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MTODOS DE ESTUDIO DEL INTERIOR DE LA TIERRA

Mtodos gravimtricos
El campo gravitatorio de la Tierra se expresa por medio de una fuerza, que origina en
la superficie terrestre una aceleracin media de 9.8 m/s2.
Este valor es variable segn la latitud y la altitud del lugar donde se realiza la
medicin, pero existen unas frmulas que permiten calcular el valor terico de la
gravedad en cualquier punto. Comparando el valor terico con el valor real obtenido
mediante el gravmetro se calculan las anomalas de la gravedad, con estos valores se
realizan mapas de isoanomalas. La interpretacin de estos mapas permite deducir
diferencias en la composicin y estructuras de los materiales internos de la Tierra.
Mtodos magnticos
Se basan en el estudio de las anomalas del campo magntico terrestre. Se emplean
principalmente en la investigacin de recursos minerales, pero en la actualidad
tambin se utilizan para el estudio de la estructura general de la Tierra al haberse
descubierto las propiedades paleomagnticas de la corteza submarina.
Mtodos ssmicos
Son los ms utilizados, se basan en el estudio de la propagacin de las ondas ssmicas a
travs de los distintos materiales.
Un terremoto es una sacudida del suelo producida por el movimiento brusco de dos
bloques rocosos profundos. El lugar donde se produce el movimiento inicial es
el foco o hipocentroy el punto de la superficie terrestre ms prxima al foco se
denomina epicentro.
Las vibraciones producidas en el foco se propagan a travs de la Tierra, de manera
que poco despus de producirse un terremoto se forma alrededor del foco un tren de
ondas(superficie que separa las partculas que han entrado en vibracin de las que
todava no lo han hecho).
Ondas ssmicas
Las ondas ssmicas provocan deformaciones en los materiales que atraviesan. stas se
clasifican segn la manera de oscilar las partculas con respecto a la direccin de
propagacin. Segn esto:
Ondas longitudinales o primarias (P). Son las ondas ms rpidas. Las partculas
vibran paralelamente a la direccin de propagacin de la onda. Son capaces de
atravesar materiales slidos (rocas) y materiales fluidos (magma), aunque su
velocidad disminuye al atravesar fluidos.
Ondas transversales o secundarias (S). Las partculas se desplazan en un
plano perpendicular al de propagacin de la onda. Se propagan nicamente en
medio slido, no en fluidos.
Ondas superficiales (L). se propagan por la superficie. Hay de dos tipos:
Ondas de Love o de torsin. Las partculas vibran perpendicularmente a la
direccin de propagacin.
Ondas de Rayleigh o circulares. Las partculas vibran de forma circular.
La sismologa se aplica al estudio de la estructura interna de la Tierra determinando
los cambios de densidad en funcin de la profundidad, segn cual sea la velocidad de
propagacin de las ondas ssmicas.
Hay zonas donde la velocidad cambia bruscamente, estas zonas correspondern a
superficies que separan dos medios con diferentes caractersticas fsicas. Estas
zonas se denominan discontinuidades.
ESTRUCTURA INTERNA DE LA TIERRA. ESTRUCTURA GEOQUMICA
Corteza
La corteza terrestre es la capa slida externa del planeta limitada en su base por
la discontinuidad de Mohorovicic. Por estudios de propagacin de ondas ssmicas se ha
visto que la estructura es muy variable segn la regin considerada. Por este motivo
diferenciamos entre corteza continental y corteza ocenica.
Corteza continental
Presenta una estructura compleja y variable, segn se trate de zonas estables o zonas
orognicas.
Tiene una edad de hasta 3.800 millones de aos.
Espesor muy variable, de 10 a 60 km.
Densidad media de 2.7 - 2.8 g/cm3.
Tradicionalmente se haba supuesto que la corteza continental tenia una estructura
estratificada formada por una capa grantica superior (SIAL) y una capa basltica
inferior (SIMA), separadas por la discontinuidad de Conrad. Pero los datos actuales
descartan la existencia de la capa basltica y proponen un modelo basado en el
aumento del metamorfismo con la profundidad. Segn este modelo:
Capa 1: Capa sedimentaria, discontinua, con un espesor medio de 1.8 km.
Formada por rocas sedimentarias sin metamorfizar o poco metamorfizadas y
por intrusiones granticas.
Capa 2: Formada por materiales cidos o intermedios. Son rocas plutnicas y
rocas intensamente metamorfizadas (gneis y migmatitas).
Capa 3: de composicin qumica variable, pueden ser tanto rocas cidas como
bsicas. Son rocas plutnicas y ultrametamrficas (granulitas).
Corteza ocenica
Presenta una estructura sencilla y uniforme.
Edad inferior a los 200 millones de aos.
Espesor entre 6 y 12 km.
Densidad media de 3 - 3.1 g/cm3.
Capa 1: Capa sedimentaria, formada por sedimentos no consolidados. Espesor
muy variable.
Capa 2: Zcalo ocenico. Espesor medio de 1.5 km. Formado por lavas y diques
baslticos.
Capa 3: Capa ocenica. Es la capa principal, con un espesor de unos 5 km.
Formada por gabros.
Manto
El manto es la capa terrestre que se extiende desde la discontinuidad de Mohorovicic
hasta la discontinuidad de Gutemberg a 2.900 km de profundidad.
Las ondas ssmicas que atraviesan el manto muestran una velocidad creciente desde 8
km/s junto a la corteza hasta 14 km/s cerca del ncleo. Pero este aumento de la
velocidad no es lineal, esto permite considerar que el manto se encuentra dividido en
subcapas:
o Manto superior. Se extiende hasta los 650 km de profundidad. Entre
losa 100 y 200 km se encuentra la astenosfera, formada por materiales
parcialmente fluidos. Por lo que tiene lugar una disminucin de la
velocidad de las ondas ssmicas.
o Zona de transicin o discontinuidad de Repetti. Entre los 650 y 670
km de profundidad. En esta zona se produce un aumento brusco de la
velocidad con la profundidad.
o Manto inferior. Se extiende desde los 670 km hasta la discontinuidad
de Gutemberg. Se caracteriza por un aumento progresivo de
ladensidad con la profundidad.
En cuanto a su composicin el manto esta formado por peridotitas, son rocas
ultrabsicas en las que el mineral predominante es el olivino.
Ncleo
El ncleo es la capa interna de la Tierra. Se extiende desde la discontinuidad de
Gutemberg hasta el centro de la Tierra a 6.370 km de profundidad.
Tambin por estudios de propagacin de ondas ssmicas consideramos que el ncleo
est formado por 3 subcapas:
o Ncleo externo. Se extiende entre los 2.900 y los 5.000 km de
profundidad. En el ncleo externo, la velocidad de las ondas p disminuye,
y adems no se propagan las ondas S. Esto ha permitido deducir que el
ncleo externo es fluido.
o Zona de transicin o discontinuidad de Wiechert. Situada a los 5.000
km de profundidad.
o Ncleo interno. Se extiende desde la discontinuidad de Wiechert hasta
el centro de la Tierra. Est formado por materiales slidos.
En cuanto a su composicin actualmente se acepta que el ncleo est formado
principalmente por hierro y nquel y posiblemente tambin azufre.
LA SUPERFICIE TERRESTE. ESTRUCTURA HORIZONTAL DE LA
CORTEZA TERRESTRE
Conjuntos morfolgicos continentales.
Los continentes estn formados por tres grandes zonas:
o Escudos o cratones. Son reas continentales formadas por extensiones
de rocas muy antiguas, se trata de materiales precmbricos con ms de
600 millones de aos de antigedad. Son unidades rgidas y estables, es
decir que en la actualidad no presentan fenmenos ssmicos ni de tipo
gneo. Estn constituidos por rocas metamrficas con importantes
intrusiones gneas y que han pasado por varias fases de plegamientos o
fracturas. Constituyen los ncleos de los continentes por lo que sobre
ellos se apoyan las dems formaciones.
o Plataformas. Son zonas en que los escudos se encuentran cubiertos por
una serie de sedimentos, de edad inferior a los 600 millones de aos,
que ha permanecido horizontal. Una plataforma puede incluir cuencas
sedimentarias, donde el espesor de los sedimentos puede ser de varios
km.
o Cordilleras u orgenos. Son estructuras de edad inferior a los 600
millones de aos. Formadas por rocas metamrficas y sedimentarias, los
sedimentos han sufrido un intenso plegamiento, que es lo que ha elevado
la cordillera. Se sitan en las zonas ms inestables de la Tierra, donde
se concentra la actividad ssmica y volcnica.
Conjuntos morfolgicos ocenicos
Litoral. Zona de contacto entre el ocano y el continente.
o Plataforma continental. Prolongacin sumergida del continente con
pendiente muy dbil (1%). Se extiende hasta los 400 m de profundidad.
rea de intensa sedimentacin de origen continental.
o Talud continental. Zona de transicin entre el continente y el ocano.
Presenta una gran pendiente, puede ser hasta del 40%. Se extiende
hasta los 2.000 m de profundidad. Importante como transmisor de
sedimentos desde la plataforma a zonas ms profundas.
o Glacis o pendiente continental. Pendientes del orden del 10%. Se
extiende hasta los 3.500 m de profundidad. Tiene lugar una intensa
sedimentacin de materiales procedentes de la plataforma y del talud.
o Llanura abisal. Amplias extensiones planas situadas a profundidades
medias de 5.000 m. Presenta una cubierta sedimentaria que se va
adelgazando a medida que se aleja del continente.
o Dorsal medio-ocenica. Gran cordillera que atraviesa los ocanos del
planeta. Tiene una altura media de 3 km y longitudes de hasta 7.000 km.
Presenta dos crestas separadas por una depresin central tipo fosa
tectnica con anchuras de 25 a 50 km. No son continuas, si no que se
encuentran desplazadas por fallas transformantes.
o Fosas ocenicas. Son grandes depresiones alargadas y estrechas de
gran profundidad (entre 6.000 y 11.000 m) que se encuentran junto a
algunas costas.
o Arcos insulares. Son cadenas de islas volcnicas que se encuentran en la
proximidad de algunos continentes. Su margen ocenico est en
contacto con una fosa ocenica y el margen opuesto est separado del
continente por una cuenca marginal o mar marginal.






LAS ROCAS son agregados naturales (sistemas homogneos) que se presentan en
nuestro planeta en masas de grandes dimensiones. Estn formadas por uno o ms
minerales o mineraloides.
LOS TIPOS DE ROCAS:
Los diferentes tipos de rocas se pueden dividir, segn su origen, en tres grandes
grupos:
GNEAS: formadas a partir del enfriamiento de rocas fundidas (magmas). Los
magmas pueden enfriar de manera rpida en la superficie de la Tierra mediante
la actividad volcnica o cristalizar lentamente en el interior, originando
grandes masas de rocas llamadas plutnicas. Cuando cristalizan en grietas de la
corteza forman las rocas gneas filonianas.
METAMRFICAS: formadas a partir de otras rocas que, sin llegar a fundirse,
han estado sometidas a grandes presiones y temperaturas y se han
transformado.
SEDIMENTARIAS: formadas en zonas superficiales de la corteza terrestre a
partir de materiales que se depositan formando capas o estratos.
Son detrticas si se originan a partir de trozos de otras
rocas. Qumicas y orgnicas si se forman a partir de precipitacin de
compuestos qumicos o acumulacin de restos de seres vivos.

CRISTALIZACIN: surgidas del magma
Las rocas que se forman a partir del enfriamiento de los magmas se denominan ROCAS
IGNEAS. Estas rocas son muy comunes y se dividen en tres tipos diferentes:
plutnicas, volcnicas y filonianas.
ROCAS PLUTNICAS, se forman cuando el magma solidifica en el interior de la
Tierra. Como en el interior las temperaturas son elevadas, el enfriamiento de los
magmas es muy lento. En estas condiciones los minerales disponen de mucho tiempo
para crecer, por lo que estas rocas presentan cristales relativamente grandes (se ven
bien a simple vista).
Como la presin del interior es tambin muy elevada, los minerales crecen
estrechamente unidos formando rocas densas y sin huecos.
Los granitos son las rocas plutnicas ms comunes. Estn compuestos por una mezcla
de los minerales cuarzo, feldespatos y micas.
El gabro es otra roca plutnica muy comn, se reconoce por la ausencia de cuarzo y sus
tonos oscuros.


ROCAS VOLCNICAS se originan cuando los magmas enfran en la superficie
terrestre, a temperaturas y presiones bajas.
En estas condiciones el enfriamiento es muy rpido con lo que los cristales disponen de
muy poco tiempo para formarse y crecer. El resultado son rocas constituidas por una
masa de cristales de pequeo tamao o bien materia amorfa sin cristalizar (vidrio).
Al originarse en la superficie, donde la presin es baja, pueden adquirir un aspecto
esponjoso.
Es comn clasificar las rocas volcnicas en funcin de su composicin qumica. Una
roca muy frecuente y fcil de reconocer por sus tonos oscuros es el basalto.
La riolita, por el contrario, presenta tonos claros.
Independientemente de su composicin, podemos agrupar los materiales volcnicos en:
Voltiles (gases)
Piroclastos, fragmentos rocosos . Se trata del material fundido que es lanzado
al aire durante la actividad volcnica y que enfra al caer en forma de lluvia.
o Los trozos de pequeo tamao son las cenizas volcnicas
o Llamamos a los de mayor tamao escorias (son parecidas a las de los
hornos de carbn).Cuando adquieren aspecto redondeado se
llaman bombas volcnicas.
Coladas, materiales ms o menos continuos formados tras el enfriamiento de la
lava que fluye desde la boca de erupcin. En ocasiones la lava se retuerce
mientras se enfra originando las lavas cordadas.
La piedra pmez es una variedad de lava particularmente esponjosa (es tan ligera que
flota en el agua).
El vidrio volcnico se llama obsidiana. Tiene color oscuro y un brillo vtreo
caracterstico.
Los magmas tambin pueden cristalizar en el interior de grietas o fracturas en las que
las presiones y temperaturas no son tan elevadas como las que soportan las rocas
plutnicas durante su formacin, ni tan bajas como las de las rocas volcnicas. En este
caso las rocas resultantes se denominan ROCAS FILONIANAS. Se llaman prfidos a
las rocas que presentan grandes cristales de un mineral envueltos en una "pasta" de
pequeos cristales de otros minerales. Las pegmatitas se reconocen fcilmente por
presentar grandes cristales de cuarzo, feldespatos y micas.

RECRISTALIZACIN: rocas transformadas
Cualquier roca cuando se somete a intensas presiones y temperaturas sufre cambios
en sus minerales y se transforma en un nuevo tipo que llamamos ROCA
METAMRFICA.
El proceso metamrfico se realiza en estado slido, es decir las transformaciones se
producen sin que la roca llegue a fundirse. La mayora de las rocas metamrficas se
caracterizan por un aplastamiento general de sus minerales que hace que se presenten
alineados. Esta estructura caracterstica que denominamos foliacin se ve muy bien en
rocas como las pizarras, los esquistos y los gneises.
Las pizarras son arcillas metamorfizadas. Presentan foliacin muy recta, paralela y
prxima. Generalmente son oscuras y con frecuencia contienen fsiles.
Los esquistos son rocas que han sufrido un metamorfismo ms intenso. Presentan
foliacin algo deformada y los fsiles que pudiera haber en la roca original
desaparecen durante el proceso metamrfico.
El Gneis es una roca que ha sufrido un metamorfismo muy intenso. Sus principales
minerales son el cuarzo, los feldespatos y las micas (como el granito) pero se
presentan orientados en bandas claras y oscuras.
Otras rocas metamrficas muy comunes son:
El mrmol: se trata de rocas carbonatadas (como las calizas) que han sufrido
metamorfismo y presentan un aspecto cristalino caracterstico.
La cuarcita: son areniscas ricas en cuarzo metamorfizadas.
El metamorfismo puede ocurrir en diferentes ambientes terrestres, por ejemplo a
ciertas profundidades las rocas sufren cambios debidos al peso de los materiales que
hay por encima y a las grandes temperaturas. Tambin se produce metamorfismo en
los bordes de las placas tectnicas debido fundamentalmente a las grandes presiones
que actan y tambin en los alrededores de los magmas gracias a las grandes
temperaturas reinantes.

SEDIMENTACIN: rocas estratificadas
Las rocas originadas a partir de la consolidacin de fragmentos de otras rocas, de
restos de plantas y animales o de precipitados qumicos, se denominan ROCAS
SEDIMENTARIAS.
ROCAS SEDIMENTARIAS DETRTICAS son las formadas a partir de la
sedimentacin de trozos de otras rocas despus de una fase de transporte. La
clasificacin de estas rocas se basa en los tamaos de los trozos que las
componen. Las constituidas por trozos de tamao grande son
los conglomerados, las areniscas poseen granos de tamao intermedio y
los limos y arcillas poseen trozos muy pequeos.
ROCAS SEDIMENTARIAS QUMICAS Y ORGNICAS son las formadas a
partir de la precipitacin de determinados compuestos qumicos en soluciones
acuosas o bien por acumulacin de substancias de origen orgnico. Un tipo muy
comn es la roca caliza, formada en su mayor parte por restos de organismos
como corales, algas, etc. aunque tambin puede originarse por precipitacin de
cementos calcreos. Las tobas calcreas son rocas muy porosas y con
abundantes restos vegetales que se originan en los ros cuando elcarbonato de
calcio precipita sobre la vegetacin.
Los carbones y petrleos son rocas sedimentarias orgnicas originadas a partir de la
acumulacin de restos de materia orgnica. Poseen un enorme inters econmico.

DIFERENCIA ENTRE ROCA Y SUELO
La roca es considerada como un agregado natural de partculas minerales unidas
mediante grandes fuerzas cohesivas. Llamamos roca a todo material que suponga una
alta resistencia, y suelo, contraria mente, a todo elemento natural compuesto por
minerales separables por medios mecnicos de poca intensidad, como son la agitacin
en agua y la presin con los dedos de la mano. Para distinguir un suelo de una roca
podemos hacer uso de un vaso de precipitado con agua en el que se introduce la
muestra que se quiere clasificar y agitarla. La desintegracin del material al cabo del
tiempo conduce al calificativo de suelo, considerndose roca en el caso de que los
efectos sean todo lo contrario. Por medio de la compresin podemos establecer una
frontera numrica, si el material se rompe a menos de 14 kilogramos por cada
centmetro cuadrado, se toma como suelo. En la definicin se incluye la palabra
Natural, para descartar de este modo cualquier formacin donde haya intervenido la
mano humana, tales como los productos fabriles o de desecho.

DIFERENCIA ENTRE ROCA Y MINERAL
El mineral se diferencia de la roca debido a que el mineral es una sustancia slida,
natural, inorgnica, con una composicin qumica fija (dentro deunos lmites) y
estructura cristalina (con sus tomos ordenados). Y la roca es un agregado natural de
uno o ms minerales. y adems de ser un material formado como consecuencia deun
proceso geolgico como volcanes, sedimentacin, transformaciones de otras rocas,
etc.
SEDIMENTO
El sedimento es un material slido acumulado sobre la superficie terrestre (litsfera)
derivado de las acciones de fenmenos y procesos que actan en la atmsfera, en la
hidrosfera y en la biosfera (vientos, variaciones de temperatura, precipitaciones
meteorolgicas, circulacin de aguas superficiales o subterrneas, desplazamiento de
masas de agua en ambiente marino o lacustre, acciones de agentes qumicos, acciones
de organismos vivos).
Los sedimentos pueden permanecer estables durante largos perodos, millones de
aos, hasta consolidarse en rocas. Tambin pueden ser movidos por fuerzas naturales
como el viento o escurrimiento de agua, ya sea en superficie, inmediatamente despus
de las lluvias, o por cursos de agua, ros y arroyos, esta movimentacin de los
sedimentos es conocida como erosin, erosin elica, en el primer caso, o degradacin
del suelo y erosin fluvial en el segundo caso.
EROSION
La erosin es la degradacin y el transporte del suelo o roca que producen distintos
procesos en la superficie de la Tierra. Entre estos agentes est la circulacin de agua
o hielo, el viento, o los cambios trmicos. La erosin implica movimiento, transporte
del material, en contraste con la disgregacin de las rocas, fenmeno conocido como
meteorizacin y es uno de los principales factores del ciclo geogrfico. Puede ser
incrementada por actividades humanas o antropognicas. La erosin produce el relieve
de los valles, gargantas, caones, cavernas y mesas.
METEORIZACION
Se llama meteorizacin a la descomposicin de minerales y rocas que ocurre sobre o
cerca de la superficie terrestre cuando estos materiales entran en contacto con la
atmsfera, hidrosfera y la biosfera. Sin embargo existen varias definiciones ms, lo
que ha hecho que el trmino signifique diferentes cosas para distintos cientficos.
Ejemplo de otras definiciones son:

La meteorizacin representa la respuesta de minerales que estaban en equilibrio a
profundidades variables en la litosfera a condiciones de la superficie terrestre o
cerca de esta. En este lugar los minerales entran en contacto con la atmsfera,
hidrosfera y biosfera originando cambios, generalmente irreversibles, que los tornan
hacia un estado ms clstico o plstico de manera que aumenta el volumen, disminuye
la densidad y el tamao de las partculas adems de formase nuevos minerales que son
ms estables bajo las condiciones de interfaz.
Chorley et al.
Ejemplo de una roca meteorizada. Se observa que su exterior se ha oxidado producto
de meteorizacin qumica y adems se ha partido en dos probablemente debido a
meteorizacin fsica.
La meteorizacin es la desintegracin y descomposicin de las rocas, que originan, in
situ, una masa de derrubios
E.J. Monkhouse
Es el proceso o grupo de procesos destructivos mediante los cuales materiales
terrosos o rocosos cambian de color, textura, composicin, firmeza o forma al ponerse
en contacto con agentes atmosfricos, todo esto con poco o nada de transporte del
material aflojado o alterado
Glossary of Geology