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Alimento transgnico

Los alimentos transgnicos son aquellos que han sido


producidos a partir de un organismo modifcado mediante
ingeniera gentica y se le han incorporado genes de otro
organismo para producir las caractersticas deseadas. En la
actualidad tienen mayor presencia de alimentos procedentes
de plantas transgnicas como el maz o la soja.
La ingeniera gentica o tecnologa del ADN recombinante es
la ciencia que manipula secuencias de ADN que
normalmente codifcan genes! de "orma directa#
posibilitando su e$tracci%n de un ta$%n biol%gico dado y su
inclusi%n en otro# as como la modifcaci%n o eliminaci%n de
estos genes. En esto se di"erencia de la mejora cl&sica# que
es la ciencia que introduce "ragmentos de ADN conteniendo
como en el caso anterior genes! de "orma indirecta#
mediante cruces dirigidos.' La primera estrategia# de la
ingeniera gentica# se circunscribe en la disciplina
denominada biotecnologa (egetal. )abe destacar que la
inserci%n de grupos de genes y otros procesos pueden
realizarse mediante tcnicas de biotecnologa (egetal que
no son consideradas ingeniera gentica# como puede ser la
"usi%n de protoplastos.*
La mejora de las especies que ser&n usadas como alimento
ha sido un moti(o com+n en la historia de la ,umanidad.
Entre el '*.--- y ..--- a. de ). ya se realizaba una mejora
por selecci%n artifcial de plantas. /ras el descubrimiento de
la reproducci%n se$ual en (egetales# se realiz% el primer
cruzamiento intergenrico es decir# entre especies de
gneros distintos! en '012. En '3-3 se e"ectu% la primera
"usi%n de protoplastos4cita requerida5# y en '3*1 se
obtu(ieron mutantes de mayor producti(idad mediante
irradiaci%n con rayos 6 de semillas. En '307 se produjo la
primera planta transgnica4cita requerida5. En estas "echas#
unos biotecn%logos logran aislar un gen e introducirlo en un
genoma de la bacteria Escherichia coli E.)oli !4cita
requerida5. /res a8os m&s tarde# en '302# 9onsanto#
empresa multinacional dedicada a la biotecnologa# crea la
primera planta genticamente modifcada. :e trataba de una
planta de tabaco a la que se a8adi% a su genoma un gen de
resistencia para el antibi%tico ;anamicina. <inalmente# en
'33. se aprueba la comercializaci%n del primer alimento
modifcado genticamente# los tomates <la(r :a(r# creados
por )algene# una empresa biotecn%loga4cita requerida5.
Organismo genticamente modifcado
=n organismo genticamente modifcado abre(iado >9? u
>?9! es un organismo al cual su material gentico ha sido
alterado usando tcnicas de ingeniera gentica.' * La
defnici%n estadounidense incluye igualmente las
modifcaciones realizadas mediante la selecci%n artifcial.7 .
La ingeniera gentica permite modifcar organismos
mediante la transgnesis o la cisgnesis# es decir la
inserci%n de uno o (arios genes en el genoma. Los >?9
incluyen micro@organismos como bacterias o le(aduras#
insectos# plantas# peces# y animales. Estos organismos son la
"uente de los alimentos genticamente modifcados# y son
ampliamente utilizados en in(estigaciones cientfcas para
producir otros bienes distintos a los alimentos. El trmino
>?9 est& muy asociado al trmino tcnico legal#
Aorganismo (i(iente modifcadoB defnido en el Crotocolo
de )artagena en Dioseguridad# que regula
internacionalmente el comercio de los >?9 (i(ientes
especialmente# Ecualquier organismo (i(iente que posee
una combinaci%n de material gentico obtenida mediante el
uso de biotecnologias modernasE!.
Artculo principalF Gngeniera gentica
Las posibles modifcaciones genticas que se pueden usar
incluyen la mutaci%n# inserci%n y deleci%n de genes. )uando
se inserta material gentico ste suele pro(enir de otra
especie# de "orma parecida a la trans"erencia horizontal que
se produce en la naturaleza. Cara producir de "orma artifcial
esta trans"erencia suele ser necesario recurrir a di"erentes
tcnicas. Los genes pueden ser incorporados a un (irus o
pueden ser "sicamente inyectados en el n+cleo de la clula
con una aguja ultrafna o con un ca8%n de genes. >tras
tcnicas apro(echan la habilidad de ciertos organismos
como los lenti(irus o algunas bacterias como la
Agrobacterium tume"aciens para trans"erir material gentico
a animales y plantas.H 2
La aplicaci%n de la transgenesis permite trans"erir genes
heredables entre especies m&s o menos separadas entre si
por ejemplo un gen presente en las lucirnagas puede ser
trans"erido a un toro!#1 pero tambin las trans"erencias de
genes puede darse entre especies m&s pr%$imas cuando las
tcnicas de entrecruzamiento cl&sicas "racasan tal es el
caso de la patata <ortuna una (ariedad de patata
genticamente modifcada# mezcla de la (ariedad Agria y la
patata originaria de :udamrica :olanum bulbocastanum!.
El aspecto inno(ador de estas nue(as tcnicas recae en sus
potenciales aplicaciones# benefcios econ%micos inmediatos#
principalmente para los sectores mdicos y de los alimentos.
Terapia gnica
La terapia gnica consiste en la inserci%n de genes
"uncionales ausentes en el genoma de un indi(iduo. :e
realiza en las clulas y tejidos con el objeti(o de tratar una
en"ermedad o realizar un marcaje.
La tcnica toda(a est& en desarrollo# moti(o por el cual su
aplicaci%n se lle(a principalmente a cabo dentro de ensayos
clnicos controlados# y para el tratamiento de en"ermedades
se(eras o bien de tipo hereditario o adquirido. Al principio se
plante% s%lo para el tratamiento de en"ermedades genticas#
pero hoy en da se plantea ya para casi cualquier
en"ermedad.
Entre los criterios para elegir este tipo de terapia se
encuentranF
En"ermedad letal sin tratamiento.
La causa sea un +nico gen que est ya clonado.
La regulaci%n del gen sea precisa y conocida.
9arcaje gnicoF El marcaje gnico tiene como objeti(o# no la
curaci%n del paciente# sino hacer un seguimiento de las
clulas# es decir# comprobar si en un determinado sitio del
cuerpo est&n presentes las clulas especfcas que se han
marcado. =n ejemplo de ello sera la puesta a punto de
(ectores para ensayos clnicos# permitiendo# por ejemplo#
que en ocasiones en las que un paciente de c&ncer
leucemia! y al que se le ha realizado un autotransplante
recae se pueda saber de donde proceden las clulas# si son
de clulas trasplantadas o si son clulas que han sobre(i(ido
al tratamiento.
/erapia de en"ermedades monognicas hereditariasF :e usa
en aquellas en"ermedades en las que no se puede realizar o
no es efciente la administraci%n de la protena defcitaria. :e
proporciona el gen de"ecti(o o ausente.