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Y E C O N O M A E N

HLSPVNOAMIRICA
FO RM A S D E S O C IE D A D
J O S C A R L O S C H I A R A M O N T E
enlace 4 grij albo
f o r m a s de s o c i e d a d y
ECONOMA EN HISPANOAMRICA
TOSE CARLOS CHIARAMONTE
enlace / historia
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FORMAS DE SOCIEDAD
Y ECONOMIA EN HISPANOAMERICA
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A mi madre
Berenice E.T.B. de Chiammonte
Indice
Advertencia..................................................................
Primera Parte. Gnesis del diagnstico feu
dal en la historia hispanoamericana......................... 15
Los criterios de periodizacin en la prime
ra mitad del siglo XIX y el concepto de
feudalismo..................................................... 21
La connotacin del concepto de feuda
lismo ................................................................ 30
Dos casos distintos en el uso del concepto
de feudalismo: Mxico y Chile luego de
la independencia........................................... 36
La adopcin del diagnstico feudal . . . . 48
Situacin de los pases hispanoamericanos
al promediar el siglo XIX............................ 50
El anlisis del retrato.................................. 52
Desde fines del siglo XIX hasta la obra de
Maritegui...................................................... 63
El pensamiento socialista de comienzos
del siglo XX ante la cuestin. Ingenieros,
Maritegui............................................. 65
La tesis del feudalismo en Maritegui . . 70
La preocupacin por definir la etapa . . . 82
Dos interpretaciones contemporneas y
coincidentes de la historia hispanoameri
cana: Chvez Orozco, Puiggrs.................. 84
La polmica Puiggrs-Frank....................... 91
SEGUNDA PARTE. Modos de produccin y
otros supuestos conceptuales para la periodiza
cin histrica.............................................................. 97
I. Comentarios previos............................. 99
II. Anlisis de los textos significativos. . . 102
1. Contenido del concepto de modo
de produccin en el uso de Marx. . 102
2. Las relaciones de produccin.......... 117
3. Las relaciones entre los conceptos
de produccin, modo de produc
cin, fuerzas productivas, hombres,
relaciones de produccin................ 120
III. Verificacin, en algunos desarrollos
tericos de Marx, del uso de concep
tos analizados......................................... 134
1. El concepto de modo de produc
cin especficamente capitalista . . 136
2. Evaluacin del criterio de Marx
(respecto de fuerzas productivas,
modo de produccin, relaciones
de produccin) y de sus cambios
en el anlisis de la produccin de la
plusvala........................................... 149
Algunos comentarios finales....................... 163
Tercera Parte. Circulacin o produccin?
El dominio del capital comercial en la economa
novohispana................................................................ 167
1. Observaciones previas............................ 169
2. El concepto de capital comercial........ 1 7 2
3. La expansin econmica novohispana
en el siglo X V I I I ....................................... 186
4. El dominio del capital comercial en la
economa novohispana........................... 194
CUARTA PARTE. Formas de produccin y relacio
nes sociales: anlisis de algunos procedimientos
de interpretacin......................................................... 211
Produccin (modos de produccin) y rela
ciones sociales en los casos considerados . . 213
La produccin agraria y la tesis feudal. . . . 227
Feudalismo: analoga y concepto............. 238
Criterios respecto del concepto de feuda
lismo ................................................................ 240
Problemas del procedimiento por analoga:
la servidumbre................................................ 244
La desaparicin de la servidumbre......... 250
Comparacin y clasificacin....................... 254
Analogas, definiciones, modelos................ 256
Consideraciones finales................................ 267
APNDICE. (Notas complementarias de la Segun
da Parte)......................................................................... 271
I. Sobre el concepto modo de produc
cin manufacturera ................................ 271
II. Cambios de criterios de Marx respecto
a trabajo a domicilio y manufactura . . 277
Advertencia
Este trabajo ha sido realizado en el Instituto de Investi
gaciones Sociales de la Universidad Nacional Autnoma
de Mxico. Cada una de las cuatro partes que lo integran
fueron elaboradas con cierta independencia, especial
mente la segunda, publicada ya en la Revista Mexicana
de Sociologa (no. 1, 1982). Pero, en su conjunto, se
dirigen a cumplir el propsito central de la investigacin,
que consiste en examinar las dificultades, empricas y
tericas, del esfuerzo por interpretar y periodizar la his
toria hispanoamericana, as como estimar el valor de
algunos de los resultados alcanzados por la historiografa
respectiva. Este propsito concierne, fundamentalmente,
al uso de categoras como modo de produccin, feuda
lismo, capitalismo y otras vinculadas a ellas, que consti
tuye lo ms destacado de los debates historiogrficos de
los ltimos tiempos en este campo y que concentra la
mayor atencin del trabajo.
Por ltimo, deseo agradecer las observaciones formula
das por algunos lectores del manuscrito. Especialmente
las de Carlos Manchal, Osvaldo Feinstein y los partici
pantes en la discusin organizada por el Area de Sociolo
ga de la Poblacin del IISUNAM.
JOSE CARLOS CHIARAMONTE
Mxico, D.F. julio de 1983
n
Primera Parte
Gnesis del diagnstico
feudal en la historia
hispanoamericana
Aparentemente, se trataba de un problema sencillo. Un
seor feudal no deba ser difcil de distinguir de un em
presario capitalista. Tampoco una economa feudal de
una capitalista, ni una sociedad feudal de una burguesa1.
Sin embargo, el problema de discernir si las sociedades
hispanoamericanas eran de naturaleza feudal, capitalista
u otra, se convirti y contina en ese estado en uno
de los ms arduos en el campo de las ciencias sociales
a lo largo del siglo XX. A tal punto que autores pertene
cientes al mismo campo terico, y utilizando similar
informacin emprica, han dado respuestas radicalmen
te distintas generalmente unos en pro de la tesis
feudal, otros de la tesis capitalista a la cuestin del
tipo histrico de sociedad en Hispanoamrica (o la del
tipo histrico de economa, que forma parte de aqulla).
Con el fin de salvar la dificultad del problema, histo
riadores, socilogos, economistas y otros cientficos
sociales, pasaron del anlisis de la sociedad al de la eco
noma; y, todava ms, trataron de asir la rebelde natura
leza del asunto en el mbito ms circunscripto y funda
mental de los modos de produccin, entendiendo que
una definicin obtenida en ese nivel resolvera por fin
un problema extraamente complicado en el plano de la
organizacin poltica de la sociedad o en el de la cultura.
Sin advertir que, aun si se considerara a esas esferas de
la vida social como un nivel aparente, no esencial, de
todos modos constituiran una manifestacin necesaria
1 Tal como suceda tomando al pie de la letra metforas como
la siguiente:
El molino movido a brazo nos da la sociedad de los seores
feudales; el molino a vapor, la sociedad de los capitalistas indus-
trales, Carlos Marx, Miseria de la Filosofa, Mxico, Siglo Vein
tiuno , 5a. ed., 1971, pg. 91.
|g l ORMAS DI SOCIhDAD Y liCONQM A LN HISPANOAMERICA
, v or lo tanto, deberan poseer la calidad
de l o wencl ernible, ya feudal, ya capitalista, que
histricamente - condicionante de los modos de
c o r r e s p o n d e r a ' trmn0s: si la estructura de la so-
produccion. - naturaleza, ello debera nece-
^ e n t pe-bido en o. nivel de las "super-
PS Todo ) anterior alude, en realidad, a slo una etapa
en Juntamiento del problema; la etapa mas reciente, en
a t e sin dejar de ser examinado en otros mbitos, en
buena med.da ha tendido a ceirse al de las categoras
marxistas. Sin embargo, el problema no nace dentro del
pensamiento marxista, como la literatura mas reciente
sobre el tema puede inadvertidamente hacer inferir, ni
tampoco a fines del siglo pasado2. Su origen se remonta
al tiempo de los intelectuales contemporneos a la inde
pendencia y se halla ya conformado con claridad, aunque
sin mayor desarrollo, hacia fines del siglo XIX. La obser
vacin no limita su valor a la mera cronologa. Por e
contrario, nos parece que el estudio de la manera en
que surge la cuestin del tipo histrico de sociedad, y
los sucesivos cambios de conformacin que sufre a o
largo del siglo pasado y del actual, constituyen un recur
so de excepcional valor para entender el porqu (^e^Ts^
complejidad que sealamos en prrafos anteriores.
l hemos de dedicar esta primera parte de nuestro ra
bajo.
tn ella, al convertir en objeto las razones por las qu*
se formularon los diagnsticos, ya feudales, ya caP
aistas, ya de otra naturaleza; esto es, al analizaripn.
condicionamientos de diverso tipo -ideolgicos cien
1 s. ooyunturales. . de esos diagnsticos, dejare
di^i ,)<)r eJ mmento de lado, intencionadamen e'
*m.on * su V , d e si estaban acortados o er*
v I. !' * distinto del que consideraremos ah
Nuestro'rt n<T<> a otra etapa de nuestra investiga ^
punto de vista, en este sentido, provien
Jt la rTj*,>/lLn,Rr,osv>- iocieconmicos de [nlr^ rl:rM-
Rn-fion, J"'Uun< ana de Maritegui a hund
' ^ Anagrama. 1973. pag. 12.
GtNESIS DEL DIAGNSTICO" FEUDAL J9
considerar que la realidad social no es algo que est ah
para que la mente se apropie de ella reflejndola tal
cual es, sino que el acceso a esa realidad est mediado,
entre otras cosas, por e! estado de los conocimientos he
redados; que esa realidad es un cmulo infinito de datos
y que la labor cientfica recoge un nmero limitado de
ellos, cosa que requiere un criterio de seleccin, provis
to por ese equipo intelectual que es dado por la labor
de los que trabajaron antes. Una especie de a priori
relativo, a priori para cada momento de la labor cient
fica, fruto de la experiencia anterior acumulada y some
tido a crtica en el enfrentamiento con la realidad que
es objeto de estudio'. Por lo tanto, nuestro inters inicial
consiste en comprobar cmo se construy el juicio sobre
el tipo histrico de economa o sociedad, de manera tal
que una misma realidad haya podido llegar a ser conside
rada ya feudal, ya capitalista o interpretada bajo otras
categoras. Contrariamente a lo que una ingenua aproxi
macin al problema podra hacernos suponer, la tarea
de reconocer la ndole histrica de las economas y so
ciedades hispanoamericanas no consiste en un simple cla
sificar los fenmenos econmicos o sociales estudiados,
segn cierto criterio preestablecido de clasificacin.
Dado que cada uno de esos fenmenos producciones,
relaciones de produccin, formas de organizacin pol
tica. . . no poseen la clara y manifiesta conformidad
con los criterios de clasificacin como suponemos suce
dera en las ciencias naturales. Las peculiaridades hist
ricas de su conformacin, las peculiaridades de tiempo
y de lugar, convierten en una tarea por dems compleja
el reconocimiento de su ndole histrica, su puesta en
concordancia con cierta periodizacin de la Historia. Pues
aquella otra metfora de Marx, que comparaba los res
tos de medios de trabajo de pocas pasadas con los restos
fsiles de especies extinguidas, respecto de la posibilidad
que brindaban de reconstruir la especie desconocida a
Al respecto vase la crtica de (ramsci al empirismo. Anto
nio (ramsci, (Juaderni del i aterre, Volume ter/o, Torino, iu ic>
Einaudi. 1975, pag. 1926.
, . . o ' tambin se ha r e - . - . i o s u c r . o e i s
partir de! hallazgo investigacin sustorsa.
difcil de poner en h ^
dido funda, u ]2 rJ2] ia c o m p r a d o r ce La
economico, ?mo dgdo. dentro de la economa
existencia Derminra inferir ia r.aoie histrica
$ : r ^ S porque los d a t l e s Pr ,
porcionados por las fuentes huronea* son ttlcue, ce
clasificar" sesn los criterios ce per.ooiracioa. sino
tambin porque la conexin ce un e.etnento con otro
oosee un carcter mucho menos necesario, aeaos
excluvente. que el que se da en la anatoma comparada.
Por ejemplo, respecto ce Hispanoamrica, e prooiemaae
definir la ndole de una economa oral en e s.x.o
XVI! o en el X M si era eudai. capitalista o de o ira
naturaleza, es tradicionalmente complicado, no slo por
las dificultades que presenta, por ejemplo, ei definir la
naturaleza de las formas de trabajo mita o repartimien
to, peonaje y otras, saber si son vanantes de ia servi
dumbre. de a esclavitud o del trabajo libre. Esas dificul
tades se acrecientan oor la razn mas ceneral de aue. en
A w m
la historia, la existencia de relaciones de produccin que
uLa misma importancia que posee a estructura ce los huesos
fsiles para conocer la organizacin de especies animales extingui
das, la tienen los vestigios de medios Jt' rrjr-j' 7 para formarse un
juicio acerca de formaciones economseo-sociales per; midas. Lo
que diferencia unas pocas de otras no es lo que se hace. sino,
con qm medio* de trabajo se hace. Los medios de trabajo no slo
son escalas graduadas que ser.aan e! desarrollo alcanzado por a
ucrza de tra^a humano, sino tambin indicadores de las relacio-
S r ^ ^ C,Ua!es se e e c t u a trabajo". Kari Marx.F.i
ron lihn>lp ^' J onoKlJ traduccin de Pedro Sea*
Znos A v 1***** Je M CuPij !, v. II.
Ci enos Aires. 5ig!o \ e mt i uno. 1971. pg. 2 1 8
5iva, durantemuf b n ^ ^ ' en ran me<lda-la atencin casi exclu-
3 !a? f rmas d* Iraba>* * * conieni-
*n la discusin sobre e\ionh rUmienI* e! Peonaje por deudas . J
de manera que si se IosJ h ^ stonco de Piedad iberoamericana:
mas de trabajo se infenr.- a emosIrar la ndole sen 1! de esas for-
infenrta de inmediato el feudalismo. . .
30 O M B . U S v B 5 ? % ' * O A M R S C *
GNESIS DEL DIAGNSTICO" FEUDAL
21
consideramos privativa de un modo de produccin ser
vidumbre, del feudalismo, trabajo libre, del capitalismo-
suele presentarse atpicamente, en situaciones de co
rrespondencia con conjuntos de otra ndole. Por ejem
plo, tal como en diversos estadios del capitalismo suele
existir reclutamiento y retencin forzada de la mano
de obra, o como la servidumbre puede encontrarse en
la Grecia clsica.
Desde el momento, entonces, en que la labor de defi
nir la naturaleza histrica de un aspecto de la realidad
econmica o social estudiada es tarea compleja, y en que
esa complejidad proviene cosa de la que no podemos
ocuparnos aqu'-- no slo de la realidad misma o. de
otra manera, de la informacin que las fuentes contie
nen y de la forma en que la contienen- , sino tambin de
las deficiencias de las herramientas conceptuales utiliza
das, de los criterios de periodizacin. de las categoras
tericas bsicas, --como, en tiempos recientes, las de
modo de produccin o la de formacin social. . , el
estudio del proceso por el cual llegaron a ser formulados
los diagnsticos histricos es un prlogo valioso para
la citica del estado actual de la cuestin. Por lo menos,
porque nos recuerda que la labor histrica no consiste
en el simple esfuerzo por hallar una verdad que est ah,
oculta por algunos errores, sino en la construccin de
una forma de acceso a la realidad, de una forma de reco
leccin y de manipulacin de los datos de esa realidad,
de una forma de tratamiento del contenido de las fuen
tes, tanto como de un esfuerzo por salvar las lagunas y
ambigedades de las herramientas tericas que utilizamos.
Los criterios de periodizacin en la
primero mitad del siglo xix y el
concepto de feudalismo
Nuestro punto de partida consiste en advertir que un
problema como el de la ndole de las economas o socie
dades hispanoamericanas entraa una serie de supuestos.
nieunos va sealados en un trabajo anterior no siempre
ilcitos y frecuentemente poco dilucidados. Entre
Los supuestos hay uno, que no consideramos en el tra-
hmo recin citado, que merece ocupar un lugar princi-
n-d la concepcin de la historia como un proceso some
tido a algn tipo de legalidad especifica, en el que es
dado distinguir etapas, tales como las designadas con los
conceptos de feudalismo o capitalismo; en otras pala-
bras una forma de penodizacin histrica. El esfuerzo
por referir la realidad social hispanoamericana a alguno de
esos sistemas sociales, supone el postulado de que estas
sociedades, como todas en la historia, estn sometidas a
cierto tipo de leyes que las tornan clasificables dentro
de las formas de sociedad establecidas por los historiado
res como etapas caractersticas del desarrollo de la hu
manidad. Por lo tanto, lo que haremos en la primera par
te de est trabajo sera establecer si en los primeros tiem
pos de vida independiente de los pases hispanoamerica
nos hubo algn intento de distinguir formas de organiza
cin social, ya fueran concebidas como etapas sucesivas
de su historia, ya como ingredientes distintos dentro de
un mismo perodo.
Proponerse este objetivo significa, tambin, la suposi
cin de que en todo momento de la historia de estos pa
ses existi la necesidad do interpretar el pasado y el
presente, como una tentativa de aclarar los problemas
que se pn*sentaron en el curso de su organizacin poltica,
lx> primero que podremos comprobar es que ya en
pleno proceso de la independencia se observa una forma
de interpretacin de la historia hispanoamericana, formu
lada en trminos similares desde el Ro de la Plata hasta
lxico. Por lo comn, y pese a lo que habitualmente
tendemos a suponer, es ajeno a ella el/concepto de feu-
a ismo, aunque en algunos lugares se utiliz y hubo de
e \itirse respecto de su conveniencia para calificar cier-
* '''Pt'itos de la realidad social. Sin embargo, en tales
Ar S( h'aranionh\ Acerca del tipo histrico de socie-
Coi ir, i*roam,'r*a. critica do sus supuestos, ponencia al XU
iH>r ntfrr,acu,1'al do Americanistas, Mxico, 197 1, publicada
Num 5. Mxico, 1975, pags. 107 \sigs
FORMAS Dt SOCIEDAD Y LCONOM A EN H1SPANOAMI R|Ca
- ene ,U uso fue secundario y distinto del que se obser-
casa, * . . j sent.jdo de que no se tra-
% 1 ua fonna de sociedad, una etapa
hWrica caracterstica ya fuera del pasado, ya del pre-
ente do esos pases/La comprensin del concepto fue
n< restringida: so trataba de fustigar ciertos rasgos de
ia sociedades liberadas de la sujecin colonial, funda
mentalmente ciertas formas de aristocracia caractersti
cas de pases como Chile o Mxico), En los casos en que
e\calificativo feudal fue aplicado a esas formas de privi
legio predomin un punto de vista segn el cual se tra
taran de anacronismos y no de manifestaciones prqpias
de la realidad social posterior a la independencia^ El
criterio era que toda forma social opresiva haba desapa
recido luego de la emancipacin, y que slo podran
subsistir ciertos grupos sociales, ciertas formas econmi
cas, ciertos rasgos polticos aristocracia, propiedad
rural vinculada, tiranas polticas, como anomalas
destinadas a correr igual extincin a corto plazo. Por
consiguiente, (si la calificacin de feudal para la realidad
de algunos de los nuevos pases es entonces algo factible
de encontrarse en las primeras dcadas del siglo XIX, lo
predominante en Mxico, en la Gran Colombia, en el
Ro de la Plata, es la ausencia de tal perspectiva y en
ocasiones su rechazo explcito,)
Advirtamos, antes de proseguir, que el hecho de que
la tesis feudal no fuera la primera en surgir no abona
nada en pro o en contra de esa tesis. Esto se debe a que
as opiniones de los hombres del siglo pasado respecto
de la realidad social que analizaban, no pueden servir
como testimonios probatorios en pro de una u otra pos
tura en la materia. De otro modo, deberamos suponer
que la conciencia de la poca era un espejo ingenuo y
le de la realidad que constitua la materia de su accin
poltica, algo, adems, difcil de probar en cualquier mo-
nunto de la historia. Por el contraio, en lugar de utili
zar de ose modo las afirmaciones que puedan proporcio
narnos diversos escritores polticos del pasado, conviene
intentar comprender cual era el contexto intelectual y
social que condicionaba sus puntos de vista, lo que nos
abrir interesantes perspectivas sobre el tema.
CtNI SIS n t u "DIAGNSTICO" m r o A L 23
" , /,n(.PDto de feudalismo no fuera utilizado
Pe? f W una etapa histrica, es decir, con intencin
para definir un nifica qUe faltara entonces alguna
c r r " s ; > * -a o - " -
f i Z Jri nue reflejaba las concepciones sociales pro-
?de la poca y revesta,,como dijimos, un carcter
P . (nrfo el continente^ Esa forma inicial de perio-
S n a hn,sfona e l "forma d concebir, en definitiva el
p opio presente y con l el cambio operado por la inde
pendencia era una concepcin eminentemente poltica;
no solo por los objetivos que la animaban, sino tambin
por'su contenido y su forma de expresin. En extremo
simplificadora, con esa tajante divisin de pasado y pre
sente caracterstica de la Ilustracin, consista funda
mentalmente en una visin de la historia hispanoameri
cana como dominada por una poca de despotismo y
otra, recin comenzada, de libertad vPor encima de las
diferencias de matices involucradas en expresiones
equivalentes como tirana, opresin, servidumbre (pol
tica), prevalece en los primeros tiempos de vida indepen
diente esa dicotoma, surgida en el cauce del pensamiento
ilustrado europeo y condicionada por una percepcin
de la realidad social americana, que era velada por el
fuerte impulso voluntarista y optimista de los movimien
tos de independencia. J
7 Vease, por ejemplo, Simn Bolvar, Discurso de Angostura,
en huritos Polticos, Madrid, Alianza, [1969], pgs. 96, 99, 105;
mar o de Monteagudo, Memoria sobre los principios polticos
n administrac*n del Per y acontecimientos poste-
nn/l 2 m,1spParac,onM en Horizontes Polticos. 2a. edicin, Bue-
Obra^u't?C son ^ Pa8s-198 y 200; Jos' Mara Luis Mora,
No parece Zoo 183? Tomo ScSundo>Pgs. 277 y 278.
faltable en lorin^ 0 ^cumu,ar referencias sobre un rasgo casi in-
plo. para tomar^ Sf Ocumentos de la poca. Se trata, por ejem-
dicotomia.de ladiv am S0 con^icto poltico que corporizaba la
co inmediatamente ri' encarnada en liberales y serviles en Mxi*
cisco Lpez Camara 1 no "suma?a la independencia: vase Fran-
Mxico, ( 1qoq/cs,s ( J e ^ conc lcn( ia liberal en Mxico,
*VA. M . , 1969, P S. 245 ysigs.
oru-n nAD Y ECONOMA FN HISPANOAMRICA
24 FORMAS DI SOCIi uau
GENFSIS o h DIAGNSTICO- FEUDAL
25
Fuentes de la periodizacin
Interesa sealar entonces, en estas expresiones de la
forma global de concebir el proceso histrico, la lgica
v fuerte huella del pensamiento ilustrado Mably, Vol-
tam\ Montesquieu, Turgot. . como enseguida com
probaremos. Asimismo, la significativa caracterstica,
va apuntada, de prescindir del concepto de feudalismo
^-salvo en algn caso, como el chileno para designar
las facetas negativas de los nuevos pases. Esto no signi
fica que estuviese ausente dicho concepto del campo de
la discusin, como veremos en el caso mexicano; es de
cir. no se trata de una omisin que pueda explicarse por
un olvido colectivo del concepto, o an por la inexisten
cia de cierta problemtica poltica. Por el contrario, no
slo el rechazo explcito del diagnstico feudal, por par
te de hombres como Otero en Mxico o Pueyrredon para
el Rio de la Plata*, sino tambin esa concepcin de dos
pocas separadas por la Independencia, la del despotis
mo y la de la libertad, implica ese prescindir del concep
to de feudalismo para interpretar la realidad hispano
americana.
Es adems lgico que sucediera as y que la visin de
un feudalismo generalizado fuese posterior, pese a lo
que habitualmente suponemos. Es lgico, ya que en las
concepciones de la historia heredadas de la Ilustracin,
la poca de las monarquas absolutas corresponda a una
etapa posterior al feudalismo. As, segn el Abate Mably,
el germen del feudalismo fue extinguido en Francia ha
cia ei reinado de Luis XI (Segunda mitad del siglo XV),
en la medida en que una verdadera monarqua haba
ido sucediendo a la poltica brbara y anrquica de los
* Mariano Otero, Ensayo sobre el verdadero estado de la cues
tin social y poltica que se agita en la Repblica Mexicana, en
Obras. Tomo 1, Mxico. Porrua. 1967, pag. 17; (Juan Martn de
Pup\rredon), "Instrucciones reservadas que deber observar el
capitn general del ejercito de los Andes, D. Jos de San Martn,
m las operaciones de la campaa destinada a la reconquista de
Chile' . en Carlos Calvo, Anales historeos de a rwohuin de lo
larma , Tomo cuarto, Pars 1865, pg. 107.
26 FORMAS DF SOCIFDAD Y FCONOMIA FN HISPANOAMERICA
feudos9. A los imperios ibricos no se les situaba por
lo tanto, en la poca feudal.) Y sobre todo, el siglo ante
rior a la Independencia, la poca borbnica en Espaa,
era por definicin una poca no feudal, moderna. As,
para Voltaire, el gobierno feudal haba sido sustituido
por la libertad en Inglaterra y por el poder absoluto en
Espaa10. Expresin, gobierno feudal, que hay que
entender no como referencia a un nivel de la sociedad
sino como una forma, poltica, de periodizar la historia'.,
Tampoco los espaoles del siglo XVIII calificaban su
tiempo de feudal, aunque pudieran reconocer la raigam
bre feudal de instituciones como las manos muertas.
Campomanes, en el Tratado de la Regala de Amortiza
cin, slo emplea el vocablo feudal en la restringida acep
cin que designa cierto tipo de bienes o cierto tipo de
derechos relativos a esos bienes: as, por ejemplo, cuan
do advierte que en la fundacin de un mayorazgo la
vinculacin tiende a preservar los derechos feudales o
dominicales. O cuando distingue bienes feudales,
enfituticos o tributarios 11. No se observa, en este uso
del vocablo, referencia a un sistema social o econmico;
ni, por otra parte, la carga peyorativa con que se utiliza
ra polmicamente ms tarde. Est claro que es todava
demasiado temprano (1765) para la aparicin del con
cepto de feudalismo en el sentido que llevamos comen
tado.
El fenmeno es ms evidente an en el celebre texto
de Jovellanos sobre la ley agraria. El vocablo feudal slo
aparece ya bien avanzado la obra para referirse a los ma
yorazgos, y est empleado en una expresin, derecho
feudal, simplemente tcnica, sin matiz valorativo, pero
Abb de Mably, Observations sur l'histoire de Franco, (4 vols.),
Pars, A. Kehll, 1788, Tome Second, pgs. 235 y 238; vase su
descripcin de la ruina del gobierno feudal en el Cap. IV, Tome
Second, pags. 229 y sigs.
10 Frisa vo sobre las costumbres v el espritu de las naciones ...,
Buenos Aires, Hachette, 1959, pg. 387.
' 1 Conde de Campomanes, Tratado de la Regala de Amortiza
cin, (Edicin facsmil), Madrid, Ediciones de la Revista de Tra
bajo 119757}, pags. VI y 50.
'Ni SIS DI L -DIAGNSTICO FEUDAL
27
cerrada en un prrafo que vincula ese derecho a un pa
gado que el autor juzga, s, remoto y brbaro: De dn-
S nudo venir tan brbara institucin? Sin duda del
derecho feudal 12. Ese derecho feudal est no slo remi
tido a un lejano pasado, sino tambin a un origen no
espaol; pues, a rengln seguido, seala que haba preva
lecido en Italia durante la Edad Media y que a travs de
la escuela jurdica boloesa haba sido conocido y adop
tado por los jurisconsultos espaoles. Estos los sembra
ron en la legislacin alfonsina y en la enseanza universi
taria, provocando, entre otras consecuencias, la difusin
de los mayorazgos13. El feudalismo, aunque este voca
blo no aparece an en el texto de Jovellanos, es para l
algo propio del pasado, anterior a la monarqua moder
na espaola. El criterio aparece con ms claridad en una
nota a pie de pgina, en la que el autor vierte su juicio
con ms nfasis, nota relativa a los tiempos en que
los Reyes Catlicos combatan a la nobleza. El texto se
refiere a los castillos, baluartes del despotismo feudal,
en una forma que trasluce ntidamente el punto de vista
de que tales rasgos feudales ya eran anacronismos en el
siglo XVIM . Pues, como est explcito ms adelante, en
un comentario respecto do la poltica econmica de los
Gaspar Melchor de Jovellanos, informe de la Sociedad k'eo-
nrniea </< Madrid al Reai r Supremo Consejo de Castilla en el
hxfHxJiente de la l ev Agraria , Madrid, 1820 (fue concluido en
17941. paR. 104.
1' Idem, pags. 101 v 105.
14 La nota se refiere a la necesidad de derogar una de las leyes
do Toro que reforzaba, al aplicarse a los castillos, los privilegios de
la noble/a feudal "Sera creble que cuando ya no era lcito a los
particulares construir castillos y casas fuertes, cuando se prohiba
expresamente reparar los que caminaban a su ruina, cuando se
mandaban arruinar los que posean los seores, cuando en fin el
Robierno luchaba por arrancar a la noble/a estos baluartes del des
potismo feudal, donde se abrigaban la insubordinacin y el me
nosprecio dt* la justicia y de las leves; sera creble que entonces se
nia\orazj;asen las ampliaciones y mejoras hechas por los partcula-
r*'s 1,1 sus castillos y fortalezas? Infirese de aqu cun lejos esta-
sn por nquel tiempo los buenos principios polticos de las cabe-
jurisperitas* (pag 117).
FORMAS Di: SOCIEDAD Y I.CONOMA EN HISPANOAMRICA
estados modernos, concibe la ruina del sistema feu
dal como un hecho perteneciente a un pasado ya dis
tante1' .
En el Informe, entonces, el blanco principal del ata
que es el exceso de reglamentaciones y el espritu adver
so al inters del gnero humano propio de parte de ella.
Espordicamente, aparecen tambin referencias a leyes
o prcticas para las que el calificativo de barbarie cum
ple la funcin denigrante que en el siglo XIX correspon
der tambin al vocablo feudal. Pero el calificativo br
baro tiene en el uso de Jovellanos un valor menos genri
co que aquel a que estamos acostumbrados, ms ceido
a su uso originario, referido a los rasgos propios de los
pueblos brbaros que avanzaron sobre el Imperio roma
no. No est claro, por lo tanto, que esa calificacin de
barbarie, tal como ocurre, por ejemplo, con el caso de la
Mesta16, pueda considerarse equivalente a la de feudal;
dado que la historia del perodo de las invasiones brba
ras y formacin de los nuevos reinos medievales, previa
al perodo propiamente feudal, era todava, como lo
muestra el texto de Jovellanos, materia de inters y
fuente de ejemplificaciones para el razonamiento pol
tico de su poca.
Para los hispanoamericanos que escriban en los tiem
pos iniciales de la independencia, a menudo fuertemente
influidos an por la ilustracin ibrica, ocurra algo simi
lar a lo que acabamos de observar respecto al juicio sobre
la centuria anterior17. La razn de esta forma de conce
bir las cosas era, como veremos mejor ms adelante, esa
acepcin esencialmente poltica del concepto de feuda
lismo en los autores del siglo XVIII, caracterstica que
todava perdurar, en alguna medida, en romnticos y
positivistas. Es cierto que existi, como veremos al anali
zar los casos chileno y mexicano, otra visin adems de
la que sealamos como poltica, que pona el acento
en la amplitud de la desigualdad en la posesin y disfru-
15 Idem, pg. 169.
** Idem, pg. 37.
11 Jos Mara Luis Mora, Mjico y sus revoluciones, Pars, 1836,
Tomo I, pgs. 85,111, 223.
CtNlSIS DLL DIAGNSTICO FEUDAL
29
de la riqueza y en la miseria consiguiente a la servi-
te rni3I-elR Sin embargo predomin la acepcin poltica,
p eua \a esencia de lo feudal resida en la especifici
dad de las relaciones polticas: debilidad de los poderes
ntrales y fuerza consiguiente de los particulares, as
C mo lazos de hombre a hombre caractersticos del va
sallaje. En definitiva, el feudalismo era, fundamental
mente, un tipo de organizacin poltica, aunque atenin-
donos a la acepcin moderna del concepto de lo poltico,
el feudalismo era ms bien la negacin de lo poltico
como esfera diferenciada de las relaciones entre los h o m
bres; tal como est expresado en un texto de Montes-
quieu, que reproducimos ms adelante, que alude al
transito de un rgimen p o ltic o a un rgimen feudal y
a una jurisdiccin ms bien feudal que poltica en los
comienzos del feudalismo francs19 .
Dentro de esta perspectiva, el fenmeno ms caracte
rstico de la poca feudal era la anarqua poltica , esa
anarqua feudal que Mably, Voltaire o Condorcet, se
alan como distintiva de los tiempos posteriores a Carlo-
magno. Consiguientemente, la centralizacin del poder,
el fortalecimiento de la monarqua, que caracterizan la
historia moderna de Espaa, por ejemplo, constituyen
por definicin una etapa distinta de la del feudalismo.
Luis XI haba asestado un golpe mortal en Francia al
poder feudal dice Voltaire; Fernando e Isabel lo
combatan en Castilla y en Aragn; en Inglaterra haba
cedido ante el gobierno mixto; subsista en Polonia bajo
18
Sobre el contenido poltico del concepto de feudalismo,
Vcease .adems de las obras citadas en el texto, Robert Boutruche,
Seoro y feudalismo. Primera poca, los vnculos de dependen-
(ia, Rueos Aires, Siglo Veintiuno, 1973, pgs. 13 y sigs. Respec
to del nfasis en lo social, vase en nuestro trabajo, ms adelante,
el pargrafo relativo a los casos chileno y mexicano.
19 Vase el texto de Montesquieu correspondiente a la nota
Nm. 23. Segn Mably, se llama gobierno feudal a los dere
chos y deberes fundados sobre la fe dada y recibida en un tiem
po en que no haba otro vnculo entre las partes desunidas del
estado que la fe y el homenaje (Ob. cit., Tome Premier, pgs.
355 y 356).
I ORMAS DI SOni DAD Y I CONOMA 1N HISPANOAMERICA
otra forma, poro era ni Alemania donde haba conserva
do y aumentado todo su vigor"*0. Kse criterio, conti
nuara vigente en Hispanoamric a: todava a mediados del
siglo XIX, . .all las convulsiones de la feudalidad..
sealaba Andrs Bello, refirindose al reinado de Enri
que IV en lspaa; V, en contraste,u. . .ac |bajo los Re
yes Catlicos) una administracin central y vigorosa,
atinada en sus consejos; un principio de unidad que
vivifica y armoniza los miembros incoherentes y hasta
entonces hostiles. . ."2I .
i a connoacin del concepto
de feudalismo
(j)esde el influjo de las obras de los autores del siglo
XVIII hasta la de los textos de moda de los positivistas,
los pensadores hispanoamericanos haban asimilado una
visin del feudalismo que pona en primer lugar el panora
ma de dispersin de los poderes centrales vinculado al
predominio de la gran propiedad seorial y a su secuela
de luchas armadas entre los particulares:
Los reyes sin autoridad describa Tttrgoten 1750,
los nobles sin freno, los pueblos esclavos, las campaas
cubiertas de fortaleza y sin cesar desvastadas, la guerra
encendida entre una ciudad, entre una aldea y una aldea,
penetrando, si as me atrevo a hablar, la totalidad de los
reinos; todo comercio, toda comunicacin interrumpida;
las ciudades habitadas por artesanos pobres y sin reposo;
las nicas riquezas, el nico descanso que algunos hom
bres todava gozaban, perdido en la ociosidad de una
nobleza esparcida aqu y all en sus castillos y que no
sabia sino librar combates intiles para la patria; la igno
rancia ms grosera extendida sobre todas las naciones,
Voltalro, oh. cit., pg. 617; tambin Mably, oh. cit., Tome
Sccond. pafcs. 235 y sigs,
Andrs Bello, Historia fsica y poltica do Chile por Clau
dio C*a\ (ola bibliogrfica pubticada en Kl Araucano entre sep
tiembre de 194 I y mar/o de 1845), en Tenias de Historia v (ieo-
grafa. Caracas, Ministerio de Educacin, 1957, pg. 127.
GNESIS DEL DIAGNSTICO FEUDAL 31
sobre todas las profesiones. Cuadro deplorable, pero
demasiado semejante a la Europa durante muchos si
glos!22 . A su voz, el abate Mably, explicaba los rpidos
progresos que hizo la" tirana de los particulares a favor
de la anarqua general luego del reinado de Carlos el
Calvo (840-877), cuando los seores gozaban de todos
los derechos que nuestros jurisconsultos modernos lla
man de regala, que se llamaban entonces simplemente
seoriales, y que constituyen efectivamente la sobera
na . Y empleaba, repetidamente, la expresin anarqua
feudal, que perdurara como predominante en la visin
del feudalismo hasta el siglo XX23.
Asimismo, uno de los textos de mayor influencia en
Hispanoamrica a fines del siglo XVIII y comienzos del
XIX, Del Espritu de las Leyes de Montesquieu (1748),
haba suminstrado una versin clsica de la dispersin
del poder en la Francia feudal:
. .dividida Francia en multitud de pequeos seo
ros sujetos a una jurisdiccin ms bien feudal que pol
tica, era difcil que hubiera una ley sola, pues no se
habra podido conseguir que todos la observaran. Ms
tarde la sucesin hereditaria de los feudos y el estable
cimiento general de los sub feudos acabaron con el rgi
men poltico y formaron el rgimen feudal. En vez de la
multitud incontable de vasallos que tenan antes los
22 Turgot, Tableau philosophique des progres successifs de
lesprit humain, en Ecrites conomiques, Paris, Calmann-Levy,
1970, pg. 55; traduccin nuestra; son tambin nuestras el resto
de las traducciones de fragmento correspondientes a obras que he
mos utilizado en su lengua original en este trabajo).
JJ Abb de Mably, ob. cit., Tome Premier, pgs. 352 y 358;
Tome Second, pgs. 142, 144, 235. Vase la misma expresin en
Condorcet: De tal manera la conquista someti esta parte de
Europa a una anarqua tuniultosa, en la que la masa del pueblo
gema bajo la triple tirana de los reyes, los jefes guerreros y los
sacerdotes... (...) "...Trazaremos aado ms adelanteel
cuadro de las evoluciones de esta anarqua feudal, trmino que
sirve para caracterizarla, h'squisse d'un tabican historique des
progris de l esprit liumain. Pars, Editions Sociales, (1966?), pg.
157; asimismo, Voltaire, ob. cit., pgs. 321 y 332 y sigs., 617 y
618.
FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMERICA
reyes, tuvieron pocos, y de estos pocos dependan todos
los dems. Los reyes llegaron a no tener casi ninguna
autoridad directa; y un poder que deba pasar por tantos
otros poderes, se atenuaba o se perda antes de llegar a
trmino. Los vasallos directos, como eran poderosos, de
jaron de obedecer, y aun se valieron de los sub vasallos
para no obedecer. Los reyes, privados de sus dominios,
reducidos a las dos ciudades reales de Reims y de Laon,
quedaron a merced de los seores feudales. Crecieron
demasiado las ramas del rbol y el tronco se sec. El
reino se encontr sin dominio, como hoy el imperio, y
la corona se dio, por consecuencia, a uno de los vasallos
ms poderosos *4 . Y por su parte, Voltaire, en un tra
tamiento menos sistemtico y ms descriptivo, no escati
maba referencias a la Francia. . . sin jefe, sin polica,
sin orden que debiera haber sido presa del extranjero si
una anarqua muy semejante en todos los reinos
repartidos bajo un nmero incontable de pequeos
tiranos no le hubiera brindado seguridad. En ese perio
do - siglo XI- . . . la ferocidad y el libertinaje, la anar
qua y la pobreza reinaban en todos los estados2<;.
No debemos entender que otros aspectos del feuda
lismo fueron totalmente descuidados en el pensamiento
del siglo xvm. Pero son las manifestaciones superestruc-
turales de ios regmenes feudales las que ms concitaron
la atencin. De tal manera que la natural asociacin de
esos rasgos polticos con el predominio de la gran pro
piedad rural, fue tambin abordada desde aquella ptica.
Ln un autor como Smith, en el que el anlisis econmi
co se centra en otras facetas del fenmeno, la proyec
cin poltica de la propiedad feudal es llevada a primer
plano, en una referencia a los tiempos en que . -I*1
tierra era considerada como un medio no meramente de
subsistencia sino de poder y proteccin. . . Y aade en
la misma pgina;
En aquellos desordenados tiempos, cada gran pro
pietario de tierras era una especie de pequeo prncipe.
mu ftif espritu de las leves, Pars, Garnicr Her-
. mo srRund<>, Pgs. 260 v 484.
Voltairv. ob. cit., pgs. 332 y 3 3 3 .
GNESIS DEL DIAGNSTICO" FEUDAL
33
Sus arrendatarios eran sus vasallos. El era su juez, y en
ciertos aspectos su legislador en la paz y su jefe en la
guerra. Haca la guerra de acuerdo a su propio juicio,
frecuentemente contra sus vecinos y a veces contra su
soberano. . .26.
Es decir que la caracterstica que suele ser insepara
ble de la visin del feudalismo en todos los tiempos, la
propiedad seorial, es introducida en el concepto de
feudalismo desde un punto de vista poltico. Esto es,
la propiedad de la tierra como fuente de esa forma de
poder propia de aquella poca:
Podra creerse seala Voltaire que no es un po
deroso esfuerzo del genio sino un efecto muy natural y
muy comn de la razn y de la codicia humanas, que
los poseedores de tierras hayan querido ser en ellas
dueos27.
/Pese a los cambios del pensamiento europeo durante
el perodo romntico y el positivista, la visin del feuda
lismo continu centrada predominantemente en el plano
poltico y dominada por el fenmeno de la dispersin
del poder asociada a la gran propiedad rural2y. En suma,
como se expresaba Augusto Comte, se trataoa de . . .la
transformacin que mejor distingue, en la opinin co
mn, el rgimen feudal propiamente dicho. . esto es,
el progresivo predominio de la . .dispersin poltica
ib Adam Smith, An Inquiry into the Nature and Causes of the
Wealth of Nations, London, Methn & Co., s. f., Vol. I, pg. 408
vase en Libro II, Cap. III y Libro III, Cap. II, las referencias de
Smith a la economa feudal, esp. pgs. 335 y 408 y sigs.; vase
tambin las de John Stuart Mili, Principios de economa poltica,
Mxico, F. C. E., pgs. 47 y sigs.
2-7 Voltaire, ob. cit., pg. 617.
28 Me remonto por un momento a lo que era Francia hace se
tecientos aos. La veo repartida entre un pequeo nmero de fa
milias que poseen la tierra y gobiernan a los habitantes. El dere
cho de mandar pasa de generacin en generacin con la herencia.
Los hombres no tienen ms que un slo medio de dominar unos a
los otros: la fuerza. No se reconoce otro origen del poder que la
propiedad inmobiliaria, Alexis de Tocqueville, La democracia en
Amrica, Mxico, F. C. E., 1973 (la primera edicin es de 1835),
pg. 31.
34 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAM ERICA
sobre una concentracin dice respecto del proceso de
formacin del feudalismo, cuyo mantenimiento de
vena continuamente ms difcil, al mismo tiempo que
su principal objetivo haba cesado realmente de exis
tir. . .29.
Es por eso, como sealamos, que los tiempos colonia
les fueron vistos por los pensadores latinoamericanos
del siglo xvm y de las primeras dcadas del XIX, como
parte de una historia posterior y distinta de la del feuda
lismo. Las lacras adjudicadas al perodo colonial en
algunos lugares, hasta la servidumbre indgena eran
concebidas como ingredientes del despotismo, es decir
de la forma de gobierno forma de organizacin polti
ca de la sociedad caracterstica del perodo colonial.
Hay un texto de Bolvar en el que se puede observar
claramente cmo describe ese periodo colonial con ras
gos que podran sugerir la analoga feudal que, sin
embargo, es eludida:
Yo considero el estado actual de la Amrica como
cuando, desplomado el Imperio Romano, cada desmem
bracin form un sistema poltico, conforme a sus inte
reses y situacin o siguiendo la ambicin particular de
algunos jefes, familias o corporaciones; con esta notable
diferencia, que aquellos miembros dispersos volvan a
reestablecer sus antiguas naciones. En cambio, .. .sien
do nosotros americanos por nacimiento y nuestros dere
chos los de Europa, tenemos que disputar stos a los
naturales del pas y que mantenernos en l contra la
invasin de los invasores; as nos hallamos en el caso ms
extraordinario y complicado. . .**, . .Los americanos
en el sistema espaol que est en vigor, y quiz con ma
yor fuerza que nunca, no ocupan otro lugar en la socie
dad que el de siervos propios para el trabajo, y cuando
ms, el de simples consumidores; y an esta parte coar
tada con restricciones chocantes. . y comenta;
* negativo era nuestro estado que no encuentro
semejante en ninguna otra asociacin civilizada, por ms
que recorro la sene de las edades y la poltica de todas
Auguste Comte, Cours de phosophie positivt\ Troisime
Edition, Tome Cinquime, Pars, Bailliere et Fils, 1869, pg. 278.
GLNKSIS DHL "DIAGNSTICO FfiUDAL
35
las naciones 10. Se nota en este texto que la disgrega
cin poltica sugiere la referencia a la poca medieval,
pero sin que la analoga se convierta en un diagnstico
sobre la forma de la sociedad. Es decir, que ya advertida
cierta semejanza con la poca del feudalismo, no se^pien-
sa empero que la sociedad americana fuera feudal. /.
Considerar esa servidumbre, dijimos, como un rasgo
del despotismo, no de un feudalismo local, es un punto
de vsta que podemos encontrar tambin en Mxico, en
una referencia a los indios . . . esa porcin inocente y
oprimida, que sin embargo de haber mudado de seores,
gimen en la ms dura servidumbre. Se les dice que son
independiantes, libres y felices, que pasaron los aciagos
tiempos del despotismo, que ya no los gobiernan los fe
roces espaoles, sino los blandos americanos-, ms ellos,
tan esclavizados y pobres como siempre, nada han me
jorado. . . 3J.
Lo comn es, entonces, a lo largo de las excolomas
hispanas, la inexistencia o el rechazo explcito del juicio
sobre una conformacin feudal de esos pases, motivada
por Jas concepciones generales en que se mueve el pensa
miento poltico de la poca. Nos parece til verificarlo
nuevamente en un texto de 1823 especialmente apropia
do, en el que un poltico ecuatoriano compara la situa
cin americana con la europea y Umita a esta ltima la
vigencia de los cdigos feudales :
Son muchos y muy insuperables los obstculos que
los desgraciados europeos encuentran en los abusos de la
administracin, en la demasiada injerencia del gobierno,
en la extravagancia de las leyes civiles, en la barbarie de
los cdigos feudales, en el fomento y proteccin que los
brbaros antepasados dieron a los pastos y caza, en los
,0 Simn Bolvar, Carta de Jamaica, en Escritos Polticos,
ob. cit., pgs. 69 y sigs.
Artculo Comunicado, Acerca de los indios, labradores y
tsanos, Correo Semanario de Mxico, Nm. 18, Mircoles 21
de marzo de 1827 firmado por Un Mexicano, pero atribuido
por el editor a Vicente Guerrero (tomamos el texto de: Jos
Joaqun Fernndez de Lizardi, Obras, vol. VI Peridicos, Correo
S&nanario de Mxico, Mxico, U. N. A. M., 1975, pg. 287).
36 FORMAS DI SOCIEDAD Y FCONOMIA VS H1SPANOAM ) RICA
atentados lpales contra la propiedad pblica y particu
lar, en el curso judiciano, en los abusos del crdito p
blico, en la enajenacin de las rentas del principe, en la
deuda nacional, en los privilegios exclusivos de las cor
poraciones, en las falsas mximas de poltica y en el fu
nesto sistema de contribuciones. Kn Amrica, en donde
no existen felizmente esas envejecidas trabas y casi
insuperables obstculos, es fcil conseguir sin el mayor
trabajo el inefable beneficio de un gobierno colom
biano. .
Dos casos distintos en el uso del
concepto de feudalismo: Mxico y
Chile luego de la independencia
Hemos advertido anteriormente que si bien la natura
leza de la sociedad hispanoamericana no era considerada
como feudal por los intelectuales de la primera mitad
del siglo, la posibilidad de esa interpretacin no haba
sido totalmente eludida y que, en algunos casos, el con
cepto de feudalismo fue aplicado a aspectos parciales
de la soci*dad. Rechazada su aplicacin por efecto de
las concepciones ms caractersticas de la poca, se in
troduce en virtud del influjo de otra vertiente del pensa
miento ilustrado que, si bien no fue predominante en
la ilustracin europea, tuvo fuerte incidencia en la
iberoamericana las tendencias igualitarias* Ks decir que,
(por un lado, una penodizacin histrica, fundada en las
formas de organizacin poltica de las sociedades, impe
da considerar a las excolonias hispanas como sociedades
feudales (aunque posteriormente, en las nuevas condi
ciones de la segunda mitad del siglo, ser esa misma na
turaleza de la periodizacin la que facilitar el diagns-
Pertenece a Vicente Rocafuerte, que llegara a ser Presidente
de la Repblica Ecuatoriana, y esta tomado de F'l sistema colom
biano popular . " (1823). seleccin incluida en Los Luis Rome
ro, (romp I, Pvnianm puhtuo de la vmam ipji ion, Vol. II, Ca-
nras, Biblioteca Ayarurlio. (1978), pags. 265 y 266.
GLNES1S DLL "DIAGNSTICO FEUDAL
37
tico feudal). Pero, por otro lado, la comparacin con el
feudalismo puede surgir, como ya advertimos, vinculada
a ciertos rasgos de la estructura social que, aunque no
fueron llevados a primer plano en el concepto que el
pensamiento ilustrado tenia del feudalismo, estaban sin
embargo presentes en l a partir de la sensibilidad que
en algunas vertientes de la ilustracin despert el proble
ma de la desigualdad social.
Por ejemplo, es sugestivo comprobar, respecto de un
fenmeno como el del inquilinaje chileno, la diferencia
de dos juicios, uno de fines del siglo XVin y otro de me
diados del XIX. El primero de ellos pertenece a Jos de
Cos Inberri, Secretario del Consulado de Santiago de
Chile, este juicio revela, al mencionar la existencia de
rasgos feudales en el inquilinaje, la preocupacin por el
problema de la desigualdad social a raz de la situacin
de pobreza de los inquilinos. Con referencia al pobre
colono e inquilino que habita las estancias , expresa que
. . no puede llamar suyos ni an los cuatro palos
de que forma su miserable choza y que por la infeliz
constitucin de las cosas se puede decir que est sujeto a
casi todas las servidumbres del rgimen feudal, sin gozar
ninguna de sus ventajas . Mientras que, hacia fines del
siglo, Diego Barros Arana se referir al mismo asunto en
trminos que denotan como fundamental la preocupa
cin por el fenmeno de la dispersin del poder poltico:
. .Aquella organizacin, que converta a cada propie
tario en una especie de seor feudal y a sus inquilinos
en vasallos, daba a los primeros una grande influencia
social. Podan aquellos, y as solan hacerlo, formar den
tro de sus haciendas partidas armadas para perseguir
malhechores, o para defender algn punto vecino de la
costa en que se tema un desembarco del enemigo; y en
toda emergencia contaban bajo sus rdenes tantos hom
bres como inquilinos tenan sus propiedades 33.
3 El texto de Cos Iriberri, cit., por Hernn Ramrez Necochea,
Antecedentes econmicos de la Independencia de Chile, Santiago
de Chile, Segunda edicin, Fac. do Filosofa y Educacin, Univer
sidad do Chile, 1967, pag 103; Diego Barros Arana, Historia Ge
neral de Chile, 2a. edicin, Tomo sptimo, Santiago, Nascimento,
38 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMRICA
(La preocupacin por el problema de la desigualdad
social en la Ilustracin iberoamericana estaba signada
por la ambigedad. No slo por las conocidas limitacio
nes con que se entenda el concepto de igualdad, sino
tambin porque la desigualdad tanto poda ser referida
a la situacin de los indgenas u otras capas oprimidas de
la sociedad, como a las de los sectores medios respecto
de los grandes propietarios. Pues, as como las reivindi
caciones igualitarias fueron un poderoso incentivo me
diante el cual los lderes de la independencia solicitaron
el apoyo de las distintas capas oprimidas de la sociedad
colonial - indios, negros, mestizos. . ., el tema de la
desigualdad tambin apasionaba a los intelectuales de los
medios urbanos, preocupados por la existencia de grupos
sociales privilegiados.^
Al respecto, ser til observar dos casos en los que el
problema de los grupos privilegiados fue debatido, con
criterios distintos, entre los polticos del perodo inme
diato posterior a la independencia. En uno de ellos, M
xico, la existencia de una aristocracia terrateniente no
habra de ser considerada indicio de feudalismo por par
te de los lderes liberales de ese pas, quienes no emplea
ban ese concepto para calificar al sector social que inten
taba derrotar. No lo utilizaron ni respecto de los grupos
cuyos pnvilegios subsistan luego de la ley de supresin
de los mayorazgos clero y militares (1823), ni de los
remanentes de la nobleza colonial14. Ms an, tanto li
berales como conservadores coincidan en que la aristo
cracia era un grupo social demasiado dbil como para
soportar la comparacin con la nobleza feudal que los
privilegios que posea eran asimismo excesivamente
endebles y que por ese motivo pudieron ser suprimidos
con tanta facilidad los mayorazgos en 1823. (Mientras
que en Chile, por el contrario, resistirn indemnes hasta
promediar el siglo.) jTanto el lder liberal Jos Mara
Luis Mora, como el conservador Lucas Alamn, coinci-
1933, pg. 502, [La primera edicin de ia obra, en 16 volmenes
es de 1884 -18971.
)4 Charles A. Hale, El liberalismo mexicano en la poca de
Mora, (1821-IN53J, Mxico, Siglo Veintiuno, 1977, pg. 121
GhNESIS DEL DIAGNOSTICO" IEUDAL 39
den en esto. Y otro lder liberal, Mariano Otero, desarro
llar el tema para condenar, explcitamente, la hiptesis
feudal.
( Segn Otero, la hiptesis del feudalismo se pudo plan
tear para Mxico a raz de la vinculacin de partes con
siderables del territorio mexicano con las familias de la
nobleza, pues para l la vinculacin de la propiedad
con sus diversas modificaciones, encerraba la historia
completa del feudalismo en Europa. Pero desestimaba la
asimilacin de la aristocracia local a la aristocracia feu
dal europea, por el tipo de relaciones sociales que
haban existido hasta entonces entre los propietarios
territoriales mexicanos y sus trabajadores. iiega que la
historia de la encomienda y el repartimiento y las for
mas de trabajo posteriores entraasen la servidumbre o
esclavitud del trabajador: . .lejos de que la poblacin
agrcola estuviese dividida, como antes se viera en Euro
pa, en vasallos y hombres libres, el que cultivaba los
campos de un seor noble, tena con l las mismas rela
ciones que con el propietario de cualquier finca particu
lar. . relaciones ajenas a la servidumbre. La aristocracia
mexicana no era, en manera alguna, similar a la europea.
Y por las mismas razones, tampoco el clero, propietario
de gran parte del territorio mexicano, tena carcter
feudal. De tal manera, sacaba en conclusin, la monar
qua era imposible en Mxico por la inexistencia de una
verdadera aristocracia, baso imprescindible de aqulla;
aristocracia ms desdibujada an por las leyes de des-
vinculacin de la propiedad territorial, posteriores a la
independencia .
(En el caso de Chile, a diferencia de Mxico, la prolon
gada lucha contra los mayorazgos, desde los primeros
momentos de la independencia hasta la Ley de desamor
tizacin de 1852, har aflorar ms de una vez el concep
to de feudalismo. Los fuertes rasgos aristocrticos de la
clase alta chilena, su apego a la vinculacin de la propie
dad, la haran destinataria del agraviante mote de feudal
por parte de sus adversarios. Para el gobierno de las
Provincias Unidas del Ro de la Plata segn nstruccio-
** Mariano Ot*ro, ob cit., pngs. 28, 29 y sigs. 32, 10.
40 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMIA EN HISPANOAMERICA
nes dadas al General San Martin cuando ste preparaba el
cruce de los Andes, el sistema colonial en Chile haba
sido en gran parte diverso del que se desarroll en el
resto de la regin meridional de Sudamrica: El feuda
lismo ha prevalecido, casi en todo su vigor, y el nfimo
pueblo ha sufrido el peso de una nobleza engreda, y de
la opulencia reducida a una clase poco numerosa del
Reino36/ El juicio, por otra parte, nos ofrece con cla
ridad lo caracterstico en el uso del concepto de feuda
lismo en esta primera etapa, pues el rasgo destacado es
el de la desigualdad y la opresin social. A su vez, en
septiembre de 1817, OHiggins, que ya haba atacado en
otros actos de gobierno los privilegios de la aristocracia,
ordenaba suprimir los emblemas y ttulos nobiliarios
con estas consideraciones:
Queriendo desterrar para siempre las miserables reli
quias del sistema feudal que ha regido en Chile, y que
por efecto de una rutina ciega se conservan an en parte
contra los principios de este gobierno, todo ttulo,
dignidad o nohleza hereditaria queda enteramente
abolido. . .37. fara OHiggins y otros compatriotas
suyos, el feudalismo haba tenido plena vigencia durante
la colonia; pero a partir de la independencia slo resta
ban vestigios. Sin embargo, aos ms tarde, el criterio
segua vivo en la poltica chilena:'Acabemos con el
feudalismo, acabemos con las antiguallas que mantienen
atado a la tradicin colonial el progreso de la Repbli
ca , reclamaba el peridico El Mercurio, en junio de
1850, a raz de los mayorazgos que haban sido atacados
por un proyecto del diputado Juan Relio. Este, por su
parte, afirmaba que era necesario. . . tratndose de
mayorazgos, de estas momias del feudalismo, de estos
vestigios antipticos de tiempos en que todo era el
Juan Martn de Pucyrredn, ob. cit., pg. 107.
* 7 Cit. en Ricardo Donoso, Las ideas polticas en Chile, Mxi-
1946, pgs. 121 y 122. Tambin Diego Barros Ara
na, hacia 1965, en su Historia de Amrica, (Futuro, Buenos Aires
1960, pg. 384), considerar la existencia de una organizacin
oclal muy semejante al feudalismo de la edad media en el Chile
colonial.
GNESIS DLL DIAGNSTICO FEUDAL 41
honor caballeresco y nada la paternidad evanglica,
no dejar rastro alguno, el menor vestigio de su exsten-
cia. Y tambin en 1850, otro de los adversarios de los
mayorazgos, Jos Victorino Lastarria, los sindicaba de
institucin opuesta al principio de igualdad de derechos,
propia del feudalismo y de los caprichos del despotismo
del siglo x v i 38.
De esta forma de utilizacin del concepto no emana,
sin embargo, una visin de la sociedad chilena como feu
dal. Se trata ms bien de un juicio sobre ciertos rasgos
de esa sociedad, que se conciben como incongruentes en
el contexto de la poca y atribuibles a la perduracin de
prcticas oprobiosas del pasado colonial. Conviene
advertir esto, puesto que la utilizacin o el rechazo de la
hiptesis del feudalismo es una alternativa polmica que
se instala ya en esos tempranos aos de la reflexin so
ciolgica iberoamericana. Y ocurre que no solamente
rechaza el concepto de feudalismo para la situacin
chilena un interesado defensor de los mayorazgos como
Egaa: . .en Chile no hay aristocracia. No hay un
nmero de miembros de nuestra sociedad, que unidos
entre s formen un cuerpo separado y distinto del
Estado y ejerciendo la autoridad entera confundan en
sus manos los tres poderes. No hay privilegios, ni ttulos,
ni encomiendas, ni feudos, ni seoros jurisdiccionales,
ni alguna de aquellas instituciones que a la vez plagaron
a la Europa39. Sino que, como decamos, los mismos
adversarios de la aristocracia, que utilizan contra ella el
argumento del feudalismo, atribuan a los rasgos feudales
una vigencia limitada. Tal perspectiva tendr prolongada
vigencia en la historiografa poltica chilena, como lo
testimonia La fronda aristocrtica, obra publicada en
1928 por Alberto Edwards.40
Cit. en R. Donoso, ob. cit., pgs. 161 y 163.
39 Cit. en Id., pg. 132.
40 Alberto Edwards Vives, La fronda aristocrtica, Historia
poltica de Chile, Santiago de Chile, Editorial del Pacifico, sexta
edicin, 1966: La fronda de que hablamos no tuvo su origen,
como las do Europa, en resabios de feudalismo malvencidos por el
triunfo del poder monrquico. Desde mucho antes de 1810, las
42 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMIA EN HISPANOAMERICA
/
l Tenemos, entonces, que en estos dos pases el concep
to de feudalismo es suscitado por la existencia de grupos
sociales privilegiados cuya base es la gran propiedad
territorial.
En uno de ellos la opinin prevaleciente es la de la
inaplicabilidad del concepto, mientras que en el otro
ocurre lo contrario, pero con limitaciones; limitaciones
que lo reducen a una funcin calificativa, mas bien de
denuncia poltica, y que le asignan un carcter de
excepcionalidad, no de reflejo de la verdadera naturaleza
de los tiempos. Bajo el impacto an del proceso de la
independencia, se tiende a concebir el fenmeno como
residuo do formas sociales del pasado en un contexto
fundamentalmente diverso.
A diferencia, entonces, de lo que ocurrir luego de
promediar el siglo, cuando la hiptesis feudal surja en el
plano poltico el de la anarqua feudal, en los aos
posteriores a la independencia la denuncia del feudalis
mo so referir a los fenmenos de la desigualdad social,
de la existencia de grupos sociales privilegiados en la
posesin y disfrute de las riquezas. Claro est que el
punto de partida es tambin poltico, fundamentalmen
te por cuanto esos grupos constituan un grave obstcu
lo para los programas republicanos. Pero el fenmeno
subrayado es el de la existencia, irritante para el clima
poltico heredado de la independencia, de grupos socia
les con un status econmico w social privilegiado, que se
origina en el periodo colonial.^Posiblemente porque los
crculos polticos emergentes de lo que, con exceso de
lenguaje para esa poca, suelen ser llamadas clases me-
antiguas familias de conquistadores y encomenderos, arruinadas
por *1 lujo y el ocio, o extinguidas en la guerra o el claustro, se
encontraban en plena decadencia Nuevas estirpes de mercaderes
y hombres de trabajo, con slo tres o cuatro generaciones de opu
lencia y figuracin social, las hablan lentamente absorbido o des
plazado (pi(. 16) " La gran contienda entre las viejas castas feu
dales y el mundo nuevo del capitalismo y de la industria que agit
Europa durante la primera mitad del siglo XIX, no pudo repro
ducirle en Chile. El problema estaba aqu resuelto" (pg 24).
GNESIS DEL DIAGNSTICO FEUDAL
43
das abogados, jefes militares promovidos por las gue
rras, sacerdotes. . . , tenan en esos grupos sus principa
les enemigos, ms que por una aplicacin ortodoxa del
credo igualitario de ciertos autores dieciochescos.
Sin embargo, los enfoques no son idnticos en Chile y
en Mxico. Qu razones podran explicarnos esta dife
rencia entre el pensamiento poltico mexicano y el chi
leno? En primor lugar llama la atencin que para el par
tido liberal mexicano, el problema comienza a debatirse
no inmediatamente despus de la independencia sino ms
tarde, luego de 1830. Probablemente el carcter de gue
rra social que tuvo el proceso mexicano, a diferencia de
otros pases de Iberoamrica, aconsej prudencia en el
tratamiento de ciertos temas a aquel sector de las clases
propietarias. La primera etapa del pensamiento poltico
mexicano se limita al constitucionalismo y el enemigo es
el poder desptico o arbitrario. Slo a partir de 1830
ser el viejo rgimen de privilegios corporativos, defen
dido por la administracin anterior, el blanco de los
ataques liberales. En Chile, en cambio, el problema est
ya abordado en pleno proceso de la independencia. Pero
lo que mejor explica ese tiempo distinto y la diferencia
de juicios es, al parecer, la dismil fuerza social y polti
ca de los grupos aristocrticos de cada pas. La aristo
cracia mexicana fue considerada, como ya sealamos,
un grupo carente del poder econmico y social necesa
rio como para primar en la arena poltica.
Con respecto a la nobleza, recordaba Alamn que un
ttulo era toda la ambicin de alguien enriquecido en el
comercio o la minera. Estos ttulos llevaban consigo la
fundacin de un vnculo, aunque no siempre se cumpla
con esta condicin, y adems haba otros muchos mayo
razgos sin ttulos, por cuyo medio se haba pretendido
dar duracin a las fortunas; pero este intento se frustra
ba con los gravmenes que se imponan, con permiso de
la audiencia, sobre los bienes vinculados; con lo que as
stos, como todas las propiedades races del pas, tanto
rsticas como urbanas, estaban afectas en gran parte a
reconocimientos a censo redimible en favor del clero y
fundaciones piadosas41. Entre los liberales, Mora rea
liza una critica de la aristocracia a la vez que despiadada,
burlona, y pone nfasis en la artificialidad de su condi
cin de aristocracia por la poca data de sus ttulos y por
ser ellos producto de compras por parte de comerciantes
enriquecidos42. Hemos visto ya que Mariano Otero es
igualmente inequvoco en restar importancia a la aristo
cracia mexicana:
. .Cuando se nos ha dicho muy seriamente insiste
Otero que tenamos una aristocracia, cuando se nos
ha exhortado a contemporizara y se nos ha hablado de
la nobleza europea y del clero feudal, no se ha sabido lo
que se ha dicho, se han tomado miserablemente las pala
bras por las cosas y un error de idioma ha trado el de
la poltica; ms a la simple comparacin de aquellas
clases con las nuestras, el encanto desaparece, y enton
ces se concibe perfectamente por qu el poder en estas
nuestras clases no ha podido establecerse en Mxico sino
en horas de turbacin; por qu no se ha sostenido ms
que en medio de una lucha incesante; y por qu han su
cumbido tan presto43. Y el juicio de Lorenzo de Zava-
la, algo ms tentado por la imagen feudal, es asimismo
negativo en cuanto a los valores de esa aristocracia: Es
unn imagen de la Europa feudal, sin el espritu de inde
pendencia y el enrgico valor de aquellos tiempos44.
El juicio de estos crticos de la aristocracia, respecto
de su fuerza, parece congruente con los resultados ms
recientes de la historia mexicana de los siglos XVIII y
XIX.* Durante la mayor parte del perodo colonial, el
41 Lucas Alamn, Historia de Mjico, Tomo Primero, Mxico,
Jus, 1942, pg. 25.
42 Jos Mara Luis Mora, Mjico y sus revoluciones, ob. cit.,
pgs. 92 a 94.
43 Mariano Otero, ob. cit., pg. 47.
44 Lorenzo de Zavala. Ensayo crtico de las revoluciones de
Mxico, desde 1808 hasta 1830, en Obras, Mxico, Porra, 1969,
pg. 32. El texto fue publicado por vez primera en 1831.
Nos referimos a la evaluacin del poder de la aristocracia y no
al rechazo de la tesis feudal", problema de otra naturaleza.
44 FORMAS Dh SOCIEDAD Y FCONOMA FN HISPANOAMERICA
(I NI SIS DI-L "DIAGNSTICO M.UDAL
45
grupo social econmicamente ms fuerte, no era el de
los propietarios (Je la tierra, sino el de los mercaderes,
especialmente los del Consulado de Mxico. Los mer
caderes controlaban, y usufructuaban, la produccin
minera y la produccin agrcola-ganadera, a travs de
varias formas de financianiiento y del control del pro
ducto y de su comercializacin. Kra comn que las
grandes propiedades del Centro o del Centro-oeste
mexicano no permanecieran en una misma familia ms
de tres generaciones. Y la causa de esto sola ser por lo
comn el peso de las cargas financieras. Este panorama
que no es privativo de Mxico4' es distinto del que
una errnea proyeccin retrospectiva de la realidad agra
ria del siglo XI X, especialmente su segunda mitad y
comienzos del XX, ha hecho prevalecer. El proceso por
el que la Iglesia suplant a los mercaderes como princi
pal fuente de crdito agrario, campo en el que tampoco
era nueva, al mismo tiempo que vea debilitarse aquel
grupo social, no cambia la validez de ese juicio sobre el
poder de la aristocracia mexicana.
Un cambio el sector ms fuerte en tiempos de la in
dependencia chilena era el aristocrtico, en tanto que
el partido liberal representaba a grupos urbanos ms
dbiles, pese a que dominaron la escena poltica hasta
1830. Ellos llevaron esa ardua campaa contra los ma
yorazgos, campaa en cuyas motivaciones se una el
inters econmico de poner en circulacin la propiedad
rural a la intencin de combatir al rival poltico en su
4' Para Mxico, vase: D. A. Brading,Mineros y comentantes
en el Mxico borbnico, (l 76.i-1810), Mxico, F. C. E., 1975,
pjjs. 292 a 297: William B Taylor, .andlord and leasant m Co
lonial Oaxaca. Stanford, Ca , Standord University Press, 1972,
pg. 201; vase tambin la opinion de Mora sobre el estado de la
propiedad territorial, J. M L Mora, ob. cit, pags 503 \sigts.; so
bre el lugar de los propietarios de la tierra en la escala social, en
otros lugares de Iberoamrica, vease nuestro trabajo Coaccin
cxtraeconmica y relaciones de produccin en el Rio de la Plata
durante la primera mitad del siglo XIX el caso de la Provincia de
Corriente*, Nova Americana, No. 2., Torino, 1980, pgs. 257 y
268.
46 FORMAS DF. SOCIEDAD Y FCONOM A EN HISPANOAMRICA
privilegio ms irritante^ En momentos en que el credo
igualitario agitado durante el proceso de la independen
cia era muy fuerte, los privilegios aristocrticos represen
taban un menoscabo del supuesto proceso hacia la
igualdad social y un peligro para las libertades republica
nas, peligro emanado del posible uso de su fuerza social
por parte de la aristocracia para subvertir el orden repu
blicano4^ En este aspecto los liberales chilenos no com
partan el criterio de sus connacionales conservadores,
respecto de la inexistencia de un poder aristocrtico.
Los argumentos del conservador Juan Egaa, a diferen
cia de lo que sucede en Mxico con los de Lucas Alamn,
no fueron coincidentes, en ese punto, con la opinin de
los liberales.
-
[Jl criterio de la desigualdad social como fundamento
para la tesis feudal se encuentra tambin, algo tarda
mente, en la segunda mitad del siglo, en uno de los inte
grantes de la generacin romntica rioplatonse, la lla
mada generacin del 37. Esta tuvo fuerte influencia de
Fourier, Saint-Simon, Lammennais, y aunque con el
transcurso del tiempo sus sobrevivientes fueron borran
do esa influencia en el terreno de la poltica prctica,
algunos trazos de aquel igualitarismo, que dejara firme
huella en el Dogma Socialista (1846) de Esteban Echeve
rra, se pueden encontrar en otros terrenos ms distantes
de la realidad inmediata. As, en sus obras histricas,
Bartolom Mitre se apoya en el criterio de la desigualdad
social para atribuir carcter feudal a la colonizacin his
pana, tanto como para excluir de esa atribucin de feu
dalismo. En su Historia del Belgrano, seala que las
encomiendas del Ro de la Plata no revisitieron el carc
ter feudal que tuvieron en el resto de la Amrica espao-
la, y que cierta tendencia igualitaria modificaba all el
sistema feudal de la colonia. Estas caractersticas se tra
dujeron en el desarrollo de una democracia genial, que
se opone al predominio de privilegios sociales existentes
46 Vase Simn Collier, Ideas and Politics of Chilcan Indepen-
dence, 1808-1833, Cambridge, Cambridge University Press, 1967,
pgs. 361 y sigs.
GNESIS DEL "DIAGNSTICO FEUDAL 47
f
en otras regiones47- En una obra posterior, extiende esa
excepcionalidad ai conjunto de la Amrica del Sur, a la
que Espaa y Portugal transportaron su absolutismo feu
dal y sus servidumbres, afirma, pero sin poder desarrollar
sus privilegios, su aristocracia ni sus desigualdades socia
les. El hecho de haber sido un feudo personal del monar
ca y de haber sufrido los males del absolutismo feudal y
de sus servidumbres, no impidi el desarrollo de una
sociabilidad rudimentaria con instintos de independen
cia y grmenes nativos de democracia. . ., aunque en el
momento de la independencia hubiera que contabilizar
tambin la lepra de los antiguos vicios sociales48 . Den
tro de esa excepcionalidad de la Amrica meridional,
consigna una nueva excepcin para incluir a Chile en la
parte feudahzada de la colonizacin hispana. Para esto
se apoya en las instrucciones de Pueyrredn a San Martn
y seala en Chile una aristocracia territorial, el feudalis
mo agrario de cien grandes propietarios y seores de la
tierra sometiendo a la plebe mestiza, mientras que en
Argentina una democracia nativa, e instintos de indepen
dencia individual y libertad colectiva, caracterizaban a
una poblacin semibrbara diseminada en las campa-
E1 anlisis que llevamos hecho busca establecer en
qu forma pensaban la naturaleza histrica de la reali
dad social los intelectuales de la primera mitad del siglo
47 Bartolom Mitre, Historia Je klgrano y Je la independen
cia argentina, Buenos Aires. Lajouane, 1887, Tomo 1, pgs. 10 y
sijjs.; vase un criterio similar sobre el Ro de la Plata en Benjamn
Vicua Mackenna. 1 listona critica y social Je la ciuJad Je Santia
go, 1541 -1868, segunda edirion, Tomo II, Santiago de Chile, Nas-
dmiento, 1926, pag 540 (la primera edicin es de 1869).
Id., Historia Je San Martin y Je la emancipacin sudameri
cana, Buenos Aires. La Cultura Popular, 1933, Tomo I, pags. 23 v
75.
4* Id., Tomo I, pgs. 24 2 y 243.
48 FORMAS DE SOCILDAD y ECONOMIA EN HISPANOAMERICA
XIX Atiende, para ese objeto, a tres rdenes de fenme
nos condicionantes de la formulacin del diagnstico
sobre el tipo de sociedad: los aspectos de la realidad so
cial que ms preocupacin causaban, las herramientas
i n t e l e c t u a l e s con que se aborda esa realidad y el concep
to de aquellos aspectos. Podemos realizar as un balance
provisorio para sealar que algunos de los principales fe
nmenos sociales que continuarn en el centro de aten
cin hasta el presente existen en la realidad de la poca,
y son estimados como fundamentales para la definicin
de la situacin social por los observadores contempor
neos. Pero que el concepto de esos fenmenos difiere
significativamente de los que podrn formularse ms
tarde. Que en esa diferencia obran decisivamente las
caractersticas del pensamiento de a poca fundamen
talmente bajo el influjo de la Ilustracin, aunque existen
ya indicios de influencia romntica-- y que, por lo tan
to, el resultado la formulacin del diagnstico es
especfico de la poca en cuanto funcin de aquellos
factores condicionantes.
La adopcin del "diagnstico
feudal"
Durante la segunda mitad de la centuria se produjo un
cambio sustancial en la interpretacin del retraso de las
sociedades hispanoamericanas. Este cambio, que slo se
da en ciertos autores y tardar en generalizarse, no deriv
de alguna mudanza significativa en la comentada acep
cin poltica de la periodizacin histrica. Por el contra-
no fue la misma acepcin poltica del concepto del
feudalismo la que indujo a considerar feudales el origen
L m < l n W * retraS 3S1 Como antc>r>ormente haba
ocurrido lo contrario.
tnida hasta^la^nnoif3 ^ conturia*desde la influencia ilus-
n() haba vnri-iH lV1.S esa concppon del feudalismo
que h b T SUnaalmente* nu l>ra entonces lo
S m l Para qup deI rechazo se pasara a la
nfirmai ,on de la naturaleza feudal de la sociedad? El
GLNl SIS DLL DIAGNSTICO I I UDAL
49
cambio fundamental no era otro que el del juicio sobre
la catica vida poltica de estos pases. Fenmeno cuya
persistencia no pudo menos que producir esa variacin
de criterio, segn la cual no pareca ya secuela momen
tnea del despotismo colonial, sino algo ms esencial
a estas sociedades y por eso ms duradero Pues si duran
te la primera mitad del siglo, las convulsiones polticas
de los nuevos pases, comenzadas muy tempranamente,
tendieron a ser juzgadas como anomalas que en los nue
vos y felices tiempos de la libertad generaban ciertos
rasgos sociales negativos heredados del pasado; ms tar
de, con una perspectiva menos optimista, producto de
las largas dcadas de luchas civiles, el fenmeno se con
sider ms permanente, menos superficial, con lo que la
hiptesis feudal gan terreno paulatinamente.
El mismo Bolvar, casi quince aos despus de la Car
ta de Jamaica, haba sido tentado por la imagen feudal,
aunque en forma ocasional y con referencia a la situa
cin argentina* Notamos con sorpresa la subdivisin
casi infinita del territorio argentino, cuyo estado nos pa
rece, hasta cierto punto, igual al de los antiguos barones,
viniendo a ser en el orden de la libertad esta federacin,
lo que en la monarqua el sistema feudal. Cierto pero
do de la accin de los caudillos venezolanos segn
Pez haba tambin sugerido la misma imagen, compa
racin que el exlugartemente de Bolvar rechazaba. Pero
en 1861, un activo protagonista de las guerras de la in
dependencia y de las luchas civiles, el general colombia
no Joaqun Posada Gutirrez, expresar su experiencia
poltica con palabras en las que la tesis feudal revela
con claridad su fundamento y es extendida en su validez
a todo el continente:
La Amrica est corriendo ahora su Edad Media. . .
|. . .] . .Por todas partes el feudalismo democrtico,
bajo el nombre de federacin, se establece o pretenden
establecerlo; la antigua anarqua feudal, las luchas de los
barones unos con otros, o contra el seor feudal, o de
ste contra aqullos se repiten en Amrica con otros
nombres50.
,0 S. Bolvar, Una mirada sobre la Amrica Espaola (1829},
50 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMIA EN HISPANOAMERICA
Situacin de os pases
hispanoamericanos al promediar el
siglo XIX
La primera mitad del siglo XIX no haba resultado
propicia para las aspiraciones del progreso y bienestar
general que animaron a los lderes de la independencia.
Por una parte las dificultades del desarrollo econmico
europeo desde el final de las guerras napolenicas hasta
mediados del siglo, contribuyeron a defraudar buena
parte de las expectativas que los vnculos comerciales
con el Viejo Mundo y los Estados Unidos haban torna
do tan estimulantes en los primeros aos de la centuria.
Con variaciones regionales o temporales que matizan el
cuadro, el perodo fue en general difcil si no totalmente
reacio al logro de las aspiraciones de prosperidad o esta
bilidad econmica y de consolidacin estatal. Por otra
parte las ilusiones polticas propias de las luchas por la
independencia, en general fueron destrozadas por el
crtico panorama que, con pocas excepciones, compar
tieron las ex colonias ibricas hasta por lo menos las
ltimas dcadas del siglo. Los intentos de organizar o
afirmar un Estado nacional moderno, las aspiraciones de
estructurar un orden legal para la actividad poltica, fue
ron, en la mayora de los casos, incesantemente desafia
das por la vida turbulenta y muchas veces catica de las
nuevas naciones. Asi^el panorama social que ellas ofre
can al promediar el siglo estaba lejos de aquellas previ
siones de bienestar general, libertad y progreso material,
que fueron comunes a los programas mdependentistas.
Tampoco, es cierto, el balance social que poda realizar
en Idem. Doctrina clcl Libertador, Caracas, Ribliotcca Ayacucho
197f>, pag 283; Jrno Antonio Pez, Memorias del General
Autobiografa, Madrid. Amrica, s/f., pg. 205; la cita de Posada
Gutierre/ en Laureano Valenilla Lanz, Disgregacin e integra
non, (Ij influencia de los viejos conceptos), en Germn Carrera
Damas, <ed ), /fmora de la Historiografa venezolana / Textos
fiara su estudioI. Caracas, Universidad Central de Venezuela 19B1
pgs. 195 v 500. "i/ueia, ubi .
GF.NKSIS DL-L DIAGNOSTICO FEUDAL
51
se en la Europa de la primera mitad del siglo XIX ratifi
caba las previsiones del siglo de la Ilustracin. Sin
embargo, eran evidentes all los cambios en el camino
del progreso, por lo menos para las clases dirigentes;
mientras que en los nuevos pases hispanoamericanos
buena parte de esas clases y hasta los propios sobrevi
vientes de las lites polticas de la independencia,
comenzaron a aorar los tiempos de orden y relativa
prosperidad que haban precedido a la emancipacin^' . /
Al promediar el siglo, la confrontacin de resultados
tan exiguos y contradictorios con las grandes ilusiones
de la independencia, motiva la reflexin de liberales y
conservadores, tales como el argentino Esteban Echeve
rra o el mexicano Lucas Alamn. E, inmediatamente
despus, una nueva coyuntura histrica vuelve a propi
ciar la busca de explicaciones convincentes para un
proceso que, derivado de los movimientos de indepen
dencia, se mostr tan lejano de sus previsiones. Pues la
apertura de un perodo de acentuado crecimiento del
mercado mundial, capitalista, desde mediados del siglo
hasta la crisis del 73, con el auge del proceso de divisin
internacional del trabajo, impulsado por la Inglaterra
librecambista, cambi las perspectivas econmicas para
los pases hispanoamericanos. Ahora s, los vnculos
comerciales y financieros con Inglaterra, Estados Unidos
o Francia, parecan ser sin lugar a dudas los carriles que
llevaran a la tan ansiada prosperidad.
Las perspectivas de la nueva coyuntura fueron rpida
mente percibidas por muchos intelectuales del mundo
iberoamericano que, como Juan Bautista Alberdi, no
ocultaban su entusiasmo:
51 Lucas Alamn, ob. cit., vanse el Prlogo y los primeros ca
ptulos. Por ejemplo, antes de la independencia, ...todo el in
menso continente de Amrica, caos hov de con fusin, de desor
den y de miseria, se mova entonces con uniformidad, sin violen
cias, puede decirse que sin esfuerzo, y todo el caminaba en un or
den progresivo a mejoras continuas y sustanciales (pag 85), Ber
nardo de Monteagudo, ob. cit ., pag. 196 y sigs. 200 y 201; vase
tambin el juicio de Juan Manuel de Rosas, cit., en Carlos Ibargu-
ren, Juan Manuel de Rosas. Su vida su drama, su tiempo, Buenos
Aires, Theora, (1961), pgs, 29 y 30.
52 IORMAS DI. SOCI1DAD Y FCONOMA I-N HISPANOAMERICA
Hoy debemos constituirnos, si nos os permitido este
lenguaje, para tener poblacin, para tener caminos de
hierro, para ver navegados nuestros ros, para ver
opulentos y ricos nuestros listados. . .Dejad que
los tesoros de fuera como los hombres se domicilien
en nuestro suelo Rodead de inmunidades y privile
gios al tesoro extranjero, para que so naturalice entre
nosotros. . . Negociad emprstitos en el extranjero,
empead vuestras rentas y bienes nacionales para em
presas que los harn prosperar y multiplicarse' 3.
v l,n necesidad de unificar realmente la vida nacional,
de organizar un Estado capaz de ser garante de las vidas,
bienes y capitales monetarios que Europa y Estados Uni
dos pudieran volcar hacia estos pases, de obtener el
orden social que permitiese el desarrollo de las activida
des productivas y comerciales, era entonces imperiosa y
no admita dilaciones. Paralelamente a los procesos
polticos que tendan a crear esas condiciones, sea en
Chile, Argentina o Uruguay, en Brasil o en Mxico, nue
vamente la reflexin sobre los factores sociales que se le
oponan se agitaba de un extremo a otro del continente.
l-i anlisis del retraso
Cules fueron los principales rasgos de ese anlisis?
Cules sus conclusiones? Sus objetivos ya estn impl
citamente sealados en lo que apuntamos lneas arriba:
la necesidad de definir los factores sociales reacios a la
mi orporat ion de los nuevos pases al progreso de las
naciones, para poder obrar sobre ellos y anularlos. As,
si efectuamos una rpida descripcin del estado dei pro
blema en este momento, podemos verificar los siguientes
elementos: que la situacin de los pueblos hispanoameri-
: liases i punan de partida para la organr.at ion poltica de la
gg J Buenos Aires. Estrada, pags. Av sigs 46.
GENFSIS DFL "DIAGNOSTICO FFUDAL
53
cunos es percibida como anormal, que osa anormalidad
resulta de su confrontacin con un paradigma de lo nor
mal o natural, y que ese paradigma lo proporciona la
teora del progreso: marco ideal que condiciona el an
lisis social de la poca. A partir de la concepcin del
progreso de la humanidad, enraizada en el mundo cultu
ral iberoamericano desde la poca de la Ilustracin, pero
especialmente por obra de los movimientos mdependen-
tistas. se realizaran inferencias sobre los resultados que
hubiese sido dable esperar luego de la independencia, en
el camino de un progreso que. por encima de las diferen
cias de concepciones que van del Tableau philosophi-
que . . de Turgot o del Esquisse. . . de Condorcet, a la
Histoirc de a civilization. . . de Guizot o al Course de
Comte, los intelectuales y polticos del mundo hispano
americano no dejan de invocar incesantemente, con fre
cuencia sin demasiada percepcin de las variaciones
ocurridas entre la Ilustracin y el Romanticismo'3.
No nos detendremos sobre un tema que los historia
dores de la cultura iberoamericana han analizado con
frecuencia. Slo nos interesa observar cmo surgen, en
ese quehacer intelectual, los criterios que intentan ubi
car y definir los factores de retraso social mediante una
concepcin de perodos histricos progresivos, en la que
esos factores podrn ser designados con conceptos que
posean no ya un valor principalmente calificativo
(despotismo, barbarie. ), sino un mayor contenido so
ciolgico, tal como ocurre con el concepto de feudalis
mo. Tal tendencia se desarroll en los ltimos aos del
siglo, paralelamente a la influencia positivista.
51 Pues, el pensamiento iberoamericano vivi de manera espe
cialmente contradictoria la sucesin do influencias culturales euro
pea*. de tal manera que nn en pleno periodo romntico el peso
de la influencia ilustrada era todav la grande Y no por razones de
mero eclecticismo; sino, posiblemente porque los ecos de las lu
chas de la independencia otorgaban, aun bien transcurrido el siglo
XIX, pleno vigor al nfasis contra el pasado colonial, acentuando
frecuentemente esa ruptura antihistorioista propia de la Ilustra
cin y aminorando la revaloracin del pasado histrico caracters
tica del Romanticismo.
56 FORMAS de sociedad y economa en hispanoamr1Ca
F1 anhelo constitucional, en el siglo xix mexicano,
representa una de las formas de la lucha contra el anti-
p i i . .corresponde a una evolucin
s o c . a T a v m . z a d a , ' en' que las colectividades humanas se
h a n organizado convenientemente, en virtud de la ley
Sociolgica de la divisin del trabajo y de la espeem-
nsiosouu b m0 Herbert Spencer
eo, caracterizado por el acceso hasta
euesa, clase media o estado llano.. . t n este caso,
recurrir al concepto de feudalismo -que cumple un
papel subordinado, como ocurre dentro de la penodiza-
cin comtiana, por ejemplo- es til al autor por o
menos para aplicarlo al remoto pasado colonial, donde
halla un feudalismo de nuevo cuo, erigido en el
Nuevo Mundo cuando ya haba sucumbido en Europa.
Y hasta para observar que, pese a haberse modificado
con el tiempo, no dej de imprimir su sello al perodo
final de la colonia y a los comienzos de la vida indepen-
Hionf o60
jntew .
Sin embargo en el medio mexicano los positivistas
evitaron, como haba hecho la primer generacin liberal,
la utilizacin del concepto de feudalismo para el anJisis
del presente o el pasado reciente. Parece evidente que la
ya comentada tradicin de evitar el concepto de feuda
lismo para caracterizar a los grupos sociales conservado
res y a las formas sociales tradicionales, perdura en el
periodo finisecular, dominado por el positivismo y la
polmica en tomo al mismo. Precisamente el tema que
' 9 Porfirio Parra, Sociologa de la Reforma, ob. cit., pe. 117
(el trabajo fue presentado a un certamen realizado en 1906)
en F r i n c K t a C^erT t t r T c Z * C T PtS
s r S s Tes ;'ea : : : r u,a po " ^ z-
as (pags. 21, 80,123,178). aS catc2r,as spenceria*
54 FORMAS DV SOCIEDAD Y ECONOMIA EN HISPANOAMRICA
Hasta entonces, sin embargo, el concepto de feudalis
mo no haba sido ignorado, segn hemos visto, pero los
casos de utilizacin sistemtica no abundaron. Su apari
cin fue espordica y ms bien calificativa, rasgo este
ltimo que nunca habr de perder del todo54, pues se
encontrar, junto a otros sinnimos, en esa funcin de
zaherir los aspectos negativos de los pueblos hispanoame
ricanos: feudal, brbaro, salvaje, patriarcal, desptico,
espartano, son trminos que se alternan para designar
de alguna manera oprobiosa los rasgos que se critican.
Tal como en el cuadro de la concepcin del progreso de
la humanidad, civilizacin y barbarie eran los polos que
delimitaban el progreso rioplatense a juicio de Sarmien
to55 .
Pero paralelamente, la imagen feudal va ganando te
rreno pues resulta tentadora para dibujar el cuadro de la
gran propiedad rural y la usurpacin privada del poder y
de ta jurisdiccin civil*16: . . Ja exhuberancia de jefes
del pueblo soberano deban producir en el sistema de
mocrtico un feudalismo sui generis. . . [.. .) . . .Arti
gas, Ramrez, Carrera, Facundo, Aldao, etc., representan
54 Y que tambin fue caracterstico de la historia del concepto
en Europa: vase Robert Boutrouche, ob. cit., pgs. 20 y sigs.
Domingo Faustino Sarmiento, Facundo, ob. cit.. pg. 25.
Seleccin de vocablos que no es accidental: la civilizacin era el
hecho fundamental de la historia a la que Guizot consagrara sus
cursos de los aos 1828 a 1830. El rasgo fundamental del con
cepto de civilizacin era, a juicio de (Jui/ot, el hecho del progre-
o, del desarrollo, ...que suscita la idea de un pueblo que anda,
no para cambiar de lugar, si no para cambiar de estado; de un
pueblo cuya condicin se ensancha y mejora*. V con la etimolo
ga de la palabra civilizacin aclara el contenido de la nocion de
ese progreso y desarrollo se trata del ... perfeccionamiento de
la vida civil, el desarrollo de la sociedad propiamente dicha, de las
relaciones de los hombro entre si". Francois (luizot. Historia ih
la civilizacin en f.'nro/Kj, Madrid, Alian/a 119i>tij. pag. 26
56 Vase Justo Sierra. puntcs [ t j r j un hbr<>. \fe\ta? sexta/ i
p o l t ic a , Mxico, Secretaria de Hacienda v Crdito Publico. 1960.
pg. 10; Andrs Molina Enrique/, / ,$ yranJi s problemas nai tona-
lcst Mxico 1909, pg. 8t>. Porfirio Parra, Sx tofogta Je Ja Refor
ma. Mxico, Empresas Editoriales, 1918. pa*. 41.
GENESIS DEL DIAGNSTICO FEUDAL
55
en Amrica, en diversos grados, el condottiere y el seor
feudal, jefe de vasallos y protector de pueblos, dir el
argentino Agustn Alvarcz, en 1894, refirindose al
pasado reciente en un acceso al problema por va de la
psicologa social, en auge en la segunda mitad del siglo.
Tambin Juan Agustn Garca, avanza, para un periodo
anterior, un juicio similar: durante el dominio espaol
los rioplatenses eran todava feudales, rasgo perceptible
en sus caracteres psicolgicos57.
Es cierto que esa etapa podr ser definida dentro
la ortodoxia positivista de acuerdo con las categoras de
Comte o de Spencer. Y en tales casos los autores nos ha
blarn de una perduracin del estadio teolgico en su
ltima fase o del metafsico, o de un paso de organismos
sociales ms heterogneos a otros ms homogneos. Sin
dejar, ocasionalmente, de acoplar al anlisis apreciacio
nes de tipo racial, tan en boga en la poca y tan seducto
ra para las minoras dirigentes como recurso para dar
razn del retraso58. Pero puede suceder tambin que la
postura ortodoxa no posea demasiada fuerza y tienda a
debilitarse con el transcurso del tiempo y de la polmi
ca, de tal forma que genere un eclecticismo mucho ms
viable en un medio mal predispuesto, desde la indepen
dencia, a las ortodoxias. Es as como un positivista
mexicano podr ya tardamente, hacia 1906, unir los cri
terios de anlisis que se observan en el siguiente prrafo:
57 Agustn Alvarez, South America, ensayo de psicologa pol
tica, La Cultura Popular, Buenos Aires, 1933, pg. 26 (La primera
edicin es de 1894). Juan Agustn Garca, La ciudad Indiana,
Obras Completas, Buenos Aires, 1955., pg. 314. Adems de los
autores europeos ya citados, no es ajena a este punto de vista la
obra de H. Taine: vase Los orgenes de fa Francia contempor
nea, Tomo primero, Valencia, F. Sempere y Ca., s. f., Libro Pri
mero, Captulo primero, II, Servicios y recompensas de los no
bles1; pgs. 16 y sigs.
Vase, al respecto, Leopoldo Zea, Ll positivismo en Mxi
co: Salimiento, apogeo \decadent ia, Mxico FCE, 1968, pas-
stni por ejemplo el paso de la era militar a la industrial, en el uso
de Justo Sierra, en pg 313; tambin, Ricaurte Soler, 11 positivis
mo argentino, Mxico, UNAM, 1979, cap. V, Teoras y doctri
nas .sociolgicas del positivismo argentino, pgs. 175 y sigs.
56 FORMAS DI* SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMERICA
El anhelo constitucional, en el siglo XIX mexicano,
representa una de las formas de la lucha contra el anti
guo rgimen. .corresponde a una evolucin
social avanzada, en que las colectividades humanas se
han organizado convenientemente, en virtud de la ley
fisiosociolgica de la divisin del trabajo y de la especia-
lizacin de las funciones, o como Herbert Spencer
hubiera dicho, en virtud del paso de lo homogneo a lo
heterogneo; corresponde tambin a un perodo histri
co, caracterizado por el acceso hasta el poder de la bur
guesa, clase media o estado llano. . . 59 En este caso,
recurrir al concepto de feudalismo que cumple un
papel subordinado, como ocurre dentro de la periodiza-
cin comtiana, por ejemplo es til al autor por lo
menos para aplicarlo al remoto pasado colonial, donde
halla un feudalismo de nuevo cuo , erigido en el
Nuevo Mundo cuando ya haba sucumbido en Europa.
Y hasta para observar que, pese a haberse modificado
con el tiempo, no dej de imprimir su sello al perodo
final de la colonia y a los comienzos de la vida indepen
diente60 .
Sin embargo en el medio mexicano los positivistas
evitaron, como haba hecho la primer generacin liberal,
la utilizacin del concepto de feudalismo para el anlisis
del presente o el pasado reciente. Parece evidente que la
ya comentada tradicin de evitar el concepto de feuda
lismo para caracterizar a los grupos sociales conservado
res y a las formas sociales tradicionales, perdura en el
periodo finisecular, dominado por el positivismo y la
polmica en tomo al mismo. Precisamente el tema que
Porfirio Parra, Sociologa de la Reforma, ob. cit., pg. 117
(ol trabajo fue presentado a un certamen realizado en 1906).
Idem, pg. 40. \ase una similar combinacin de conceptos
en rancisco C.arna Caldern, Le Perou Contcmjxmwi. I ludes
coetale\%Pan, Dujarricet Ci., 1907* el concepto de feudalismo,
que no utiliza en el anlisis de la economa, aparece una sol a vez,
peso a as recuentes referencias a la anarqua poltica, en este tex-
o. es caciques, les cures, que ont une artion dpressive sur
a ou e^ot qui organissent une feodalit dans le rgime republicain
) n cambio, son mas utilizadas las categoras spenceria*
naspass. 21.80, 123, 178).
(lNlSIS DHL DIAGNSTICO I I UDAL
57
' podra llevar a la imagen feudal, tema adems de
,TU f inda y permanente vigencia en la vida mexicana
P- SK|0 pasado, el de la anarqua poltica, es tratado
. Sprescindencia de aquel concepto. La anarqua po-
HYa puede ser atribuida ya a la heterogeneidad cultu-
pas, ya al carcter de la raza latina, ora a los
Morosos privilegiados del clero o de los militares, ora a
a influencia negativa del siglo XVIII, al jacobinismo del
oerodo de la independencia. Pero no parece convenir
a la imagen feudal, criterio que comenzaba en cambio
a circular en otios sitios
De tal manera,(el concepto de feudalismo que Justo
Sierra, como Parra, aplica a la organizacin de la propie
dad territorial en tiempos de la conquista posee, en su
acepcin, corta vigencia: a la propiedad feudal, origina
da en la conquista, (encomienda, repartimiento) sucede
desde fines del siglo XVII la propiedad feudal, origina
da por merced real o por compras de los colonos
enriquecidos62. Aqu, como podemos apreciar, se con
tina considerando al feudalismo como una etapa hist
rica ya desaparecida al desarrollarse el absolutismo. fY
consecuentemente, a lo largo de todo el anlisis cf la
poltica del siglo XIX no se encuentra en Sierra referen
cia alguna al feudalismo63. Lo mismo puede decirse del
anlisis de la historia mexicana realizado por Gabino
Barreda en 186764 .
Asimismo, el positivista puertorriqueo Hostos pres
cinde del concepto de feudalismo en sus trabajos sobre
los conflictos iberoamericanos del siglo XIX. Slo son
61 Vase Leopoldo Zea, El positivismo en Mxico ... ,ob. cit.,
pgs. 131,165,183, 254, 410,entre otras.
Justo Sierra, Apuntes para un libro, ob. cit., pg. 20 (Este
trabajo de Sierra es de 1885).
63 Justo Sierra, (dir.) Mxico, su evolucin social, Mxico, 1er.
Vol., 1900, pg. 100; vase tambin pgs. 111 y 130. Sierra pare
ce limitar el feudalismo al perodo colonial, excepto en una met
fora como la de pg. 259.
64 Gabino Barreda, Oracin cvica [Guanajuato, 16 de
septiembre de 18671, en: Gabino Barreda, Estudios, Mxico,
U.N.A.M., 2a. ed., 1973, pgs. 71 y sigs.
58 formas de s oc i e dad y e c o n o m a en hispanoamirICa
excepcin las pginas dedicadas al caso de Chile; pUes Gn
ellas, como ocurre con ios positivistas mexicanos pero
con 'resultado distinto, parece decidir el anlisis la adop.
cin de un punto de vista ya consolidado. En este caso,
el del pensamiento poltico chileno cjue si haba utiliza
do, como ya vimos, el concepto de feudalismo, tanto
para los tiempos coloniales como para los posteriores a
la independencia, Pero para el resto de sus observaciones
sobre la vida poli'tica hispanoamericana de su poca, los
conceptos de Hostos son los de barbarie, despotismo, ci
vilizacin, salvajismo y otros afines65.
Pero en el periodo finisecular de consolidaciondel or
den social la tesis feudal se abre camino, pese a la
predominante influencia del positivismo con sus pe-
riodizaciones de otro tipo, evidentemente por su utili
dad para dar cuenta del problema de la anarqua poltica.
Una versin de su uso para abordar el tema de las con
vulsiones polticas de la primera mitad del siglo XIX el
perodo de las luchas civiles argentinas y de la domina
cin de Juan iManuel de Rosas, de excepcional valor
para ilustrar lo que estamos comentando, se encuentra
en un trabajo de 1898, La poca de Rosas, del historia
dor argentino Ernesto Quesada. En esta obra, la funcin
del concepto de feudalismo es la de un criterio de inter
pretacin y periodizacin histrica y no de denuncia
o mera calificacin -, as como 1a comparacin con la
Europa medieval (en trminos que sern retomados ms
tarde por Jos Ingenieros), se encuentra desarrollada con
detenimiento.
En un captulo titulado La Edad Media argentina ,
Quesada comienza por sealar que la crisis del ao 1820
dio origen a un perodo que por analoga puede juz-
garse medieval*6. Lo que sigue hace explcito en qu
ca
respectivmente* CU'lUra'' -A' ,1939' ^ 5 a 105 y 107a 144,
confie^ a este' texto de o T f " ^
atribucin del carcter feudal al perodo -utilizada evidentmen"
GENESIS DEL DIAGNSTICO FEUDAL
59
consiste la analoga, la invasin de los caudillos sobre
Buenos Aes, como la de los barbaros sobre el Imperio
Romano, determin la destruccin de la unidad de he
cho que exista sobre el territorio argentino, y anul al
gobierno central. Y tambin como en la Edad Media
. .entre nosotros, cada caudillo afortunado consider
la regin o provincia que dominaba, como un feudo,
viniendo de ese modo a convertirse el territorio en gran
des condados, poblados por vasallos y sometidos a ver
daderos seores medievales, con justicia de horca y
cuchillo, y que ejercan hasta los ms fantsticos dere
chos de los potentados feudales. Sin recurrir a las formas
especiales del feudalismo, sin el previo juramento del
pleito-homenaje, encubrindose ms bien con las formas
externas del rgimen republicano, el resultado fue el
mismo: las poblaciones rodeaban y seguan a sus caudi
llos porque stos, a su vez, las protegan de los dems y
les garantizaban la precaria tranquilidad de que disfru
taban67 . El resto del proceso hasta el debilitamiento
del rgimen feudal y fortalecimiento de la unidad de las
naciones, sera asimismo anlogo al europeo. De mane
ra que Rosas habra cumplido el papel de unificador, de
seor feudal ms poderoso que los dems y en condicio
nes de sobreponerse a ellos y someterlos. En un captulo
posterior, titulado justamente Rosas, el Luis XI crio
llo, Quesada exalta su papel en la unificacin del pas,
punto de vista que fue uno de los primeros en sostener
en el campo de la historia argentina y al que Jos Inge
nieros se adherir parcialmente en lo relativo a la fun
cin unificadora de Rosas sin el tono apologtico de
Quesada.
te, como la mera comprobacin de una semejanza, pues consti
tuye el testimonio de una indefinicin final sobre el problema, de
una afirmacin no definitiva, rasgo que podr volverse a encontrar
a lo largo de toda la historia de esta cuestin.
67 Ernesto Quesada, La poca de Rosas, su verdadero carcter
histrico, Buenos Aires, A. Moen, 1898 (reunin de artculos pu
blicados en el peridico l.a Quincena en 1896 J.
A n F sociedad Y economa en h.spanoame-Ric
FORMAS I
Hilacin, entonces, comprobamos qUe,
En una re,ca,p' ircter feudal, pasado o presente, de )as
afirmacin de difunciirse hacia fines del sg|0
t colonias par** ^ hechos de distintas natura.
por la conjuncKn )ado |a percepcin de cierto,
leza cognoscitiva- * ^ todos , paises hlspano_
rasgos caractersticos constjtuan) ademas, una de las
americanos; rasg aciones de quienes estaban vincula-
principales preocup^ ^
esos pases: la anarqua poltica,
dos a la vida pol tica conservadores enraiza-
junto a la Pers,st"pjedad territorial. Por otro lado una
d0s en la gran PP ue conceda prioridad al'
concepcin del ieuu q jnexistencia de los poderes
fenmeno de la d jente preponderancia del poder
centrales y a la co e concepcin en la que estas
poltico de l0S Pa^ dfan asociadas, necesariamente,
caractersticas se e piedad seorial. Aquellos
al papel social de la gran p P ^ , . ^ influyeni as>
caracteres del co P ,cano y fundamentan una
en e. qe habr de
r - - S S d u r a n t e el siglo XX. Es que, ade-
r : que el desarrollo de la influencia del marxis
mo 11 ve el problema de la periodizac.on al terreno de la
economa, ser el fenmeno de la anarqua poltica el
que apuntale casi exclusivamente la tesis feudal, perspec-
tiva que se prolongar ya avanzado el siglo XX. lal
como ocurre, por ejemplo, en un trabajo venezolano
publicado en 1930; en el que, ademas, se utiliza la ima
gen del feudalismo para explicar el surgimiento de las
tendencias federales en la primera mitad de la centuria
anterior: cuando Bolvar, escribe Laureano Valenilla
Lanz, bregaba por la Unidad, . .los idelogos gritaban
Federacin, que no vena a ser en definitiva sino la san
cin constitucional de la disgregacin, del desmigaja-
miento feudal de nuestra Amrica. La Amrica insis
te ms adelante, emancipada del Imperio espaol,
como Europa a la cada del Imperio Romano, entraba
tambin en su Edad Media; y el feudalismo se estableca
a pesar de los idelogos, con las variantes impuestas por
(1NI SIS DI L DIAGNSTICO" m ijdal
<A
IjdbUnto. medios geogrficos y por ,as vicisitudcs hjs
Advirtamos que nos referimos a trabajos que buscan
wtituir de alguna manera esa filiacin histrica redn
aludida; es decir, establecer la ndole de las sociedades
hispanoamericanas en funcin de cierta concepcin evo
lutiva Vpenodizable del desarrollo histrico Kn tal caso
y en aquellos no adheridos a la ortodoxia positivista
que pareca tender a relegar el concepto de feudalismo
la afirmacin de la naturaleza feudal de la realidad es
tudiada se anticipa a la mucho ms tarda -medhd
del siglo XX- de su ndole capitalista. mtaiJClos
Esta observacin nuestra no debe ser entendida como
si expresara que la tesis feudal fue la primera en apa
recer; puesto que, segn hemos ya comprobado lo pre
dominante en la primera mitad del siglo era un'criterio
adverso. Ese criterio que rechazaba la interpretacin
feudal no le opona, empero, el concepto de capitalismo
por razones que no se expresan cabalmente con el solo
recordar que dicho concepto an no haba nacido68
Pues, en realidad, ocurra que lo que an no se haba
difundido -recin estaba formulndose en Europa-
era una periodizacin de la historia fundada en las for
mas de organizacin econmica de la sociedad, en la
cual cobrara sentido el concepto de capitalismo. Aun
en la segunda mitad del siglo, cuando comience a difun
dirse la visin de las sociedades hispanoamericanas como
feudales, la acepcin poltica del concepto se correspon
der con la de sus opuestos -democracia, modernidad-,
respecto de los que no sera acertado suponer que fue
ran usados como equivalentes superestrueturales del
capitalismo. El concepto de feudalismo se utiliza en un
contexto en que son constantemente opuestos los con
ceptos de aristocracia, monarqua, privilegios, a los de
repblica, democracia, igualdad. O, en la forma ms
6' hls Laureano Valenilla Lanz, ob. cit. pgs. 495 y 500.
68 Segn Eric J. Hosbawm La era del Capitalismo, Barcelona,
Guadarrama, 1977, Tomo I, pg. 5el concepto apenas se usa
antes de 1849 y su difusin ocurre hacia la dcada de 1860.
62 l'OKMAS Di: SOCIKDAD y ECONOMA EN HISPANOAMERICA
rcaumidn y expresiva para la poca, Ja tradicin colonial
se opone al progreso de la Repblica.
Sucede que en este punto algo tiende a confundir
nuest ra percepcin de los hechos; algo que es efecto de
la naturaleza equvoca del concepto de feudalismo
-equvoca cuando se emplea para designar un sistema
econmico: la circunstancia de que la acepcin literal
del trmino alude a Jos fenmenos superestructurales de
Ja sociedad feudal y no a las relaciones de produccin,
como es el caso del concepto de capitalismo. Precisa
mente, lo designado en el siglo XIX con ese trmino en
Hispanoamrica, era la clase de rekiciones entre los gru
pos sociales dominantes; mientras las referencias a la
servidumbre tenan el sentido de aludir a una caracters
tica considerada peculiar de Ja poca feudal, pero no
como uno de sus rasgos bsicos segn el uso posterior
del trmino09. De manera, entonces, que en la oposicin
del concepto de feudalismo a otros como modernidad o
democracia, no debe verse una versin sinnima de la
oposicin feudalismo-capitalismo caracterstica del de
bate ms reciente.
Por eso, al considerar la utilizacin del concepto de
feudalismo en Ja historiografa hispanoamericana del siglo
XX, deberemos tener cuidado en advertir, bajo la apa
rente continuidad de la tesis feudal, el trnsito de una
a otra concepcin periodizadora. De una que, fundada
en la preeminencia del plano poltico o cultural, conce
ba a feudalidad y modernidad como las dos grandes
etapas de la historia europea durante el actual milenio, a
69 Vase Jean Dubois, Le Vocabulaire politique et social en
France de 1869 a 1872, A travers les oeuvres des crvains, les re-
vues et les joumaux, Pars, Larousse (1963?), pgs. 59 y 60, 305
y 306. Es curioso que el aut or, ent r e las acepciones del t r mi no
feudalismo que considera, omi t a j ust ament e la que hemos c ome n
t ado como pr edomi nant e en el siglo XVIII. Dubois sigue pr i nci
pal ment e una de las acepciones que se registran en el siglo XVIII
tardo y primera mitad del XIX: la que designa la magnitud de
riqueza y poder, conj unt ament e con la desposesin de los pobres
y su opresin; registra, asimismo, otro uso: el que alude a las rela
ciones feudo-vasallticas (i nfeudaci n, infeudarse a un partido)
pero no la que comentamos (vase pgs. 59 y 60).
CN1-SIS DHL "DIAGNSTICO HHUDAL
63
otra concepcin centrada en los perodos de la estructu-
ra econmica de la sociedad.
Desde fines del siglo XIX hasta la
obra de Maritegui
Desde el comienzo de este anlisis hemos subrayado
el contexto poltico en que surge y se estructura el pro
blema de definir las formas histricas de sociedad y eco
noma en Hispanoamrica. Pero es necesario entender esa
observacin en dos sentidos. En primer lugar, caracte
rstica comn desde el siglo XIX hasta los autores con
temporneos lo poltico como mbito en que se gesta
la preocupacin por el problema; desde el punto de
vista de que existe un retraso social en los pases ibero
americanos y que la superacin de ese retraso requiere
identificar los factores sociales que lo condicionan.
En segundo lugar -cosa que quisimos destacar en las
pginas anteriores, una acepcin del trmino feudalis
mo que se limitaba, o segn los casos, subrayaba como
centrales, los aspectos polticos del concepto. Como vere
mos luego, aun a partir de una preocupacin eminente
mente poltica, autores del siglo XX tendern a destacar
en primer plano, por razones metodolgicas, los aspectos
econmicos del concepto mientras que en los autores
citados anteriormente, y en algunos que nos resta anali
zar, lo que se subraya son aquellos aspectos polticos
del feudalismo, junto a una tendencia secundaria que
conceda atencin a la desigualdad y a los privilegios
econmicos.
Para explicarnos el relegamiento de esta ltima pers
pectiva, podran sugerirse algunas hiptesis. En Argenti
na, luego de la llamada generacin del 37, la misin de
los intelectuales deja de pensarse en trminos de revolu
cin. Los escritos de Esteban Echeverra y algunos de
sus contemporneos son los ltimos en que los intelec
tuales del siglo XIX conciben su tarea como revolucio
naria. A partir de all, y los trabajos posteriores de varios
de los integrantes de esa generacin tambin testimonian
64 F O R M A S DL SOCIEDAD y ECONOMA EN HISPANOAM HRiCa
i r-imbio los intelectuales argentinos parecen resignarse
acept ir ciertos aspectos de la sociedad como inmodifi.
ules En el conjunto de Iberoamrica, las perspectivas
de brillante expansin econmica que ofrece la divisin
internacional del trabajo tiende a disminuir el nfasis en
las desigualdades sociales de manera que el problema
central ser el del orden social, que llegar a constituirse
en la* consigna central de gobiernos finiseculares, tanto
en Argentina como en Brasil o Mxico.
Este fenmeno no es una simple moda, no os slo
fruto de la influencia positivista en cuanto el positi
vismo acepta el orden social existente y pone el acento
en el orden para el progreso, sino que constituye un
verdadero cambio de mentalidad en las lites polticas
iberoamericanas, inducido por la experiencia de las lar
gas luchas polticas del siglo XLX, por las perspectivas
de la conexin con la economa mundial y por los pro
pios cambios en la estructura social de estos pases. La
preocupacin dominante ser entonces la del orden so
cial, y ella puede explicarnos, entre otros factores, aque
lla forma ya comentada de concebir el feudalismo.
Todo esto va unido a un notable cambio de criterio
en cuanto a la ubicacin temporal del feudalismo en
Iberoamrica. En los escritos de los chilenos que comba
ten al mayorazgo, en los de Bartolom Mitre y aun en
los de Mariano Otero cuando niega la ndole feudal de
la aristocracia mexicana, el feudalismo, aceptado o no,
es algo que concierne al* pasado colonial y que se prolon
gara sobre el presente en aspectos parciales de la realidad
social. En cambio, a partir de la segunda mitad del siglo,
el feudalismo ser visto como una realidad postcolonial,
y en ocasiones como una forma de sociedad an vigente.
El criterio de los primeros socialistas, si bien basado
en un tratamiento ms detenido del tema, coincida con
el de los intelectuales liberales del siglo x ix , no slo en
la natural preocupacin poltica como punto de partida
sino tambin en el diagnstico mismo sobre la reali
dad social de la centuria pasada. La tesis feudal es as
utilizada por hombres como Jos Ingenieros o Jos Car
los Maritegui, para explicar las caractersticas del pasa
GTNF SIS DI L DIAGNSTICO" FLUDAL
65
do argentino o peruano y las dificultades del proceso
poltico de esos pases. Sin embargo, se incorpora ahora
un nuevo ingrediente metodolgico, indicador del dis
tinto trasfondo terico; mismo que remite, en mayor o
menor medida segn los casos, al influjo del pensamien
to de Marx. Se trata del propsito de fundar el criterio
del carcter feudal del pas considerado, sean Argentina
o Per en los casos citados, sobre el reconocimiento de
la ndole feudal de la economa de ambos pases.
Se podra pensar que la conciliacin de ambas lneas
de pensamiento, la que proviene del siglo XIX y la que
incorpora la influencia socialista, no presentaba en prin
cipio mayor dificultad; si se atiende a la posibilidad de
conectar como fenmenos de estructura y de superes
tructura lo concerniente al anlisis del plano de la polti
ca y del de la economa. Sin embargo las dificultades
reales fueron serias e insuperables debido a la compleji
dad del problema de analizar, en forma coherente, la
estructura econmica y social en el contexto del joven y
dbil marxismo latinoamericano.
E l pensamiento socialista de
comienzos del siglo XX ante la
cuestin. Ingenieros, Maritegui
Acabamos de sealar que el punto de vista de los pri
meros pensadores socialistas, si bien basado en un trata
miento ms detenido del tema, coincidi en lneas gene
rales con la visin de los representantes de las burguesas
liberales hispanoamericanas. Es decir, interpretaban los
grandes conflictos polticos como un choque entre vie
jas sociedades^ feudales o semifeudales y sectores
capitalistas mas o menos fuertes segn los pases estu
diados; y proponan como objetivo poltico para la
clase obrera, la desaparicin de las supervivencias feuda
les y la expansin del capitalismo, concebido este proce
so como etapa previa a la meta final del socialismo.
Jos Ingenieros se ocupa del problema en Sociologa
66 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMERICA
Argentina (1918)70, desde el punto de vista de su pecu
liar socialismo, que mezclaba a Nietsche con Marx y la
interpretacin racial de los fenmenos sociales con el
criterio de la lucha de clases. Recurre all al concepto de
feudalismo para explicar los caracteres negativos de la
sociedad argentina del pasado y del presente y ubica la
culminacin del feudalismo argentino en la poca del
caudillismo" postenor a la independencia. En lo fun
damental, las opiniones de Ingenieros seguan lo que po
dramos llamar la teora del caudillismo feudal argentino,
que, en forma fundada y no ocasional, segn vimos, for
mulara Ernesto Quesada. Al caudillismo inorgnico del
comienzo, explica Ingenieros, sucedi el caudillismo
organizado que tuvo su exponente en el rgimen de Ro
sas, rgimen al que considera una restauracin del feuda
lismo colonial. Sostiene, as, el carcter netamente feu
dal de la poca de Rosas; a la cual si bien considera,
en una reflexin fugaz, como expresin natural de una es
tructura econmica, le impresiona e interesa sobre todo
por sus caractersticas polticas a las que dedica la ma
yor atencin71. Luego, el paso de lo que llama, con sin
gular criterio periodizador, la fase feudal a la fase
70 Jos Ingenieros, Sociologa Argentina. Buenos Aires, Losa
da, 1946.
71 Como en otras obras suyas: vase, por ejemplo. Evolucin
de las ideas argentinas, Buenos Aires, Futuro, 1961, 2 vols. Es de
notar que en esta obra Ingenieros, que en algunas contadas ocasio
nes admite el carcter feudal de las monarquas absolutas europeas
y huta ti trasplante*' del feudalismo a Amrica por la monarqua
espaola (Tomo I* pgs. 32, 51, 96) y tambin hace algunas refe-
rtndas al feudalismo como caracterstica de la sociedad colonial
dt! Pfci wnte al carcter distinto de la rioplatense, no utiliza
sistemticamente el concepto de feudalismo en su anlisis del pe
rodo colonial -ms fundado en conceptos como despotismo,
rgimen colonialM, rgimen teocrtico y otros. Es lgico pensar
que si su anlisis del caudillismo feudal posterior a la independen
cia (Tomo I#pgs. 97, 190 y figs., 326 y sigs.) se basa en la dis
persin del poder en manos de oligarquas locales, primero, y de
luego, encontrase dificultad en conciliar, con los puntos
de que parta en su poca, la visin de un feudalismo del
con la de un feudalismo colonial.
GNI-SIS DI L "DIAGNSTICO IT.UDAI,
67
agropecuaria, modifica las perspoetivaB polticas de
Argentina por la llegada de una gran rrma inmigratoria
de raza blanca cuyos enriquecidos descendientes se van
incorporando a la clase capitalista en formacin y darn
lugar - esto est escrito en 1918, a la lucha de la
burguesa capitalista contra los privilegios feudales. Se
ala que el ejemplo lo dio la formacin de la Liga del
Sud [dirigida por Lisandro de la Torre, base del futuro
Partido Demcrata Progresista] en la Provincia deSanta
Fe, y que el mismo proceso se repetir en la Capital Fe
deral y provincias de mayor porcentaje inmigratorio. De
tal manera que los nuevos argentinos de sangre europea
se inclinarn hacia una poltica liberal-radical y contri
buirn al saneamiento de la poltica nacional. Agrega
que es posible que los intereses del naciente proletaria
do concuerden transitoriamente con los de las otras cla
ses en pugna, y ello d lugar tanto a una poltica de
cooperacin de clase como a las naturales de la lucha
de clases. La poltica socialista, en cuanto tiende a la
dignificacin de las clases trabajadoras, podr ser as
bilateral ; y hasta es posible, aade, que en ciertas cir
cunstancias esa poltica sea realizada por otros partidos
no proletarios, como sucedi con la legislacin laboral
ms progresiva del pas, presentada al Congreso por un
ministro de la clase conservadora, Joaqun V. Gonzlez.
En Ingenieros y Maritegui de quien nos ocupare
mos ms adelante tenemos dos pensadores (para de
signar de algn modo el variado oficio intelectual, carac
terstica muy de la poca dentro de las corrientes socia
listas, que de la filosofa a la poltica, de la historia a la
biologa, sin dejar de lado la literatura, sola cultivar la
mayor parte de los campos del saber) que ahora, desde
una toma de posicin por la clase obrera, renuevan el in
ters por el carcter de las sociedades hispanoamericanas.
Y lo hacen en funcin de las conclusiones polticas que
podran apoyar en tal tipo de reflexin histrica y so
ciolgica, de manera similar a la de los pensadores de la
burguesa ya comentados. Y al igual que ellos, recurren
a la imagen del feudalismo como fundamento interpreta
tivo de la realidad histrica de estos pases. Pero la coin
68 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMIA EN HISPANOAMRICA
cidencia no se limita a lo ya apuntado. Un examen dete
nido de los textos de Maritegui o de Ingenieros, permi
tir advertir que pese a los elementos marxistas del anli
sis de ambos, asumidos como fundamentales en el perua
no, o insertados como un ingrediente ms dentro de un
heterogneo caudal en el argentino; y pese, por lo tanto,
a la prioridad reconocida al plano de la economa, el
diagnstico sobre la ndole feudal de sus respectivos pa
ses, proviene de un concepto marcadamente poltico-
institucional de esa forma histrica de sociedad, que no
poda menos que reforzar la natural preeminencia de los
aspectos polticos do los casos y momentos estudiados.
Este rgimen poltico, llamado caudillismo, anlogo
ai caciquismo espaol que describieron Joaqun Costa y
otros ilustres hijos de Espaa, fue la natural superestruc
tura poltica de un rgimen econmico feudal 72, afir
ma Ingenieros en un juicio que no tendr desarrollo
posterior. Por el contrario, todo su anlisis es claro y
abundante respecto de las formas polticas que fundan
la analoga; mientras que las escasas pginas dedicadas a
los aspectos econmicos, o bien consisten en el desarro
llo de la famosa tesis del origen de la independencia en
la colisin de los privilegios mercantiles hispanos y los
lesionados intereses criollos, o bien en algunas breves y
muy ligeras referencias a lo que entenda por una econo
ma feudal. En este concepto subraya, arbitrariamen
te, la falta de intereses comunes entre los pobladores de
un territorio: La caracterstica de este rgimen [econ
mico feudal) es la ausencia de intereses econmicos dife
renciados, debida a la falta de una organizacin cual
quiera del trabajo productivo. No existen verdaderos
partidos polticos sino influencias personales fundadas
en la riqueza o en la audacia de los caudillos"1*.
Luego, contina, cuando el comercio comienza a or
ganizarse, al definirse aunque vagamente diversos inte
reses econmicos, al rgimen del feudalismo inorgnico
sucede el del feudalismo organizado representado por
Rosas que constituye una sistematizacin del feuda-
17 J. Ingenieros, Sociologa Argentina, ob. cit., pg. 51.
73 Idem, lug. cit.
GNESIS DEL "DIAGN STICO" FEUDAL 69
lismo . De todas maneras, aun dentro de estas escasas y
confusas referencias a los aspectos econmicos de un
sistema feudal, cabe tambin comprobar que lo que pri
ma es el momento de la organizacin o desorganizacin,
de la anarqua o el orden, de la inorganicidad y organi-
cidad.
Evidentemente, como lo indica uno de los textos re
cin citados, Ingenieros fue hondamente impresionado
por Oligarqua y caciquismo. . ., del espaol Joaqun
Costa, publicado en 1901.74. En este trabajo del clebre
maestro de la generacin espaola del 98, se puede tam
bin advertir tanto la ndole poltica de la periodizacin
como el uso del concepto de feudalismo, con intencin
de sealar una analoga parcial mas que de definir la sus
tancia del presente. El primero de esos rasgos se advierte
en la formulacin del problema central del trabajo: cul
es la forma de gobierno en Espaa 75. El segundo, en
la respuesta a esa pregunta; respuesta que ocupa la
mayor parte del trabajo, bajo la forma de una descrip
cin/definicin del fenmeno del caciquismo y de su
relacin con el de la oligarqua. La situacin de la Espa
a oligrquica y caciquista de fines de siglo la encuentra
semejante a la de la Edad Media; una situacin de some
timiento a un feudalismo inorgnico expresin que
Jos Ingenieros recoger en aquella distincin de un cau
dillismo rioplatense inorgnico y otro orgnico. La ima
gen del feudalismo es reiterada en Costa, aunque sin
perder ese carcter de calificacin de un fenmeno
poltico, el del caciquismo, que es definido con palabras
de otro autor espaol: feudalismo de un nuevo gnero,
cien veces ms repugnante que el feudalismo guerrero de
la Edad Media 76.
74 Utilizamos la siguiente edicin: Joaqun Costa, Oligarqua
Y caciquismo. Colectivismo agrario y otros escritos, Madrid, Alian
za, 1967. El trabajo original fue publicado en Madrid en 1901.
75 Idem, pg. 19. El ttulo completo del trabajo de Costa es
Oligarqua y caciquismo como la forma actual de gobierno en
Espaa" (pg. 15).
76 Idem, pg., 20 y 24.
De tal manera, no es desacertado presumir que el
anlisis prioritario de la economa, el cual aparece lige
ramente, por razones metodolgicas, en Ingenieros,
pero con mayor extensin, segn veremos, en Maritegui.
es la cobertura de una toma de posicin anterior desde
lo poltico, particularmente acentuada en estos autores
socialistas, que en cuanto tales reaccionaban ante los
irritantes y tradicionales cauces de la vida poltica crio
lla. Mucho ms irritantes para ellos que, sintindose vo
ceros de las clases trabajadoras y supeditado el xito de
su programa poltico al desarrollo de la conciencia de
clase proletaria, chocaban dramticamente con las rela
ciones polticas paternalistas caractersticas del caudillis
mo y del gamonalismo. Podra aqu argumentarse que se
trata de una toma de posicin a partir de manifestacio
nes superestructurales, confirmadas luego en el anlisis
de la base de la sociedad. Pero la inexistencia, prctica
mente, de tal anlisis en Ingenieros, as como las lagunas
y ambigedades de las pginas de Maritegui sobre la
economa peruana, en lo que hace a esta cuestin del
tipo histrico de sociedad, no permitiran apoyar este
punto de vista.
0
70 FORMAS PE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAM ERICA
La tesis del feudalismo en
Maritegui
En 1928 apareca Siete ensayos de interpretacin de
la realidad peruana, de Jos Carlos Maritegui; fundador
en 1923, del Partido Socialista peruano, al cual orien
t hacia el marxismo. El libro constituy un excepcional
intento de iluminar la realidad total peruana; es decir, su
vida econmica, social, poltica y cultural, mediante la
formulacin de una tesis sobre la sustancia de esa reali
dad que permitiese ordenar unitaria, coherentemente, el
resto del anlisis. Desde una toma de partido por la clase
obrera y por el socialismo, se exponan sintticamente
las caractersticas de la colonizacin hispana del Per
considerndola sustancialmente feudal; y se examinaban
sus prolongaciones en la historia posterior, analizando.
GENESIS DEL DIAGNSTICO" FEUDAL
71
entre otras cosas, la aparicin de la burguesa, sus debili
dades y su impotencia para lograr el desarrollo capitalis
ta del Per. La obra de Maritegui, notable para la poca
en cuanto aplicacin del marxismo al estudio de un pas
iberoamericano, ofreca, en lo que respecta a nuestro
tema, una caracterstica propia de esta etapa de su inda
gacin: apuntaba a la ndole de la sociedad y estudiaba
sus caracteres fundamentales desde el plano de la econo
ma hasta el de la vida literaria; caracterstica esta que
conviene retener, por su significado metodolgico que
ms adelante comentaremos. Tambin se pueden com
probar en ella los presupuestos polticos comentados en
pginas anteriores.
Pero, adems, la obra nos parece especialmente inte
resante, por su misma calidad, para observar las vacila
ciones y ambigedades con que est propuesta la hipte
sis del feudalismo peruano. Pues constituyen caracters
ticas reveladoras de las dificultades inherentes, desde sus
comienzos, al problema que estudiamos. Tales rasgos,
merecedores de la crtica actual, no debilitan demasiado
el valor de estos ensayos que todava constituyen una
de las mejores tentativas de interpretar el carcter hist
rico de la economa y sociedad de un pas iberoamerica
no mediante la aplicacin de un criterio marxista. Un
marxismo, es cierto, no demasiado ceido al pensamien
to de Marx; si bien este rasgo le evitaba caer en el dog
matismo, poda restarle unidad conceptual al anlisis
de un problema que, como el de la ndole histrica de la
sociedad y economa, resenta especialmente la falla.
Los tres primeros ensayos contienen el anlisis de la
estructura econmica del Per ( Esquema de la evolu
cin econmica , El problema del indio y El proble
ma de la tierra, el problema agrario y el problema del in
dio). En ellos idealiza la eficiencia de la economa
incaica y sita al Imperio Inca en la etapa del comunis
mo. La economa prehispnica brotaba espontnea y
libremente del suelo y la gente peruanos. Las subsis
tencias abundaban y el Imperio ignoraba el problema
de Malthus. La conquista trunc la evolucin natural
de la sociedad inca, y sobre las ruinas y residuos de
72 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAM ERICA
una economa socialista ech las bases de una econo
ma feudal . Pero la organizacin colonial, agrega, falla
ba por la base pues le faltaba cimiento demogrfico,
por lo que hubo de recurrir a la importacin de escla
vos, con lo que a los elementos y caractersticas de una
sociedad feudal, se mezclaron los elementos y caracters
ticas de una sociedad esclavista77. Este criterio revela un
tipo de imprecisin muy caracterstico y difundido, en
lo que respecta a la coexistencia de formas histrica
mente diversas, (imprecisin que intentar ser superada
en poca reciente con la teora de las formaciones socia
les y la articulacin de los modos de produccin).
Al finalizar la Colonia, contina Maritegui, se abre
una etapa en la que una economa feudal deviene poco
a poco, en economa burguesa, pero sin dejar de ser
una economa colonial.
La independencia se presenta como decidida por
las necesidades de la civilizacin capitalista occiden
tal. En esta etapa, la democracia burguesa y liberal no
puede echar races firmes, pues lo impiden los tenaces y
extensos residuos feudales. Se forma, luego, una bur
guesa a partir de los beneficios del perodo del guano y
el salitre confundida y enlazada en su origen y su estruc
tura con la aristocracia formada por los sucesores de los
encomenderos y terratenientes, pero obligada por su
funcin a adoptar los principios fundamentales de la
economa y la poltica liberales. Esta concepcin ambi
gua de la formacin de la burguesa se repite ms adelan
te, pues seala como una fase de la nueva etapa el des
envolvimiento de una clase capitalista, dentro de la cual
cesa de prevalecer como antes la antigua aristocracia. La
propiedad agraria conserva su potencia agrega, pero
declina la de los apellidos virreinales. Se constata el ro
bustecimiento de la burguesa.78 La burguesa es una
clase distinta de la aristocracia? La aristocracia es un
sector de la burguesa que declina? La burguesa es pri
mero aristocracia y luego, paulatinamente, se vuelve
77 Jos Carlos Maritegui, Siete ensayos sobre la realidad pe*
mana, Lima, Amauta. 38a. ed., 1978, pg. 13 y sigs.
7 Idem, pgs. 16 y sigs. y pg. 26.
GNESIS DEL DIAGNSTICO" FEUDAL
73
burguesa (es decir, una sola clase que ira variando)?
Todo esto cabe como posibilidad en esos prrafos.
En pginas siguientes seala la coexistencia, en el Per
de su poca, de elementos de tres economas diferentes:
Bajo el rgimen de economa feudal nacido de la Con
quista subsisten en la sierra algunos residuos vivos toda
va de la economa comunista indgena. En la costa, so
bre un suelo feudal, crece una economa burguesa.
Luego retoma el impreciso y contradictorio concepto de
clase: La clase terrateniente no ha logrado transformar
se en una burguesa capitalista, patrona de la economa
nacional. Sectores como minera, transporte, comercio,
se encuentran en manos del capital extranjero, y los lati
fundistas se han conformado de servir de intermediarios
a aqul en la produccin de algodn y azcar. Esto ha
conservado en la agricultura una organizacin semi-
feudal79.
Pese a su punto de vista marxista y su preferente aten
cin a la economa en la interpretacin de la historia,
preferencia que est explcitamente decidida como apli
cacin de ese punto de vista, los conceptos de capitalis
mo y de feudalismo utilizados por Maritegui se centran
en los aspectos de la tcnica, entendida como organiza
cin de la produccin, y del espritu tpico de los hom
bres de uno y de otro sector. En algn caso, adems,
aparece como elemento yuxtapuesto, ms que orgnica
mente enlazado, el aspecto jurdico de la propiedad
(latifundista): Los propietarios del departamento La
Libertad no han sabido imitar a los capitalistas extran
jeros seala modernizando su produccin, pues les
ha faltado condiciones de capitanes de industria. Pe
san sobre ellos Ja herencia y educacin espaolas que le
impiden percibir y entender netamente todo lo que dis
tingue al capitalismo de la feudalidad. Los elementos
morales, polticos, psicolgicos del capitalismo, no pare
cen haber encontrado aqu su clima. El capitalista, o
mejor: el propietario criollo, tiene el concepto de la ren
ta antes que el de la produccin. Y en nota a pie de p
gina aclara: El capitalismo no es slo una tcnica: es
79 Idem, pgs. 28 y sigs.
74 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAME RICA
adems un espritu. Este espritu, que en los pases
anglosajones alcanza su plenitud, entre nosotros es exi
guo, incipiente, rudimentario. El capitalismo, agrega
ms adelante, es un fenmeno urbano, tiene el espritu
del burgo industrial, manufacturero, mercantil. Por eso
tendi a liberar la tierra desde sus comienzos. En cam
bio, entre nosotros, contina, se ha encargado al espri
tu del feudo anttesis y negacin del espritu del bur
go la creacin de una economa capitalista80 Prrafo
con el que cierra el primer ensayo y hace pensar en una
influencia de Sombart, recogida, quizs, a travs de la
obra de Gobetti o de Croce81 .
En el tercer ensayo realiza una extensa revisin de la
propiedad latifundista, como clave de la economa cfel
Per contemporneo. Considera que las expresiones de
la feudalidad sobreviviente son dos: el latifundio y la
servidumbre (parecera no articular claramente ambos
aspectos). Sobre una economa semifeudal, seala,
reaparece aqu el equvoco concepto semifeudal, no
pueden funcionar instituciones democrticas y liberales.
En la pgina siguiente insiste en que Espaa no pudo or
ganizar una economa de puro tipo feudal. Y al des
arrollar esto, cae en nueva ambigedad: El trabajo del
agro, dentro de un rgimen naturalmente feudal, hubiera
hecho del indio un siervo vinculndolo a la tierra. El
trabajo de las minas y las ciudades deba hacer de l un
esclavo. Los espaoles establecieron, con el sistema de
las mitas, el trabajo forzado, arrancando al indio de su r
suelo y de sus costumbres82. Es cierto que la esclavitud
no desapareci totalmente durante el medioevo feudal,
pero fue siempre un aspecto secundario dentro de aque
lla sociedad. Si el trabajo minero se basaba en la esclavi-
80 Idem, pgs. 33 y sigs.
81 Sobre la influencia de Croce y Gobetti en Maritegui: Ro*
bert Par, La fomtation ideologique de Jos Carlos Maritegui,
Twl* de doctorado en la Ecole Practique des Hautes Etudes (V
Section), Pars, 1969 (en prensa la versin castellana en Ed. Sielo
Veintiuno, Mxico), Caps. V y VI,
.|3 J.C, Maritegui, Siete Ensayos..., ob. cit,, pgs. 51 y sigs.,
56ysigf.
O rNI SIS DI I "DIAGNSTICO" FEUDAL
75
tud, dada ku preeminencia en la economa colonial, la
conKirJeracin (Je sta como feudal, realizada pginas
antes, queda comprometida juzgndola desde los criterios
adoptados por Maritegui, a menos que justificara la
existencia de una economa feudal con mano de obra
esclava. Adems, a tal punto parece externamente mec
nica la rela< n latifundio servidumbre, que afirma que
no hay que sorprenderse que en la medida en que sobre
vive en el Per el latifundio feudal, sobreviva tambin la
servidumbre.*1 Y ello ocurre, adverta poco antes, por
que el rgimen de trabajo est determinado principal
mente, en la agricultura, por el rgimen de propiedad:
Separa, pues rgimen de propiedad y relacin social,
concibiendo la propiedad como cosa, como algo defini
ble al margen de bis relaciones sociales y a stas tambin
segregables del carcter histrico de la propiedad.
Estas caractersticas del trabajo de Maritegui, que
por una parte parecen revelar su inclinacin hacia un
concepto sombartiano del capitalismo, y adems, una
frecuente indefinicin entre esclavitud y servidumbre,
aparecen reiteradamente: As, cuando afirma que el tra
bajador del latifundio no ha renunciado a sus hbitos
feudales sino excepcionalmente, debido a que la tierra
se ha conservado en manos de los antiguos seores feu
dales, que adoptaron la prctica ms no el espritu del
capitalismo moderno, y a que, por su mentalidad, esa
casta de propietarios se acostumbr a considerar el
trabajo con el criterio de esclavistas y negreros .
Compara, luego, el rgimen del yanaconazgo y el engan
che con el sistema ruso del polounischestuo84. En estas
pginas, el anlisis de Maritegui, ceido a la descrip
cin concreta del rgimen de trabajo, constituye parte
de lo mejor de su obra.
La caracterstica metodolgica antes sealada, en
cuanto apunta a un enfoque total de la sociedad peruana
a partir de la definicin de su tipo histrico, definicin
fundada en el anlisis de la economa, condiciona los
*3 Idem, pg. 88.
M Idem, pgs. 88 y sigs.
76 FORMAS DF SOCILDAD Y LCONOMA FN HISPANOAMERICA
dems ensayos. Tal como en el dedicado a El proceso
de la Instruccin pblica , en el que aborda la perdura
cin del feudalismo en el plano ideolgico, y comprue
ba, dentro del partido civil, el contraste de dos espritus:
el de la feudalidad y el del capitalismo85.
Lo que nos parece evidente en todo lo que llevamos
apuntado sobre la obra de Maritegui es que oscila entre
una rotunda calificacin de feudal a la economa y una
limitacin de ese carcter mediante el empleo del con
cepto, tan engaoso, de semifeudal (y, por momentos,
recurre aun al concepto de resabios). En cierto momen
to, por ejemplo, dice que los espaoles echaron las bases
de una economa feudal, pero luego considera que aque
llos no pudieron organizar una economa de puro tipo
feudal86. Sobre la marcha del anlisis, parecieran surgir
dudas en el autor, dudas que se traducen en el permanen
te matizamiento de la expresin y que revelan la existen
cia de fisuras en la tesis del carcter feudal de la eco
noma hispanocolonial. Es cierto que la ausencia del
concepto de modo de produccin (en el mundo intelec
tual iberoamericano se difundir mucho ms tarde) le
impide pensar ms claramente la articulacin de los ras
gos feudales y no feudales que toma en cuenta. Tal ca
rencia lo mantiene, entonces, en el plano de lo ms
feudal o de lo menos feudal, en una visin un poco
mecnica de mezcla de rasgos econmicos y sociales y
no en un concepto orgnicamente estructurado del
conjunto de una sociedad. Un enfoque, en suma, de
tipos de economa y sociedad que tendran una vi
gencia mayor o menor segn la dosis en que se mezclen
con elementos, rasgos, aspectos e instituciones de otros
tipos.
Tenemos, en resumen, en el pensamiento de Marite
gui, un conjunto de criterios no bien articulados y hasta
contradictorios. Segn ellos una economa feudal la
peruana colonial deviene poco a poco una economa
burguesa, luego de la Independencia, que fue obra de la
conjuncin del pensamiento revolucionario europeo con
85 Idem, pgs. 151 y slgs.
Idem, pgs. 55 y 56.
GF.NI SIS DHL DIAGNSTICO VI UDAL
77
la existencia, as fuese embrionaria, de una burguesa
sudamericana. Pero luego la lucha de facciones y jefes
militares aparece como una consecuencia de la falta de
una burguesa orgnica, pues en Per se hallaban me
nos definidos, ms retrasados que en otros lugares de
Amrica del Sur, los elementos de un orden liberal bur
gus. Para constituir ese orden era necesaria una clase
capitalista vigorosa que se consolid en la etapa marcada
por el gobierno de Castilla (1815-1851 y 18511862).
Mientras tanto, el poder estaba a merced de los caudillos
militares. Fueron, as, las utilidades del guano y del sali
tre las que crearon en el Per, donde la propiedad haba
conservado hasta entonces un carcter aristocrtico y
feudal, los primeros elementos slidos del capital comer
cial y bancario. Los profitrurs directos e indirectos de
las riquezas del litoral empezaron a constituir una clase
capitalista. Se form en el Per una burguesa, confundi
da y enlazada en su origen y su estructura con la aristo
cracia, formada principalmente por los sucesores de los
encomenderos y terratenientes de la colonia, pero obli
gada por su funcin a adoptar los principios fundamen
tales de la economa y la poltica liberales. Las conce
siones del Kslado y los beneficios del guano y del salitre
crearon un capitalismo y una burguesa. Y esta clase,
que se organiz luego en el civilismo, se movi muy
pronto a la conquista total del poder. El nuevo orden
burgus era sobre todo costeo, mientras el colonial
haba remontado la sierra (en ambos casos por la ubica
cin de los productos). Es en el perodo del guano y del
salitre cuando el proceso de transformacin de una eco
noma feudal en una burguesa recibi su primera enr
gica propulsin; y si en vez de una mediocre meta
morfosis de la antigua clase dominante, se hubiese ope
rado el advenimiento de una clase de savia y clan nuevos,
ese proceso habra avanzado ms orgnica y segura
mente *1 .
De todo esto se puede inferir que: 1. La economa es
feudal desde la colonia hasta mediados del siglo: 2. El pa-
dem, pgs. 20 y sigs.
78 FORMAS DIi SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMERICA
so a una economa burguesa se opera durante el perodo
del guano y salitre, 3. La burguesa exista ya, aunque
embrionaria, en el perodo colonial, y de ella proviene
la Independencia; contina sin vigor durante la primera
mitad del siglo y por lo tanto el poder se halla a merced
de los caudillos militares. Por lo tanto esto significara
que la nueva clase dirigente es presentada como una ma
la transformacin de la antigua, de manera que la tesis
de una burguesa que produce la independencia se des
vanece sin darse cuenta; que la economa iba a seguir
siendo feudal, pero que no est claro si el poder de los
caudillos militares se considera de la misma naturaleza
o no; que parecen coexistir, entonces, dos tendencias
interpretativas: que el trnsito fue gradual desde la Inde
pendencia o que, en cambio, recin con el guano se ini
ci el trnsito.
Es decir se confirma la hiptesis que la tesis feudal no
es un verdadero diagnstico histrico (es decir, fruto de
un real estudio en el campo de la ciencia histrica), sino
una tesis poltica proveniente de la conjuncin de dos
supuestos: a. una concepcin evolutiva y periodizada de
la historia, en la cual no caban otras alternativas que
feudalismo o capitalismo; b. un razonamiento por
analoga.
En este segundo supuesto, la falta de una evidencia de
la identidad de los fenmenos peruanos y los europeos,
obstruye todo el anlisis. Esa falta de evidencia es otra
manifestacin ms de los problemas que enfrent el
marxismo latinoamericano en su intento de clasifica
cin histrica. Es esa analoga, ya esgrimida por Que
sada, de las formas polticas criollas con las medievales,
Ja que sustenta reiteradamente el recurso a la tesis del
feudalismo hispanoamericano en estos autores que persi
guen una interpretacin global de la historia de sus
pases. No olvidemos la preocupacin dominante en Ma-
ritegui, y tambin en Ingenieros, respecto del retraso de
la vida poltica de sus pases con relacin a la existencia
de una clase obrera industrial que, como apunta el autor
de los Siete ensayos. . Mcomportaba una 4\. .creciente
y natura] tendencia a adoptar un ideario clasista, que sie
ga una de las antiguas fuentes del proselitismo caudillista
GNESIS DEL DIAGNSTICO FEUDAL 79
y cambia los trminos de la lucha poltica. Es fenme
no del caudillismo, del gamonalismo, lo encuentra expli
cado por . .la hegemona de la gran propiedad semi-
feudal en la poltica y el mecanismo del. Estado88,
frmula que condensa, a nuestro juicio, la orientacin de
sus intereses relativos al estudio de la realidad peruana.
No es sorprendente, por lo tanto, que las limitaciones
de una inferencia a partir de ciertos aspectos de la super
estructura, dado el incipiente estado de la investigacin
en historia econmica y del debate terico marxista en
problemas atingentes a esa historia, produzcan vacilacio
nes, inconsecuencias y contradicciones en el desarrollo
de aquella tesis. As se advierte en las generalizaciones
por dems confusas de Ingenieros, y en los vaivenes del
pensamiento ms slido de Maritegui, que vacila entre
los esquemas de un Per a veces feudal, otras semifeu-
dal*1y otras como campo de coexistencia de elementos
de tres economas diferentes feudal, comunista ind
gena y burguesa89, (esquemas en los que no est
planteada la cuestin de cul de esas economas es la
principal, cuestin que formulada como la del modo de
produccin dominante aparecer, dijimos, tiempo
despus).
Estos rasgos se toman ms comprensibles si leemos
una de las principales fuentes histricas de Maritegui,
la obra del historiador peruano Csar ligarte. Pues para
explicarnos la fundamentacin de la tesis feudal en
Maritegui conviene distinguir dos rdenes de datos:
uno, sil del presente que conoce ya sea por observacin
directa o por informacin contempornea. Es decir, el
present* ms el pasado inmediato -de ese Per en el
que la gran propiedad latifundista y el fenmeno del ga
monalismo constituyen el rasgo fundamental del retraso.
Otro, el de los dalos que maneja para historiar la gnesis
del feudalismo peruano. En este caso, su fuente ms im
portante parece ser el Bosquejo de la historia econmi
ca del Per de Csar Antonio Ugarle, una suerte de ma-
dem* pp. 25 y 37, nott.
Idem. pig. 28.
nunl universitario publicado en 1926.,0 Claro est que
tampoco conviene olvidar, en la formacin de su juicio
sobre el pasado peruano, la existencia de esa tradicin
de pensamiento latinoamericano que se remonta al siglo
XIX y que utilizaba el concepto de feudalismo en la for
ma que ya hemos visto, tradicin que Maritegui conoce
a travs do sus mltiples lecturas de autores tanto perua
nos como del resto del continente.
El libro de Ugarte, que Maritegui cita en varios lu
gares de los Siete Ensayos y en otras obras suyas, revela
la influencia de una corriente caracterstica de los co
mienzos del siglo: el economicismo histrico a la manera
de SeligmanQ1, que permita la consideracin de la im
portancia del factor** econmico en la historia, sin
atribuirle a lo econmico el papel que juega en la obra
de Marx como base para la interpretacin de la historia.
Segn Ugarte. la historia econmica es fundamental
para la interpretacin de las instituciones y de los hechos
mas importantes de la vida nacional peruana, pero sin
que esto signifique caer en la interpretacin unilateral
del materialismo histrico" que desvirta, afirma, la
unidad fundamental del espritu humano y de la vida
social, unidad dentro de la cual el fenmeno econmico,
seala apoyndose en Sehgman, es un fenmeno squi
co92 . De tal manera su anlisis de la economa colonial
hace un uso bastante restringido del concepto de feuda
lismo, que slo aparece en l para calificar al "rgimen
agrario, en sus aspectos jurdicoinstitucionales. El en
comendero, bajo su aparente funcin protectora, era
un seor feudal, dueo de vidas y haciendas . El rgi
men agrario colonial determin la sustitucin de las co
munidades indgenas por latifundios de propiedad indi
vidual, cultivados por los indios bajo una organizacin
feudal93.
90 Csar Ugarte, Bosquejo de la historia econmica del Peni,
Lima, Deiva, 1977, (Facsimilar de la edicin de 1926).
91 Edwin R.A. Sellgman, L'mterprtation conomique de
l'Histoire. Pars, Libr, Marcel Riviere, [s.f.]. La primera edicin es
de 1902.
95 C. Ugarte, ob. cit., pg. IV.
Idem, pgs. 24 y 25.
80 FORMAS DI SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMERICA
GNESIS DEL DIAGNSTICO FEUDAL
81
Nos equivocaramos, sin embargo, si pensarmos que,
dentro de las perspectivas recin resumidas, el anlisis
de Ugarte de la economa colonial y postcolonial se fun
dara en el concepto de feudalismo. Por el contrario, no
se menciona para nada dicho concepto en los captulos
relativos al plano estricto de la economa. Su uso en
Ugarte est reservado para los fenmenos polticoinsti-
tucionales del rgimen agrario, entendido como las for
mas legales institucionales de la propiedad rural, y para
la situacin de dependencia personal de los trabajadores
indgenas en los latifundios. En cambio se halla ausente
de todo el anlisis de la produccin y otros aspectos de
la economa colonial. Una de las pocas referencias al
feudalismo, que revela lo que estamos comentando, es
su comparacin de la independencia con la Revolucin
francesa. La revolucin francesa tuvo lugar contra el
feudalismo y sus absurdas instituciones econmicas; la
situacin del Per al constituirse en repblica era seme
jante a la de Francia antes de 178), por lo que fue natu
ral que se tomaran medidas anlogas'*4
Por aadidura, el periodo postcolonial no parece
merecer en Ugarte la misma interpretacin de una orga
nizacin jurdicoinstitucional de naturaleza feudal. Y
en cuanto a aspectos parciales de la vida econmica, por
ejemplo al sistema de enganche que prevaleca en la si
tuacin de la mano de obra rural, lo compara con la
esclavitud y la mita coloniales - institucin, la mita, que
ya haba asimilado a la esclavitud y no a la servidum
bre . Pese a esto, poco ms adelante aparece la referen
cia a la servidumbre, referencia aislada en el conjunto de
esta parte de la obra: la condicin del obrero rural en la
Sierra, muy poco mejorada desde la poca colonial,
puede resumirse en estas tres palabras: miseria, igno
rancia y servidumbre95. Estas expresiones, en su alter
nancia, nos ponen nuevamente ante un uso ms bien
calificativo como el comentado en autores del siglo
anterior.
En sntesis, al mismo tiempo de constituir probable
94 Idem, pg. 55.
95 Idem, pgs. 99,34,100.
82 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOM A EN HISPANOAMRICA
mente su principal fuente histrica, Ligarte recurre al
concepto ce feudalismo con una acepcin que ofreca
poco asidero para un anlisis como el que Maritegui
quera fundar en los cnones de la concepcin histrica
de Marx.
La preocupacin por definir la
( i ^ _ ti
etapa
La obra de los pensadores de la burguesa del siglo
XIX y de los primeros socialistas, revela lgicas y nota
bles diferencias en cuanto a la importancia concedida al
asunto. El estudio efectuado en los segundossobre todo
en Maritegui es ms detenido; y, en el peruano, con
un intento de mayor coherencia metodolgica sobre la
base del marxismo. Pero, adems, ofrecen una tambin
notable afinidad en cuanto a la motivacin del anlisis
la preocupacin por aclarar con l los problemas pol
ticos de la poca y, asimismo, en cuanto a la adopcin
de la tesis feudal como esquema interpretativo. Esta
ltima coincidencia se une a un tambin coincidente
diagnstico sobre el carcter de las transformaciones a
adoptar (progreso moderno, reformas o revolucin-
burguesas); diagnstico que, eso s, es en los primeros una
natural expresin de su ideologa, mientras que en los
pensadores socialistas reviste la forma de una considera
cin estratgica respecto de los objetivos polticos del
proletariado, cuya lucha por el socialismo se considera
necesariamente mediada por el pleno desarrollo del
capitalismo.
Por lo tanto, conviene retener que antes que la aplica
cin de un esquema evolucionista de los modos de pro
duccin como los formulara, por ejemplo, Jos Stalin
en su Materialismo histrico y materialismo dialcti-
co'A-, antes que una interpretacin dogmticamente
deformada de los textos de Marx, segn se suele sealar,
96 incluido en: Jos Stalin, Cuestiones del leninismo. Mosc,
Lenguas Extranjeras, 1946.
GNKSIS DI L DIAGNSTICO" FFUDAL
83
es la tradicin del pensamiento poltico latinoamericano
lo que condiciona ol auge de la asi llamada tesis feudal .
Pero tambin es cierto que la tan criticada interpiela
cin del pensamiento de Marx que acabamos de recordar,
con su periodizaein rgida de la historia universal - se
gn la cual comunismo primitivo, sociedad esclavista,
feudal, burguesa y socialista, eran otras tantas etapas su
cesivas e ineludibles en la historia de todos los pueblos ,
revi tal iz la tesis del feudalismo iberoamericano. Se
difundi entonces lo que podramos llamar una teora
de la etapa : es decir, de la necesidad de establecer, de
acuerdo a una serie ideal de tipos historeos sucesivos
de sociedades, aquella a la cual corresponda al estado
del pas elegido como objeto de estudio en un momento
dado de su historia. Era, a la vez, el supuesto de la inva-
riabilidad del orden fijado en esa periodizaein, y de la
imposibilidad de sustraerse a l por parte de cualquier
sociedad organizada. De acuerdo con esto, las ex colo
nias hispanas no habran an superado la etapa feudal y
no sera posible pasar a la eUipa siguiente, la capitalista,
sin consumar el desarrollo de la primera. Posteriormen
te, y a partir de las mismas consideraciones generales
sobre las etapas del desarrollo social, se llegar a sostener
tambin la tesis contraria. Esto es, que por tratarse de
pases capitalistas desde sus mismo orgenes coloniales,
deban encarar el paso al socialismo en forma inmediata,
sin etapas intermedias.
Pero en los primeros tiempos de la reflexin marxista
sobre el problema, el criterio unnime es el de la natura
leza feudal o semifeudal de los pases latinoamericanos.
Este criterio tuvo, adems, carcter de lnea poltica ofi
cial para los partidos comunistas latinoamericanos, pues
to que fue el adoptado por la Internacional Comunista.
El VI Congreso de la Internacional, realizado en julio
de 1928 en Mosc, consideraba que la dominacin del
capitalismo sobre las colonias y los pases dependientes
no haba terminado el desarrollo capitalista de estos
pases, sino por el contrario: se haba sumado a la domi
nacin interna de formas precapitalistas de produccin.
En el caso de los pases dependientes Argentina, Rra-
84 I ORMAS DI SOCII [JAD Y ECONOMA EN HISPANOAMERICA
sil, etctera, sealaba el predominio de relaciones
feudal-medievales y tambin del modo de produccin
asitico, tanto en la economa como en la superestruc
tura poltica, junto a la dominacin imperialista; por lo
tanto, consideraba de importancia central la lucha con
tra el feudalismo y las formas precapitalistas de explo
tacin. . . junto a la lucha contra el imperialismo97.
Es as que la necesidad poltica de establecer la eta
pa histrica en la que se hallan los pases hispanoamerica
nos, cuestin de primer orden para la estrategia de los
partidos marxistas del continente, contribuy a desta
car la relevancia de un problema que los historiadores
haban abordado ocasionalmente durante el siglo XIX
y que en pleno siglo XX ser retomado espordicamente
en el campo profesional. Y tambin as, la polmica po
ltica en torno a la necesidad de una revolucin socialis
ta o una democrticoburguesa, cargar de tensin un
debate que los historiadores, por eso mismo, prefieren
a menudo rehuir.
Dos interpretaciones
contemporneas y coincidentes de
la historia hispanoamericana:
Chvez Orozco. Puiggrs
En 1938 y 1940, aparecieron, dentro del campo mar-
xista, dos obras de carcter histrico que coincidentemen-
te con el anlisis de Maritegui para el Per, sostienen la
naturaleza feudal de la colonizacin hispana y de la so
ciedad colonial; una de ellas relativa a Mxico y la otra al
conjunto de Hispanoamrica1'*. En ambas son perceptibles
jf " -V ^ Congreso tic la Internacional Comunista. Primera Parte.
Tesis, manifiestos r resoluciones. Mxico, Pasado y Presente,
1977, pgs 19fi y sigs. (Tesis sobre el movimiento revoluciona-
S *** ^as cln'as y semicolonias) y 287 v sigs. (Programa de
la Internacional Comunista")
Luis Chave/. Orozco, Historia econmica y social de,Mxico.
GNESIS DHL DIAGNSTICO FEUDAL 85
las dificultades en torno a un problema que resulta pri
mordial en el anlisis, dado el criterio marxista de los
autores. Se trata del problema de interpretar el carcter
de las relaciones de produccin; tarea que, en virtud de
la informacin que brindaba la historiografa de la po
ca, reviste la forma de una calificacin o clasificacin-
de las llamadas formas de trabajo. La dificultad estriba,
por un lado, en que la hiptesis feudal supone necesaria
mente la existencia de la servidumbre. Por otro, en que
las formas de trabajo conocidas, sobre todo, a travs de
fuentes histricas de naturaleza legislativa e institucio
nal Leyes de Indias y dems disposiciones de la corona
y otras autoridades peninsulares o americanas no son
inmediatamente identificables con las relaciones de pro
duccin tpicas de la concepcin marxista: esclavitud,
servidumbre, trabajo asalariado. En el caso de las dos re
giones mencionadas, la esclavitud de los africanos no
parece presentar mayores problemas; pero s la condi
cin de la mano de obra indgena y mestiza, a la que las
fuentes tienden a considerar libre y a las que la crtica
de los historiadores puede negar tal condicin y optar
por la de la esclavitud o la servidumbre, o vacilar entre
las tres.
El punto resultaba crucial, y un diagnstico que se in
clinara por el feudalismo no poda dejar de considerar
servil la situacin del trabajador. En el caso mexicano, el
problema se conforma en torno a la situacin del pen
de hacienda. Chvez Orozco se inclina a descartar como
falsa la apariencia de asalariados o arrendatarios, que
atribua a los peones la legislacin hispano colonial y a
considerarlos como siervos" , segn una ya larga tradi
cin que fuera recogida en el clsico trabajo de Silvio
Zavala sobre el peonaje'00. El peonaje no sena otra
En sayo de interpretacin, Mxico, Botas, 1938; Rodolfo Puiggrs,
De la colonia a la revolucin, Buenos Aires, A.I.A.P.E., 19-10 (Sal
vo mencin expresa, las citas del texto pertenecen a la 4a. ed.:
Buenos Aires, Leviatn, 1958).
99 L. Chvez Orozco, ob. cit., pg. 15.
Silvio Zavala, Orgenes coloniales del peonaje en Mxico.
El Trimestre Econmico, vol. X, 1944.
cosa que la servidumbre novohispana, pues hasta en el
ejercicio de la justicia, los hacendados procedan como
verdaderos seores feudales. El carcter feudal de la ha
cienda seria el desarrollo de algo ya contenido en la
encomienda, aunque diversos rasgos de esta institucin
los encomendados, vasallos del rey y no del encomen
dero, la jurisdiccin negada a los encomenderos por la
corona; el indio, en teora persona libre y exenta de los
servicios personales le restaban condicin "genui-
namente feudal. El desarrollo del peonaje y el in
cumplimiento de la legislacin, respecto de los servi
cios personales, habran conducido a la servidumbre de
hecho101 .
La obra de Chvez Orozco sostiene, respecto del pa
pel de Espaa, un punto de vista que retomar Puiggrs
dos aos ms tarde: el descubrimiento y colonizacin de
Amrica, al favorecer a las burguesas de otros pases y
no a la espaola, consolid las clases feudales de la me
trpoli, la nobleza y el clero, de tal manera que Espaa
habra de engendrar en Amrica . .un semillero de
sociedades en las que el feudalismo daba la norma
estructural. .
Junto a estos rasgos feudales de la economa novohis
pana, Chvez Orozco distingua el carcter capitalista
del obraje; aunque estimaba raqutico su desarrollo.
Carcter que tambin atribua a la minera102. Obraje y
minera son, a su criterio, dos casos de producciones
capitalistas dentro de la economa novohispana, funda
mentalmente feudal.
Por su parte la obra de Puiggrs, sobre el carcter feu
dal de la conquista y colonizacin hispanoamericanas,
constituy una nueva y detenida defensa de dicha tesis.
Coincide, en rasgos generales, con la do Maritegui; y es
asimismo, de manera muy notoria, prolongacin de un
punto de vista fuertemente enraizado en la tradicin his-
toriogrfica argentina, como tuvimos oportunidad de
1U1 El anlisis de Chvez Orozco se basa fundamentalmente en
textos de Zurita, Solrzano y Silvio Zavala.
102 L. Chvez Orozco, ob. cit., pgs. 26, 32 V sigs., 43.
86 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA KN HISPANOAMERICA
GNESIS DEL DIAGNSTICO" FEUDAL
87
observarlo al referirnos a la obra de Ingeniero y Quesa-
da103.
El trabajo de Puiggrs tiene por ol)jeto el proceso his
trico de desarrollo de las colonias iberoamericanas;
pero, a diferencia del de Maritegui, no aborda el estu
dio de la sociedad contempornea. En el primer captu
lo, que titula Origen feudal de la sociedad argentina ,
sostiene que la empresa americana de Coln fue obra de
la burguesa de las ciudades comerciales y manufacture
ras del norte del Mediterrneo (Italia y Espaa), pero
que las riquezas americanas sirvieron a la monarqua es
paola para desembarazarse de su alianza con la burgue
sa e inclinarse hacia la nobleza. Derrotada la burguesa
(Villalar, 1521), la nobleza usufructu el nuevo conti
nente, y la conquista y colonizacin americana tuvieron
sello feudal. De tal manera, la burguesa comercial ten
di, sin proponrselo, el puente para que el feudalismo
espaol se transplantara al Nuevo Mundo. Coln fue,
as, vctima de los cortesanos interesados en convertir
la empresa comercial en conquista feudal. De tal manera,
La conquista de Amrica por Espaa forma parte del
proceso general de expansin del feudalismo y se verifi
ca cuando ste ya ha entrado en decadencia. Espaa vol
c sobre Amrica los elementos de su rgimen feudal
descompuesto104.
En lo que respecta a la ndole de la sociedad y econo
ma coloniales y postcoloniales fuera de otros aspectos
de la obra que no consideramos aqu, el trabajo de
Puiggrs revelaba un criterio poco preciso respecto del
feudalismo, y era por dems escaso en datos concretos
respecto de la economa americana que sustentaran su
103 La primera edicin del trabajo de Puiggrs se produce, jus
tamente, a travs del A.I.A.P.E. (Asociacin de Intelectuales, Ar
tista*, Periodistas y Escritores), entidad de izquierda organizada
en 1935, que cont entre sus fundadores a Anbal Ponce su prin
cipal impulsor-, continuador del pensamiento de Ingenieros, aun
que plenamente Identificado con el marxismo, a diferencia de su
maestro. La influencia de Anbal P o n c e fue profunda y prolongada
entre los integrantes del A.I.A.P.E.
104 R. Puiggrs, ob. cit.. pgs. 11 y 12.
tesis. El feudalismo, afirmaba, descansa en la servidum
bre. Su expansin por el mundo se caracteriza histrica
mente por la transformacin de los miembros de socie
dades organizadas en un rgimen social ms atrasado, en
siervos de un rgimen social ms avanzado impuesto a los
vencedores y dominadores de aqullas 105. La definicin
denota suma imprecisin histrica en las expresiones
que hemos subrayado y que comportan una tautologa.
Es claro que debemos recordar que an no se haba
desarrollado totalmente, y era desconocida en Amrica,
la polmica europea en torno a los estudios histricos
sobre el feudalismo. Por otra parte, contribuye a debili
tar la tesis de Pruiggrs el manejo de una informacin
bibliogrfica donde predominan obras relativas a legisla
cin o historia de las instituciones del Nuevo Mundo,
junto a trabajos de historia econmica en los que la in
formacin sobre aspectos claves como el de las relaciones
de produccin o el nivel de la tcnica es escasa; limita
cin casi inevitable para esos aos. De tal manera, el
pargrafo sobre la colonizacin feudal del segundo
captulo de la obra (Bases econmico-sociales de la
colonia), no prueba en momento alguno el carcter
servil atribuido por ejemplo a yanaconas y mitayos, ni
diferencia sustancialmente la condicin de los indios y
de los negros; ms bien, casi los identifica en la descrip
cin del rigor de la explotacin a que eran sometidos.
De acuerdo al texto, el trato sin restricciones de los en
comenderos hacia los indios, ms bien los acercara a la
condicin de los esclavos. En cuanto a stos, no se con
signan otras diferencias que la de la compra o la distinta
resistencia al trabajo. Indios y negros fueron incorpora
dos a la vida de los poblados como nica fuerza de tra
bajo. todo lo que era producir y crear con
desgaste fsico hasta el agotamiento y la muerte, estaba
a cargo de indios y negros, de siervos y esclavos. Triste
privilegio el de los negros a los que, como costaban di
nero, se los cuidaba mejor que a los indios que slo
haba que mantener106.
88 FORMAS DI' SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMERICA
GNESIS DHL "DIAGNSTICO FEUDAL
89
De tal manera, comprobamos nuevamente, como en
los autores ya analizados, que las categoras de anlisis
histricoeconmico o histricosocial, no estn suficien
temente apoyadas en informacin precisa, y revelan un
uso ms bien metafrico que ceido a su contenido
especfico e histricamente diferenciado. Como tambin,
caracterstica honda y persistente, los calificativos feu
dal, esclavista, brbaro, se tornan ms bien una herra
mienta de denuncia de la injusticia histrica de los grupos
dominantes, con lo que pierden su diferencia especfica
en aras de una sinonimia, no por ms humanitaria ms
eficaz para el anlisis histrico.
Crtica de la tesis feudal
La percepcin de estas limitaciones, junto a los avan
ces, ya para mediados de siglo bastante importantes, de
la historia econmica, la demografa histrica y otras
disciplinas, obraron como acicate para la crtica de la
tesis feudal; si bien no llegaran a revelarse suficientes
para sustentar con solidez la tesis opuesta. Puede enton
ces explicarse mejor la aparicin de obras realizadas des
de el campo de la historia profesional; como las de Sergio
Bag Economa de la sociedad colonial (1949) y Es
tructura social de la colonia (1952), en las que el autor,
recurriendo a la historia comparada de la economa y
sociedad iberoamericanas y a fuentes ms recientes y
atingentes al objeto del anlisis, rechazaba la tesis del
carcter feudal de las mismas y afirmaba, en cuanto a la
economa, el predominio de un capitalismo colo-
nial107. critica de Bag a la tesis feudal se apoya,
sobre todo, en las vinculaciones de la economa ibero
americana con el mercado mundial capitalista. Las colo
nias hispanolusas, afirma, fueron descubiertas como un
episodio adicional del ms vasto proceso de expansin
107 Sergio Bag, Economa de la sociedad colonial, Ensayo de
historia comparada de Amrica Latina, Buenos Aires, El Ateneo,
1949.
del capital comercia! europeo, y su economa se estruc
tur con el objetivo de fortalecer las economas metro
politanas. Sin soslayar la existencia de fuertes rasgos
feudales, Bag considera que en Iberoamrica predomi
n un capitalismo colonial ; y entiende a ste como
una variante del capitalismo comercial, con lo que incu
rre en el mismo tipo de confusin que tanto influir,
por ejemplo, en los anlisis de Andre Gunder Frank y
que, a partir de esos textos, fuera tan frecuente y justa
mente criticada en etapas ms recientes de la polmica.
Tal tipo de crtica acertaba en la debilidad fundamental
de la tesis de Bag, cuya obra no dej de constituir una
valiosa contribucin, en una poca escasa de trabajos
generales en el campo de la historia econmica y social
iberoamericana, por la calidad de otros aspectos de la
misma.
Donde ms resaltaba la debilidad de los cimientos de
este nuevo diagnstico sobre el tipo histrico de econo
ma y sociedad coloniales y nos detenemos en esto por
el mismo valor paradigmtico que encontramos en los
anlisis de Maritegui, es al darse el trnsito del plano
de la economa al resto de la estructura social. Si en
Economa de la sociedad colonial hallamos esa econo
ma definida como capitalista, nada ms lgico hubiera
sido encontrar, en el estudio de las clases sociales, la
existencia de una burguesa, correlato histricamente
inevitable. Sin embargo ello no ocurre. En Estructura
social de la colonia Bag retrocede, creemos que con
ese mismo tipo de vacilacin que haca matizar la expre
sin de Maritegui; y apelando a un manejo deshistori-
zado del concepto de clase social, ofrece un panorama
en el que existe una clase de los poseedores, otra de
los desposedos y una clase media entre ambas. Estos
conceptos adems, resultan ms bien esquemas clasifica-
torias de grupos y sectores similares diseminados por
toda Amrica, que indicadores de grupos sociales real
mente unificados en un marco social dado108.
90 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMRICA
108 Sergio Bag, Estnn tura social de la colonia. Ensayo de his
toria comparada de Amrica Aatina. Buenos Aires, El Ateneo,
GNUSIS DF.L DIAGNSTICO" FEUDAL
91
Desde la publicacin de los trabajos de Bag, el tema
no volvi a abordarse; salvo en trabajos menores, artcu
los de diverso tipo y, especialmente, publicaciones de
distintos partidos o grupos polticos marxistas. La obra
de Bag haba exhibido muchas de las debilidades de la
tesis feudal, sin por ello fundamentar slidamente la
suya. Los otros intentos solan efectuarse desde perspec
tivas nacionales o regionales, fundadas, siempre, en las
analogas que ciertas formas polticas o econmicas
solan presentar con las del feudalismo o las del capita
lismo. Que los diagnsticos resultaran opuestos, a veces
a partir de los mismos hechos, no debe sorprender, si se
advierte que un mismo proceso histrico la conquista
y colonizacin de Amrica es calificada ya de expan
sin del feudalismo (Puiggrs), ya de expansin del capi
talismo (Bag).
Por otra parte era evidente que para muchos de los
historiadores, que con sus investigaciones podran haber
contribuido a fundar mejor la elaboracin del problema,
se trataba do una cuestin excesivamente rodeada de ten
sin poltica que sola ser manejada con un abuso de la
generalizacin apresurada, sin suficiente apoyo en el
anlisis de los hechos. Por aadidura, la obra rigurosa de
Sergio Bag obligaba a percibir otra dificultad no menor
que las anteriores para el manejo del problema: la dispa
ridad de criterios con respecto a conceptos claves como
capitalismo, feudalismo, clase social. . .
La polmica Puiggrs-Frank
En 1966, el permanente trasfondo poltico del tema
hace estallar el mayor episodio de polmica abierta gene
rado en torno a la cuestin. La crtica de Andr Gunder
Fnink a los puntos de vista de Rodolfo Puiggrs, da lugar
a un intercambio de mutuas censuras, que si bien pade
cen similar imprecisin en las afirmaciones contrapues
tas, contribuyeron a reavivar nuevamente la discusin
de un tema clave para la historia americana109.
-v. :;v -
Rodolfo Puiggrs, Andr Ciundor Frank. Kmosto Lacla.
92 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA FN HISPANOAMERICA
La obra de Frank ha sido profusamente examinada por
una abundante bibliografa, que rene tanto trabajos de
historiadores profesionales, como de militantes polticos
junto a representantes de otras disciplinas sociales110.'
Creemos que a ello han contribuido, a la vez, los progre
sos de la historia americana progresos metodolgicos
como informativos, el crecimiento de los movimientos
revolucionarios latinoamericanos interesados en el deba
te, y los patentes mritos y demritos de la obra de
Frank: una informacin histrica y presente que tras
cenda los marcos de una sola nacin, utilizada con no
table agilidad y vivacidad, junto a crasas fallas concep
tuales e informativas que constituan blancos demasiado
tentadores para sus crticos.
En la polmica con Puiggrs, Frank haba tomado la
iniciativa, apoyado en un trabajo suyo publicado el ao
anterior; en el mismo abordaba el tema en funcin de la
necesidad de definir el objetivo de la actividad revolucio
naria en los pases de Iberoamrica.
Su criterio era formulado explcitamente cuando, con
respecto al Brasil, sostena, en los comienzos de la obra,
que si ninguna parte de su economa es de ndole feudal
y por el contrario se integra en un sistema capitalista,
la opinin de que el capitalismo debe penetrar an en
el resto del pas es cientficamente inaceptable, y la es
trategia poltica que la acompaa apoyar a la burguesa
en su esfuerzo por extender el capitalismo y completar
la revolucin democrtico-burguesa es polticamente
desastrosa. Si el capitalismo mundial ha incorporado
desde hace mucho tiempo hasta el ms remoto rincn
de estos pases y los ha subdesarrollado, no hay ya cabi
da para un desarrollo nacional clsico o un capitalismo
estatal independeinte del imperialismo. El capitalis
mo nacional y la burguesa nacional no pueden ofrecer
Amrica Latina Feudalismo o Capitalismo?. Bogot, La oveja
* no 'upolmica haba tenido lugar en Mxico, en 1965, enlas
pginas de El Gallo ilustrado, suplemento dominical del diario
El Da.
(FNI SIS DI L DIAGNSTICO" Fl UDAL 93
ninguna solucin al subdesarrollo de Amrica Latina1" .
Puede explicarse mejor asi' el vigor do su ataque a la
obra de Puiggrs, quien en el prrafo final de su libro
de 1010 afirmaba: Los hechos demostraran tambin
que sin la transformacin orgnica del pas, sin la des
truccin del feudalismo, sin el desarrollo de las fuerzas
productivas, sin la creacin de un mercado nacional, sin
el fortalecimiento de intereses comunes entre todas las
regiones, sin la marcha acelerada hacia el capitalismo, la
Argentina no podra superar las dificultades de la poca
tormentosa que se le abra, composicin de lugar que
en la postura de Puiggrs proyectaba su validez general
hasta los das de su trabajo"2.
En la polmica de 19fi6, Puiggrs critic nuevamente
la tesis del capitalismo iberoamericano porque, a su cri
terio, los modos de produccin americanos concepto
que hace aqu su aparicin eran formas singulares de
feudalismo. Pero, como seala Frank, en ningn mo
mento aduce pruebas en pro de su tesis. Esto no slo de
bilita su argumento, como le enrostra su contendor,
dejando en pie dudas sobre la calidad de su informacin
en torno a las producciones americanas, sino tambin
parece confirmar la impresin --generada por el conjun
to de sus argumentos de un confuso manejo del con
cepto de modo de produccin y del papel del mismo en
el anlisis de una sociedad, concepto ausente en su obra
de 1940. Puiggrs sealaba correctamente que uno de
los errores ms difundidos es el de identificar economa
mercantil con economa capitalista, error que considera
fuente de la atribucin del carcter capitalista a las eco
nomas iberoamericanas y que ya haba reprochado a
Sergio Bag al publicar la 4a. edicin de De la colonia a
la revolucin113. Por el contrario, sostiene, la decisin
esta en el plano de los modos de produccin. Por su
parte, Frank critica vlidamente los defectos de la argu
mentacin de Puiggrs, pero no los reemplaza con algo
ri V ^ n(k Gunder Frank, Capitalismo y subdesarrollo en Am-
^Latina, Mxico, Siglo Veintiuno, 1976, pg. 3.
j Puiggrs, ob. cit., la. ed. pg. 325.
R. Puiggrs, ob. cit., pg. 20.
lM FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMRICA
mejor. Su analisis del papel del mercado en el desarrollo
de las economas coloniales, suplanta en su pensamiento
al problema de la determinacin de los modos de pro
duccin. y
De tal manera, a lo largo de la discusin, ninguno
comprueba lo que pretende tener demostrado ni hace
explcito lo que confusamente est atacando: Puiggrs
no demuestra en ningn momento el carcter feudal del
modo de produccin; lo ms fuerte de su argumentacin
es de ndole negativa: no poda ser capitalista porque no
haba tal o cual rasgo esencial al capitalismo, como los
de acumulacin y reinversin del capital o una produc
cin mercantil desarrollada. Frank no demuestra, por
su parte, que haya analizado en ningn momento el ca
rcter del modo de produccin de los ejemplos histri
cos que aborda. Y ambos no hacen explcitos aspectos
esenciales a su toma de posicin; como Frank, cuando
critica la tesis del feudalismo colonizador de Amrica
de manera que parece tener in mente la nocin de una
incompatibilidad absoluta entre feudalismo y comercio,
por ejemplo (as parecera sugerirlo cuando alude al sen
tido comn que se resiste a admitir que los espaoles
vinieron como seores feudales mediante una costosa
empresa a beneficio de feudos, de economas cerra-
das)'14. O como sucede con el mayor supuesto de Pui
ggrs, slo a medias expresado, que Amrica era feudal
porque lo era su metrpoli: una metrpoli feudal no
poda dar lugar a colonias capitalistas. Del esquematis
mo de este argumento parta toda la argumentacin de
Puiggrs en su obra inicial. Pero tambin conviene notar
aqu que el razonamiento aparentemente opuesto de
Frank, es idntico al de Puiggrs en su estructura. Ame
rica era capitalista porque lo era el sistema en e que se
insertaba (la economa mundial capitalista [sic| del sig
e n adelante). En t odo caso, difieren en el dato dd
S pai t en: el mercado mundial capitalista del agio
XVI O la Espaa feudal de la misma poca.
De todos modos, ninguno demuestra, convien
1,4 R. Puiggrs, Andr Gunder Frank, E. Laelau, ob. cit., P 8
GENESIS DEL DIAGNOSTICO" FEUDAL 95
tir, lo que debera: Puiggrs, que el carcter feudal de
Espaa (dejando aqu de lado la complejidad de esta
misma afirmacin) deba engendrar modos de produc
cin similares en Amrica; y sobre todo, que esos modos
de produccin tuvieron efectivamente ese carcter.
Frank, a su vez, deja sin demostrar que la insercin en
el mercado mundial capitalista deba generar modos de
produccin similares.
Segunda Parte
Modos de produccin y otros
supuestos conceptuales para la
periodizaein histrica
I. Comentarios previos
En los ltimos tiempos el concepto de modo de
produccin atrae, si bien cclicamente, el inters de los
investigadores en el campo de las ciencias sociales. En
cierta medida, este inters ha sido parte de los intentos
de profundizar la teora marxista sobre las sociedades y
de superar en ella un prolongado perodo de estanca
miento que hizo crisis en el curso de la segunda posgue
rra. Fruto de los avances de ese inters en lo que suele
ser considerado categora central del pensamiento de
Marx, fue el anlisis de una serie de conceptos un tanto
olvidados, como los de formacin social, subsuncin
formal y subsuncin real del trabajo en el capital, modo
de produccin especficamente capitalista, y otros.
Es evidente que si se considera que dichos conceptos
son parte de una teora marxista de la sociedad impl
cita en los textos de Marx pero necesitados de aclaracin,
desarrollo o complementacin, el punto de partida
consiste en precisar el uso marxiano de dichos concep
tos. Pues si bien es cierto que el tratamiento del tema no
puede limitarse a la exgesis de los textos del autor de El
Capital, es imprescindible sin embargo continuar develan
do una serie de incgnitas que esos textos han dejado en
pie. Es decir, que si analizar los textos de Marx con el
propsito de establecer cul fue su real punto de vista
sobre los problemas que nos interesan, con qu acepcin
utiliz los conceptos que hoy han suscitado tanta contro
versia, cules fueron sus cambios de criterio, si realmen
te los hubo, respecto de aquellos problemas a lo largo
de su obra, puede en principio parecemos una labor de
cierto sabor escolstico, en el sentido peyorativo con
que suele ser utilizado este concepto y puede, s,
correr el riesgo de serlo, sin embargo, no hay otro
99
100 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMR
ICa
punto de partida para aclararnos aquellos problem
Slo que en el transcurso de tal cometido conven
tanto establecer lo que Marx realmente quiso decir c
aceptar las interpretaciones posteriores que se han m
dido como propuestas debatibles, nos parezcan
acordes con los textos originales de Marx, para conr
buir a complementar o modificar los aspectos que ***
lo merecen en un campo de pensamiento en el queT
elaboracin de Marx qued sin duda incompleta a
Es por eso que en un trabajo como el nuestro en 1
que el objetivo ulterior es analizar la aplicacin de aque
llas categoras a la historia hispanoamericana, nos pareci
imprescindible comenzar por este anlisis del uso mar-
xiano de tales categoras como punto de partida para
poder aclarar los aspectos confusos que an perduran en
ese terreno. Al respecto, es necesario advertir que al em
prender tal anlisis hemos eludido cierto tipo de posturas
que han tratado de salvar un tanto formalmente algunas
incoherencias, aparentes o no, en las obras de Marx. Sea
tendiendo a contraponer el Marx joven al maduro. Sea,
como ya lo haca Lukcs en su crtica a Bujarin1, admi
tiendo la existencia de textos de Marx que podran avalar
la posicin que se critica en aqul caso la concepcin
Bujarin sobre el papel de la tcnica pero advirtiendo
que esos textos no reflejan el verdadero espritu del
autor; en suma, un Marx verdadero frente a un Marx
aparente o ambiguo. Hemos preferido, en cambio, inten
tar la comprensin de las divergencias entre distintos
textos de Marx; como fruto de un proceso de desarrollo
intelectual, en cuyo transcurso el pensamiento de un
autor afronta las contradicciones implcitas en sus tra
bajos anteriores, y lleva o no a buen trmino el intento
de superarlas. Este criterio nos parece tanto ms 'mP*
tante por cuanto gran parte de los textos que de )em^
considerar suelen ser descartados o descuidados en
ltimos tiempos, en la medida en que podran ap
1 Gyorgy Lukcs, Tecnologa y relaciones sociales ^ ^
colai. Bujarin, Teora del materialismo histnio. * . ^ e(j.,
lar de sociologa marxista. Mxico, Pasado y ese
1977, pgs. 331 y.sigs.
MODOS DI- PRODUCCIN" Y OTROS CONCEPTOS
101
una interpretacin excesivamente economicista o
evolucionista esto es, excesivamente decimonni
ca, del pensamiento del autor. Sin embargo, los inten
tos de salvar a Marx de su relegamiento al siglo XI X,
intentos frecuentes especialmente en el desarrollo del
marxismo dentro del mundo acadmico, adems de ser
gratuitos impiden la cabal comprensin de ciertas varia
ciones tericas como las atingentes a su propsito de
formular leyes del desarrollo histrico.
Lo que intentaremos en las pginas que siguen es mos
trar cmo el concepto de modo de produccin no cons
tituy, en el uso de Marx, el concepto central para la
interpretacin de la historia; como suponen los trabajos
marxistas a partir del de Stalin sobre el materialismo
dialctico e histrico (1938) y que, por otra parte, dicho
concepto no engloba, en la mayor parte del uso que hace
Marx de l, al de relaciones de produccin. Que la dis
tincin entre estos conceptos y la forma de concebir sus
relaciones - como una correspondencia, es esencial
al propsito ltimo de Marx de construir una ciencia de
la sociedad materialista; que este propsito de fundar
una ciencia de la sociedad a la manera de las de la natu
raleza persiste hasta sus obras de madurez, como El Ca
pital; y que, en tal cometido, la secuencia fuerzas pro
ductivas - modo de produccin relaciones de produc
cin, secuencia que expresa una relacin de condiciona
miento sucesivo, sin perjuicio de considerar su mutuo
influjo, sufre una aparente mudanza al encarar Marx el
anlisis del material histrico de una poca dada (siglos
XVI y XVU), en su intento de explicar los orgenes del
capitalismo; de manera tal que en su exposicin de la
teora de la plusvala, lo primero en aparecer, histrica
mente, son las relaciones de produccin capitalistas,
mientras que lo derivado y conformado de manera hist
ricamente especifica por aqullas, es el modo de produc
cin. Por ltimo, que la explicacin de esta aparente
incongruencia se encuentra en aquella utilizacin del
concepto de modo de produccin, no comprensiva del
de relaciones de produccin, as como en la distincin
que necesitamos efectuar entre condicionamiento y co
102 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMRICA
rrespondencia: segn Marx, los cambios en las fuerzas
productivas condicionan cambios en las relaciones de
produccin; es decir, que lo primero provoca lo segun
do; pero la tipicidad de ambos aspectos, fuerzas produc
tivas y relaciones de produccin, tipicidad que se corres
ponde recprocamente, es efecto de un mutuo influjo
de ambos aspectos, influjo que sigue un curso variable
segn la historia.
Tales son, brevemente expuestos a manera de gua
para la lectura de las pginas que siguen, los principales
problemas tratadas en ellas. Nos parece til, por ltimo,
cerrar estos breves prrafos introductorios reiterando
que el objetivo en estas pginas ha sido, solamente, una
breve y parcial historia de la elaboracin de ciertos con
ceptos fundamentales a los efectos de poder investigar,
en una etapa posterior, en qu medida la interpretacin
de la historia hispanoamericana se ha podido complicar
por los problemas implcitos en los conceptos escogidos
como herramientas metodolgicas bsicas.
II. Anlisis de los textos
significativos
1. Contenido del concepto de modo
de produccin en el uso de Marx
Curiosamente todo este desarrollo que, entre otros
motivos, proviene del intento de superar una ditalada
esterilidad en campos sustanciales del marxismo, atribui
da en parte a la influencia de Stalin, gira en tomo a la
modificacin que introdujo en el uso del concepto el
mismo Jos Stalin. En el otrora universalmente difundi
do texto suyo Sobre el materialismo dialctico y el ma
terialismo histrico, que pareci ser, durante un par de
dcadas, el compendio por excelencia del marxismo, el
concepto de modo de produccin es retomado y elevado
al rango de categora fundamental del materialismo his
"MODOS DE PRODUCCIN" Y OTROS CONCI PTOS
103
trico2. Stalin le otorga asi un nuevo status cientfico
que no es seguro comprobar ni en los textos de Marx, ni
en los de colaboradores o inmediatos continuadores de
su obra.
Stalin organiza la descripcin del concepto de modo
de produccin de una manera que contina constituyen
do. hasta el presente, el canon de los estudios posteriores
al suyo, al proponer la clsica distincin, como aspectos
fundamentales del concepto, entre las fuerzas producti
vas y las relaciones de produccin (punto de vista que,
entre otros, ser retomado por Althusser en 1968, en
Libre le Capital; y que sigue parcialmente, como tambin
lo har Althusser, el captulo V de la Seccin Tercera,
Libro I, de El Capital, sobre el proceso de trabajo)3.
Como veremos enseguida, no es ste un punto de vista
que pueda considerarse el criterio predominante en
Marx, sino que parece ms bien una variante, que res
ponde a concretas necesidades polmicas, de los textos
del autor de El Capital.
Hasta entonces la utilizacin del concepto de modo
de produccin haba sido ms bien espordica, como
una de las expresiones alternativas para aludir a las etapas
histricas de la produccin, sin que se hubiese constitui
do en esa categora fundamental caracterstica en el
marxismo de la segunda posguerra. Por ejemplo, nos
parece significativo de lo que sealamos el hecho de que
est prcticamente ausente de la reflexin de algunos
autores, como es el caso de Gramsci; o el papel indife-
renciado que cumple junto a conceptos como los de
relaciones de produccin o estructura econmica de la
sociedad, que se observa en el Manual de Bujarin, donde
el concepto de modo de produccin es uno entre otros
de los que el autor puede utilizar para referirse al
2 Jos SUlin, Sobre el materialismo dialctico y el materia
lismo histrico, en Cuestiones Jet Leninismo, Mosc, Ediciones
en Lenguas Extranjeras, 1946 (el trabajo es de 1938).
3 J.: Stalin, ob. cit., pg. 5-11; Louis Althusser. Para leer ti
Capital, Buenos Aires, Siglo Veintiuno, 1969, pgs. 183 y sigs.;
serta demasiado extensa la mencin de obras con criterio sinu ar.
vase, por ejemplo, Oskar Lange.
104 FORMAS DH SOCIKDAD Y lCONOMA I*N HISIANOaMIrIc
nivel det er mi nant e de la sociedad: . . . l a total'
de las relaciones de pr oducci n const i t uyen la ostruct ^
econmi ca de la sociedad, o di cho de otra manera^*
modo de pr oducci n 4 . Por su parte, Gramsci, en un**
enumer aci n que es ej empl o adecuado de lo que comen3
t amos, se expresa as (respect o de la crtica de Croce a la
concepci n de una causa ltima econmi ca) ej
t ext o del prefacio a Zur Kritik cont i ene las expresiones
grado de desarrollo de la vida mat eri al , modo de pro-
ducci n de la vida mat eri al , condiciones econmicas
de la pr oducci n y similares, las cuales afirman que el
desenvolvimiento econmi co est det ermi nado por con
diciones mat eri al es 5.
Stalin apart a al concept o de modo de produccin de
ese t i po de utilizacin indiscriminado, entre un conjunto
de concept os con que se puede aludir a las condiciones
econmi cas de la sociedad; lo convierte en el concepto
fundament al para designar el nivel econmico de la
sociedad y ubica los concept os de fuerzas productivas y
relaciones de produccin como partes constitutivas de la
nocin de modo de produccin, son los dos aspectos de
la producci n o del modo de produccin. A su vez, las
fuerzas productivas estn formadas por los instrumentos
de produccin, y los hombres que utilizan esos instru
mentos6. Aadamos, como detalle de inters, que no se
encuentra en ese t ext o de Stalin el concepto intermedio
de medios de produccin que, en el anlisis de Marx del
Libro Primero, designaba al conj unt o de objeto de t raba
jo y medios de trabajo.
Otro rasgo fundamental en el anlisis de Stalin es el
carcter det ermi nant e de las fuerzas productivas sobre
las relaciones de produccin: las fuerzas productivas no
son solamente el elemento ms dinmico y ms revolu
cionario de la produccin, sino que son adems, el ele
mento det ermi nant e de su desarrollo. Segn sean las
4 Nicolai I. Bujarn, Teora del materialismo histrico, ob. cit.,
pg. 157.
5 Antonio Gramsci, Quademi delcarcere, Volume secondo, To
rmo, Einaudi, 1975, pg. 1440.
6 J. Stalin, ob. cit., pgs. 541 y 542.
"MODOS DI' PRODUCCIN" Y OTROS CONCEPTOS
105
fuerzas productivas, as tienen que ser tambin las rela
ciones de produccin . De acuerdo con los cambios y
el desarrollo de las fuerzas productivas, cambian y se
desarrollan las relaciones de produccin. A su vez, den
tro de las fuerzas productivas, el elemento determinante
son los instrumentos de produccin. Y, por ltimo,
consigna la famosa y tan criticada serie evolutiva de los
modos de produccin que, por lo menos en la traduc
cin que utilizamos, estn expresados como cinco tipos
fundamentales de relaciones de produccin7
De tal manera, el texto de Stalin provee la versin
ms difundida del concepto hasta los tiempos que co
rren. Entre otros, ha sido recogida por Althusser y Bali-
bar en Para leer el Capital; aunque la referencia de este
texto sea explcitamente al captulo sobre el proceso de
trabajo del Libro Primero de El Capital. Aadamos, ya
que hemos mencionado el texto de Althusser, que exis-,
te una diferencia importante en la elaboracin del
concepto en ambos casos, adems de aditamentos como
el concepto de la diferencia entre relacin de propiedad
y de apropiacin de los medios de produccin8. Se trata
de la diferente pregunta a que viene a responder, en
uno y otro, el desarrollo del concepto. En el caso de
Stalin, el problema central que gua su anlisis es cul es
el factor determinante de la historia:
Qu se entiende, desde el punto de vista del materia
lismo histrico, por condiciones de vida material de la
sociedad que son las que determinan, en ltima instan
cia, la fisonoma de la sociedad. . . y Cul es, pues,
dentro del sistema de las condiciones de vida material de
la sociedad, el factor cardinal que determina la fisono
ma de aquella. . .9. Mientras que en Althusser la preo
cupacin principal es sobre cmo se ejerce esa funcin
de determinacin de la sociedad por la economa; aqu,
su concepto de modo de produccin como comprensivo
de las tres instancias, no slo como referente a la eco
7 Idem, pgs. 544 y 545, 543. 549.
8 E. Balibar, Acerca de los conceptos fundamentales del ma
terialismo histrico, en L. Althusser, ob. cit., pg. 232.
9 J. Stalin, ob. cit., pgs. 539 y 541.
nmica, le permitir replantear el problema con su pecu
liar enfoque de la determinacin en ltima instancia10.
Esta diferencia de nfasis en problemas distintos, co
mo fruto de la historia de la polmica entre el marxismo
y corrientes opuestas, permite explicar asimismo el
descuido por Lenin, en un texto clebre, del concepto
de modo de produccin y la preeminencia que acuerda
al de formacin econmicosocial11. Con este concepto,
Lenin buscaba poner de relieve, frente a la sociologa
burguesa que comportaba el anlisis populista, una
nocin do sociedad no en abstracto sino histricamente
determinada. Su principal ataque apuntaba a esa nocin
de una sociedad en general, como objeto de la socio
loga; a la inexistencia en la historia de algo que pudiera
ser as designado, a la sola existencia de sociedades
histricamente determinadas, determinacin remitida a
la diferenciacin econmica. Pero, al hacerlo as, atri
bua al concepto de formacin econmicosocial una
acepcin que englobaba al conjunto de una sociedad. Es
decir, atribua a Marx un uso de dicho concepto, como
referido al conjunto de la sociedad y no a su nivel eco
nmico, como en realidad era el enfoque de Marx, segn
veremos ms adelante.
En cierta manera, la transformacin introducida por
Lenin en el concepto responde al mismo objetivo que
guiar a Stalin ms tarde en su manejo del de modo de
produccin: una formulacin sinttica y taxativa al pro
blema del factor determinante de la historia y de la
relacin economa-sociedad, dentro de una forma de
tratamiento del marxismo muy condicionado por el
propsito de divulgacin.
Es cierto que en la obra de Marx existen cambios de
acepcin en el uso de conceptos como modo de produc
cin y otros. Es asi que la indefinicin sobre ciertos pro
blemas, la variacin de sus puntos de vista iniciales, que
aparecen inequvocamente desde Miseria de la Filosofa
10 Vase E. Balibar, ob. cit., pg. 237 y sigs.
11 V. I. Lenin, Quines son los amigos del pueblo'y cmo
luchan contra los socialdemcratas?, Mxico, Siglo Veintiuno, 2a.
ed., 1979, pgs. lQy sigs.
106 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMRICA
MODOS Dlr PRODUCCIN" Y OTROS CONCFPTOS
107
hasta El Capital, pudieron ser apreciadas como distintas
y coexistentes formas del lenguaje de Marx: modo de
produccin, a veces, concebido como manera de pro
ducir, en expresin de lenguaje corriente; y otras veces,
modo de produccin como expresin rigurosa de la ca
tegora cientfica cuyo estudio nos ocupa, sera por
ejemplo, la interpretacin de Balibar12. Sin embargo, no
es un oscilar entre formas ms o menos rigurosas del len
guaje de Marx, sino algo ms cercano al desarrollo
sustancial de su pensamiento lo que est detrs de esa
variante utilizacin del concepto.
Analicemos la cuestin a partir de un momento fun
damental de su concepto de modo de produccin,
siguiendo una indicacin suya ubicada hacia el final del
Prlogo, de 1859, a Contribucin a la crtica de la eco
noma poltica: Los puntos decisivos de nuestra con
cepcin advierte fueron expuestos por vez primera,
cientficamente, aunque slo en forma polmica, en mi
escrito Miseria de la filosofa publicada en 1847 y dirigi
da contra Proudhon 13 . Es precisamente en el texto de
esta obra, donde puede ya notarse una utilizacin fre
cuente del concepto de modo de produccin, que no
coincide, adems, con la difundida por Stalin.
Modo de produccin y otros
conceptos en Miseria de a Filosofa
En los textos de Miseria de la Filosofa1* , relaciones
de produccin y modo de produccin son dos concep
tos correlacionados pero no inclusivos uno del otro.
12 Etiennc Balibar, Acerca de los conceptos fundamentales
del materialismo histrico*, en L. Althusser, ob. cit., pg. 229.
13 Karl Marx, Prlogo a la Crtica de la economa poltica,
en: Karl Marx, Introduccin general a la critica de la economa
poltica/1857, y otros esentos sobre problemas metodolgicos,
Crdoba, Pasado y Presente. 9a. ed., 1974.
14 Kart Marx, Miseria de la Filosofa..., Buenos Aires, Siglo
Veintiuno, 5a. ed., 1975. Utilizamos esta edicin cotejndola
108 FORMAS Di: SOCIEDAD Y ECONOMIA EN HISPANOAMERICA
Segn ellos, el modo de produccin condiciona las re
laciones do produccin, pero no las comprende. Como,
por otra parto, Marx concibe siempre una relacin nece
saria y a la vez condicionante entre ellos (un modo de
produccin se corresponde necesariamente con cierto
tipo de relaciones de produccin y, adems, las condi
ciona) cada vez que, por economa de lenguaje, se refie
re al modo de produccin como lo determinante de una
poca histrica, podemos sobreentender que lo es a
travs de las relaciones de produccin que condiciona15.
Cules son esos textos? En la Segunda Observacin
del Captulo Segundo ( La metafsica de la economa
poltica ) Marx escribe estas palabras bastante cono
cidas:
El seor Proudhon economista ha sabido ver muy
bien que los hombres hacen el pao, el lienzo, la seda,
en el marco de relaciones de produccin determinadas.
Pero lo que no ha sabido ver es que estas relaciones
sociales determinadas son producidas por los hombres lo
mismo que el lienzo, el lino, etc. Las relaciones sociales
estn ntimamente vinculadas a las fuerzas productivas.
Al adquirir nuevas fuerzas productivas, los hombres
cambian de modo de produccin, y al cambiar el modo
de produccin, la manera de ganarse la vida, cambian to
das sus relaciones sociales. El molino a brazo nos da la
sociedad de los seores feudales; el molino a vapor,
la sociedad de los capitalistas industriales [subrayado
mo). Y agrega a continuacin:
Los hombres, al establecer las relaciones sociales con
nrreglo al desarrollo de su produccin material, crean
con la versin original en francs, debido a que contiene no pocos
pasajes de escasa fidelidad al original. La edicin francesa que usa-
5 ,a Misre dc Philosophie. . . , Pars, Bureau
a bdiltons, i y7.
'* Preferimos la traduccin del verbo alemn bedingen como
condicionar y no determinar, en vez del criterio recogido en la
edicin que hemos citado: vase Prlogo a Contribucin a la cr-
ecotn m,a nhtCa Notas en: Karl Marx, Introduc
cin..., ob. cit., pag. 80.
MODOS Di: PRODUCCIN" Y OTROS CONCLPTOS
109
tambin los principios, las ideas y las categoras confor
me a sus relaciones sociales:16
Fuerzas productivas, modo de produccin, relaciones
de produccin, son otros tantos aspectos en una relacin
condicionante transitiva: las fuerzas productivas condi
cionan el modo de produccin y ste, las relaciones
sociales. Esta forma de concebir estos conceptos, como
correlativos pero distintos, aparece de nuevo un poco
ms adelante (Quinta observacin). Arguye all que si
se pregunta el porqu de la fisonoma espiritual de una
poca, se deber preguntar cules eran los hombres de
esa poca, cules eran sus necesidades, cules eran
. . .sus fuerzas productivas, su modo de produccin, las
materias primas empleadas en su produccin, y por lti
mo, las relaciones entre los hombres, derivadas de todas
estas condiciones de existencia 17. El modo de produc
cin, una de las condiciones de existencia de la que
derivan las relaciones sociales de produccin.
De la misma manera, en la Sptima observacin
aparece el concepto de modo de produccin junto al de
relaciones de produccin, como categoras no inclusivas
a la vez que correlacionadas:
. . .el modo de produccin, las relaciones en las que
las fuerzas productivas se desarrollan, no son en modo
alguno leyes eternas, sino que corresponden a un nivel
determinado de desarrollo de los hombres y de sus fuer
zas productivas, y [. . .] todo cambio operado en las
fuerzas productivas de los hombres implica un cambio
en sus relaciones de produccin. . . '8 Aqu, modo de
produccin y relaciones de produccin integran un re
cuento de conceptos distintos, en el que entendemos no
se trata de una especificacin (en la que relaciones de
produccin aclarara el contenido de modo de produc
cin), puesto que, entonces, modo de produccin y
relaciones de produccin constituiran conceptos equi
valentes, cosa claramente imposible. Por otra parte, el
16 K. Marx, Miseria de la Filosofa...., ob. cit., pgs. 90 y 91.
17 Idem, pg. 97.
'* Idem, pgs. 105 y 106.
110 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOM A EN HISPANOAM RiCa
plural de leyes eternas hace clara referencia a dos
conceptos distintos.
Esta relacin entre el concepto de modo de produc
cin y el de relaciones de produccin, aparece en otros
lugares, por ejemplo, al referirse al dinero como una
relacin social no un objeto que corresponde a un
modo de produccin determinado 19.
Hasta este momento, el lenguaje de Marx destaca dos
conceptos fundamentales: la produccin material y las
relaciones sociales de produccin, que son el marco en
el que se desarrolla la produccin. El vi'nculo entre esos
dos conceptos es frecuentemente mencionado como co
rrespondencia20 , que es usado en el sentido de adecua
cin de las relaciones de produccin a la forma histrica
de la produccin. Esa correspondencia es precisada an
ms como una relacin de condicionamiento, para lo
cual Marx utiliza otro concepto bsico en esos textos:
las fuerzas productivas. Cuando el lenguaje de Marx se
torna sinttico y tiende a subrayar los elementos funda
mentales de su anlisis, puede reducirse a esos dos con
ceptos, fuerzas productivas y relaciones de produccin:
Las relaciones sociales [de produccin] estn intima
mente vinculadas a las fuerzas productivas21 y
*. . .todo cambio operado en las fuerzas productivas de
los hombres implica necesariamente un cambio en sus
relaciones de produccin. . .22
En esta dialctica fuerzas productivas-relaciones de
produccin, suele intercalarse a veces el concepto de
modo de produccin de una manera que busca especifi
car el efecto de condicionamiento: las fuerzas producti
vas condicionan el modo de produccin, y ste, a su vez,
19 Idem, pg. 61.
k? Idem, pgs. 61 y 106 (correspondance en la edicin ori
ginal francesa -ob. cit., pgs. 57 y 111; tambin usa Marx all
el concepto de conformit, en un contexto ligeramente distin
to: Les memos hommes qui tablissent les rapports sociaux con-
fonnment a leur productivit materielle... -Idem, pg. 99-).
: **. Idem, pg. 90.
' Idem, pg. 106.
modos DE PRODUCCIN Y OTROS CONCLlTOS
111
condiciona las relaciones de produccin. En un texto
aue ya hemos citado ms arriba leemos:
Las relaciones sociales estn nt i mament e vinculadas
a las fuerzas productivas. Al adquirir nuevas fuerzas pr o
ductivas, los hombres cambian su modo de produccin,
y al cambiar el modo de produccin, cambian t odas sus
relaciones sociales"23.
El concepto de modo de produccin confiere un ma
tiz dinmico al de fuerzas productivas: de un nivel dado
de las fuerzas productivas materiales, deriva un modo de
produccin histricamente diferenciado, y de ste, las
correspondientes relaciones de produccin.
En el curso de esta polmica con Proudhon, Marx va
utilizando - de una manera no sistemtica, como l mis
mo advierte, dado el carcter polmico del trabajo la
mayor parte de los conceptos bsicos que retomar en
la Critica de la Economa Poltica y en El Capital. As,
en otro momento, junto al concepto de fuerzas produc
tivas, aparece una mencin del nivel de desarrollo de los
hombres (Stalin distinguir, como partes de las fuerzas
productivas, a los hombres y los medios de produccin):
el modo de produccin y las relaciones de produccin
dice Marx . . . corresponden a un nivel determinado de
desarrollo de los hombres y de sus fuerzas producti
vas. .
Acotacin respecto de
La Ideologa Alemana
La confrontacin de Miseria de la Filosofa con La
Ideologa Alemana, que puede considerarse el antece
dente inmediato de la exposicin de las concepciones
de Marx sobre la sociedad y la historia, es tambin til
para apreciar el contenido que Marx en este caso en
colaboracin con Engels asigna a los conceptos que
15 Idem, pg. 91.
14 Idem, pg. 106.
112 FORMAS DE SOCIEDAD V ECONOMA EN HISPa NOaMrj
analizamos25. Como se recordara, los escritos publicados
recin en 1932, bajo el ttulo global de La ideologa
Alemana, fueron redactados por Marx y Engels a partir
de la primavera de 1845, durante su encuentro en Bru-
selas. Luego de una infructuosa tentativa de edicin,
fueron archivados sin disgusto por parte de los autores
dado que el objetivo fundamental del manuscrito haba
sido el establecer la concepcin de la historia que aca
baban de elaborar por separado, aunque en forma
coincidente; es decir, aclararse sus propias ideas y darles
una expresin coherente. Poco mas tarde, Marx expon
dr por separado lo fundamental de esa concepcin en
su obra contra Proudhon.
La expresin contenida en la Ideologa Alemana es si
milar a la de la obra posterior, en lo que respecta a las
relaciones entre los conceptos de modo de produccin
y relaciones de produccin:
. . .un determinado modo de produccin o una de
terminada fase industrial lleva siempre aparejado un
determinado modo de cooperacin o una determinada
fase social. . . .Se manifiesta, por tanto, ya de
antemano, una conexin materialista de los hombres en
tre s, condicionada por las necesidades y el modo de
produccin. . .
A estos prrafos corresponde una acotacin que con
signa la distincin, a la vez que la correspondencia de
ambos conceptos, de una manera ms sinttica:
Los hombres tienen historia porque se ven obligados
a producir su vida y deben, adems, producirla de un
determinado modo: esta necesidad est impuesta por su
organizacin fsica, y otro tanto ocurre con su concien
cia26 .
Llama la atencin en La Ideologa Alemana la fre
cuencia mayor, con respecto a Miseria de la Filosofa,
con que se utiliza el concepto de modo de produccin.
# #/
25 C. Marx y F. Engels, La Ideologa Alemana, traduccin de
Wenceslao Roeos, Mxico, Ediciones do Cultura Popular, 1978.
26 Idem, pp. 30 y 31 vase tambin pp. 19 y 20, 25, 53, entre
otras. Por ejemplo: "...las relaciones que brotan de una fase dada
del modo de produccin... (p. 53).
"MODOS DI PRODUCCIN" Y OTROS CONCI PTOS 113
A la vez, su condicin in status nascendi nos permite
advertir mejor la intencionalidad en el uso del concepto,
a la par que lo que se conservar o no de este uso en eta
pas posteriores de la obra de Marx. Pues lo que debe ser
puesto de relieve en primer trmino, es que el concepto
de modo de produccin tiene en esta etapa, y sobre todo
en este texto, si bien un contenido econmico, una g
nesis y una funcin eminentemente filosficas, adscrip-
tas a la polmica contra el idealismo histrico y a la afir
macin de la concepcin materialista de la historia re
cin descubierta segn la expresin de Engels27. Na
turaleza filosfica que ir debilitndose a medida que,
cosa ya advertible inmediatamente en Miseria de la Filo
sofa:, se inserte en forma ms circunscrita en el anlisis
econmico que ocupar la atencin de Marx. El modo
de produccin es el modo real, correspondiente a las
condiciones materiales de la produccin, de actuar sobre
la naturaleza, de desplegar la condicin especfica del
hombre. As, el concepto de modo de produccin apare
ce, en las primeras pginas de la obra, en el contexto de
la crtica del neohegelianismo alemn, de la crtica a su
fantasa segn la cual las relaciones entre los hombres
son productos de su conciencia y no de sus condiciones
materiales de existencia38. El punto de partida de la
obra son los individuos reales y sus condiciones mate
riales de existencia. El hombre es tal, se diferencia de los
animales, sobre todo porque produce sus medios de vida
y con esa produccin produce su vida material. Pero esa
produccin debe necesariamente adoptar un modo
determinado, impuesto por la naturaleza misma de los
medios de vida con que se encuentran los hombres y
que tratan de reproducir29. A travs de las referencias
dispersas en el texto, podramos interpretar lo anterior
as: un pueblo pastor, por ejemplo, desarrolla la produc
cin de un modo atingente por un lado, a la naturaleza
27 F. Engels en Contribucin a la historia de la Liga de los
Comunistas, citado en la Nota de la edicin alemana en: C.
Marx y F. Engels, La Ideologa Alemana, ob. cit., pg. 7.
58 C. Marx y F. ENgels, ob. cit., pgs. 18 y 19.
Idem, pg. 19.
, ,4 FORMAS DE SOCIEDAD V ECONOMA EN HISPANOAMRICA
d. aue debe producir: se trata de todo lo concermen-
i la era del ganado (forma y organ.Eae.on espac.al
de las pasturas, divisin de las actividades. en. ano e
funcin de las condiciones naturales en que se enc^ en
tran obras de proteccin del ganado si la c -
dentaria y no itinerante, pautas y destrezas atingentes
al cuidado fsico de los animales, de su alimentacin
de su reproduccin, etc.). Por otro lado, el mo o
produccin depende de las condiciones fsicas de los
hombres y su capacidad de desarrollar destrezas apropia
das a lo que la produccin exige. Por ltimo, su organi
zacin familiar, sus relaciones personales, sus formas de
intercambio, su forma de propiedad, en sntesis, sus re
laciones sociales, se conformarn segn las relaciones
impuestas por el desarrollo de la produccin. Asi, la
propiedad de la tribu, correspondiente a la produccin
de un pueblo que practica la caza y la pesca, la ganade
ra o a lo sumo la agricultura, reproducir la organiza
cin patriarcal familiar correspondiente a aquel modo de
produccin.
Papel del concepto de modo de
produccin en Miseria de la
Filosofa
En Miseria de la Filosofa el concepto de modo de
SI.lUC 10n aParece, de una manera secundaria --respecto
DrodurHnn- T 10n; fUerZaS Productivas, relaciones de
los textos o u e t pUnt que no siempre es utilizado en
i S r atingentes. Su papel es el de acen-
S o l l o hStrCa co- ib* Marx en el
produccin se refprpUCCI n Cuando Marx se refiere a la
duccin histricamente de?produc.cin dada>a una Pe
rica de produccin fm. i a una forma histo'
se habla de DroHi^jlr __a p a l i s t a . . .): . . .cuando
K habla de produccik c?Pitalist- ): . .cuando
duccin en un estad/5? ^ hablando siempre de pro-
determinado del desarrollo
'MODOS DU PRODUCCIN" Y OTROS CONCKPTOS 115
social.. . 30 Esa determinacin histrica del concepto
de produccin, puede ser aludida sintticamente con el
concepto de modo de produccin:
As pues, para formarse un juicio exacto de la pro
duccin feudal, es menester enfocarla como un modo de
produccin basado en el antagonismo 31 [subrayado
nuestro].
Pero permanezcamos, por ahora, en los lmites de Mi
seria de la Filosofa. Qu significa, entonces, modo de
produccin adems del aspecto de diferenciacin his
trica que tiende a acentuar con respecto al concepto de
produccin? Cul es su contenido concreto? Qu sig
nifica en estos textos de Miseria de la Filosofa, insista
mos, si no posee el sentido globalizador que le atribuye
Stalin? A nuestro parecer, ya lo hemos visto, la expre
sin alude al conjunto, histricamente diferenciado, de
la tecnologa apropiada a los medios de produccin dis
ponibles y las formas de organizacin del trabajo; for
mas apropiadas, a su vez, a la calidad de los medios de
produccin y de la tecnologa empleada por los produc
tores. En sntesis, la forma, histricamente diferenciada,
que asume el proceso de produccin. Por lo tanto, el
concepto de modo de produccin no engloba el de rela
ciones de produccin puesto que es un concepto que no
se refiere a sus elementos constitutivos a los elementos
del proceso de produccin--, ni a la estructura de la rela
cin entre esos elementos interpretacin althuseriana,
sino a la forma como se ejecuta la produccin, como se
desarrolla el proceso de produccin. Forma, modo,
manera, que consiste en la peculiar disposicin y uso de
los elementos materiales de la produccin esto es, su
uso productivo, su consumo productivo. Siguiendo esto
ltimo, observemos que el trmino modo referira a la
forma de disponer de todos aquellos elementos de la
produccin que entran en el consumo productivo, in
cluso la fuerza de trabajo; poro no las relaciones de pro-
30 K. Marx, Introduccin general a la crtica de la economa
poltlca/1857", en: Karl Marx, Introduccin genera!...%ob. cit.,
PR. 41.
** K Marx,Miseria de la Filosofa. .., ob. cit., pg. 105.
, , 6 , O R M A S D K S O C I E D A D V E C O N O M A E N H I S P A N O A M ^
duccin, pues es necesario tener en cuenta que |0s
hombres participan en la produccin bajo dos aspecto,
de distinta naturaleza: como parte de los msumos partj.
cipa un aspecto suyo, la fuerza de trabajo, aspecto qu<?
es objeto de consumo productivo. Como sustancia fje
las r e l a c i o n e s de produccin, participa todo su ser, pero
sin ser objeto de consumo productivo. Esto es, nos pare
ce. lo que explica el carcter muy especial de la relacin
entre los conceptos de produccin y relaciones de pro-
duccin.
pero, entonces, a qu queda reducida esa tipicidad,
esa forma histricamente diferenciada del proceso de
produccin si, analticamente, separamos momentnea
mente las relaciones de produccin, que forman el marco
de ese proceso (y que ms tarde sern usualmente consi
deradas lo tpicamente diferenciador de cada modo de
produccin)? Marx indica en primer lugar como punto
de partida el carcter de las fuerzas productivas (con la
metfora de los molinos). Y luego seala que en virtud
del carcter de las fuerzas productivas, se conforma de
una manera histricamente tpica el modo de produc
cin. Para aclararnos este desarrollo conceptual, puede
ser til tomar el ejemplo del modo de produccin capi
talista a partir de la metfora de Marx. Los nuevos me
dios de produccin que aparecen en magnitud y persis
tencia considerables durante el siglo XVI, requieren mon
tos do capital inalcanzables para el comn de los antigua
pro uctores industriales * maestros artesanos- , cosa
/V# ,UITe (^eS(^e los comienzos mismos de la manu-
i u r a * c l J i d a d o y mejor explotacin de estos medios
osmrir! lornan ms conveniente agrupar en un
oersu >,shin^nte unitario a los trabajadores antes di>*
labor osnivlii |1,riIOS' Rquien?n* por otra parte, un.
produccin y ,. 1de contro1 > planeamiento de
^quema n *^)0r u^*m> "sintetizando al mximo es1
duccin l.n / Wn,Uevpn una divisin del proceso de pro-
do los rn#fliflUn,(>n (*e razon*?s tecnolgicas (cualidad0*
^ dol oblen ** ,)n><,llccn y caractersticas cualit^ 1
sido hecha ** l)rducir), divisin del trabajo qU>
)N|}e por la forma de organizacin del Pr0
i
MODOS DI PRODUCCIN" Y OTROS CONCEPTOS
117
ceso de produccin (concentracin de los trabajadores
directos, funcin organizadora y directora de la produc
cin por parte del capitalista)32.
Estos cambios producen tambin determinados cam
bios en las relaciones entre los productores. Es cierto
que el proceso de produccin es inseparable de las rela
ciones de produccin que lo enmarcan. Pero, por otra
parte, como Marx distingue analticamente los aspectos
sociales, la distincin es superada organizando - a partir
de lo que llamar una concepcin materialista, los
elementos separados por el anlisis en esa relacin de
condicionamiento ya comentada: fuerzas productivas,
modo de produccin, relaciones de produccin. Y si en
algn texto puede parecer que usa el concepto de modo
de produccin en forma global, hay que recordar que,
en prrafos sintetizadores de su pensamiento, tambin
puede referirse a las formas histricamente tpicas de la
economa tanto con el concepto de produccin (modo
de produccin capitalista), y an con el de relaciones de
produccin (relaciones de produccin capitalista).
El modo de produccin es entonces, en estos textos,
la forma como se organiza, divide y ejecuta el trabajo,
en funcin de los instrumentos que el hombre posee y
en funcin del grado de desarrollo tecnolgico de esos
hombres.
2. Las relaciones de produccin
Es evidente que es ste el concepto fundamental de
Marx para el anlisis de la sociedad. Como lo repetir ms
tarde en el Prlogo del 59, las relaciones de produccin
son la estructura econmica de la sociedad, la base real
sobre la que se eleva el edificio jurdico y poltico y las
formas de conciencia social. En los textos de Miseria de
Resumimos criterios expuestos por Marx en el Libro pri
mero de El capital, secciones tercera y cuarta (Karl Marx, El capi
tal, Crtica de la economa poltica. Libro primero, El proceso de
produccin del capital, Buenos Aires, Siglo XXI, 1971, traduccin
de Pedro Scaron, Vol. I y Vol. II).
- nK coCIPDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMRICA
118 ^
. F,i0tofa encontramos, ya lo vimos, la siguiente
l n r n c i a ! las fuerzas productivas condicionan el modo
im.ducc.0n; el modo de produccin las relaciones
sociales, y sUis, el conjunto de la sociedad.
Aqu se hace necesario llamar la atencin sobre el us0
que hace Marx del concepto de relaciones de produccin.
El desarrollo polmico del marxismo posterior, con la
obligada reiteracin de alusiones sintticas a los concep
tos fundamentales del materialismo histrico, fue
borrando la diversidad del contenido expresado en ese
plural del trmino relaciones de produccin en arasa
lo que constituye su forma ms destacada: el antagonis
mo de las clases. As, al leer relaciones de produccin o
relaciones sociales, se suele leer solamente el aspecto pe
neral, comn a todas las relaciones; relaciones de
produccin burguesas: relaciones entre burguesa y pro
letariado. Esto es cierto, pero el plural de la expresin
tema en los textos de Marx una intencin ms precisa1
designar la diversidad de formas de esas relaciones. 0 ,
mejor dicho, de esa relacin: la relacin entre las clases
fundamentales de la sociedad burguesa es, en el anlisis
concreto de la produccin, un conjunto, un sistema de
relaciones:
El dinero, como vimos hace poco, no es un objeto
sino una relacin social, . . .una relacin de la produc*
cion, al igual que cualquier otra relacin econmica, tal
como la divisin del trabajo, etc., . . .ligado a toda 13
cadena de Jas relaciones econmicas. Lneas ms ade
la* rli3 U ( Uesa ca(*ena como a un sistema general de
las relaciones de produccin 33.
m e r * n ^ P i o n e s ? Marx realiza algunas enu-
cin burm|S pa[c,a*es: -las relaciones de la produc
a moned ^ la dv,si^n del trabajo, el crdito,
la divu.A Iroudhon imagina qu*3
todas |Ls ( trabajo, el crdito, la fbrica, en suma
r*n IvnvUcJ'rt T * <Von)micas. . han sido inventadas
mn en otro i,1(! 3 ^ ^ d a d . Ks en este sentido que afir*
' lr ,u< ^ . .definir |a propiedad b u r g u e s a no
1
t i unj t f c/ j f i l oi of i a ob . ci t ..pg -61.
MODOS Di PRODUCCIN Y OTROS CONCfcPTOS
119
es otra cosa que exponer todas las relaciones sociales de
la produccin burguesa34.
Este conjunto de relaciones de produccin, esta diver
sidad de lo que tambin llama ms sintticamente rela
ciones sociales, se concibe subordinada a lo que consti
tuye su ncleo: el antagonismo de clase. Qu es el
Prometeo resucitado por Proudhon, pregunta. Y respon
de: Es la sociedad, son las relaciones sociales basadas
en el antagonismo de clases. Estas relaciones aade,
no son relaciones entre un individuo y otro, sino entre el
obrero y el capitalista, entre el arrendatario y el propie
tario de la tierra, etc. Suprimid esas relaciones y habris
destruido toda la sociedad, y agrega enseguida algo que
nos permite percibir mejor el vnculo entre ambos usos
de la expresin relaciones sociales o relaciones de pro
duccin:
Vuestro Prometeo quedara convertido en un fantas
ma sin brazos y sin piernas, es decir, sin fbrica y sin
divisin del trabajo 3s.
Este es quizs uno de los puntos crticos en que las
simplificaciones realizadas posteriormente suelen empo
brecer la concepcin original de Marx, en lo que respec
ta a precisar el carcter histrico de una sociedad, el
tipo de una estructura social: si la base de la sociedad la
constituye la trama de las relaciones sociales, el camino
no consiste en limitarse a la descripcin abstracta de las
relaciones de clase, sino en precisar esas relaciones de
clase a travs del conjunto de formas que posee, o con
diciona, del conjunto de las relaciones sociales. Por eso
el estudio de las relaciones de produccin, el estudio de
las relaciones entre las clases, no es otra cosa que el estu
dio de la divisin del trabajo, interna de la fbrica, de la
divisin del trabajo en la sociedad, del salario y del bene
ficio, de la moneda, del crdito, etc.; es decir, ttl estudio
concreto de una economa entendiendo que la especifi
cidad de las relaciones de produccin ser necesario cap
tarla en esa diversidad de sus manifestaciones36 .
34 Idem, pgs. 84,101,138.
35 Idem, pg. 80.
36 Por otra parte, el conjunto de las relaciones sociales de pro-
120 FORMAS DE SOC1FDAD Y ECONOMA EN HISPANOamr,
c <>ou para volver, ms adelanto, al c0-
D e t e n g a m o n o s ^ MarX) sobre el contenido del
mentar otros tex produccin. Y consideremos
concepto de relacwnw a ^ ^ en ^ ;
o t r o S t a m b i n podrn valer para textos poste-
riores.
3 Las relaciones entre los
conceptos de produccin, modo de
produccin, fuerzas productivas,
hombres, relaciones de produccin
Hemos sealado que en el uso que difundi Stalin, el
concepto glohaJizador era el de modo de produccin,
que comprenda las relaciones de produccin y las fuer
zas productivas - los cuales a su vez estaban integrados
por los medios de produccin y los hombres que los
utilizan.
Sin embargo, el anlisis de Marx organiza el conjunto
de otra manera ms acorde con su enfoque metodolgi
co (a lo que llamar en la introduccin del 57 el mate
rialismo' de su concepcin)17: Los hombres producen
con caractersticas histricamente diferenciadas, con
modos distintos de producir, dentro de relaciones de
produccin determinadas. Esas determinaciones provie
nen del carcter de las fuerzas productivas; pero, a la
duccin no es solamente un conjunto orgnico, sino que ha> tam-
ten entre ellas lina relacin de desarrollo: ...dentro de la divisin
t ra )ajo, las relaciones personales siguen desarrollndose nece-
^ na e inevitablemente hasta convertirse v niacmarte en relacin
-MODOS DE PRODUCCIN" Y OTROS CONCEPTOS
121
vez, las relaciones asi determinadas son producidas
por la historia, por los hombres en su historia. De
acuerdo con este enfoque, las relaciones de produc
cin forman el marco en que se desarrolla la produccin,
constituyen el mbito en que se produce, o en que se
desarrollan las fuerzas productivas, el cimiento de la
produccin18.
Las relaciones de produccin, entonces, son la base, el
marco sobre la cual, dentro del cual, se desarrolla la pro
duccin. Hay, pues, en la concepcin de Marx un doble
condicionamiento, recproco, de estos aspectos de la
economa. Por una parte, las fuerzas productivas condi
cionan el modo de produccin y las relaciones de pro
duccin. Es una relacin con un sentido gentico: al
cambiar sus fuerzas productivas los hombres cambian
sus relaciones de produccin. Por otra parte, las rela
ciones de produccin, marco o base sobre la que la
produccin se organiza y desarrolla, ejercen un condicio
namiento con sentido organizativo, conformador. En las
perspectivas dialcticas del pensamiento de Marx, el en
foque es coherente y se vincula con su concepto de la
crisis de un sistema: cuando varan las fuerzas producti
vas, las relaciones de produccin dentro de las que se
venan desarrollando son incompatibles con ellas y de
ben variar.
El resumen del Prlogo a la
Contribucin a la critica de la
economa poltica (1859)
De manera similar a la expuesta en Miseria de la Filo
sofa, Marx resume su punto de vista doce aos ms tar
de. Si se lee atentamente este breve y famoso compendio
sin el condicionamiento de la interpretacin de Stalin, se
encontrarn los mismos lincamientos metodolgicos: el
concepto clave para el anlisis de la sociedad es el de
relaciones de produccin (la base econmica, la estruc-
3,1 K. Marx,Miseria..., ob. cit., pgs. <12, 101,105.
22 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMl'R,Ca
en el curso de la produccin social de su existencia, co-
responden a una determinada fase de desarrollo de sus
fuerzas productivas materiales. Luego aparece el concep
to de modo de produccin. Marx no dice aqu explcita
mente que las fuerzas productivas condicionan el modo
de produccin, pero eso se desprende del curso de su
exposicin, pues el prrafo en que aparece es un prrafo
que resume el materialismo de su pensamiento al cual
desea hacer ms notorio: el modo de produccin dla
vida material condiciona el proceso de la vida social, po
ltica y espiritual en general 40 . Es un intento de subra
yar su materialismo, uniendo en una sola expresin los
extremos de esta otra relacin de condicionamiento: el
modo de produccin material y el conjunto de la vida
social.
A continuacin, para explicar los cambios sociales,
vuelve a la dialctica de fuerzas productivas, relaciones
de produccin; que resultan ser, una vez ms, las catego
ras fundamentales de su anlisis. Y entonces aparece
un nuevo concepto que tiene ya una breve pero destaca
da historia en el marxismo contemporneo: el concepto
de formacin social, al cual seguir, pocas lneas ms
adelante, el de formacin econmica de la sociedad41.
'j* K|ar*- "Prlogo..., ob. cit., pgs. 76 y 77 (nos parece
p \ P ^^rio dpi traductor de esta edicin, de reemplazar
del ^1 conc*Pt de superestructura por la versin litoral
formacin cierto qu* la traduccin m s comente
blenimU* lo* ^or\f>,^ lco soeialM, que tambin emplean inexplica-
1* menos ffh> L a os Aductores de la edicin que utilizo, es
clon social" i r f^ . #(uo destruye el concepto central forma-
-MODOS DF PRODUCCIN" Y OTROS CONCEPTOS
123
Formacin social, formacin
econmica de la sociedad y modo
de produccin en el texto del Prlogo
de 1859
En el texto del Prlogo, Marx utiliza las expresiones
formacin social y formacin econmica de la sociedad
como equivalentes del conjunto -del sistema de las
relaciones sociales y del modo de produccin, respecti
vamente.
Formacin social, como concepto del conjunto de las
relaciones sociales, es nada ms que una expresin sin
nima de sociedad en la que posiblemente el uso de la
palabra formacin (Formation) tienda a acentuar el mo
mento de la estructuracin, la conformacin de tipo
materialista e histrico que caracteriza su concepcin de
la sociedad. Ninguna formacin social, dice, desaparece
antes de que se desarrollen todas las fuerzas productivas
que lleva consigo, y nunca aparecen nuevas y ms altas
relaciones de produccin aade en una hilacin similar
de los trminos antes que hayan madurado las condi
ciones materiales para ello (en el seno de la sociedad an
tigua, concluye el prrafo, utilizando evidentemente
sociedad como sinnimo de formacin social).
Al finalizar el prrafo vuelve a este uso del concepto
de formacin social: las fuerzas productivas que se desa-
macin social en el original alemn. Tampoco es totalmente ajus
tada la otra, formacin econmica de la sociedad; pues en sta,
por una parte, la funcin determinativa de econmica se limi
ta al concepto de formacin (mientras que en la expresin ale
mana ckonomische determina al conjunto Gesellscliaftsfonna-
tion) y por otra parte, el nuevo conjunto, formacin econmica,
es determinado por de la sociedad. Quizs la versin literal po
dra ser la mal sonante expresin socio-formacin econmica...
Pues la traduccin formacin econmica de la sociedad po
see ademas un matiz descriptivo referente a la sociedad total,
mientras la expresin alemana intenta ser el concepto de una par
te de la sociedad, su nivel econmico. Pese a todo en este texto
seguir utilizando el insatisfactorio formacin econmica de la
sociedad.
rrnllan en el seno de la sociedad burguesa, brindan las
condiciones para la solucin del antagonismo que lleva
en su seno y aade Con esta formacion social [i.e., Con
esta sociedad, la sociedad burguesa] se cierra, por tanto,
la prehistoria de la sociedad humana
Mientras formacin social es expresin sinnima de
sociedad, formacin econmica de la sociedad es una
expresin reservada para referirse a la conformacin his
tricamente determinada de la produccin, al modo de
produccin:
A grandes rasgos podemos designar como otras tan
tas pocas progresivas de la formacin econmica de la
sociedad, el modo de produccin asitico, el antiguo, el
feudal y el moderno burgus43.
124 FORMAS DE SOCIEDAD y ECONOMIA EN HISPANOAMRICA
El doble uso de los conceptos de
modo de produccin y de produccin
en Marx
El texto que acabamos de citar y al que no es fcil
agregarle otros similares de los escritos de Marx, es
justamente el que nos revela otro uso del concepto de
modo de produccin. Una acepcin que, por referirse a
las pocas histricas de organizacin econmica do la
sociedad, presumimos que engloba necesariamente al
concepto de relaciones de produccin. Y, por lo tanto,
torna posible una interpretacin como la de Stalin. En
oncordancn3 con tal acepcin, lo que haba sido el con
nro ( a or^anizac*n de los aspectos materiales de la
**n que fii .1 * modo de produccin, Iuihkuh
interesih i* .U> * onc<Pto proveo la nocin de algo que
uuy especialmente subrayar en su polm"--1
1 Wm'p, 8 7 7 ob
i
MODOS Dl PRODUCCIN" Y OTROS CONCEPTOS
125
contra la economa poltica burguesa: la nocin de la
historicidad de la produccin.
Podramos hablar entonces de un doble uso del con
cepto de modo de produccin en Marx, aunque esta
segunda acepcin resulte ms bien excepcional en su
obra. En su interpretacin de las variaciones del con
cepto en los textos de Marx, Balibar apuntaba a las
variantes en el uso alemn del trmino modo (Weise]44.
Pero nos parece ms eficaz notar que es en el concepto
de produccin, tambin fluctuante en los textos del
autor de El Capital, donde est la clave del problema. El
doble uso del concepto de modo de produccin no es
ms que una consecuencia del doble uso del concepto de
produccin. Este es en realidad el fundamental en la
concepcin de Marx (y del cual, ya lo hemos dicho, mo
do de produccin es su derivado con acento en la deter
minacin histrica).
Uno de esos dos sentidos designa a las llamadas de
terminaciones materiales de la produccin. Las que
provienen del tipo de objeto y del tipo de los medios de
produccin, as como de la capacidad humana de utili
zarlos para sus fines. Son los aspectos materiales y tcni
cos del proceso de produccin, aspectos que adquieren
conformaciones especficas en distintos momentos de la
historia y con los cuales se corresponde el tipo de rela
ciones de produccin.
El otro uso es el de la nocin de produccin englo
bando lo que el anterior separaba analticamente, las
relaciones de produccin. En este segundo caso, el uso
del trmino responde a aquello que constituye tambin
una preocupacin central en Marx, segn ya vimos en
los textos de la Introduccin del 57 o del Prlogo del 5 9 .
Antes de proseguir, advirtamos que el anlisis de Marx
concerniente a la produccin comienza por-distinguir
dos niveles de abstraccin. En el nivel de mayor genera
lidad, analiza las caractersticas del proceso de trabajo,
en cuanto actividad humana encaminada a la produccin
de valores de uso, eterna condicin natural de la vida
humana y por tanto independiente de toda forma de esa
44 Etienne Balibar, ob. cit., pg. 229.
formas d e s o c i e d a d y e c o n o m a en h i s p a n o * , ^
. . v comn por el contrario, a todas sus formas
vida y c por es0 no considera necesario presentar
SOCv' Sor en relacin con los dems trabajadores
l? M d c \ proceso de trabajo le bastan la naturia
i y" 1 hombre y su trabajo por otro. El
sis del proceso de trabajo no revela en modo alguno ba]0
n u condiciones histricas se desarrolla4 6 . En l, trata de
exponer lo que hay de mas general en todo tipo de tra-
bajo productivo, comn a cualquier forma histrica de
produccin; en cuanto tal tipo de anlisis, es el necesario
fundamento para aclarar, luego, la especificidad de las
distintas formas que el trabajo humano adquirir en el
curso de la historia.
Es al abordar -en un segundo nivel de abstraccin-
el anlisis del proceso de produccin, cuando Marx
atiende a la historicidad de la produccin y juega perma
nentemente con dos criterios* que corresponden a aque
llos dos aspectos de la produccin inseparables en la
realidad aunque discerniles en el anlisis. Uno, es el
concepto restringido, tal como se observa en este texto:
La dependencia personal [en la Edad Media] caracte
riza tanto las relaciones sociales en que tiene lugar la
produccin material como las otras esferas de la vida
estructuradas sobre dicha produccin" (subrayado nues
tro] . Consiguientemente, esta acepcin, que llamare
mos restringida, del concepto de produccin se traslada
al de modo de produccin, en cuanto concepto que
esigna la especificidad histrica de los aspectos mate
ria es de la produccin, distinguibles, en el anlisis
economico, de las relaciones sociales con las que se co
rresponde.
oun! ! r .cr^ er** Que Marx considera esencial en su
men? V1.s^a es (?ue *a produccin es siempre un fen-
n h crtrio ya expuesto en la Introduc-
indiviHn *a Prduccin es siempre produccin de
(|S Pn S0 cidad, produccin socialmente deter-
'a ecnomia poltica, dir all, no es la tecnolo-
44 uiHi n ' FICap,al' ob-cil- -pg- 223.
47 * m' paBs-215 y sigs.
Mn, pg. 94.
"MODOS DE PRODUCCIN Y OTROS CONCEPTOS
127
ga48 . Sin embargo hay que atender que se trata de un
canon metodolgico que, justamente, tiende a acentuar
la unidad de dos aspectos que el anlisis discierne. Se
trata de poner nfasis en la unidad de dos aspectos que
deben ser necesariamente distinguidos y que, adems,
constituyen, en su relacin dialctica, la clave de la con
cepcin de Marx: la dialctica fuerzas productivas-rela-
ciones de produccin - expuesta desde Miseria de la
Filosofa hasta El Capital, como la esencia de la concep
cin histrica de Marx es justamente la expresin de
la unidad a la vez que diferencia de estos dos aspectos
de la produccin49 . Ya hemos visto cmo se distinguen
y se unen dialcticamente en los textos de Miseria de la
Filosofa. El mismo criterio perdura en El Capital, segn
se observa en el texto citado respecto de los orgenes de
la produccin capitalista y en otros que comentaremos
ms adelante, en los que Marx distingue claramente el
concepto de modo de produccin como expresin de
la especificidad histrica de los aspectos materiales de la
produccin - del de relaciones de produccin.
El sentido de la relacin entre ambos conceptos es
dado por la critica de Marx al fetichismo de la mer
canca. Si segn los clsicos, los factores de la produc
cin son tierra, capital y trabajo, Marx critica el carcter
de cosa implcito en esos conceptos y seala que, a
travs de la comprensin de la verdadera naturaleza del
valor a travs de su crtica a la teora del valor^-, esas
cosas esconden relaciones sociales, relaciones sociales
de produccin. De manera que la produccin se realiza
con cosas , cuya sustancia es una medida de fuerza de
trabajo socialmente necesaria bajo formas determinadas;
esto es, expresin de ciertas relaciones de produccin y,
por otra parte, dentro de otras relaciones de produccin;
las que corresponden directamente a ese proceso de pro
duccin.
De todas maneras, siempre se puede distinguir los as
pectos materiales de la produccin (medios de produc-
48 K. Marx, Introduccin..., ob. cit., pg. 42.
49 Una dialctica... que no suprime la diferencia real: K.
Marx, Introduccin..., ob. cit., pg. 67.
u formas de s o c i e d a d y econom a en ,ik
Cin, fuerza de trabajo tecnologa, organi,
proceso de produccin. . .) de las relaciones ? * ac,n del
tro de las que se lleva a cabo50. Es decir Qf c,.a,esden
de Marx no puede entenderse identificando t Cr/ljca
produccin y relaciones sociales de producei' ment*
significara anular la especificidad de cada lo ^
elementos del proceso de produccin Ha J * * 0- de !s
cientfico natural del factor tierra, la esp^cifif6^ 101^ ' 1
tfico-tcnica de los aspectos organizativos ia d. i n
material de la tecnologa. . .) clentifico-
Nuevamente, estamos ante dos niveles de t
Marx: Uno, que abstrae todas esas determinad",*?,'"
das esas especificidades y subraya el sonora ir
para el anlisis, de los factores de la prodScdn'1T
porte para su funcionamiento como factores deproduT
cion): el valor de cambio; esto es, el valor - expresin de
relaciones sociales de produccin anteriores o actuales
(las que corresponden la mercanca fuerza de traba-
j o . ..). Otro nivel, el que atiende al proceso de produc
cin tomando sus elementos bajo su forma determinada
a erias primas, fuerza de trabajo, tecnologa, etc.)
! Jgual que hicimos al analizar el concepto de
o o de produccin, recurrimos a la Ideologa Alemana
ara observar en una etapa ms temprana del pensamien-
50 Oskar Lange distingue en la produccin las pau a q ^
sultn de los caracteres tcnicos del proceso de pro lK eZ3i
cuanto proceso en el que el hombre transforma la n j^sul-
adaptndola a sus necesidades y fines, de aquellas ^u^mbrv5,y el
todo de las relaciones sociales que surgen entre los i ^
proceso de produccin. Vase Introduction to ,1(
a Pfoduction ThechniquesM, en Oskar Lange, < Asi-
V. vol. 2, Oxford, Pergamon Press, 1971, pags. [del*
mno, Isaak Illich Rubin, -economista sovitico > |aeC0-
Pugnas polticas de la dcada de 1920- en su vera* pI*
omia poltica marxista distingue el proceso ma ndi'^'
uccion de las relaciones de produccin entr orrespndt
part,cPan en l. Y tambin expresa como ^ ^ ^c
nes Hna n?,aci n entre ese proceso tcnico-ma. (' )narxisJjs
valor pProduccin. Vanse Ensayos
sobre la teor^i pip. ^
ses v /?rc*ba>Cuadernos de Pasado y Pr esen >
BS->61 y sies
to de Marx el uso del concepto de produccin, notare
mos que all maneja continuamente dos expresiones dis
tintas: produccin material y produccin social:
La produccin de la vida, tanto de la propia en el
trabajo, como de la ajena en la procreacin, se manifies
ta inmediatamente como una doble relacin: de una
parte, como una relacin natural, y de otra como una re
lacin social; social, en el sentido de que por ella se
entiende la cooperacin de diversos individuos, cuales
quiera que sean sus condiciones, de cualquier modo y
para cualquier fin. Se manifiesta inmediatamente como
una doble relacin: una, natural a la que en otros luga
res aludir con la expresin produccin materialSl y la
otra, social. Son los dos sentidos que adquirir el con
cepto de produccin en el anlisis de Marx y que trasla
dar al concepto de modo de produccin; aunque en
ste predominar, extensamente, su referencia a los
aspectos naturales, materiales, de la produccin; como
se desprende de la continuacin del texto, que citamos
ms arriba pero que vale la pena reproducir ahora in
extenso:
De donde se desprende que un determinado modo
de produccin o una determinada fase industrial lleva
siempre aparejado un determinado modo de coopera
cin o una determinada fase social, modo de coope
racin que es, a su vez, una fuerza productiva ; que la
suma de las fuerzas productivas accesibles al hombre
condiciona el estado social y que, por tanto, la historia
de la humanidad debe estudiarse y elaborarse siempre
en conexin con la historia de la industria y del inter
cambio 52 .
Slo cabe una reserva respecto de esta descripcin del
doble uso del concepto de produccin: que es frecuente
encontrar, tanto en la Ideologa Alemana como en otras
obras, la oposicin produccin material-produccin espi
ritual, oposicin fundada en la distinta especie de pro
ductos que el hombre produce; materiales, unos, espiri-
51 C. Marx y F. Engels, La Ideologa Alemana, ob. cit., pg.
30; v. tambin pgs. 19, 25 y 31.
52 Id., pg. 30.
MODOS d i -PRODUCCIN Y OTROS CONCEPTOS 129
130 FORMAS Dt SOCIEDAD Y ECONOM A EN IIISPANOAMIRlc*
tuales los otros . En las observaciones anteriores, la
produccin material es tal porque se restringe el concep-
to de produccin a los aspectos naturales, a las condicio
nes materiales de la produccin. Aqu, en cambio, el
fundamento de la calificacin de material no son las
condiciones de la produccin sino el producto mismo, la
naturaleza, fsica o espiritual, del resultado de la pro-
duccin.
Pero, por otra parte, e! calificativo material adquiere
tambin un matiz ms bien filosfico que econmico,
al ser empleado respecto de las condiciones que para el
hombre son independientes de su conciencia y voluntad;
es decir, para reafirmar el materialismo de la concepcin
bsica de Marx: como ocurre al referirse a los individuos
reales, no imaginarios, . . .tal como actan y como pro
ducen materialmente y por tanto, tal y como desarrollan
sus actividades bajo determinados lmites, premisas y
condiciones materiales, independientes de su volun
tad54. En tal caso, hasta las mismas relaciones sociales
pasan a integrar el conjunto de condiciones materiales,
en cuanto algo dado independiente del arbitrio humano:
Asi, al referirse a conceptos de Stirner que considera
ideolgicos, Marx critica la suposicin de que el compor
tamiento do los hombres **. . .no so sustantive como una
relacin social independiente de ellos, que sus diferen
cias mutuas pudieran no adoptar el carcter material
(independiente de la persona) que han adoptado y segui
rn adoptando diariamente55.
El Libro Primero de El Capital
analizadas hisLi T de Marx que llevan
etapa nocinri , ahora conservan an vigencia en otr
Posterior de su obra, segn se puede verificar en el
C M* t,eIa ob. cit., pg. 91.
25. * 'NEpIs, !.a Ideologa Alemana, ob. cit.* P3-
*S _
55 w-.P**.52t.
MODOS di PRODUCCIN" Y OTROS CONCI PTOS
131
Prlogo a la pnmera edicin de El Capital, fechado en
julio de 1867; tanto en lo que respecta a la forma con
que relaciona los conceptos de fuerzas productivas, mo
do de produccin y relaciones de produccin, como en
el uso del trmino sociedad unido a una determinacin
histrica que hemos interpretado como equivalente del
concepto de formacion social.
En el primer aspecto, el nexo entre modo de produc
cin y relaciones de produccin est expresado nueva
mente como una relacin de correspondencia [ Entspre-
chung|. esto es, de concordancia o conformidad, el uno
con el otro, del contenido de ambos conceptos:
"Lo que he de investigar en esta obra es el modo de
producaon capitalista y las relaciones de produccin e
intercambio a l correspondientes. Es clara en el texto
la distincin y el tipo de nexo entre ambos conceptos.
Pero ms clara an surge de la nota a pie de pgina, refe-
nda a un prrafo anterior, en la que formula un comen
tario sobre Lasalle (conviene tomar en cuenta que esta
nota aparece recin en la 3a. y 4a. ediciones ~ 1883 y
18901. Se refiere all a la tesis tericas generales que
Lasalle toma de l, relativas al carcter histrico del
capital, a la conexin entre las relaciones de produccin
y el modo de produccin, etc., etc. (Aqu el subrayado
es nuestro).
Hoco ms adelante reproduce el criterio que estamos
destacando:
. .modos de produccin vetustos, meras superviven
cias, con su cohorte de relaciones sociales y polticas
anacrnica*' * . Esta concej>cin de las relaciones entre
os conceptos claves de su pensamiento, est nueva
mente expresada, a la manera en que lo haca en Miseria
de la biUtk()fiQ%rn el mismo lugar (aunque utilizando
aqu los trminos produccin capitalista en lugar de
modo dr produccin capitalista):
- . 1<n a n t a g o n i s m o s s o c i a l e s q u e r e s u l t a n d e l a s l e
yes n a t u r a l * * d e l a p r o d u c c i n c a p i t a l i s t a ' * . A s i m i s m o ,
al r e f e r i r s e a l t r a n s i t o d e l a r t e s a n a d o a l a m a n u f a c t u r a ,
K Mir\. btCapital, ob. cit.. I. pg*. fi y 7.
J f o r m a s D E SOCIEDAD Y ECONOMIA EN H1SPANOAMriCa
pese a existir ya nuevas relaciones fc
dir Marx Que v en lo que respecta al modo do pro.
produccin.. empio, en sus comienzos la manu.
duccin mismo, \disUngue de la industria gremial del
factura apenas nmero de obreros que utiliza
artesanado po capital 57.
simultneameni ^ Cflp v i n d i t o , particularmente
y en un tex n r eslnngida del concepto de
aclaratorio de e l eemoS lo siguiente: En el modo
modo de Pr? no se verifica an ninguna diferen-
de produccin n ^ ^ subsuncin formal dentro de la
ca, en esta etap* i ^ proceso laboral, desde el pUn.
p r o d u c c i n ca^ . . se efecta exactamente como
de oe a como proceso labora, s u ^ n c o
antes, solo que .La simple transformacin for-
al ? 5 d taller artesanal en empresa capitalista -en la
utl al comienzo el proceso tecnologtco todav.a se man-
1 ptf* ^
tiene igual. . . ^ expresiones equivalentes de la de
En C Inrial e Prlogo de la pnmera edtc.n es una
formacin social, e g orescinde de aqulla y la
muestra ' " e q u i v o c a d o qu i n c ^ de ^
Parece ' l l T L m S ^ e n este Priogo quo ja
expresin f o r c e a n ec,ondmica ; de la sociedad ^ esta
referido no al conjunto de la socicd< , *
econmica. , /mi ni concibo como
Mi punto de vista, con arreglo al cua formacin
proceso de historia natural el desarrollo de
5 Id., II, pg. 391.
* K. Marx, El Capital, Libro /, Capitulo VI Indito [a partir
de aqu lo citaremos: Karl Marx,Indito...], B u e n o s Aires,Signos,
1971. pgs. 61 y 67.
59 . sociedad burguesa, sociedad capitalista, sociedad
mo6dopma -; Idem. pgs. 6 , 7, 8 y 9.
El t r aduct or la vierte como formacin e c o n mi c o - social .
al igual que en su versin del Prlogo de 1859. segn va comen-
tamos en la nota No. 11. Esta traduccin de la expresi n alema-
na O kononim he (lescllsihuftsjonnatton os cur ece el punt o e
is que estamos comentando. Advirtase que al incluir citas e\
ua es otaremos respetar la t r a d u c c i n de Scar on.
conmico-social.. Prrafo que debemos vincular con
1 Prlogo a la Critica. . . en el que especifica ms de
talladamente qu es lo que puede apreciarse, dice,
.. con la exactitud propia de las ciencias naturales : se
trata de . .los cambios materiales ocurridos en las con
diciones econmicas de produccin. . cosa que debe
distinguirse de las formas juri'dicas, polticas, religiosas,
artsticas o filosficas, en una palabra, las formas ideo
lgicas. . . con que los hombres toman conciencia de
los conflictos sociales61 . Parece claro, entonces, que el
concepto de formacin econmico-social se refiere a ese
nivel de las condiciones econmicas de produccin, que
pueden estudiarse con la precisin propia de los fenme
nos naturales, (y no al conjunto de la sociedad como se
tendi a interpretar a partir de un texto de Lenin que
hemos comentado62 ). Criterio, ste, concordante con
aquella especificacin del mismo Prlogo a la Crti
ca.. . : el modo de produccin asitico, el antiguo, el
feudal y el moderno burgus son otras tantas pocas
progresivas de la formacin econmica de la sociedad.
Salvo que entendamos, cosa incongruente con todo el
pensamiento de Marx, a la manera althuseriana, el con
cepto modo de produccin como correspondiente al
conjunto de la sociedad y no solamente al nivel econ
mico61 . Para referirse al conjunto de la sociedad, en el
mismo texto de 1859, se utilizan una y otra vez, como
equivalentes, los trminos sociedad acompaado de
alguna determinacin histrica: antigua, moderna,. . .
o formacin social, con similares aditamentos: . . .las
fuerzas productivas que se desarrollan en el seno de la
61 K. Marx,/T/ Capital, ob. cit., pg. 8 : Id., Prlogo..., ob.
cit., pg. 7 7 .
62 V.I. Lenin, Quines son los amigos del pueblo" r cmo
luchan contra los socialdemcratas?, ob. cit., pgs. 10 y sigs.
Mxico, Siglo Veintiuno, 2 a. ed., 1979.
63 Si ns no fuera, si debisemos entender que el concepto de
modo de produccin se refiere al conjunto de la sociedad, enton
ces habra que interpretar que Marx consideraba p o s i b l e estudiar
con la precisin de las ciencias naturales, no slo los fenmenos
econmicos sino tambin los ideolgicos.
MODOS D: PRODUCCIN" Y OTROS CONCEPTOS j 33
, 34 f o r m a s de sociedad y economa en hispanoam 1Ca
sociedad burguesa, brindan, al mismo tiempo, lascon<ij
ciones materiales para a solucion de este antagonC
(contenido en las relaciones de produccin b u r g u ^
bon esta formacin social cierra, por tanto, la pre
toria de la sociedad humana
11 Verificacin, en algunos
desarrollos fericos de Marx, del
uso de los conceptos analizados
Hasta aqu, entonces, comprobamos lo siguiente:
1. Que en los textos de Miseria de la Filosofa y dla
primera edicin de El Capital, el concepto de modo de
produccin no engloba ai de relaciones de produccin,
y que, cosa mucho ms importante en el pensamiento de
Marx, los conceptos claves son los de fuerzas producti
vas y relaciones de produccin, cuya dialctica histrica
ocupa lugar central en su atencin. Posiblemente por
esto, un subttulo de uno de sus inditos ms conocidos
la Introduccin del 57 resuma as sus temas: Pro
duccin, medios de produccin y relaciones de produc
cin. . etc., frmula en la que no aparece el concepto
de modo de produccin. Poco ms adelante, en el mis
mo texto, consigna como uno de los puntos que debera
desarrollar: Dialctica de los conceptos de fuerzas pro
ductivas (medios de produccin) y relaciones de produc-
cion'65
2. Por lo tanto, de acuerdo con estos textos, se infie
re que el concepto central en el anlisis de Marx es en
realidad el de produccin, slo que entendida siempre
con los requisitos que expresaba en la Introduccin del
,. *^ produccin es siempre social y slo se puede ha
ar de ella como la produccin de una etapa dada de!
esarrollo social, aunque sin negar la necesidad de aten-
er a ^ ^terminaciones generales del concepto66.
" K M*' L?rloe ob-ct- Pg. 78.
6<i tro(*ucc*n..., ob. cit., pgs. 66 y 67.
Idem, pags. 39 y sigs.
m PRODUCCIN* Y OTROS CONCEPTOS
M0t)0S ' *
135
En concordancia con esto que apuntamos, se infie-
tambin de los mismos textos que la expresin modo
re r0duccin es una expresin sinttica de ese concep-
t do produccin socialmente determinado (histrica
mente determinado). El uso intercambiado que hace
Marx de las expresiones produccin capitalista y
"modo de produccin capitalista es demasiado eviden
te en esos textos. Podramos aadir que la expresin
modo de. . . acenta el sentido histrico: la nocin de
una historia de la produccin que posee etapas distingui
bles como esos modos (antiguo, feudal, moderno..
Al llegar a este punto podramos preguntarnos qu
trascendencia posee, para nuestro propsito, el aclarar
nos la forma peculiar con que Marx utilizaba aquellos
conceptos y conceba las relaciones entre ellos. Qu
trascendencia posee, sobre todo, advertir que el concep
to de modo de produccin no englobaba al de relaciones
de produccin en la mayor parte de sus escritos. La res
puesta es que los problemas derivados del intento de
desarrollar la llamada teora de los modos de produccin
o de aplicar aquellos conceptos a la investigacin social
pueden ser mejor abordados. Parte de esos problemas los
enfrentaremos ms adelante en el desarrollo de este tra
bajo.
A continuacin veremos que el anlisis que llevamos
realizado nos permitir comprender mejor algunos
aspectos fundamentales de su pensamiento correspon
dientes a la teora de la plusvala, y al mismo tiempo
aclarar su punto de vista sobre un problema clave de la
periodizacin histrica, los orgenes de la produccin
capitalista. Fundamentalmente, el uso del concepto de
modo de produccin (en cuanto no inclusivo del de rela
ciones de produccin), nos ayudar a comprender los
textos relativos a la subsuncin formal y real del trabajo
en el capital y el concepto de modo de produccin espe
cficamente capitalista:
La produccin de la plusvala a b s o l u t a modifica
. .toda la forma real del modo de produccin y surge
(incluso desde el punto de vista tecnolgico) un modo
de produccin especficamente capitalista, sobre cuya
, J6 formas de so cied ad y econom a en hispanoameRiCa
base y al mismo tiempo que l se desarrollan \a
nes de produccin correspondientes al proceso relac>
tivo capitalista entre los diversos agentes de la nr h rdL
y en particular entre el capitalista y los asalariados**?'
O
/ El concepto de modo de
produccin especficamente
capitalista
La importancia de lo que llevamos apuntado se com
prender mejor, entonces, si analizamos ahora uno de
los conceptos centrales en su teora de la plusvala, el
concepto de modo de produccin especficamente cq-
piialista (Seccin Cuarta del L i b r o Primero de El Cap.
tal). ,
El capital comienza por subordinar al trabajo bajo
las condiciones tcnicas en que, histricamente, lo en
cuentra. No cambia inmediatamente, pues, el modo de
produccin, La produccin de plusvalor en la forma
considerada hasta aqu, mediante la simple prolongacin
de la jomada laboral, se presenta por ende como mde-
pendiente de todo cambio en el modo de produccin
mismo'68,
El criterio de Marx en el texto que acabamos de re
producir es uno de los rasgos constantes en su anlisis
de la plusvala absoluta y la plusvala relativa. Afirma
all que luego de haber surgido la produccin capitalis
ta, luego de haber aparecido las relaciones de produc
cin capitalistas -en la forma inicial de la manufactura,
basada en la subsuncin formal del trabajo en el capi
tal y caracterizada por la produccin de plusvala
absoluta--, el modo de produccin an no se ha trans
formado; contina siendo el modo de produccin
propio del artesano u otros productores precapitalistas- 9
K. Marx. Indito..., ob. cit., pg. 5 9 ; vase tambin Id El
Capital, ob. cit., II, pg. 618.
^ WMi, pg. 376,
' Wem, II, pp. 617 y 618; Indito..., pp. 54 y ss. Es de notar
pl PKfCCIN" Y OTROS CONCFPTOS
137
entras que, posteriormente, sobre la base de la pro-
;ucrUn ae plusvala absoluta, surge empero un modo
vrnduccin especficamente capitalista que corres-
%rJe a la produccin de la plusvala relativa:
La produccin del plusvalor relativo, pues, supone
un nodo tic produccin especficamente capitalista, que
con mtodos, medios y condiciones slo surge y se
Iwmurlve, de manera espontnea, sobre el fundamen
to ile la subsuncin formal del trabajo en el capital. En
lugar de la subsuncin formal, hace su entrada en escena
la subtuncion real del trabajo en el capital" .
Todo el anlisis, fundamental en la obra de Marx, de
U produccin de la plusvala, se funda en esta distincin
del modo de produccin y de las relaciones de produc
cin. en el sentido ya comentado antes. De acuerdo con
este analisis, por otra parte lo primero en aparecer his
tricamente' 1son las relaciones de produccin capitahs-
qur en textos anteriores a El capital Marx conceba la aparicin
de la subsuncin formal en formas de trabajo previas a la manu
factura Vase, por ejemplo, Formas que proceden a la produc
cin capitalista'1, en Kart Marx Elementos fundamentles para la
inth j Jt la economa poli tu a (borrador). 1857 1858. Buenos
Aires, Siglo XXI Argentina, Tomo 1, pag 173; asimismo, en el
cap XX del Libro pnmero, dedicado a la acumulacin onginaria,
reaparece ese enfoque: Karl Marx, El capital. Libro pnmero, ob.
cit. pag 923
' K Marx. El Capital. . ., ob. cit., 11, pag. 618, vase tambin,
fn el anahsis del proceso de trabajo (Seccin tercera, cap. V del
Libro Primero), las observaciones sobre las transfonnaciones que
la relacin de produccin propia del capital introduce en el modo
de produccin Pag 224.
"I Es conveniente advertir que esta sucesin de los elementos
de su anahsis (subsuncin formal y real, plusvala absoluta y rela
ta a. produccin capitalista y modo de produccin especficamen
te capitalista) si bien posee una fuerte hilacion lgica tambin tie
ne para Marx valor histonco, aunque se vea obligado a advertir
respecto d#* la cooperacin simple correspondiente en su an i-
us a la subsuncin formalque su predominio en la produccin
capitalista fue fuga/ (lo que hace que su vigencia histrica sea dos
proporcionada a su importancia en el analisis terico)/ iuptta
ob cu , II, pag 407.
f o r m a s d b s o c i e d a d y e c o n o m a e n h w a n o a m ^
y, f ' d e C o T p t d u i c i n 8 eSPeCfiCame^
C1C ' S Para ms adelalte el an!isis de esta apa.
r^nte incongruencia con su interpretacin de la historia
esbozada en textos anteriores, y prestemos ahora atc.
rtn a aleunos de los conceptos utilizados en el desarro,
lio de la teora do la plusvala que son esenciales para
nuestro propsito. Lo evidente, desde los textos de
Miseria de la Filosofa hasta estos del Libro Primero de
FA Capital, es que el pensamiento de Marx sigue la lnea
dominante de la relacin dialctica fuerzas productivas-
relaciones de produccin, mediante la cual intenta fun.
dar la interpretacin cientfica de la sociedad a la mane-
ra de las ciencias de la naturaleza. El nivel de las fuerzas
productivas condiciona las relaciones de produccin.
Condicionamiento en sentido gentico los cambios en
las fuerzas productivas generan los cambios en las rela
ciones de produccin, que coexiste con el condiciona
miento recproco, que las relaciones de produccin
ejercen, como marco de desarrollo, sobre las fuerzas pro
ductivas.
Una mayor posibilidad de inferencias surge de los tex
tos del Capitulo VI, Indito, que tratan de la subsuncin
formal y real. All leemos que bajo la subsuncin formal
del trabajo en el capital, . . . en el modo de produccin
mismo no se verifica an ninguna diferencia en esta eta
pa. El proceso laboral, desde el punto de vista tecnolgi
co, se efecta exactamente como antes, slo que ahora
como proceso laboral subordinado al capital72. El p
rrafo que citamos convierte en manifestacin sustancial
del modo de produccin el proceso de trabajo conside
rado desde el punto de vista tecnolgico. Es decir, que
e modo de produccin sera una conformacin histri
camente determinada del proceso por el cual el hombre
rans orma los objetos sobre los que recae su trabajo,
m< lante el uso de los medios de trabajo que disponey
\ un determinado caudal de conocimien-
eten i icos y tecnolgicos. De acuerdo, entonces,
J K. Manc./n/jfcj..., ob. cit., pg. 6 1 .
vl>pO><*rRO
, tos que comentamos, la especificidad hist-
(on loS u * o^uccin capitalista se manifestara no slo
nf3de la p ^ i er t0 tipo de relaciones de produccin sino
j travs cierto tipo de modo de produccin
!*mbief imente capitalista). Esto es, cierta forma tpi-
'onjunto de fuerzas productivas, incluso cierta
c3 de ^pecfica de tecnologa 3.
f o r m a d e t e n i d a m e n t e el anlisis que realiza
proceso mediante el cual surgira el modo de
produccin especficamente capitalista.
rclN" Y OTROS CONCEPTOS U<>
El concepto de manufactura en
7 Capital
Sostiene Marx que la divisin manufacturera del tra
bajo, como forma especficamente capitalista del pro
ceso social de la produccin , no es otra cosa que un
mtodo especial de producir plusvalor relativo"74.
Mientras la plusvala absoluta es obtenida mediante la
simple prolongacin de la jornada de trabajo ms all
del tiempo necesario para que el obrero produzca un
equivalente del valor de su fuerza de trabajo, la plus
vala relativa proviene de la reduccin de ese tlempo
de trabajo necesario dentro de una jornada de igual du
racin, con el consiguiente incremento del tiempo de
trabajo excedente, cuyo producto es apropiado por el
capitalista. La produccin de plusvala absoluta gira
exclusivamente en torno a la prolongacin de la jornada
e trabajo, mientras que la de la plusvala relativa afecta
Preesos tcnicos de trabajo y las relaciones sociales,
lo tanto, contina Marx, la produccin de plusvala
ro ativa supone un modo de produccin especficamente
capitalista, que slo puede nacer y desarrollarse en base
i subsuncin formal del trabajo en el capital, subsun-
ln que luego ser sustituida por la subsuncin real 5.
Pg. 59.
Capital, ob. cit., 11, png. 441.
Wt'm. pAg. (i 18.
|40 I ORMAS Di: SOCII DAD Y KONOMA KN HISPANOAM > A
Una de osas formas de produccin de la plusvala n-la.
tiva es precisamente, la manufactura bajada en la fj IV|.
sin del trabajo, forma compleja de la cooperacin
sucede a la cooperacin simple caracterstica del rno-
ment inicial del perodo manufacturero. K justamente
el desarrollo de la cooperacin basada en la divisin <U-\
trabajo, lo que logra potenciar la productividad de ja
fuerza de trabajo. Luego que esta divisin del trabajo v-
generaliza en las ramas de la produccin de mercanr.as
que integran los medios de subsistencia de los trabajado
res logrando disminuir los costos de reproduccin d<-
la fuerza de trabajo , posibilita la reduccin del tiempo
de trabajo necesario y la prolongacin del tiempo de
trabajo excedente. (Es decir, logra reducir, dentro de |a
jornada de trabajo, el tiempo necesario para producir
un equivalente del valor de la fuerza de trabajo; el t i e m
po de trabajo que el trabajador emplea en producir un a
cantidad de mercancas equivalente al valor de su f ue rz a
de trabajo pagada por el capitalista, aumentando as, *n
la misma proporcin, el tiempo de trabajo empleado en
producir trabajo excedente, es decir, plusvala).
Por eso observa Marx que el perodo manufacturero
proclama, enseguida de aparecer, como principio cons
ciente, la reduccin del tiempo de trabajo necesario
para la produccin de una mercanca y hasta desarrolla
espordicamente, aunque todava de manera secundaria.
el empleo de mquinas, especialmente en ciertos proce
sos simples14.
Manufactura y trabajo artesanal
sin delTrah^fo1^0 ^ trahaJo caracterstica de la divi
de produccin ,man actureraes por lo tanto una forma
transformacin con t k m , " I comPorta toda unl
del trabajo artesanal- condiciones tcnicas
on el que, sin embargo, conserva
6 Idem, pg. 123.
romn el carcter propio de todo trabajo manual.
pn no es esto lo esencial. Por el contrario, el criterio
? Marx es claro en el sentido de que el paso de la coo-
rt,cin simple a la divisin manufacturera del trabajo
clica una profunda transformacin tcnica en el pro-
!eso de produccin. En el prrafo que dedica al carc-
tei capitalista de la manufactura , Marx seala que
mientras quo la cooperacin simple, en trminos gene
rales, deja inalterado el modo de trabajo del individuo,
la manufactura lo revoluciona desde los cimientos y
hace presa en las races mismas de la fuerza individual de
trabajo. Mutila al trabajador, lo convierte en una aberra
cin al fomentar su habilidad parcializada cual si fuera
una planta de invernadero, sofocando en l multitud
de impulsos y aptitudes productivos, tal como en los
estados del Plata se sacrifica un animal entero para arre
batarle el cuero o el sebo. 77.
La progresiva transformacin en capital de los medios
de vida y de produccin de la sociedad es una ley que
surge de las caractersticas tcnicas propias de la manu
i oll0S 1)1 PRODUCCIN*' Y OTROS CONCEPTOS 14 {
17 Idem, pg. 438. Adems, en el Indito surge el mismo cri
terio con algo ms de extensin: El capital subsume determinado
proceso laboral preexistente, como por ejemplo, el trabajo artesanal
o el trabajo agrcola correspondiente a la pequea economa cam
pesina autnoma. Si el trabajo se hace ms intenso, ms prolonga
do, ms continuo, ms ordenado y se desarrolla bajo vigilancia del
capitalista, no modifica por ello, el carcter del proceso real de
trabajo, el modo real de trabajo . Entre ste y el modo de pro
duccin especficamente capitalista, surge un gran contraste. La
relacin capitalista que aspira a extraer ms plusvala prolongando
la jomada de trabajo, es comn a ambas modalidades; pero el
modo de produccin capitalista conoce otras maneras de expoliar
a Plusvala . A la modalidad de producir plusvala mediante la
prolongacin de la jomada de trabajo, debido al carcter inmodifi-
cado del proceso de trabajo anterior al capital, corresponde lasub-
suncion formal del trabajo al capital. Por el contrario, el modo de
produccin especficamente capitalista, arranca do una amp a-
<-'on de la escala en que se produce (de la amplitud de los medios
^ ' produccin Y de la cantidad de los obreros contratados) (pag.
142 IORMAS DI S O r i I DAD Y ECONOMIA KN HISPANOAMr^
factura. I'or eso, mientras que en su origen el Obr(.ro
venda su fuerza de trabajo al capitalista por careeor (je
medios materiales para producir una mercanca, ah,,*
su fuerza de trabajo slo puede funcionar si se articula
on un proceso de produccin al cual slo puede incorpo.
rarS(, luego de venderla . El proceso de disociacin <je
las potencias espirituales del trabajo con respecto a las
materiales, comienza con la cooperacin simple, prosi
gue con la manufactura que mutila <il trabajador ha-
ciendo de l un obrero parcial" y remata en la gran
industria, en la cual la ciencia se separa del trabajo como
potencia independiente de produccin, sometida al sor-
vicio del capital*0.
La subsuncin formal entraa la produccin de plus
vala mediante la prolongacin de la jornada de trabajo;
es decir, la produccin de plusvala absoluta. Mientras
que el paso a la subsuncin real del trabajo en el capital
es, consiguientemente, el paso a la obtencin de plusva
la relativa - junto a la absoluta que no desaparece, el
paso a la produccin de plusvala mediante la reduccin
del tiempo de trabajo necesario. Es esto lo que se des
arrolla en la manufactura que, al establecer la coopera
cin compleja como forma caracterstica de su proceso
de trabajo, comienza la destruccin de aquellos rasgo*
de la cooperacin simple, comunes con formas anterio
res de los procesos de trabajo. Esta tendencia es conti
nuada y concluida en la etapa de la gran industria, la
cua entraa a su vez una transformacin mucho m'
pro unta en el modo de produccin capitalista. (Esta
r r i0n ' s mu(',m ms honda porque, entre otra-
' i (>s a manufactura pensaba Marx no poda ahar-
cinn^n^.'* Ur( u!n soca! en toda su amplitud ni revolu
Icict U .arrunte debido a sus limitaciones tecno
de h'[rodil im )1(> *a ,1Klf uma concluye, como norma
J t J f S d n T - V 81' ,n la tividad minual artesana.
* , , . * 1 la, has" >'<I noxin >!.' por vid..
na funcin parcial y derribando las traba'
* K Marx.//(,,/ ,,b_
Iil'ni.pK JiO
que to opona al dominio del capital81. por eso junto
,s manufactura, perduran la amplia base del artesanado
urbano y la industria domestico rural82.
M0nos DI PRODUCCIN" Y OTROS CONCEPTOS |4,
Subsuncin formal y subsuncin
rral
Conviene detenerse un poco ms en el sentido de estas
dos expresiones, no demasiado aclaradas por Marx en
fl Capital. Qu es lo que se subsume? En qu se sub-
sume7 Estas preguntas son quiz demasiado simples,
pero merecen formularse en la medida en que el campo
por ellas cubierto revela ciertas ambigedades.
La frmula ms empleada por Marx es la sinttica
subsuncin del trabajo en el capital*'. Algunas aclara
ciones"' dan a entender que esta expresin puede espe
cificarse ms, formulndola como subsuncin del proce
so de trabajo en el proceso de produccin capitalista. Lo
subsumido es el proceso de trabajo, subsumido en el
procedo de produccin capitalista. La expresin utiliza
da por Marx implica, asimismo, que ese concepto de
proceso de trabajo, es el concepto de algo que existe en
un momento anterior al de la subsuncin, con las carac
tersticas que conservar, sin variantes, en el momento
posterior en que se ha subsumido en el capital. Ese algo
es proceso de trabajo de formas de produccin ante
riores Por ejemplo, de las provenientes de la disolucin
el modo de produccin feudal: el trabajo artesanal libe
rado de las trabas corporativas, o el trabajo campesino
l/1 Un rgimen de produccin simple de mercancas,
proceso de trabajo, sin variar sus caractersticas, se
*ume en el capital por el cambio operado en las rela-
r** de P^Piedad: la prdida de la propiedad de sus
ios trabajo por parte del productor directo (c
l%*ano, el campesino), y la reunin de medios de ra
PRs. 438 y sigi.
i i "".lug. cit. y pgs. 418 y 449.
'edito, ob.cil..pg. 54.
144 I ORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMER^
h-,io Dor parte de los propietarios capitalistas, como me.
dios de produccin que integran el capital
lo que en ltima instancia tenemos ante nosotros en
este paso a la subsuncin del trabajo en el capital, no es
otra cosa que el paso de un proceso de produccin pre.
capitalista al proceso de produccin capitalista.
Tambin debe tenerse en cuenta que en este paso a la
produccin capitalista, marcado por la subsuncin for-
mal. no estamos ante dos conjuntos de objetos reales
puestos mecnicamente en relacin: lo subsumido y
aquello a lo que se subsume. No ocurre as porque uno
y otro trmino de la relacin consisten en los mismos
objetos; slo varan, slo los distingue, el anlisis econ
mico: trabajadores, objeto de trabajo, medios de trabajo,
son a la vez los elementos del proceso de trabajo, no
subsumido al capital y los elementos que integran el
capital: Cuando el capital subsume al proceso de tra
bajo anterior, lo que ocurre es que los elementos de esc
proceso de trabajo pasan a ser ahora el capital mismo.
El objeto de trabajo, la materia prima; los medios de tra
bajo, los medios de produccin capitalistas (ambos ele
mentos pasan a constituir el capital constante); el traba
jador, la mano de obra asalariada (el capital variable).
Es decir que la expresin subsuncin formal del tra
bajo en el capital nos sintetiza un cambio de naturaleza
c e los elementos del proceso de produccin, en virtud
e a nueva relacin de produccin en que se integra el
procoM) ce trabajo. Kl proceso de trabajo se subsume
tihir-i *S SU pr0Pl proceso) y el capitalista se
ubica en el como dirigente 84
hit'i/ifti. oh f11 p-
El pmee*, de prndurVL < L mKmo ll,fiar P,U'd '
P'UI tniv.no. un pflMVM) J ro"',rt<lo en el proceso del ca-
latwnil |s ru? diM-rmielve con los fm tora </
pitalista y que se ffectua h ' lransformado v\dinero del ca-
obtener del dinero mas dinero" '* dirccin d* esU-con pl nn d<?
..i i o d WCIN Y OTROS C'ONCt PTOS ,45
..modos DI i Rl
: formal" y real
nomino subsuncin formal del trabajo en el capi-
la forma que se funda en el plusvalor absoluto,
tal \o que slo se diferencia formalmente de los modos
Pues duccin anteriores sobre cuya base surge (o es
troducida) directamente. . . 85. La esencia de esa
diversidad formal es el tipo la forma de coercin
\e se ejerce para extraer la plusvala. En tal sentido,
Marx seala algunos rasgos esenciales de la subsuncin
formal, como la relacin puramente monetaria entre el
que se apropia el plustrabajo y el que lo suministra;
dado que en la medida en que surge la subordinacin
del trabajador al capitalista, ella proviene del contenido
mismo de esa relacin monetaria, del acto de la venta
de la fuerza de trabajo como acto libre de venta de una
mercanca, no de una subordinacin anterior determina
da por factores polticos, religiosos o de otro orden.
Asimismo, cuanto ms plenamente, agrega Marx, se le
enfrentan al trabajador las condiciones de trabajo como
propiedad ajena, ms plena y formalmente se realiza
la relacin entre el capital y el trabajo asalariado, vale
decir, la subsuncin formal del trabajo en el capital,
condicin y premisa de la subsuncin real 86 . Todo esto
ocurre sin que en el proceso de trabajo, desde el punto
de vista tecnolgico, se operen modificaciones.
En el proceso de trabajo ya subsumido formalmente
en el capital, el trabajador el productor directo sigue
apropindose en la misma forma que antes de los ele
mentos del proceso de trabajo: materia prima, instru
mentos, es decir, con la misma tcnica entendida como
rma particular de habilidad individual, de capacidad
^ rs.ona^ Para un determinado trabajo, slo que ahora
la a ProP*ec*ad de los medios de trabajo y bajo la vigi-
ncia interesada del propietario de esos medios. De tal
11 Idem, pg. 60.
vertirIdcm 61- En este prrafo, por otra parte, se puede ad-
D<it C?rno utilizacin del concepto de formal no tiene el pro-
qUPs? h n8ar la naturaleza capitalista del proceso d e produccin
1 sume formalmente el proceso de trabajo.
Subsuncin
,46 FORMAS DL SOCIEDAD Y ECONOM A EN HJSPANOAM
minera el trabajador domina el conjunto de ese proceso
y podra realizarlo por su cuenta, fuera de la relacin
de produccin capitalista.
En la subsuncin real, el proceso de trabajo es modifi-
cado por la intervencin del capitalista en cuanto orga
nizador y director de la produccin de tal forma que, ya
sean aspectos parciales, ya el conjunto del proceso, es
capa al control individual del trabajador, del productor
directo. Esto ocurre porque la forma peculiar de organi
zacin del trabajo (la divisin del trabajo) asigna a cada
trabajador funciones parciales, adems de que la com-
pdjidad de las herramientas y maquinarias pueden exce
der !a posibilidad individual de cada trabajador.
En la subsuncin formal, la coercin que tiende a la
extraccin de plusvala recibe solamente una forma dis
tinta de la que reciba en modos de produccin anterio
res; si bien desde el punto de vista del proceso de pro
duccin, ella acrecienta la continuidad e intensidad del
ra ajo y la economa en el uso de las condiciones
e ra >ajo, a la par que desarrolla una nueva relacin
traban0 m3 y s^,Kmiinacn (la del capitalista y el
subordin. ' ^ sla nuova relacin de hegemona y
duccin ! 'n.4g0,Ura(,a })or *a peculiar relacin de pro-
produce susr'nr,risllca c* Ia produccin capitalista.
Corresponde t*xprosionps polticas e ideolgicas,
propia do i/K 0 ra l)arte, a una fase transitoria, muy
PU'-s presupon/ !?,|tnZOS la Prduccin capitalista,
menos l()Kra liiM.ra , p>{lUeos capitalistas: Cuando
lat ion formal, i,nl * a prduecin capitalista de la re
rehu in" | |, 1 se desarrolla tambin aquella
jkimvtn r\U\s iXhr*4 vanos de los textos en qUt
* la .1,. s u / J ' ! . d Marx, podra i n t e r p r e t a r -
<r <;,pit.iltstj |1 fariaI tendera a negar el carc
twru'J ? SU,,smn Torm U|(TIOn,>S n el ProCPSO C'
n i nal ,lf> *s en el capital. Sin em
sin ou. u'n'>mitein l!'V!,l''n,p aparente, falso, no
q * N,anc emplea n ,SUncion formal" es expn5
** Hem nra 1 Prot*uccin realmenteca-
rTn-P*fi 62.
)5pi m o o m i N - Y OTROS TONO PTOS 147
vlJI|rttaf distinguindose de la subsuncin real por la
forma ilr insercin del proceso de trabajo en el proceso
l produccin. De tal manera, se entiende asimismo
our en la expresin subsuncin real, el concepto de
ni designa la modificacin que en el proceso de trabajo
provoca la relacin de produccin capitalista, a travs
<Mpapel que el propietario capitalista asume como
organizador y director del proceso de produccin. Lo
calificado de real es, justamente, la subsuncin del
proceso de trabajo, no el tipo histrico de produccin.
Kn los comienzos de la manufactura, el papel del
propietario no se distingue del que cumpla en las for
mas anteriores de produccin. Puede continuar traba
jando al lado de sus obreros, como uno ms de ellos.
0 , a partir de un cierto monto del capital invertido, a
partir de una cierta cantidad de medios de produccin
y trabajadores, limitarse a controlar el proceso de traba
jo, pero sin introducir en l modificaciones tcnicas.
Solo cuando estas modificaciones tienen lugar, como
ocurre a partir de la implantacin de la divisin del tra
bajo en la manufactura, se modifica sustancialmente el
prooso de trabajo que, entonces s, se subsume rea -
H^nle in el capital. Slo entonces comienza lo que
Warx denomina modo de produccin e s p e c f i c a m e n t e
(Qpitahsta La expresin subsuncin formal cobra puts,
' n Marx, tanto v\sentido de marcar la a p a r i c i n t a
produccin capitalista, como a la vez la de indicar qu
t^niavia esa produccin no ha desarrollado toe as
rar* l-r*licaaM.
** rn\ii r t / n ^P^co, m il it o, pg. 51: Kl proceso de trabajo
di* |i ' ^ ,r,?**rumenlo del proceso de valon/acion del ca-
ffl 1 *Pt #.rt a< ,riri (<*plusvala. Kl proceso de trabajo *e su bsume
es su urupm proceso) \el capitalista se ubica en el
ti rmoo, de na
148 rORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPALO A MErICa
Al tratar los comienzos de la produccin capitalista,
ai estudiar los caracteres de la cooperacin, Marx sos
tiene que en esos comienzos la cooperacin aparece
como una forma especfica del proceso capitalista de
produccin, que lo distingue, por ejemplo, del proceso
de produccin de los maestros artesanos independientes.
La cooperacin es la forma fundamental del modo capi-
tahsta de produccin. Pero su forma simple no es ms
que una forma especial al lado de otras ms complejas.
Sin embargo, no da lugar a distinguir una poca especial
en la historia del modo capitalista de produccin. A lo
sumo -aade se presenta de esa manera, aproximada
mente, en los comienzos an artesanales de la manufac
tura. . . La subsuncin formal del trabajo en el capi
tal, que aparece con la manufactura con cooperacin
simple, marca el comienzo de la produccin capitalista.
Comienzo en el que ~en consonancia con el concepto
de desarrollo que utiliza Marx-- esa produccin aun no
ha desplegado sus caracteres ms especficos. Ese tipo
de manufactura no llega siquiera a constituir una etapa
histrica dentro de ella; dado que la forma, con mucho,
ms difundida de la manufactura es la de la cooperacin
compleja: divisin del trabajo. Parece claro, tambin en
reto, que Marx no conceba la existencia de u n periodo
mstorico caracterizado por la sola subsuncin formal de.
trabajo al capital. Lo que hay que notar, en d e f i n i t i v a ,
s que la subsuncin formal interesa a Marx no tant^
jx>r .1 <*s( asa posibilidad de que aparezca, histricam111
j*. parada de la subsuncin real, sino por la utilidad
de SU conc,*Pto en el anlisis que real'7-''
relativa' ln^lUr *a Prduccin de plusvala absoluta
ctftcamrlui' <nlonn's-1<>de modo de produccin <W7'
desapartar p,tal,sta' Aqu la posible confusin P( , t
sobre h fr.mi rocordaramos lo que hemos e5P j u.
- S ,;,,u' ; y
ble comnn>ndr ir lnrx- (*ste caso, no scrl * (t>
de modo d> produ ' hCh por MarX deI C<Jn,cfP
a ,on* si lo entendiramos en la 4
K. Mine, t i Capital, ob. cit., II, pg. 407.
amplia acuada por Stalin relativa a un periodo
n,!rin) (l< la ora,nizacion econmica de la sociedad.
l* M* refiero aqu, en cambio, a la forma modificada
maneraespecficamente capitalista, en que el proces
trabajo w subsume en el proceso de produccin capi
talista. Tendramos, entonces, un modo de produccin
n0 especfico dpi capital -aunque ya dentro de la pro
duccin capitalista en la subsuncin formal (por cuan
to entraa una continuidad del trabajo artesanal, aunque
ahora ta)o la relacin de propiedad capitalista), y otro
u especfico de la produccin capitalista (en cuanto se-
pira y vuelve a unir en una configuracin distinta los
divmos momentos y aspectos del proceso de trabajo,
m (uncin del logro de una mayor productividad por
mlio del acrecentamiento de la especializacin y coor
dinacin de los procesos parciales de produccin).
( |, )Sll| pRODKCrN" Y OTROS CONCEPTOS I49
- I valuacin del criterio de Marx
^specio de fuerzas productivas,
modti de produccin, relaciones de
produccin) y de sus cambios en el
Molas de la produccin de la
Pm valia
Quisiramos ahora llamar la atencin sobre el ya men
jnado cambio que el desarrollo de la teora de la plus-
*n el Libro Primero de El Capital, entraara n
li Ju lo tlu<? Marx se propuso inicialmente con 1
! r aba la dialctica de iks fuerzas productivas
mtrn nCS de Prt>duccin. Kste presunto cambio \ ^
n j ^ r s e de dos maneras. Por un lado, c.
f..m VJ,*n intento de llevar a la practica a ^
itjt,,, ' Vna cincia di* la sociedad, ciencia 1 como
C * * ' a formacin econmica os ' ua
na,ural" Marx ' ^ l . ls relacin'*
ntrp i x,bilidad en la concepcin d * ^ una
'Hayo/!? Cementos de aquella dialctica, rrt,spon-
>(>r n^ibilidad en la concepcin de la co
50 I ORM AS di: s o c u d a d y econom a EN HISPAN0AMRJC
dencia entre ellos. Y, ms an, que esa mayor flexi-
bilidad afecta a algo fundamental, respecto a la fomia
en que podemos concebir la historicidad de la aparicin
do nuevas relaciones sociales en las distintas etapas de
la Historia. De manera de no caer en algo que, masque
en Marx mismo, estuvo en las interpretaciones de los
marxistas posteriores a l: lo que podramos llamar una
suerte de correspondencia biunvoca en la historia de
los trmino* de esa dialctica fuerzas productivas rela
cionas de produccin; y consiguientemente, tambin,
relaciones del mismo tipo en la terna de conceptos fuer
zas productivas modo de produccin relaciones de
produccin, con el aadido de ir conformando etapas
histricamente diferenciadas; de manera tal que se pu
diese suponer la aparicin de un tipo de fuerzas produc
tivas -o un nivel de su desarrollo, y por ende un tipo
de modo (Je produccin, que condicionara Ja aparicin
de un tipo de relaciones de produccin; de modo que
cada uno de esas formas histricas de desarrollo se co
rrespondiente en forma exclusiva. listo supondra otra
interpretacin previa segn la cual, en aquella dialctica,
^larx intentaba remitir al tipo de fuerzas productivas, o
a su niVf,| de desarrollo, la peculiaridad histrica de las
mnhln(S ^{\J)rduccin que le correspondan: el
i mo.v a brl nos da la sociedad de los seores
l t WP" r h S n , ' <li" 1 d'' ',OS
df* A7 Cana i -i ' Slrnisni . <>n sus conocidos prrafo
truclun . misma importancia que posee la
an to *sos Asiles para conocer la organiz-1
vestigios ,?!? an'ma,t*s extinguidas, la tienen I"'
aterra <f>> fnrm" para formarse un Ju,t u>
jue ilifcri'nci, " IOI1!'s m , noiniro-socialos perimidas. 1'
Sino cortw ',n,L' <por;i.s (j,. o(r.,s n() (,s p (tr st*lu
ditK tr;i|i,.(l lJ< ,n*(bos de trabajo se hace. I-os 1111
kn H d i ^ r, lfii,',1so| s" n escalas graduadas que sena
mana, sinot.mil,; l ,nz;,do P<r la fuerza de trah^J
tyjo las cuales ,r' lr)<j " a^(>res de las relaciones so*'11(
'T,il trabajo"*".
K Mjr\ \fJ{
K r i C j l l t ob. cit.. pg. 91.
-bcit., [.pg. 218.
l ni jocunda interpretacin, si leemos con detenimien-
lSO textos, nos parece mas convincente. Se trata de
que en ellos no se establece una relacin de de-
it.-ninacion o condicionamiento, sino slo una corres
pondencia, en virtud de la cual los restos materiales de
irodf los elementos que se conservan hasta el presente,
^ damos idea del otro elemento del que no quedan
^ tipo de vestigios.
Con esto no queremos decir que Marx haya abando-
ado su concepcin anterior respecto del papel din
mico de los cambios en los medios de produccin, sino
qj <u cnterio metodolgico difiere de la interpretacin
hizo Stalin y perdur posteriormente a l. En virtud
it esta interpretacin correspondencia y condiciona-
snrnto se confunden de tal manera de considerar que
o la naturaleza cualitativa de cada fase de la evolucin
ie las fuerzas productivas se derivara la naturaleza
cualitativa especfica de las relaciones de produccin.
Con esta perspectiva, es posible comprender el apa
rante cambio de criterio contenido en la exposicin
bre la teora de la plusvala del Libro Primero de
El Capital. Rn efecto, segn hemos ya indicado, el des-
arrollo de la teora de la plusvala arroja una aparente
incongruencia con la perspectiva metodolgica que
Virx elaborara en textos anteriores y que ratific ara t n
<! Prlogo del Libro Primero de El Capital. De
rn <unU*mdo de las secciones Tercera y rJjnti.
v ^ 5 01 PROni CCN" Y OTROS CONCI ITOS , 5,
--~ ---------- l\p\*n virtud df ,a nrtilisia.
rapit:il y slo posteriorm* ^
a produco^r^aciones
ateneamente anterior*
*par*n t*n en las
*S*\*tficas de es lK ..... .
^ modo do pnxU......... ^ entnl 1 ' nrodul !v *
<oi4-nio ron tastos textos* t ^ ^ ^ fuer* * ' dt>pro<
putativamente especif' a n las r1:l 1h mnU^lCrin
posteriores a los cam ^ recin en transforTTia
cin y derivan c ' ellos. nntraH*suna
divisin del trabajo, ene
interior* de l;i p r u u u w ---
a s furzas produrtivas t r a n s f o r m a c i o n e s
es|< tipo histrico de produccin -surge
o<Ju( in especficamente capitlist*1-
entonces, los cambios
<r<)C
,52 formas df. sociedad y ec on o m a en hispanoamerica
del proceso de trabajo especfico del modo de produc
cin capitalista, y recin en la gran industria estamos
ante una transformacin de los medios de trabajo: la
mquina, si bien ya anticipada espordicamente en el
perodo final de la manufactura. De tal manera, el modo
de produccin especfico del capitalismo nace con las
transformaciones tcnicas involucradas en la divisin
manufacturera del trabajo, que significa una transforma
cin en las relaciones entre la fuerza de trabajo y los
medios de trabajo.
La comprensin de la dialctica fuerzas productivas-
relaciones de produccin se complicara, entonces, si
confundiramos dos conceptos distintos: el de la corres
pondencia de aspectos cualitativos de las fuerzas produc
tivas y de las relaciones de produccin expuesto algo
metafricamente en Miseria de la Filosofa y ms lite
ralmente en kl Capital, con el concepto de determina
cin o condicionamiento dlos cambios en las relaciones
* ucclon Pr ls cambios en las fuerzas producti-
nrmj, t>s*-v demasiado seguro si esa confusin no es
... S, ( *' ^PWos textos mismos de Marx anteriores
comn n? , ( I , |(*Ue1no son suficientemente explcitos
Fl Cnriin/1 3C 3rnr *a cuest'n. Pero nos parece que en
nivel do heUr 0nleri os 9ue los cambios operados en el
eurotx-a de i UtTzas Productivas, dentro de la economa
"te XV y XVI. provocaron un cambio
do en Ks nrim<S* ^rc)(Jucc*()n que se habra manifesta
racin f i n t a s , con coopO;
<i*l trabajo n,<ls a ,a subsuncin formal
absoluta M-cn v, ' ^ a *a Produccin de la plusvala
<! cambios n,s arriha-Y Que la aparicin
dt* las ti,.rzas . llcarn*nte capitalistas en el c a r c t e r
existencia previa J1'. I vas <>s|Precisamente, efecto de la
listas. cM up <,1 r'Srt'*a(,'nS de produccin c a p i t a
las fuerzas produci!" ,(*1, Lam*,,>n. que los cambios c'1
do la prodinfi,,,! . *1an Producido la aparicin
sptx-ifieldad del m, , ta ni H S1R|0 XVI, no poseen la
Kn buena medir), ! * Pro(,ueein capitalista.
Ru de la nocin di / Problema proviene de lo ail
correspondencia. Esta ambigedad
0P0SD1 P R O D U C C I N " Y OTROS CONCf PIOS
153
mejor si confrontamos su aplicacin en dos pa-
!? tintos: uno, la correspondencia entre las relacio-
nS de produccin, es decir, la base econmica de la
nf5 >dad su estructura, con el edificio (o superestructu-
500 deogico que se asienta en ella. El otro, la corres-
Vncia entre las fuerzas productivas y las relaciones
Produccin. En el primer caso, la correspondencia se
nifiesta como una suerte de adecuacin morfolgica:
uractersticas esenciales de la concepcin del mundo de
lHir(ntesa como lo son el individualismo, el liberalis
mo el igualitarismo formal, el sentido de la propiedad,
corresponden a los caracteres bsicos de la vida econ
mica bajo relaciones mercantiles (cuya generalizacin
sera luego uno de los rasgos distintivos de la economa
capitalista), a las caractersticas contractuales de las rela
ciones econmicas, contando las q u e se re ereni a
compra-venta de la fuerza de trabajo, relaciones contrae
tuales basadas en la propiedad individual, la i r
igualdad de los contratantes. Por ejemp1 .
de la expresin de valor, la igualdad y la t a i ,
lodos los trabajos por ser trabajo humano en rra(j 0
en la medida en que lo son, slo pot ,a *( r vera ya
cuando el concepto de igualdad J\uman !?Ai0es posi-
la firmeza de un prejuicio popular. Mas es Q es ja
Me en una sociedad donde la forma <e f rabajo: y
forma general que adopta el pro1duc o oS y otros
donde, por consiguiente, la relacin on . a conver-
hombres como poseedores demcrcanci /n^nante9*
t'do, asimismo, en la relacin s o c i a i>ntrC ]aS fuer-
Kn el segundo caso, la corresponden 0frece similar
Za-sproductivas y las relaciones socia t S , ja relacin
adtruaein morfolgica: el molino , sobre su mutua
fc-nor-siervo no arrojan otra refer nc ,t,nt emp>-
relacion que la derivada de nuestro c e l i r o p e o .
no sobre su coexistencia en el mei 'o (i;flt>ultad de Pre
*1punto dbil, entonces, esta * n |a c|ara bor**
fisar una correspondencia que pres* 1;iS relacio
Roldad morfolgica de la que se anera Qlie 1
diales y |a superestructura. 1 tambin- P 214'
1)3K. M a r x , El Capital. 1, PP- 73 - 74
,54 fRMAS DI SOCIEDAD Y ICONOMA I N HISPANOAMF.R|Ca
raleza de cada tipo de relacin social pueda remitirse a
la naturaleza de los medios de produccin. Pues de otro
modo el sostn de la correspondencia, en cuanto con.
cierne a la posibilidad de convertirla en norma de |a
investigacin histrica, sera llevar al extremo la metfo
ra de Marx, al punto de concebir que siempre que apa-
rezcan en la historia molinos de brazo como instrumento
de produccin caracterstico deban darse las relaciones
feudales o viceversa. Extremos que nadie se atrevera a
defender.
La dificultad intent ser superada por Althusser cuan
do recurre al concepto de la escala graduada: sera un
nivel cuantitativamente definido de la productividad del
trabajo humano, el concepto clave en el problema de la
periodizacin de la historia desde un punto de vista ma
terialista9 .
Sin embargo la solucin es falsa, por cuanto el proble
ma se convierte as en el de precisar qu nivel cuantitati
vo de la productividad tiene la facultad de provocar
cambios en las relaciones sociales; cosa aparentemente
imposible de establecer emprica ni hipotticamente.
De la reduccin de la escala graduada1 a una tabla de
productividad, no surge la necesidad de cambios sociales
en algn punto dado de la escala. Menos, todava, la cali
dad de Lis relaciones sociales de conformidad con la ca
lidad de las fuerzas productivas. . .
Todo lo anterior est pensado en funcin de la rela
cin entre los conceptos de fuerzas productivas y re-
aciones de produccin. Qu pasa si sustituimos el
primero por el de modo de produccin; concepto que,
dijimos tiende a precisar la historicidad del nivel mate
rial de la produccin? Sucede que el concepto de modo
oe produccin permita hictnri-
cam* n < <e mida de esta parte d e l a c o r r e s p o n d e n c i a .
* r U nlorM'f*st de precisar una homogenei-
nr i *ntre de produccin y relacione?
I W I los modos anteriores a!
duccK.M cari r r Uy ,a Y para ' modo de pro
duccin capitalista, la concepcin de Marx ha invertido
L. Althuurr, Para l.tvr. . . , p, i 87.
pos OI PRODUCCIN Y OTROS CONCI PTOS 155
,* trminos, segn ya vimos, de manera que la especifi
edd del primer aspecto de la correspondencia se deriva
it la del segundo.. .
La "era capitalista"
Al llegar a este punto es necesario detenerse en un
problema que puede ser motivo de confusin. Se trata
dd criterio de Marx respecto de la aparicin de la pro
duccin capitalista en el siglo XVI, criterio que conviene
confrontar con los resultados de la labor histrica poste
nor a l. Kn lo que respecta u Inglaterra, por ejemplo,
los historiadores del perodo coinciden en sealar la apa
ricin de numerosos talleres manufactureros en la segun
da mitad del siglo XVI y las cuatro primeras dcadas del
XVo . Si bien las industrias de mayor consumo masivo
como las textiles estn casi totalmente dominadas por el
trabajo a domicilio, otras que comienzan a crecer en
funcin de abastecer al creciente consumo de sectores
Populares y medios de la poblacin inglesa, se desarro
pan en forma de manufacturas. La aplicacin de innova
- _ _ _ f r e c u e n t e d e lo
Han en forma de manufacturas. 1-a a p ^ frecuente de l
clones tcnicas fue, en esa ep magnitud 1
so pensaba
cambios operados durante 1 irnprta
Rio XVtu, habra oscurecido
iiumiioiij wi .i -": ' : distin^,T. alo8V>wc"aU# '
no vrmpre prro510* {jt.scnPr,{! ^,-ja n F'Ln 5,1115
naiutolun Av manera qu*1 ** ,ndstrl ll0 co" s,(1
P^odurrion capitalista l'n J'1 *. puesl q
V t r i U dt. una v oir f o n " a
tuilmrntf capitalistas
156 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISP ANO AM Lr c
pero no despreciable de los anteriores), y el efecto de
estas innovaciones tcnicas en la escala mayor de ]a
produccin requera inversiones de capital que oxee-
dan las posibilidades de los productores tradicionales
(artesanas domsticas combinadas con la pequea
produccin campesina, artesanas urbanas. . Apare
cen y se desarrollan entonces diversas empresas manu
factureras. Las industrias del papel, de la plvora, fundi
cin de caones, produccin de alumbre y caparrosa,
refineras de azcar y salitreras, fbricas de latn y esta
blecimientos de laminados, variaron su base tcnica y la
escala de la produccin, como ya haba ocurrido antes
en el continente, instalndose entonces con compleja
maquinaria hidrulica, grandes hornos y otras innova
ciones.
Kl mismo tipo de cambio, pero en empresas de mayor
escala, se produjo en viejas industrias inglesas como en la
minera (hulla, cobre, plata), y la produccin de metales,
para su consumo productivo por parte de otras manufac
turas o de los artesanos, demand tambin un desarrollo
similar. De tal manera, durante los cien aos que prece
dieron a la guerra civil inglesa de 16*10, muchos millares
de hombres y algunas mujeres, cuyos antepasados haban
trabajado en faenas rurales o como pequeos artesanos
en sus propios hogares en ciudades y aldeas medievales,
se reunieron en empresas de gran tamao, extrajeron
en onces minerales y los transformaron en anclas y en
diversas formas metlicas aptas para que otros trabaja-
ores as convirtieran en instrumentos, partes de mqui-
^ ('ardas pam lana, ejes, bocados de frenos,
l*5l)uJ*as rejas, clavos, cerraduras y llaves, rejas
n 7 lclt*ras, marmitas, palas y otros artculos
rmn r ^ man*a ra mucho mayor que antes
exn insin ^ rU,'ni ^ amento de poblacin, de la
e t o T m , s ! " la ndU8tria y Afusin de ob-
d i a s ^ r nfor* entre las clases altas y me;
a d i s m i n u i r ? i V a *, u l *a * n ,UR ar l t e l a l e n ( i u >
f a c i l i t a n d o l i <ul*a<| producto y a a b a r a t a r l o ,
H i t a n d o l a a m p l i a c i n d e l m e r c a d o e i n c r e m e n t a n d o
#<
John Nrf, ob. cit., p*%. 141 y 142.
v0w>sm PRODUCCIN" Y OTROS CONCl lTOS
157
j ventajas de la produccin en gran escala. Influy
popularmente en el tamao de la empresa, en industrias
como la de la sal (a partir del agua de mar por evapora
cin en hornos especiales), la del jabn o la de la cerveza.
Otra industria de similar desarrollo en este perodo fue
Li de construccin de barcos, cuya transformacin estu-
vo vinculada, naturalmente, a la expansin del comercio
\la navegacin ultramarina. En resumen, seala Nef,
durante esos cien aos, decenas de miles de trabajado
ra haban sido arrancados de las viviendas rurales y los
niieres urbanos de sus antepasados, o de una existencia
wdrajosa de vagabundaje, y arrojados a centenares de
nuevas empresas de propiedad capitalista' ; si bien la
nuyora de la poblacin trabajadora inglesa continuaba
anen formas productivas tradicionales.
La opinin de Dobb coincide en sealar la existencia
e un proceso de expansin de la produccin industrial
inglesa, y en estimar como mucho mayor que la tradi
cional la escala de las empresas. Y aunque es ms caute
loso que Nef al juzgar la importancia global de este tipo
de industrias en el conjunto de la produccin inglesa, o
^ calificar de talleres manufactureros al conjunto de
'stas nuevas empresas industriales, tambin considera
que en el perodo indicado aparecieron y se desarrolla-
r,n numerosas manufacturas, en el sentido que Marx
"nferia concepto97 . No dejan de sealar ambos que
ma,ufacturas parecan ser an ms numerosas en la
rancia ti* |a poca.
Junto a esto, no debe olvidarse que la misma agricul-
',r,a RRlesa sufra ya transformaciones de tipo capitalis-
uya magni tud es difcil evaluar con precisin,
' r'* que estaba lejos de ser despreciable.
arx consideraba el comienzo de la era capitans-
4 este perodo de relativa difusin de las manuiac-
Idem, paas .. itn
obbM-),>bb ob cit- PaKs- 155 >' sitts- V^a j^duluiale", en
1; % . . (Un< considerazioni sulla rivoluzione
M Anno II. 1961, No. 3-I.pags. 158 y -15..
Dobb. hundios..., ob. cit., pg. 1&7- n nn 391v
, JT9 c Marx. El Capital, III. p. 891; vase tambin. I . PP-
tura
U
HR FORMAS DI SOCll DAD Y I CONOMA I N HISFANOAMI kl( A
t u r a s e n l a s e g u n d a m i t a d d e e s a c e n t u r i a . L a d i v i s i n
d e l t r a b a j o m a n u f a c t u r e r a , e s c r i b a , c o m o f o r m a c a r a c
t e r s t i c a d e l p r o c e s o d e p r o d u c c i n c a p i t a l i s t a p r e d o
m i n a - se e n t i e n d e q u e d e n t r o d e l m o d o c a p i t a l i s t a de
p r o d u c c i n y n o d e l a e c o n o m a e u r o p e a e n s u c o n
j u n t o - d u r a n t e el v e r d a d e r o p e r o d o m a n u f a c t u r e r o ,
que va d e s d e m e d i a d o s d e l s i g l o XVI h a s t a e l l t i m o t e r
c i o d e l s i g l o X V 111100 .
L a p o s i c i n d e M a r x r e s p e c t o d e l c o m i e n z o d e la
e r a c a p i t a l i s t a , e n c i e r r a d o s a s p e c t o s q u e s u e l e n n o ser
s u f i c i e n t e m e n t e d i s t i n g u i d o s e n l a d i s c u s i n d e l a s e t a
p a s d e l c a p i t a l i s m o . U n o es l a p e n o d i z a c i n a b s t r a c t a de
l a h i s t o r i a d e l a i n d u s t r i a , q u e p a r t e d e l a h i s t o r i a real
p e r o q u e s i n t e t i z a y a b s t r a e e n f u n c i n d e d i s t i n g u i r
e t a p a s y o r d e n a r l a s s e g n e l t i p o d e e s t u d i o d e l m o d o
d e p r o d u c c i n c a p i t a l i s t a q u e d e s a r r o l l a e n s u o b r a . Por
e s o , t r a b a j o a d o m i c i l i o - c o m o f o r m a d e t r a n s i c i n ,
m a n u f a c t u r a c o n c o o p e r a c i n s i m p l e , m a n u f a c t u r a c o n
d i v i s i n d e l t r a b a j o y g r a n i n d u s t r i a , s o n e t a p a s s u c e s i v a s
d e s d e e l p u n t o d e v i s t a t e r i c o : e t a p a s d e c o m p l e j i d a d
c r e c i e n t e , p e r o s o n , s o b r e t o d o , e t a p a s d e g r a d u a l a c e n
t u a c i n d e l o s c a r a c t e r e s p r o p i o s d e l m o d o d e p r o d u c
c i n c a p i t a l i s t a . P o r e s o n o a f e c t a a e s a p e n o d i z a c i n
el h e c h o d e q u e h a y a n a p a r e c i d o t a l l e r e s manufactureros
e n la h i s t o r u , c a s i al m i s m o t i e m p o q u e e l t r a b a j o a d o
m i c i l i o , e n el S i g l o xviu. N i q u e **n la e t a p a m a n u f a c t u
r e r a p o r e x c e l e n c i a , el t r a b a j o a d o m i c i l i o h a y a t e n i d o
u n a d i f u s i n m a y o r y u n a i n c i d e n c i a t a m b i n superior
e n e l v o l u m e n d e l a p r o d u c c i n i n d u s t r i a l i n g l e s a , p o r
e j e m p l o . ( S o b r e e s t e a s p e c t o d e l a t e s i s d e M a r x , l a a f i r
m a c i n q u e el c a p i t a l i s m o c o m i e n z a c o n l a e t a p a m a n u
f a c t u r e r a , v o l v e r e m o s m s a d e l a n t e . )
Idem I I . p t 0 9 . Vi-ase t a m b i n el L i b r o t e r c e r o . Seccin
cuarta <ed*uon nt . VI. pp 125, %120 R e f e r e n c i a s a las industrias
en que m desarrollo originariamente la m a n u f a c t u r a (navegacin,
vidrio metales, aserradero*, papel| a fumo de los historiador**
contemporneo* pueden encontrara' en: Karl Marx. Formas
que preceden a la produmon capitalista, en I Umcntos
nt< ntlt i romo I , pf 473 v 17 4 poltica (borrador), 1657-1^
Buenos Aires, Sifk> X \ | Argentina. Tomo I, pp 473 y 474.
MODOS DI PRODUCCIN" Y OTROS CONCI l'TOS
159
El otro aspecto de aquella postura de Marx es la dU
tincin de un periodo historico -dentro de la historia
del modo de produccin capitalista- dominado por h
manufactura, y que abarca de mediados del sido yu
ltimo tercio del xvm. Aqu no afirma Marx que la
manufactura fuera el fenomeno ms importante delVp
nodo, no que constitua la expresin del modo d
produccin capitalista -que estaba lejos de ser dominan
te en la Economa de la poca.
Ya lo haba hecho notar Mantoux, en su clsica obra
sobre la revolucin industrial: la confusin entre lo que
lamaba el valor explicativo del anlisis de Marx sobre
la manufactura, y el sentido descriptivo que errnea-
n se le atribuira a ese anlisis, si se infinese de l
*. 3 anu actura habra sido el fenmeno caracters-
l c ! n m d S |!l ' I P C T ' 0 d 0 histrico * *
toP; V S^ *os aJ t ^ uo Pueden efectuarse con respec
tlos del desarrollo manufacturero en los
econ' *V con baso on l s avances do la historia
can c T 3 . d e la desaparicin de Marx, no modifi-
los cf^ nc*a^men^* los fundamentos de su juicio sobre
no S(0rnienzos de la produccin capitalista. Esos ajustes
raula -H* tra demasiado terminantes en la for-
^Itad h qU?enes ^os su8 *eren* Es evidente que la difi-
ue realizar estimaciones cuantitativas precisas
^drid^* ^ antoux f'0 revolucin industria! en el siglo XVIII.
df| mu ' *u^ar* 1962, pgs. 68 y 69. Un ejemplo de extensin
formici r, Sos^<*n^ Pr Marx ms all de lo contenido en la in-
rj0n Na x,sl*nte en su poca y utilizada durante la prepara
dor (vpital, puede verse ya en el Anidhrtng de Kngels.
Itt rrf.n ^ Produccin artesana no bastaba va para cubrir
rr!*0 **' nf*c,^idades; en las industrias ms importantes de los
Sin rrTl/.^ adolnUdo5, hubo de ceder el puesto a la manufactura
a ,,s*a gigantesca evolucin en las condiciones eco*
rr^, , ,a Vlda d la sociedad no sigui de cerca, ni mucho
f L,carn^ , adecuado de su estnicturacion poltica .
1 ' nR<ls. Antiduhrwg. l a suh\crsum de la i tema por i
^ i s e U/ 9n,n / ),l/,r,i. Montevideo, Pueblos Unidas, s. *Pa^ '
<fc|m J p a g . 314 con rrspccto a los comienzos y e p
0 e Produccin capitalista.
160 FORMAS DI SOCIEDAD Y FCONOMA IvN HISPANOAMERICA
sobro fenmenos como produccin industrial de un pas,
magnitud de la inversin en cada rama de la produccin
o importancia relativa de cada tipo de empresa, para el
periodo en cuestin, incide sensiblemente. Asi como,
por otra parte, la poca claridad de muchas fuentes]
como para poder fundar en ellas con rigurosidad las
evaluaciones cualitativas referentes al tipo de organiza
cin industrial, concurre al mismo resultado. Por eso,
frente a la evidente exageracin de Nef al proclamar
la revolucin industrial del siglo XVI, se pueden
observar el lenguaje cauto y a veces hesitante del mismo
Dobb, y las reservas mayores de Coleman102.
Sobre la afirmacin de la existencia de una etapa ma
nufacturera desde mediados del siglo XVI en adelante,
es posible, as, observar: 1 ) que la expansin industrial,
en ese periodo, slo se comprueba en algunos pases
europeos, como Inglaterra, Holanda o Suecia; 2) que en
lo sustancial esa expansin industrial fue, especialmente
en Inglaterra, una expansin del trabajo a domicilio en
zonas rurales; 3) que respecto a otros pases europeos,
como Francia, el perodo no fue de crecimiento indus
trial; 4) que en esos casos las manufacturas existentes
provenan, por lo general, de antes de mediados del
siglo XVI. A esto pueden aadirse, an, las reservas
formuladas por Takahashi al carcter capitalista de
algunas de las manufacturas concebidas como tales
por Nef101.
hs probable, entonces, que la expansin de las manu
facturas capitalistas no haya sido tan general ni de tanta
magnitud como una interpretacin demasiado ligera de
las opiniones de Marx sobre los siglos XVI y XVII ha
tendido a establecer; que el fenmeno del desarrollo de
las manufacturas haya posedo, asimismo, particulari-
<ades regionales y temporales que debilitaran la imagen
!>. C Colman. "Industrial r.rowth and Industrial Rfvo-
<n N,w Series, Vol. XXIII, numbers 89-9-
195<>. pags 13 \sigs
" w Hn * Takahash-Contribucin al debate, en P. M. Swe-
rf>- \ obb v Im funidn del feudalismo al capitalisttuu
Madrid, Cienria Nueva, s. f., pgs. 98 y 99
"MODOS DF. PRODUCCIN Y OTROS CONCEPTOS
161
de un perodo manufacturero de precisos limites cro
nolgicos y uniforme para el conjunto de la economa
europea; que la era capitalista pueda requerir, enton-
ces, algunas matizaciones temporales y espaciales. Sin
embargo subsiste como criterio que nos parece valido,
el concepto de una etapa de la produccin capitalista
definida por la manufactura.
Otra reserva sobre el carcter capitalista de la pro
duccin industrial del siglo XVII, criterio de distinta
naturaleza pero de similares resultados, es el que susten
ta Ene Hobsbawm en un trabajo sobre el siglo XVII y el
desarrollo del capitalismo. Sostiene Hobsbawm que en
el perodo a que estamos refirindonos, exista en todas
las formas de capital, una fuerte tendencia a adaptarse a
existir entre lo que Marx llamaba los poros de la socie
dad precapitalista. Dadas las condiciones generales de la
economa de la poca, los empresarios inteligentes,
dice Hobsbawm, preferiran invertir, en primer lugar,
en finanzas o comercio de ultramar, luego en produc
cin de bienes relativamente caros para mercados res
tringidos y slo en ltimo lugar en la produccin masiva
de mercancas baratas, El capital no crear entonces
un modo de produccin capitalista y ciertamente tam
poco producir una revolucin industrial, aunque con
tribuya sin duda a desintegrar los modos de produccin
precapitalista 104. Y agrega que Marx, habiendo adverti
do este efecto, lo limitaba al capital mercantil y finan
ciero. Me inclino a creer - comenta Hobsbawm que
se aplica ms generalmente a todo capital, incluyendo al
industria], en las economas precapitalistas, por lo menos
hasta que el sector capitalista o potencialmonte capita
lista de la economa haya alcanzado una cierta dimen
sin crtica105.
El criterio de Hobsbawm no es claro en lo que entiende
por modo de produccin capitalista que no es generado
por ese capital industrial de los siglos XVI y XVII. Pues
.'nJ E" c Hobsbawm, lu torno a fos orgenes de la revolucin
industria!, Buenos Aires, Siglo Veintiuno, Argentina, 1971, pgs.
,n< dem. pg. 79, nota. Vase tambin, pg. 20.
|62 FORMAS DFSOCIEDAD y ECONOMA EN HISPANOAMRICA
si bien de sus textos no se desprende una evaluacin de
los alcances de la de Nef, con respecto a las manufactu
ras de la poca, tampoco deja de comprobar su presen
cia en Inglaterra y su aparicin anterior en otros lugares
del continente106. Lo interesante del punto de vista de
Hobsbawm es que parece sacar el problema del modo
de produccin del nivel de anlisis de las empresas para
colocarlo dentro de un mbito mayor. Es decir, que des
cartara la posibilidad de diagnosticar el carcter histri
co de una produccin, el modo de produccin, en lus
lmites de una empresa o una rama de la produccin:
remite, en cambio, esa posibilidad, al punto en que el
sector capitalista o potencialmente capitalista haya al
canzado una cierta dimensin crtica .
Pero entonces no podemos menos que inferir una
peticin de principio, que el mismo Hobsbawm advierte
cuando seala que nos encontramos frente a la paradoja
de que el capitalismo slo puede desarrollarse en una
economa que ya es sustancialmente capitalista. En
efecto, el razonamiento de Hobsbawm conduce a con
cluir que el modo de produccin capitalista no aparece
r hasta que el modo de produccin capitalista haya
alcanzado una cierta magnitud. Peticin de principio
que, si analizamos con detenimiento el asunto, no es tal.
Slo que requiere hacer explcita cierta confusin do
conceptos que impide pensar la cosa con claridad. Se
trata de delimitar con precisin dos problemas distin
tos, implcitos en ese anlisis de Hobsbawm: uno, el do
la existencia del modo de produccin capitalista, c o m o
un sector de una magnitud tal como para entrar en coli
sin con el modo de produccin precapitalista dominan
te en la poca y generar entonces las condiciones para
una etapa revolucionaria. Y el otro problema, el de la
paricin del modo de produccin capitalista corno un
nodo de produccin ya claramente definido v en proce-
mnl'. t C n avnnces y retrocesos, pero con una
a n S o n Ca / . PUJanZa qiU iba ms llll de sus db
apariciones de los siglos xm y siguientes.
,0A Idrm, pgs. 46 y 17.
MODOS Di: PRODUCCIN* y otros conceptos 163
Algunos comentarlos finales
El anlisis efectuado en las pginas precedentes surge
de la conviccin de que la realidad social latinoamerica
na se ha mostrado persistentemente rebelde a las clasi
ficaciones0 marxistas tradicionales. Y que, en todo caso,
la aparente seguridad de las conclusiones adoptadas
recubre artificialmente la complejidad de los problemas
afrontados para una periodizacin de la historia de esta
regin, ajustada a la conocida serie de modos de pro
duccin.
De tal manera, hemos considerado la hiptesis de que
un motivo fundamental para explicarnos esa situacin
consiste en que se suele no tener en cuenta que los con
ceptos centrales del anlisis, el plano terico del que se
parte, no constituyen algo concluido sino que presentan
problemas que, por lo menos, sugieren la necesidad de
convertir a la labor de interpretar la historia latinoame
ricana en un necesario trabajo de conjuncin del anlisis
terico con la labor especficamente histrica.
En este trabajo hemos intentado analizar una parte
de esos problemas distinguiendo los propsitos centrales
de Marx y su uso de los conceptos fundamentales para
la periodizacin de la historia, de interpretaciones pos
teriores provenientes, fundamentalmente, del comenta
do texto de Stalin de 1938. En este sentido, nos parece
que la concepcin, predominante en Marx, de una rela
cin de condicionamiento sucesivo entre las fuerzas
productivas, el modo de produccin, las relaciones de
produccin - como estructura o base material de la so
ciedad y el edificio o superestructura erigido sobre
ellas, es ms eficaz para el anlisis histrico, as como
para abordar los problemas que su concepcin deja an
irresueltos. En primer lugar porque tal punto de vista
debilita la tendencia, estimulada por sus metforas y por
ciertas afirmaciones suyas, a aplicar el modelo de las
ciencias naturales, mediante un diseo de esquema
clasificatorio -del tipo del que se suele tomar de Sta
lin, en virtud del cual la tarea histrica consistira,
sustanciaJmente, en la identificacin de los elementos
164 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOM A EN HISPANOAMRICA
que coincidiran, en cada caso estudiado, con los del
esquema terico. No es necesario recordar que algunos
de los textos de Marx ya comentados, el comentario de
Engels en el discurso en la tumba de Marx en el que se
equipara su significacin en el campo de las ciencias
sociales a la de Darwin en el de las ciencias naturales, y
el nfasis de los marxistas posteriores en el mismo senti
do -como la crtica de Lenin a Mijailovsky por rechazar
la comparacin de Marx con Darwin107, apuntan en
ese camino. Camino que el mismo Marx comienza a
complicar cuando revisa el trnsito de las formas preca-
pitahstas a la produccin capitalista, en los Grundrisse,
o cuando se enfrenta a los comienzos de la produccin
. 1Sta Cu ^S caP'tul s sobre plusvala absoluta y
Ubro Primer acumu*ac*n originaria, entre otros, del
fnrrmK ?e confusin <?n el intento de clasificar
los ,uc.tlvas sociedades, reside precisamente en
comDonpno C 3 an?.og,a naturalista. Los elementos que
den ser disgre^ ,u ,ad l)ilgica, por ejemplo, no pue-
un pjaro etc etc T*** ,Undad: el ala eI corazn de
unidad econmica sl.ei? entos ^ UG componen una
mientas, y otros on bajadores> propietarios, herra-
pueden serlo Fe* 1 CaSO e una manufactura si
co - Slo fuem asf T * " * * no 80,0 en sentido fsi*
to- sino tambin razonamiento no tendra obje-
puede volver a ser u , nornico:. un trabajador asalariado
torio puede volver .^dependiente, un propie-
dios de produccin Uco c n de asalariado, los me-
productivas de otro t PUt>don Pasar a otras unidades
puede participar al e*c ' ' Adems, un trabajador
distintas: percibir sah tierf1P de dos naturalezas
cin domstica; nerrir' ^ Par^'c'par an en la produc-
utilidades como neonp^ saIar y> a la vez, compartir
clavo y comerciante a l ^ ^ roduc^or asalariado; ser es
partidas con su amo menor con utilidades com-
empiricamente en la v esto se puede percibir
s encia de unidades productivas
17 V. . Unta, M/1 b ^ ^ ^ 8 y
MODOS DE PRODUCCIN Y OTROS CONCI PTOS 165
atpicas (manufactura con mano de obra esclava, en la
Hispanoamrica colonial por ejemplo); esto es, como la
existencia de casos particulares irreductibles a formas ge
nerales. Mejor an, esto constituye el real problema del
diagnstico sobre formas de economa y sociedad.
Pues, en el caso de los individuos de una especie, la duda
puede provenir de ciertos momentos lmites, o de casos
desconocidos que se resuelven mediante una nueva cate
gora clasificatoria. En la historia, en cambio, la duda
puede deberse a multitud de casos que no corresponden
a formas definidas; o, por lo menos, a las formas defini
das dominantes (feudal, capitalista. . .)10K.
De tal manera, lo que nos parece impracticable en la
concepcin inicial de Marx es esa nocin de una ley
natural que permita reconstruir las sociedades a partir
de los vestigios de medios de produccin. La analoga
con la anatoma comparada se revela de corto alcance,
y el mismo Marx comienza a erosionarla con su uso ms
flexible de los conceptos de correspondencia y de con
dicionamiento recproco entre las fuerzas productivas
y las relaciones de produccin. No sucede lo mismo, en
cambio, con un punto central de su interpretacin de la
historia, la dialctica de fuerzas productivas y relaciones
de produccin, con los recaudos ya expuestos en el sen
tido de la necesidad de ahondamiento y desarrollo.
Lo que se desprende de todo esto es la necesidad de
recordar que la concepcin de Marx apunta a una teora
del desarrollo histrico fundada en el dinamismo de esa
correspondencia entre las fuerzas productivas y las rela
ciones de produccin; objetivo en el que el ejemplo de
las ciencias de la Naturaleza en cuanto a la posibilidad
de formular leyes naturales lo restringa al plano de la
economa. Pero que, an as, los alcances de la metfora
naturalista requieren elaboracin cuidadosa. Nuestras
consideraciones tienen, al respecto, derivaciones distin
tas, aunque vinculadas, segn el problema que se persiga.
,0* Vase tambin la observacin de Kula sobre lo que llama
coexistencia de los asincronismos". Witold Kula, Problemas y
mtodos Je la historia Econmica, Barcelona, Pennsula, 1973,
pg. 107.
166 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMRICA
Para una teora de la historia, ponen centro en la dialc
tica fuerzas productivas/relaciones de produccin como
algo a seguir desarrollando en el camino de aclarar no
ciones an vagas como las de condicionamiento, o deter
minacin, correspondencia, ciencias sociales como cien
cias naturales y otras; mientras que, para una aplicacin
a la investigacin histrica vale lo apuntado al comienzo
de estos comentarios.
Tercera Parte
Circulacin o produccin? El dominio
del capital comercial en la
economa novohispana
/. Observaciones previas
El haber incorporado el concepto de modo de pro
duccin como una base de operaciones desde la cual re
solver el problema de la periodizaein de la historia
hispanoamericana, segn comentramos en la Primera
Parte de este trabajo, no ha conseguido su objeto de
una manera medianamente satisfactoria. Si esto puede
atribuirse en parte a las complicaciones tericas que
dicho concepto entraa, y que hemos examinado en la
Segunda Parte, tambin es cierto que otro de los puntos
de partida, en este caso el de una errnea visin de la
historia hispanoamericana, contribuy al mismo resulta
do. Nos referimos al supuesto de que, en funcin de
definir ese modo de produccin que dara cuenta de la
calidad histrica de estas sociedades, se parta de algunas
de las producciones la agraria, la minera.. conside
rndolas dominantes de la economa en su conjunto. Sin
embargo si este supuesto se mostrase tambin errneo;
como lo consideraremos respecto del caso de la econo
ma novohispana; y en su lugar resultara que el sector
dominante de esa economa es el mercantil, segn lo
muestran la mayor parte de las investigaciones recientes,
el problema de la periodizaein unira a las ya comenta
das dificultades respecto del concepto de modo de pro
duccin, las que provienen del hecho de comprobar que
no es el nivel de la produccin, en este caso, el que nos
puede dar la clave para resolver el problema.
Es decir: considerar que la economa novohispana,
desde mediados del siglo XVII hasta fines del perodo
colonial, est dominada por el capital comercial, signi
fica enfrentarse a otro complejo problema de periodiza-
cin histrica. Problemas que, sin embargo, pueden
contribuir a revelarnos por qu la dilatada polmica
169
170 I 0RMA5 Dfc SOCII DAD Y FCONOMA KN HISPANOAMERICA
sobro feudalismo o capitalismo en Iberoamrica
tan pocos frutos.
La complejidad del problema reside, dijimos, en q
por una parto, los conceptos utilizados para <es g
las pocas histricas de la economa o de la socie a ,
segn la perspectiva subrayada en el debate so >re
transicin del feudalismo al capitalismo, refieren a
tipos histricos de produccin, a modos de pr uc
cin en el sentido en que se pronunciaba Dobb .
Ante esto, sostener el dominio del capital comercial
significarla proponer la imagen de un espacio y un pe
riodo en los que el concepto definitorio no remite a una
forma histrica de produccin sino a una forma del
intercambio de mercancas. O, como se suele expresar,
al nivel de la circulacin de las mercancas y no al de
la produccin.
Para aclarar lo expuesto, con ejemplos brevemente
sintetizados, podramos recordar que la tesis feudal
se apoyara en el papel dominante que la economa de
hacienda supuestamente basada en la servidumbre y
tendiente a la autosuficiencia habra cumplido en la
historia colonial novohispana. As como la tesis
capitalista suele apoyarse en el papel dominante que la
que la economa minera supuestamente basada en el
trabajo libre y con una estructura de tipo capitalista-
habra cumplido en igual lugar y perodo. El predominio
de la produccin de hacienda, articulando a la minera
en funcin dependiente, o de la produccin minera, con
similar efecto sobre la hacienda, remitiran al dominio
de uno u otro modo de produccin. Sin considerar
ahora, en esta versin excesivamente simplificada de dos
puntos de vista antitticos, lo correcto o no de la visin
de la hacienda y la minera, nos interesa sealar en cam
bio que, en ambos casos, se busc definir un modo de
produccin cuyo dominio otorgara una definida cali
dad feudal o capitalista a la economa de la Nueva
1 Maurice Dobb, Estudios.... ob. cit., pgs. 21 y 53. Vase
tambin, en Rodney Hilton, ed., La transicin del feudalismo al
capitalismo, Barcelona, Crtica/Grijalbo, 1977, los conceptos de
Dobb, Takahashi, pgs. 79 y 94, sigs.
CIRCULACIN O PRODUCCIN?
171
Espaa. Si, en cambio, el dominio es remitido al nivel
de la circulacin, al capital comercial, la lgica del ar
gumento se resiente.
Por otra parte, la complejidad del problema consiste
tambin en la alternativa que nos propone respecto del
enfoque mismo de la naturaleza histrica del capital
comercial. Al respecto, en los debates tanto relativos a
la historia europea como a la americana, suelen coexistir
dos criterios no compatibles entre s y no siempre sufi
cientemente distinguidos. Para uno de ellos, fundado en
una mayor voluntad de concordancia con los conceptos
de Marx, el dominio del capital comercial sobre la pro
duccin corresponde a una economa precapitalista. Para
el otro punto de vista, compartido por otros marxistas y
tambin por no marxistas, el papel predominante del
capital comercial en la etapa que va, aproximadamente,
del descubrimiento de Amrica a la revolucin industrial
inglesa, significara el dominio de una forma de capitalis
mo, de una etapa inicial de ese sistema econmico que,
en concordancia con la naturaleza comercial del capital
que la caracteriza, suele dominarse la poca del capita
lismo mercantil2. Concepto que, como se ha sealado
con bastante agudeza, es, en los autores marxistas que lo
utilizan, a la vez redundante y capcioso. Redundante,
en cuanto el capitalismo es siempre mercantil, en el
sentido del destino del producto del trabajo humano: la
produccin capitalista es siempre produccin de mercan
cas. Capcioso, en cuanto ese rasgo de la produccin
capitalista no la define, pese a su importancia; esto es,
no da la especificidad del concepto (dado que existen
otras formas histricas de produccin cuyo destino es
tambin el mercado: tales, la produccin mercantil sim
ple o la produccin esclavista mercantil del mundo anti
guo. ..); especificidad que reside en la conformacin
del nivel de la produccin. En otros trminos, no podra
2 Una aguda crtica al concepto: Horacio Ciafardini, Capital,
comercio y capitalismo: a propsito del llamado capitalismo
comercial, en C. S. Assadourian, C. F. S. Cardoso, H. Ciafardini
y otros, Modos de produccin en Amrica .atina, Crdoba, Pasa
do y Presente 1973.
P2 FORMAS DE SOCIEDAD Y LCONOMA EN HISPANOAMRICA
ser considerada como capitalista, segn este criterio, una
produccin para el mercado basada en relaciones de
produccin no capitalistas.
De tal manera, el dominio del capital comercial en la
economa novohispana slo podra ser considerado como
una variante de la economa capitalista, a condicion de
reconocer tal carcter al fenmeno europeo de la expan
sin mercantil moderna, a condicin de admitir una
poca histrica denominada capitalismo mercantil .
Y, por el contrario, el carcter capitalista de la econo
ma novohispana slo podra negarse si se negara el pre
dominio de esa forma de capital y se concibiera a sta
como conformada, por ejemplo, por la economa de
hacienda.
En lo que sigue hemos de considerar que la concep
cin de la economa europea de los siglos XVI a XVIII
como capitalista no resulta suficientemente fundada, y
que el concepto de capitalismo mercantil es realmen
te un concepto confuso. En tal caso, en lo que concierne
a la Europa continental, el dominio del capital comercial
sobre sectores de la produccin parece formar parte de
una economa sustancialmente precapitalista, si no toda
va predominantemente feudal, en la que la expansin
de la produccin mercantil se cumple a travs del domi
nio de esa forma de capital sobre algunas producciones.
2. El concepto de capital comercial
Conviene entonces, antes de abordar la consideracin
del asunto con respecto de la economa novohispana,
detenerse en el significado e implicaciones de este con
cepto de capital comercial, tal como lo hicimos en la
Segunda Parte respecto de otros conceptos periodiza-
dores. Sucede que el concepto de capital comercial
introduce un aparente campo de excepcionalidad en la
concepcin metodolgica de Marx. Es necesario advertir,
previamente, que con esta expresin, capital comercial,
vamos a designar, a la vez, al capital comercial propia
mente dicho y al capital usurario; en la terminologa de
CIRCULACIN O PRODUCCIN?
173
Marx, el capital de comercio dedicado al trfico de mer
cancas y el capital de comercio dedicado al trfico de
dinero . Salvo cuando hagamos mencin explcita de
algunas de esas dos formas de capital, por necesidad del
tema, nos referiremos sintticamente a ambas con el
concepto de capital comercial, que no es slo una sim
plificacin por comodidad de escritura, sino que respon
de tambin a la sustancia de estas formas de capital en
la acepcin usada por Marx, segn se desprende de los
textos citados en la ltima nota.
Mediante este concepto, expuesto en diversos lugares
pero fundamentalmente en los captulos XX y XXXVI
del Libro Tercero de El Capital, Marx propone varios
criterios que comportan otras tantas excepciones a sus
puntos de vista fundamentales, excepciones cuya expli
cacin remite a la Historia. Se trata, en primer lugar, de
una forma de capital correspondiente a la esfera de la
circulacin de las mercancas que no es determinada por
el nivel de la produccin, que es independiente con res
pecto a l y que, en ocasiones, llega a dominar a la
produccin. Rasgos, todos estos, que no corresponden
a las caractersticas histricas fundamentales del capital
segn se desarrollan en el perodo histrico en que la
produccin capitalista es dominante. Tales caractersti
cas constituyen los elementos definitorios del anlisis
terico de Marx en El Capital. Por otra parte, el desarro
llo del capital comercial nos estamos refiriendo al
perodo de fines del medioevo y edad moderna--, se
corresponde con el desarrollo de relaciones sociales que
entraan la posicin subordinada de grupos productores
con respecto al estrato social mercantil. Consiguiente
mente, esto significa concebir la existencia de situacio
nes histricas en que se dan formas de dominacin so
cial que no emanan del nivel de la produccin sino del
de la circulacin.
Por ltimo, y esto es lo ms complejo en este aspecto
del pensamiento de Marx, resulta que si bien define al
capital como una relacin social de produccin -en el
3 Vase al respecto. K. Marx, .I capital, ob. cit., III, 6, Sec.
Cuarta, Cap. XVI. pg. 343.
desarrollo de su polmica antipositivista cuando
el criterio de concebir al capital como mero conjunf a
bienes-4 nos est proponiendo la consideracin do de
una etapa de la historia del capital -ms bien sut0da
historia-, anterior a la aparicin de las relaciones Pfe
les de produccin que constituyen su sustancia- e fla
las relaciones de produccin capitalistas. Cuando5Vf
observa que el capital comercial es el modo ]jh1***
existencia del capital ms antiguo que conoce Ja hi t*
pues ya exista con fuerte desarrollo en la antig [la>
clsica, adems de otros momentos5, nos obliga
siderar la existencia de un fenmeno histrico m u'
ms all, hacia el pasado, de los lmites que marca
desarrollo pleno y que constituye su objeto centra? f
estudio. Pero, al hacerlo as, insistimos -y sin deja h
tomar en cuenta todas las caractersticas que distingu
muy sustancialmente, al capital comercial del CS
industrial-, est concibiendo en alguna medida la e
tencia de un fenmeno histrico previo a las condicin*5*
que lo definen; esto es, a la aparicin de una masa huma*
na de desposedos y a la concentracin de los medios
de produccin en otras manos. Es cierto que en esto
tiene mucho que ver el permanente trasfondo hegelia-
no que existe en el pensamiento de Marx. Pero ms
all de las consideraciones dialcticas a que esto pueda
dar lugar, lo que en forma inmediata se desprende de
tal criterio es que el capital es algo ms que una rela
cin social de produccin, concepto ste, con el que
Marx tiende a dar cuenta de esa diferencia especfica
de la etapa capitalista propiamente dicha. La observa
cin nos parece importante puesto que, fuera del uso
que hagamos de ella en estas pginas, puede contribuir
a abordar mejor un problema poco dilucidado en el
anlisis de la interpretacin marxiana de la historia:
el surgimiento de rasgos fundamentales de la cultura
burguesa, strictu sensu, en etapas anteriores a la apa-
,74 formas di : sociedad y economa enhispanoak^
4 Carlos Marx, Manuscritos econmicos-filosficos de 1844,
Mxico, Grijalbo, 1968.
5 K. Marx, Kl capital, ob cit., III, 6, pg. *115.
CIRCULACIN O PRODUCCIN?
175
ricin, en el siglo XVI, de las relaciones de produccin
capitalistas. ,
Cmo pueden articularse con las normas mtodo o*
gicas de Marx para la interpretacin de la Historia, tal
como aparecen, por ejemplo, en el Prefacio de 1859, las
observaciones sobre el papel dominante del capital
comercial sobre el nivel de la produccin formuladas en
los citados captulos del Libro Tercero? El problema
consiste en que si la Historia debe interpretarse en fun
cin de las pocas de la produccin histricamente di
ferenciadas, el papel dominante del capital comercial
slo cabra concebirlo como expresin de una deter
minada produccin histrica, como un fenmeno espe
cial determinado por cierta forma histrica de produc
cin o por ciertas condiciones especiales en el curso de
su desarrollo. Pero esto no surge de los textos de Marx.
Es claro que podemos interpretar que el criterio de
Marx es el de reservar este enfoque para las reas domi
nadas -colonias; pero no para las metrpolis, en las
cuales el capital comercial ocupara un lugar destacado
pero no dominante. Es decir, pases en los que la forma
histrica dominante en la produccin sera an la del
feudalismo y el carcter del estado correspondera a tal
situacin; y cuyo sector comercial operara como el me
dio de dominacin de las economas sometidas. Pero esta
interpretacin supondra tener claramente resuelto otra
cosa, que no parece del todo en claro en Marx y que en
aos recientes ha motivado una sucesin de agudas pol
micas: la naturaleza del llamado perodo de transicin
del feudalismo al capitalismo6.
Por otra parte, aun en las economas europeas durante
los siglos XVI y XVII, el capital comercial ejerce la
misma funcin, para ciertas reas de la produccin, que
la que ejerce en las colonias. A travs del trabajo a domi
cilio, fundamentalmente, domina la produccin artesa-
nal de reas campesinas o urbanas. Y a travs del prsta
mo usurario somete asimismo otros sectores, como ocu
rre en parte de la produccin agraria mercantil. Este
papel del capital comercial que, sin ser dominante en el
6 Vanse referencias en la Cuarta Parte de este trabajo.
ormas de sociedad y economa en hispANOam .
mmanie en ------ * .........,icAjMencia rta
economa nacional. La mayora de la poblacin ei Ula
quedaba fuera de los grandes circuitos comercial 0l)a
ms nos llaman la atencin por su brillo y puj s
la poca de la expansin europea. Cuantitativa^ n
era mayora la poblacin vinculada a mercados 1 e>
por lo comn dbilmente y con escasa participao^8
los circuitos monetarios. La economa de cada en
un mosaico de economas locales donde an pred Gra
ba, en la mayora de la poblacin, la produccin mna
propio consumo. El capital comercial, en tal s i t ^ 81
se apodera de los excedentes de esas produccio1^ ^
nivel domstico o artesanal y las explota7. nes
El aspecto ms saliente de la argumentacin de M
se vincula a su crtica de la concepcin segn la X
capital comercial dedicado al trfico de mercanc ^ ^
una mera forma del capital industrial, que bajo la
de capital mercantil o capital dinerario se encuent^
poder de los comerciantes. Ya se encuentre en pod
capitalista industrial como parte de su capital destf h
a asegurar la realizacin de su produccin o a proveerl
medios necesarios para el proceso de reproduccin- J
halle en poder de un gnero particular de capita W
como capital dedicado a una funcin derivada de la H
visin del trabajo, se trata siempre de una parte del
Pital global destinada a una funcin especfica en I
esfera de la circulacin, distinta de la produccin aunau
imprescindible para ella. Pues si bien el capital comercial
no es otra cosa que capital en el plano de la circulacin
se diferencia sustancialmente del capital de la produc
cion en que no produce valor ni, por consiguiente
plusvala Sucede, ademas, que cuanto menos desarrolla
da se halle la produccin de mercancas en una sociedad
mayor sera la parte proporcional de capital destinada a
,, \'C?n.sJ js c>tadas obras d<>H. Kellembenz, Cario M. Cipo-
lia, (ed.),M. Dobb, K. Hobsvawm.
CIRCULACIN O PRODUCCIN?
177
la esfera de la circulacin, aunque en trminos absolutos
es menor que la existente en una economa plenamente
mercantil, y mayor tambin la cuota de plusvala de la
que se apropia en comparacin con lo que ocurre cuan
do la tasa general de ganancia es determinada por el
capital industrial8.
Tenemos entonces, por una parte, que el esfuerzo de
Marx se dirige a mostrar que el capital comercial carece
de la facultad de generar valor; esto es, de extraer plus
vala. , como tambin dice, negar la posibilidad de con
cebir al capital comercial como un tipo particular de
capital industrial. Se trata de un problema concer
niente al tema, central en la economa poltica, del
origen de la riqueza o, en trmino marxianos, de la g
nesis del valor de las mercancas-, que examina en ios
captulos anteriores al XX, en los que tambin se ocupa
de analizar cmo esas formas de capital participan en la
tasa media de ganancia, as como las dems relaciones
existentes entre ellas y el capital productivo; todo esto,
bajo el supuesto del sistema capitalista, esto es, del
predominio del modo de produccin capitalista, con
ocasionales referencias a situaciones precapitalistas.
Pero, adems, Marx aade a esto observaciones histri
cas, en su afn de analizar mejor el problema, que con
vierten a la distincin capital comercial/capital industrial
en una distincin de etapas de la historia econmica y
de hecho en un criterio de periodizacin histrica. En
este sentido, capital comercial y capital industrial
comportan dos formas histricamente diferentes del
capital. Y, en cuanto corresponden a grupos distintos
de capitalistas, Marx sealar, por ejemplo, el compor
tamiento social reaccionario, aliado a la aristocracia te
rrateniente y financiera, del estamento comercial ingls
en la historia moderna9.
Resumidas brevemente10, pues se trata de criterios
8 Vase K. Marx, El capital, ob cit., III, 6, Seccin Cuarta,
Cap. XVI, El capital dedicado al trfico de mercancas; tambin
Idem, Cap. XVIII, La rotacin del capital comercial. Los precios.
9 Idem, ob cit., pg. 419, nota.
10 La exposicin ms detallada de Marx, de estos criterios
M
por dems conocidos luego de los debates reciente
consideraciones histricas de Marx respecto del ca -laa
que antes del predominio de la produccin c a p i J i ^ 1
se desarrollan con independencia respecto de |a e f
de la produccin, a la inversa de lo que sucede en |!
capitalista cuando estn sometidas a ella. En sus c o n / 1*
zos, el capital comercial comporta una esfera del m ^
miento del capital global, intermedia entre extremos o!*'
no domina y supuestos que no crea, como ocurre en ] 6
pueblos comerciantes de la antigedad. En loscomienz8
de la sociedad capitalista esto se refiere al capta?
comercial strictu sensu~ el comercio domina a la indUs.
tria, a la inversa de lo que sucede en la sociedad moder-"
na; pues es una ley que el desarrollo independiente
del capital comercial se halla en relacin inversa al grado
de desarrollo de la produccin capitalista. El hecho de
comparar sus precios de costo con los del mercado
mundial, que caracteriza aJ capitalista industrial en e]
perodo capitalista, le corresponde al comerciante en
el perodo anterior, asegurndole as al capital comer
cial el predominio sobre el capital industrial11. El des-
arrollo autnomo y preponderante del capital comercial
equivale al no sometimiento de Ja produccin aJ capital
y, por lo tanto, al desarrollo del capital sobre la base de
una forma social de la produccin que le es extraa y no
depende de l12. Capital comercial y usurario suponen
el carcter de mercancas de parte de los productos y Ja
existencia del dinero, esto es, de Ja circulacin mercantil
y monetaria, aunque sea en forma parcial para el conjun
to de la economa. Explotan a los modos de produc
cin que les proveen las mercancas, les succionan el
excedente, a veces hasta por debajo deJ lmite de subsis
tencia de Jos productores. Socavan esos medios de pro
duccin, por Ja ruina que producen en ellos, aunque
pueden expJotarJos sin llegar a provocar su desaparicin.
178 FORMAS DE SOCIIDAD V CONOMA EN HfSPANOAAf,;
que tambin aparecen en obras anteriores, se encuentra en los ca
ptulos XX y XXXVI del mismo Libro III.
MOb. cit., pg. 430.
12 Idem, pg. *119.
CIRCULACIN O PRODUCCION?
179
Pues aunque el capital comercial tiene siempre un efecto
ms o menos disolvente sobre los modos de produccin
que domina, la medida en que provoque ese efecto de
pende de la firmeza y estructura interna de aquellos. En
la medida en que se apropia de las condiciones de traba
jo arruinando a los antiguos poseedores y tiende a formar
un patrimonio dinerario independiente, cumple una de
cisiva funcin para el desarrollo de los supuestos del
capital industrial; pero ste slo aparece cundo y dnde
se den otras condiciones necesarias para su existencia.
No determina, entonces, los modos de produccin ni la
direccin de ese proceso de disolucin, esto es, la cali
dad de nuevo modo de produccin que reemplazar a
los anteriores; cosa que depende de otras circunstancias
histricas. El carcter de los nuevos modos de produccin
es condicionado por otros factores distintos del desarro
llo del capital comercial. En el mundo antiguo, los resul
tados de ese desarrollo fueron siempre la economa
esclavista; en la era moderna, el modo de produccin
capitalista. En lo que atae en particular al capital usura
rio capital de comercio dedicado al trfico de dinero
en pocas precapitalistas, Marx efecta observaciones
que subrayan los efectos ya resumidos. El capital usura
rio puede devorar bajo la forma del inters, todo el exce
dente de los productores, sin modificar el modo de
produccin sino adhirindose a l como un parsito,
succionndolo, empobrecindolo y haciendo que la
reproduccin prosiga bajo condiciones cada vez peores.
No slo puede arrancar el plustrabajo del productor,
sino tambin, paulatinamente, la propiedad sobre las
condiciones de trabajo. El capital usurario no enfrenta
directamente al trabajo como capital industrial, no lo
subordina. Supone, en cambio, la propiedad del pro
ductor sobre los medios de produccin y la pequea
produccin aislada que corresponde a esa propiedad.
Dos son, sonstiene Marx, las formas caractersticas en
que existe el capital usurario antes de la aparicin del
modo de produccin capitalista y que se repetirn bajo
la produccin capitalista como formas subordinadas:
la usura por prstamo en dinero a nobles dilapidadores,
xftO ' R r iteiVientes, y la usura Pt prste.
Rmente productor poseedor de Sy
(undlC o al Pef f esto incluye al artesano Pet0
mo do 1' de t ^ o puesto que, en condicin,,
conllic' Sute al mPdda en que existen pequeos
oottf''*' Ii-t en 'a 11 v aUtnomos los campesinos
preeaP'is individuaos y En cuant0 f ^
Po*cW1 su 'nmensa devenga nteres, el capital
const'wJ dd capit', i inio de la pequea pro.
racte'lst7orresponde ^ v pesinos que trabajan pers0.
usurar.'0 L eSi de ' os C' s maestros artesanos. Un
duccin, ef de i0S P < ndo el capital comercial
na' mef d e lo ^ te n d e n c ia de la produccon la
cjemp'0 (1L con mdepen les e la antigedad
se d e s a ^ puebos comerc ^ ^ ^
tenemos e s de Lp Uo se fundaba en
<lue C mundo Vcuy f Iductores entre los que
Cf n e ^ ' oS pUn nte mediaria. V, en cuanto al
bar, I una funclu dfi pal'ses en el mundo mo-
cump'ia" mpien tal tipo Ptenemos el ejemplo del
paPc' q su obra dePre^ clmentc del de la Compa-
de110' y ;,0nial y muy tsPc c orientales. Asimismo, la
S Hotod. co^eHe Inglat
s : - ' a^ ' a r elcapitalcomMd"
y ECONOMA en II1SPAN0AM|:R,^
Naturaleza histrica del trabajo a
domicilio
Hemos visto que Marx considera que, si bien en ios
comienzos del desarrollo moderno el capital comercial
cumple slo una funcin intermediadora entre formas
sociales de produccin que no crea ni domina, al disol
ver las antiguas relaciones no slo se apodera del exce
dente sino que va royendo paulatinamente la propia
produccin haciendo que ramos ntegros de la misma
dependan de l13. Sin embargo, el hecho de dominar
13 - -
n Idem, pg. .22.
CIRCULACIN O PRODUCCION'
181
lu produccin, de apoderarse parcialmente de la pro
piedad de los medios de produccin de los productores
directos y, en ciertos casos, de concluir en su proletari
zado!! hasta el punto de reducirlos a meros asalaria
dos , no significa que se trate ya de produccin capita
lista en trminos modernos. Ksto es un punto de anlisis
histrico de relativa complejidad y hace conveniente
detenerse en el anlisis del llamado trabajo a domicilio
(putling out en la literatura inglesa, verlag system en la
alemana, aunque existan diferencias particulares) y en
su carcter como forma histrica de produccin.
Hemos visto ms arriba que, en el criterio de Marx,
la subsuncin formal comienza justamente en la manu
factura -en su forma de cooperacin simple- y no en
el trabajo a domicilio, forma sta que Marx s se incli
naba a considerar de transicin, conjuntamente con el
capital usurario". El capital usurario -seala respecto
de casos como el de la India, adelanta, en forma de
dinero, materias primas e instrumentos de trabajo a los
productores directos, a los que explota merced a enor
mes intereses. Esa explotacin es una forma de arran
carles plusvala, de convertir su dinero en capital. Sin
embargo, aqu el capital no se inmiscuye en la produc
cin que prosigue al margen de l. Aqu an no se ha
realizado la subsuncin formal del trabajo en el capital.
Otro ejemplo agrega sin interrupcin es el del capital
comercial, en el caso del trabajo a domicilio, por cuanto
hace pedidos a una serie de productores directos, rene
luego sus productos y los vende. Puede tambin adelan
tarles materias primas e instrumentos de trabajo y aun
dinero. La relacin capitalista moderna se ha desarro
llado, hasta cierto punto, a partir de esa forma, que aqu
y all sigue constituyendo an la fase de transicin hacia
la relacin capitalista propiamente dicha. Tampoco en
este caso estamos ante una subsuncin formal del traba
jo en el capital. Aunque la transicin se presente aqu,
agrega, con ms claridad que en el caso del capital usura-
14 Idem, pg. 428.
1s K. Marx, Indito, ob. cit., pag. 58.
ri0 el productor directo sigue an corno
mercancas y como usuario de su propio
El trabajo a domicilio puede presentar -
de formas, no todas ellas tenidas en cuenta Vilrio,|,
que han sido reveladas por el trabajo de los |,J)0r Mi,,!'1
desde fines del siglo pasado hasta la actualidad
n domicilio urbano o rural; papel del mercader . al)afo
visin de medios de produccin desde materia*1^ pto!
hasta los instrumentos de trabajo; origen com Prrr|a.?
artesanal del mercader; utilizacin del c a m ^ 31o
o traslado al campo de artesanos urbanos -en e] ^ 0
la industria rural a domicilio-; trabajo del prc? <le
directo y su familia o con colaboracin de j0rn |UCto1,
mera entrega, por parte del mercader, de lamaterifS;
ma y venta del producto terminado, hasta administra ^
de una complicada organizacin de traspaso de prodn
tos parciales de unos artesanos a otros en el casoT
industrias como la paerade varias y diversas fas6
productivas; relacin directa del mercader con el artesa
no o utilizacin desde uno hasta muchos intermediarios
y otras tantas variantes que puede ofrecer esta forma d
transicin hacia el capitalismo17. Para lo que nos intere
sa, conviene notar que ellas pueden ir de una leve depen'
dencia del productor directo con respecto a la funcin
monopolista -de mercados y provisin de materia prima
por lo general - del mercader, hasta la situacin en qu
el productor directo ha perdido toda propiedad sobre
los medios de produccin, difiriendo del obrero de una
manufactura en que realiza el proceso de trabajo en su
16 Id. Lug. cit.
17 Vase Hermn Kellenbenz, Industrias rurales en O^cident
de la fin de Moyen Age au X V I I I o siecle , en/lwwfes, 18 ann,
nm. 5, septembre-octobre 1963, esp. pgs. 874 y sigs; J. Nef,
ob. cit., pgs. 93 y sigs.; M. Dobb, ob. cit., pgs. 155 y sigs.; Paul
Manto ux, ob. cit., Cap. I, esp. pgs. 40 y sigs; Max Weber,Histo
ria econmica general, segunda edicin, Mxico, F. C. E., 1956,
pgs. 113 y 144 y sigs. Un examen de los efectos del trabajo a
domicilio en la economa del pequeo productos, puede verse en
Karl Kautsky, La questione agraria, Milano, Feltrinelli, 1959,pgs.
204 y sigs.
Ig2 formas de sociedad y economA cn iSPaN(
CIRCULACIN O PRODUCCIN?
183
domicilio (del que, en tal caso, probablemente no es
propietario). Al llegar a este punto, nos encontramos
con una situacin muy cercana a la de la manufactura con
cooperacin simple, pero en la que an el proceso de
trabajo no se ha subsumido en el capital. Estamos, sin
embargo, dentro del cono de sombra que cubre la zo
na de contacto entre dos etapas distintas de un proceso,
que incluira, tambin, aquellas manufacturas en las que
el capitalista trabajara al lado de sus operarios. En esa
franja siempre difcil de discernir --en cualquier cien
cia- , en que el paso de una forma a otra es inasible.
Entendemos, pues, que en lo sustancial y en las for
mas ms difundidas, el trabajo a domicilio es una forma
de produccin que participa de los caracteres de la pro
duccin simple de mercancas y de la produccin capi
talista: de aqulla, por cuanto el productor directo con
serva la propiedad de parte de los medios de produccin
(instrumentos de trabajo, local del trabajo, producto
del trabajo en alguna medida) y realiza el proceso de
produccin sin sujecin directa al capitalista. Del modo
de produccin capitalista, por cuanto parte de los medios
de produccin pertenecen el propietario capitalista
(materias primas, a veces ciertos instrumentos de pro
duccin, dinero en efectivo; ya sea que se destine a com
pra de materias primas, de instrumentos de produccin
o para el consumo del trabajador directo; en este caso
como medios de reproduccin de la fuerza de trabajo).
Adems, la propiedad del producto final por parte del
productor directo est limitada por el precio convenido
previamente, como tambin por el hecho de que el capi
talista centraliza el resultado de la produccin antes de
ser sta lanzada a la circulacin. An ms: en ste lti
mo aspecto, el trabajo a domicilio presenta rasgos que
participan de dos situaciones distintas, las cuales confir
man su carcter de transicin: el traspaso del producto
del productor directo al capitalista es, bajo cierto punto
de vista, realizado como un acto de la circulacin de las
mercancas. Bajo otro punto de vista, como un paso
interno del proceso de produccin: como circulacin de
mercancas, por cuanto el producto que entrega el pro-
^ M A S O r - S O O ^ V ^ N O M A E N H , ^ ^
' (lista es vendido por aqul a sto f,
ductor al c j > g proceso de produccin, p o r c u n o
paso en parte en su condicin de tal) J
ventaeS , nue ia entrega de materias prunas y , 3
el w f te c io anticipado determinan de hecho
n iedad Parcial del capitalista sobre el producto J
trabajo- j t abaj0 a domicilio no puede con
Por todo esto, e la subsuncin formal del
deT l fcTproceso de trabajo no ha sido sometido a
- t ^ n o s lo parcialmente. El proceso de trabajo no e
es,te>f ceso propio del capital, t i trabajo a domiciij*
aUYefiSSTnS es una etapa de la manufactura. E s S
fLma de produccin que, desde los tiempos finales de
m d i o e v o , puede aparecer en lugares y circunstancia
I v diversas, con persistencia y caracteres tambin
variables Lo encontramos en aquellos lugares donde l0s
orandes comerciantes -los mercaderes- hacan valer
su superioridad de conocimientos relativos al comercio
en gran escala, de capital y de libertad de movimientos-
sobre los artesanos vinculados corporativamente18.
Constituy lo hemos visto- el aspecto ms destacado
de la expansin de la industria britnica desde mediados
del siglo XVI hasta mediados del XVIII. En todos los
casos responde a una expansin de los mercados y a las
peculiares condiciones histricas de cada lugar, en lo que
respecta a la concentracin y papel del capital comercial
y a la situacin de la mano de obra (en este caso supone
la disolucin de relaciones serviles). Constituye, enton
ces, una forma de transicin hacia la produccin capita
lista, por cuanto tiende a subordinar a los productores
directos al capital. Por cuanto tiende, as, a separar al
productor directo de sus medios de produccin, en vir
tud del empobrecimiento provocado por la explotacin
a que lo somete. La posicin ventajosa del capital co
mercial en la economa, su grado de acumulacin, le
permite encarar la produccin en escala mucho mayor
que la artesanal o pequeo campesina, e imponer sus
condiciones a los productores a travs de la fijacin anti-
1R Vanse los trabajos mencionados en la nota anterior.
CIRCULACIN O PRODUCCIN?
185
cipada del precio y de la obligacin generada por el ade
lanto de materias primas, instrumento o dinero.
En el trabajo a domicilio el proceso de trabajo tiene
las mismas caractersticas tecnolgicas que tendr en los
primeros pasos de la manufactura. El proceso de trabajo
podr ser, prcticamente, idntico al del taller manufac
turero en el que el proceso de produccin se desarrolle
bajo la forma de la cooperacin simple. Sin embargo
todava no se ha subordinado al capital (aunque comien
ce ya a cumplirse esto en alguna medida). An las rela
ciones de produccin capitalista no se han impuesto
totalmente. An las relaciones de propiedad y de apro
piacin real coinciden parcialmente en el productor
directo. Y coinciden tambin en el capitalista la falta de
propiedad, en parte, de los medios de produccin y
de apropiacin del proceso de trabajo (del que an no
es director ni organizador). Sin embargo, la calificacin
de forma de transicin no significa que esta transicin
sea llevada a trmino por los propios sectores en los que
se da el trabajo a domicilio. El punto de vista de Marx,
segn ya hemos visto, era que, por una parte, ello depen
da de otras condiciones histricas relativas a la posibili
dad de constituirse o no el mercado libre de trabajo y de
transformarse los poseedores de capital comercial en ver
daderos capitalistas. An ms, tenda a considerarla
como la forma menos favorable para el desarrollo del
modo de produccin capitalista19. Es decir, que, a su
juicio, depende de las condiciones histricas peculiares
de cada lugar el que se lleve a trmino el proceso de sub
suncin formal del trabajo en el capital. Y para que esta
subsuncin logre cumplirse, haran falta otras condicio
nes que completaran la proletarizacin de los producto
res directos, debido a la notable capacidad de resistencia
de la pequea produccin campesina, a su facultad de
resurgir continuamente de sus propias cenizas.
Transicin, entonces, en sentido general, por cuan
to contribua a la proletarizacin de los productos direc
tos, por un lado, y a la acumulacin de medios de pro-
19 K. Marx, El Capital, ob. cit., III, 6, pg. 427.
r m w s 0 ,' " h a " v tC0NOM A fN
los propietarios del capital comercial
l la expansin econmica
novohispana en el siglo xvm
Si en Europa la expansin del capital mercantil pUod
verse, pese a todo su brillo, como un rasgo minoritaH
y subordinado de una economa y una sociedad en ]
que predominan relaciones de produccin de tipo feudal
-ya sea que el producto excedente fuera extrado por e|
seoro, o por el estado, en el caso de la Nueva Espaa
los testimonios econmicos y sociales muestran el papel
subordinado de la gran produccin rural y minera frente
al sector mercantil.
La informacin que manejamos concierne a la pro
duccin mercantil, esto es, a las unidades productivas
naturalmente mercantiles por su objetivo, como las mi
neras o las haciendas azucareras, o a aquellas que, como
gran parte de las haciendas, combinan produccin de
subsistencia y produccin mercantil con predominio de
esta ltima. Por lo tanto, podramos preguntarnos si no
exista en la economa novohispana -para lo cual vale
tambin lo observado en Europa en el sentido de que la
mayora de la poblacin, pese a la impoitancia del sec
tor mercantil a travs de las conexiones externas de esa
economa, viva ajena o muy dbilmente vinculada al
mercado un tipo de produccin no mercantil, capaz
de sustentar una clase seorial independiente o aun pre
dominante en la estructura social de la Nueva Espaa,
como lo seran, por ejemplo, la nobleza francesa o espa
ola. La respuesta es tambin negativa: con palabras de
un historiador del perodo, La lite colonial era distinta
de la europea en cuanto que los comerciantes gozaban
de un prestigio social igual al de los hacendados. Ms
an: En muchos sentidos eran estos hombres [los gran
des comerciantes novohispanos), y no los grandes mine
CIRCULACIN O PRODUCCIN?
187
ros y hacendados, los que formaban la verdadera aristo
cracia de la Nueva Espaa,
Esta peculiaridad social de la Nueva Espaa podemos
considerarla como correspondiente a esa peculiaridad de
la economa en la que aun la minera y la gran propiedad
rural dependen, para su funcionamiento productivo, del
capital mercantil. Recordemos entonces, brevemente,
antes de continuar, las principales caractersticas globa
les de la economa novohispana del siglo xvill. Durante
la mayor parte de esa centuria la economa del Mxico
colonial se expandi, por momentos vigorosamente, al
influjo de la expansin de la produccin de plata. En
este siglo, a la inversa de lo sucedido en el primer pero
do colonial, la produccin de metales preciosos novo-
hispanos super con mucho a la del Per y se convirti
en la base de la riqueza argentfera espaola y centro de
sus preocupaciones. El crecimiento de la produccin
de plata fue casi continuo a lo largo de todo el siglo: con
la excepcin del decenio 1760-1770, se registr siempre
un aumento en cada decenio sobre el anterior. A la Nue
va Espaa corresponda, hacia fines del siglo XVIII, el
60% de la produccin mundial de plata.21. La corona
20 David Brading, Mineros y comerciantes en el Mxico bor
bnico, (1763-1810), Mxico, F. C. E., 1975, pgs. 180, 41 v
158.
21 Enrique Florescano e Isabel Gil Snchez, La poca de las
reformas borbnicas y el crecimiento econmico, 1750-1808,
en El Colegio de Mxico, Historia General de Mxico, Tomo II,
Mxico, 1976, pg. 264. Sobre ste y otros asuntos relativos a la
minera novohispana del siglo XVIII, vase la obra de D. Brading
citada en la nota anterior y, asimismo: Philip Lance Hadley,A//-
ning and Society in the Santa Eulalia Mining Complex Chihuahua,
Mxico: 1709-1750, Austin, University of Texas, 1975, (tesis
doctoral); Robert C. West, The Mining Cornmunity in the Northern
New Spain: The Parral District, Berkeley and Los Angeles, Uni
versity of California Press, 1949; Luis Chvez Orozco (ed.), Con
flicto de trabajo con los mineros de Real del Monte, Ao de 1766,
Mxico, Biblioteca del Instituto Nacional de Estudios Histricos
de la Revolucin Mexicana, 1960; Alvaro Lpez Miramontes,
Las minas de Nueva Espaa en 1753, Mxico, D. I. H.-I. N. A. H.,
1975; Ordenanzas de minera de 1783, en Eusebio Bentura Be-
f01tMS';S0Clf'DADVtC0N0M,E' " l^ N ,
ni f J , " " x
i si bien algo tardamente, concentrA '
espal Sr{a novohispana y adopto diverSas 8(1
e" la "! oara apuntalar la principal fUente N q J j
cslm' Irio entre las que sobresalen, p0r N f *
t t e S sia reduccin tlel precio dei m< ; f$
plvora mn se comprueba el mpetu del renw *
ASI " S J o xvi n. orifica el efecto
m""T educcin agrcola e industrial, u
10 a nl novohispana creci por efecto de la exDa' S
m psnecialmente en regiones directamente L 0ri
miner: h Pcomo es el caso del Bajo, que pas a c0>
S e a eVla principal regin productora de alinien^
! industriales para los mercados mineros v , y
S o para el importante mercado de la ciudad de M
S o y zona adyacente; al mismo tiempo se desarroll
uTndustria del transporte, como lo indica el fuerte cre.
mipnto de la cra de muas en la regin. Adems del
c'm la regin de Guadalajara, el valle de Chalco, la
Nueva Galicia (actuales estados de Nayarit, Jalisco, Co-
v Aguascalientes y parte de los de Zacatecas y Mi-
choacn), la regin de San Luis Potos y otros lugares de
a colonia expandieron tambin su produccin23.
Qi hien la plata constituyo la principal de las exporta
ciones novohispanas (alrededor del 70% del valor de lo
exportado por Veracruz entre 1796 y 1820), tambin
crecieron otras producciones primarias para el mercado
a Canias a la letra ofrecidas en el primer tomo de la Recopila-
ctn sumaria de todos los untares acordados de la Real Audiencia
Sala de Crimen de esta Niara Espaa v providencias de su su
perior Gobierno.... Tomo Segundo. Mxico, 1877; Francisco Ja-
de Gamboa, Comentario a las Ordenanzas de Mmas. Mxico,
1874- Ruegiero Romano, Sens et limites de l mdustrie mimere
en Amrique Espagnole du XV* au XVIII* siecle, Calners des
Americanistes. vol. 12, nm.l, Paris, 19...
12 D . Brading, ob. cit., pg. 216.
2.t Sobrc el desarrollo de la economa mexicana en el siglo
XV111v comienzos del XIX, vanse, entre otros ademas de os tra
bajos citados en la nota nm. 21, los mencionados en las notas
nm. 26,27 y 38 de esta Tercera Parte.
C I R C U L A C I N O P R O D U C C I N ? 1 8 & * * ,
< U.
En secundo lugar, luego de los metales, figura la co
chinilla, produccin casi exclusiva de Oaxaca, que
alcanz el 12.4% de las exportaciones durante el mismo
lapso24. Luego de ella, otras materias tintreas (ail,
palo campeche), la vainilla, el cacao, el azcar, integra
ban el conjunto de las exportaciones de la Nueva Espaa.
Conviene observar aqu que, si bien en el auge econ
mico novohispano del perodo destaca la minera por su
peso en el comercio exterior, el principal sector produc
tivo y, con mucho, el principal sector ocupacional de la
poblacin novohispana, era la agricultura. Segn un
clculo aproximativo del valor anual de la produccin
de cada sector de la economa novohispana, a comienzos
del siglo XIX, a precios de mercado, resulta el cuadro de
la pgina siguiente2S.
El proceso de crecimiento de la economa de la Nueva
Espaa haba sido paralelo al del crecimiento demogrfi
co. Desde mediados del siglo XVII, la poblacin haba
comenzado a recuperarse de los efectos de la llamada
catstrofe demogrfica subsiguiente a la conquista.
Si bien el siglo XVIII conoci graves crisis de mortali
dad, y si bien el ritmo de ese crecimiento, como efecto
de esas crisis, se atena en la segunda mitad del siglo, el
crecimiento demogrfico habra acusado la siguiente
progresin (segn cifras por dems aproximativas, cuya
validez es problemtica26.
24 D. Brading, Mineros..., ob. cit., pg. 136. La estimacin
relativa a la plata est efectuada, en el cuadro de Brading, en con
junto con la de oro, bajo el rubro metales preciosos, como un 73
del total de las exportaciones. Pero la incidencia del oto era muy
pequea.
25 El cuadro, como se indica en l, est tomado de la obra de
Doris Ladd. Otra elaboracin di' los datos de Quirs, que consti
tuyen su fuente, en: Fernando Rosenzweig Hernndez, La eco
noma novohispana al comenzar el siglo XIX, Ciencias Polticas
y Sociales, Mxico, ao IX, julio-septiembre 1963, nm. 33. El
trabajo de Quirs ha sido reeditado en Enrique Florescano e Isa
bel Gil (comps.), Descripciones econmicas generales de Nueva
Espaa, 784-1817, Mxico, SEP-INAH, 1973.
26 Sobre la incierta validez de las cifras del cuadro y sobre los
problemas demogrficos de la centuria, vanse nuestros trabajos:
C u a d r o 1 o
Estimacin del pr oduct o anual de la e c o n o m i a me x i c a n a
% Sect or Mercado i nt eri or Me r c a d o e x t e r i o r T o t a l
62 Agricultura 133.782.625 4.844.685 138.627. 310
25 Industria 54.744.047
257.264 55.001.311
13 Minera 924.259
27.026.741
27. 951. 000
100
189.450.931
32.128.690
221.579.621
86%
14%
100%
1 780-1826, Austin, Institute of Latn American a t w d e p e n d e n c e ,
o Texas at Austin, 1976, Table 6, pg. 26 S^udies, The University
ra a partir de los que proporcionara Jos Man'o . ^ o r a d o s por la auto-
t ut o, Veracruz, 1817. Mana Quiros, M e m o r i a d e E s t a -
5*
F
O
R
M
A
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S
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M
I
A

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N

H
I
S
P
a
N
q
^
,
Cuadro 2
CIRCULACIN O PRODUCCIN? 191
Poblacin de la Nueva Espaa,
siglos XVII y XV III
1646
1.712.615
1742
3.336.900
1790
4.636.074
1810
6.122.354
Fuente: Vase Jos Carlos Chiaramonte, Poblacin y
desarrollo en la Nueva Espaa, ob. cit., pg. 50.
Poblacin y desarrollo en la Nueva Espaa, Mxico, IISUNAM,
P. I. S. P. A. L., 1978 (mimeo), en curso de publicacin, y La
poblacin novohispana del siglo XVIII: Crecimiento o crisis de
mogrfica? en, C. O. N. A. C. Y. T., Memorias de la Segunda Re
unin Nacional sobre la Investigacin Demogrfica en Mxico,
1980, Mxico, 1982. Asimismo, respecto de la demografa del
perodo, entre otros trabajos: Gonzalo Aguirre Beltrn, La po
blacin negra de Mxico, Mxico, F. C. E., 2a. ed., 1972; Femado
Navarro y Noriega, Memoria sobre la poblacin del Reino de la
Nueva Espaa, en Idem, Catlogo de los curatos y misiones de la
Nue\'a Espaa, seguido de la Memoria ... etc., Mxico, Publicacio
nes del Instituto Mexicano de Investigaciones Histrico-Jurdicas,
1943; Peter Gerhard, Mxico en 1742, Mxico, Porra, 1962;
[Hugo Castro Aranda] I o Censo de Poblacin de la Nueva Espaa,
1790, Censo de Revillagigedo, un censo condenado, Mxico,
Secretara de Programacin y Presupuesto, Direccin General de
Estadstica, 1977; Sherburne F. Cook and Woodrow Borzh,Essays
in Population History, Berkeley and Los Angeles, University of
California Press, Vol. One, 1971, vol. Two, 1974; Claude Morin,
Santa Ins Zacatelco, (1646-1812), Mxico, D. I. H. I. N. A. H.,
1973; Idem, Michoacn en la Nueva Espaa del siglo XVIII, Cre
cimiento y desigualdad en una economa colonial, Mxico, F. C. E.,
1979; Thomas Calvo, Acatzingo, Demografa de una parroquia
mexicana, Mxico, D.I.H. -I.N.A.H., 1973; Elsa Malvido,Factores
de despoblacin y de reposicin de la poblacin deCholula(1641-
1810), Historia Mexicana, vol. XXIII, julio-septiembre 1973,
No. 1; Charles Gibson, Los aztecas bajo el dominio espaol,
(1519-1810), Mxico, Siglo XXI, 2a. ed., 1975; William B. Taylor,
Landlord and Peasant in Colonial Oaxaca, Stanford, California,
Stanford University Press, 1972.
m F O R M A S D E S 0 C . E P A D V E C O N O M A t N
fn iI comercio colonial, como ce
En r * 0. ? cauces de un sistema *
m|)|a" ';,rnule monopolio consista fundame ? S ,
* ef la ilacin del trfico; aunque extenda N
te en la ree Ia esfera de la produccin (pr0h,v ^
ratnif|Cacio ducciones competitivas de |as fJ(, S -
nes de ce privilegio estatal sobre azogue l Pe-
" l ' S co o S , P ie d a d real del * uelo y\ S
el taoacu y de ]a produccin no siemnrp ,
Estas reguia . encjma de su efectividad real ^
6f facial del 'sistema monopolfstico se ejerca a travs
I r io y era a travs de l que se transmitan
LSles efectos sobre la produccin misma.
P aiTmoaro de ese sistema monopolistico se desarroll
L r t e sector mercantil que, si bien posee sustanciales
UI1 iii descon el desarrollo del capital mercantil europeo
llamado proceso de transicin al capitalismo, aJcan-
S Porciones y caractersticas particulares. En 10|
ltimos aos se han acumulado informaciones relativas
a la participacin del capital comercial novohispano en
L actividades productivas27. Esas informaciones mues
tran diversas variantes del financiamiento mercantil de
la produccin, y por lo general coinciden en reconocer
al sector mercantil como el principal beneficiario de la
relacin Tal ocurre con la minera, por lo menos hasta
el comienzo del ltimo tercio del siglo, con la cochinilla
27 Entre otras: D. Brading, Mineros ob. cit.; Doris Ladd, ob.
cit.; Claude Morin,Mic/ioacn..., ob. cit.; Jan Bazant, Evolucin
d la Industria textil poblana, (1544-1845), Historia Mexicana,
vol. XIII, abril-junio 1964, No. 52; R. Flores Caballero, con
trarrevolucin en la independencia, Mxico, El Colegio de Mxico,
1969; Brian R. Hamnett, Poltica y comercio en el sur de Mxico,
1750-1821. Mxico, Instituto Mexicano de Comercio Exterior,
1976; Philip Lance Hadley, Mining and Society, ob. cit.; Robert
C. West, The Mining Conununity, ob. cit.; Richard Barry Lindley,
Kinship and credit in the Structure of Guadalajara s oligarchy,
1800-1930, Austin, The University of Texas at Austin (tesis doc
toral), 1976. Marcello Carmagnani, Formacin y crisis de un sis
tema feudal, Amrica Latina del siglo XVIa nuestros dias, Mxico,
CIRCULACIN O PRODUCCIN?
193
y con el algodn, en la regin de Puebla y Veracruz v
hasta con las mismas haciendas de diversas regiones en
js casos que predomine en ella su produccin para el
mercado. He tal manera, los comercimt^ v
habran constituido el ms fuerte sector social ddpe!
nodo colonial, si bien entrelazando a veces sus intereses
fundianos" ParenteSC COn ,os gandes propietaria
Los orgenes de esta preeminencia del sector mercan-
t,l mexicano, han sido remitidos al periodo de transfor
maciones que en el siglo XVH se vinculan al colapso del
trafico con la metropoli Al respecto, aunque no se ha
agotado el debate sobre la existencia o no de una depre
sin prolongada en la economa novohispana que se
correspondera con la crisis del siglo XVU europeo se
ha sealado convincentemente que diversos aspectos de
la presunta ciisis no serian otra cosa que indicadores
de una reaccin de esta economa ante la debilidad de
la metrpoli para seguir ejerciendo su funcin tradicio
nal. Tal reaccin habra llevado a una relativa autosufi
ciencia productiva y se manifest en la emergencia de
un poderoso sector mercantil, agrupado en el Consulado
de la ciudad de Mxico, que habra podido sobreponer
sus intereses a los de los propios comerciantes metropo
litanos. Los limites a que se ha llevado este punto de
vista, especialmente la supuesta independencia econmi
ca novohispana que se habra logrado en ese siglo XVU
no parecen suficientemente convincentes. Pero el proce
so de crecimiento y mayor autonoma del sector mer-
Siglo XXI, 1976, Captulos Primero y Segundo. Asimismo, la inves
tigacin de Marcello Cannagnani sobre la produccin de la cochi
nilla, de la que conocemos un resultado parcial: Una forma mer-
cantile coaita: il repartimiento nella regione messicana di Oaxa-
ca nellultimo terzo del secolo XVII, en Hermn Kellenbenz unf
Jurgen Schneider (eds.), Bcitragc zur Wirtschafts-gcscliichte, Band
7, Wischaftskrafte und Wirtschaftswege, IV: Ubcrscc und allge-
meinc Wirtschaftsgeschichte, Nurnberg, Klei-Cotta, 1978.
28 D. Ladd, ob. cit., esp. cap. 2.; R. B. Lindlev, ob. cit., pas-
sim. Del mismo autor, Criollos, peninsulares y la empresa fami
liar en Guadalajara, La Voz y la Palabra, Jalapa, 1979.
1
F0IA S DE SOCIEDAD ECONOMIA EN * * * , ,
l 94 ^
kiennno es evidente y su*manife8taCl-
r * n S ' > x v m l n f l r m n N
4 El dominio del capital comercial
en la economa novohispana
latirnos en qu consista ese dominio ,u
Para aclarar g ,a pro(|UCcion, insistamos eJ
Capta Infsi'se dio efectivamente ese dominio al PUn.
comprobar s gsectores de la produccin no.
t0 de que los d g ^ g) que sobresaJe la hacienda
vohispana, ei f b considerados como sometidos
y 61m, r form ^capitalista de capital En otros*
a. aque ,, conclusiones de los estudiosos de esos sec-
terminos, las co n realmente lo ocurrido en
p S ^ u l a d . y analizada po, elio,
as parece confl^';- quizs el mejor estudiado hasta
El caso de la .' |.*a gsenca predominante del mer-
el momento. reve aciones ^ ^ mjnas y haciendas
cader, desde las exteror de ]os metales. Las
de beneficio, lie mercantil cumpla en relacin
funciones que e Estrictamente comerciales
unas claramente usurarias otras; y en ocasiones, en
forma en que se funden ambos aspectos al punto en que
d K distinguirlos, controlan el desarrollo de la pro-
duccin m era sometindola a sus condiciones. En el
lenguaje dramtico de un testigo de la poca el resulte-
doTra la situacin del . .infeliz minero hostilizado
por el aviador y recargado de deudas . La de avia-
29 La tesis de una independencia econmica novohispana en el
cjplo XVII en John Lynch, Espaa bajo os Austria!, (dos vols.),
Barcelona, Pennsula, 1970 y 1972, Vol. II, pgs. 272, 281 y 282.
Esta obra, si bien con el aludido reparo, contiene una buena y
temprana sntesis del proceso de crecimiento y dominio del sec
tor mercantil. Asimismo, D. Brading, Mineros..., ob. cit., pg.
46; Fue entre 1640 y 1750, cuando el control sobre la econo-
maejercido por los grandes comerciantes fue ms fuerte.
30 Francisico Javier de Gamboa, ob. cit., pg. 301.
.CIRCULACIN O PRODUCCIN?
195
dor era una de las formas fundamentales que el merca
der asuma en su relacin con la minera. Ejercido por
comerciantes lugareos, regionales o de la ciudad de
Mxico, segn los variables montos y caracterstica de la
operacin del financiamiento, el avo consista en el
adelanto a los productores mineros o refinadores de
medios de produccin, a cambio de la entrega del pro
ducto.
Tanto los que se dedicaban nicamente a la minera
como los refinadores y las empresas integradas, todos
tenan necesidad de patrocinadores financieros, llama
dos aviadores31. Este, generalmente un comerciante del
lugar, Proporcionaba hierro, madera, cuero y muas a
los mineros, y sal, piritas de cobre, cal, maz y mercurio
a los refinadores. Cargaba estos productos en cuenta al
precio vigente en el mercado; a los productos europeos
les agregaba el 25 por 100 para cubrir los costos poste
riores al desembarco en Veracruz. Al margen de ganan
cias adicionales, como veremos, siempre reciban la
utilidad comercial normal en las mercancas de que
eran abastecedores32.
Junto a esta funcin estrictamente comercial, el capi
tal de los aviadores cumpla otras de naturaleza usuaria.
En caso que el productor comprara directamente sus
insumos, por lo comn lo haca con libranzas, letras de
cambio de la poca, por medio de las cuales el produc
tor trasladaba a su aviador el pago de la compra efectua
da a otro comerciante, utilizando un crdito previamente
abierto a su labor por el comerciante aviador. Asimismo,
en el caso de los refinadores, sola anticiparles el efectivo
necesario para la compra del mineral. A cambio de este
apoyo financiero se venda al aviador con descuento
toda la plata producida33.
Como consecuencia de tal relacin, los aviadores po
dan llegar a lograr la propiedad de una hacienda de be
neficio o de una mina, mediante sucesivos procedimien
tos ejecutivos contra deudores insolventes. En otros
31 D. Brading,Mineros..., ob. cit., pg. 206
32 Idem, pgs. 206 y 207
33 Idem, pg. 206.
V
0.
19 - convertirte en socios de los min
casos, P(lr,aL Lancias en lugar de! descuento ^
niriicipar 011 V i,, por otra Par^' ^as madores d(.
* < * * muy orn cuentas con lo,
mea. &>" 11 L que trndiaonulmcntc
ros 'le Maf ' l u Muclios de esos almacenero,, *'
tan I / a s en lugares del norte, cuyo,
mismo, pos ua|,an como aviadoies .
ministradores actu^a ^ con mayor deten,mietu
El estudio dt lm * distingue diversas etapas en c,
U, se 0Cpa * in ; <|e Guanajuato; tale,
desarrollo de a nun de ,a relacion minero.
consisten en otras ^ U) de ]a minera por trabajado,
comerciante: l - usl11 , u 175O-6O; 2. usufructo Por
y bancos de plata,) tes.aviadores desde la des-
trabajadores y come * 3 lueg0( preeminencia
aparicin de los bao 1770-80 continuando an
de los refinadores a Pa* 4 ltimo, conquista por
la funcin de los avia , )eno de su produ
los grandes mineros del usuf.ucceipjgi0 ^ ^ ^
cin a partir del ultim de, sigl0j la posicin
hasta comienzos dt ,,nmprcjantes; fuese a travs de
dominante es la de o funciones cumplidas
los llamados bancos de P^ 1U ciudad de
tSsT u S ^ e , por otra parte,
el supuesto usufructo de la minera poi paite de los
trabajadores terminaba reducindose, tambin, al de
los comerciantes; a travs de las pautas de denoc e y
consumo suntuario que caracterizaba a los trabajadoies
mineros de mayores ingresos1 .
En cuanto a lo ocurrido hacia fines del siglo, el
trabajo de Brading se inclina a consideiai que poi efec
to de algunas circunstancias, principalmente la aplica
cin de las reformas borbnicas, los comerciantes se
habran visto inducidos a retirarse del financiamiento
minero y optar por la inversin directa en haciendas o
minera. Sin embargo el problema no est demasiado
claro, como el mismo autor lo advierte; y la indepen-
(96 , , )RMASDt SOCIEDAD YECONOMA ENHSPANO**,^
34 Idem, pg. 207.
35 F. J. de Gamboa, ob. cit., pg. 246.
CIRCULACIN O PRODUCCIN?
197
ciencia del productor frente al comerciante cosa que
podra considerarse como el comienzo de un proceso
de Upo capitalista, queda aun como hiptesis relativa
a las minas de mayor envergadura v
El caso de la minera - la principal produccin expor-
tada y el sector de mayor influencia mercantil, a travs
de la demanda de todo tipo de mercancas, sobre el
conjunto do la economa novohispana- testimonia sin
lugar a dudas la posicion dominante del capital comer
cial sobre la produccin a lo largo, por lo menos, de las
dos terceras partes del siglo. Pero no es un caso aislado.
Poi el contidiio, como dijimos, el fenmeno se repite en
otros sectores. Uno de los ms conocidos, junto a la
minera, es el de la produccin de grana cochinilla,
materia tintrea que constituy el rengln ms impor
tante, luego de los metales, en las exportaciones novo-
hispanas, aunque muy lejos de alcanzar el peso de
aquellos. En este caso, por el hecho de constituir los
productores directos un sector de escaso o nulo acceso
al mercado fundamentalmente los integrantes de las
comunidades indgenas de Oaxaca, la presencia del
capital comercial se cumpla a travs de un recurso
compulsivo, el repartimiento forzoso de mercancas
a los indgenas. Mediante este recurso, atributo de los
alcaldes mayores, se generaba la deuda que los ind
genas deban amortizar con la cochinilla. Por otra par
te, las mercancas empleadas en el repartimiento eran
provistas al alcalde mayor por parte de los mercaderes
que concentraban el comercio de la cochinilla y a cuyo
servicio mercantil actuaba el funcionario de la corona.
Esta forma de dominio del capital comercail, a travs
del aparato poltico colonial, se extenda tambin a
otras producciones pertenecientes a grupos indgenas37.
En el caso de la produccin primaria para consumo
interno, se comprueba tambin la posicin dominante
del capital comercial, aunque vinculada a algunos fe
nmenos especficos de la produccin de hacienda.
36 D. Brading, Mineros ..., ob. cit., pg. 378.
37 B. R. Hamnett, ob. cit., pgs. 20 y sigs., passim\M. Carmag-
nani, Una forma mercantile ob. cit.
198 / ORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN MSPaq^
,:r' ^
Respecto de stas advirtamos, previamente, u
tcncia de dos puntos de vista poco conciliables *"i-
toriadores recientes. Para David Brading, la haden,? I}t-
lonial mexicana era un barril sin fondo que cons C-
sin cesar el capital excedente acumulado por el corr)'!n,' t>
exterior. Las fortunas amasadas en la minera se jfC,
tian en la tierra, para desde all ser lentamente "r?
pidadas o transferidas poco a poco a Jas arcas (i ,
Iglesia"3*. Para R. B. Lindley, en cambio, |a improrf
lividad de la hacienda es un mito. La nica activjj!0'
productiva segura para el capital comercial, sobre toi
en comparacin con la minera, era la de la haciend
previa seguridad de la rentabilidad de la explotacin1?
De todos modos, en ambos casos, lo que Jos aut0re'
comprueban no es de ningn modo la existencia de un*
base econmica en la hacienda capaz de sustentar un**
clase social dominante. La hacienda mexicana, observa
Brading, constitua una base muy dbil para una clase
terrateniente estable40. Para Lindley, si bien la hacien
da poda ser un buen negocio, estaba en situacin ci
desventaja por su necesidad de crdito frente al capital
mercantil. Lo que este autor comprueba, en el caso que
estudia, el de la regin de Guadalajara, es la integracin
,s D. Brading, Mineros..., ob. cit., pg. 297; Id., Haciendas
and Ranchos in theMexican Bajo, Len 1760-1860, Cambridge
Cambridge University Press, 1978, ob. cit., pg. XI. Sobre la eco
noma agraria novohispana, entre otros trabajos: Enrique Flores-
cano, Precios de! maz y crisis agrcolas en Mxico (1707-1810)
Mxico El Colegio de Mxico, 1969; Idem, Origen y desarrollo de
tos problemas agrarios de Mxico, 1500-1821, Mxico, Era 1976-
E. Florescano e I. Gil Snchez, oh. cit.; F. Chevalier, ob cit Ja,
mes Lockhart, -Encomienda and Hacienda: The Evolution ofthe
Great Estate in the Spamsh Indies, The Hispanic American Hit
roncal l ^ e u , Vol. XLIX, August l969, nm ^ C T ^ o U
! t t B K S a > * s
- & ; - 284 - *
CIRCULACIN O PRODUCCIN?
199
de una oligarqua de comerciantes y terratenientes, por
va del parentesco, en la que el papel fundamental lo
cumple el capital comerciar1.
Dadas las limitaciones de las fuentes, no es posible
discernir con claridad si los distintos panoramas dibuja
dos por Brading y Lindley comportan diferentes puntos
de vista de los autores o diferencias de tipo regional.
Con esto no queremos referirnos a lo recin apuntado
sobre la hipottica improductividad de la hacienda, res
pecto de lo cual las reticencias de Lindley a la tesis de
Brading parecen razonables. Sino al hecho de que res
pecto del crdito, por ejemplo, mientras Lindley pone
atencin en el que proviene de los mercaderes, Brading, en
cambio, parece reservar a los mercaderes el papel de in
versores en tierra y concentra sus referencias en el
crdito eclesistico42. Y, cosa ms importante: mientras
terratenientes, mineros y comerciantes, aparecen en la
primera obra de Brading como grupos vinculados, s,
pero distintos, en Guadalajara Lindley describe la cons
titucin de una oligarqua a la vez mercantil y rural.
Frente a la ya citada conclusin de Brading de que,
en muchos sentidos, los comerciantes y no los mineros
o hacendados constituan la verdadera aristocracia novo
hispana, Lindley rechaza la concepcin de un grupo
puramente mercantil, independiente, que controlara la
economa y el gobierno de la Nueva Espaa.
Tenemos, entonces, que los estudios sobre la econo
ma agraria novohispana dibujan dos perspectivas dis
tintas; aunque ellas no son, en ltima instancia, incom
patibles. Dada la carencia de una cobertura suficiente
del problema en los estudios empricos existentes hasta
el momento, cosa que suele frecuentemente olvidarse
en los intentos generalizadores, conviene reducirse a
apuntar esa diferencia y examinar sus implicaciones.
Una de esas perspectivas, se limita a sealar la minus
vala de la propiedad agraria en el mbito de la econo
ma mercantil novohispana, y su dependencia de la fun-
41 R. B. Lindley, ob. cit., passim, esp. pgs. 149 y sigs.; Id.,
Criollos... , ob. cit., pg. 109.
42 D. Brading,Haciendas..., ob. cit., pgs. 91 y sigs.
financiera del capital mercantil. Un r e c i e n u , *
? J l S S o in o nos proporciona una n t e * de est> i 0
de 1 i me se describe el mecanismo de i j M
p0Cl! Va 'entre propietarios de haciendas y como
c a mb i o * L e r a l i z a d a ya en el siglo X v , , > > ,
& i" r " ,; lcs " r
clon . . i noder sobre la moneda circulante i N
; ,Uv ' l o s artculos de importacin, acabaron p0r
d' l las operaciones con los productores. De J.0*
n(2 i ausencia de intercambio comercial efec*
m ,|7,fio en dinero, creo una dependencia dG.
mente ieahz- ct0 a jos comercian tes A s
productores ^ ^ comerciantes fueron sustit
larg<; C, o s productores en las principales transaccicJ '
yendo a los P juc)ac, de Mxico sino tambit
f ^ e t r o s urbanos del Interior. Todos ,os CJ
tudfados muestran que los grandes como os peqUe
f medianos productores fueron desplazados de ja Co.
L ^ i S c i n y venta directa por los grandes comer-
ciantes bien a travs de prstamos o abiiitaciones
oue los obligaban a vender la mayor parte de la cosecha
al comerciante, o bien porque este, con su capacidad de
liquidez, era el nico que poda comprar en efectivo Ia
totalidad o la mayor parte de la produccin del hacenda-
do Cualquiera que fuera el procedimiento lo cierto es
oue a fines del siglo XVIII las principales transacciones
comerciales ele productos agrcolas las manejaban los
comerciantes44. La perspectiva de Florescano no igno
ra las relaciones entre hacendados y dems sectoies de
la economa novohispana. Sin embargo, Ja unidad
inextricable entre Jos comerciantes y el sistema econ
mico que volcaba hacia la metrpoli la mayor parte del
excedente que produca la colonia, impidi a stos fun
dirse plenamente con los hacendados, mineros y manu
factureros locales y formar una oligarqua colonial con
intereses comunes. Por el contrario, los privilegios que
43 Enrique Florescano, Formacin y articulacin econmica
de la Hacienda en Nueva Espaa, mimeo, circulacin interna en
el D. I. H. del I. N. A. H., Mxico, 1982, pg. 43.
44 Idem, pg. 48.
200 formas DE so cm a d y economa kmhispano^^
ol poder metropolitano otorg
colocaron en In cspide del sistemV^ C'<.,mercnntes los
nacin y los nuevos espacios e?on n mic (le dom
sociales que ganaron a lo largo d e W ' ? , * Poltico V
ron por oponerlos a los otros mi. ,XV|" termina*
I OKMAS 01' PRODUCCIN V HELAOlONls sor(A
201
su inmensa riqueza permiti a* muchos T r p?rque
comprar puestos pblicos y presidir las principales instT
tuciones civiles, y porque esa misma riqueza acumulada
comenzo a inanciar las actividades de los cabildos mu
mcpales la hacienda virreinal y hasta al mismo monarca
espaol . En suma, . . .a lo largo del siglo xv.n v
hasta la declaracin de independencia de Espaa la
hacienda y los grandes hacendados dependieron con
micamente del dinero y el crdito acumulados por los
comerciantes .
Esta es una de las perspectivas firmes que surgen de
los estudios existentes sobre la economa agraria mer
cantil novohispana. La otra, la de estudios como los de
Doris Ladd y R. B. Lindley, apunta a la integracin del
capital mercantil en las grandes empresas familiares de
fines del periodo colonial; si bien por lo menos Lindley
no deja de subrayar el papel decisivo del capital mercan
til. Peio el nteres aqu, como tambin en los trabajos de
Carmagnani, es incorporar al anlisis econmico el papel
de las instancias no econmicas que, en una sociedad
llammosla ti adicional o piecapitalista, se consideran
sustanciales en el desarrollo de la economa. Fundamen
talmente, el papel de las relaciones de parentesco dentro
de un ordenamiento social caracterizado por la vigencia
de distintas formas de privilegio. Ntese que la oligar
qua -advierte Lindley, buscando precisar su concepto
de ese grupo dominante en un rea regionalno corres
ponde a una idea moderna de lo que es una clase social,
45 Idem, pg. 57.
, m i t i l * r * . * te n " fa h Ck m 1
L conoce el penodo dudiru que monopoli [ \
mea y el poder, l oro sus principios de o m ,'S r
J e m ptecsamente ni los de una >rtocrfci
i de una burguMn comercial o industrial"*. 1\
I ndlcy concibe la estructura econmica y Sn .
la rocin de Guadalajara como centrada en Un de
pedal de empresa, no capitalista en el sentido m0(i
aunque tampoco feudal: la empresa amm (% o u > ,0>
enterprise" o "elite household enterpnse). Esta
sa In describe como fundada en dos circunst6'
econmicas propias del periodo, la escasez de J J ? 95
que privilegia el papel de los comerciantes que Wo,
la liquidez necesaria para el crdito; y la necesic]ar, T
seguridad para concesin del crdito, que destaca e
papel de la propiedad agraria (haciendas) como garan, ei
de los crditos. En base a estas dos circunstancias, su ^
la empresa familiar por medio del establecimiento T
lazos de parentezco. Es decir, la empresa [ama-
constituye el resultado de la fusin del inters mereja
til en acceder a la fuente de seguridad de una inversi
cosa que no poda hacer por otro medio debido a I
inexistencia de un mercado de tierras (mercado libre d*
tierra), con el inters de los hacendados en acceder a 1
recursos financieros que no posee y que no encuentra*
dada la inexistencia de instituciones bancarias v fino
cieras (mercado de dinero). n'
Se trata entonces de una situacin en la que in**i
tentes los mercados modernos de tierra y de die
46 R. B. Lindley, Criollos..., ob cit ne 1 no i? ,
mente estamos aqu en otro de los puntoscrtinl ,dente'
fuerzo de interpretacin remite a cierto ~ f qUe es'
complejo problema del concepto d * lZ ? n este c o el
nos parece acertada la postura de perseeuh l n r S' embarS,
no sin encerrarse en las eauvnn3c anahsis del fenmn
S o ' c o t o a r ST ^ cUe"bi'esa0rea / / d t ; ' nCdena"
Ladd obcit., pgs. so y g2_? 3 y orientada
202 FORMAS DE SOCIIDAD Y ECONOMIA EN IIISPAN()
f o r m a s de p r o d u c c i n y r e l a c i o n e s sociales
203
conforma un terreno de encuentro entre dos grupos
propietarios en funcin no slo de acrecentar directa
mente la capacidad productiva y la obtencin de bene
ficios sino tambin de acceder a los distintos canales
no economicos que en la sociedad colonial proveen, a
la vez, de prestigio, poder y ganancias. Esto es, un lugar
de preeminencia en la economa y en la sociedad.
En este sentido, el trabajo de Lindley comprueba, en
el mbito regional de Guadalajara, una situacin similar
a la ya descrita por Doris Ladd en su estudio de la noble
za mexicana: una orientacin mltiple, a la vez comer
cial y productiva, del grupo ms poderoso de la sociedad
novohispana, y una estructura familiar de la gran pro
piedad, que sostiene el poder econmico y social de ese
grupo. Tal como el minero, el comerciante y el hacen
dado eran frecuentemente manifestaciones econmicas
de un nico plutcrata, asi el funcionario, el patrono de
la iglesia y el cortesano eran tambin con frecuencia
roles jugados por un nico patriarca . . . En parte
gentry, en parte cortesano, en parte capitalista, los no
bles incrementaron su nmero y distribuyeron sus
miembros entre los muchos y distintos mundos de la
actividad empresaria colonial47.
De tal manera, la informacin de esta obra muestra,
por una parte, la existencia de un grupo pequeo pero
de inmensa fortuna caracterizado, econmicamente,
por una diversidad de actividades, ninguna de las cuales
lo define; mientras lo que lo define es, justamente,
esa multiplicidad de orientaciones, junto a su excepcio
nal riqueza y junto a ciertas caractersticas sociales.
Entre ellas, el fundamento familiar de las fortunas, as
como su incorporacin a signos y prebendas del privile
gio, a travs de los ttulos de nobleza que compran a la
corona. En este ltimo aspecto, sin embargo, la nobleza
mexicana comparta poder con individuos de otros sec
tores de la sociedad, puesto que en la Nueva Espaa
existi una oligarqua de poder, integrada por indivi
duos de xito en negocios o burocracia, que exceda a
la nobleza. Adems, las inmunidades logradas por esas
47 D. Ladd, ob. cit., pg. ob. cit., pg. 164.
familias ennoblecidas no eran las nicas existentes nj i
ms fuertes. En trminos de inmunidades legales
Iglesia y los militares eran de hecho ms Privilegi ^
que la no corporativa nobleza . Asimismo, otra |jj^s
tacin de la nobleza era la proliferacin de Prerrogatjy1'
nobiliarias en gente no noble de la burocracia (Juec s
reales, abogados, oficiales militares, graduados unive^
sitados y estudiantes). Asi, los nobles compartan )a'
pruebas visibles de su status con una lite burocrtica
pues en el Mxico colonial una gran clase de espaol
se arrogaban la deferencia que en otras sociedades eran
privativas de la nobleza48.
Por su parte, Brading se acerca a este punto de vista
respecto de la interrelacin de hacendados y comercian*
tes en la empresa rural en el trabajo dedicado a la agri*
cultura de Len, en el Bajo, posterior al Mineros
mercaderes. . . En una sociedad de frontera, como la
de Len en el siglo XVIII, donde el desarrollo de las
haciendas depende de ios recursos financieros de sus
propietarios, solamente sera de esperar que comercian
tes y mineros jugasen un papel importante en la trans
formacin del campo. En unos pocos casos, algunas
familias de hacendados lograron financiar sus propieda
des durante el curso de la centuria. Pero en los aos
anteriores a 1760, fueron principalmente los comer
ciantes los responsables de la formacin de nuevas
haciendas, ya sea financiando la conversin de chapa
rrales en tierra arable, ya por medio de la compra de
series enteras de ranchos y labores y: Slo en las
ltimas dcadas del siglo ricos mineros de Guanajuato
y Catorce emergieron como los principales terratenien
tes en el distrito . Estas distinticones no son absolu
tas, puesto que desde el comienzo varios comerciantes
derivaron sus beneficios de las operaciones mineras y,
luego de 1780, no desaparecen de la escena. Adems
siempre existieron muchos propietarios que eran descri
tos como comerciantes y propietarios de tierra. Es
significativo que en un grupo de diez principales comer-
48 Idem, pgs. 6 y 7.
49 D. Brading. Haciendas..., ob. cit., pg. 115.
C I R C U L A C I N O PRODUCCIN?
6
205
ciantes que contrataron el arriendo de la alcabala, no
menos de seis poseyeran o estuvieran a punto de poseer
haciendas. La mayora de los hacendados del distrito
vivan en Len, salvo unos pocos casos, de manera que
sera falso presentar una radical dicotoma entre la
clase media rural y los comerciantes urbanos. Igual
mente, peninsulares y criollos no se dividan con tal
nitidez como comerciantes y terratenientes. En sntesis,
es difcil probar que en esta parte de Mxico haba una
clase de hacendados distinta de la de los mineros y
comerciantes que invertan en tierra. En cambio, la
riqueza en Len formaba una relativamente unificada
lite empresarial50.
Por una parte, entonces, se comprueba a lo largo del
siglo xvm el papel decisivo del capital comercial en el
funcionamiento de la economa mercantil novohispana.
Por otra parte, por las razones bien expuestas en el tra
bajo de Lindley, se observa en ciertos casos la integra
cin del capital mercantil en empresas familiares, por lo
menos hacia fines del perodo colonial. De esto surgen
dos problemas a ser dilucidados por la investigacin
futura. Uno, el grado de autonoma o integracin del
capital comercial con otras formas de propiedad. Otro,
el de la naturaleza histrica de esa forma de propiedad
que constituye la empresa familiar en la que comproba
mos cmo el dominio inicial del capital comercial, a la
vez que impide el desarrollo dominante de alguna forma
de produccin, se integra en la estructura del privilegio
de una sociedad colonial como la novohispana. Punto,
ste, en el que tambin importa aclarar el grado de pre
eminencia que habra tenido la empresa familiar
dentro del complejo econmico de la llamada oligar
qua novohispnica del perodo borbnico.
Pero, a qu se deba ese predominio del capital mer
cantil en la economa novohispana? En trminos genera
les podra responderse que era efecto de las caractersti
cas del intercambio de mercancas en las condiciones
del sistema monopolstico hispanocolonial y, a la vez, de
las del financiamiento de las actividades productivas en
50 Idem, pgs. 117 y 118.
pvtrema penuria de circulante y de
C n ^ s e c t o r bancario moderno. Caracterstica*,
ausencia de un S^ l h ente conectadas. Ese interca*.
stas, que estn eslr condiciones monopolstiCa<
bi0 de mercancas bajo as cono a
coloniales, configuraba dos merca que
interrelacionados. Por una^ prtele., ^ mal
H S 2 de productos
agrcolas c industriales para consumo del sector espaol
de la sociedad colonial y de ciertos insumos para las pro.
ducciones locales, no producidos internamente, as
como productor de metales preciosos y a gunospocos
productos coloniales. Recordemos que. . . Hasta
principios del siglo XIX, el comercio novohispano era
en parte un fenmeno peridico; las transacciones
mercantiles estaban sujetas, en su mayoiia, a tiempo y
lugares fijos. Esto era consecuencia de la escasez de
comunicaciones y del poco volumen de nuestro trfico.
El comercio se efectuaba principalmente por medio de
mercados semanales o mensuales, y en ferias anua
les51. Mercado, entonces, precapitalista. Y no slo por
el carcter discontinuo de sus operaciones, sino tambin
por otros rasgos, entre los cuales recordemos, por ahora,
el bien conocido de la inexistencia de un mecanismo de
creacin de precios equivalentes. Para decirlo con pala
bras del autor recin citado: . .fuera de las ferias, en
el interior del pas, estos artculos no tenan precio fijo
de mercado, de manera que, por mucho que el merca
der tuviera que pagar por transporte, derechos de peaje,
alcabalas, almojarifazgo, real armada, etc., siempre tena
segura una buena ganancia52.
Por otra parte, en cuanto respecta a un hipottico
mercado interno, la economa novohispana consista
ms bien en un conjunto de mercados locales o regiona
les, segn los tipos de demandas a cubrir, con escasa o
nula conexin entre s. P^ntre esos mercados sobresalan,
tanto por su volumen como por su mayor interconexin
51 Manuel Carrera Stampa, Las ferias novohispanas, Historia
Mexicana, vol. II., nm. 3, enero-marzo 1953, pg. 319.
52 Idem, pg. 338.
,* * DE SOCIEDAD V ECONOMA EN HISPANO AMR^
ccto de ciertas mercancas, los surgidos en tomo a
f s centros mineros o a centros urbanos de importancia,
hmti0 erl ^ r e^crnP^ cen^ro Poltico-administrati
vo de I** ciudad de Mxico. 1odava en la primera mitad
dcl sigl t on respecto al mercado del trigo, obser
vaba un viajero ingls:
11. . .en la Nueva Espaa la falta de caminos y la con
siguiente dificultad de relaciones entre los estados que
cultivan el trigo excluye de la competencia, en cada mer
cado, a todos aquellos que estn situados ms all de un
crculo muy circunscrito a sus alrededores inmediatos:
y por lo tanto, se mantiene una especie de precio ficticio
para un artculo cuyo valor intrnseco no guarda propor
cin con el precio que actualmente tiene, a causa de la
abundancia con que se produce y de la facilidad con que
podra llevarse a cabo su cultivo casi en ia extensin
que se quisiera*3.
No exista entonces, como es obvio, lo que en trmi
nos actuales podramos llamar un mercado nacional.
Ms an, la expresin mercado interno , que suele
ser empleada para referirse al fenmeno de la circulacin
de mercancas en el territorio novohispano, es equvoca.
Su validez consistira en designar, con un grado de gene
ralizacin abusiva, el conjunto de transacciones mercan
tiles cumplidas en el territorio novohispano. Pero sera
errado interpretar la expresin como denominadora de
un mercado unificado territorialmente, por un lado; y
comprensivo del conjunto de la poblacin novohispana,
por o\ro. En el primer caso, por cuanto como acabamos
de advertir, la economa novohispana comprenda un
conjunto de mercados diversos, con escasa intercone
xin y, lo que es fundamental, no elaborador de los
precios relativamente equivalentes que se suponen en los
mercados nacionales contemporneos. No mercado ca
pitalista o no mercado autorregulado, creador de
precios54. En el segundo de los rasgos apuntados,
s3 H. G. Ward, Mxico en 1827, M x i c o , F.C.E., 1981,pg. 56.
54 Respecto de los dos ltimos conceptos, en el sentido que
los usa Polanyi, vase Walter C. Neale, El mercado en lateonaj
la historia , en Karl Polanyi, Conrad M. Arensberg, Harn W. Pear-
i Rc u l a c i n o PRODUCCIN? 207
V
\
tampoco exista un mercado inteiior, dada la no
potacin de la gran mayora de la poblacin a J-
supuesto mercado; poblacion que era sustancial^ c
productora autosuficiente. Como observaba el misJ
\Vard. , , , .
Para el grueso do la produccin del pas no hay ^
cado nacional, y por consiguiente no hay incentivos par
la industria, excepto para la produccin de lo necesarin
para la manutencin . . .la peculiaridad de su configu
racin, en la que se origina tal variedad de climas,
traliza en cierta medida las ventajas que de otra manean
se derivaran de ella, volviendo extremadamente dif^i
la comunicacin entre la Mesa Gential y la costa, y COl^
finando a muy estrechos lmites los intercambios de W
estados del interior entre s55.
La posicin hegemnica de los comerciantes en ese
sistema mercantil les aseguraba, a travs del control de
los precios, las conocidas ventajas del rpido y fuerte
enriquecimiento; o en otros trminos, la absorcin de
buena parte del producto excedente de la Nueva Espaa,
Pero esa posicin y esos beneficios no provenan sola-
mente de la compra y vento de las mercancas. Como
hemos visto, el sistema mercantil les permita controlar
las producciones ms rentables a travs de su funcin
financiera. Esta funcin financiera se apoyaba, por un
lado, en esas caractersticas del sistema mercantil ya
referidas. Y, por otra parte, en las caractersticas de la
circulacin monetaria, fundamentalmente en la aguda
escasez de circulante y el consiguiente universal recurso
al crdito como medio de proveer tanto al consumo per
sonal, como a los propios intercambios y al desarrollo
de la produccin. Por paradjico que parezca, la escasez
de moneda se daba justamente en una de las principales
regiones productoras de metales preciosos. El fenmeno
ha llevado a atribuir a la accin premeditada de los co-
20H FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOM IA EN mStANOAM |'K,
son (Dirs.), Comercio y mercado en los imperios antiguos, Barce
lona, Labor, 1976, pgas. 405 y sigs.
ss H. G. Ward, ob. cit., pgs. 36 y 37. Vase las secciones I y
I II del Libro Primero de esta obra.
CIRCULACIN O PRODUCCION?
merciantes novohispanos esa escs
so que los permita someter a Tu met,ico, recur
productores, quienes carentes fL Co,ndicines a los
acumulados para satisfacer sus nZ m,ecJios Monetario,
deban recurrir ni crdito * mvci n
de los prstamos. mtrca"W a travs del avo o
Es posible que las cosas so hn
Aunque en realidad bastara C? dad? , a manera
cuenta quHa plata colocada en EumP ,Carlas ^ner e
y que por lo tanto los comercian!,? ?P ten,a na Prima
y no a volcarla 1 la circulu-i,- lendan a i,.nr ri
graba el beneficio a d t o a t Z T \ C"
nes que servan como medio, de fin de las "Portacio
de moneda. Y, asimismo, el efeco T ' amento c" C r
lante y est.mulo al ndeudanfiento ^re^ ' 0d<;
209
Cuarta Parte
Formas de produccin
y relaciones sociales:
anlisis de algunos
procedimientos de interpretacin
Produccin (modo, e p ro d
y relaciones sociales en /oc ^ ()n>
considerados asos
1 a entonces, de la gran propiedad agraria
n la vida econmica del perodo colonial tardo, se
refleja tambin en la inexistencia de una clase seorial
dominante en la vida social mexicana; y tiene su ms
clara expresin en aquello que observadores mexicanos,
recordados en la primera parte, como Lucas Alamn,
Jos Mara Luis Mora o Mariano Otero, destacaron poco
despus: la inexistencia de una verdadera aristocracia
capaz de imponer su hegemona en el Mxico indepen
diente1. Al filo de la independencia, la sociedad mexica
na no mostraba la existencia ni de una nobleza feudal
ni de una burguesa capitalista dominante, o en vas de
establecer su dominio. La conformacin de la sociedad
novohispana era entonces un mosaico heterogneo, en
el que pesaba decisivamente el efecto de la dominacin
colonial, a travs de los factores conjugados del aparato
burocrtico virreinal y la posicin, privilegiada por la
poltica econmica, del sector mercantil. Esto se refle
jaba, entre otros rasgos, en la tendencia misma a la
integracin de la propiedad rural y el capital mercantil,
observada en aquellos espacios en que creca la produc
cin primaria para el mercado2 .
1 Con respecto a la informacin relativa a los problemas a tra
tar en esta Cuarta Parte, adems de los trabajos expresamente ci
tados en ella, vanse las indicaciones bibliogrficas de la tercera
Parte, especialmente en las notas nms. 21, 26, 27 >> 38.
2 Esto no obsta para que en lugares de menor participacin en
el mercado, los rasgos seoriales de la gran propiedad rural hayan
sido mayores; aunque en tales casos se trata de situaciones mas
bien marginales en el desarrollo de la economa novohispana del
213
i n Y ECONOMA EN HISPANO^,
u A S 0 ' sOClf;P ^
2'4 ' , nces, ^ caracterizar las f0
intenta* economa. el caso de ia ^ \
f * f K . c i t * 1 H o b t e r v b m o e n o t , 0 , J
a 1 S lle un? |,ro<lucc'on 'W";
Esp111) (lc m ineX}sl^L dominante: , . *
a produccin " un0 de los mas importa,.
mod Al) i0 const ^ , problema . Sin embar *
-ral entono ri y U consecuencias
avances en < a{,n toe - ben es cierto que o.
no l';' c entraa. de produccin interno d '
inicas <lue nor el n>ou . n eqUivoco cmn '
5 * * * ' *1 problema ," *
m,ni,nte e mejor p l w f J1 penosamente transita^
eurecia d ^[da, la f * J $e agotan todas las cotis^
callejonesi - que all ^ eqU1'voco lleva consig0
tambin destruceio el,aS, que afecta ai
cUt UCUl d o la P e d o l o g a . En efecto,
l ms profundo de L de un modo de prodUc.
mV. c descartar la exisl de estas sociedades, debe-
dt T m S t e en lo i - j T f qu resta de todos
n'a ser obligado preguj1* constituyentes o correlativos
elementos metodologa > duccini en cuanto a la
del concepto dei modo Pnaturaleza histrica de estas
concepcin del desaro' y ^ deterrmnacl0n del lpo
sociedades? ComoHqd cuando desaparecera la clave
histrico de sociedad ^ declr> como concebir ei
metodolgica adopwud. Uo de estas sociedades,
proceso de foracl"0^ un solo ejemplo, la relacin
cmo abordar, para w e una n0rma como la
base-superestructura, :unto de una sociedad por
de la determinacin har ms compren-
un modo de produccin? 1Csto se
sible si tenemos presentesjosgpasossu^ ^
na de este Pr?blem ysociedades iberoamericanas del
r r Z prSein; darnos q .
dad en los ligios XVII v XVIII, Mxico, F. C. L 19 ib.
< C S Assadourian, C. F. S. Cardoso, H. Ciafardini y otros, ob.
cit., esp. ios trabajos de Laclau, Cardoso y Garavaglia.
la pregunta por el modo de produccin h
haba llegado como a la clave para resol ? mantese
(lel tipo histonco de sociedad En tal \ >problem
puestas sustituvas de la funcin de * las pro'
rinden cuenta del vaco generado or . cate8ora no
el anlisis de las sociedades ibero- m, clesaParicion en
se subraye el papel de la tasa de ganarle?8^ 3 563 qUe
ciones, en cuanto elemento u n i f i c ? \y sus varia-
talista. Ya sea que se atribuya a la tpk! , sisfcema caP-
funcin de determinacin en ltimn i f n colonial la
proponga distinguir entre modos de n r o c h ^ ' qUC 80
pales -no dominantes y secund-iri ?otIcclon princi-
sis de modos especficos americanos1 En ? ' ? h' pte"
casos, existe siempre un claro desnivel ,'.ntr ? eStos
descartado y sus posibles sustitutos. Desnivel T ^
que va de un concepto relativo *il snivel que es el
capitalista - tasa de ganancia- de otTo pr^ duccin
situacin histrica particular -relacin r n f i * Una
mismo concepto de modo de P ^ d^ o 1 a
do de su funcin dominante, al concepto de m i l
produccin en cuanto concento centr 1 ? .
como la que sintetizamos con la cita d'el ^rlTgo^Tla
Contribucin. Esa diferencia, ese desnivel, nos parece
necesario insistir, no consiste solamente n el marcar
una atenuacin del peso de un modo de produccin
dentro de una sociedad. Tampoco se agota en el S
de lado ciertos efectos del modo de produccin domT-
nante como sena el condicionamiento del poder pol
tico (remitindolo a la relacin colonial). En suma no
son aspectos parciales de la funcin atribuida a* los
modos de produccin lo que, al dejarse de lado esta
blecen con su ausencia la magnitud del cambio operado.
_ fundamentalmente toda la funcin metodolgica ya
sealada del concepto de modo de produccin la que, al
estar ausente, genera ese vaco que no puede cubrirse
con aquellos otros conceptos no congruentes con esa
funcin5.
4 Vanse los trabajos citados en la nota anterior.
5 Jos Carlos Chiaramonte, Elproblema... ob.cit.,pgs. 119
y 120.
, 0RMAS DK PRODUCCIN Y RELACIONES SOCIALI.S
,a inexistencia de un tipo histrico de pr0(j
dominante en la economa novohispana, efect0 %
dominacin colonial y del papel de capita, Co
so traduce entonces en la imposibilidad inmediat ^
definir esa economa y esa sociedad segn los
conceptos periodizadores que conocemos (7eud3
mo", capitalismo), o, lo que es expresin de esto
la continua sucesin de diagnsticos opuestos, en in
ltimos aos, y que recordbamos en la Primera paHs
Si esto puede parecer irritante, habr que observar
toncos que el prestigio que rodea a ciertos textos c?*
bres ha intentado extraer de ellos ms de lo que podf6'
ofrecer: una orientacin metodolgica fundada en T
observacin de lo ocurrido en ciertos espacios y en Cjea
tos perodos histricos fundamentales. Pero, de ningu/
manera, que la adecuacin de tal criterio metodolgico
para esos momentos y lugares de la historia implica la
necesidad de reducir toda la historia a tales conceptos
la necesidad de que cualquier retazo del mundo en lj
edad moderna debiera ser feudal, capitalista o de alguna
ignota entidad que se le habra escapado definir a Marx
pero siempre con la calidad de una gran categora clasi
ficadora a imagen de aquellas otras6.
De todos modos, si rehuimos la pe ibilidad de practicar
la gran clasificacin histrica mencionada, queda en pie la
necesidad de examinar si de manera restringida, en los
lmites de un espacio local o regional, o de una rama o
sector de la produccin, la correlacin produccin-rela
ciones sociales no responde a las observaciones metodo
lgicas analizadas en pargrafos anteriores. Esto es si
no podemos guiarnos por el supuesto de la tendencia
histrica de las relaciones de produccin, a conformarse
por el nivel de las fuerzas productivas al punto de dar
lugar a casos feudales, capitalistas o de otra naturaleza.
Desde luego que el propsito puede constituir un til
objetivo de trabajo para historiar el desarrollo de esa he-
* Vase entre otras sugestiones de ese carcter, la propuesta
de los modos de produccin coloniales de C. F. S. Cardoso, en
L dour,an C-F*S-G^oso, H. Ciafardini v otros, ob. cit.
pags. 135, sigs.
2i6 FORMAS DI*. SOCIFDAD Y KCONOM A EN HSPan^ .
u o n u r c i N Y R^ C,0N|;5 s o c i a l s 217
, 0 ^
economa Y sociedad, en que los burgueses
icrri*11 ^ o n By los terratenientes a burgueses (mer-
Isl)ir:,,nc\ v ls burcratas a ambas cosas a la vez sin resig-
cnil Uccp^nal Pos\c,lon Poltica en el aparato de
n,r tincin colonial. Solo que el resultado puede
(,<,nV mimn '* coml)lt,J (,(> lo esperado; dado que
#* 1 a s i t u a c i o n e s relativamente claras en que la gran
p i e d a d ^ raria en condlc,one8 de relativo aislamiento
,)r( ir a reproducir pautas seoriales aparentemente cer-
tl<?n a lo que solemos considerar como feudalismo, en
cn' s ocasiones la superposicin de un nivel de las fuer-
1 productivas trasladado desde Europa y unas previas
^elaciones de produccin emergentes del ordenamiento
colonial, originar productos hbridos como esos obrajes
textiles, manufacturas con mano de obra forzada; o, a la
inversa, el caso de la cochinilla, confluencia de la pro
duccin comunal indgena, la dominacin burocrtica
espaola y el financiamiento del capital comercial.
' Antes de proseguir conviene advertir ya que, en cuan
to concierne al anlisis del tipo de estructura productiva
del perodo, importa considerar de qu manera esa es
tructura o esas estructurasresponden a un incremen
to de la demanda mercantil generado por los efectos
que condicionan en el interior de la Nueva Espaa la
insercin de la produccin minera en la economa colo
nial europea. Esto es, se trata de estimar si el crecimien
to de la circulacin mercantil promueve transformacio
nes tcnicas correspondientes, a su vez, con nuevas
relaciones de produccin.
Al respecto, la respuesta es negativa. La expansin
econmica novohispana del siglo XVIII no muestra va
riaciones tcnicas significativas. La introduccin del uso
de la plvora en los trabajos mineros es quizs la nica
de cierta trascendencia en la minera; mientras que el
sector rural no muestra innovaciones, ni tampoco las
industrias artesanales o los obrajes. . . .la expansin
de la produccin - leemos en uno de los mejores traba
jos dedicados al perodocuales sean los sectores, se
realiza gracias a una intensificacin del trabajo imputa-
ro, * s o ^ * DYtCONOMUENH'SrA^ S
21* ^
<>" dc ornS xacin 80Cial que a ' s ,
h\c aflte* nicas nuevas . ^
vencin * ,ormM de organizacin soc!1|
En cuanto, a * n9n mercantil del siglo v >
hicieron pobl* t por j0 comn, del recurso a v lt
novohispano s o ^ ^ extraeconomica ant>
o nueva orm c ,acin que resulta .nsufici %
crecimiento de f imicntos de mano de obra, .
para cutnjr r e q 0 noVohfepano, legado p>
crecimiento dernog expanslon econom,Ca (io
siglo XVU, cwnurti por lo que respecta a las nece
mayor parte del XVI ^ parece n0 haber alcanzado' a
dados do mano demanda en algunas regi0t)
satisfacer P ' ^ Michoacn o de San Luis Potos
- como fue el c a s o , emente exphque el ^
Circunstancia que P coactivas extraeconomicas en el
zamiento de forma de ,a mano de obra, ya q(
reclutamiento y rC iones tcnicas .
no se tradujo en>"nv t0 de vista de las relaciones de
Tampoco desde e y g esto mas adelante-, ia
produccin -volvel VU1 introduce modificaciones sus.
e x p a n s i n dei siglo x que se haban ido orga.
tanciales. Lasformas . , XV1 y xvil, especialmente en
nizando durante el sg ^ declive demogrfico, per.
lo que teman de resp ^ trabaj0 libre que acompaa
duran durante el xv dg resuitar ms aparente
la expansin minera, al conCepto de trabajo li-
que real en cuanto c la aparicin de un mer-
bre, no haba desem o ^ evolucin observada por
tofcg L VaSncia Bies del siglo parece -
: r r c -a:
55 v* ua. 1 $ ! '' .* p S
trabajos En tomo de P XVII Historia Mxico-
econmica n c ^ s p ^ ^ e ^ o ^ U y dc
^
dn^Cuernavaca,^bril de 1978. HSUNAM/PISPAL, en prensa.
c m: PRODUCCIN Y RELACIONES SOCIALES 21a
fO**yS 0 v
u,r a osa expectativa; pero el carcter an incierto
Pn i n f o r m a c i n y el p rox imo colapso de la minera
d* L guerras de la Independencia impiden evaluar con
a ' / . a la naturaleza del proceso. De tal manera, lo que
'mitramos como la forma prodominante de recluta-
01 hmUo y retencin de mano de obra en la minera novo-
E i L m a cs un sistema de libertad jurdica del trabaja
dor pero que convierte a este en un pequeo trabajador
independiente o en una especie de aparcero, en los casos
i , minas pequeas, En casos de unidades productivas
mavores, el barretero o barrenador parece convertirse
en el jefe de cuadrillas de operarios que, en alguna medi
da. dependen t ambin del partido, contratadas por los
propietarios. En todo^caso, no estamos ante un prole
tariado moderno. . .
Que este conservadurismo tcnico y social de la pro
duccin, pueda atribuirse al papel expoliador del capital
comercial en la pequea produccin mercantil, fuese en
la agricultura o en la mi nera, parece verosmil. El co
merciante es el verdadero inversor, pero permanece
ajeno al proceso de pro du cc i n, cuyos mayores frutos
obtiene, y al que contribuye a mantener inalterado al
l imitar las posibilidades de equipamiento o contratacin
de ma n o de obra libre (en el caso que esto lti mo fuese
posible). ................... , . ,
En tal sentido, se observa que la posicion privilegiada
de los comerciantes, su posicin de monopolio -de dere
cho o de hecho que emana del ordenamiento poli ti co
econmico del sistema colonial iberoamericano, - a par
t ir de la situacin de no-equivalencia de las meicancas
intercambiadas que genera esa realidad de mercados
locales V regionales dispersos, no unificados, en los
cuales es imposible comparar precios-, no solo le permi
te obtener los ampli os y a veces enormes margenes de
b e n e f i c i o q u e caracterizan al comercio en socieda ts
10 u" m i m S I r i ^ p o c a ai
llamaba partido en la minen ' comparta con el propieta-
ri o u l deTmmeral trado en ,a ornada de trabaio.enpro-
porciones que variaban de lugar en lugar.
IOKMAS DE SOCIEDAD V tCONOMIA t ,
% , '
nrecapitalistas; esa posicion le hace tambin Dnt, 1
[.remontar sus ganancias abriendo crdito al L *%
a cambio del compromiso de venta por ste del '
to a comerciar. El comerciante superpone asi'
financieras, en cuanto la operacion se realiZa a
y nuevas ganancias comerciales, en cuanto |a nje^ito
que entrega el productor genera tambin otra on ^ h
de compra-venia. En todos los casos, la posicin
polista que el comerciante-aviador ocupa en el m., f>o.
le confiere una situacin de piivilegio fente a|..
tor. Este debe aceptar sus condiciones, en cuant0.(luc-
precios de las mercancas que piovee como a Ia^ ^
que obtiene del productor, as como en lo qUe res e
al crdito. En este caso, si bien la tasa de inters So -t!|
a lo habitual, de manera que en cuanto a los trm^0
de la operacin de crdito (plazos, tasa de inters g s
tas) sta tenga que ajustarse a los controles socia],?1^ '
la poca, el manejo de los precios asegura al cornercS^
la compensacin de esas limitaciones. Por otra parto^6
limitarse a la funcin de financiamiento del produ
y no asociarse a la produccin, el comerciante evita ]
riesgos que toda empresa mercantil implicaba en un S
nodo de parcial mercantilizacin de la economa
vale no slo para las empresas mineras, bien conociH
por su dramtica historia de xitos fugaces y tracas ^
sino tambin para la produccin agrcola y la artesanni
Que efectos tiene esta situacin en el desarrolln
la estructura productiva? En otros tm inos,^ co
porta en cuanto a perduracin o a modificaciones
dn M0 I 6 produ.ccin sobre los modos de produc'.
s u i r *
ma de trabajo a domipiL t fueron el del siste-
y la usura ai pequeo prodSorErZu
ORMAS Ol'. PRODUCCIN Y RKLAClONliS SOCIALI S
221
r miliares-- artesanos produccin domstica rural. En
nrnbio, en nuestro caso las variantes ms importantes
ad dominio del capital comercial sobre la produccin
oonen en vinculacin al comerciante con unidades com-
nlejas de produccin, por ejemplo, minas en las que ade
ms del trabajo personal del minero existe mano de
obra contratada o forzada, o ambas cosas a la vez, o
haciendas con peones acasillados y mano de obra esta
cional de origen y calidad diversas. En el caso del trabajo
a domicilio, la apropiacin del producto excedente co
rresponda al comerciante en virtud del falseamiento de
hecho de la relacin aparentemente comercial que enta
blaba con el artesano. En los casos que consideramos, la
apropiacin del producto excedente es doble, o al me
nos est sometida a un doble proceso: del productor
directo al propietario -hacendado o minero y de ste
al comerciante habilitador o prestamista. De manera
que, para evaluar los efectos del capital comercial sobre
la produccin, habra que aclarar en qu medida permi
ta o no la reproduccin de cada modo de produccin,
en qu medida resenta esa reproduccin por su excesiva
participacin en los beneficios de cada actividad produc
tiva, esto es, por la reapropiacin del producto exceden
te que el propietario arrancaba a sus trabajadores.
La informacin disponible slo permite una limitada
aproximacin al problema. Esta consiste tanto en tomar
nota de las observaciones de los contemporneos, que
atribuan en buena medida la escasa fortuna de ciertas
actividades productivas a la carga financiera que deban
soportar como de los estudios recientes que muestran,
efectivamente, el peso excesivo de esas cargas sobre las
empresas mineras o agrcolas. Pero la aproximacin es
ms relativa en el caso de las haciendas, dado que una
parte considerable de las cargas financieras no corres
pondan a obligaciones contradas para incrementar
o mejorar la produccin, sino al consumo suntuario de
los hacendados o a sus compromisos con la Iglesia .
n El p a p e l del c r dit o eclesistico n o puede asimilarse al de la
usura del c a pita l comerc ia l. Pero en l a medida que esto es asi,
c o n s t i t u y e a n u n a f o r m a ms arcaica del crdito: por lo genera ,
2 2 2
l W oes oc1E^ ' o s
, pn la medida que las cargas fja
Lo cierto es que _ |a producCin misma y no |as
ras tuviesen por c< icas de los propietarios, >
tivaciones exte' en e, sector mercantil |a
contribuan a con jag qi|e quedaban en la , V >
yor parte de la g ^ posibilidacles de que un m0fi
Espaa. Por lo a expandirse de manera de d0n,
de produccin noVohispana quedaban comprometida
nar la economu conocido es, nuevamente
A) respecto, el a meJ tesjs ms
- f r ? l S i p.rci.l.estructocin
SuS que en aqueta mines que superaba, (|
! ntresaal (el nivel de la asociacin de concesiona.
rio de veta y buscn) y concentraban cierto nmero
de trabajadores, el nivel tcnico de la produccin res.
L a a su mayor desarrollo pos,ble en la poca y Co.
responda formalmente a lo que podramos considerar
manufacturas: concentracin de un numero elevado de
trabajadores en un mismo espacio productivo, incluyen
do formas de divisin del trabajo (cooperacion comple
ja) segn los criterios que analizamos anteriormente en
la Segunda Parte. En cuanto a las i elaciones de produc
cin, en cambio, el efecto en ellas del ordenamiento
poltico colonial y del financiamiento mercantil inter
fiere el posible desarrollo de la relacin capitalista-asala
riado propia de la manufactura capitalista.
Por una parte, entonces, el desarrollo de las fuerzas
productivas de cierta porcin productivamente decisi
va- de la minera novohispana, no puede considerarse
fruto de la evolucin econmica interna por cuanto es
efecto de la atencin privilegiada de las esferas econ
mica y poltica de la corona espaola, vitalmente inte
resada en promover la produccin de metales preciosos:
no crdito para !a producccin sino para lo que ha podido ser lla
mado el consumo espiritual de los hacendados que gravan sus
propiedades a inters a cambio de sumas de dinero destinadas a
sustentar capellanas y otras obras pas. Vase Francisco Prez
Arce, El dinero, el crdito y la agricultura en la Nueva Espaa,
mimeo; circulacin interna D. I. H., I. N. A. H., 1982, esp. pgs.
55ysigs.
, l C n r P R O D U C C I N Y RULACIONKS SOC1ALKS 223
FORMAS u-
Hd'ides concedidas a la exploracin minera, regula-
f -n sobre la prioridad minera en el flujo de mano de
Tra facilidades para la obtencin de insumos, para la
Produccin de tcnicos europeos y adiestramiento de
tcnicos locales, y dems. Por otra parte, las relaciones
, produccin que acompaan a ese desarrollo de las
fuerzas productivas no emergen naturalmente de ellas,
por cuanto el ordenamiento poltico colonial y la pre
sencia del capital comercial interfieren en el proceso.
En primer lugar, la mina no era un bien de mercado en
el s e n t i d o d e un mercado capitalista. La corona retena
la propiedad del subsuelo y conceda el derecho a ex
plotacin de porciones de las vetas metalferas.
Era comn que dicha concesin fuese obtenida por
personajes ajenos a la minera, quienes deban recurrir
a la asociacin con mineros profesionales, mediante un
tipo de sociedad mercantil que la legislacin de la poca
describa en detalle12. Por el lado, entonces de la pro
piedad de los medios de produccin, el acceso a esa
propiedad no era efectuado en un mercado de bienes
que podamos considerar libre. Tampoco el otro polo de
la relacin, el de los trabajadores, nos remite a un mer
cado libre de trabajo al que acudieran quienes no ten
dran otra opcin para sobrevivir que la venta de su fuer
za de trabajo. La minera, es cierto, atraa a gran canti
dad de trabajadores jurdicamente libres, como lo hemos
analizado en el trabajo ya citado1-1. Pero esto ocurra
en cicrcunstancias especiales, los momentos de auge de
la mina, de bonanza , mientras que fuera de ellos era
recurso obligado el trabajo forzado (que tampoco era
totalmente inexistente en los momentos de bonanza).
Por otra parte, una buena porcin de esos trabajadores
mineros, los ms calificados, tenan su ingreso principal
12 Vase F. J. de Gamboa, ob. cit., pgs. 10 Vsigs., 235.
13 J. C. Chiaramonte, Relaciones..., o b . e i t . , pgs. 8y sigs.
vase tambin el excelente trabajo de Cuauhtmoc Velasco A., los
trabajadores mineros de Nueva Espaa, 1750-1810, en Enrique
Florescano, Isabel Gonzlez Snchez, Jorge Gonzlez Angulo v
otros l,a clase obrera en la historia (le tic tef
Imperio, Mxico. VeinlkinolllSUNAM. IVSO. Iags. 239 x
cn P| jorn.il sino en un sistema do cornpanf
propieUro minoro el producto de la jornada de tr> ej
en proporciono* variables legun los sit.os m i n e ^ V
1 oue ora una prolongacion de un aspecto de ,'
dn'd mercantil mencionada mas arriba. La i n % *ce.
analizada |xr Brading, respec o de la evolUcj J c ,
crande* empresas mineras de Guana;uato Conio > | 0
Liana, la miona de otros lugares, como en 0, V,.
segua en los trminos tradicionales-, tiende ;t rk
u proceso en el que, por diversos factores, |a
de produccin va llevando a los trabajadores, C;,() S
ms, a algo cercano a lo que podemos considerar tmi ^
asalariado. Entre esos factores cuentan a la vez |a Jj?jp
ca de la empresa misma de tratar de eliminar el n . *
en favor del jornal, como las medidas polticas der>v 0
de las reformas borbnicas en el sentido de const *s
a los trabajadores mineros a una mayor discipljna
ral, asi' como de facilitar la eliminacin de aque||a ,
cin dependiente de los mineros con respecto a'
aviadores14. Pero el problema, naturalmente nQ ^s
slo funcin de la voluntad de los mineros o de ]a Gra
na. Las posibilidades de desarrollar un mercado 1 ^ '
de trabajo excedan los limites de la economa re
y dependan, en cambio, del grado de mercantili
de la economa novohispana. Es decir, fundamnC^ n
mente, de la desaparicin de todas las situacin
nomicas que vinculaban a la poblacin novobicn?0'
a alguna forma de produccin de subsistencia V f 3
era todava, y lo seguir siendo durante buena n!!
del siglo XIX, una transformacin inexistenfp ?, P 6
"aria. N ,mente esl0, actn'T
Brading muestra momentos de aparente logro rio I-,
etanzacin de los trabajadores mineros c o l t P>'
t a slenos en ,u , la
I'bre parece revertir a etapas anteriores15 r r ra
i t r s i t s & n '
<10 l apreme iuci eaboaada V?o
n4 f oh M AS DE SOCIEDAD Y IXONOM A EN HISPAHq .
I
14 D. Brading, Mineros..., ob. cit., Cap. VIII, Las minas.
15 Idem, pgs. 383 y sigs.
ue la minera mexicana del siglo XIX seguir
cierto e* con problemas similares a los del siglo
troP^fn
Svl" . eSto significa, entre otras cosas, que el problema
* Vnir la aparicin del capitalismo no puede analizar-
de cie |oS \imites de algunas unidades de produccin y
se en mite, en cambio, al grado de desarrollo alcanzado
Qu conjunto de la economa novohispana tanto en lo
Pr Concierne a la constitucin de grupos de propieta-
qU<? de los medios de produccin como a la formacin
mercado libre de trabajo.
Vs posible, entonces, distinguir en la minera novo-
. " n a del siglo XVU, pese a su gran variedad de casos,
losgrandes tendencias respecto de lo que estamos con-
derando. Por un lado, una estructura claramente pre-
eapiUilista, en la que el avo somete a los mineros al
der |os mercaderes, con variadas formas de produc
cin que van de una asociacin de nivel artesanal entre
mineros y trabajadores, en la que los trabajadores pue
den ser considerados pequeos productores indepen
dientes asociados a los mineros y comparables a los
aparceros rurales 7; hasta unidades de mayor enverga
dura pero en la que se conservan rasgos anteriores:
participacin de los trabajadores en la propiedad del
producto adems de una propiedad, total o parcial
de sus instrumentos de produccin, habilitacin mercan
til que limita la propiedad minera misma. Infructuoso
sera adjudicar un rtulo a esta forma de produccin
que vaya ms all de la comprobacin de su carcter no
capitalista. Se trata de formas ambiguas desde el punto
de vista de la periodizaein abundantes en Europa en
el llamado perodo de transicin al capitalismo, pero
cuya funcin en tal sentido no puede ser afirmada en el
caso novohispano a riesgo de suponer que existen for
mas de transicin que llevan consigo la necesidad del
trnsito. El mismo Marx era, al respecto, ms cuidadoso
y sealaba como lo analizamos en pginas anteriores
16 Robprt W. Raudal!, Real del Monte. Una empresa minera
britnica en Mxico, Mxico, F. C. E., 1977, pags. 143 y sigs.
17 C. Morin,Michoacn . . . , ob. cit., pg. 297.
P R O D U C C I N y RELACIONES SOCIALES 225
f 0 * M'
m\D V ECONOMA EN HISPANOA^ j
* * * " *
226 . jp diversas condiciones histA
i ronfluenc' a , risibilidad del
* s'to < f* precapitalistas al V
cas dicciones nl ^
de Produ esbozada por Brading.
Usmo. lendencia es la b pol{tica reformista de^
L a lr , ni amPr , av(0 de los mercacK 5
minas gra desalient. e finacieramente
h , I com ci' C1 o'osible reconocer en ellas , | J
capl, mino de Obra. Es P ^ ,oS or gCnes de la pro '
d% risos fundamental encia de la magnitud ^
nAn capitUsta P<,\a de la produce,on y una may0r
versin, el nivel l "n salarial. Rasgos todos cuya p0si.
! ncia de la r t l a c l J 0 es imposible verificar por e,
bUidad de afianzaren independencia. En cuanto a
pfecto de los sucesos d ^ comportamiento de los
estimar el fenmeno0 a . ia capitalista es menos clara;
mineros, la P ^ S n de utilidades, que en buena
tonto por la re,nve riad agraria, como por la partici-
parte fluye a la proP de la sociedad colonial, fuera a
pacin en los Prwgde ttulos nobiliarios o por su in-
traves de ^ co P ,
sercin e n la burocracia complejo lo hallamos en la
Un desarrollo aun cochinla ya mencionada. Un
produccin de la ran . muestra cmo se ntrela-
agudo estudio de Carmag ^ produccion indgena de
zan la lgica f c0^ ia disruptiva del repartimiento de
Oaxaca y 'a tend , mjtad del siglo xvffi. La pro
mercancas en la segn {undaba en \&solidaridad
duccin de la cochin '' , sociedad y poltica propia
existente entre e5" pitalista novohispano, soli-
del mundo economice p I ^ ^ forma de Asertarse
daridad que se observ economa hispano-colonial
la comunidad indgena en laucn ^ ^ ^ economfa,s.
como en las caractersticas misma, Carmagnani
Por lo que respecta a a g d u c c i o ^ ^o;
observa que la ald tivas de la circulacin de
mercancas en ? mundo colonial, como prov.sion de
18 M. Carmagnani , Una f or ma . . . , ob. cit., pg. 139.
f o r m a s d e p r o d u c c i n y r e l a c i o n e s s o c i a l e s
227
nsumos para las producciones que sustentan la vida
comunitaria; insumos que, como muas y bueyes les
permiten reducir el tiempo de trabajo en favor del que
es necesario emplear en la cochinilla. El producto exce
dente de la comunidad indgena es extrado, entonces
a travs de un circuito mercantil coactivo. Coactivo por
la incidencia del poder poltico a travs del alcalde ma
yor y de la posicion privilegiada de los mercaderes que
financian y usufructan, en ltima instancia, el proceso
productivo. La produccin de la comunidad indgena
absorbe, entonces, el impacto del repartimiento de ma
nera de conciliar la produccin tradicional de subsisten
cia articulndola con la de cochinilla, producto exigido a
cambio de las mercancas entregadas por medio del
repartimiento.
De este modo, observa Carmagnani, no slo se tien
de a reabsorber la contradiccin existente entre la lgica
econmica de la aldea y la espaola, sino que tambin
se logra ligarla en forma estable en el nivel producti
vo 19 . Cabe agregar aqu que el repartimiento no slo
afectaba a la produccin de la cochinilla sino tambin a
la de otras mercancas requeridas por los mercaderes a los
indgenas de otros lugares. Hacia la misma poca, po
drn ser el ganado, como ocurra en Acatln y Piastla,
algodn y tejidos, en el distrito de Antequera (ciudad de
Oaxaca), los granos en el de Guexotitln, el tabaco en el
de Jicayn, el azcar en el de Teotiln del Camino, y el
maz en bastantes regiones. Cosa similar suceda en
otros lugares de la Nueva Espaa20 .
La produccin agraria y la tesis
feudal
En cuanto al resto de la produccin agraria, es de no
tar que la formulacin periodizadora que ms fuerza ha
mostrado y que mayor consenso posee es la que le adju-
19 Idem, pg. 143.
20 Idem, pg. 140.
dica un carcter feudal, carcter que en alguno
es oxtendicio tambin aJ conjunto de la econom'^rQ
hispana. Como decimos, la fuerza de la tCsis f nV(/
carga de evidencia, parece ser aqu mucho ma sn
de la tesis opuesta, la del capitalismo.
cuando los avances de la historiografa medi ^
to de la relacin entre comercio y econom'^ res^ec
contribuyeron a cuestionar el criterio de l m, ru<k i
capitalista de la economa colonial fundado r!,hn
mercantil de la produccin de oran ~ el CafaV
b ,Jn P^te (je ,
228 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMIA EN HISPaHq^
iciendas" inveniente analizar los mecanismo;
Sin embargo e evaluar su real solidez. Si obsw
^ortnnct.lPO Oaid c
haciendas21
Sin em!
dp ese diagnstico para eva.ua. su .c. uez. si obser.
Jamos los procedimientos adoptados para su formula-
Z advertiremos que los mejor fundados en el cono-
c miento de la realidad novohispana proceden por dos
fnrnvis de razonamiento, no inconciliables y por i0
tanto posibles de coexistir en un mismo autor El razo-
namiento por analoga es uno de os mas difundidos,
tradicionalmente, en la liteiatura histoiico-sociolgica
latinoamericana. Tal ocurre en una de las obras ms no-
tables dedicadas a la Nueva Espaa, la de Frangois
Chevalier; que no sena necesario ecoidailo, es una de
las que mas han contribuido a cimentai la tesis eudal.
Advirtase que no nos referimos al procedimiento de la
llamada historia comparada, que en parte se lunda en
el razonamiento por analoga, pues no es ste el alcance
de la obra de Chevalier; sino a una utilizacin ms res
tringida del procedimiento comparativo, que exigira
otros objetivos y otra estructura del trabajo. Un proce
dimiento que agota sus propsitos en el mero seala
miento de la analoga, lo que explica las limitaciones
del diagnstico, el amplio margen de incertidumbre
21 El criterio aludido, entre cuyos exponentes el caso ms
conocido es el de Andr Gunder Frank, ha sido ampliamente de
batido. Vase, al respecto, los trabajos de Laclau, Ciafardini y
Assadourian en C. S. Assadourian, C. F. S. Cardoso, H. Ciafardini
y otros, ob. cit.; asimismo. Ruggiero Romano, A propsito de
'Capitalismo y subdesarrollo de Andre Gunder Frank. Desarro
llo Econmico, 1970, Vol. X, nm. 38.
C nE PRODUCCIN Y RELACIONES SOCIALES
229
exp',c'tamen e s? exh e en esta obr- Un tipo de
Certidumbre asumida en forma consciente, como un
iTnlcito marcar semejanzas y diferencias con la poca
final del Imperio Romano o el medioevo espaol. En
unos casos se trata simplemente del legtimo intento
vincular la repeticin en la historia de cierto tipo
de relaciones sociales con las condiciones similares en
aUe surgen, ya sea que se hayan dado en tiempos y luga
res tan distantes entre si como el siglo IV romano y el
siglo XVII mexicano. Pero a travs de giros de sentido
analgico y de expresiones ms recientes an, queda
revelada una vez mas la dificultad que para el historiador
ofrecen la sociedad y economa americanas: as, el
concepto ambiguo de semiservidumbre designara el
punto final del proceso de retencin por deudas de los
peones de las haciendas, proceso cuya descripcin en la
obra se refuerza con frecuentes referencias a similitudes
con el medioevo espaol o europeo: todava no pode
mos ms que entrever diversas categoras de peones
apenas menos variadas y matizadas probablemente, que
las de los siervos de la Edad Media. Como vemos
comenta Chevallier en los prrafos finales, de su tra
bajo muchos de los rasgos de este cuadro recuerdan a la
Europa medieval, sobre todo a la Espaa de la Recon
quista. . Pero, . . .Guardmonos, sin embargo, de ver
en el Mxico colonial una simple imagen del Antiguo
Continente y algo as como el ltimo reflejo de un
mundo ya medio desaparecido en Europa22 .
Es, entonces, la descripcin de un cuadro econmi
co y social que se insiste en encontrar semejante al de la
Europa feudal, pero sin adjudicarle la misma naturaleza
histrica del feudalismo.
. . .Tambin sera posible comparar a los negros,
peones y pequeos arrendatarios indios con los esclavos,
colonos y arrendatarios indgenas ms o menos arraiga
dos en los latifundia de las provincias imperiales; y tra
zar un paralelo entre los hacendados y aquellos grandes
propietarios del Bajo Imperio, cuyos poderes sobre sus
servidores sobrepasaban de manera singular las relacio-
22 F. Chevalier, ob. cit., pgs. 242 y 243.
c nr SOCIEDAD YECONOMA ENHISPANOAM
230 FORMAS DE S O C l t u '-A
econmico. Hasta se podra liD
nes de orden P ^ ^ a c i n . En el siglo xvin, cier
var ms lejos la que a sus peones se ]e
dueos de haciendas ,j|os ubres -segn cuenl
ocurriera const.tu rse e haber sucedido algUna
el padre Morfi". W de, m i s m 0 m0d0( en la EUro.
veces con el apoyo a romanas dieron orgen
pa latina, cuyos nombres eternizan ]0s
comunidades antiguos dueos. Asi pues, Ja ha.
patronmicos de como e, fruto de un encuentro
cienda puede apaa ^ on-gen mediterraneo y pobia.
entre conquistado ^ un m e d 0 temporalmente
ciones menos corrientes comerciales. No es
cerrado a las gr as partes del impeno romano
ilcito pensar qu con(liciones anlogas cuando, en
hayan podido, ol intercambios disminuyeron y la vida
el siglo I V, en las grandes villas rurales23,
tendi a concen arriesgado juicio definitivo:
Sr A r Pues,n esta a r i s t o c r a c i a n a c i e n t e de los hacen-
' . ~ rseos c o m u n e s c o n la nobleza
d a Hf 70 es como ella, m i t a d u r b a n a y mitad rural,
yntonadsima al caballo y a los toros . Pero la noble-
za mexicana no se h a l l a b a cerrada t o d a v a a as aporta
ciones exteriores; no slo v e n d a el rey ttulos de
nobleza a los personajes po de r oso s, sino qu e los des
cendientes de los conquistadores o los miembros de las
vieias familias criollas no vacilaban en casarse con las hi
jas de los comerciantes ricos, deseosos a su vez de vincu
larse con la aristocracia territorial .
El procedimiento por analoga deja el problema abier
to. Sea en el nivel de fenmenos como el estilo de vida
de los propietarios, sea en el de las relaciones sociales
(semiservidumbre), de hecho en todos los planos del
anlisis, las diferencias de tiempo y lugar, la coexistencia
de condiciones similares junto a otras que no lo son,
dejar siempre viva la cuestin de hasta qu punto se
trata de coincidencias superficiales o de algn grado de
identidad sustancial. Pese a esto, constituye como se
23 Idem, pg. 233.
24 Idem, pg. 240.
oiiM4S 1)1 PRODUCCIN Y RKLACIONUS sociales
co r n i l ya on ol irIo XIX una do las as ms rpcu
ilias pura el uso del concepto do feudalismo. Va que
es corlo. Iloga laminen a extender su aplicacin a c,crto
fenmenos correspondi!,los al capitalismo, com ohsor.
vamos ya en la Primera Parto, llevando el recurso de la
analoga a una simple funcin metafrica del concento
(io feudalismo.
Pero existe otro camino para intentar evadir estas
inccrtidumbres, que derivan de la comparacin de fen
menos historeos no coincidentes en tiempo y lugar
Camino que tiende, justamente, a tratar de definirlo
sustancial para poder juzgar de la calidad de los fenme
nos analizados, esto es, si se trata de meras coincidencias
o de manifestaciones de una realidad mis profunda- si
se trata de simples apariencias feudales de una sociedad
no feudal o de rasgos que, aunque no coincidan con los
supuestamente tpicos del feudalismo europeo, corres
pondan a una realidad sustancialmente feudal De hecho
el mismo desarrollo de la historiografa europea que
acenta cada vez ms la complejidad y diversidad de una
historia, la del feudalismo - que vista desde Iberoamri
ca se tenda a reducir a un esquema excesivamente sim
plificado (anarqua poltica, servidumbre, economa
natural. . .), parece facilitar este camino, en la medida
en que las peculiaridades de la historia novohispana pue
den ser ms razonablemente referidas al concepto del
feudalismo, como una de sus tantas variantes posibles.
El procedimiento consiste en algo aparentemente
muy lgico y tradicional. Partir de un cierto concepto,
de una definicin del feudalismo, que permita discernir
si lo existente en la historia iberoamericana corresponde
o no a la sustancia del fenmeno. De hecho, toda la dis
cusin en torno al peonaje correspondi, de una manera
excesivamente rgida - si no en los autores clsicos del
tema, por lo menos en quienes se apoyaban en sus traba
jos , a tal composicin de lugar. Si el peonaje por
endeudamiento constituira una forma de servidumbre,
el apoyo de la tesis feudal era irrecusable, para una con
cepcin del feudalismo que la fundaba preeminentemente
sobre esa relacin de produccin. Si, por el contrario, se
K
mma forma impura de trabajo libr
la considerase algu ja dej endeudamiento era l *
encontrase que i b ^ consderado anterior^m
cho menos tend tar la tesis feudal y eventA
las posibilidades de resultaban mayore. {> .
mente apoyai la 1 comQ hace Wallerstein, una Cau
la variante de ad< P . 0bligado en cultivos para
p X - c * rop labor|, que
mercado [co j fuera compatible con su visin
del conjunto de la economa-mundo europea como cap,
talista25) , t e chevalier fijaba a su inter-
Tr T S . * > de s puni de
pretacion, y P - sociedad tejidas en torno a |a
el cual esa^eco ,nvadjdo el conj unto de la Nueva Espa.
hacienda ha meciievales que comportaban, entre
n CP1 de la economa natural a raz del derrumbe
f prosperidad minera durante el siglo XVU lo que
Sama desaparicin de la fiebre de un capitalismo na-
W e 26 la tesis feudal seguira encontrando en su
t abajo as como en los de Silvio^ Zava a, apoyos sus-
tandales. Fundamentalmente, a raz de a combinacin
del reconocimiento de aquellos rasgos de sabor me
dieval en la sociedad novohispana, con el caracter servil
del peonaje. Sin embargo, con criterios que no coinciden
con los de Chevalier en lo que respecta a la relacin eco
noma natural y feudalismo, asi como con una revisin
ms minuciosa del fenmeno del peonaje, formas de
produccin y relaciones de produccin de Jipo feudal
ellos el de la economa natural a raz del derrumbe
como el Bajo del siglo XVW. En este caso estamos ante
un punto de vista que no considera que la orientacin
mercantil de la produccin agraria sea incompatible
con su presunta naturaleza feudal. Por el contrario, se
considera que la expansin mercantil que acompaa
al crecimiento de la produccin minera novohispana, en
25 Immanuel Wallerstein, El moderno sistema mundial. La agri
cultura capitalista y los orgenes de la economa-mundo europea
en el siglo XVI, Mxico, Siglo Veintiuno, 1979, pg. 127.
26 F. Chevalier, ob. cit., pgs. 240 y 241.
m PORMAS DE SOCIEDAD y ECONOM IA EN H I S P A N O ^
i in deGuanajuato, habra producido el desarrollo
csPcCia produccin para mercado bajo formas feudales,
de una r que, en un contexto de crecimiento demogr-
SU^o an insuficiente provisin de mano de obra,
fico PeicultUra del Centro-Oeste mexicano afront la
la a*Tjn mercantil del siglo XVlll mediante la puesta
eXpan duccin de nuev;\s tierras, la utilizacin de la mano
en P bra en crecimiento, el flujo de migrantes internos
dC 'dos por esa expansin mercantil y el recurso a di-
atra! formas de coaccin extraeconmica en el reclu
t e n l o y retencin de los trabajadores.
UIDe tal manera, resumimos en un trabajo anterior
ntras se comprueba la casi desaparicin de la esclavi-
or efecto de la mayor oferta de mano de obra,
tuoveniente de la poblacin establecida en los dominios
Prrales o de capas pauperizadas de las comunidades
^ndgenas, nuevas formas de coercin extraeconmica,
fundadas en el monopolio de la tierra, permitieron con
trolar eficazmente y con menos gastos, afirma Claude
Morin, la asignacin de la fuerza de trabajo. En este
panorama, junto al trabajo esclavo, cada vez menos
frecuente,* exista el de trabajadores permanentes (ser
vidores, meseros , acomodados) y el de trabajado
res estacionales (jornaleros, alquilados), como las
formas predominantes en la agricultura michoacana y del
Bajo. En ellas predomina la coaccin extraeconmica,
hasta el punto que los supuestos asalariados estn lejos
de tal condicin, merced sobre todo al endeudamiento.
Es as, continuamos en el citado trabajo, que.
El panorama de las formas de trabajo en esta regin
es complejo y variable a lo largo del siglo y de rea en
rea. Los propietarios tienden a acrecentar sus ingresos
por vas diversas. Mayor presin sobre los terrazgueros
asentados en tierras del dominio para aumentar la renta
en trabajo que de ellos se percibe; conversin, en otros
casos de aquellos campesinos, generalmente indgenas,
en medieros (partideros), sin que la renta en trabajo
desaparezca pues ella golpea a otra categora, a
arrendatarios indgenas que hacia 1720 son bhgados a
prestaciones en trabajo cuando hasta entonces haba
5 UF PRODUCCIN Y RELACIONES SOCIALES 233
n p c i e M s a d e l a n t e , e l g n , eso
, d i n e r o o e s p e c a t e g o r a : l o s ar r i ^ n . %
r gn r e s i n p e s a r s o b r d ( V h a c i e n d a c o n l a o h l i g a S
pn territor, llt, ella les reclame y 1
W c i p - r J g ^ " v e n t a j o s a reserva de man^
t.tuyendo, ac ,ente trabajo de Claude M
En este ponto, el ex e r t e r I 0 que ya homos <n
enfoca el prob*" * % ue no nos detendremos *
mentado y Sl>r" ,n nte a un modo de prduccn
considera pred< "Subordinadamente otros modos
feudal que articula |a comumdad indgena y
produccin, ^ J c c i n mercantil sin tener en cuen
de la pequea P dnUmico del capital comercial, cUya
que el poder muargo no descuida, pueda merecer
importancia sin em ^ )q que nos lnleresa por
Otro tipo de qterpretacin de la existencia de na
momento es su dej ando de lado si es domi.
produccin de up al capitai comercial. La explota,
nante o esta so jo> realizada con esclavos - en
cin directa ae dores 0 jornaleros, se combina
desaparicin- , s ^ agnaci n de una parcela a cam.
f r e cu en t em en te taciones en trabajo, en especie,
pesinos a cam o mxta; caso ste en que ,a renta
en dinero o en nunt 0 que an en los arrendamien-
cs feudal, s* dan \ ambin los derechos sobre la gente,
tos, se arrien . lo XIX> la renta en trabajo (corue)
subsisTeTn bajo formas disfrazadas, junto a otros tipos
subsiste au J ^ territorial es la expresin de un
pod jurdico, en virtud del cual se obtiene un derecho
de exaccin sobre los hombres a partir del control de la
t i e r r a Multiplicador de pobreza, creador de disparida
des motor de enriquecimientos minoritarios, esta ex
pansin se desenvuelve en el interior de una trama de
coacciones. Y aade: La presencia de rasgos capitalis
tas (salarios, mercados, inversiones) no nos debe hacer
27 J. C. Chlaramonte, Relaciones..., ob. cit., pgs. 27 y
28 Lasreferencias del texto corresponde a Claude Morm,Mic/ioa-
cn..., ob. cit., Cap. VI; 2, Las relaciones sociales.
^ _ _ # a #\rvrt a O O
n V l'CONOM A EN HISPANOAJ^. ^
234 f o r m a s d e s o c i e d a d V
J8 Idem, pgs. 268, 280 y 282
...car. La expansin, lejos de debilitar .
* h l de la sociedad, la refuerza- las J ? estructura
fel n recreadas a fin de asegurar l ' 0 5 soci:i'
f pliada de la dependencia. La domina^-r dUCC'n
ombres permanecer la condicin de u de los
gnmica". Es, por lo tanto, de un f e u d a S l l "
es necesario hablar; aunque se trato rio , e lo
L0 muy particular por su asociacin con <!!" cuda,is-
1 produccin, concluye Motn. La particular',."jdOS
ese feudalismo consistira en su asociacin a In -
e produccin comunitario, por una 2 u Z T d,
produccin que considera insertado, Ppo medfo
relaciones polticas y religiosas, en una sociedad
nada por el Estado y por la clase de beneficiarios de?
prestaciones en trabajo y productos que se impo*n ,
esas comunidades campesinas. Por otra parte a un V
de pequea produccin mercantil correspondiente
multitud de pequeos productores libres que convierten
en mercancas su produccin excedente y en el o l
unidad de explotacin es el grupo domstico T!
modos de produccin comunitario y pequeo-mercantil
se encuentran, de hecho, articulados al modo de produe
cin feudal al que proveen mano de obra y productos'
Es en virtud de coacciones jurdicas que se realiza la
extorsion del sobreproducto agrcola, minero y manu
facturero. La posesin de la tierra es indisociable del
control de aquellos que la trabajan29.
Un aspecto central en la fundamentacin del anlisis
de Monn es su juicio sobre la calidad histrico-social
del controvertido peonaje por endeudamiento. Analizan
do fuentes diversas, entre ellas libros de cuentas de las
haciendas, encuentra que bajo la'cubierta de relaciones
salariales se esconden relaciones casi feudales 10 . Si bien
la variada gama de relaciones de trabajo, a partir de la
distincin entre trabajadores permanentes (servidores
Z S*\0S a<;oni?dados) y estacionales (jornaleros, alqui
lados), no facilita una simplificacin generalizados; los
r 0 Rtf AS DE PRODUCCIN Y RELACIONES SOCIALEs
29 Idem, pgs. 299 y 300.
30 Idem, pgs. 268.
236 FORMAS DE
SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANO a
ErCa
j nes del predominante pago en
----- ------ esPecje
Es cierto que una tendencia prevaleciente en los lti
mos tiempos ha tratado de corregir la visin que surga
de trabajos clsicos en el problema del peonaje, como
los ya citados de Silvio Zavala y Frangois Chevalier.
As, Gibson ha sealado la escasa vigencia del peonaje
en muchos lugares del Mxico central. Recientes estu
dios relativos a la hacienda, comentamos en un trabajo
ya citado, al criticar la supuesta universalidad del peona
je por endeudamiento en el espacio novohispano, inferi
da a partir de los trabajos de Zavala y Chevalier, hicieron
posible reconocer una mayor vigencia del trabajo libre
que lo hasta entonces haba sido supuesto: Sin embar
go, el panorama no es suficientemente claro al respecto.
Ti t Jr
______V M.VA JL W V-4.JL i . V U ^ / V < V
Es cierto que para Oaxaca o para la regin San Luis Po-
tos-Quertaro, se comprueba la validez de las observa
ciones que Gibson hiciera relativas al endeudamiento
num. 48, Mxico, 1966, pgs.
de 1 p<?onaj.e n el Val.!f central 32. As, si en el Norte el
endeudamiento contribuye a Ja retencin del trabajador
en otros casos parece haber sido menos importante y la*
funcin protectora de la hacienda cobrar mayor peso en
,a explicacin de la permanencia en ella de sus trabaja
dores. Sin embargo, el mismo Gibson presenta sus datos
con limitaciones que suelen olvidarse al conceder dema-
siado apresuradamente la invalidez del endeudamiento
como forma de retencin de la mano de obra y la consi
guiente excepcionaJidad del Valle central. Gibson confir
ma la existencia generalizada del endeudamiento, hasta
el punto de afirmar que tanto el obraje como la hacien
da eran instituciones de trabajo por deudas33. Su inno
vacin consiste en dos cosas. En sealar, por una parte,
como lo ms frecuente, montos de deudas insuficientes
para retener a los trabajadores o casos en que las deudas,
an siendo importantes, no alcanzaban impedir la circu
lacin de los trabajadores; y, ms an, que en muchos
casos la deuda era contrada por exigencia del trabaja
dor, por lo que una negativa del propietario poda hacer
fracasar la contratacin. Por otra parte, la crtica de
Gibson se dirige a distinguir la hacienda del siglo XIX,
de mala reputacin, de la del perodo colonial cuya
funcin protectora y atractiva para el trabajador enca
rece34 . En conjunto, el panorama que surge de la obra
de Gibson contribuye tambin a dibujar una situacin
de necesidad creciente de mano de obra que es resuelta
por la hacienda, ya sea a travs de la retencin del tra
bajador por su funcin protectora, ya por endeudamien-
MAS DE PRODUCCIN Y RELACIONES SOCIALES 237
32 Charles Gibson, Los aztecas bajo el dominio espaol (1519-
18/0), Mxico, Siglo Veintiuno, 2a. ed., 1975, pgs. 253 y sigs.;
William B. Taylor, LanJlord and Peasant in Colonial Oaxaca, Stan
ford, University Press, 1972, pgs. 147 y sigs.; John Tutino, Life
and Labor on north Mexican Haciendas: The Quertaro-San Luis
Potos Regin, 1775-1810, El Trabajo y los Trabajadores en la
Historia de Mxico, (V Reunin de Historiadores Mexicanos y
Norteamericanos, Ptzcuaro, octubre de 1977), Mxico, El Cole
gio de Mxico y University of Arizona Press, 1979, pg. 360.
33 Ch. Gibson, ob. cit., pg. 259.
34 Idem, pg. 261.
ms el recurso peridi,.,,
to, ya Por tr^ajadores por parte de .os p o b f t
a la provisin de Ua j ^ complementarios
indgenas necesitoo
. , .
-ms ms arriba, que junto al proced.
Sealamos, pag' " * 1 an,sis a partir de la definicin
miento por anf ' Rr; ndamentales constitua otro de !os
(Je los conceptos iu ,ema E) caso que acabamos de
modos de acceso ai p gobre e, centro-oeste mexica-
referir, el estudiode ^ ^ s do camino. En su
no, Parecf/a Pfnoue Morin adscribe su trabajo a un
Introduccin, aunq histrico, el del materialismo
campo definido a encarece y define el concepto de
histrico; y aun n sustancial para su propsi-
modo de Prod,u jn embargo, la definicin de los con
t36, no aborda, ^ capitalismo. Nuestro propsito
ceptos de feuda rencia - por nuestra parte no posec-
no es senalarn "in personal del feudalismo y nos abru-
mos una denme y pnfoaues sobre el mismo, sino
ma la. dl.verSJ?fcuitades del historiador latinoamericano
advertir las dif . que peSe a un punto de part
ante la cuestin. Diriamos q ^P ^ ^
t : \: naturaleza feudal de .a economa del
tracion ae m j p en Morin, por va empi-
- i *
c e v Otros rasgos de esa economa, registrados como
un prueba de la hiptesis. Pero entonces, cual ha s.do
pl orocedimiento lgico seguido? Nuevamente, una
forma no explcita, no desarrollada, del mtodo compa-
rativo El procedimiento era legitimo cuando, como lo
haca Chevalier, las conclusiones se limitaban a sealar
coincidencia!, parciales, similitudes sugesva.s Pero que,
cuando se extiende hasta calificar la conformacion hist
rica de esa economa y sociedad, nos lleva a
nos si estn claramente definidos los rasgos de lo q
estima reproducido en el caso estudiado.
35 J. C. Chiaramonte, ob. cit., pg. 31.
36 C. Morin, Michoacn . . . , ob. cit., pgs. 9, 11, y 2
E S O C I E D A D Y E C O N O M A E N H . S P A N O A M ^
238 F O R M A S DI-
jvis explcitamente. no hasta, sealar la existencia
de formas anlogas a las de la corue y otras para con
cluir la existencia del feudalismo; puesto que la situa
cin actual del debate sobre el feudalismo europeo, aun
entre los propios marxistas, nos muestra la dificultad
de llegar a un acuerdo sobre su concepto. En el mejor
de los casos, los medievalistas ms cercanos a una pro
blemtica teiica nos propondrn una descripcin de las
formas predominantes en cierto momento y cierto espa
cio del medioevo europeo^7. Es decir y esto nos im
porta advertir ahora- -, nos ofrecern la descripcin de
un caso histrico en realidad, compuesto de casos va
riados- de cierta forma de economa y sociedad que
convenimos en llamar feudales. O con una restriccin
significativa de una economa seorial correspondiendo
a una sociedad feudal.
Hay aqu, entonces, dos problemas. Uno, el de la
dificultad de arriesgar una definicin del concepto de
feudalismo. Otro, el de la existencia misma de un con
cepto de feudalismo, o de modo de produccin feu
dal , que sea algo ms que la sntesis de un caso histri
co, el del feudalismo occidental. Pues, si no, la posibilidad
de abordar el anlisis de sociedades como las iberoame
ricanas en cuanto pudieran comportar una forma par
ticular de un fenmeno general, quedara resentida. Y
esto es, nos parece, lo que ocurre; lo que se expresa en
ese trnsito de un punto de partida tericamente defini
do a una prctica historiogrfica que retrocede hacia el
uso de la analoga.
OgMAS DE P R dUCC,(^ N Y r e l ACIONES SOCIALES 239
37 Georges Duby, Gurerrcros y campesinos, Desarrollo inicial
de la economa europea, 500-1 200, Mxico, Siglo Veintiuno,
1976, pg. 1. Del mismo autor: La agricultura medieval, 900-
1 500, en Cario M. Cipolla ed., Historia econmica de Europa.
La Edad Media, Barcelona, Ariel, 1979, pgs. 186 y sigs.;Robert
Boutruche, Seoro y feudalismo los vnculos de dependencia:
Primera poca, Mxico, Siglo Veintiuno, 1968, pgs. 195,; Seo
ro y feudalismo, 2. El apogeo, (Siglo XI-XIII), Mxico, Siglo
Veintiuno, 1979, pg. 1.; Guy Bois, Crise de Feodalisme, Pars,
Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales, 1976, pgs. 13 y
sigs.
C rite r io * re sp e ? 10 d e l c o n c e p to d e
feudalismo
Podramos aadir un torcer problema, en esta
d e factores que obstocuhzan el logro de un >
d e referencia slido al cual vincular el anal.sis de UPH
como el novoluspano. be trato de algo que S(;a] %
ooco ms arriba: la variedad de entonos con respe>
concepto de feudalismo o de algunos de sus asp"*1
fundamntalos. Asi, por ejemplo, el paso de un conc
o del feudalismo que inclua como nota suya esen,
una dispersin del poder poltico, a otro en el quc
nsco junto al de una fuerte centralizacin del pod
te monarquas absolutas, son variantes que pued"
adoptar la "superestructura poltica de una sociedad
feudal'*, comporta una variacin del concepto por
dems sustancial; siempre que no consideremos que l0s
llamados fenmenos de superestructura son secundarios
o superficiales. Algo tan sustancial que llega a afectar
de alguna manera el mismo punto de partida remitido
a Marx: la relacin necesaria entre un nivel de las fuerzas
productivas, las relaciones de produccin que le corres
ponden y sus correspondientes manifestaciones super-
estructurales.
Un procedimiento, que pareca ms cercano a Marx,
ha intentado evadir esta excesiva diversidad de connota
cin que el concepto adquiere al englobar momentos
histricos tan distantes; no slo cronolgicamente,
como el siglo XII y el siglo XVII, mediante un circuns
cribirlo al plano de la economa; esto es, limitando el
concepto de feudalismo, como lo hacia Dobb, al de un
modo de produccin. Pero tampoco as se evitan las
dificultades. En unos casos, el definir la produccin
feudal como fundada en la pequea propiedad campe-
38 Frenis Hincker, Contribucin a la discusin sobre la tran
sicin dol feudalismo al capitalismo: la monarqua absoluta fran
cesa". en Cli. Parain. P. Villar, S. S. Globlot y otros. Hl Feudalis
mo, Madrid, Avuso, 1972, pgs. 89 y sigs.; Perry Anderson, t.l
Hitado absolutista, Mxico, Siglo Veintiuno, 1979. pag. 12.
, w , ORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN H I S f A ^
F OR MAS d e p r o d u c c i n y r f l a c i o n k s s o c i a l e s
241
sina tiende a dejar fuera una forma de explotacin seo
rial tan importante en Europa del este como la llamada
Gutherrschaft19. Si, por el contrario, la englobamos,
como parece inevitable, en el concepto de produccin
feudal, ampliamos el concepto de una manera que pare
ce ms eficaz para ajustarnos a la diversidad real del
mundo feudal europeo, as como para el estudio de
otros casos no europeos; pero a riesgo de variar nueva
mente los trminos en que, desde el mismo Marx, estaba
puesto el problema de la correspondencia entre nivel
de las fuerzas productivas, modo de produccin, relacio
nes sociales. Pues al considerarse que tanto el predomi
nio de la explotacin directa seorial (Gutherrschaft),
como el de la explotacin tributaria de las parcelas cam
pesinas (Grundherrschaft), deben ser englobados por el
concepto de produccin (modo de produccin) feudal,
es necesario advertir que se pierde en ste, como nota
esencial lo que sealaba Marx: que, tcnicamente, la
economi'a campesina en pequea escala, y el artesanado
independiente, forman la base del modo de produccin
feudal'40.
En tal caso, una opcin podra ser la de restringirnos
al nivel de las relaciones de produccin. Esto es, en lugar
de intentar definirse el concepto de produccin feudal
como una forma histrica de correspondencia entre un
nivel de las fuerzas productivas y ciertas relaciones de
produccin, limitarse a definirlo por lo que se considera
su relacin de produccin peculiar. Tal como lo haca
Dobb cuando sealaba que su definicin de feudalismo,
en cuanto modo de produccin, era virtualmente idn
tica a lo que generalmente entendemos por servidumbre:
una obligacin impuesta al productor por la fuerza, e
independientemente de su voluntad, de cumplir ciertas
exigencias econmicas de un seor. . . . O como lo
39 Aldo De Maddalena, La Europa rural ( 1 5 0 -175 0) en
Cario M. Cipolla (ed.), Historia cconomica de turara. Siglos X\
y XVII, Mxico, Ariel, 1979, pags. 225 y sigs.
< Karl Marx, El Capital, ob. cit., 1, 2, pag. 407, vease, tam
bin, III, 8 , pgs. 1005 y sigs.
41 M. Dobb,Estudios. . . , ob. cit., pg. 53.
miien. sintetizando su criterio
buce Cbnr'os P* fl>U(lll|-' cualquier S8t *
prosa que , (,r agrcola, que ya no es * ! ,
en d cual o ,)a sometido a lodo tlpo de t -
s0 encuentra, n il#n su lii.erUul y propie(1
n su rue? , <le -rab,ij n
>,crs<,' ' " ; do ' trabajo se han convertido aun en ,imp,c
j e intercambio libres, en autenticas mercan.
H l ! tal manera, aquella amplitud que adquirira e|
n Z feudalismo obligara, sealmoslo una vez
concepto o . r fun(lamenl doctrinario del que se
mBS; - cuanto a la correspondencia necesaria entre las
taima! ele relaciones de produccin, el nivel de las fuer.
formas t llamadas superestructuras. Podra
'Sm i r s e qne como indica Parain, el colono romano
7 e, 0 iv anuncia ya el feudalismo, y el campesino
hngaro o siciliano del ao 1930 vive aun bajo ataduras
de la misma naturaleza. Tal es el sentido de la generaliza-
cin marxista de la palabra feudal . eio, entonces,
muchas cosas deberan ser reexaminadas para lograr una
coherencia como la que apuntamos. Ms aun, cuando,
como ocurre en el autor que acabamos de citar, la pe
quea propiedad campesina es tambin reconocida
como el sustrato tcnico-econmico del modo de pro
duccin feudal: Es exacto que la servidumbre, en el
plano econmico, corresponde a la pequea explotacin
agrcola, al pequeo cultivo, y que en cambio el modo
de produccin esclavista condujo en la agricultura a la
gran explotacin44. Este criterio, apoyado en Marx,
seala una correspondencia - podemos aadir el sugestivo
calificativo implcito en la teora adoptada, necesaria
entre pequea produccin campesina y servidumbre.
Correspondencia de alguna manera vinculada al nivel
tcnico de esa pequea produccin campesina, que Parain
se cuidaba de precisar como distinta, en cuanto superior,
^Ch. Parain, Caracteres generales del feudalismo, en Ch. Pa
rain, P. Vilar, A. Soboul y otros, ob. eit., pg. 28.
43 Idem, lug. cit.,
44 Idem, pg. 29.
I de la pequea explotacin aun
posicin de la sociedad primitiva 1^ * ia tescom-
duccin feudal, el pequeo cultivo , o modo de Pro-
nivel sensiblemente mas elevado . enconlraba en un
si so le compara con la pequea exnl, 7 " ! a ,a '*nica
de la descomposicin de la sociednH ' acion Proveniente
tic agua, el lagar y el horno para'w?, Va' E1 molino
ventos, nacidos del rgimen de evi , ent-re otrosn-
haban llegado a ser los complemoni , n antieua,
una productividad satisfactoria 45 |Cosar,os para
-y esto slo quiere ser un ejemplo em ^ f ane^ que
problemas presentes en los intentos de d e f ^ d n ' d e ?
produccin feudal- si establecemos un-. ri! - a
[ia entre pequea produccin c ^ ^ dum?*'
el amplio desarrollo de la explotacin directa del dominio
por el seor, mediante el trabajo forzado de producto?^
directos que participan en la produccin bajo el mando
del seor o de sus delegados, con eventual recurso de
contratacin de mano de obra estacional, esa forma de
produccin que durante los siglos se extiende en el este
europeo, ms all del Liba, y que suele denominarse
Gutherrschaft y asociarse a la llamada segunda servi
dumbre, pone en crisis aquel concepto cuya fuerza
convincente era innegable mientras se restringi la
concepcin de la produccin feudal a la presencia de la
pequea produccin campesina; situacin que corres
ponde claramente a ciertas regiones de la Europa del
occidente. Por ejemplo, un reciente estudio de la Nor-
manda feudal, entre los siglos XIv y xvi, vuelve a
testimoniar la vigencia de ese concepto del feudalismo.
En un estudio que se propone no limitarse a la investi
gacin emprica y abordar los nexos de esa investigacin
con el campo terico relativo al feudalismo; ubicndose,
por otra parte, en el mbito del marxismo, el autor in
tenta precisar su nocin del modo de produccin feudal
e intenta algo que sin comportar formalmente una defi
nicin pretende un cierto nivel de generalizacin. Esto
es, propone lo que su investigacin sobre la Normandia
medieval aportara a una teora del feudalismo, respecto
|()llMAS DE p r o d u c c i n y r e l a c i o n a s o c i a u .s
de las caractersticas estructurales del s is te m
Al respecto, en cunnlo concierne a la
subraya que la forma caracterstica, que deso %
papel dominante imprimiendo a la economa ^
de crecimiento, es la pequea produccin c r\
pese a que una visin excesivamente instituci
ocultar esta evidencia, sobreimponiendo el c ^ Ped
dico de la produccin (el seoro) a la unirT^0 W
mental de produccin (la explotacin camn H i /
cuanto a las relaciones de produccin e l h < na)>K
como caracterstica fundamental la examr
por coaccin poltica. De una parte, el cari*! Seo*h
dual o familiar del proceso de produccin J T ? ]/%
caracter seorial de la apropiacin de la t L T d fa el
2 5 .- % * " - ' Z <
>44 IOHMAS Di SOCIEDAD Y I CONOS!M LN HISPa x.n
Problemas del procedimiento por
analoga: la servidumbre
Por otra parte, si nos instalamos en esta perspectiva;
v por medio de ensayo, dada la dificultad de obtener un
consenso en cuanto a lo que suele llamarse una defin-
cin del modo de produccin feudal que sea algo ms
que un compromiso de manual de historia47, computa
mos los que parecen ser los rasgos comnmente conside
rados esenciales en el feudalismo europeo; tendramos
que incluir, junto al carcter predominantemente rural
de la produccin y a la pequea propiedad campesina
como la unidad bsica de esa produccin, la servidumbre
como relacin de produccin fundamental, que compor
ta una forma de propiedad no definible en trminos del
derecho romano: propiedad limitada del productor
directo sobre la tierra -posesin de la misma en usufruc-
46
47
Guy Bois, ob. cit., pgs. 352 y sigs., 355.
Ms an, lo que Witold Kula consideraba de hecho la falta
de una teora econmica del sistema feudal: W. Kula, Teora eco
nmica del sistema feudal, Buenos Aires, Siglo Veintiuno, 1962,
pgs. 5, y sigs.
propinad superior del seor sohm i*
10 bin limitada en cuanto a los derecho* ?8r
^ pila* propiedad limitada dpi ~ campesinos
cobre ella, propiLuau iinmaaa del seor sobre los oro-
ductor^ directos, expresada en las diversas formas de
^ t o s y a la vez en el respeto a los derechos campesi
rios- Lo q* Vjlar llamaba sintticamente el principio dl
^odo de produccin feudal: la propiedad de las tierras
e d ie n t e s grados y la propiedad limitada de las perso-
as . Relacin de produccin fundada en la compul
sin extraeconormca, en una forma histricamente
particular de compulsin extraeconmica.
pe tal manera, si consideramos la economa novohis
pana, advertiremos que si el peonaje no puede ser consi
derado evidentemente un caso de forma de trabajo libre,
si la relacin aparentemente salarial era la cobertura de
algo distinto, tampoco resulta clara la asimilacin del
pen endeudado a la servidumbre medieval. En primer
lugar, porque la fuerza de trabajo bsica de la hacienda
no es la pequea produccin campesina, no es la familia
campesina que desarrolla su proceso de produccin con
relativa independencia del seoro y entrega a ste el
producto excedente bajo forma de tributos, sino la
mano de obra permanente. Lo predominante no es la
distincin tierra del seor tierra del campesino servil,
aunque el desarrollo de formas equiparables al colona
to o pueda considerarse en aquel sentido. En esta situa
cin, que ms parece acercarse a lo considerado clsico
del feudalismo medieval, la corve surgira cuando la
gran propiedad rural concede parcelas a familias campe
sinas a cambio de servicios que pueden revestir en parte
la forma del tributo en trabajo. En este caso, que la lite
ratura histrica latinoamericana registra generalmente
bajo la calificacin de colonato49 , la analoga remite no
slo y no tanto el medioevo feudal, como tambin al
perodo final del imperio romano. Pero la hacienda com-
48 Pierre Villar, La transicin del feudalismo al capitalismo,
en Ch. Parain, P. Vilar, A. Soboul y otros, ob. cit., pg. 53.
49 Magnus Momer, El colonato en a Amrica meridional andi
na desde el siglo XVIII, Informe preliminar, Estocolmo, Instituto
de Estudios Ibero-Americanos, 1970.
f0gMAS <* PRODUCCiON Y RELACIONES SOCIALES 245
m tnbnio bsica con variadas formas
bina su fuerznde colonato, en busca de los trabaja,,^
n0 se agola ' ' ntm0 estacional que requieren |*
temporarws par.> naderas, sean trabajadores fomJ
faenas fric0'!..; ,os indgenas de comunidad u otros
mente libres, sian ^ c(p comprobarse la oxj
De S d rasgos de sujecin personal dc,o
ca generalizaos propietarios, o del desarrollo d.
trabajado^ similitud con la corue- ms all, *
casos de exw ios dp sltuac,ones histricas no
t0nCt,S:,,fdei'feudalismo50, la analoga permanece am.
privativas del g a aqueUa utilizacin restringida
bigu, nos d producCion, propuesta en la
del concepto de mod^^P^ ^ d(?sarrollo ^ a
Segunda Part ,ari^ novohispana tiene un punto de par.
?Wa vua conformacin posterior marcadamente distin-
u de la de la Europa feudal: no es la existencia predomi-
? H Deouea produccin campesina que se
corresponde con" una relacin de sujecin-proteeein
50 Que va haban sido advertidas por Engels y Marx: Estoy
contento de que en lo que respecta a la historia de la servidumbre
toamos 'procedido de acuerdo', como se d.cc en el lenguaje de
Vbocios Fs seguro que la servidumbre y la prestacin de set.
iS 6no son una torma exclusiva del Medioevo feudal; l^encon.
t amos en todas o casi todas partes donde los conquistadores ha
cen que los antiguos habitantes cultiven la tierra (por ejemplo en
Tesalia en la remota antigedad). Este hecho me ha conducido a
error a mi v a muchos otros en lo que respecta a la servidumbre
en la Edad Media; se estaba demasiado inclinado a fundarla sim
plemente sobre la conquista, la que todo lo tornaba lan claro y
fcil. Vase, entre otros, a Thierry. La situacin de los cristianos
en Turqua durante la culminacin del viejo sistema semifeudal
turco fue algo parecida. Engels a Marx, Londres, 22, X1L1882,
en Carlos Marx, Federico Engels, Correspondencia, Montevideo.
Pueblos Unidos, 19-16, pgs. 427, 128. La observacin de Engels
de la que se infiere un serio problema para cierta concepcin
tradicional de la interpretacin marxiana de la historia, en la medi
da que esa concepcin supone una relacin necesaria y privativa
entre servidumbre y feudalismo fue esgrimida por Sweezy con
tra Dobb, sin respuesta*. R. Hilton, ed.. I.a transicin ob. cit..
pg. 44.
.MAS Df SOCH OAD V KONOMA EN H ^ A N O A M ^
, o ^ ASl)
,j seoro, su rasgo distintivo. Es la coexistencia de,
C n un todo, la produccin comunal indgena, transfor
man on el proceso de la conquista respecto dei pasado
'^hispnico, bajo control poltico estatal y de la Iglesia.
jor otro, de la gran propiedad espaola con mano de
obra de variada naturaleza a travs del tiempo (esclavi
tud, repartimiento, peonaje, y otras) y con tendencia
predominantemente mercantil. Ante tal panorama, sera
difcil cumplir con la exigencia del texto que Calude
Morin cita como apoyo a su visin del feudalismo colo
nial . .la relacin directa entre los propietarios de las
condiciones de produccin y los productores directos
relacin esta cuya forma eventual siempre corresponde
naturalmente a determinada fase del desarrollo del
modo de trabajo y, por ende, a su fuerza productiva so
cial. . .SI (subrayado nuestro).
Sera posible inferir, entonces, como ya dijimos, que
estamos ante cierta confusin lgica, consistente en de
mostrar lo que algo es por la comprobacin de lo que no
es: a partir de comprobar el carcter no capitalista de las
relaciones de produccin novohispanas se tiende a infe
rir su carcter feudal. El trabajo de Morin rene una
informacin sobre variadas formas de trabajo que coinci
den en testimoniar la existencia de sujecin personal y
no trabajo libre. Pero esto no es prueba de una produc
cin feudal.
Es cierto que, considerando la historia del feudalismo
europeo, la servidumbre aparece cada vez ms como una
relacin fluctuante, por momentos difcil de aprehender
por la oscuridad de las fuentes, con variaciones tempora
les y espaciales de una diversidad abrumadora como para
poder constituir un punto de partida simple para un pro
cedimiento comparativo. Segn una de las exposiciones
de conjunto ms reciente y ms autorizadas la de
Duby en Guerreros y Campesinos , la evolucin de las
relaciones de produccin en la Europa medieval habra
pasado de una situacin en los siglos Vil y VIII, aproxi
madamente, en que se distinguen tres posiciones econ
micas claramente diferenciadas: la de los esclavos, la de
. PRODUCCIN Y RKLACIONI S SOC1ALI.S 247
Sl K. Marx, 1:1CapitaL ob. cit., III, 8, pg. 1007
los campesinos libres y la de los grandes *
en el que, a travs de una lenta transform *
de derechos familiares concedidos p0r i! Cln*a hes'
cristiana a los no libres, se difunden cate * 'Cncot^t!'
di;ls entre la esclavitud y la libertad ) , , / ina's
*do finos del siglo XIU
248 FORMAS DE SOCIIDAD Y ECONOM A En Uto*
pn ei liuc* t .liares concedidos por ia coneerw^
do no libres, se difunden categora intor^
-i IOS - , ponV
-jacios r]ol
carolingio. - ^ dominio, cuya estructura l,
XI. sobresale i b ^ rescrva seorial -nurnsus id.
ra la,r y los mansos campesinos. A travs de aque.
mincalas y (|e |as rc|aciones sociales, la muta
lc" ,a esclavitud habra aproximado a los esclavo* a
C10n de los tenentes libres; categora, a la vez
la c0" d ' : ' , real era limitada por las exacciones seo.
CULa De alguna manera, un proceso en el que la inde-
nendencia cmnpesina por un lado y a esclavitud por
P? haran ido transformndose hasta acercar las dos
condiciones ^i una situacin que habra de ser llamada
servidumbre. Este proceso, de una mayor uniformidad
de la condicin campesina medieval, se observa en la
noca feudal propiamente dicha, desde mediados del
sielo1 X I a fines del X H . Epoca en la que se diluyen las
ltimas formas de esclavitud, y el conjunto del campesi
nado tiende a una mayor uniformacion en cuanto al
sometimiento econmico (servidumbre) .
En todo este proceso son constantes las reservas en
cuanto a la posibilidad a la necesidad tambin de ge
neralizaciones. Asi, por ejemplo, una reflexin significa
tiva de Duby es hast qu punto aquella estructura
tpica del gran dominio del perodo carolingio, que
emerge de fuentes no comprensivas de la totalidad del
mundo econmico, no es de hecho una excepcin, dadas
las variantes que se atisban relativas a la mayor o menor
abundancia y vigor de los mansos, a la calidad de la fuer
za de trabajo del dominio, al vigor de la mediana propie
dad independiente del dominio, y otros, no reflejadas en
esas fuentes53.
En cuanto a la explotacin seorial del productor di
recto, Duby seala tres formas fundamentales: Domesti-
S G. Duby, Guerraves..., ob. cit., pgs. 39 y sigts; 217,sigs.
f) G. Duby. ob. cit., pg. 113
ca. Que pona el cuerpo de una persona al servicio de
otra; forma que tanto poda ser un residuo de la antigua
esclavitud como un fruto de la encomienda mediante
la que un individuo depona su libertad en favor de un
seor, a cambio de su proteccin y asistencia econmi
ca. Territorial, basada no en la posesin de seres huma
nos sino en la del suelo, correspondiente a la situacin
de los pequeos propietarios campesinos del seoro. Y,
por ltimo, la explotacin seorial derivada del ban, de
los derechos de jurisdiccin que el seoro haba usurpa
do a la monarqua, derechos que, a su vez, se dividan
entre los de los grandes y los de los seores menores.
Las formas fundamentales de tributo que emanaban
de esas relaciones, las conocemos clsicamente como las
formas de la renta feudal. Renta en trabajo, en especie,
en dinero o en alguna forma de combinacin de las tres.
Pero la historia del cambio de una situacin, en que pa
rece haber predominado la renta en trabajo, a otras en
que predominan la renta en especie o en dinero, es una
historia asociada al problema de la desaparicin de la
servidumbre. En efecto, las dificultades emanadas de
la confrontacin de aquella nocin clsica y simplifica
da de la servidumbre con la informacin que surge de
la historia medieval europea, no son totalmente sortea
das por alguna sntesis como la que acabamos de inten
tar. El llamado proceso de desaparicin de la servi
dumbre, a partir del siglo XIV, que generara uno de
los problemas ms complicados en la polmica Dobb-
Sweezy, las reproduce con agravantes. Sustancialmente,
se trataba de hasta qu punto las transformaciones en la
situacin campesina de las regiones del occidente euro
peo, desde el siglo XIV al XVIII, eran compatibles con
el mantenimiento de un criterio segn el cual, pese a to
dos los cambios sobrevenidos en la economa europea
desde fines del medioevo y durante los tres primeros si
glos de la Edad Moderna, continuara siendo feudal.
El punto de partida del debate era la observacin de
Marx sobre la desaparicin de la servidumbre durante
1(* siglos XIV y XV; de all el problema de cmo dcfi-
n,f un perodo en el que, presuntamente, haba dejado
I ORMAS DI- PRODUCCIN Y RLLACIONIS SOCIALES 249
(lo predominar aquello que era considerado |a rol
de produccin propia del feudalismo. l,a observ'0*1
de Marx no era arbitraria, y corresponda a un pun n
vista de la historiografa europea vrenle nn en t )0 U(
muy cercanos. As por ejemplo, en el historiado^0*
marxista, le la ngriru llura europea, Slicher Vnn n
quien en su obra publicada en l )i9 describe el t)r
de transformacin <le las condiciones campesinas**0*0
Baja Edad Media del occidente europeo tambin .n.la
minos de desaparicin de la servidumbre'4. c>n lr-
250 IOUMASDI StX'll DAD Y ICONOMA I N HISPa NOa Mi
a "desaparicin"de la
servidumbre
El nudo de la cuestin, entonces, en aquella p0 l
estuvo en que ia opinin generalizada sostena la (j0rniCa>
ricin de la servidumbre durante los siglos X l V ^ 3'
siglos de la crisis del feudalismo, y on qU(?
parte, el punto de partida terico la definic^ lra
modo de produccin feudal propuesta, por ejeninl^ <le
Dobb , identificaba modo de produccin feudal P f
servidumbre. El problema parta de la consideracin0?1!
caso ingls, donde aun la servidumbre entendida
identificarla con la corvce, parece desaparecer v ^
reemplazada por la pequea propiedad campesina lih*
(produccin simple de mercancas). Sin embarg va i
captulo de Dobb sobre feudalismo, en los Estudios
subrayaba que la identificacin de servidumbre v serv
cios personales no era correcta. Esto es, que la sorvidum
bre posea formas diversas de manifestacin que adom
de su forma clsica , en la plenitud de su desarroll
caracterizado por el cultivo del dominio, inclua ot
fueran prestacin de servicios, obligaciones en dinero n
en especie Asimismo, tampoco consideraba corree
to asociar el modo de produccin feudal a formas de
/ vuw/ "Y 3' 1 th lllU,orH!aSr a n a l-tiropa occidental. (501
IS30). iiiirci'lona. Pennsula. 1974. pgs. 21.1 , sigs
M. Dobb, hundios. . . , ob. cit., pgs. 53 y 55
PORMAS DE PRODUCCIN Y RELACIONES SOCIALES
251
descentralizacin poltica, a la posesin condicional de
la tierra por los seores a cambio de algn tipo de tenen
cia por servicios y ms an a las funciones judiciales del
seor sobre la poblacin sometida; fenmenos que pue
den no acompaar a la servidumbre feudal, unida a veces
a formas centralizadas de poder y a un sistema de pose
sin hereditaria de la tierra (y no de beneficio a cambio
de servicios ). Criticaba Dobb, asimismo, la atribucin
del declive de la servidumbre al desarrollo del comercio
y de la circulacin monetaria. Si bien es cierto que la
correlacin existe, las excepciones son suficientemente
notables, aduce, pues parece haber tantas pruebas de
que la economa monetaria condujo a la desaparicin de
la servidumbre como de que la reforz. Por otra parte,
en cuanto se ha dado por supuesto que la produccin
para el mercado implica trabajo asalariado, recuerda la
observacin de Marx segn la cual la influencia disol
vente del comercio sobre el viejo sistema econmico
depender del carcter de ese sistema (incluso el carc
ter de los nuevos modos de produccin que los reempla
cen). En lugar del papel determinante atribuido al dinero
y a la circulacin monetaria, propona considerar la
ineficacia del feudalismo como sistema de produccin
unida a las crecientes necesidades de renta por parte de
los seores, cosa que llev la presin sobre el productor
a un punto en que se hizo insoportable56. Rodney
Hilton, al resumir los puntos centrales del debate en
su Introduccin a una reedicin del mismo aparecido
en 1978- , se limita a afirmar que dentro de la discusin
marxista el trmino servidumbre suele ser innecesaria
mente ambiguo, cosa que atribuye a una derivacin de
la investigacin histrica no marxista. Parece querer
decir que los marxistas se dejan confundir por las dife
rentes caractersticas concretas que encuentran los his
toriadores en la historia de la servidumbre. Y apunta su
concepto de servidumbre; su esencia era la apropiacin
por el seor del trabajo excedente de la familia campe
sina, fuera bajo la forma de trabajo en sus dominios, o
de renta en dinero o especie. Aade que dada la pose-
56 Idem, pgs. 55 y sigs.
aD Y ECONOMA EN H.SPANOAM
Dl; S001
25= ' , or el campesino ese t rab
ho de la ticrr oor la fuerza y que el cam J
sin de l f } ' 0 arrancarse P de trabaJ0 para Vl
Lcedente di enaJenar su s(, torna claro
sino no neeesjsu, doiniciom instilucionales de ser^'
A l,rirr,iirse formas jur< como tales ante los ojos
pueden da aprele" obacion por Marc !l0ch
dur i i e 'erda l u e g o M a n c i p a d o s de cierta regi,,
la lev- " campes10 T , una serie de obligaciones,
de que . .. seguan sonu11 ] m o r l c , consideradas serv.
doKa'e formorWfe y ' a ' riec|ad de formas y u
f om0Ro'erda u m b * ^ ^ Europa , subordinacin
10 .vwiones que asun mpnle ja confusion por iden-
deiTannH>sino y
Pf n^ a C co ser^dumbre. La
renta
tfficaein de renta en t tituy6 un elemento esencial
en trabajo, subraya, n i n feudales si bien es en
de i , , relaciones de P ^ claramente el carcter
ella donde se mam dc produCcion. Asimismo,
coercitivo de esas re s 1X y x ponen de mani-
las informaciones O trabaj0 que cargaban tanto
esto las hllac' s o b r e el cumpes.no libre .
sobre el siervo como , trabaj 0 de Hilton persiste
,ese a sus ^ ^ ^ nsiblomcnte de tratar de la
en una c nf J; de )a renta feudal. Este cambio de
servidumbre a idoncs encerra un problema: si
n no ser considerados siervos los campesinos
, n esas diversas formas de obligaciones, que
C n a las cargas de campesinos libres por conceptos
X s o s segn los casos. Porque si bien parece correcto
considerar que la renta sigue siendo feudal - p o r q u e es
trabajo excedente extrado por coaccion oxtraeconomi-
ca a la familia campesina, no lo es tanto que les corres-
ponda la denominacin de siervos a esos campesinos. El
texto de Hilton es, as, ambiguo: seala que se opera
una desaparicin del trmino siervo durante los siglos
X a XII, de manera que a mediados del siglo X I I queda
ban muy pocos campesinos calificados as. Pero no se
atreve a aadir el corolario que parece lgico: que en-
57 R. Hilton, La transicin. . . , ob. cit., pgs. 14 a 16
tonces los campesinos de tiempos posteriores erai
siervos, aunque no fueran calificados as y aunaue n
prestaran renta en trabajo58. En cuanto a Dobb ai cita
a Marx, parece ser mas claro: la servidumbre es kgo qu
comprende desde la servidumbre de la gleba hasta la
obligacin de abonar simplemente un tributo al seor59
Pero luego recae en la visin de la desaparicin de la
servidumbre , pues sostiene que la servidumbre feudal
deja paso al modo de produccin de la pequea produc
cin campesina, y que cerca de dos siglos despus nace
el modo de produccin capitalista. Con esto, parece
estar considerando que la servidumbre ha cesado hacia
el siglo XIV. Pero, para no dejar los dos siglos suspen
didos en el firmamento, advierte que esa pequea pro
duccin continuaba explotada por la nobleza feudal.
Cosa que slo es posible imaginar bajo la forma de una
renta feudal; esto es, bajo la forma de servidumbre en la
acepcin que l acua y que retoma Hilton60.
Seguir las prolongaciones de este problema durante
los siglos X V I a XVI I I excede los lmites de este trabajo.
El esfuerzo en demostrar la continuacin de una explo
tacin feudal, fuesen cuales fuesen las caractersticas de
las subordinaciones campesinas, pasa tambin por el
creciente papel del estado absoluto que llega a reempla
zar a la nobleza, total o parcialmente, en la exaccin
del producto excedente del trabajo campesino. De
todos modos, como ya observamos, no est claro ni
mucho menos que los autores que hacen esto se atrevan
a denominar siervos a esos campesinos - salvo los englo-
. . . t - 1 _ 11_____J ^ conn.
jtqRMAS DE PRODUCCION Y RELACIONES SOCIALES 25
bados en las condiciones de la llamada segunda serv
dumbre. Hemos visto que Dobb, por ejemplo, conside
rando que ios dos siglos transcurridos entre mediados
Hp I y t v v HpI y v i seguan siendo feudales; insiste en
58 Idem, pg. 19
59 M. Dobb, Estudios. . . ,
60 Idem, Respuesta, en
ob. cit., pg. 54
tanimento feudal, agregaba, se debilitase y que |a
E S de servicios fue excepcional Mientras la ^
c pol tica y las presiones de derecho consuetud**;
seorial siguieron dominando las relaciones econ*^
V mientras no existi un mercado libre para la tierra
forma de explotacin no puede ser considerada no f
dal aunque los rasgos feudales degeneraran y se desin
legraran con rapidez. El estado continu como e
instrumento poltico del dominio de la clase feudal62.
Recordemos, por ltimo, que este criterio de una ex
plotacin feudal, ms all del problema de hasta qu
punto pueda merecer el trmino servidumbre, se une en
Dobb al concepto de la produccin feudal como un
modo de produccin de la pequea produccin campe
sina: El modo de produccin bajo el feudalismo fue
primordialmonte el modo de la pequea produccin,
produccin a cargo de pequeos productores vinculados
a la tierra y a sus instrumentos de trabajo. Y aada:
la relacin social bsica reposaba sobre la extraccin
del producto excedente de este modo de pequea pro
duccin por parte de las clases sociales dominantes63.
La cuestin consista, entonces, en estimar si esa peque
a produccin campesina continuaba bajo alguna forma
de coaccin extraeconmica o se haba independizado
para dar lugar a la pequea produccin simple de mer
cancas, que para l era una de las condiciones de la
aparicin del capitalismo.
254 FORMAS DI! SOCIKDAD Y ECONOMIA I.N HISPa Noa , ^
Comparacin y clasificacin
Volvamos a la cuestin del uso, en historia iberoame
ricana, de conceptos elaborados en la historia europea.
Hemos observado que el problema estriba en que el
tradicional procedimiento de la analoga se apoyaba
61 Idem, ob. cit., pgs. 85 a 87
62 Idem, ob cit., pg. 87
63 Idem, Del feudalismo al capitalismo, R. Hilton, ed., ob.
dt., pg. 232.
unn visin excesivamente 8imn,ir
f ..feudalismo europeo. m0 p; flcado (j0 ,
fernoins locaira V regionales doU '?s ' " " m e r S
europeo, no slo | nc a^ d^ m d, t e *
"truduras seoriales y sistcma r'a dincin X
h gran diversidad de situaciones en It S'no ^robin
campesinos y I transformaciones dicin do l0"
sltuaciones, vanantes de regin en r n i l e r n p 0 de esas
dentro de cada una de ellas, al punto de con y variando
ci de servidumbre en algo e x t r e ma d,! nVertira'ano-
y por momentos difcil de asir, eonviert " T cPlqo
alalo^ 1*1 e" B c)Ue mas suele compli,.,/! rcturso a la
aclararlas. De manera que, a trawSs las cosas que
lo, la extrema cautela de una obra con7 ^"dimien-
parece ms razonable. Mientras que , de Chevalier
I, elaboracin de un concepto, o un m o d e l Camino'
duccin feudal como para servir de e u n , dc la pro-
la historia iberoamericana es an ms bi analssde
de trabajo. En este caso, uno de los nclT U"i proerama
ble concepto de produccin feudal la i m n , un posi-
unidad campesina como fuente prielmi i a de la
seoro, se muestro menos reflejado en l hr! cureos del
nial novohispana, ms cercana, en todo cas,! i .? ,coio'
dominio de la explotacin directa seor-o , cl pre-
Europa al este del Elba se conoci com ' J l r Uf .m , a
chaft . Outherrs-
255
a,ud,m? con los Orminos cr,momia campesina a lo
se conoce con referencia a la obra de Chayanov. E este co s
rala de un esfuerzo de diferenciar sistemas econmicos n r e S
listas del capitalista, poro desde un punto do oartid;, 1
por la pempecva del desarrollo de la economa capitalina. ce
por pimplo. A. V Chayanov, Sobro la Teora de los sistemas
econom.cos no capitalistas V n A. V. Chayanov y otros. Ornear
\h leona de la econonna campesina, Mxico. Pasado, Presento
1981.). hn otros trminos, estimamos que no puedo suponerse la
existencia do una forma de produccin, o de En modo do pr
duccin , campesina valida para contextos tan distintos como el
medioevo y el siglo XIX.
A n a l o g a s , d e f i n i c i o n e s . **< /*/< *
Ante este panorama de dificultades, la histori0p. ,
iberoamericana suele retroceder agotada. El tema
modos de produccin, el de los feudalismos y capjtJ 0s
mos parece pasar de moda. Y sin embargo, es J
ahora cuando estamos en el umbral de una elabora -n
fundada del problema por va de la historia comna ?n
La acumulacin de material histrico por parte d 1
dievalistas europeos e historiadores de otras rea<f me'
mite alcanzar, si no verdaderas soluciones, un trab Per'
indudables logros, aunque slo fueran los de rech de
una extensin ilegtima de un trmino como fenr! ? r
mo, por ejemplo, a sociedades que no le conci
. . .slo un perfecto conocimiento de la historia enien-
sal permite distinguir los variados tipos de dene U,nVGr
que se constituyeron en el mundo, as corno
ausencias e indicar por qu. Se est muy lejos d S<;nalar
logrado tal conocimiento, comenta Boutroi,6!, er
aade: Ante civilizaciones muy diversas y antp i Y
sibilidad de una aproximacin personal el esh.rr lmp0
la historia comparada se encuentra trabado n n r i St de
rentes grados de profundizacin de las in dlfe*
Se enfrenta, adems, con un vocabulario ne
feudalismo para caracterizar a regmenes r i -. e al
sociales que a menudo slo ofrecen v p. lltlcos y
perficiales65. recen semejanzas su-
........ ntonces 'a realidad ibe.
256 l ORMAS DI* SOCIUDAD Y HCONOMIA EN HISPANOAM|?Rl
65 R. Boutrouche, ob. cit., 1 , pg. 195.
interpretacin de las fuentes, que el resultado puede ser
tanto la tentacin de rechazar toda posible comparacin;
como, en el polo opuesto, concluir que de alguna mane
ra, dada aquella diversidad de la historia feudal europea,
los casos estudiados pueden incluirse en el concepto
general de feudalismo como una de las tantas variantes
del mismo. O, aun ms, fundar la analoga histrica,
paradjicamente, en la diversidad misma, como ocurre
en un pasaje de Chevalier, de ninguna manera arbitrario:
En todas partes, por lo contrario, se manifestaba una
diversidad de sabor medieval, y hasta una verdadera im
precisin, cuyo ejemplo ms vivido era el estado de
Corts, el Marquesado del Valle66. Sin embargo es
necesario no evadir las dificultades sin reflexionar sobre
lo que ellas contienen. Y nos parece, nuevamente, que
lo que constituye su trasfondo es la fragilidad, por el
momento, de las dos vas adoptadas para afrontarlas.
Una, la del razonamiento por analoga, dbil sustituto
del mtodo comparativo, por la dificultad de reducir
la extrema variedad de aspectos de la economa y socie
dad colonial a los de la igualmente variada y mutante
historia del feudalismo europeo. La otra va adoptada
es la que sigue en lo sustancial el razonamiento de
Dobb: construir definiciones que, distinguiendo lo
esencial de lo circunstancial o accesorio, permita proce
der luego a la clasificacin de los hechos histricos.
Ya dijimos que al asignar un significado preciso, de
manera explcita o implcita, a trminos como feuda
lismo o capitalismo, ipsu facto adoptamos con ello un
principio de clasificacin para nuestra seleccin y reu
nin de hechos histricos 67 . Es notable en este texto
crucial de Dobb y en lo que le sigue en el mismo lugar
de su obra el supuesto naturalista, la reduccin del
66 F. Chevalier, ob. cit., pg. 377
67 M. Dobb, Estudios. . . , ob. cit., pg. 53. Entre otros ecos
ms recientes del debate, vase la polmica suscitada en la revis
ta Pastand Present a raz del trabajo de Robert Brenner, Agrarian
das structure and economic development in pre-industrial Euro-
PeM(no. 70, February 1976). El debate, en los nos. 78, 79 y 80,
de 1978.
FORMAS d e p r o d u c c i n Y RELACIONES SOCIALES 257
nroblema de la pcriodizacin histrica a una cuestin
d taxonoma, criterio que ya hemos comentado. Y la
debilidad de este supuesto de Dobb generalmente
compartido en su momento y que poda explicar 10
infructuoso de gran parte de las discusiones sobre la
transicin del feudalismo al capitalismo -resalta mejor
si nos detenemos en el concepto mismo de clasificacin.
Los taxnomos acostumbran distinguir clasificacin (jg
determinacin. El primer concepto se referira a la
labor de construccin sistemtica de las clases en que se
dividiran los seres vivos; la determinacin, consistira
en la tarea de asignar a cada caso concreto estudiado su
lugar en esa clasificacin. Lo que Dobb menciona como
clasificacin sera, de acuerdo con sto, un problema de
determinacin. Y la dificultad mayor que encontrare
mos reside, justamente, en la clasificacin, en lo que
llama las definiciones, por todos los problemas ya co
mentados relativos al concepto mismo de modo de
produccin ~ central en la obra de Dobb y a los de feu
dalismo o capitalismo. Dificultades que no se le escapa
ran al mismo Dobb y que elude con un procedimiento
convencional: No es nuestro propsito a q u comenta
luego de pasar revista a algunas definiciones de capita
lismo, debatir los mritos de definiciones opuestas
sino, meramente, dejar en claro que de estos tres senti
dos de capitalismo, en los estudios que siguen emplea
remos el ltimo y subrayar algunas de las consecuencias
que trae este empleo del trmino . Y agrega algo que es
una mera expresin de deseos pero que, pese al valor de
una obra tan estimulante como sus Estudios. . ., no se
vio confirmado en la polmica que origin: La justifi
cacin de una definicin cualquiera debe descansar, en
definitiva, en que logre esclarecer el proceso real de
desarrollo histrico: en la medida en que configure
nuestra imagen del proceso de tal modo que ste res-
^ ue CUac^ro histrico demuestra tener en
realidad68.
En cierta medida, las aproximaciones al trabajo de
penoaizar la historia iberoamericana mediante la analo-
258 FORMAS DE SOCIEDAD Y ECONOMA EN HISPANOAMR,Ca
*
68
'
Vi-.
m
M Dobb, ob. cit., pg. 22
FORMAS d e p r o d u c c i n y r e l a c i o n e s SOCIALES
259
ga tienden tambin a la clasificacin (o determinacin)
Para clasificar la sociedad a cstu<liar se parte de su com^
paracion con un caso historico dado (el feudalismo o el
cap.tal.smo europeo) con presidencia o no de alguna
forma de definicin. Y en esto surge un problema que
esta tambin detras de un procedimiento como el de
Dobb: el feudalismo europeo, es el concepto de lo
que ocuirio en Europa en un periodo dado o es el con
cepto de una forma de sociedad de la que la Europa
medieval sena un caso particular? La posicin habituad
mente adoptada ahonda el equvoco: contesta afirmati
vamente la segunda pregunta. Pero como las ciencias
sociales no han prendido por la va de efectuar el estu
dio de un nmero suficiente de casos histricos similares
para extraer luego el concepto de feudalismo como sn
tesis de ese estudio observamos sto desarrollando el
contexto de la lgica inductiva que est detrs de la
pregunta-, luego de esa respuesta afirmativa a la segun
da parte de esa pregunta, el procedimiento de anlisis
histrico es el que parte de la primera. Y esto no puede
menos que conducir a un permanente rebote contra
la realidad estudiada: no es posible salir nunca de la
duda de si lo que parece ser feudalismo es un caso nuevo
de la forma esencial o un caso parecido de una realidad
distinta de la europea que sirve de ejemplo. Tal como
ocurre con respecto de la economa de hacienda: para
unos, una forma del seoro feudal, para otros, una res
puesta a ciertas condiciones histricas respuesta con
similitudes feudales por el desarrollo de la produccin
capitalista en la economa mundial69.
El nudo de la cuestin, por lo tanto, es el siguiente.
El c o n c e p t o de feudalismo surgi en Europa en el siglo
X V I I p a r a designar ciertos aspectos jurdicos o polticos
69 Una revisin de los enfoques sobre la hacienda: Magnus
Morner La hacienda hispanoamericana: examen de las invest-
gaciones y debates recientes, en E. Florescano, coord.,/torneeJas
infundios y plantaciones en America latina, Mxico Siglo
Veintiuno 1975 Un intento comparativo con relacin a la eco
nomi. feudal europea: Cristbal Kay, El sistema seorial euro-
peo y la hacienda latinoamericana, Mxico, bra, i y u .
260 I
OKMAS DF. SOCIEDAD V ICONOMA EN HISPAN,*,,
A
de la sociedad de In poca que se consideraban
tencias del perodo medieval. Luego, se hi2o , SuS s
expresin de una forma de sociedad compartid, I,
versas reas del occidente de Europa70. r s cj
para adjudicar un periodo histonco una denom,
distinta, es necesario que exista la percepcin d
diferencia en el continuo historico. La diferenr ^
existe entre los caracteres del rgimen poltjCo 13
val con el que corresponde aJ desarrollo de las
quas modernas. Es posible tambin inferir qUe ^0^-
rencia originalmente percibida es la de ciertos 3 ^
arcaicos de la sociedad del siglo XVin con el Co
considerado moderno, rasgos que son concebido l
el concepto de supervivencias, a la persistencia j*
cuyo desarrollo sustancial se remite a la Edad Me V
La distincin en perodos diferentes, ento ^
inherente a un proceso histrico nico, el de la h^5 6s
de un pas o de una parte del continente euron ,Stria
periodizacin que consiste en distinguir etana.0i ^ na
caso histrico particular. Pero la periodizacin d i Un
nos estamos ocupando significa algo ms- el s f|Ue
de que cada perodo histrico de un caso partir )*eS0
no slo y no tanto una diferenciacin interna
manifestacin de formas de economa y socied J *!?0 ,a
bles de repetirse en otros casos histricos en T**
tiempos y lugares distintos. Esto, por lo tanto J S
concebir una necesidad histrica general obran
aparicin de esa forma en ese c J d a d o . Lo queenV
minos marxiste es el supuesto de leyes del ri?
tostoneo. O, lo que en otro contexto terico MamT
Coulborn las regularidades histricas, de te o, i
feudalismo seria una de las manifestaciones ms r L
y mas aptas para su estudio71. cIaras
Hay en todo esto, entonces un ramhi^ a*
va sustancial. De una c o m p r o b a c ^ ^ ^
R. Boutrouche, ob. cit., I, pg 14
CouJbom/The .dea of Fe,
ceton, Princeton Univcrsity Press a J / l s o O \ Prin-
Comparativa Study of Feudalism, Idem, p%185 r' A
, o RMAS 1)1 PRODIKTJN Y Rl LACIONtS SOCIAL! S 261
i n t e r i o r de una historia particular so ha pasado a conver
tir a osa diferencia en expresin de una necesidad univer
sal del devenir histrico. Kn trminos ms concretos,
0|trnsito terico consiste en suponer que aquellas dife
rencias histricas del caso particular estudiado -el occi
dente europeo , trascienden la mera consideracin del
acontecer histrico de la vida de un pueblo, para conver
tirse en expresin de ciertas constantes de toda sociedad.
Kn el punto de vista de Marx, las que emergen de la inter-
relacin entre condiciones materiales y sociales de la*
vida de los pueblos. Kn el caso de Coulborn, las que
corresponden a ciertas situaciones histricas repetidas:
el colapso de una civilizacin y los procesos de recons
truccin de la civilizacin.
Kn la perspectiva de una obra como la de Coulborn,
el punto de partida y el objetivo ltimo contina siendo
sustnncialmente emprico; pese a que todo su cometido
consiste en una reaccin contra el empirismo del conce
bir la historia como la sucesin de lo individual, de lo
irrepetible. Pues, de lo contrario, su intento debera
abarcar algo ms que la comprobacin de uniformi
dades. Esto es, una explicacin de lo que constituye el
punto de partida del feudalismo: el colapso de la civili
zacin y la necesidad de su reestablecimiento (dejando
de lado para los fines de este anlisis, en cuanto no lo
modifica, su hiptesis alternativa del feudalismo como
una forma de comienzo de la civilizacin72). En Marx
hay una pretensin mayor, su punto fuerte o dbil,
segn se aprecie. La pretensin de una explicacin glo
bal de la Historia71.
72 R. Coulborn, Conclusin1, en R. Coulborn, (ed.), ob. cit.,
pgs. 364 y sigts.
73 Cosa que remite a algo que no sera inconveniente expresar
lo con palabras de otro pensador del siglo XIX que compiti y
en cierta perspectiva de las ciencias sociales contemporneas sigue
compitiendo con las pretensiones del marxismo: Pues hoy se
puede afirmar que la doctrina que haya explicado suficiente el
conjunto del pasado obtendr inexorablemente, por consecuencia
de esta nica prueba, la presidencia mental del porvenir Augusto
Comte, Discurso sobre el espritu positivo, Madrid, Alianza, 1980,
pg. 80.
-o nuc cuando surge el concepto de rei)f, ,
Re manera q pCriodzador de la historia '14-
o corno un .... iri a^ n msmiPiinn.. . . 9 Uh:
, ORMAS DE SOCIEDAD y ECONOMA EN H1SPAN0AM,;
262
mo como un comx-jnw -------
versal, su hasc de apoyo en algo ms que un", ,IJaL ria '**
era por dems dbil. Si an hoy sigue const??0
programa de trabajo el estudio comparativ yendo
tintos posibles feudalismos, la pretensin l *08 d-*1
esa forma de periodizaein est an nnr , e Va^icjp
- " " - - n n . m i e n t o p a r a u n d S S o ^
esa forma ce penwu.*u...... __ . ----
tal caso, el apresuramiento para un diagnstico do ^
etapa de la historia iberoamericana en trminos d ^
dalismo constituye algo innecesario y perjudicial feu*
El problema es reflexionar sobre lo siguiente- el
de partida de una perspectiva como la de la oi?Unto
Coulborn es tomar como feudalismo lo que se dio ^ ^
caso particular, apoyndose en el criterio inicial qu^ Un
ciaba el concepto a cierta configuracin del po^aS'
examinar su repeticin en la historia. En el ca ^ ^
Marx, la pretensin es otra: comprender lo que s ^ e
en un caso histrico como expresin de una nece *? 10
histrica expresada en trminos de una interpreta
de las relaciones entre los distintos niveles de la
social. En tal caso, el problema de las no correspond* 3
cias de la existencia de seoro sin relaciones vasalK
ticas, de stas sin aqul, de una economa seorial con
dispersin del poder o con poder poltico concentrado
y otras, si bien ha querido ser afrontado reduciendo e
concepto al nivel de la economa, abre dos campos de
dificultades: el que subsiste en la dificultad de definir
la produccin feudal74 y el que procede de la exigencia
del punto de partida teorico de establecer las correspon
dencias necesarias entre estructuras y superestructuras.
Una tentativa de eludir las dificultades que presenta
el concepto de modo de produccin para su uso en la
investigacin histrica, consisti en afirmar su condi
cin de modelo, de concepto terico, ante el cual las
'68 soc*a^es serian lo histrico-concreto, el
campo de contrastabilidad del modelo. El recurso no
S H H n n i t r ;ISr^pCt0 vase Un nuevo episodio polmico: Maurice
1^ >,Ur/opGr,modeine: fodalit ou fodalites? (Notes
6-Juin Z19?l nomies' Societs, Civilisations, 36e anne,
f o r m a s de p r o d u c c i n y r e la ci ones SOCIALES
263
resulta demas.ado ructifero, por cuanto la sustancia del
asunto consiste justamente en la definicin de los rasgo
del modelo. En las cencas fsicas o naturales, la cons
truccin de un modelo se apoya necesariamente en una
cierta teona previa sobre la realidad a indagar, aun por
el procedimiento de optar por alguna de las distintas
teonas que puedan existir, sm juzgar previamente sobre
su respectiva validez y remitiendo sta a la eficacia en el
procedimiento de contrastacin con el segmento de rea-
lidad investigada. En tal caso, la experiencia de Kula
para la Polonia moderna es un ejemplo vlido del pro
cedimiento, pero que slo puede dar cuenta de una frac
cin tan limitada del fenmeno del feudalismo como el
caso a que se aplica. Cuanto ms general el modelo,
cuanto ms pretenda abarcar de la realidad, ms difcil
es la posibilidad de su verificacin emprica. En el esta
do actual de la historia del feudalismo, en el caso que
el procedimiento de la modelstica fuera tan fecundo en
las ciencias histrica como en las fsico-naturales, el ob
jetivo resulta desmesurado por las razones examinadas.
El punto central su punto fuerte o dbil segn se lo
mire de la postura metodolgica de Kula, al abordar
el estudio de la economa feudal polaca de los siglos
XVI a XVI I I , es su explcita prescindencia de un con
cepto de feudalismo: . . . no es menester incorporar a
la teora econmica de un sistema dado tesis concer
nientes a la teora general de la economa (o bien tesis
del materialismo histrico sobre el obrar econmico
humano). En esta categora incluimos tambin la propia
definicin del sistema (en este caso, el feudalismo). Y
aade, para aclarar su tesis: Decir, por ejemplo, que el
feudalismo es un sistema fundado en la gran propiedad
rural y en relaciones de dependencia personal entre el
productor directo y el propietario latifundista, significa
dar una definicin del feudalismo, ms esta definicin
pertenece a la teora de la ciencia general sobre la acti
vidad humana . En otras palabras, la teora econmica
de un sistema dado debe prescindir de una formulacin
de lo que constituye su especificidad respecto de otros
sistemas conocidos, por ejemplo, el capitalista, y con-
M hormas de sociedad y economa en iibpanoam^
l oor las levos que rigen la magnitud d$i
centrarse en y su utilizacin. Unto en el crto
excedente w
como en el largo fM ^ deja planteado un prob,e
El punto de Partl^ e n0 nos es posible abordar
ma de I6g^a cien ti ^ Lo que Kula exc,Uy(
aqu, pero que imp ^ ^ gistema dado no Sn precj
de la teora econon a,es que menciona en el
smente esas cut ^ oxplicitacion. lillas vuelven
prrafo citado, s su esquema de una teora
a introducirse en advierte cn ja decisin de dar prio-
econmica, com . crentes a ja generacin y dosti-
ridad a las cue mico Concepto, ste, el de exce.
no del exceden a obra tconca de Pau)
dente, para el cuai sl
Baran * ^ mrtida del historiador polaco no parece
,E1 p" ot J m & i s r a e t o r i o . Pero lo que nos inte-
e" a advertir aqu es que lo que l deja fuera ele su come-
S U m e n t e , lo que eonst.tt.ye e l e m a para
h historia iberoamericana. Si Kula pueue proponerse
formular la teora eeonmica del sistema feudal polaco
esTorque est dada por supuesta la ndole histrica de
esa economa. Esto es, su punto de partida, su supuesto
es va la decisin de considerar feudal esa economa. Y
esto es lo que no slo no ocurre en nuestro caso, sino lo
que constituye la mdula del problema: definir si una
economa como la novohispana colonial es feudal,
capitalista o de alguna otra calidad. Ocurre con esto lo
aue a manera de comentario humorstico, buscbamos
expresar al responder a la pregunta de algunos alumnos
sobre el particular. Para Marx, el problema era mas
sencillo; l saba que la Inglaterra del siglo XIX era capi
talista. Para nosotros, la cosa es ms complicada, se trata
justamente de decidir, lo que l tena ya resuelto...
Es en este punto, en el punto en que un trabajo como
el de Kula incurre en el empirismo, que sabiamente evita
y critica de hecho en el resto de su obra, donde est su
punto dbil para un problema como el que nos ocupa.
15 W. Kula, Teora. . . , ob. cit., pgs. 9 y 10
76 Idem, lug. cit., nota.
j ORMAS Dli PRODUCCIN Y RI:'LACIONI:S SOCIALLS
265
En el dejar fuera de su obra, por definicin, el concepto
de su punto de partida de manera que, como es inheren
te al empirismo, ese concepto se reinstala permanente
mente en el desarrollo del trabajo. Ksto no significa
cuestionar la validez de su trabajo en cuanto, a falta
justamente de una posibilidad aun de adecuada resolu
cin de aquellos conceptos claves de la periodizacin
- cosa que tampoco se resuelve relegndolos a la compe
tencia de la filosofa o de la teora del materialismo
histrico , proporciona en cambio una base slida
para lo que seala al pasar en una nota: una va real para
superar el mero recurso a las analogas y poder abordar
el trabajo comparativo: . . .slo por esta va (por la de
un modelo con los intencionados lmites del suyo) pode
mos llegar a la comparabilidad inalcanzable en las obras
de compilacin77. Nos parece necesario sealar esto en
vista de que nuestras observaciones parten del reconoci
miento de que si bien la periodizacin de la historia
iberoamericana es un objetivo vlido, l no se resuelve
apelando a definiciones apresuradas para las cuales el
campo de discusin est an demasiado abierto. En todo
caso, ese mejor acceso al mtodo comparativo por me
dio del recurso a la modelizacin, tampoco puede pres
cindir de la discusin sobre la nocin de lo que entiende
el historiador de sus categoras bsicas.
De tal manera, el anlisis de las relaciones de produc
cin en economas iberoamericanas coloniales, como la
novohispana, debe despojarse de falsos supuestos. Por
una parte, la posibilidad de proceder a partir de una de
finicin de la produccin feudal, que pueda ser conside
rada como la definicin que quera Dobb, a partir de la
cual poder proceder a la seleccin y clasificacin de he
chos histricos, es inexistente en el momento actual.
Tanto por lo que respecta al concepto de produccin
modo de produccin - feudal, como a aspectos ms
parciales cual el de la servidumbre. De modo que lo
77 Idem, pg. 236
1
ocurrid en el desarrollo de la obra de Morin 0 0h ,
*-i (le Carmagnani 81es sint ^
266 I OKMAS 1)1 SOCIIiDAD Y IvCONMA UN HISPANOAM^^
proc'oiiiii......
estudiados con los de ciertos rasgos aej caso ei
Kn otro, en el de Carmagnani, el intento ms est r0f)eo
do, ms modelizado, .significa lgicamente un
miento de demostrar lo que algo sera a partir ^ 1 ^
--- ue lo
, M. no :-como recurso explica^'
*;> '<> " e mejor maneja 61 *
, 'i i! rii> h circulacin en economas no capitalistas
i i p ^ t a u * y PUt0;
t u claro que lo que los historiadores han podido
formular a partir de intentos de periodizacin, sobre
mercados no capitalistas es solamente eso: el ser sus-
tancalmente distintos al caso mejor estudiado del
mercado en la economa capitalista Aun no existe algo
l e pueda ser considerado como la formulacin de leyes
de la circulacin que correspondan, de una manera
necesaria y diferenciada, a los distintos tipos historeos
de economas precapitalistas. . . . .
Por lo tanto, si la situacin existente en cuanto res
pecta a la construccin de una teora de la economa
feud il es la recin sealada, las posibilidades de obtener
una respuesta inmediata a la cuestin de la ndole hist
rica de la economa colonial parecen resentirse. Pero,
; acaso es necesario una respuesta inmediata? Si consi
deramos que la demanda desde el plano de la poltica
latinoamericana, de la cuestin hecha explcita por
Gunder Frank cuando adverta la relacin de esa res
puesta con el problema del tipo de transformacin
social requerido en Amrica Latina, era un derivado de
aquella rgida versin de la historia universal como una
sucesin invariable de cinco modos de produccin, es
decir, si eliminamos esa falsa cuestin, el problema no
es entonces el de producir un forzado diagnstico para
78 M. Carmagnani, Formacin ., ob. cit,
FORMAS DE PRODUCCfN Y RKLACIONI-S SOCIALtS 267
el que carecemos de suficientes elementos de juicio,
sino el de una tarea de reconocimiento y anlisis de las
formas de produccin, de las formas de relaciones so
ciales y, eventualmente, de una explicacin de conjunto
de ciertos perodos y espacios.
En el caso que hemos estado considerando, para una
afirmacin ms convincente de la hiptesis feudal para
la cual existen elementos de juicio que hacen de esa hi
ptesis, en el periodo colonial y con las restricciones
que llevamos expresadas a lo largo del trabajo, algo apa
rentemente ms verosmil que la del capitalismo, el
ncleo de mayor complejidad es el que surge de la menor
vigencia de la economa campesina en el seno de la eco
noma de hacienda; y correlativamente, de lo que esto
supone cuando se recurre a la comprobacin de situacio
nes similares en el feudalismo europeo, para una redefi
nicin del concepto de feudalismo.
Consideraciones finales
En el curso de este trabajo, a lo largo de las cuatro
partes que lo integran, hemos abordado cuestiones de
naturaleza aparentemente muy distantes pero que en
realidad comportan aspectos distintos de un mismo
problema: el de la dificultad de periodizar la historia
colonial latinoamericana por medio de ciertas catego
ras como feudalismo, capitalismo y otras a ellas vincu
ladas. Para lograr este propsito, comenzamos por
poner de relieve los condicionamientos polticos e inte
lectuales en los que se gest y desarroll la cuestin del
tipo histrico de sociedad; dado que el conocimiento
de tales condicionamientos hace comprensible la artifi-
ciosidad e inadecuacin de los diagnsticos ms
reiterados, al permitir explicarnos mejor las razones de
su necesidad poltica. En la Segunda Parte nos propu
simos un anlisis minucioso del sentido original de la
categora de modo de produccin y de otras relacio
nadas con ella, buscando ahondar en el criterio de la
Primera Parte, a travs de una problemtica que ha sido
, -,*<> en los ltimos tiempos en los intento,,,
predominan ra latinoamericana. En este PuJf*
n o s pareca que el abandono de un criterio simplifCa(|
C a de concebir a esos conceptos como integran J
r i e u n a Perspectiva terica acabadamente elaborada,
esencial para el objetivo de dar razn de las dificulta^
de periodizaein ya sealadas.
Por ltimo, en las Tercera y Cuarta parles de esU
trabajo, liemos buscado ejemplificar dos criterios cen.
trales de nuestro anlisis en relacin a la supuesta teora
de los modos de produccin. Uno, en la Tercera Parte
el de los efectos metodolgicamente disruptivos qu
derivan de comprobar el dominio del capital comercial
-y no de algn modo interno de produccin- en el caso
novohispano. Otro, en la Cuarta Parte, el de los proble
mas de lgica de la investigacin que afrontan, conscien
te o inadvertidamente, los intentos de calificar 0
clasificar algunos de los sectores productivos novo-
hispanos. Al llegar a este punto el trabajo se enfrenta a
un problema que desborda sus lmites previstos: el de
comprobar que la dificultad central del intento de defi
nir las formas histricas de produccin y las formas de
sociedad caractersticas de un espacio como el novo
hispano, no consisten solamente, ni fundamentalmente,
en las imprecisiones y dficits del equipo conceptual
utilizado - como es el caso del concepto de modo de
produccin--, sino en algo anterior a esto, en algo que
la propia obra de Marx dej como un programa de tra
bajo y no como algo concluido: la posibilidad de una
ciencia de la historia, de una ciencia de lo social. Algo
que nos instala en una compleja cuestin que, desde
Marx y Engels, a Lukcs, Gramsci o Althusser, para citar
slo algunas de las principales elaboraciones del proble
ma, sigue an en viva y abierta polmica.
Por eso mismo, este examen de una de las cuestiones
ms apasionantes do los ltimos tiempos de la historio
grafa latinoamericana, no se propona producir un
nuevo diagnstico que sustituyera los considerados
afiliados aqu, y pretendiera cerrar la historia de este
prohlema con un final feliz. Porque, probablemente,
268 f o r m a s d e s o c i e d a d y e c o n o m a e n h ,s p a n o a m ,:R|Cj
I ORMAS DE PRODUCCIN Y RELACIONES SOCIALES
269
esta historia no tiene, no puede tener por ahora, un final
feliz. En la medida en que un intento de conformar una
versin acabada de este aspecto de la interpretacin de
la historia latinoamericana, requiere una certidumbre
terica que no existe. En su lugar, como lo hemos sea
lado recin, hay un debate an abierto y por dems
complejo, relativo a cuestiones tales como la de la obje
tividad del conocimiento histrico, la de la legalidad
especfica de una ciencia de lo social, la de los procedi
mientos de lgica de la investigacin vlidos en ella, y
muchos ms.
De tal manera, el trabajo se ha ceido a sus lmites
programados: un examen del problema de la periodiza
cin de la historia latinoamericana - a travs de algunos
de sus ingredientes esenciales, como un intento de con
formar cientficamente esta parcela histrica latinoame
ricana.
APNDICE
Notas complementarias
de la Segunda Parte
/. Sobre el concepto (Je "modo de
produccin manufacturero
[Algunos fragmentos de la Segunda Parte son trans
cripcin o reelaboracin de un trabajo que, con el ttulo
de Manufactura, trabajo a domicilio y modo de produc
cin capitalista, publicamos hace algn tiempo con ca
rcter de documento de trabajo universitario, de circula
cin interna (Baha Blanca, Universidad Nacional del
Sur, Departamento de Economa, 1974). Transcribimos
a continuacin otro fragmento de ese trabajo, no inclui
do en la Segunda Parte, en el que realizbamos un exa
men crtico del concepto de modo do produccin manu
facturero propuesto por Etienne Balibar, y que tena
cierta difusin vinculado a la entonces acentuada influen
cia de la obra de Louis Althusser en las universidades
latinoamericanas. (Las citas de El Capital corresponden
a una edicin distinta Cartago, Buenos Aires de la
utilizada en la Segunda Parte de este trabajo) |.
Se trata de la confusin, muy difundida, sobre el ca
rcter de lo que ha sido llamado subsuncin formal y
subsuncin real del trabajo en el capital; conceptos ela
borados por Marx para dar cuenta de ciertas formas de
relaciones sociales del modo de produccin capitalista,
que marcan otras tantas etapas en su desarrollo. Confu
sin a partir de la cual el perodo manufacturero queda
ra excluido de la historia del modo de produccin
capitalista, en sentido estricto. Este modo de produc
cin aparecera, entonces, con la revolucin industrial
inglesa en el ltimo tercio del siglo XVIII y no en la
segunda mitad del siglo XVI -segn tienden a conside-
271
fobMaSDESoc, No m , , n (1,SPaNOams
272 . Vos contemporneos y clsicas oh
tar- quien ha *
lC<rn el conceP^ hrc |a manufactura, y de Cha,?'
* * " 2 5 5 5 b* *",*
Rettelheim. que s f ' cin peculiar: el modo de prod^
un modo de pro transicin del feudalismo al capt '
cin del Penod" ,ibar ha rectificado posteriormente t
Usmo. Si , n0 ha modificado otros PUnt
concepto de ' ! taron su analisis de la manufactUraS
de vist qUnr otra parte, que ha sido recogido en traba!
Anlisis, por otr v ^ terica 0 relatlVos a la histon-,
jos Psterl0, Hnoamericana3.
eC r ^ r i r e g a r aqu que si puede ser puesta en tela de
C Patencia de una etapa de la produccin capit*.
f t ^ d e s d e mediados del siglo XVI en adelante, ello Po.
f rTnrhrse en las conclusiones de algunos historiadores
In fas 'ltimas dcadas han tendido a disminuir la
qU(L^tud de la expansin industrial de ese perodo para
H u r o p a continental (excluidas Holanda o Suecia), 0
I!; fndole manufacturera de buena parte del desarrollo
industrial ingls u holands4. Pero, en tal caso, la hip-
tesis del modo de produccin manufacturero quedara
1 Etienne Balibar, Sur les concepts fondamentaux du materia-
lisme historique , en: Louis Althusser, Etienne Balibar, Roger
* Establet, Uro Le Capital, Tome II, Pars, Maspero, 1967, pgs.
228 y sigs.; Charles Bettelheim, La transition vers l economieso-
cialiste, Maspero, Pars, 1969, pg. 22 y sigs.
2 Etienne Balibar, Sur la dialectique historique, Quelques re
marques critiques a propos de Lire Le Capital , en La Peme,
nm. 170, Pars, Aout 1973; esp., pgs. 38 y sigs.
3 Marta Harnecker, El problema terico de la transicin, en:
Basso, Rossanda, Glauser y otros, Transicin al socialismo y ex
periencia chilena, Santiago de Chile, CESO-CEREN, 1972, pgs.
69 y 70; Eduardo Fioravanti, El concepto de modo de produc
cin, Barcelona, Pennsula, 1972, pg. 31; Mnica Peralta Ramos,
Etapas de acumulacin y alianzas de clases en la Argentina 1930-
970), Buenos Aires, Siglo XXI, 1972, pgs. 72 y sigs.
4 Ver John Nef, La conquista del mundo material. estudios
sobre el surgimiento del industrialismo, Buenos Aires, Paids, 1969,
pg. 249.
APiNDIC!
273
tambin debilitada si se derrumbase la visin de un pe
rodo manufacturero en la historia industrial europea.
Veamos entonces, en primer lugar, los principales
conceptos que fundamentan el punto de vista de Bali
bar, para confrontarlos con el anlisis de Marx y con
algunos resultados de la historia econmica moderna.
Manufactura v modo de produccin
capitalista
Sostiene Bettelheim que la manufactura es el modo
de produccin de la fase de transicin al capitalismo5.
Fundamenta su punto de vista en el anlisis de Balibar
relativo a la no correspondencia, en el perodo de la ma
nufactura, entre la relacin de propiedad y la relacin
de apropiacin real (entre la relacin de propiedad capi
talista y la relacin de tipo artesanal entre el trabajador
y sus medios de trabajo entendida como manipulacin
directa de esos medios). En el perodo de transicin,
sostiene Bettelheim, la relacin de propiedad es ya la
propiedad capitalista, o sea, la forma capitalista de
la propiedad, la separacin del trabajador con respecto
a la propiedad jurdica de los medios de produccin.
Mientras que la relacin de apropiacin real, que ca
racteriza al proceso de trabajo no es todava especfica
del capitalismo, como lo ser en la gran industria; por
que, como observara Marx, el capital toma al trabajo
en las condiciones tcnicas dadas por la historia, sin
modificar de inmediato sus caractersticas6.
Bettelheim sigue a Balibar respecto de los conceptos
de relacin de propiedad y de apropiacin real, tomados
del anlisis de este ltimo respecto a los elementos del
sistema de formas que caracterizaran a un modo de
produccin7. Balibar sostiene all que no existen una
sino dos relaciones entre esos elementos: la relacin de
5 Charles Bettelheim, ob. cit., pg. 22.
6 Id., pgs. 22 y 23.
7 Etienne Balibar, ob. cit., pgs. 204 y sigs.
i
PORMaS Dl admitida y la menos P(t
. lradicionaImenhcin real de los med0!>
niedad , (\e aprP!,a r directo, relacin qUe at
^ ^ ibnJc \ productor ^ para ^ a ^
Aduccin P * dei prodoct.n socia|es La re
a la c.ap, amedoS tle> '^observa Balibar, puede ser 0s^ n
acci lo n relaciones. n d modo de produccin
dc csws dos h que dehl(|o a que ambas consist
recida Tmbas se ^ . nfU"ia separacin del trabajador Co"
Wliswan' aracion: la P ducc0n, proveniente de ,
cn U"10 a los med!%obre esos medios, por una parte
rcsptpdad capitabsta so trabajador con respecto a |0s
Prop," ra la separ10" la prdida de la capacida(1
P r , n f d e trabajo,debida p o f ,a
d e poner en ^ " ^ m e d i o s de trabajo. Separaciones
propia de su f ^ t a n t e m e n t e en un solo concepto;
PePMarx funde,nCon trabajador y de las condiciones de
el a" 1 manufactura, sostienen ambos autores,
m4s aue radicalizar al extremo la unidad de
13 ? hTo v de los medios de trabajo, propia
la fuerza de traoa y unjdad es aventada por la revo-
del oficio artesana -reemplazada por la unidad de l0s
lucin induf v el objeto de trabajo, propia del
medios de traoaj y sustituir ja fuerza humana en su
maqumismo, r > , herramientas, al suprimir su
funcin de objeto de trabajo, el maquinis-
contacto direc completo en las relaciones entre
p| trabajador y los medios de produccin: la forma que
el trabajador . . trabaio no depender ya de los
caracteres6culturales propios de la fuerza de trabajo sino
de la forma y mecanismo de funcionamiento de los ins
trumentos de produccin. Esta es la unidad de medios
de trabajo y objeto de trabajo propia del maqumismo,
aue reemplaza a la anterior unidad de fuerza de trabajo
v medios de trabajo. La gran industria suprime, enton
ces aquel desajuste entre la relacin de propiedad y la
de apropiacin real que caracterizara a la manufactura
Y ECONOMA EN IIISPANOAM^
trabajo9.
En cuanto
ella no hara
la fuerza de
8 Id., pg. 208.
9 Id., pg. 210.
AP-NDICT 275
y dara lugar, en cambio, a una correspondencia entre
ambos, a un homologa. La homologa que consiste en
esa doble separacin del trabajador y los medios de
produccin10.
Fundado en este anlisis, Balibar va ms all en su
interpretacin de los textos de Marx, especialmente los
de El Capital, produciendo una sensible deformacin del
sentido de los mismos. El paso de la manufactura a la
gran industria, sostiene, inaugura lo que Marx llamaba
el modo de produccin especfico del capitalismo o
la subsuncin real del trabajo en el capital" . En esto
consiste la confusin bsica del anlisis de Balibar relati
vo a la manufactura, dado que Marx no establece corre
lacin entre paso de manufactura a gran industria y paso
de subsuncin formal a subsuncin real, pues considera
que en la manufactura aparece ya la subsuncin real del
trabajo en el capital. Marx se limita a sealar la corres
pondencia entre plusvala absoluta y subsuncin formal
y entre plusvala relativa y subsuncin real12.
10 Ch. Bettelheim, ob. cit., pgs. 22 y 23; E. Balibar, ob. cit.,
pgs. 231 y 316.
11 E. Balibar, ob. cit., pg. 228.
12 Ver Carlos Marx, Fl Capital, Buenos Aires, Cartago, 1956, ?
T. I., pg. -106. Ver, asimismo: Carlos Marx, El Capital, Libro I,
Capitulo I /. Indito, Buenos Aires, Signos, 1971, pgs. 56, 57 y
60. Tambin podemos leer en el indito que la supeditacin real
del trabajo al capital se desarrolla en todas las formas que produ
cen plusvala relativa, a diferencia de la produccin de plusvala
absoluta (pg. 72). Con respecto a esta obra, deseamos advertir
que la utilizacin de un texto indito, que no ha pasado de un
carcter de manuscrito, obliga a recaudos especiales desde el mo
mento en que el mismo autor no decidi su publicacin. Este
manuscrito de Marx posee, en muchas partes, la forma de notas
aclaratorias para s mismo de los conceptos manejados (por ejem
plo, los de subsuncin formal y real, trabajo a domicilio, capital
usurario, trabajo artesanal, esclavitud, servidumbre, etc.). En
nuestro trabajo hemos recurrido al texto del Indito (al que cita
remos as de ahora en adelante) en cuanto responde al tratamien
to de los temas efectuados en El Capital. La utilidad del Indito
consiste en tornar ms explcitos algunos criterios de Marx expues
tos sintticamente en El Capital, en virtud de ese carcter de acia-
f.OBMA> M
276 , llevado a este criterio sobre ^
lihl., parece s er' manUfactura por otra c0tlfl> .
, histrica de 'a ^ entre plusvala abso{%
ra n l*i relacin c n industria. fv
relat(vn I r manufactura y g ^ C 0n >
r ^ r / e v^a distinto d d correlacin ent *1 e,
S i . conCbe TosS Balibar transcribe, parcialm J
oas de conceptf8- relativos al problema v f*
algunos textos de ue ega a confundir el sentido
articula ^ f ^ D e t a l manera, dado que Marx seJ
anlisis de m de produccin de plusvala relf
aue slo en las iorm j lrabaj0 en el c t
r * | a , te X , ,; -plu..ala absoluta
identificacin m produce, por carcte,
industna-p ltad0 comentado.
transitivo , e entonces a todo el periodo manufac.
?r< caractersticas de los procesos de trabajo qUe
turerOi las ca &del arteSanado y de los orgenes
Marx futura -cuando sta se basa en la coopera.
de ta, S finia exposicin suya sobre el paso de la
C1nf,r ,ra a la gran industria se observa, as, una acen-
S ' S i : subraya el aspecto de Identidad
e n t r e cooperacin simple y divisin manufacturera del
trabaio entre oficio artesanal y especializacion manufac
turera del trabajador; pero atena la impoi tanda de lo
aue comporta la manufactura como transformacin
tcnica del proceso de trabajo, aspecto en el que insista
muy especialmente, como veremos, el anlisis de Marx.
raciones para s de muchas partes del manuscrito. Permite tomar
el problema en el momento en que, para tornarlo claro para s
mismo el autor lo aborda una y otra vez, en una direccin y en
otra, en forma redundante para un texto final, pero muy til para
una discusin como la que intentamos.
13 E. Balibar, ob. cit., pg. 228. De igual manera que confun
de el carcter de la supeditacin real, ubicando sus comienzos en
el perodo del paso a la gran idustria, confunde Balibar la natura
leza de la subsuncin formal al incluir en ella el trabajo a domici
lio. La confusin atae tanto a la interpretacin del criterio de
Marx, como en lo que respecta al carcter histrico del trabajo a
domicilio, a) modo de produccin involucrado en l.
APNDICI
277
pe tal mnnora, establece un punto de ruptura mucho
ms acentuado en cuanto a su carcter histrico, que
lo propuesto por Marx en el pasaje de la manufactura a
la gran industria, para Marx se trataba del paso de una
a otra forma de la produccin capitalista. Ms aun del
puso de uno a otro perodo dentro del modo de pro
duccin especficamente capitalista (aqul caracteriza
do por la produccin de plusvala relativa y que incluye,
por lo tanto a la manufactura)14. Para Balibar se trata
del paso de un modo de produccin de transicin al
modo de produccin capitalista, que comenzara con la
revolucin industrial del siglo XVIII. Para Marx, adems,
la histoiia del modo de produccin capitalista comienza
en la segunda mitad del siglo X V I con el desarrollo de la
manufactura^.
I. Cambios de criterios en Marx
respecto a trabajo a domicilio y
manufactura
El cotejo de textos de Marx pertenecientes a los
Grundrisse (c. 1857-58) y al Capitulo VI, Indito (c.
1863-66), as como a los del Libro Primero de El Capital
( l a . edicin, 186/ ) , permiten comprobar cmo las varia
ciones de su pensamiento en el curso de la elaboracin
de una categora - en este caso la de subsuncin -, le
llevan a modificar su juicio sobre el carcter histrico de
ciertas formas de produccin. El modo de produccin
correspondiente al capital, afirma en los Grundrisse,
slo conoce dos formas: la manufactura o la gran indus
tria. Este criterio no sufrir variaciones sustanciales en
los textos posteriores; en cambio, s las habr respecto
a lo que considera como manufactura y a cmo juzgar
la ocupacin, por el capital, de tejedores e hilanderos
14 Ver el pargrafo 5, Carcter capitalista de la manufactura ,
del Cap. XII. Divisin del trabajo y manufactura, en C. Marx./;/
Capital, ob. cit.. T., I., Pgs. 290 y sigs.
15 Id., pgs. 272 y 575.
lOKMAS" 1 Riendas. Afirma |0 ,.
Hispcrsos en sus
nmo ^ ... ms independiente de ,a
ms simp'e y > el camtal >.m.
.roNOMA FN HISPANOAMRICA
OCII l A* Y
rm i n l ' , s J l b en q>* f P * ? 0(*Pa
1 ? ,u*l trabajo , i/Hpros manuales, autonomos
clv,SI<!s tejedores e hilan forma suhsste an
- r a UJL v,r ' A g e n t e m e n t e el propio mocl
! T le la industria)- Con. H delermnado por et Cap.
T o ^ c a n ldf " J n t m como previamente ex
t i uno qC ste V' ,, civisin del trabajo hasta ei
ente."' Aqu ,i;n nor a la manufactura, mientras
momento inmedu t 1 distinguir una forma micial de
e'1SolrnS n d v U n del trabajo y otra posterior
manufactura ' ^ mente por la divisin del trabajo,
caracterizada esencial el concepto de un domi-
Por otra parte, aParLV ha generado un modo de pr0-
ni0 del capital queu n0 aparece an el
duccin especifico suyo,
concepto de ,sub^ nC / < >su asociacin [la de los tra-
Agrega mas ade c ^ capital no es ms que
bajadores dlspc^ e, slo a! producto del trabajo, no al
formal y se ref ^ ^ ugo del concepto formal
^ebaparemcempreannciar el concepto de s a n c i n
formal Y luego: Esa asociacin es . la pnmera con
c n para que el dinero se intercambie como capital
con el trabajo libre. La segunda es la supresin de la
disgregacin autnoma de esa multitud de trabajadores,
de modo que el capital nico ya no aparece ante ellos
solamente como fuerza colectiva y social en el acto del
intercambio, de suerte que en l estn unificados mu
chos intercambios, sino que congrega a esos trabajadores
en un lugar, bajo su comando, en una manufactura; ya
no los deja en el modo de produccin que encontr
como previamente existente y sobre cuya base esta
bleca su poder, sino que crea para si mismo, como base,
un modo de produccin que le corresponde.2 En este
texto, se presenta como coincidiendo con la aparicin
1 K. Marx, Mementos fundamentales.. . , ob. cit., I, pgs. 87 y
88.
- Idem, pg. 88.
APNDICI
279
do la manufactura la gnesis de lo que en las obras pos
teriores llamar modo dc produccin especficamente
capitalista y ubicar en un momento posterior.
En sntesis, mientras en este texto de los Grundrisse,
conceptos equivalentes a los de subsuncin formal y a
la existencia de relaciones capitalistas de produccin
son aplicados al momento inmediato anterior a la manu
factura, en que el capital emplea sin reunirlos en un lugar
comn a trabajadores manuales, en el Indito y en El
Capital, se retrasa hasta el segundo de los dos tipos de
manufactura all descriptos la aparicin de la subsuncin
real y del modo de produccin especfico del capital. En
cuanto a considerar al empleo de trabajadores dispersos
como una variante ya de la manufactura inicial, con
subsuncin formal del trabajo en el capital, los textos
de Marx oscilan, en el Libro Primero, de un frecuente
dar por supuesto la unificacin en un solo lugar, bajo la
directa e inmediata supervisin del capitalista, en el naci
miento de la manufactura, a algn texto en el que pare
ce vacilar al respecto:
El operar de un nmero de obreros relativamente
grande, al mismo tiempo, en el mismo espacio (o, si se
prefiere, en el mismo campo de trabajo), para la pro
duccin del mismo tipo de mercancas y bajo el mando
del mismo capitalista, constituye histrica y conceptual
mente el punto de partida de la produccin capitalista3.
Mientras que, frente al matiz que introduce lo encerrado
entre parntesis, abundan enfoques como el que sigue:
La forma del trabajo de muchos que, en el mismo lugar
y en equipo, trabajan planificadamente en el mismo pro
ceso de produccin o en procesos de produccin distintos
pero conexos se denomina cooperacin4. . .
\ O T J-
UjS 1
o f ;
" 1
,1
? K. Marx, L'l Capital, ob. cit., I, 2, pg. 391. '* , . , . O'
4 Idem, pg. 395. Vase tambin pgs. 399, 400, 409, 410 y
411.