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Clula

Para otros usos de este trmino, vase Clula (desambiguacin).




Micrografa al microscopio electrnico de barrido de clulas deEscherichia coli.
Una clula (del latn cellula, diminutivo de cella, hueco)
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es la
unidad morfolgica yfuncional de todo ser vivo. De hecho, la clula es el elemento de
menor tamao que puede considerarse vivo.
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De este modo, puede clasificarse a los
organismos vivos segn el nmero de clulas que posean: si slo tienen una, se les
denominaunicelulares (como pueden ser los protozoos o las bacterias, organismos
microscpicos); si poseen ms, se les llama pluricelulares. En estos ltimos el nmero de
clulas es variable: de unos pocos cientos, como en algunosnematodos, a cientos
de billones (10
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), como en el caso del ser humano. Las clulas suelen poseer un tamao
de 10 m y una masa de 1 ng, si bien existen clulas mucho mayores.
La teora celular, propuesta en 1838 para los vegetales y en 1839 para los
animales,
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por Matthias Jakob Schleiden y Theodor Schwann, postula que todos los
organismos estn compuestos por clulas, y que todas las clulas derivan de otras
precedentes. De este modo, todas las funciones vitales emanan de la maquinaria celular y
de la interaccin entre clulas adyacentes; adems, la tenencia de la informacin gentica,
base de la herencia, en su ADN permite la transmisin de aquella de generacin en
generacin.
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La aparicin del primer organismo vivo sobre la Tierra suele asociarse al nacimiento de la
primera clula. Si bien existen muchas hiptesis que especulan cmo ocurri, usualmente
se describe que el proceso se inici gracias a la transformacin de molculas inorgnicas
en orgnicas bajo unas condiciones ambientales adecuadas; tras esto,
dichas biomolculas se asociaron dando lugar a entes complejos capaces de
autorreplicarse. Existen posibles evidencias fsiles de estructuras celulares en rocas
datadas en torno a 4 o 3,5 miles de millones de aos (giga-aos o Ga.).
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nota 1
Se han
encontrado evidencias muy fuertes de formas de vida unicelulares fosilizadas en
microestructuras en rocas de la formacin Strelley Pool, en Australia Occidental, con una
antigedad de 3,4 Ga. Se tratara de los fsiles de clulas ms antiguos encontrados hasta
la fecha. Evidencias adicionales muestran que su metabolismo sera anaerobio y basado
en el sulfuro.
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Existen dos grandes tipos celulares: las procariotas (que comprenden las clulas
de arqueas y bacterias) y las eucariotas(divididas tradicionalmente
en animales y vegetales, si bien se incluyen adems hongos y protistas, que tambin
tienen clulas con propiedades caractersticas).
ndice
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1 Historia y teora celular
o 1.1 Descubrimiento
o 1.2 Teora celular
o 1.3 Definicin
2 Caractersticas
o 2.1 Caractersticas estructurales
o 2.2 Caractersticas funcionales
o 2.3 Tamao, forma y funcin
3 Estudio de las clulas
4 La clula procariota
o 4.1 Arqueas
o 4.2 Bacterias
5 La clula eucariota
o 5.1 Compartimentos
5.1.1 Membrana plasmtica y superficie celular
5.1.2 Estructura y expresin gnica
5.1.3 Sntesis y degradacin de macromolculas
5.1.4 Conversin energtica
5.1.5 Citoesqueleto
o 5.2 Ciclo vital
6 Origen
7 Vase tambin
8 Notas
9 Referencias
10 Bibliografa
11 Enlaces externos
Historia y teora celular
La historia de la biologa celular ha estado ligada al desarrollo tecnolgico que pudiera
sustentar su estudio. De este modo, el primer acercamiento a su morfologa se inicia con la
popularizacin del microscopio rudimentario de lentes compuestas en el siglo XVII, se
suplementa con diversas tcnicas histolgicas para microscopa ptica en los
siglos XIX y XX y alcanza un mayor nivel resolutivo mediante los estudios de microscopa
electrnica, de fluorescencia y confocal, entre otros, ya en el siglo XX. El desarrollo de
herramientas moleculares, basadas en el manejo de cidos
nucleicos y enzimas permitieron un anlisis ms exhaustivo a lo largo del siglo XX.
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Descubrimiento


Robert Hooke, quien acu el trmino clula.
Las primeras aproximaciones al estudio de la clula surgieron en el siglo XVII;
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tras el
desarrollo a finales del siglo XVI de los primeros microscopios.
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Estos permitieron realizar
numerosas observaciones, que condujeron en apenas doscientos aos a un
conocimiento morfolgico relativamente aceptable. A continuacin se enumera una breve
cronologa de tales descubrimientos:
1665: Robert Hooke public los resultados de sus observaciones sobre tejidos
vegetales, como el corcho, realizadas con un microscopio de 50 aumentos construido
por l mismo. Este investigador fue el primero que, al ver en esos tejidos unidades que
se repetan a modo de celdillas de un panal, las bautiz como elementos de repeticin,
clulas (del latn cellulae, celdillas). Pero Hooke slo pudo observar clulas muertas
por lo que no pudo describir las estructuras de su interior.
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Dcada de 1670: Anton van Leeuwenhoek, observ diversas clulas eucariotas
(como protozoos y espermatozoides) y procariotas (bacterias).
1745: John Needham describi la presencia de animlculos o infusorios; se
trataba de organismos unicelulares.


Dibujo de la estructura del corcho observado por Robert Hooke bajo su microscopio y tal como aparece
publicado en Micrographia.
Dcada de 1830: Theodor Schwann estudi la clula animal; junto con Matthias
Schleiden postularon que las clulas son las unidades elementales en la formacin de
las plantas y animales, y que son la base fundamental del proceso vital.
1831: Robert Brown describi el ncleo celular.
1839: Purkinje observ el citoplasma celular.
1857: Klliker identific las mitocondrias.
1858: Rudolf Virchow postul que todas las clulas provienen de otras clulas.
1860: Pasteur realiz multitud de estudios sobre el metabolismo de levaduras y sobre
la asepsia.
1880: August Weismann descubri que las clulas actuales comparten similitud
estructural y molecular con clulas de tiempos remotos.
1931: Ernst Ruska construy el primer microscopio electrnico de transmisin en
la Universidad de Berln. Cuatro aos ms tarde, obtuvo una resolucin pticadoble a
la del microscopio ptico.
1981: Lynn Margulis publica su hiptesis sobre la endosimbiosis serial, que explica el
origen de la clula eucariota.
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Teora celular
Artculo principal: Teora celular
El concepto de clula como unidad anatmica y funcional de los organismos surgi entre
los aos 1830 y 1880, aunque fue en el siglo XVII cuando Robert Hooke describi por vez
primera la existencia de las mismas, al observar en una preparacin vegetal la presencia
de una estructura organizada que derivaba de la arquitectura de las paredes celulares
vegetales. En1830 se dispona ya de microscopios con una ptica ms avanzada, lo que
permiti a investigadores como Theodor Schwann y Matthias Schleiden definir los
postulados de la teora celular, la cual afirma, entre otras cosas:
Que la clula es una unidad morfolgica de todo ser vivo: es decir, que en los seres
vivos todo est formado por clulas o por sus productos de secrecin.
Este primer postulado sera completado por Rudolf Virchow con la afirmacin Omnis
cellula ex cellula, la cual indica que toda clula deriva de una clula precedente
(biognesis). En otras palabras, este postulado constituye la refutacin de la teora de
generacin espontnea o ex novo, que hipotetizaba la posibilidad de que se generara
vida a partir de elementos inanimados.
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Un tercer postulado de la teora celular indica que las funciones vitales de los
organismos ocurren dentro de las clulas, o en su entorno inmediato, y son
controladas por sustancias que ellas secretan. Cada clula es un sistema abierto, que
intercambia materia y energa con su medio. En una clula ocurren todas las funciones
vitales, de manera que basta una sola de ellas para tener un ser vivo (que ser un ser
vivo unicelular). As pues, la clula es la unidad fisiolgica de la vida.
Finalmente, el cuarto postulado de la teora celular expresa que cada clula contiene
toda la informacin hereditarianecesaria para el control de su propio ciclo y del
desarrollo y el funcionamiento de un organismo de su especie, as como para la
transmisin de esa informacin a la siguiente generacin celular.
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