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INTRODUCCIN

El ser humano de la prehistoria desarrollo modos de vida comunitarios, abandonando la vida


nmada, de este modo, y con el transcurrir de milenios, la cultura de la prehistoria forjo los
cimientos de las grandes civilizaciones de la antigedad. Testigos de la grandeza de estas
civilizaciones son las importantes construcciones realizadas por el ser humano, con las cuales se
impuso sobre el medio natural en pro de solucionar los problemas de la vida en sociedad. El
estudio de las construcciones de las civilizaciones de la antigedad permite dimensionar la
capacidad del ser humano de la poca para dominar los fenmenos naturales, lo que implica el
conocimiento de los mismos, esto es, el conocimiento cientfico.
Las construcciones de la antigua Grecia
Con el declinar de la civilizacin egipcia, el epicentro cultural de la poca se situ en la isla de Creta
y despus, alrededor de 1400 A. C., esta fue relevada por la antigua ciudad de Micenas en Grecia.
Los ingenieros de este periodo, en lugar de desarrollar nuevas tcnicas, usaron y desarrollaron
ampliamente las tcnicas constructivas heredadas de otras civilizaciones, esto se ve en sus
sistemas de distribucin de agua e irrigacin, que siguieron el patrn de los egipcios, aunque
mejoraron materiales.
Los constructores de Micenas, como los egipcios, manejaron enormes bloques de piedra, hasta de
120 toneladas, en sus construcciones. Los griegos de Atenas y Esparta adoptaron muchos de sus
desarrollos de los ingenieros minoicos, razn por la que en esa poca son ms conocidos por el
desarrollo intensivo de ideas prestadas que por su creatividad e inventiva.
La contribucin griega ms importante en la construccin se encuentra en el tema de puertos y
tneles. La regin griega es altamente montaosa y cuenta con una gran cantidad de islas en el
mar Mediterrneo. Para facilitar la comunicacin, los griegos utilizaron el mar como medio de
transporte, razn por la cual fueron los primeros grandes constructores de puertos.
Un ejemplo de su alto conocimiento ingenieril fue un rompeolas de 365 metros de longitud
construido para proteger el puerto de Samos. La estructura del rompeolas es la primera
construccin conocida como un puerto artificial.
Otra importante obra debida al inters de los griegos en la navegacin fue la construccin del Faro
de la ciudad de Alejandra, una de las Siete Maravillas del Mundo Antiguo, construido
aproximadamente en el ao 300 a. C.. El faro se alojaba en una torre de 130 m de altura,
construida con sillares unidos con mortero hidrulico y revestidos con bloques de piedra blanca,
era avistado por las embarcaciones desde 50 km mar adentro.
La primera obra de ingeniera cuya autora se encuentra documentada en la historia es el
abastecimiento de aguas de la ciudad de Samos. El desarrollo de esta obra implico la construccin
de un tnel de un kilmetro de longitud y de seccin cuadrada de 1.7 metros de altura, que
atraviesa una colina de 275 metros, su excavacin se realiz a travs de piedra caliza slida
utilizando herramientas manuales. El tnel data del siglo VI antes de Cristo y su autor fue, segn
Herdoto, el arquitecto Eupalinos de Megara, quien pas a la historia como el primer ingeniero
hidrulico de cuyo nombre se tiene registro.
Aproximadamente en el ao 440 a. C., arquitectos iniciaron las obras de construccin de los
templos en la Acrpolis, monte rocoso que miraba a la ciudad de Atenas. Un sendero por la ladera
occidental llevaba a travs de una gran puerta llamada Los Propileos, hasta la cima. Las vigas de
mrmol del cielo raso de Los Propileos estaban reforzadas con hierro forjado, lo que constituye el
primer uso conocido del metal como componente en el diseo de edificaciones. Las escalinatas de
acceso al Partenn, otro de los edificios clsicos de la antigua Grecia, no son horizontales. Los
escalones se curvan hacia arriba, al centro, para dar la ilusin ptica de estar nivelados. En la
construccin actual de puentes se toma en cuenta este principio de la arquitectura, pues
generalmente el hecho de que los puentes que se curvan hacia arriba dan impresin de seguridad,
mientras que los horizontales producen una sensacin de deformidad en su centro.

Tcnicas de construccin de los antiguos griegos
Una tcnica de construccin muy empleada por loa antiguos griegos fue el adintelado, que surge
cuando el ser humano observa que dos elementos verticales pueden soportar un tercer elemento.
Esta tcnica constructiva basada en el dintel y la columna es la ms antigua. Grecia llev esta
tcnica a la perfeccin. Los bloques de piedra extrados de las canteras (minas de piedra)
transportados a las obras donde se acababan de tallar, cuando estaban en su emplazamiento
definitivo se pulimentaban. Aunque se conocan materiales con propiedades adhesivas, se prefera
el ajuste perfecto de los sillares (bloques de piedra cortados a escuadra, o sea, a ngulos rectos).


Figuras 1 y 2. Fuente: https://www.google.com.co/search?q=adintelado+griego&source
Los antiguos griegos construian con grandes y pesados bloques de roca, esto hacia que los trabajos
constructivos fuesen lentos y laboriosos, lo cual limitaba el numero de edificaciones que se
construian. Sin embargo, la ingeniera griega en ese entonces era tcnicamente avanzada y se
tiene la certeza de que los constructores griegos entendieron y emplearon los principios de las
poleas, lo que les permitio la construccin de gras para levantar pesados bloques de piedra en
las partes superiores de las edificaciones. Sus habilidades en el campo de la topografa fueron
excepcionales, lo que les permitio establecer correcciones pticas muy exactas en sus edificios,
aunque los mtodos utilizados siguen siendo un misterio.
Figura 3. Empleo de gras para la conformacin de columnas

Fuente: http://www.sofiaoriginals.com/may629construcciongrecia4.htm
BIBLIOGRAFIA
Grecia antigua y la ingeniera civil. Acevedo J. Ana. Diario elCOLOMBIANO. Noviembre, 2010.
Disponible en:
http://www.elcolombiano.com/BancoConocimiento/G/grecia_antigua_y_la_ingenieria_civil/grecia
_antigua_y_la_ingenieria_civil.asp
Fueron los griegos grandes ingenieros?. Yepes Victor. Blog Universidad Politecnica de Valencia.
Abril, 2012. Disponible en: http://victoryepes.blogs.upv.es/2012/04/04/%C2%BFfueron-los-griegos-
grandes-ingenieros/
La construccin en la antigua Grecia 4. Conde T. Fernando. Disponible en:
http://www.sofiaoriginals.com/may629construcciongrecia4.htm