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PERSPECTIVAS ACTUALES EN PSICOLOGA EDUCACIONAL

El campo de la psicologa educativa tiene sus races en algunas de las principales figuras de la
psicologa del siglo XIX. William James de la universidad de Harvard se asocia a menudo con la
fundacin de la psicologa en los Estados Unidos cuyos libros ejercieron una influencia importante
a finales de 1800. Otros tericos y pensadores importantes que figuran en los inicios de la historia
de la psicologa educacional incluyen a G. Stanley Hall, John Dewey y Edward L. Thorndike. Hall,
cofundador de la American Psychological Association y su primer presidente, fue alumno de
James. Dewey en la Universidad de Chicago fue alumno de Hall e introdujo importantes cambios
educativos en Estados Unidos. Thorndike, quien a menudo es asociado con las teoras de la
inteligencia y el aprendizaje, tambin fue uno de los alumnos de James y dio inicio al journal of
educational psychology en 1910. Del mismo modo, el impacto de Lewis Terman (Terman & Childs,
1912) en el campo de la psicologa educacional y la evaluacin de la inteligencia (as como en reas
relacionadas, tales como la agrupacin de estudiantes segn nivel de competencias) fue
importante en ese momento y a lo largo de gran parte del siglo XX.

Otros factores que influyen en el desarrollo de la psicologa educacional y su impacto en el campo
de la educacin, se relacionan con los filsofos europeos de mediados y finales del siglo XIX. Por
ejemplo, el impacto de Herbart en las reformas educativas y la formacin docente en los Estados
Unidos ha sido descrito por Hilgard (1996) en su historia de la psicologa educativa. En gran parte
ignorados por los psiclogos occidentales hasta la dcada de 1980, el trabajo de los psiclogos
rusos a principios de siglo XX, en particular el trabajo de Lev Vygotsky (1978, 1926/1997), tambin
contribuy al campo de la psicologa educativa. Como los lectores podrn apreciar en este
volumen, el trabajo y la influencia de Vygotsky impregna la investigacin en psicologa educacional
en los Estados Unidos a finales del siglo XX y durante el siglo XXI.

Este volumen del Manual de Psicologa no busca describir los fundamentos histricos de la
psicologa educacional, sino ms bien profundizar en las lneas de investigacin y dominios
prcticos de la misma en la ltima parte del siglo XX, con un foco en la investigacin y las
tendencias ms promisorias del siglo XXI. Los antecedentes histricos de este campo de la
psicologa se presentan en el volumen 1 de esta coleccin.

Se evidencia en los captulos de este volumen que gran parte de la investigacin en psicologa
educacional ha sido llevada a cabo en aulas. Esta investigacin abarca una amplia gama de temas
relacionados, incluyendo el aprendizaje y las habilidades de los nios, los procesos de aula y la
efectividad del profesor. La psicologa educacional se ha descrito como una disciplina centrada
exclusivamente en "el estudio sistemtico del individuo en contexto" (Berliner y Calfee, 1996, p.
6). El objetivo ltimo en el estudio de los nios en situaciones de aula busca la traduccin directa
de la investigacin a la prctica.

Desde un punto de vista pedaggico, la psicologa educacional se diferencia de la mayora de los
campos de la psicologa ya que se encuentra frecuentemente como un departamento separado en
las universidades. Hasta cierto punto, esto refleja la diversidad de la investigacin y dominios
acadmicos de la psicologa educativa, as como la riqueza y naturaleza aplicada de este campo de
estudio. Departamentos de psicologa educacional se encuentran ms frecuentemente en
facultades de educacin y cursos de psicologa educacional son tpicamente requeridos para
estudiantes en programas de formacin de profesores y especialidades afines.

El campo de la psicologa educacional se relaciona con muchas organizaciones y sociedades
profesionales en los Estados Unidos y otros pases. En los Estados Unidos, las dos principales
organizaciones que representan el campo de la psicologa educacional son la American
Psychological Association (APA) y la American Educational Research Association (AERA). En la APA,
la psicologa educacional tiene como principal afiliacin la divisin 15 (Psicologa Educacional) con
afiliaciones secundarias en las divisiones 5 (Evaluacin, Medicin y Estadstica), 7 (Psicologa del
Desarrollo), y 16 (Psicologa Escolar). En la AERA la divisin C (Aprendizaje e Instruccin)
representa globalmente la psicologa educacional con representaciones adicionales en la Divisin
D (Medicin y Metodologa de la Investigacin), Divisin E (Consejera y Desarrollo Humano) y H
(Evaluacin Escolar y Desarrollo de Programas). Cabe destacar que algunos psiclogos
educacionales, incluyendo a Lee Cronbach y Frank Farley, han sido presidentes de ambas
asociaciones. Adems, Cronbach fue presidente de la Sociedad psicomtrica. Otras organizaciones
profesionales que se relacionan sustancialmente con la psicologa educacional incluyen la
Asociacin Internacional de Lectura, el Consejo para Nios Excepcionales, la Asociacin Nacional
de Psiclogos Escolares, la Sociedad psicomtrica, la Sociedad para la Investigacin en Desarrollo
Infantil y la Sociedad para la Investigacin sobre la Adolescencia.

La psicologa educacional contempornea abarca una amplia y compleja gama de temas,
investigacin y polticas sociales. La investigacin en psicologa educacional a menudo es diseada
para orientar sobre problemas educativos autnticos, utilizando juicios empricos ms que
normativos o subjetivos. El campo de la psicologa educacional, posiblemente ms que ningn
otro, se ha desarrollado a partir de mltiples perspectivas multidisciplinarias. El impacto de la
revolucin cognitiva, por ejemplo, se ha ampliado con la incorporacin de otras subdisciplinas,
como la sociologa, la lingstica, las ciencias, la filosofa y las reas asociadas de la psicologa. El
foco principal de la psicologa educacional, sin embargo, se encuentra en las personas y su
desarrollo, especialmente en los mbitos educativos. Otra caracterstica importante del campo de
la psicologa educacional es que los temas de importancia no son mutuamente excluyentes y, de
hecho, tienden a superponerse e interrelacionarse ms que permanecer como dominios aislados
de conocimiento.

El campo de la psicologa educacional tiene una herencia importante de los mbitos de diseo de
investigacin y metodologa, incluyendo estadstica y medicin. Durante la mayor parte del siglo
XX, los psiclogos educativos contribuyeron a mejorar procedimientos estadsticos y de medicin.
En la dcada de 1950, los psiclogos educativos publicaron dos artculos sobre procedimientos
estadsticos y medicin, siendo los ms frecuentemente citados en psicologa. El artculo clsico de
Cronbach (1951) sobre la estructura interna de las pruebas y la derivacin del coeficiente alfa
como una medida interna de confiabilidad sigue siendo uno de los artculos ms citados en las
ciencias del comportamiento y el procedimiento ms utilizado para la medicin de la confiabilidad
de tests. Por otro lado, la tesis de Henry Kaiser (1958) en psicologa educacional en la Universidad
de California (Berkeley) sirvi de base para un procedimiento de rotacin ortogonal en el anlisis
factorial que l llam rotacin varimax, con diversos procedimientos a seguir. Estas son slo dos
de las muchas contribuciones en estadstica, medicin y metodologa realizadas por psiclogos
educacionales que han apoyado y siguen apoyando las reas de la psicologa y de las ciencias
sociales y del comportamiento.

PRESENTACIONES ACTUALES DEL CAMPO

Una revisin exhaustiva del rea de la psicologa educacional ha sido presentada en la publicacin
titulada Manual de Psicologa de la Educacin, editado por Berliner y Calfee en 1996. Este
influyente manual, patrocinado por la divisin de Psicologa Educacional de la APA (Divisin 15),
fue el encargado de mostrar el estado actual del rea hasta principios de 1990. Berliner y Calfee
proporcionaron una poderosa sntesis del trabajo que define el alcance y la relevancia de la
psicologa educacional como una disciplina hasta este momento.
Los objetivos principales de este volumen son posicionar la psicologa educacional como disciplina
y remitir a los puntos de vista distintivos que los psiclogos educacionales sugieren a la hora de
explicar los eventos educativos. Los captulos fueron organizados para representar los principales
dominios dentro de la disciplina. A los autores se les pidi discutir cmo la estructura de estos
temas cambi de 1970 a 1990 as como sintetizar los cambios significativos en el diseo de
investigacin dentro de la disciplina. Esta sntesis abarc los siguientes dominios: aprendizaje y
transferencia, motivacin, desarrollo fsico y psicolgico, inteligencia, excepcionalidad, psicologa
del aprendizaje en las diversas materias, evaluacin, procesos de desarrollo del profesorado,
psicologa subyacente a las estrategias de enseanza, tecnologa educativa y aspectos
metodolgicos, filosficos e histricos del rea.
Una gama de desarrollos conceptuales consistentes aparecen de manera transversal en la mayora
de los captulos que se escribieron. Uno de ellos fue el crtico cambio de paradigma del
conductismo a la psicologa cognitiva que ha ido estructurando la disciplina durante el perodo
cubierto. Otro rasgo comn que puede ser encontrado es que este cambio conceptual dio origen a
un intenso debate sobre los mtodos de investigacin. Lo que ha surgido es una mayor gama de
herramientas de anlisis, un pluralismo metodolgico marcado por nuevas y prometedoras
tcnicas tales como el anlisis exploratorio de datos (Jaeger & Bond, 1996) y el diseo de
experimentos (Brown, 1992). En la elaboracin de conclusiones sobre el rea, Berliner y Calfee
sugieren que las interrogantes centrales de la disciplina no han cambiado tan drsticamente como
lo ha hecho el conjunto de herramientas conceptuales y metodolgicas que emplean los
psiclogos educacionales para comprender el fenmeno educativo. Ellos tambin concluyen
haciendo un reconocimiento de los aportes que ha realizado la psicologa educacional
vislumbrando un optimista futuro para su desarrollo.

Ms recientemente, Pressley y Roehrig (2002) han proporcionado una sinopsis de los principales
dominios que han formado parte del campo de la psicologa durante los ltimos 40 aos. Estos
investigadores clasificaron todos los artculos de investigacin publicados en los nmeros de 1960-
1961 y 1997-1998 del journal of educational psychology, la revista lder en el rea. Los dominios de
informacin tratados en tres manuales y libros contemporneos tambin fueron clasificados y los
miembros del comit editorial del journal of educational psychology fueron encuestados para
conocer sus opiniones sobre los textos y artculos que han tenido el impacto ms significativo en el
rea. El consenso de estas revisiones es sorprendentemente similar donde al menos 11 dominios
consistentes aparecen: cognicin, aprendizaje, desarrollo, motivacin, diferencias individuales,
enseanza e instruccin, procesos socio-culturales en aula, relaciones sociales en educacin,
fundamentos psicolgicos del currculo, tecnologa educativa y mtodos y evaluacin en
investigacin educativa.

Estos autores tambin analizan dos fuerzas fundamentales que impulsan el campo: el conductismo
y la revolucin cognitiva. El primero ms frecuente antes de la dcada de 1960 y el segundo
dominando los ltimos 40 aos (Pressley y Roehrig, 2002). Varios elementos significativos
condujeron a este cambio, comenzando por la idea de que un sistema de procesamiento y
mecanismos internos podran ser objetivados y estudiados (Miller, Galanter & Pribram, 1960),
seguido por trabajos centrados en la memoria (Tulving & Donaldson, 1972), imgenes (Levin,
1973; Paivio, 1971) y otros procesos de aprendizaje (Rohwer, 1970, Schank & Abelson, 1977).

La teora y las innovaciones a nivel instruccional fueron influidas por los trabajos de Bruner (1960,
1966), as como el trabajo de JM Hunt (1961) y J. Flavell (1963), quienes junto a otros autores
(Brainerd, 1978; Inhelder, Sinclair y Bovet, 1974) ayudaron a introducir y transformar las ideas de
Piaget en el trabajo sobre el pensamiento del nio. El trabajo de otros autores tuvo un carcter
ms aplicado, especialmente en lo que respecta al aprendizaje social y por observacin (Bandura,
1969; Rosenthal & Zimmerman, 1978), comprensin del texto (Anderson & Pearson, 1984; Kintsch,
1989), escritura (Flower & Hayes, 1980), resolucin de problemas y matemticas (Mayer, 1976;
Polya, 1957 Schoenfeld, 1985).

Los contextos sociocultural e intercultural han sido descritos como otro factor influyendo el
aprendizaje y la cognicin. La escuela y otros contextos crticos han llegado a tener ms relevancia
en el rea desde el trabajo pionero de Scribner y Cole (1981) en la dcada de 1980 y la influencia
de Vygotsky con la traduccin en 1978 de Mind in Society. Este trabajo ha contribuido a
reconceptualizar la instruccin y la formacin del profesorado as como los dominios relacionados
con la psicologa cognitiva. Ha cambiado la perspectiva de la psicologa educacional desde un
enfoque individual a uno interpersonal ms amplio. Gran parte de la investigacin actual refleja la
idea de que el nio, los adultos y los contextos que rodean un evento son responsables del
desarrollo de la actividad cognitiva y la construccin de competencias. Estas ideas se han inspirado
de la teora Vygotskiana y han contribuido a una reforma sustancial del contexto escolar. Ellas han
tenido un impacto directo en el diseo de la instruccin y en la innovacin de la investigacin
educativa. Los temas como relacin teora y formacin docente, relacin profesor - alumno y el
clima social en las aulas se han convertido en lneas de investigacin importantes dentro del rea
de la psicologa educacional. Es importante destacar la gran cantidad de veces en que el trabajo de
Vygotsky es citado a lo largo de este manual.

Las teoras de la motivacin y su efecto sobre la cognicin, el aprendizaje y las relaciones sociales
tambin han ido adquiriendo ms importancia. Histricamente, el trabajo en psicologa
educacional ha estado dominado por un nfasis en la cognicin, mientras que la motivacin ha
sido ignorada. Un trabajo reciente ha puesto de manifiesto la importancia de los constructos
motivacionales aplicables a todas las personas y que pueden explicar importantes diferencias
individuales en la cognicin. El trabajo pionero de Bernard Weiner (1979) ha sido fundamental en
la promocin de la investigacin que vincula cognicin y motivacin. Ames, a principios de los 80
tambin contribuy al anlisis de la relacin entre las metas y el rendimiento en el aula (Ames,
1984; Ames & Archer, 1988). Por otra parte, otros autores han examinado cmo la estructura de la
clase (fomento de la competencia o colaboracin, por ejemplo) genera diferencias en el
rendimiento de los estudiantes y han reformulado los constructos motivacionales hacia una
perspectiva cognitiva.

En las ltimas dos dcadas, la educacin y los temas educativos han ocupado un lugar central
tanto para el Estado como para elaboracin de agendas nacionales. En los ltimos 25 aos se han
conducido ms estudios con financiamiento estatal que en cualquier otro perodo de la historia.
No es sorprendente que los psiclogos educacionales hayan participado o dirigido muchos de
estos estudios que se han constituido en un eje central de las polticas y legislacin estatal. Por
ejemplo, en la dcada de 1990 un grupo de psiclogos que eran miembros de la Divisin de
Psicologa Educacional (Divisin 15) de la APA jugaron un rol decisivo en la produccin de un
documento esbozando los principios fundamentales del aprendizaje para todos los estudiantes
(Lambert & McCombs, 1998). Barbara McCombs, una de las editoras de la presente publicacin,
revisa en este volumen los temas tratados en este documento y el impacto que ha tenido en la
reciente poltica y reforma educativa.

CARCTER DISTINTIVO DE ESTE VOLUMEN

Publicado a principios del siglo XXI, este volumen se proyecta hacia el nuevo siglo y considera
cmo la disciplina de la psicologa educacional dar forma a la prxima generacin de alumnos y
profesores. Tres factores contextuales inmediatos han comenzado a influir en la evolucin del
papel de la psicologa educacional en la prctica educativa. En primer lugar, las redes de Internet,
un smbolo de la era de la informacin, se ampliar cada vez ms para llegar a todos los sectores
de nuestra sociedad, en particular, educacin. Estudiantes y profesores en la era de la informacin
necesitan ser flexibles, reflexivos y motivados. En segundo lugar, en la prxima dcada un nmero
significativo de personas pasarn por la formacin docente formal y comenzarn sus carreras.
Dado su rol, el cmo utilicen los conocimientos, conceptos y mtodos de la psicologa educacional
(Grant & Murray, 1999) ser fundamental. En tercer lugar, la comunidad poltica tendr un fuerte
impacto sobre el financiamiento de programas de investigacin patrocinados ya sea por el
gobierno o fundaciones.

Este volumen se basa en un futuro optimista para la disciplina de la psicologa educacional tal
como fue sealado por Berliner y Calfee (1996). Aunque su manual ofreci un panorama
sistemtico del rea de la psicologa educacional y legitim la importancia de sta como disciplina,
este volumen pretende dar a conocer los conceptos claves de la investigacin realizada durante el
siglo XX. Un segundo objetivo de este volumen es el de identificar ms exclusivamente las reas
claves para continuar la investigacin durante las prximas dos dcadas.

Este volumen profundiza en ambos objetivos reelaborando los dominios citados en manuales
previos. Algunos temas son comunes con los tratados en estos manuales tales como cognicin,
aprendizaje, motivacin y las aplicaciones de la psicologa educacional al currculo, al aula a los
procesos de enseanza y los alumnos excepcionales. Sin embargo, la orientacin del presente
manual es ms bien selectiva en el sentido de centrarse en los temas que han influido ms
ampliamente el rea desde mediados de la dcada de 1990. Tambin optamos por restar
importancia a la agrupacin tradicional de las materias escolares proponiendo en su lugar cuatro
reas: infancia temprana, el aprendizaje de la lectura, el aprendizaje de las matemticas y nuevas
tecnologas. Estas reas curriculares no slo se han posicionado con una gran cantidad de
investigaciones realizadas, sino tambin se han convertido en el centro de la atencin pblica y
poltica influenciando muchas dimensiones de la reforma escolar.

Otra diferencia con los manuales previos es que en el presente manual no se incluye una seccin o
captulo destinado a analizar el desarrollo o metodologas de investigacin ya que otros
volmenes de este handbook estn dedicados a estos temas (ver Vols. 2 y 6 de este Handbook). En
lugar de ello, muchos de los autores hacen una revisin de resultados recientes en materia de
desarrollo y profundizan en metodologas contemporneas de investigacin dentro de sus
respectivos mbitos de estudio. Otra diferencia con manuales previos es que se presentan dos
captulos en lugar de toda una seccin enfocada en la enseanza y procesos en aula, lo que se
debe a que este volumen es uno de varios destinados a describir distintas reas de la psicologa.
Reconocemos el impacto de la psicologa educacional en la enseanza mediante la inclusin de
captulos sobre los procesos de enseanza y un captulo ms contemporneo sobre aprendizaje de
los docentes y la formacin del profesorado, que a su vez son temas respecto a los cuales las
orientaciones de la investigacin en psicologa educacional pueden tener una fuerte influencia en
el futuro.

PANORAMA GENERAL DE ESTE VOLUMEN

Cinco reas principales de la investigacin contempornea en psicologa educacional se identifican
en este volumen. Dentro de la parte titulada "Contribuciones cognitivas al aprendizaje, desarrollo,
e Instruccin", el foco se ha puesto en los procesos y factores que influyen en el alumno y el
aprendizaje, incluyendo diferencias individuales y las influencias contextuales en inteligencia,
memoria, metacognicin, autorregulacin y motivacin. La parte titulada "procesos
socioculturales, instruccionales y relacionales", enfatiza los procesos instruccionales,
interpersonales y relacionales entre profesores y alumnos en contextos culturalmente situados
para el aprendizaje. La parte titulada "Aplicaciones Curriculares" pone de relieve las
contribuciones psicolgicas al currculo y la instruccin en la infancia temprana, en lectura,
matemticas y las nuevas tecnologas de la informacin. La parte titulada "Programas para
Estudiantes Excepcionales" se centra en la comprensin de las condiciones evolutivas y escolares
requeridas por los estudiantes excepcionales. Finalmente, la parte titulada "Programas
educacionales, Investigacin y Poltica" presenta prcticas actuales en la formacin docente e
investigacin educativa y pone de relieve la urgente necesidad de transformar la gran base de
conocimiento establecida por los investigadores en psicologa educacional en adecuadas polticas
y reformas educacionales en el futuro.
Los autores de este volumen fueron seleccionados no slo por que han hecho importantes y
constantes contribuciones en investigacin, sino tambin porque su trabajo refleja las reas ms
actuales de investigacin en psicologa educacional. Estos autores han demostrado dominio por su
capacidad de integrar y sintetizar la investigacin as como para formular indicaciones y
sugerencias significativas para el desarrollo de investigaciones posteriores. Cada uno de los
captulos de este volumen ofrece un examen nico de un mbito importante dentro de la
psicologa educacional. Sin embargo, se encuentra una gama ms amplia de relaciones entre los
captulos que ponen de relieve la conexin y la consistencia de la psicologa educacional como
campo de estudio.

1. CONTRIBUCIONES COGNITIVAS AL APRENDIZAJE, DESARROLLO Y ENSEANZA

El foco de esta seccin se encuentra en los procesos cognitivos del alumno y el profesor,
incluyendo el desarrollo de dichos procesos y las orientaciones para futuras investigaciones. La
teora del desarrollo no es descrita aqu, ya que el volumen 6 de coleccin est dedicado
exclusivamente a este tema. Destaca en este trabajo el foco en las diferencias individuales en los
procesos intelectuales, memoria, metacognicin, autorregulacin y motivacin. Los captulos de
esta seccin tambin ejemplifican el campo de la psicologa educacional, relacionando teora de la
instruccin y los factores que afectan a alumnos y profesores en las aulas.

1.1 Teoras contemporneas de la Inteligencia
La psicologa educacional tiene una larga historia de investigacin e inters en la teora y estudio
de la inteligencia. En la primera parte del siglo XX, el Journal of Educational Psychology fue la
principal revista cientfica en este pas que incluy artculos sobre la inteligencia. Adems de la
sistematizacin terica, un gran nfasis fue dado al estudio de su medicin, lo que sigue ocupando
un lugar importante en el estudio de la inteligencia. Sternberg (en este volumen) examina tanto
las teoras clsicas como contemporneas de la inteligencia as como las consecuencias ms
profundas sobre la vida prctica y las sociedades. El realiza una evaluacin crtica de las teoras
clsicas de la inteligencia que han tenido un fuerte impacto en la educacin, luego expone sus
cuestionamientos y presenta las concepciones actuales de la inteligencia. Las habilidades
relacionadas con la inteligencia han permeado muchas reas de la sociedad. En los Estados Unidos
y muchas naciones occidentales, stas son ms visiblemente representadas en una multitud de
tests educativos y ocupacionales que las relacionan con el xito social. Puntos de vista divergentes
acerca de la influencia de la inteligencia en la clasificacin de personas son presentados. Sternberg
llega a la conclusin de que las sociedades suelen elegir una gama similar de criterios para
clasificar a la gente, pero advierte que tales correlaciones pueden ser simplemente un artefacto de
grupos socialmente privilegiados ms que un resultado de algunos procesos naturales.
Sternberg describe la necesidad de medidas psicomtricas ms precisas para la inteligencia como
requisito previo necesario para la validacin de las teoras de la inteligencia. Una tendencia
significativa en las dos ltimas dcadas del siglo XX ha sido el desarrollo de tests de inteligencia
basado en las teoras cognitivas y de procesamiento de la informacin. En la literatura se
presentan las visiones implcitas de la inteligencia que han servido como base para las
concepciones explcitas y los tests de inteligencia. Las primeras teoras biolgicas de Halstead
(1951), Hebb (1949) y Luria (1980) son revisadas y se contrastan hallazgos biolgicos ms
contemporneos y teoras cuyo desarrollo anticipan una influencia considerable en el trabajo
psicomtrico en el futuro.

1.2 Memoria y procesamiento de la informacin
En la dcada de 1950, los tericos del procesamiento de la informacin propusieron una
alternativa al conductismo y estimularon un renacimiento para la psicologa cognitiva. Mayer (en
este volumen) examina la influencia dominante de las teoras de procesamiento de informacin en
varias de las dcadas pasadas. Una premisa central subyacente a la teora del procesamiento de
informacin es que la mente humana busca construir y manipular representaciones mentales y
que estos procesos cognitivos son accesibles y pueden ser estudiados a travs de respuestas
fisiolgicas - y, ms recientemente, mediante el uso de entrevistas y otras observaciones basadas
en el aprendizaje. Se revisa el trabajo que sustenta dos puntos de vista contradictorios que han
sido desarrollados dentro del paradigma de procesamiento de informacin. Los tericos clsicos
utilizan la metfora de la mente como un computador donde la mente humana es concebida como
una mquina compleja que puede ser comprendida a travs de algoritmos cada vez ms
complejos. Alternativamente, los tericos constructivistas ven la mente humana como un lugar
donde los estudiantes construyen activamente sus propias estructuras de conocimiento
integrando la informacin nueva con la que ya se posee (ver captulo de Mayer en este volumen).
Cada uno de estos enfoques ha contribuido a las lneas, algo independiente, de investigacin para
el anlisis de los procesos cognitivos fundamentales, caracterizando tipos claves de
representaciones mentales y proponiendo sistemas integradores de aprendizaje. Sin embargo, el
trabajo dentro de cada uno de estos paradigmas revela que el aprendizaje significativo es un
proceso constructivo en el cual el estudiante debe comprometerse activamente en un
procesamiento cognitivo en lugar de recibir pasivamente o almacenar informacin (Wittrock,
1990). Los componentes y supuestos subyacentes de un modelo representativo global de
procesamiento de la informacin son presentados. Finalmente, las contribuciones del
procesamiento de la informacin son revisadas en torno a tres reas temticas: lectura, escritura
y matemticas y las futuras implicaciones del trabajo en esta rea.



1.3 Autorregulacin y Aprendizaje
Schunk y Zimmerman (en este volumen) discuten el rol de actividades autogeneradas o
autodirigidas que los estudiantes utilizan durante el aprendizaje. Estas nociones sugieren
fuertemente que los estudiantes estn construyendo activamente y ejerciendo control sobre su
aprendizaje y las metas sociales. Cinco perspectivas tericas que han caracterizado el trabajo en
esta rea son revisadas: teora operante, la teora de procesamiento de la informacin, la teora
del desarrollo, teora constructivista social y la teora cognitiva social. La investigacin que apoya el
rol de los procesos de autorregulacin es revisada ya que se trata de una intervencin bien
documentada que ha sido exitosamente vinculada a la mejora de la autorregulacin en una
diversidad de alumnos y en diferentes contextos de aprendizaje. Cabe sealar que la gran mayora
de la investigacin presentada en este captulo se centra en el examen psicolgico de constructos
dentro del contexto del aula escolar. La importancia de la autorregulacin en el aprendizaje es
presentada y refuerza la aplicacin crtica de la psicologa educacional hacia la comprensin de
cmo los nios aprenden y cmo podemos mejorar el proceso de aprendizaje.

1.4 Metacognicin y aprendizaje
McCormick (en este volumen) revisa el trabajo focalizado exclusivamente en la metacognicin y
aprendizaje. En primer lugar, varias definiciones histricas de la metacognicin son revisadas y
contrastadas con las definiciones ms precisas utilizadas actualmente. Una clara distincin es
realizada entre la metacognicin y la autorregulacin. La metacognicin es vista como un aspecto
del concepto ms amplio de autorregulacin. Las interrogantes tericas que han analizado los
investigadores a lo largo de los aos son presentadas, as como los debates recientes sin resolver.
Los paradigmas de investigacin utilizados para evaluar estas habilidades son revisados,
incluyendo la familiaridad con el conocimiento y la elaboracin de juicios pre y post test. Se
desarrolla el argumento que seala que el trabajo en metacognicin es mejor comprendido como
un puente entre la teora y prctica. Gran parte del trabajo emprico en esta rea se ha llevado a
cabo con autnticas tareas acadmicas como la lectura, la escritura y la resolucin de problemas
en ciencias y matemticas.

1.5 Motivacin y Aprendizaje
Pintrich (en este volumen) presenta una completa revisin de los notables avances en el
conocimiento cientfico de los constructos motivacionales y su impacto sobre la cognicin del
estudiante y el aprendizaje, especialmente en el contexto de la sala de clases. Ms que revisar las
teoras motivacionales por separado, cuatro resultados generales y tres constructos tericos
claves que cruzan diferentes teoras son seleccionados para construir una sntesis ms integradora
del actual trabajo en el rea. Los cuatro resultados motivacionales incluyen (a) por qu los
individuos eligen una actividad por sobre otra (por ejemplo, hacer las tareas escolares o jugar con
los amigos), (b) por qu los individuos llegan a establecer un mayor o menor compromiso con una
tarea ya sea abierto (por ejemplo, tomar notas ms detalladas) o de forma encubierta (por
ejemplo, utilizando ms estrategias de autorregulacin), (c) por qu los individuos persisten en
una tarea o estn dispuestos a esforzarse y (d) qu constructos motivacionales contribuyen al
aprendizaje y el logro. Los tres constructos claves son organizados como expectativa, valor y
componentes afectivos de la motivacin. Los componentes de expectativa, definidos como las
creencias sobre la propia capacidad para controlar, ejecutar o llevar a cabo una tarea, son
predictores importantes del aprendizaje y sus resultados en trminos de logro. Tres componentes
han sido estudiados: capacidad personal, estrategia medios-fines y expectativas de control de
resultados. La mayora de las investigaciones enfatiza la importancia de las expectativas de control
de resultados (en particular, autoeficacia y su relacin con el aprendizaje y logro posteriores). Los
componentes de valor se definen como las orientaciones hacia una meta o representaciones
cognitivas de los propsitos de una tarea as como las creencias del valor que representan las
tareas, incluyendo su importancia, el propio inters en ellas y las ideas sobre su utilidad. Los
componentes afectivos se definen como los sentimientos generales de uno mismo y las propias
reacciones emocionales ante una tarea que afecta los recursos cognitivos y el desempeo.

2. PROCESOS INSTRUCCIONALES, INTERPERSONALES Y RELACIONALES

La psicologa educacional contempornea se inspira sustancialmente - directa e indirectamente -
de la teora del aprendizaje social y en particular del trabajo de Bandura (1969, 1977, 1982). Este
trabajo refleja una fuerte perspectiva sociocultural en la que el nfasis est puesto en los procesos
interpersonales, motivacionales y sociales que se producen en las aulas y otros espacios
culturalmente situados. El trabajo revisado aqu se centra en las estructuras de grupo, aprendizaje
cooperativo, relaciones interpersonales y el rol de la motivacin personal, metas y otros procesos
sociales internalizados que contribuyen a la adaptacin acadmica, conductual y social. El impacto
del gnero es explorado as como la interrogante de la manera en que la enseanza se ve afectada
por importantes contextos socioculturales.

2.1 Contextos socioculturales para la enseanza y aprendizaje
El contexto social y cultural son consideraciones importantes para la comprensin del aprendizaje
y el desarrollo. La influencia de Vygotsky en la ltima parte del siglo XX ha proporcionado una
estructura para el desarrollo de teoras de la adquisicin del lenguaje, la escritura, evaluacin,
formacin de conceptos y otras reas del aprendizaje. El trabajo de Vygotsky y de otros psiclogos
rusos como Luria en la primera parte del siglo XX crearon un importante cambio de paradigma en
la psicologa occidental en los aos 60 y 70 (Luria, 1961; Vygotsky, 1962, 1978). Sus desarrollos
tericos (en particular los conceptos de dilogo interno y de mediacin verbal de la conducta) han
influenciado ampliamente el campo del aprendizaje as como el campo emergente de la
modificacin conductual cognitiva, como se observa en el trabajo de Donald Meichenbaum en el
desarrollo del entrenamiento autoinstruccional (1977).

John-Steiner, uno de los editores originales del principal trabajo de Vygotsky (Mente en sociedad:
El desarrollo de los procesos psicolgicos superiores, 1978), y su colega Mahn (en este volumen)
describen los contextos sociales y culturales para la enseanza y el aprendizaje. Ellos discuten los
enfoques socioculturales en psicologa educacional, con nfasis en las contribuciones de Vygotsky
y sus nociones relativas a la creacin de contextos y la internalizacin de las interacciones con el
medio ambiente. Las aplicaciones interdisciplinarias generales de la obra de Vygotsky se presentan
en este captulo donde John-Steiner y Mahn aclaran los fundamentos filosficos de esta teora y
cmo permite abordar una serie de resultados de aprendizaje. La amplitud de las ideas de
Vygotsky y sus implicaciones para la comprensin del contexto y los procesos de aprendizaje son
presentados junto con la naturaleza de su mtodo dialctico tal como es aplicado a procesos
cognitivos. El rol del trabajo de Vygotsky con respecto a la reforma educativa, incluidos los nios
con necesidades especiales, la evaluacin (en particular, evaluacin dinmica y trabajo
colaborativo en materia de educacin) tambin son destacados.

2.2 Procesos de enseanza en educacin primaria y secundaria
No hay duda de que los profesores en la mayora de los casos, juegan un rol fundamental en la
educacin de los nios y jvenes, una responsabilidad de enorme importancia. Para la educacin
de personas en este grupo etario, se espera que los profesores sean expertos en la gestin del
aula, currculo e instruccin, en la creacin de ambientes de clase que sean fsica y
psicolgicamente motivantes, as como en la enseanza propiamente tal. Pressley y sus colegas
(en este volumen) revisan y sintetizan la investigacin relativa a docentes eficaces. Las
investigaciones sobre los procesos de enseanza nos proporcionan informacin sobre lo que hace
que los profesores sean eficaces.

Pressley et al. examinan la investigacin y la evidencia sobre la transmisin directa de informacin
a los estudiantes, lo que tradicionalmente es visto como una instruccin dirigida por el profesor,
acompaada de preguntas del docente, explicaciones y la retroalimentacin a los estudiantes. Una
alternativa a este enfoque son los procesos constructivistas de enseanza, que incluyen el
aprendizaje por descubrimiento (puro y guiado), resolucin de problemas, y actividades
relacionadas con desafos y participacin activa de los estudiantes en el aprendizaje. Ha habido un
gran debate en la educacin estadounidense respecto a la eficacia de la transmisin directa
comparado a los procesos de enseanza constructivistas y Pressley et al. hacen notar cmo estos
dos enfoques pueden ser combinados para proporcionar un andamio a la enseanza y aprendizaje
de los estudiantes.

Un aspecto crtico a la enseanza y los resultados del aprendizaje es la motivacin de los
estudiantes. La manera en que los profesores motivan a los estudiantes para participar en
actividades relacionadas con el aprendizaje es una importante variable en la determinacin de la
efectividad del profesor. Pressley et al. sealan que algunos de estos factores son el otorgamiento
de recompensas, la toma de riesgos moderados, la focalizacin en el automejoramiento ms que
las comparaciones con los dems, el fomento de la cooperacin para los trabajos en grupos, el
fomento de la curiosidad y el desafo cognitivo, la creacin de tareas y materiales de aprendizaje
interesantes, el incremento de las atribuciones al esfuerzo ms que a la capacidad, el refuerzo de
la modificabilidad de la inteligencia o la capacidad cognitiva, el refuerzo de la autoeficacia de los
estudiantes y la promocin de un sano sentido del yo. La investigacin muestra que los profesores
eficaces son activos en la promocin del alumno y la motivacin en aula (Brophy, 1986).

Para comprender mejor el proceso de enseanza, Pressley et al. describen cmo la investigacin
en la ltima parte del siglo XX ha proporcionado informacin sobre el conocimiento de los
profesores as como sobre sus creencias acerca de la enseanza. Esta base de investigacin
permite el examen de factores relacionados con la enseanza efectiva. Como lo han sealado
Pressley y sus colegas, los comportamientos que ayuden a la creacin de un ambiente fsico y
psicolgico en el aula facilitador de la motivacin de los estudiantes y de la gestin del aula son
caractersticas centrales de los profesores altamente efectivos. La revisin que realizan Pressley et
al. sirve para proponer hiptesis en cuanto a las diferencias significativas entre profesores tpicos y
excelentes y al mismo tiempo reconocer los enormes desafos que enfrentan los profesores,
especialmente cuando comienzan la profesin docente.

2.3 Aprendizaje Cooperativo
Despus de revisar la literatura elaborada durante los ltimos 30 aos, Slavin, Hurley y
Chamberlain (en este volumen) presentan un modelo integrativo de las relaciones entre las
variables que intervienen en el aprendizaje cooperativo. Estos investigadores van ms all de una
revisin que establece la eficacia del aprendizaje cooperativo para centrarse ms especficamente
en las condiciones en las que es ms efectivo. Slavin et al. revisan trabajos empricos recientes
sobre aprendizaje cooperativo dirigidos a identificar factores crticos que motivan e impiden los
resultados del aprendizaje. El trabajo en esta rea se ha enmarcado principalmente dentro de
cuatro perspectivas tericas: motivacional, cohesin social, cognitiva y las perspectivas de
desarrollo. Procesos grupales crticos, prcticas de enseanza o estructuras de aulas son evaluados
dentro de cada una de estas perspectivas. Aunque varios estudios comparativos se han realizado
para contrastar formatos tericos alternativos al aprendizaje cooperativo o para aislar elementos
esenciales, este trabajo se ha visto obstaculizado por la variedad de factores examinados y las
diferentes medidas, duraciones y reas en que han sido utilizados.

Gran parte de la investigacin llevada a cabo en la ltima dcada se ha centrado en la forma de
estructurar las interacciones e incentivos entre los estudiantes que trabajan en grupos
cooperativos. Un hallazgo consistente es que el aprendizaje cooperativo es ms eficaz cuando los
grupos son reconocidos o recompensados tanto por metas de aprendizaje individuales como
grupales (Slavin, 1995). Aunque las formas especficas y los medios de aplicacin de los incentivos
grupales e individuales han variado ampliamente entre los estudios, la evidencia apunta
enfticamente a la necesidad de incluir ambos para la obtencin de un mayor impacto en el
aprendizaje de los estudiantes. Slavin et al. tambin sealan el trabajo que demuestra los
momentos en que los objetivos grupales y las responsabilidades individuales pueden no ser
necesarios. Por ejemplo, cuando los estudiantes estn trabajando en colaboracin en tareas de
mayor nivel cognitivo que carecen de una respuesta simple correcta, cuando los estudiantes ya
estn muy motivados para realizar una tarea (como en los grupos de estudio formados
voluntariamente) o cuando las tareas estn estructuradas de tal manera que el aprendizaje ser
una consecuencia natural de la participacin. Otro contexto en el que los objetivos grupales y las
responsabilidades individuales pueden no ser esenciales es el caso de grupos de aprendizaje
compuestos de una minora tnica homognea, posiblemente debido a un nivel ya alto de
interdependencia entre ellos (Hurley, 1997).

2.4 Las relaciones entre profesores y estudiantes
Pianta, Hamre y Stuhlman (en este volumen) afirman que la investigacin en aula sobre los
procesos docentes y las relaciones profesor-alumno se ha movido ms all de su enfoque original
referido a las expectativas de profesores y estudiantes, las interacciones instruccionales, disciplina
y gestin de aula, aprendizaje mediado socialmente, pertenencia a la escuela y apoyo del profesor.
Ellos sealan que muchos de estos temas tienen sus races en muchas fuentes y disciplinas. Una
muestra de ello incluye la obra original de Brophy y Good (1974) sobre las interacciones profesor -
alumno, el trabajo de Rosenthal (1969) sobre percepciones interpersonales y expectativas en aula
que influyen el rendimiento del estudiante, el trabajo de Vygotsky (1978) sobre el desarrollo
socialmente construido, el trabajo de Bronfenbrenner y Morris (1998) sobre la influencia de
contextos mltiples de desarrollo, el trabajo de Bowlby (1969) y Ainsworth, Blehar, Waters & Wall
(1978) sobre procesos de apego entre padres e hijos, el trabajo clnico que investiga las relaciones
familiares y de pareja (Bakeman & Gottman, 1986), el papel de las relaciones adultas en la
promocin de resiliencia (Pederson, Faucher, & Eaton, 1978; Werner & Smith, 1980) y finalmente
las contribuciones longitudinales de la teora de sistemas y los estudios longitudinales de salud y
psicopatologa (Loeber, 1990; Rutter, 1987).
Como conceptualizado por Pianta y sus colegas (en este volumen), las relaciones profesor -
alumno no slo involucran el estudio de los procesos de comunicacin verbal y no verbal
presentes en el intercambio de informacin entre dos individuos, sino tambin las caractersticas
biolgicamente determinadas y los atributos de los individuos involucrados (por ejemplo, la edad,
el gnero, la etnia, el temperamento, historia de desarrollo y experiencia), la visin que tienen los
individuos de la relacin y el rol de los otros en la relacin as como los sistemas externos dentro
del cual las interacciones ocurren. Los psiclogos educacionales han jugado un rol fundamental en
mostrar que este tipo de relaciones constituye un recurso central en la escuela ya que tiene un
efecto positivo y recproco en el aprendizaje de los estudiantes, los logros, el inters, la
participacin y la retencin escolar, as como un sentido de bienestar, eficacia, satisfaccin en el
trabajo y permanencia en la enseanza en el caso de los profesores (Pianta, 1999). El captulo de
estos autores revisa el trabajo actual sobre la relacin profesor alumno que ha evolucionado
hacia un campo dinmico de estudio basado en la teora de sistemas (Lerner, 1998) en el que las
relaciones son consideradas como unidades holsticas y multinivel que funcionan recprocamente
para motivar la adaptacin exitosa y cambio evolutivo.

2.5 Ajuste escolar
Wentzel (en este volumen) ha revisado el trabajo que demuestra la importancia de las
competencias sociales para el ajuste general en la escuela y en la vida social, as como para el xito
acadmico. Un enfoque ecolgico es adoptado como marco para entender cmo los estudiantes
se plantean metas que promueven la integracin social (cohesin grupal, funcionamiento,
capacidad de respuesta) y la competencia personal social (autodeterminacin, persistencia,
curiosidad intelectual y otras habilidades prosociales). La autora revisa la investigacin sobre
ajuste escolar - definido por la motivacin de lograr metas sociales, competencias conductuales y
relaciones interpersonales - y se centra en cmo estos elementos forman un perfil de
competencias interrelacionadas que est directamente relacionado con el rendimiento acadmico.
La investigacin ha demostrado que los individuos ajustados socialmente son capaces de
establecer y alcanzar metas valiosas y que son consideradas por la comunidad en general como
relevantes y deseables. Los investigadores en psicologa educacional han estado a la vanguardia de
los trabajos que identifican lo que motiva y media tales metas personales, el impacto de stos en
el ajuste personal y escolar y los factores escolares y de aula que apoyan y promueven la expresin
de esos atributos (este volumen). Los factores crticos relacionados con el ajuste social y escolar
son identificados. En un estudio, los profesores describen al estudiante ideal como aqul que
posee competencias sociales (prosocial, sociable), competencias para el aprendizaje (persistencia,
motivacin intrnseca, inters) y competencias para un buen rendimiento (completar las tareas,
organizacin).


2.6 Temas de gnero en el aula
Koch (en este volumen) revisa la literatura relevante sobre socializacin de gnero de los
estudiantes en la medida que participan de la cultura social y acadmica del aula. Ella sugiere que
el trabajo sobre relaciones sociales en las aulas ha llevado a esfuerzos contemporneos por
examinar los programas a travs del prisma del gnero. Ella revisa la investigacin en aula, las
prcticas y las polticas que diferencian experiencias de gnero en maneras que limitan
oportunidades para mujeres y hombres en el aula.
Los investigadores han mostrado que la socializacin de nios y nias promueve estereotipos de
gnero que en muchos casos son reforzados por las prcticas de aula. El trabajo de los psiclogos
educacionales y otros especialistas ha comenzado a abordar el contenido del curriculum formal,
las interacciones y clima de aula que promueven la equidad de gnero. Ella explora los atributos
de aula que fomentan ambientes de aprendizaje equitativos para hombres y mujeres. Asimismo,
insiste en la necesidad de una mayor conciencia de los efectos de los temas de gnero en el
aprendizaje y autoconcepto del estudiante. La equidad de gnero en educacin refiere a las
prcticas educativas que son imparciales tanto para hombres como para mujeres. Esta lnea de
trabajo ha conducido a la mejora de los entornos de aprendizaje en aula y ha dado lugar a ideas
sobre cmo cambiar las actitudes de los profesores mediante un mayor conocimiento del
currculum oculto y la instruccin diferenciada segn gnero. Los investigadores han comenzado a
evitar la simplificacin excesiva que a veces se le ha atribuido al campo de la equidad de gnero.
La investigacin sobre ambientes equitativos trata de descubrir las necesidades diferenciales y los
elementos sociales detrs de la conducta de gnero. En lugar de simplemente defender igualdad
de trato, las intervenciones equitativas estn diseadas para animar a todos los estudiantes a que
se vean como personas que contribuyen a los ambientes de clase. El resultado puede de hecho
llevar a la oferta de experiencias diferentes para nias y nios en el esfuerzo por nivelar las
oportunidades para todos los estudiantes.

3. APLICACIONES CURRICULARES
La psicologa educacional siempre se ha concentrado en la mejora de los programas educativos y
la enseanza a travs de la aplicacin de las teoras psicolgicas, procesos e investigaciones. De
esta manera, la enseanza, los materiales curriculares y las tecnologas son abordados por los
psiclogos educacionales. El trabajo presentado en esta seccin se centra en las contribuciones
psicolgicas al curriculum y la enseanza en la primera infancia, lectura, matemticas y
computacin, abordando tambin los nuevos medios y tecnologas para el aprendizaje. En lugar de
cubrir todos los dominios tradicionales de la escuela se ha seleccionado cuatro grandes reas en
las que los psiclogos educacionales han tenido una influencia importante y continua durante las
ltimas dos dcadas. Estas reas seleccionadas han recibido una atencin creciente por los
polticos debido a las presiones sociales y han pasado a ocupar una posicin central tanto por la
cantidad de investigaciones realizadas como por su influencia en reas clave de la reforma escolar.
3.1 Educacin en la Primera Infancia
Segn Goelman y sus coautores (en este volumen), la investigacin sobre educacin en la primera
infancia ha crecido de forma espectacular en las ltimas dos dcadas en concordancia con nuestro
mayor conocimiento sobre la importancia del perodo de cero a cinco aos. El hecho de que no ha
habido un captulo sobre educacin en la primera infancia en manuales previos ha sido
debidamente sealado. Los autores proporcionan un breve pero importante panorama de cmo
las cuestiones histricas en la educacin en la primera infancia han sentado las bases para la
investigacin contempornea. La investigacin en educacin infantil ha contribuido a una nueva
comprensin del aprendizaje preescolar, el desarrollo y los contextos en que los nios participan.
Se revisan descubrimientos importantes sobre el papel del juego en todos los aspectos del
desarrollo, progresiones probables en el juego y la relacin de la conducta de juego a una multitud
de habilidades interrelacionadas, tales como la comunicacin, la capacidad artstica y musical, la
lectura y las habilidades matemticas. Se revisa tambin el uso contemporneo del arte, el juego y
la msica en la educacin temprana, incluyendo cmo los profesores pueden utilizar el juego para
crear un entorno que estimule y mejore el desarrollo mental y moral de los nios (Originalmente
propuesto por Dewey en 1916). En la primera seccin, los autores revisan las contribuciones de la
investigacin al aprendizaje y la enseanza a travs de los dominios del juego, el arte, la msica y
la literatura. En la segunda seccin, los temas de la diversidad y pluralismo cultural y su impacto en
el campo de la educacin temprana son explorados a travs de una revisin de la literatura
asociada con el aprendizaje en nios con alto potencial acadmico, el lenguaje, el apego y el
temperamento. La ltima seccin est dedicada a un modelo integrador que traduce el
pensamiento actual sobre las mejores prcticas en la educacin compensatoria y los programas de
atencin a la primera infancia.

3.2 Psicologa y enseanza de la lectura
Quizs ningn otro tema educativo ha recibido tanta atencin nacional e internacional como el
desarrollo de la lectura. Pressley (en este volumen) revisa el amplio y multidimensional dominio de
la literatura, centrndose en cuestiones ms directamente estudiadas por los psiclogos y en
particular psiclogos educacionales. Esta seccin est dirigida a los lectores que buscan una amplia
opinin informada y un fondo histrico sobre el tema. Pressley enfatiza hallazgos replicables que
se han complementado con mtodos descriptivos de las prcticas de aula y los principales
resultados desde la infancia tarda hasta la edad adulta temprana. En lo que respecta a la
alfabetizacin temprana, en la actualidad se reconoce ampliamente que una gran parte del
aprendizaje se produce antes de que los nios entren a la escuela. Temas claves asociados con la
edad preescolar incluyen el estudio de las primeras interacciones entre adultos y nios que
promueven la alfabetizacin emergente y el estudio de la conciencia fonolgica (por ejemplo, la
conciencia de que las palabras se componen de sonidos que se mezclan). Las investigaciones han
apuntado convincentemente a las primeras interacciones verbales, las lecturas compartidas y
conciencia fonolgica como requisitos importantes para aprender a leer y escribir. Los psiclogos
tambin han centrado su inters en abordar los procesos de reconocimiento temprano de
palabras y los beneficios de los diferentes mtodos para ensear a los lectores iniciales la
discriminacin auditiva y deletreo de palabras.

Los estudios descriptivos en el aula realizados por Pressley y otros autores han proporcionado
pistas importantes sobre cmo los buenos profesores primarios motivan, instruyen y apoyan el
progreso continuo en la alfabetizacin. Se han logrado importantes avances en la comprensin de
procesos bsicos de comprensin de lectura con la investigacin concomitante sobre los enfoques
especficos para estimular la fluidez, mejorar el vocabulario y fomentar el uso de estrategias de
comprensin crtica antes, durante y despus de la lectura. Investigaciones paralelas relativas al
desarrollo y enseanza de la escritura son tambin revisadas. Por ltimo, el trabajo sobre las
dificultades de alfabetizacin de adultos en el anlisis de palabras, comprensin y escritura son
presentados as como conclusiones sobre la instruccin eficaz en la alfabetizacin de adultos.
Existe un debate sobre si correspondera y cmo nuestro mayor conocimiento sobre alfabetizacin
debe traducirse a los contextos de enseanza y a la poltica educativa. A pesar de estos debates y
preocupaciones, los hallazgos contemporneos con respecto a las destrezas de alfabetizacin
temprana, inicial y avanzada han transformado de manera fundamental la forma en que la lectura
y la escritura se conciben.

3.3 Aprendizaje de las matemticas
A menudo damos por hecho los prerrequisitos en el desarrollo y aprendizaje de las matemticas.
La psicologa del aprendizaje de las matemticas es un campo amplio de estudio. Para
proporcionar un discurso significativo en algunas de las principales novedades y la investigacin en
este campo, Lehrer y Lesh (en este volumen) examinan sistemticamente la perspectiva del
desarrollo y la inscripcin como dominios relacionados al aprendizaje de las matemticas. A partir
de estas estructuras bsicas, los autores examinan cmo las generalizaciones evolucionan en las
reas de geometra, medicin y modelamiento matemtico (el primero deriva del dominio
relacionado con la visualizacin espacial y el segundo de un mbito de la investigacin necesaria
en el aprendizaje de las matemticas y la educacin). Para apoyar su trabajo, Lehrer y Lesh utilizan
las perspectivas cognitiva y sociocultural para examinar la investigacin y teora en estas reas.

Lehrer y Lesh formulan y presentan la racionalidad que describe el desarrollo del argumento
conversacional, incluyendo tales conceptos como analoga y el desarrollo de relaciones,
condiciones, razonamiento y cmo stos proporcionan rutas a la formulacin del argumento
matemtico as como prueba matemtica. El rol de los sistemas de inscripcin o marcas en el
papel y otros medios de comunicacin se describen como mediadores para el aprendizaje de las
matemticas. Desde una perspectiva evolutiva, el desarrollo de la capacidad y habilidades de
inscripcin permiten diferenciar los nmeros de las letras, formularios, mapas, diagramas, y otros
aspectos de la representacin simblica.

La geometra como matemtica espacial est anclada en el desarrollo del razonamiento espacial.
Lehrer y Lesh sealan la necesidad de la inclusin de la medicin en la enseanza de la geometra y
proporcionan evidencia de su relacin. Esto es examinado a travs de investigaciones sobre
razonamiento de los nios en lo que respecta a la medicin del espacio, incluyendo estudios
evolutivos clsicos de Piaget, Inhelder y Szeminska (1960) hasta investigaciones recientes en
ciencia cognitiva.

Lehrer y Lesh sugieren ampliar el enfoque en lo que consideramos las matemticas, adoptando
una perspectiva evolutiva cognitiva con especial nfasis en la investigacin en aula y su aplicacin
a la enseanza de las matemticas. Se presenta el aprendizaje de las matemticas como un mbito
complejo de investigacin que se nutre de muchos dominios cognitivos. Ellos revisan los trabajos
recientes significativos enfatizando las prcticas de aula que pueden apoyar el pensamiento
matemtico productivo incluso en los niveles ms elementales de enseanza, tales como juegos,
establecimiento de normas para dilogos en aula que hacen hincapi en la necesidad de
fundamentar as como la articulacin de experiencias dialgicas guiadas generadas a partir del
conocimiento cotidiano colectivo y compartido.

3.4 Computadoras, Internet, Medios y Nuevas Tecnologas para el Aprendizaje
Goldman-Segall y Maxwell (en este volumen) presentan una revisin histrica y una visin creativa
y prospectiva sobre cmo los avances tecnolgicos han moldeado y ayudan a moldear nuestras
nociones actuales de los estudiantes, el aprendizaje y la enseanza. Estos investigadores revisan el
dinmico campo de los nuevos y emergentes medios y las tecnologas que tienen el potencial de
crear temas nicos (posiblemente hasta ahora enigmticos) de investigacin en psicologa
educacional. Ellos trazan la tecnologa instruccional desde sus races conductuales, funcionales y
prcticas hasta la influencia de la revolucin de la ciencia cognitiva, con un foco en la inteligencia
artificial y analogas con paradigmas informticos de procesamiento de informacin hasta modelos
situados ms contemporneas de aprendizaje contextualizado, en el que la cognicin no es vista
como un simple algoritmo, sino ms bien como la propiedad emergente de complejos sistemas de
trabajo en paralelo. Ellos revisan diferentes analogas utilizadas para caracterizar la influencia de
los computadores en educacin. Estas perspectivas han considerado de forma independiente el
computador como fuente de informacin, como un dominio curricular, como medio de
comunicacin, como herramienta cognitiva, como un ambiente alternativo de aprendizaje, como
un tutor del aprendizaje, como medio para facilitar el aprendizaje y ms recientemente como una
herramienta de perspectividad. Posteriormente, ellos sealan los recientes y significativos
paradigmas emergentes y los desafos concomitantes que se derivan de estas nuevas aplicaciones
dinmicas. La idea de perspectividad en las tecnologas y su teora asociada se desarrollar en la
prxima dcada con ampliaciones de las nociones de los computadores permitiendo la
construccin de conocimiento elstico.

4. PROGRAMAS PARA ESTUDIANTES CON NECESIDADES EDUCATIVAS ESPECIALES
Los estudiantes con necesidades educativas especiales han sido un foco importante de
investigacin en psicologa educacional y un importante receptor de las aplicaciones de la
investigacin a la prctica en psicologa educacional. El inters y la orientacin de la psicologa
educacional por necesidades educativas especiales data de las aplicaciones tempranas de Binet y
sus colegas en Francia (Binet, 1898; Binet & Henri, 1896, Binet & Simon, 1905) y los esfuerzos de
los Estados Unidos (Terman y Childs, 1912; Woolley, 1915) en el desarrollo de pruebas de
inteligencia para la identificacin de alumnos con necesidades especiales que se beneficiaran de
la educacin especial.

El trabajo en esta lnea se centra en la contribucin de la psicologa educacional en la comprensin
de las necesidades evolutivas y escolares de los estudiantes con necesidades educativas
especiales. Dentro de este dominio se incluye el campo de la psicologa escolar, que contempla un
mayor nfasis en la evaluacin y desarrollo de programas e intervenciones para estudiantes con
necesidades educativas especiales. La psicologa educacional ha tenido un impacto en el estudio
de las personas con dificultades de aprendizaje as como con aquellas de alta capacidad cognitiva.
Las investigaciones en estas reas van desde procesos bsicos hasta investigacin aplicada en
programas de intervencin. Los estudiantes que presentan problemas de comportamiento
representan otra poblacin importante para la aplicacin de la investigacin en gestin de aula y
cambio conductual que aborda tambin la psicologa educacional.

4.1 Psicologa escolar
La psicologa escolar es un campo que est estrechamente alineado con la psicologa educacional.
Constituye un campo aplicado de la psicologa, representado en la APA por la Divisin 16
(psicologa escolar) y por otras organizaciones profesionales siendo la ms relevante la Asociacin
Nacional de Psiclogos Escolares (NASP). La psicologa escolar est orientada a proveer y
garantizar que los servicios educativos y las necesidades de salud mental de los nios se cumplan
de acuerdo con la legislacin federal y estatal. La gran mayora de los programas de psicologa
escolar se encuentran en los departamentos de psicologa educacional o escuelas de educacin,
mientras que unos pocos se encuentran en departamentos de psicologa. Reschly (en este
volumen) describe cmo los acontecimientos y tendencias sociales han influido en la
conformacin de la prctica y foco de la psicologa escolar en el ltimo siglo, incluyendo los
eventos de la ltima dcada del siglo XX.

La psicologa escolar ha sido un rea de la psicologa que ha experimentado un enorme aumento
en el nmero de profesionales que all trabajan. Tal como es presentado por Reschly, durante los
ltimos 25 aos, el nmero de psiclogos escolares segn las estimaciones de la Oficina de
Educacin de EE.UU. ha tenido un aumento de ms de 150% y los datos sugieren que existe una
necesidad continua de psiclogos escolares en los Estados Unidos. Gran parte del nfasis en la
formacin y prctica de la psicologa escolar se debe a las necesidades de los estudiantes
excepcionales en la escuela y las directrices para la prestacin de servicios segn consta en la
legislacin federal. Hay ms de 5 millones de nios y adolescentes con necesidades educativas
especiales en el pas representando aproximadamente uno de cada nueve nios. Los casi 26.000
psiclogos escolares en Estados Unidos tienen un papel importante en la evaluacin directa y la
prestacin de servicios psicolgicos a estos nios y jvenes, lo que ilustra la importancia de esta
rama de la psicologa para el bienestar de los jvenes.

Reschly proporciona una descripcin y discusin de los requisitos legales que dan forma a la
prctica de la psicologa escolar as como las caractersticas y las condiciones actuales de la
prctica de los psiclogos escolares en los Estados Unidos. Se seala tambin los recursos de la
psicologa escolar incluyendo una descripcin de revistas relevantes en este campo. Finalmente,
los desafos actuales y futuros para la psicologa escolar son presentados, centrndose en temas
como el origen de las dificultades, el lugar de la educacin especial, la necesidad de intervenciones
con sustento emprico (vase tambin el captulo de Levin, O'Donnell, y Kratochwill en este
volumen), las necesidades de personal y el reconocimiento de las necesidades de salud mental de
los escolares. El captulo de Reschly sirve para ilustrar la importancia de la psicologa escolar en la
educacin de los nios y una importante aplicacin de la psicologa a la educacin.

4.2 Problemas de aprendizaje
Los problemas de aprendizaje son uno de los ms frecuentes en los estudiantes y constituye un
campo de estudio pleno de controversias en cuanto a la clasificacin, evaluacin e intervencin.
Tambin es un dominio que cruza una amplia gama de perspectivas profesionales y enfoques de
investigacin (educadores, psiclogos, neurlogos, pediatras, neuropsiclogos, entre otros). Siegel
(en este volumen) describe los problemas y controversias relacionados con la definicin de
problemas de aprendizaje, entre ellos el de usar la inteligencia para definir los criterios
diagnsticos. La autora seala que el uso de los tests de inteligencia son limitados en su aplicacin,
incluyendo problemas relativos a su anclaje en dominios de conocimiento, as como el hecho que
los estudiantes con problemas de aprendizaje tendrn por definicin dificultades en las
habilidades que se requieren de los tests de inteligencia. Siegel describe los problemas
relacionados con la interrogante de si la dificultad de aprendizaje es un tipo especfico,
posiblemente, de disfuncin neurolgica as como si hay mltiples subtipos de dificultades de
aprendizaje especficas para dominios acadmicos.

Siegel aborda algunas de estas controversias a travs de un examen crtico de la investigacin y de
la entrega de posibles explicaciones al estado actual de los subtipos de dificultad. Posteriormente,
plantea un examen crtico de las investigaciones sobre las dificultades en lectura y aritmtica,
discapacidad y una descripcin de los requerimientos de evaluacin. Una serie de
recomendaciones y ajustes para el abordaje de estas dificultades son sealados.

4.3 Programas y Procedimientos para estudiantes superdotados
Olszewski-Kubilius (en este volumen) revisa el trabajo focalizado en la definicin de caractersticas
de los nios superdotados as como la investigacin que demuestra importantes implicaciones
para la educacin. Adems del mayor conocimiento de las capacidades excepcionales de estos
nios, cada vez hay ms evidencia de una considerable varianza inter e intra-individuales de
desarrollo asincrnico (Morelock & Feldman, 1993). Los estudiantes superdotados son un grupo
heterogneo cuyos miembros difieren el uno del otro en sus patrones de desarrollo y en sus
perfiles de habilidades. Al mismo tiempo, los investigadores han observado consistentemente la
estabilidad de las habilidades excepcionales en el tiempo. Las dificultades asociadas a la
evaluacin de los nios ms pequeos y las limitaciones de las medidas estandarizadas de
inteligencia son discutidas. Estas dificultades han llevado a los investigadores a la conclusin de
que la identificacin temprana de la sobredotacin puede verse comprometida con las tpicas
evaluaciones cognitivas porque el desarrollo en algunas reas puede estar ms estrechamente
relacionado con lmites mximos establecidos por madurez cronolgica ms que conceptual. Los
programas y prcticas que se emplean actualmente en todo el pas para atender las necesidades
de estos estudiantes tambin son revisados.

4.4 Problemas de comportamiento en la escuela
El campo de los trastornos del comportamiento en nios y adolescentes se ha convertido en un
foco importante de psiclogos, profesores, administradores educacionales, gobierno estatal,
federal y pblico en general. Con la publicacin y difusin del Informe derivado de una conferencia
nacional sobre la salud mental de los nios y las necesidades de esta poblacin el ao 2000, hubo
una mayor conciencia nacional de las necesidades psicolgicas de los nios y adolescentes con
problemas comportamiento. Como Walker y Gresham (en este volumen) describen, los casos
ampliamente publicitados de tiroteos en las escuelas y violencia por parte de los estudiantes han
movilizado a la opinin pblica y profesionales hacia acciones encaminadas a la creacin de
ambientes escolares seguros y a un reconocimiento cada vez mayor de estudiantes con trastornos
emocionales y conductuales severos.

Walker y Gresham realizan un examen crtico de los desrdenes conductuales en nios y
adolescentes, delineando primero el estado actual del campo. Esto es seguido por un debate
sobre las tendencias actuales en la investigacin e intervencin en este campo, en particular, lo
que los autores consideran ser indicativo de mejores prcticas, incluida la evaluacin funcional de
la conducta, las intervenciones que utilizan el apoyo conductual positivo, investigaciones que
examinan las interacciones de profesores con los alumnos con trastornos de conducta, la
asociacin entre los dficits del lenguaje y trastornos de conducta en nios y la resistencia a la
intervencin como sntoma central para la determinacin del tratamiento a elegir. Walker y
Gresham tambin describen una serie de problemas en el campo de los desrdenes conductuales,
la mayora de los cuales son a nivel de polticas o prcticas. Estos incluyen el clima de agitacin
poltica en el campo de los desrdenes conductuales para constituirse como un rea de
especialidad, la transferencia limitada de investigacin de calidad sobre los problemas ms
importantes en el campo para aplicarlos a los problemas concretos, el rol preponderante que ha
pasado a ocupar la creacin de ambientes escolares seguros y saludables, el auge de perspectivas
posmodernas y deconstructivistas que desvalorizan el que la investigacin cientfica sea adoptada
por especialistas en desrdenes conductuales, el fracaso general de las escuelas para atender a las
necesidades de los estudiantes con desrdenes conductuales, en parte debido a la mala
interpretacin de la legislacin educativa federal y, por ltimo, la relativa falta de atencin por
parte de los profesionales y lderes en el campo para la identificacin y prevencin tempranas.

Un aspecto fundamental para la prestacin de servicios adecuados es la utilizacin de
intervenciones apoyadas por la investigacin en contexto escolar. Los autores abogan por el uso
de instruccin basada en habilidades sociales y la inclusin de procedimientos para modificar
conductas desadaptativas.

5. PROGRAMAS EDUCATIVOS, INVESTIGACIN Y POLTICA

La psicologa educacional ha tenido un papel importante en el desarrollo y la reforma de las
prcticas educativas. Una importante contribucin de la psicologa educacional es el conocimiento
y orientacin dada a la formacin de profesores. Como se ha sealado previamente, los cursos de
psicologa educacional son requeridos en la mayora de los programas universitarios de formacin
docente. Un examen de textos introductorios a la psicologa educacional muestra una fuerte
preferencia hacia los profesores como su principal audiencia. Hoy (2000) seala que es a travs de
textos de psicologa educacional que podemos ver lo que el pblico general y los profesores
aprenden acerca de la aplicacin de la psicologa a la enseanza y las actividades relacionadas con
la educacin. La significativa amplitud de conocimientos metodolgicos que los psiclogos
educacionales ponen sobre la mesa de la reforma poltica ha sido muy influyente al subrayar la
necesidad de investigacin en intervencin escolar que sea creble. En este sentido, la psicologa
educacional acta como el conductor que introduce y aplica la investigacin y los principios de la
psicologa a las prcticas educativas. El papel de psiclogos educacionales continuar siendo una
importante y creble voz en la solucin de controversias en curso que son crticas para la
promocin y aplicacin del conocimiento para la prctica en educacin.

5.1 Formacin de profesores, educacin y curriculum
Aprender a ensear es sin duda uno de los esfuerzos cognitivos y emocionales ms desafiante que
se puede emprender y los nuevos profesores se enfrentan a mayores retos que nunca con la
diversidad de estudiantes, el escrutinio pblico y las presiones polticas (ver captulo de Whitcomb
en este volumen). Al mismo tiempo, hay una gran necesidad de preparar ms profesores, sin
embargo, no existe acuerdo sobre las mejores prcticas para la formacin inicial del profesorado
(Comisin Nacional de Enseanza y Futuro de Amrica, 1996). Whitcomb afirma que hay una gran
necesidad de trabajos empricos rigurosos sobre formacin inicial del profesorado. Hasta hace
poco, el sustento cientfico de la formacin pedaggica ha sido ms bien limitado.

Qu se requiere de la formacin inicial? Whitcomb revisa y sintetiza una gran cantidad de
trabajos dedicados al establecimiento de la enseanza como una profesin del aprendizaje
(Darling-Hammond & Sykes, 1999). La enseanza se considera actualmente como una profesin
con una base de conocimiento complejo y diferenciado. La investigacin actual se centra en los
procesos integrados y los juicios que hacen los profesores cuando navegan por esta amplitud de
informacin. Whitcomb acota el foco de este captulo a una revisin crtica de estudios orientados
cognitivamente al aprendizaje del nuevo profesor. Hay un nfasis en lo que se conoce acerca del
conocimiento esencial que deberan tener los nuevos profesores y sobre cmo aprenden a travs
de diversos contextos.

El captulo comienza con un panorama general de la investigacin previa orientada a identificar
una base de conocimiento asociado con lo que un profesor efectivo recin titulado necesita
conocer, hacer y valorar (Ball & Cohen, 1999). Cambios tericos en los estudios sobre enseanza
han seguido la misma ruta que la observada en el campo ms amplio de la psicologa educacional.
La visin de un buen profesor se ha movido de un foco en el conocimiento discreto y habilidades a
otro centrado en las cogniciones y decisiones que ocurren durante la enseanza y ms
recientemente, en la interaccin de las creencias personales, conocimientos, habilidades y
mediadores situacionales o contextuales del aprendizaje de los nuevos profesores.
Desde principios de la dcada de los 80 los investigadores en educacin se han centrado en
mejorar la comprensin de la base de conocimientos especializados requeridos para ensear con
eficacia contenidos en mltiples formas a una diversidad de alumnos. Este objetivo ha sido
fuertemente influenciado por el trabajo de los psiclogos educacionales adoptando modelos
constructivistas sociales que ven los contextos fsico y social como partes esenciales de cualquier
desafo cognitivo. La investigacin dentro de esta tradicin hace hincapi en que las situaciones y
los entornos sociales influyen lo que se aprende.

En la actualidad hay un alejamiento del estudio individual del conocimiento de los profesores para
focalizarse en sistemas interactivos como unidad de anlisis (Putnam & Borko, 2000). El trabajo
reciente se ha centrado en las disposiciones que subyacen a la buena enseanza y cmo los
profesores se comprometen con los estudiantes, satisfacen las necesidades individuales de ellos y
monitorean su propio aprendizaje y el de sus alumnos. A este respecto, la enseanza y los
profesores son vistos como parte de comunidades de aprendizaje y que deben tomar decisiones
de manera flexible y juiciosa para apoyar el aprendizaje del estudiante en contextos culturalmente
inclusivos. Actualmente, los investigadores estn examinando cmo los profesores aprenden a
ensear (cmo se construyen activamente una base de conocimiento personal y luego la usan
para guiar decisiones cotidianas en el aula). Estos esfuerzos contemporneos son crticamente
importantes para iniciar la preparacin de profesores.

Whitcomb contina destacando las principales caractersticas de los programas de formacin
inicial docente efectivos. Este trabajo releva el rol crtico de las creencias, conocimientos previos,
formadores, colegas y el entorno en el que los futuros profesores aprenden a ensear. Dos lneas
prometedoras de investigacin descritas y que incorporan algunas de estas caractersticas
esenciales son: cmo los nuevos profesores ensean a escribir y el impacto de la metodologa de
caso en la formacin docente.

El captulo termina con un anlisis crtico de los lmites de la investigacin actual y la necesidad de
reforzar el trabajo emprico para mejorar nuestra comprensin de la formacin inicial docente. La
conclusin de este anlisis es que los psiclogos educacionales estn en una posicin privilegiada
para influir y conducir investigacin rigurosa que seguir revelando la complejidad de la enseanza
y contribuyendo al desarrollo de modelos efectivos de formacin inicial docente.



5.2 La necesidad de mejorar la credibilidad de la investigacin para intervenir desde la psicologa
educacional
La psicologa educacional ha estado a la vanguardia en el desarrollo de metodologas de
investigacin y estadstica. Los psiclogos educacionales han contribuido a los campos de la
medicin educativa, estadstica y diseos de investigacin. Revistas notables incluyen el Journal of
Educational Measurement, Educational and Psychological Measurement, Journal of Educational
Statistics, Applied Psychological Measurement, Educational assessment y otras que tienen como
objetivo principal la presentacin de nuevas herramientas de medicin, estadstica y metodologas
de investigacin. En el captulo de Levin et al. (en este volumen), se presenta un slido argumento
que hace hincapi en la necesidad de estndares crebles y rigurosos en la conceptualizacin,
diseo y evaluacin de la investigacin educativa. Estos autores hacen una revisin del trabajo de
Levin y O'Donnell (1999) (quienes despus de conocer la opinin de muchos editores y otros
representantes del campo de la psicologa educacional), sealaron preocupaciones colectivas
sobre la naturaleza y calidad de la investigacin educativa y la preparacin de la prxima
generacin de investigadores.

En el ltimo tiempo han aumentado las expectativas hacia la psicologa educacional para que
contribuya a nuestra capacidad de comprender, predecir y modificar el comportamiento humano,
as como nuestra capacidad para realizar prcticas pedaggicas con posibles aplicaciones a los
problemas escolares. Reconociendo las dificultades inherentes a la realizacin de investigacin
educativa y la importancia de vincular diferentes reas a travs de una amplia gama de disciplinas
acadmicas, ha habido una apertura a un mayor nmero de metodologas empricas y naturalistas,
que van desde estudios de casos y observaciones a los diseos y anlisis multivariados (Wittrock,
1994). Debates metodolgicos contemporneos sobre investigacin cuantitativa y cualitativa o
aplicada y bsica simplifican y trivializan el tema de cmo obtener un buen sustento emprico,
utilizando una variedad de estndares de investigacin rigurosa que podra reflejarse en cualquier
orientacin metodolgica.

El acrnimo CAREFUL RESEARCH es usado para revisar los componentes de la integridad cientfica
que pueden mejorar la credibilidad de la evidencia en la investigacin educativa. Un marco para
conceptualizar las diferentes etapas de esta investigacin es desarrollado y avances metodolgicos
promisorios en investigacin educacional son revisados. En las fases preliminares de una
investigacin ocupa un lugar fundamental la reflexin, la intuicin y la observacin como pasos
importantes para orientarse a una investigacin de alto nivel que incorpore una rigurosa
metodologa para hacer prescripciones vlidas para futuras intervenciones. Investigacin
educacional confiable y creble para evaluar el impacto de las evaluaciones e intervenciones
psicolgicas y educativas es de vital importancia para los legisladores. En efecto, como lo sealara
Levin (1994), la viabilidad futura del campo depender de nuestra capacidad para crear
investigacin en intervencin educativa que sea creble y valiosa. El logro de tales objetivos
debera convertirse en una prioridad para futuros investigadores en educacin.

5.3 De la investigacin creble a la poltica y reforma educativa
La psicologa educacional como disciplina desde sus inicios ha tratado de informar y orientar sobre
la educacin de los estudiantes y el desarrollo de polticas y reformas educativas locales y
nacionales. La psicologa educacional ha logrado este objetivo manteniendo un fuerte vnculo
entre investigacin anclada en la escuela y metodologas asociadas. McCombs (en este volumen)
ilustra cmo la investigacin en psicologa educacional puede ser traducida en cambios en la
prctica educativa, con especial referencia a cmo los profesores pueden ser informados por la
investigacin para modificar y mejorar sus acciones en aula.

McCombs analiza los principios psicolgicos centrados en el alumno (McCombs & Whisler, 1997),
esto es, un conjunto de prcticas diseadas para permitir a los profesores una mejor comprensin
de los factores cognitivos, metacognitivos, motivacionales, emocionales, evolutivos y sociales en el
aprendizaje (equipo de trabajo de Asuntos Educativos de la APA, 1997). Estos principios fueron
diseados para proporcionar a los profesores un conjunto de prcticas que se centran en el
alumno, incluyendo una comprensin de las diferencias individuales y la diversidad de estudiantes
y estilos de aprendizaje. Los principios se elaboraron con la constitucin del equipo en 1990 cuyo
objetivo fue orientar sobre la aplicacin de la investigacin y teora psicolgica al aprendizaje en
contextos educativos. McCombs tambin delinea importantes contribuciones de la psicologa
educacional a las reformas educativas. McCombs seala que la psicologa educacional es una
ciencia aplicada cuyo conocimiento impulsa la prctica de enseanza y el estudio de las
caractersticas del alumno. Ella tambin orienta la poltica y la reforma educativa, particularmente
en lo que respecta las demandas del siglo XXI.

5.4 Perspectivas futuras en Psicologa Educacional
Al escribir los captulos de este libro, se les pidi a los contribuyentes dar sugerencias sobre
futuras tendencias y direcciones para sus respectivos campos de investigacin. Al sintetizar estas
ideas, Miller y Reynolds (en este volumen) trataron de poner de relieve temas prcticos, tericos y
metodolgicos crticos para el campo de la psicologa educacional que incluyera un amplio perodo
del siglo XXI. Temas crticos para el futuro, transversales a la mayora de los captulos fueron
revisados debido a su potencial para mejorar nuestra comprensin de los estudiantes, los
contextos de aprendizaje, procesos interpersonales, relacionales y educativos as como el
curriculum y la formacin docente. Se presentan asimismo, orientaciones para traducir la teora en
aplicaciones para la enseanza de manera de mejorar el aprendizaje del estudiante, la formacin
docente y las prcticas escolares. Los problemas actuales de la investigacin educativa, los avances
metodolgicos y el impacto de la investigacin educativa para el aprendizaje y la prctica
pedaggica son revisados y apoyados por ejemplos planteados por los autores en este volumen.

El captulo concluye con una mirada prospectiva de interrogantes relacionadas con la
transformacin de un vasto conocimiento emprico en una buena poltica y prctica educativas.
Las contribuciones significativas de los psiclogos educacionales son destacadas, en particular, la
necesidad de investigacin educacional confiable y creble para evaluar el impacto relativo de la
evaluacin e intervencin educativa y psicolgica. Futuros investigadores en psicologa
educacional deberan asumir un papel de liderazgo para reducir la tendencia a la
sobregeneralizacin en la bsqueda de soluciones a los problemas complejos planteados en
educacin. Hay una fuerte sensacin de que el campo de la psicologa educacional seguir
mejorando nuestra comprensin de los temas crticos de la educacin y dar lugar a mejores
estndares de calidad y credibilidad para orientar las futuras polticas y reformas educativas.

RESUMEN
La psicologa educacional, descrita ampliamente, se centra en la aplicacin de la psicologa a la
comprensin de los alumnos y el ambiente de aprendizaje. Sin embargo, tal generalidad en la
definicin no sustenta la gran cantidad de dominios y aplicaciones representados por este campo
de la psicologa. Tal como es sealado en este volumen del manual dedicado al tema, el campo de
la psicologa educacional representa una importante rea de investigacin, formulaciones teoricas
y prcticas.

Las cinco reas principales de investigacin y prctica contemporneas en psicologa educacional
cubiertas en este volumen incluyen: 1) contribuciones cognitivas para el aprendizaje, desarrollo y
enseanza; 2) procesos instruccionales, socioculturales y relacionales, 3) aplicaciones curriculares,
4) programas para estudiantes con necesidades educativas especiales y 5) programas
educacionales, investigacin, poltica. Dentro de estas reas, los captulos individuales prevn una
amplia cobertura de casi todos los dominios que han tenido un impacto significativo en el campo
de la psicologa de la educacin, tal como es sealado por Pressley y Roehrig.

Individualmente, cada captulo describe un rico dominio de investigacin. Globalmente, ellos
sealan un resurgimiento de nuevos paradigmas de investigacin, perspectivas, teoras y
conceptualizaciones principales que han surgido en el ltimo cuarto de siglo. Es de destacar que
algunas de estas denominadas nuevas pistas en el comportamiento humano y la psicologa
aplicada a la educacin han sido difundidas en recin reconocidos y aceptados aportes realizados
por los psiclogos (por ejemplo, Vygotsky, etc) en la primera parte del siglo XX. Aunque el alcance
de psicologa educacional como un campo de la psicologa es bastante amplio, numerosos puntos
comunes se pueden ver a travs de los distintos captulos de este volumen. Estos puntos comunes
sugieren una conexin que apoya la psicologa educacional como un rico y vital campo de
investigacin cientfica.

La influencia y el impacto de la investigacin en psicologa educacional en la sociedad son
probablemente mejor reconocidos por las aplicaciones a la educacin y la formacin de los
profesores y el desarrollo de procedimientos para mejorar la instruccin en el aula, el aprendizaje,
formas de motivar a los alumnos y la integracin de la tecnologa en el aula. Estas y otras
aplicaciones en psicologa educacional estn respaldadas por rigurosos mtodos tanto en
investigacin bsica como aplicada as como en experimentos e investigaciones de campo. Es
evidente que los investigadores en psicologa educacional estn abordando interrogantes
importantes relacionadas con la educacin de los alumnos en el contexto de educacin regular y
especial. Adems del impacto de la psicologa educacional en el aprendizaje y en los alumnos
tambin ha jugado un papel importante en la elaboracin de polticas y reforma educativa.

El mosaico de la psicologa educacional est bien representado por los autores de este volumen y
sus respectivas contribuciones. La suma de los conocimientos presentados en los captulos de este
volumen ilustra la diversidad de la investigacin y dominios prcticos. Esta introduccin a las
perspectivas actuales en psicologa educativa ofrece un panorama de la amplitud y el alcance de
este campo, pero no alcanza a mostrar toda la profundidad de la investigacin y aplicaciones. Para
este propsito, los siguientes captulos proporcionan una excelente descripcin, evaluacin y
sntesis. La naturaleza dinmica de este campo de la psicologa es evidente a travs de los
captulos y sirve para ilustrar la importancia de la investigacin y prctica en psicologa
educacional cuando se aplica a las personas y la sociedad. Es nuestra esperanza que esta
importancia contine y crezca a lo largo del siglo XXI.








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