irresoluble, trabaja ampliando sus estudios sobre una
restriccin, el problema de los tres cuerpos. Su memoria, presentada en mayo de 1888, fue
tan notable que el jurado decidi declararle ganador, confirmndolo el monarca en enero de
1889, un da antes del aniversario del real nacimiento.

La conclusin principal de Poincar estableca que la evolucin de un sistema como el
ejemplificado era extremadamente catica, en el sentido de que una pequea perturbacin en
el estado inicial (como por ejemplo una mnima variacin en la posicin inicial de un cuerpo)
poda llevar eventualmente a un estado radicalmente diferente. Por lo tanto, si con los
instrumentos de medicin disponibles no se puede detectar esa mnima variacin, sera
imposible predecir el estado final del sistema. Uno de los integrantes del jurado, el
distinguido Karl Weierstrass, afirm: Si bien este trabajo no puede ser considerado como la
solucin completa del desafo presentado, es de tal importancia que su publicacin marcar
el comienzo de una nueva era en la historia de la Mecnica Celestial.

En sus ltimos aos, Poincar se aboc a la teora de la gravedad, que de alguna manera
precedi a la relatividad general. Tal como lo estableci Langevin (1914) en una memoria
dedicada a Poincar, Poincar haba derivado ecuaciones covariantes de gravitacin que
predecan correctamente la direccin de la precesin del perihelio de Mercurio.

Poincar asumi que la gravedad se propagaba a la velocidad de la luz, e incluso lleg a
mencionar las ondas de gravedad. Tras la muerte del francs, David Hilbert public un
desarrollo de la ecuacin covariante gravitatoria, que se conoci como ecuacin de campo y
es la piedra angular de la Teora General de la Relatividad.
Poincar es reconocido tambin por su formulacin de uno de los problemas ms famosos en
la historia de las matemticas.
La conjetura de Poincar, como se dio en llamar, propuesto en 1904, es un problema en el
mbito de la Topologa que finalmente fue resuelto por el matemtico ruso Grigori Perelmn
en el ao 2002. Por este trabajo, Perelmn recibi el Premio del Milenio instituido por el
Clay Mathematics Institute el 18 de marzo de 2010.
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USO DE LOS INSTRUMENTOS GEOMTRICOS
MATERIALES DE DIBUJO




















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PROTOCOLOS DE CONSTRUCCIN
















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TRINGULOS

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CUADRILTEROS















POLGONOS






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TANGENCIAS























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