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DERRAME DE PETROLEO

El derrame de crudo en el Golfo amenaza convertirse en un desastre ambiental sin


precedentes. La Onda Verde de NRDC tiene a sus expertos en el golfo asistiendo
los esfuerzos en pie para proteger una de las regiones ecolgicas ms delicadas
del pas, su gente y la economa de las devastadoras consecuencias de las
perforaciones mar adentro.
Los hidrocarburos son un tipo de contaminantes que afectan a la calidad del agua
de manera importante. Los derrames de petrleo, cada da son ms frecuentes en
los ocanos, dejan estelas de contaminacin de efectos a muy largo plazo. La
formacin de una pelcula impermeable sobre el agua en las zonas de derrame
afecta rpida y directamente a las aves y a los mamferos acuticos ya que obstruye
el intercambio gaseoso y desva los rayos luminosos que aprovecha el fitoplancton
para llevar a cabo el proceso de fotosntesis.
La contaminacin por petrleo crudo o por petrleo refinado (combustleo,
gasolina, y otros productos obtenidos por destilacin fraccionada y procesamiento
qumico del petrleo crudo) es generada accidental o deliberadamente desde
diferentes fuentes. Algunos investigadores consideran que la contaminacin por
petrleo proviene de los accidentes de los buque-tanques y de las fugas en los
equipos de perforacin marina, sin embargo, otros consideran que es cuestin de
propaganda, ya que casi el 50 % del petrleo que llega a los mares y los ocanos
proviene de tierra firme, del que es arrojado al suelo por las personas en las
ciudades y en zonas industriales que luego son arrastrados por las corrientes
fluviales hasta terminar en los ocanos.
Una gran proporcin de la contaminacin del mar se debe a los desechos de
millones de barcos que recorren diariamente los mares. Es probable que el desecho
ms importante de todos ellos sea el petrleo. En 1970, la expedicin Ra a travs
del ocano Atlntico report que de los 57 das que dur el recorrido, en 43 de ellos
el mar estaba visiblemente contaminado con trozos de petrleo solidificado, aceite
y otros desechos.
Se calcula que alrededor de 1500 millones de toneladas al ao son transportadas
a travs de los mares y que en el proceso de carga y descarga se pierde el 0.1 % de
ese petrleo. Adems es prctica comn que los tanques cisterna utilicen como
lastre agua de mar y la regresen contaminada con petrleo. Otros buque-tanques
bombean el petrleo de desecho al mar en forma de desperdicio. Se calcula que por
estas dos formas se arrojan al mar 3.5 millones de toneladas de petrleo. Otra
forma de contaminacin por petrleo del mar proviene de la perforacin de pozos
de gas y petrleo en las aguas costeras y de las fugas de las tuberas subacuticas.
En la explotacin del petrleo se derrama cerca de la mitad en el rea de
perforacin, lo que implica grandes prdidas y contaminacin del aire, agua y
suelo. La manera tradicional de extraer o recuperar el petrleo es mediante bombeo
con agua lo cual representa una prdida considerable de agua.