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EL BIEN EN ARQUITECTURA

MARA ANTONIA FRAS SAGARDOY


Al pensar en las relaciones de tica y esttica aplicadas a la
arquitectura surge inmediata la pregunta de qu puede entenderse
por una tica de la arquitectura; en qu sentido la nocin de bien
interviene en el arquitecto creador al hacer su obra.
Podramos responder que tradicionalmente lo ha hecho respecto
a tres valores:
1. La sinceridad constructiva.
2. La adecuacin a la funcin.
3. El decoro, la forma digna.
Estos tres valores se refieren no poda ser menos a los tres
clsicos principios vitruvianos que se encuentran en toda arquitectura:
1. La firmitas.
2. La utilitas.
3. La venustas.
1. La sinceridad constructiva no se refiere nicamente a la com-
posicin material de los elementos de la arquitectura segn las bue-
nas reglas de la ciencia de la construccin (el arte como manera
de hacer bien alguna cosa: STO. TOMS), sino a que este buen hacer
se trasluzca claramente en el aspecto final de la obra acabada sin
apariencia engaosa. Este punto abarca tambin todo el campo de
la estabilidad estructural, as como el tratamiento especfico de cada
material segn su propia naturaleza. Y, lgicamente, a todo el campo
de las instalaciones, cuya exhibicin ha sido el tema compositivo de
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muchos edificios recientes (por citar uno representativo, pero no ni-
co ni primero, el edificio Pompidou en Pars).
2. La adecuacin a la funcin exige una correcta respuesta de
los espacios a las necesidades reales de las actividades que se vayan
a desarrollar en su interior, tanto por sus caractersticas (volumen,
forma, capacidad de ventilacin, iluminacin y dems elementos de
confort) o por la situacin relativa de los distintos espacios, como
por las posibilidades de comunicacin real, visual, auditiva, etc., entre
ellos.
Pero ms all del carcter de respuesta, muchas veces la forma
concreta de resolver los espacios ha pasado a tener un carcter de
orientacin para la actividad a realizar, un carcter dirigente. Con
frecuencia el arquitecto ha pretendido al crear los espacios ensear
al usuario cmo debe vivirlos, de manera que la arquitectura pasa a
tener un papel educativo de la sociedad. Por tanto ya no es la arqui-
tectura la que se debe adecuar a lo que se solicita, sino que debe
ofrecer liebre por gato y obligar en cierto modo a vivir de
la manera que sus espacios indican
Es el arquitecto asumiendo el papel de reformador social por me-
dio de su obra. En cierto grado esto ha sido llevado a la prctica
frecuentemente, y de modo ms radical lo encontramos en las uto-
pas y arquitecturas dibujadas presentes en todas las pocas.
3. La bsqueda del decoro, de la forma digna del hombre que va
a habitar la arquitectura, es un aspecto constante, al pretender sta
responder no slo a las necesidades fsicas del hombre sino tambin
a su espiritualidad. Se refiere a la dignidad de todo hombre por el
hecho de serlo, y tambin a la dignidad aadida por la funcin pro-
fesional o social que desempea. En algunos casos no se trata ya
del hombre aislado, sino de la institucin que va a albergar el edi-
ficio, que puede representar a la ciudad, a la nacin o incluso al
mismo Dios en el caso de los templos.
En algunas pocas este decoro vena dado preferentemente por
el ornamento, que segn ALBERTI consista en primer lugar en las
columnas, es decir, en las formas tipificadas de los rdenes clsicos.
Pero tambin consiste en la determinacin espacial, proporciones e
incluso medidas de los espacios, siendo la grandeza fsica en todas
las pocas un smbolo de la grandeza moral.
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Los distintos movimientos histricos del devenir de la arquitec-
tura han ido poniendo el acento sucesivamente en alguno de estos
tres puntos, alcanzando en algunos momentos especial relevancia, y
pasando a ser el fundamento de la creacin arquitectnica; siendo
ellos los que sealan el cmo debe hacerse la obra.
El principio de la sinceridad constructiva ha tenido un momento
clave de auge con las teoras de PUGIN, RUSKIN y VIOLLET LE DUC,
en el siglo XIX.
La arquitectura como respuesta a la funcin, lo tuvo en el mo-
vimiento que lleva su nombre: el Funcionalismo del presente siglo,
aunque ya haba sido precedido de una bsqueda intensa en las utopas
del XIX y principios del XX, con carcter reformador.
El decoro alcanz ya una formulacin concreta en el Renacimien-
to y se ampli en el Barroco con la representadvidad formularia.
Pero aunque estos tres aspectos tienen todos ellos cierto carcter
tico, pues representan un deber ser de la arquitectura, se puede
considerar que de un modo ms estricto corresponden, propiamente
a los tres trascendentales:
El primero, la sinceridad constructiva, a la verdad.
El segundo, la adecuacin a la funcin, a la bondad.
El tercero, el decoro, a la belleza.
Vamos por ello a extendernos un poco ms en la consideracin
del segundo de los factores: el referente a la posible funcin de re-
formador social del arquitecto.
Ser especialmente interesante mencionar algunos aspectos del
Funcionalismo en arquitectura, por la repercusin que tiene en la
vida actual, ya que dentro de l se han realizado buena parte de
nuestras actuales ciudades, y tambin por las repercusiones que ha
tenido en el modo actual de entender la proyeccin arquitectnica.
Hoy da se ha deshecho ya el mito del funcionalismo, cuando
se deca que la forma vena determinada por la funcin. Y decimos
se deca, porque en la proyeccin (en la determinacin de la forma)
est claro que intervenan an ms decisivamente otros factores,
como son los puramente estticos. La repulsa hacia los rdenes ar-
quitectnicos y en general a todos los estilos anteriores y la bs-
queda de formas acordes con las tecnologas nuevas de la poca in-
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dustrial, era en la prctica an ms determinante que la funcin en
el aspecto del edificio.
La dependencia de la funcin en la determinacin del tamao
y la organizacin de los espacios, estaba agudizada por otro prop-
sito de este movimiento arquitectnico: atenerse a los mnimos ne-
cesarios. La vivienda mnima fue una de las bsquedas proyectuales
ms definitorias. Con esta condicin se entiende que conocida la
funcin a realizar se puedan establecer organigramas de espacios m-
nimos relacionados de forma que den lugar tambin a recorridos
mnimos entre ellos. Es claro que en el caso de poder disponer de
un amplio margen esto no sera tan determinante, y lo mismo ocu-
rre si los desplazamientos no se hubieran entendido en trminos de
economa de tiempo. Ambos conceptos en definitiva corresponden a
un propsito de prioridad de la economa, medida en costos reales
de la construccin. Una prioridad que resulta comprensible en el
momento acuciante de posguerra.
Ahora bien, esta arquitectura resulta condicionante para el usua-
rio, al que muchas veces se orienta a determinado comportamiento,
que es el de ptimo uso del edificio. En muchos casos viene prc-
ticamente determinada la colocacin de los muebles, y el arquitecto
aspira incluso a dejarlos diseados e incorporarlos a la obra como
elementos inmuebles. Igualmente determinadas quedan las situaciones
de intimidad o de necesaria relacin con los usuarios de otras habi-
taciones o viviendas.
La definicin de LE CORBUSIER de la casa como mquina para
vivir es en este punto reveladora. La mquina est dotada de un
funcionamiento automtico y el producto es uniforme, repetitivo.
Su Unidad de Habitacin de Marsella es una genial concrecin de
sus ideas, y la polmica levantada respecto a su utilizacin por los
usuarios, suficientemente expresiva.
En este tipo de arquitectura la determinacin del Programa es
algo fundamental. El primer punto de discusin por parte del ar-
quitecto es la decisin de cuantos espacios, de qu dimensiones y
con qu relaciones son necesarios para una actividad determinada.
Un punto en el que el arquitecto se siente fuertemente involucrado
como especialista, ya que va a ser condicionante esencial de su pro-
yecto. En esos aos fue frecuente que en las Escuelas de Arquitec-
tura se dedicara ms de la mitad del tiempo de realizacin de un
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proyecto, al estudio y discusin del Programa, dndose incluso el
caso de que en una Escuela los estudiantes del Proyecto Fin de Ca-
rrera pidieran que se diera por terminada la labor del arquitecto en
este punto, exigiendo el derecho a presentarlo no dibujado sino
por escrito. El arquitecto era el nico tcnico que poda establecer
las necesidades espaciales de la sociedad, fijando no slo el cmo,
sino tambin el qu. No era la sociedad quien indicaba al arqui-
tecto cmo quera vivir o actuar; el arquitecto era quien poda decirle
cmo lo deba hacer.
Los afanes de los arquitectos funcionalistas no se limitaron al
mbito de la edificacin sino que ampliaron la escala de actuacin con
sus proyectos urbansticos. La primera idea en este campo fue deli-
mitar claramente las distintas funciones sociales: vivenda-dormitorio,
trabajo, servicios, circulaciones, etc. Y de una manera racional espe-
cificar las relaciones que deba haber entre ellas. Todos los mbitos
de la vida humana con su relacin social quedaban reglamentados,
y, consiguientemente, as como quedaban facilitados los aspectos con-
siderados por los proyectistas, quedaban excluidos otros factores igno-
rados, al no dar apenas margen a la espontaneidad.
La escala de la determinacin quedaba ampliada, amplindose
tambin la repercusin de sus errores.
Por esto es la deshumanizacin de la ciudad moderna la que
ha sido ms ampliamente contestada en nuestros das.
Se echan en falta lugares donde la relacin entre los hombres se
pueda producir de manera espontnea y se aboga por la recupera-
cin de edificios y lugares histricos para la memoria. El exceso de
racionalidad ha resultado asfixiante para la vida humana individual
y socialmente considerada.
El papel rector de la funcin ha cado tambin en desuso cuando
el margen econmico ha sido mayor, y cuando la experiencia ha de-
mostrado que los usos pueden cambiar con mayor rapidez que el
perodo de tiempo de permanencia del edificio. Ha sido frecuente
el caso de grandes naves industriales que han quedado vacas cuando
los avances tcnicos han permitido sustituir las grandes maquinarias
por otras de tamao mucho ms reducido. La movilidad de la vida
familiar es tambin mayor, y las viviendas se reestructuran con ms
frecuencia. La reconversin en el uso de edificios pblicos es hoy
algo habitual en nuestras ciudades. En estos casos los espacios ms
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aptos son precisamente los que no estn tan determinados para una
exclusiva funcin.
La indeterminacin espacial respecto a la funcin, adems de
permitir un grado mayor de libertad en el uso, introduce otros facto-
res que lo definen, factores que atienden a valores ms permanen-
tes de la arquitectura, por responder a requerimientos humanos ms
profundos.
En armona con esta realidad, el arquitecto hace tiempo que
ha renunciado ya a ser el reformador social con el que el funciona-
lista soaba. En su papel constante de servidor de los futuros usua-
rios, pretende no ya ensear sino interpretar sus deseos en la mejor
arquitectura posible, entendiendo por sta la que subraya los otros
dos factores antes mencionados. Hoy la atencin a los medios de
expresin arquitectnica (la construccin en sentido amplio) y la
atencin a la dignidad de la forma (con los valores poticos que en-
cierra) han relegado a un tercer plano esos valores funcionales, que
aunque imprescindibles no son ya los protagonistas como lo fueron
en el Movimiento Moderno.
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