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AMERICA LATINA EN EL SIGLO XIX

Texto1: La economa de exportacin en Amrica Latina


De Previtellio, Luciano, Et. Alter, Historia del mundo contemporneo, Santillana, Polimodal, Buenos Aires, 2005, Pgs. 138-139
En el perodo que transcurre entre mediados del siglo XIX en especial a partir de 1870- y la Primera Guerra Mundial, la
economa de Amrica Latina en su conjunto qued incorporada a la economa de los pases ms avanzados e
industrializados; stos dispusieron de capitales para invertir en los pases de la regin y aumentaron su demanda de
alimentos y materias primas para sus industrias; por su parte, para satisfacer la demanda de los pases industrializados,
las naciones latinoamericanas aumentaron y diversificaron la produccin agrcola-ganadera y la exportacin de minerales
con destino a la exportacin, al mismo tiempo que se incrementaba el monto de sus importaciones y de los capitales que
reciban de Europa y, en algunos casos, de los Estados Unidos.
En principio, slo algunas naciones como la Argentina, Mxico, Brasil, Chile () tuvieron un desempeo econmico
relativamente exitoso en ese periodo, en cierta medida porque no dependan excesivamente de un solo producto de
exportacin, contaban con mercados ms diversificados o tenan alguna posibilidad de influir en los precios. Mxico por
ejemplo, exportaba plata, oro, cobre, henequn, petrleo; pero tambin ganado, madera, garbanzos; Brasil, si bien
dependa en gran medida de sus exportaciones de caf, tambin venda caucho, cacao, azcar, tabaco, algodn.
En cambio en las naciones de Amrica Central y el Caribe emergieron economas fuertemente condicionadas por las
exportaciones de pocos productos, situacin a la que se le suma el hecho de un porcentaje muy elevado de esos productos
estaba destinado a un solo mercado comprador. El desarrollo del rea sigue pautas diferentes al resto de Amrica latina,
ya que Estados Unidos no slo ejerce el control econmico sino que, adems, interviene militarmente en la mayora de las
naciones de Amrica Latina y El Caribe.
Si analizamos el papel que desempearon las inversiones extranjeras en Amrica Latina, observamos que en este perodo
se produce un aumento masivo tanto de las inversiones inglesas como alemanas y francesas, destinadas a empresas de
servicios pblicos, minas y bancos, Argentina, Brasil y Mxico recibieron el mayor porcentaje. Por su parte, las
inversiones norteamericanas que eran escasas todava en 1890 y que se destinaban a algunos ferrocarriles, minas,
plantaciones e ingenios azucareros- comenzaron a aumentar, y hacia 1914 una gran parte de ellas estaba localizada en
Mxico, Cuba, Chile y Per.

Texto 2: Las bases de las relaciones entre las economas del centro y Amrica del Sur
El auge de la economa britnica desde principios del siglo XIX y de las continentales europeas y la norteamericana, en la segunda
mitad de esa centuria, fue acompaado de una gran expansin de la actividad industrial y una elevacin del nivel de vida, que
produjeron el incremento en la demanda de materias primas para la industria y de productos agrcolas comestibles para un
mercado interno que se ampliaba. Esos pases buscaron entonces nuevos recursos naturales en el exterior y, poco despus el
capital que se acumulaba con el crecimiento econmico, demandaba, por su parte, nuevos campos de inversin. Se produjo as
una transferencia de capital de los pases industrializados a los agrcolas, que se acentu notablemente en la ltima parte del
siglo XIX, configurndose un nuevo sistema econmico internacional en el que Gran Bretaa sera el centro. Ese sistema se
caracteriz por un extraordinario incremento en el comercio exterior, que tuvo su manifestacin en los territorios productores de
materias primas, como los latinoamericanos, en la expansin de las exportaciones y la llegada de capital extranjero.
Uno de los primeros sntomas de la incorporacin latinoamericana a ese sistema fue la llegada de capital europeo y
concretamente britnico-, que estableci una amplia y potente red bancaria a lo largo del siglo XIX.
La plena integracin en el sistema econmico internacional implicaba la adaptacin de la infraestructura de transportes y de las
redes comerciales. De nada serva la mejora en las comunicaciones interocenicas si el traslado de las mercancas desde el lugar
de produccin a los puertos era lento y costoso. Para asegurar la venta de sus productos, garantizando su salida, cada uno de los
pases debi ajustar sus estructuras comerciales, desarrollando los transportes, mejorando los puertos, estableciendo casas
bancarias y de seguros; como los nuevos estados no contaban con medios suficientes para realizar una poltica amplia de
inversiones pblicas a fin de mejorar esa infraestructura, recurrieron al crdito externo, y en concreto al capital britnico, que ira
incrementando sus prstamos a lo largo del siglo. () el capital ingls no slo fue el primero en invertir en la antigua Amrica
espaola y portuguesa sino tambin, y lo que es ms importante, el que financi la construccin de ferrocarriles en casi todos los
pases del rea, y el que desarroll los puertos, lneas de navegacin, etc., as como las compaas que, en las ciudades, se
ocuparon de los servicios pblicos: electricidad, agua o telfono.
() Las inversiones llevaron adelante la modernizacin en distintos niveles a lo largo de Amrica Latina, desde la extensin de
miles de kilmetros de vas frreas, del telgrafo, de nuevas tcnicas en la extraccin de minerales y las cmaras frigorficas al
final del siglo, que, junto con los avances de la navegacin intercontinental, tuvieron efectos decisivos en la economa mundial e
incidieron directamente en el crecimiento de los movimientos migratorios, creando un mercado de capital, mercancas y trabajo
a escala mundial.
Texto extrado de: ARSTEGUI, Julio, et alt. El mundo Contemporneo Historia y Problemas, Ed. Biblos, Barcelona, 2001, pgs 381-183