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BROKEN SOUP

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Traducido por:
larixi
nat3101.


Corregido por:
cYeLy DiviNNa
Anjhely
Sugarcoated
Dark Desire.


En el Foro de Purple Rose


http://purplerose1.activoforo.com








INDICE
BROKEN SOUP

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SINOPSIS 3

CAPITULO 1 4

CAPITULO 2 8

CAPITULO 3 11

CAPITULO 4 ... 15

CAPITULO 5 ... 21

CAPITULO 6 ... 24

CAPITULO 7 ... 29

CAPITULO 8 35

CAPITULO 9 39

CAPITULO 10 45

CAPITULO 11 50

CAPITULO 12 54

CAPITULO 13 61

CAPITULO 14 69

CAPITULO 15 75

CAPITULO 16 84

CAPITULO 17 94

CAPITULO 18 .100

CAPITULO 19 .106

CAPITULO 20 .111

CAPITULO 21 .123





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SINOPSIS




Alguien empuj el negativo de una foto a las manos de
Rowan. Pero ella estaba distrada, francamente, ella tena
problemas ms serios por los cuales preocuparse. Su
hermano muri. Su padre se fue. Su madre ya no se
levanta de la cama. Y tiene que cuidar a su hermana
menor. Y mantenerlos juntos. Pero Rowan siente
curiosidad por aquel chico y la foto en negativo. Quin es
l? y Por qu le dio a ella aquella foto? El misterio solo se
profundiza cuando la foto es revelada y aparece en ella
algo inimaginable.










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CAPITULO UNO


No era ma. No la dejara caer, pero el muchacho en la
lnea dice que lo hice. Se trata del negativo de una
fotografa, rayada y estropeada. No poda ver la imagen del
negativo porque el pulgar ocultaba casi toda la imagen. No
sucedera nada si la tomaba, como no tena nada ms que
hacer si no esperar. No me interesaba tenerla. He dicho
eso. Dije que no era propietaria ni de una cmara, pero el
nio slo estaba ah con este "quiero saber si est bien".

Tena una cara bonita. Amigables ojos, boca ancha, esas
cosas. Uno de sus dientes estaba astillado; le faltaba una
parte. Sin embargo, una cara bonita, no significa ser buena
persona. Si piensas que la recibira, Me opondra.

Todos mis amigos estaban detrs de m. La chica en el
mostrador estaba tratando de devolverme mi cambio y
todos en la lnea estaban mirando. No poda pensar porque
l estaba haciendo esto. Me preguntaba cuan embarazoso
puede ser un da normal. Tal vez anduvo por ah con un
montn de cosas al azar en sus bolsillos. No slo
negativos, sino dedales y preservativos adems de las
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gafas y las esposas. Podra estar recibiendo cosas a la
ligera. No saba qu otra cosa hacer, as que dije gracias,
quin sabe para quin era, y yo estaba como siempre con
las mejillas rojas.

Hice una cara a mis amigos como siempre bromeaba.
Entonces empuj el negativo en mi bolsa con las naranjas,
leche, y huevos, y l sonri. Todo el camino a casa estuve
pensando "Qu es, Rowan?" Y "Vamos a ver" y "bonita
sonrisa" mientras pasaba con mi uniforme escolar, junto a
gaviotas, apuntando, chillando y saltando a mi alrededor.

Quera saber por qu me haba escogido de todos en la
tienda, y si debo alegrarme de ello o no. Pens en lo que
dijo (Se te ha cado esto... Realmente no... Estoy segura")
y qu hice yo? (actuar como una verdadera estpida,
murmurar y ceder). Yo solo me re, como una idiota para
tranquilizarme. No tena idea de que algo tan importante
podra haber ocurrido.

Mi nombre es Rowan Clark y ya no soy la misma persona
desde que entre a esa tienda. El Rowan es un rbol que se
cree te proteger de las cosas malas. Las personas usan
sus ramas para hacer una cruz para alejar a las brujas en
los das como la noche de brujas o en Salem. Tal vez mi
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mam y pap me nombraron as a propsito, tal vez no,
pero, cosas malas suceden en mi familia y yo soy como un
imn.

Cuando llegu a casa con las compras, se me olvid todo
acerca del negativo. Mam estaba durmiendo en el sof;
Mientras Stroma miraba Los Padrinos Mgicos con poco
sonido. Stroma es mi hermanita. Fue nombrada as por una
isla de Escocia, donde nadie vive ahora. Sola haber
personas all hasta 1961 y uno de ellos es familiar de mi
pap. Eso es lo que Stroma y su nombre tienen en comn.

Hice huevos revueltos sobre pan tostado con trozos de
naranjas y vasos de leche. Mientras estbamos comiendo,
le pregunt a Stroma cmo fue su da, y ella dijo que
estaba muy bien, porque ella tiene "La Estrella de la
Semana" por su buena escritura en ensayos escolares. Por
ser Estrella de la Semana, Obtienes una tarjeta hecha de
cartn y un cojn para sentarte, que es una gran cosa al
parecer, cuando tienes cerca de seis aos.

Le pregunt cul fue su ensayo, y ella dijo que era, por lo
que hizo el fin de semana. Dije, "Sobre qu?". "Fui al
zoolgico. Con mi mam y pap. Vimos tigres adems tuve
palomitas de maz. Fue muy divertido. Cinco mentiras,
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pero yo la deje decirlas, y un minuto despus ella empez a
hablar de otra cosa. No poda hacer bastante porque su
boca estaba llena de naranja. Stroma y yo estuvimos
conversando con toda la boca llena.

Despus de la cena apareci una imagen de una cmara
de tortura mientras mirbamos la televisin. "Podemos
hacer natacin", dijo, apuntando a los ros de sangre y la
gente colgando de las paredes. Le dije: "Podemos ir el
sbado si quieres". Ella me pidi que le dibujara un
unicornio, y aunque pareca ms como un rinoceronte y
que se podra haber ido en la basura, es de color rosa por
la lealtad y llamado Sparkle.

Cuando tena todo limpio y puesta la piyama, le un libro y
cuando empez a sentir sueo, Stroma pidi ver a mam.
Al igual que un nio de la poca victoriana quin va a ver a
sus padres con el fin de darles las buenas noches, pero el
resto del tiempo tiene que ver con el personal. Mam me
dijo que esperara diez minutos, puse la cinta de una
cancin de cuna que Stroma, escuchaba todas las noches
desde siempre y saba que probablemente se haba
dormido antes de que terminara la nana.

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Mam odiaba ser despertada. Tan pronto como ella se
despierto slo quera volver a dormir. Saba que tena que
ser paciente, y hacerla comprender que es solo un sueo,
donde lleg a fingir que su vida no es una basura, pero
tambin creo que dos hijas es motivo para mantenerse
despierto. Le frote la espalda a mam y luego le dije que
Stroma la estaba esperando.

Ella me dijo: "Qu quieren ahora?" Como si se hubiera
encargado de la alimentacin, y el divertido bao de
Stroma todas las noches, solamente dije: "Ella slo quiere
un beso de buenas noches", y mam cerrando sus ojos se
traslad hacia las escaleras arrestndose por las paredes,
como si fuera la ltima cosa en la tierra que ella quisiera
hacer. La vi, y pens que mi antigua mam estaba
atrapada dentro de esta nueva personalidad, como una
princesa indefensa en una torre, al igual que un paciente en
la mesa de operaciones cuyo anestsico no lo deja
moverse o pedir ayuda. Ella se vea como el resto, pero
estaba vaca, mientras que todo est muy mal.

Con todo el mundo fuera de la habitacin y todas mis
labores, hechas pude pensar por un momento, me acord
del nio en la tienda y el negativo que no era mo. Tena
que echar un vistazo. Yo realmente, nunca antes lo haba
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visto. Estaba doblado sobre s mismo y cubierto por el
polvo que vive en el fondo de mi bolsa. Pareca tan fuera
de lugar, ms brillante por un lado que por el otro, sus
bordes punteados con agujeros, una torpe forma de llevar
una foto. La lleve hasta una lmpara. Es difcil ajustar los
ojos a algo oscuro cuando hay que usar luz para verla. Era
como mirar una criatura de mar o un hongo hasta que vi de
qu se trataba, abr la boca, yo estaba sostenindolo al
revs. El lado de la boca estaba plido hacia la parte
posterior de la garganta, cuando tiene que ser al contrario
por culpa de los colores del negativo. Eso es ms o menos
todo lo que pude ver, una boca con la luz y dos ojos de
color blanco. Era una cara trasmitiendo luz, a travs de los
ojos, la boca abierta, y la nariz de alguien que exhala una
bombilla















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CAPITULO DOS


No he mencionado a mi hermano, Jack, sin embargo, es
extrao porque la mayora de la gente sabe algo acerca de
m, donde quiera que vaya, siendo la hermana de Jack ese
era mi boleto a la popularidad. Todo el mundo amaba a
Jack. Yo no tena que hacer nada para que me amaran.

Cmo puedo describir mi hermano mayor a alguien que
no lo conoce? Podra comenzar con "bueno mira, la altura
de mi pap, el color de piel de mam. O inteligente",
porque para l nunca pareca difcil aprender cosas nuevas.
Tal vez "divertido." Cuando estabas a su alrededor podas
garantizar que los msculos de tu estmago comenzaran a
doler. Y "generoso", porque si haba algo que pudiera dar a
sus amigos si lo necesitaban no dudaba en darlo.

Pero no quiero poner a nadie fuera. Todas esas son cosas
de Jack, pero no en una forma molesta. Si me preguntan,
era una de esas personas que hacen una habitacin ms
interesante cuando estn presentes, y que se pierda el
inters cuando salen de ella. Haba dos aos de diferencia
entre Jack y yo y, con Stroma hasta casi diez, supongo. Si
yo iba a decirle a alguien slo uno de mis trabajos de
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historias seria a Jack. Un da mam hablo sobre el
desorden en toda su habitacin y cmo no poda pensar,
con toda la basura alrededor de la casa. Ella entr en la
habitacin de Jack con un montn de ropa limpia. l tena
casi todas las tazas de caf de la casa sobre su cmoda,
bolas de papel por todo el suelo y su colchn adornado con
muchos cojines, los CD y casetes estaban por doquier.

"Por qu?", dijo mam, "Qu debo hacer no molestarme
contigo?" Y mir a su alrededor, y luego hacia abajo. Poda
sentir su prximo discurso sobre el desorden, as que trat
de apartarme de la pared. Jack puso su brazo alrededor de
ella y dijo: "Ven y mira esto mam. "La ubico delante del
armario, y se puso detrs de ella con sus manos sobre sus
hombros. l era ms alto en su manera entonces. Cuando
l abri las puertas, todo cay como la ropa en forma de
lava. Creo que hasta hubo frutos y patatas fritas.

Mam grit, cerrando los ojos, Hubo una tranquila pausa
cuando pens que iba a iniciar la conversacin. Jack dijo,
"No! No, que no era esto, eso no es lo que quera mostrar,
para ser honestos ", y l estaba riendo nerviosamente al
lado de mam. Yo estaba tan cerca de la lnea donde rer
es malo y es imposible no hacerlo. No poda mirarlo.

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Seal dentro y dijo: "Esta es la dimensin conocida ", en
un ruido sordo, como la voz del hombre que promociona los
trilers de pelculas. Mam rod los ojos y comenz a
hablar, pero Jack la detuvo. l haba roto la antena de su
radio en su mano y la utilizaba para sealar como si fuera
un mapa como un maestro, como un meteorlogo.

"Este pequeo punto", dijo, "es el PLANETA TIERRA. Y
este que vive aqu en esta taza de caf, es nuestro sistema
solar. Ese es el sol y todos los planetas, verdad? T
sabas que Mam estaba de pie, el doble de tiempo,
como "vamos dmelo". "Ahora este taza, nuestro sistema
solar, con el sol y los planetas y todo, es este pequeo
punto en esta taza, que es el GRUPO VECINO. " Para el
efecto se par, al igual que estar estudiando en una clase
de cientficos. "Y el grupo vecino es ahora de este pequeo
punto en el presente, la siguiente taza, que es un SUPER
GRUPO. Ests entendiendo esto? Hubo seis tazas de
caf en total y el ltimo era el "universo conocido".

"El universo conocido", dijo otra vez. "EL
CONOCIMIENTO". Mam dijo: "Qu tiene esto que ver
con el desorden? "Bueno", dijo Jack con sus manos
extendidas y este "me ama" mirando en su rostro. "Qu
tan importante es una habitacin ordenada ahora, en el
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esquema de las cosas? Dnde pondra el mapa de mi
universo desconocido? "

Mam se ri entonces. Jack le dio un abrazo de oso y le
dijo que era demasiado inteligente para su propio bien. Ella
tir su ropa limpia en la parte superior de todo lo dems. Y
ella dijo: "An tenemos que arreglarlo".

Como dije, una de esas personas que hacen una
habitacin ms interesantes cuando estn en ella. No estoy
diciendo que Jack era perfecto. No estoy pretendiendo que
era malo como hermano mayor o como el peor de los hijos
porque desde luego que no lo fue. Tal vez todos los
hermanos lo hacen. Es slo que l tambin me hizo rer y
me ense cosas que nadie ms, por eso era mi hermano
mayor y por lo tanto, lo extrao.













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CAPITULO TRES


Bee haba sido la novia de Jack el ltimo ao. Saba quin
era, pero nunca hable con ella. Ella vino de algn lugar,
cerca de un ao despus de su muerte. No saba nada
acerca de ella. La nica razn por la que me di cuenta fue
un da en el almuerzo en la sala porque estaba mirndome.

Al primero pens que fue por accidente detener la mirada
en la nada - y despus despertar y darte cuenta de que has
estado mirando hacia a alguien y que se estn pregunto
por qu. Ella me estaba mirando y me estaba esperando,
pero yo no. En lugar de irse camin hasta m, sonri y mir
a su alrededor y dijo hola y, a continuacin, dijo, "Qu
pasa?" Hablndome de la nada.

Dije, "Qu pasa... con que?" Porque yo no tena ni idea de
lo que estaba hablando. Bee dijo, "Lo que quiero saber es
qu te entrego?. Yo dije," Quin? Y ella dijo: "El nio
en la tienda." Le pregunt cmo lo saba y me dijo ella
estaba detrs de todos nosotros en la lnea. Record la
imagen de las personas que estaban mirndome en la
tienda, pero Bee no era uno de ellos. "Yo estuve all", dijo.
"Lo vi todo, el era lindo Qu era, su nmero de telfono?
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Yo me re un poco ms fuerte que todos los dems y dije:
"De ninguna manera", y mir a mis zapatos.

No estaba segura de si todava tendra los negativos
conmigo. Tuve que excavar en mi bolsa por un tiempo
antes de encontrarlos. Ella los sostuvo hasta la franja de
iluminacin. Estuvimos tranquilas por un minuto y, a
continuacin, Bee dijo, "Quin es esto? " y me dijo," no
s." Ella dijo, "Crees que es un hombre o una mujer?"
Pero yo no poda decirle. Entonces dijo, "Qu cosa tan
extraa!.

Ella me pregunt por qu alguien hara algo as, lo que
sera el punto, y pens en el nio sonriente, acerca de
cmo las personas estn por ah. "Quin sabe", le dije, y
tend la mano para que me la entregara. Bee me la dio y lo
puse dentro de un libro para suavizar algunas de las
arrugas. Ella me pregunt lo que yo iba a hacer con ella.
Dije que no haba pensado en ello. Y entonces son la
campana y toda la gente comenz a moverse hacia las
puertas de una sola vez, incluyendo a Bee, camino por
donde haba llegado, sin decir adis, como si nuestra
conversacin nunca hubiera ocurrido.

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Nuestra casa sigue siendo un santuario entonces. Jack
est en todas partes, sonriente en las habitaciones, viendo
en las escaleras, de nueve aos, de once y catorce, y su
cabello peinado partido, sus odos que salen. Mam habla
con las imgenes cuando piensa que esta, como si su
muerte nunca hubiera sucedido, como que simplemente se
mud a otro estado, y que mam est pendiente de la lnea
telefnica esperando su llamada. Y que la lnea telefnica
es su nica ancla a este mundo. Slo murmura en el sof.
Yo estoy a su lado y ni se entera.


La casa est tranquila, como un santuario. Al igual que el
interior de una iglesia, todos los tonos son silenciosos y de
baja iluminacin. No hay ms ruido, solo la risa silenciosa
de las fotografas de Jack. No hay msica fuerte, nada de
gritar, no tocar los tambores en la mesa de la cocina en el
desayuno, no hay nada. Cuando Stroma naci
necesitbamos ms espacio, as que pap dividi mi
habitacin en dos bloqueando la mitad con un nuevo muro,
era poco espacio para un beb y sus mueblecitos, as que
construyeron una nueva habitacin de manera que Stroma
tiene mi habitacin y yo me mude a la pequea y fra
habitacin nueva. No hay radiador y es parte de la
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extensin de la cocina, por lo que se suele hacer fro y yo
nunca podra bloquear la puerta.

Jack estaba en su misma habitacin, como mam estaba
en el piso de Stroma, al lado del cuarto de bao. Tena dos
ventanas y altos libreros de madera y un viejo escritorio.
Las paredes eran de color gris clido. Fue triste en la "casa
de la vida". Si pens que estaba recibiendo ms de Jack y
las cosas estaban cerca de volver a la normalidad, slo hay
que ir a esa habitacin y volvemos a los primeros das de
desesperacin.

A veces me gustara poner alguna de su msica. Algunas
veces yo quisiera recoger su guitarra, pero todava puedo
tocar slo las primeras seis notas de "Scarborough Fair",
de manera que no dur mucho tiempo. Normalmente me
estirara en su cama y mirara al cielo a travs de sus
ventanas. Esa noche me sent la espalda contra la pared y
mi mentn sobre mis rodillas y me result la ms negativa
de las posturas. Pens sobre lo que Bee haba dicho,
acerca de lo que iba a hacer. Nada, pens, y volv a pensar
acerca de mi hermano.

No estaba segura de si Stroma senta la prdida Jack. Ella
lo tiene en sus oraciones igual que a la ta Helen (Que ha
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muerto al igual que mi hermano), pero calculo que casi lo
haba olvidado tan pronto como se haba ido. Ella casi
nunca lo vio de todos modos, quiz en el desayuno cuando
ella no estaba realmente despierta, o en el coche cuando
tena los auriculares. Jack hizo un montn de cosas
agradables con Stroma, como llevarle al parque o
ensearle cmo hacer aviones de papel, pero creo que ella
era demasiado joven para recordar. Ella no le conoci en
absoluto. Me pregunto qu piensa ella, sobre ese extrao
en su familia que solo recuerda a travs de mi madre y de
m.

Se me comunic que tena que darle la noticia a Stroma,
porque ninguna otra persona lo haba hecho. Aun me
acuerdo como se tomo la noticia. Ella me mir y dijo:
"Cul es el asunto con mam?" Y me dijo que estaba
triste. Ella me pregunt porque estaba triste mam y le dije,
"Jack se ha ido", y entonces ella dijo: "Dnde?" Y le dije
que no saba. Tom una taza y plato y me lo entreg. Ella
dijo, "Por qu se ha ido?". Le dije: "l est muerto,
Stroma. Nunca regresar".

Poda sentir el peso, esta presin baja en mi cabeza, y yo
pensaba que era imposible de decir en voz alta. Stroma
estuvo tranquila un minuto. Luego suspir, mir a la
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derecha, y dijo: "Me puedes dar algo para comer ahora?
Estoy muriendo de hambre. Y as fue como empez, cmo
acab viendo despus de ella. Fui a la cocina para hacer
algunos emparedados y no haba pan, ni siquiera una
migaja. Golpe en la puerta de la habitacin de mam y
tome algo de dinero, lleve a Stroma conmigo a la tienda. Y
todo el tiempo que me tomo poner las cosas en la cesta,
pens como pagaramos despus de esto, decir no a
malvaviscos, y la planificacin de la cena y luego del
desayuno. Yo no tena tiempo que perder en ello. Yo no
tena tiempo para pasarme en la tienda de la esquina y
gritar y golpear el suelo de las habitaciones. Yo no tena
tiempo que perder. Stroma se mantiene a distancia y finge
alegra y excitacin, por cada cosa pequea.
















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CAPITULO CUATRO


Lo creas o no, la escuela es uno de mis lugares favoritos.
En todas partes parece difcil el trabajo, al fin la escuela es
una distraccin. Yo no tengo que preocuparme acerca de
dnde est Stroma. Y no tengo que manejar a mam. No
tena que pensar en lo obvio, a menos que quisiera.

La brecha que Jack dejo en el instituto, llego a su fin
bastante rpido por alguien ms inteligente. Era como un
da de descanso. Porque, por supuesto, eso no ocurre en
mi hogar. No haba espacio para algo ms. Yo a veces
pensaba que estaba buscando a Jack sobre todos
nosotros, que l se siente oculto, y no libre de disfrutar en
el ms all en absoluto.

Creo que mam y pap, al final se volvieron locos, unos a
otros. Dejaron de hablar en total cerca de tres meses, antes
de que pap se mudara. Haba una extraa carga de
tranquilidad a su alrededor. Nos hemos mantenido fuera de
su camino. Tal vez porque se separaron por Jack, porque
cuando se vean los unos a los otros ni siquiera se miraban
a los ojos. Tal vez se culparon mutuamente de cosas. Tal
vez se dirigan ya de esa manera. Quizs su muerte
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funcion como un detonante de vivir juntos. No tengo
ninguna idea.

Cuando pap finalmente se marcho, no me dijo nada que
yo no supiera. Haba estado quedndose en sofs de otras
personas, con tal de no venir a dormir a casa para
evitarnos a nosotras.

Se haba ido mucho tiempo antes de lo que tardo en irse
definitivamente. Si sabes lo que quiero decir. Y cuando se
marcho, las cosas acabaron peor. Porque entonces
perdimos demasiado. As que, de todos modos, la escuela
era como unas vacaciones, como te puedes imaginar.

No s cmo me haba pasado por alto a Bee all antes,
porque despus de ese da ella me habl al primer
momento en que tuvo la oportunidad. Yo vea su cara en
cualquier multitud. No importaba que yo fuera consciente
de que de repente desaparecera del alrededor.

Ello fue como una luz especial en que se hizo fcil mirar, La
cosa es, una vez que ella me est buscando no para hasta
detenerme, o en mi caso gritar a travs de la multitud. No
somos tan diferentes: la misma altura, el mismo colorido
quizs. Pero Bee tiene algo que yo no. Su piel y cabello
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son de diferentes matices de la miel. Fue despus de la
escuela la siguiente vez que me tope con ella. Ella actu
como si se sorprendiera, pero tena esta sensacin de
tranquilidad que deca lo contrario. Tuve que recoger a
Stroma, Bee pregunt si quera un helado o algo as.

Fuimos a este lugar en la parte superior del camino al que
he ido siempre. Ellos venden conos en una ventana en la
calle o puedes tener un vaso de helado con cucharas de
plata. Stroma se sent en el regazo de Bee, aunque haba
cerca de treinta y nueve sillas libres.

Hablo acerca de un nio en su clase llamado Carl Dean,
que se haba hecho un agujero en su camisa, porque
necesitaba el color exacto en su collage. Ella estaba
hacindonos rer sin incluso intentarlo.

He de recordar una fiesta de cumpleaos que celebramos
all, Jack y yo, cuando tena nueve y yo tena siete aos.
Me preguntaba acerca de todos los nios que haba venido
y donde estaban ahora, y si alguno de ellos ha recordado a
Jack o saba que l estaba muerto. Me preguntaba si la
silla en que se haba sentado en ese entonces, estaba en
la actualidad. La tienda estaba fresca, tranquila y vaca. Vi
una multitud de mi clase pasar junto a la ventana, gritando,
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bailando, llamando la atencin sobre s mismos. Otros das
en que he estado con ellos, pero estaba sentada en una
mesa de mrmol con una nia que dice cosas que yo haba
escuchado antes unas diez veces.

Estbamos tomando nuestros pedidos; Stroma con su
helado de chispas de chocolate con menta. Bee intentado
hacer un cisne de origami de su servilleta. Vimos como
Stroma se ausentaba de la mesa diciendo que iba al bao,
Bee me pregunt si haba pensado algo acerca del
negativo.

No pens, nada en absoluto. Me tom slo un segundo
darme cuenta qu le estaba hablando. Pareca interesada,
me dijo que quera revelarla, slo por curiosidad, para ver
lo que era. Quera decir el hecho de querer estar a m
alrededor. Saba que seguira siendo, la ausencia de Jack.

Estaba pensando en cmo negarme a acudir en su ayuda.
Despus de un poco dijo, "Si quieres puedo ayudarte a
imprimir. Yo s cmo hacer eso". Era agradable la forma en
que lo dijo, tambin dijo que yo podra llevar a Stroma. As
que le dije: Ok.

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Fuimos a su casa en esa misma semana. Bee ha vivido
con su pap y su hermano pequeo en un piso de un
apartamento, con un parque en la zona delantera y una
vista a travs de Londres. El paseo exterior a su puerta
estaba forrado con geranios y margaritas.

El padre de Bee se llama Carl y tiene excesivamente plido
el cabello y las mejillas hundidas. Saba porque acaba de
verlo, que tocaba la guitarra. Su hermano paseaba con una
camiseta de Snoopy y sin pantalones, hasta que vio a
Stroma inmediatamente fue en busca de unos.

Tena el cabello del mismo color que Carl, pero todo rizado.
"Yo no saba que tenas un hermano", le dije. "No sabes
mucho acerca de m", dijo, sonriendo. "Acabamos de
mudarnos". "Cul es su nombre?" "Sonny".

Carl tom Stroma y a Sonny y fueron a la cocina para hacer
mermelada y galletas. Poda escuchar a Stroma desde la
cocina riendo alegremente. Bee estaba tomando las cosas
de los armarios en el cuarto de bao.

Dijo que sera mucho ms rpido escanear el negativo en
Photoshop y conseguir una imagen inmediata en la
pantalla, pero no tena un escner y de todos modos las
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fotos son impresas en la baera porque era la forma en que
Carl le haba enseado con todo su equipo.

Dijo que la antigua forma era mejor. Los grifos estaban en
la cabeza que haba debajo del fregadero. Ella estaba
hablando conmigo sobre esta cosa llamada el Bajo
Movimiento, que parece significar hornear su propio pan en
vez de comprarlo en la tienda ms cercana, tomar el
almuerzo y hacerlo todos los das, y conseguir un barco y
un tren y otro barco en vez de coche, porque el viaje es
todo, no slo una forma de ir de un lugar a otro. Ella me
deca esto y yo no me haba ni siquiera quitado mi abrigo.
El cerebro de Bee es tan preciso, rpido y extraordinario
como el resto de ella, incluyendo la forma en que mira las
cosas. Haba libros de fotografas en el alfizar. Mientras yo
estaba a la espera a su alrededor, recog una y comenc a
verlos. Las fotos en su mayora eran antiguas, dijo que en
aquellos das haba enormes placas por cmaras y todos
tenan que quedarse quietos durante mucho tiempo si
queran que la foto pudiera salir. Tenan de estos trpodes
que fijas en la cmara fotogrfica, si no quera nada ms
que un efecto borroso.

La foto que me mostr no era un retrato, o no a propsito
de todos modos. Haba sido tomada con una cmara para
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hacer una foto de la calle donde vivi. Era una calle en
Pars, gente en todas partes, salvo en la foto, como
fantasmas en un espejo. Las dos nicas personas en la
imagen, slo los seres vivos entre todos los fantasmas, es
un hombre que brill por sus zapatos a un nio. Slo que
haban estado en un lugar el tiempo suficiente para
convertirse en real.

Me encant esa imagen. Mir a ellos, las dos personas
borrosas cerca de la distancia, y me dije que a veces la
gente se recuerda y aprecia sin hacer nada heroico o
extraordinario, sin saber quien est viendo en todo. Las
cosas que Bee saco de diversos armarios fueron: un gran
tipo de microscopio, una bombilla de color rojo, tres
bandejas como para servir el pollo en el horno, cinta, un par
de pinzas, y un par de botellas de lquido negro.

Bee organizaba estas cosas por toda la habitacin, y an
as todo el tiempo ella estaba hablando conmigo,
intercambi la bombilla, por la bombilla de un rojo intenso
que colgaba ahora en el techo desnudo. Cuando encendi
la luz, todo se convirti en suaves tonos rojos. Al igual que
la parte blanca de los ojos de Bee se cambiaron a un color
rojo, como su cabello, sus labios y su piel.

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Ella dijo, "dnde est el negativo?" Y mientras yo estaba
buscando en mi bolsa. Lo entregue y se resbal en la parte
superior de el gran microscopio, que ella haba equilibrado
en un pedazo de madera contrachapada sobre el
fregadero. Luego el negativo brill.

Bee fue calibrando hasta que, lo cuadratura se eliminara.
"Esta tan daada", dijo. "No vamos a poder eliminar las
ralladuras del tiempo. " Era la nica fuente de luz blanca en
la habitacin. Ella fue adaptando las cosas, con lo que la
imagen entraba y sala, entonces, un minuto despus una
imagen brumosa emergi, como una aparicin, como el
fantasma de una foto, o una foto de un fantasma.
No poda dejar de mirar a los ojos de la imagen, Bee era
todo negocio, haciendo ruidos de alabanza hacia ella
misma sobre la calidad de la imagen.

Ella dijo que iba a hacer una tira de prueba para establecer
el tiempo de exposicin y comenz a contarlos, "uno, dos,
tres, cuatro a uno, dos, tres, cuatro, "cuatro veces en total
antes de verter lquido en las bandejas y poner el papel en
la primera bandeja con pinzas especiales. La habitacin se
inundo de un olor, un cido fuerte y txico, el olor lleno mis
pulmones.

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"Mira esto", dijo Bee, y el papel comenz a oscurecerse y
formar nubes. "Es slo una porcin de ella, tal vez un poco
de mejilla o el mentn. " Ella recogi y sumergi en la
bandeja dos, sumergindolo a travs del lquido de nuevo.
"Eso es el fijador," ella dijo. "Eso deja que la imagen no
desaparezca despus. "

Yo asent, pero ella no estaba a mi lado. Ella desbloqueo la
puerta y se desliz hacia fuera en el pasillo brillante
momentos despus. "Diez segundos", dijo en su camino de
regreso al cuarto rojo "Diez segundos debe hacerlo". La
foto del fantasma volvi y Bee cont hasta diez y, a
continuacin, el documento entr en desarrollo nuevamente
en la bandeja. Detuve la respiracin. Mi pecho se oprimi y
yo estaba tomando esas respiraciones superficiales rpidas
a causa de la peste, y todo se centr en este documento, a
punto de cambiar en la luz roja. Cuando ocurri, ocurri
demasiado rpido. De repente, all estaba, mirando hacia
arriba de nosotras con la mano sobre su garganta y sus
ojos brillantes y la boca abierta en una sonrisa.

Jack. Estaba en esa fotografa en la bandeja con el lquido,
y pareca estar ahogndose, con la mano sobre la
garganta.

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Yo estaba con mis rodillas sosteniendo mi mejilla en el fro
extremo de la baera. No estaba segura de cmo llegu.
Pens que iba a estar enferma. Bee recogi a mi hermano
con las pinzas y resbal fuera del fijador. Ella no dijo una
palabra. Jack mir y me re. Se ri hasta que el fijador se
iba eliminando con el agua del grifo para lavar los
productos qumicos. l se rea mientras se limpiaba a su
alrededor. Se ri todo el tiempo, aun cuando estaba
colgado en una punta de la cortinilla de la ventana cerrada,
goteando en el bao.






















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CAPITULO CINCO


Sus ojos estaban vidriosos y plidos, los anillos del iris,
estaban de un negro profundo. Parecan espejos grises de
la impresin. Pens que podra ver algn reflejo en ellos.
Como la forma en que te ves, en la superficie de una
cuchara, o las gafas de sol de alguien, pero, no. Slo la
sombra de mi propia cara en el brillo del papel.

El padre de Bee me sac de all porque Sonny necesitaba
un cambio de paal que realmente no poda esperar. Al
salir de ah, fue como salir de una sala de cine en un da
soleado. Yo segua viendo la imagen Jack terminndose de
secar. Stroma me agarr en el pasillo y me hablo como a
millones de millas por hora sobre la forma en que haba
estado en la pastelera y preguntndome si quera ver la
cocina. Pero no lo hice. Bee me dio un vaso de agua y se
sent conmigo en la sala de estar. Ella mir por la ventana,
las manos en su regazo, la espalda recta, la mandbula
apretada obligndose a cerrar los dientes. Debe haber sido
incmodo para ella.

Le dije: "Sabes quin es?" Y ella asinti. Le dije: "Por
qu? Son imgenes de la escuela? "Y ella asinti de
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nuevo. Supongo que ella no saba qu decir, o bien. Yo no
querra haberla escuchado. Cada sonido de repente fue
demasiado alto para mis odos y no pude calmar mi
respiracin, tuve la inmensa necesidad de estar en la
oscuridad de mi habitacin, sin ver y sin or nada.

Sonny entr en la habitacin con toda clase de
juguetes."Lo siento", dijo Bee, y l la tomo por su cintura,
giro alrededor de l, y bes su nariz. "Volver a buscar a
Papa". Yo estaba adormecida por todas partes. Me fui
detrs en busca del negativo y la imagen.

Mam ya estaba en cama, y si ella nos escucha, dudo que
se digne a parar de la cama. Abr una lata de sopa para
Stroma, omit el bao y el leerle un libro, promet que mam
ira a besarla, si es que ella se levanta. Luego entre en la
habitacin de mi hermano Jack, cerr la puerta y apoye mi
espalda en ella, para que nadie pudiera entrar, y mir y
mir y mir. He pensado mucho, cunto habra cambiado
Jack, si no hubiese muerto?, no me pregunten cuanto, pero
l no sera el mismo.

Y qu si hay toneladas de fotos, de la escuela, sonriente y
feliz? Ninguna de ellas reemplaza al verdadero Jack, l
nunca dejara a mam mostrar sus fotos a la gente, las
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habra quemado si pudiera. Su habitacin era la misma,
pero totalmente diferente, como una etapa de s mismo,
como una pieza en un museo, un nio en una falsa
habitacin. No creo que l nunca haya visto su cama hecha
cuando estaba vivo.

Se permita recoger, los platos y tazas de la habitacin
cada semana, los alimentos almacenados debajo de la
cama, los filtros del tabaco estaban en la ventana, incluso
cuando el viento soplaba cerca de la ventana, todo ola a
viejo, a pltanos y calcetines sudados, no haba
ambientador, y el polvo se acumulaba por mucho tiempo

Cuando pienso en gente como Kurt Cobain, River Phoenix
y Marilyn Monroe, parece que el ms famoso tiene que
morir joven. Que dej atrs personas reales, que se dicen
que su muerte fue a causa de las drogas y que fue
encontrado en el cuarto de bao, o lo que sea. Se
convierten en santos y genios de la noche a la maana.

Es lo mismo con Jack, l era un santo. Solo tenemos una
vida, y mam acostada con su foto en la habitacin, en
silencio, consumindose a s misma, en solo piel y huesos,
si, ella est de luto. Fue un pasado perfecto que hizo de su
vida hermosa, pero... Qu la hizo olvidar que hay otras
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dos hijas que necesitan de su amor... Qu exactamente?
Ella lo amaba y todo, obviamente, pero no recuerdo, que
ella entregara su cario cuando l estaba vivo, solo
recuerdo los gritos de ella, cuando el tomaba un prstamo
de su cartera sin mencionarlo.

Incluso Jack era diferente a como ella lo recuerda, era
como si por su perdida, mam solo perdi a su nico hijo,
el que ella imagino antes de nacer, imagino su
personalidad. En cuanto a la fotografa, me di cuenta de
que haba algo diferente en ella, algo que faltaba en todas
las imgenes, que haba en las paredes de la casa, su
cabello no pareca peinado y brillante. Pareca grueso,
oscuro y desordenado, no como todos los das. Su piel
pareca que se poda llegar a tocar a travs del papel. Era
tan detallada, la cicatriz que tena en la frente a causa de la
varicela, las mejillas, la forma en que una sonrisa podra
cambiar su rostro completamente, si lo digo en serio. All,
haba un brillo en l. Era feliz, no actuaba delante de un
teln, era diferente, real. Esa era la persona con la que
haba desaparecido.

Era el verdadero Jack.



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CAPITULO SEIS.


No hay necesidad de pensar, por todos los medios trat de
buscar sentido al rostro de mi hermano en la fotografa. No
encontr ninguna, un desconocido me haba dado algo,
que yo nunca haba visto y aun as era ma. Cmo se
supone que me debo sentir? Como podra ser ma, si yo
nunca la haba visto, si no tena ni idea que existiera.
Comprob el interior de mis abrigos, mis bolsos, mesita de
noche, cajones de toda la casa, en las pertenencias de
Stroma, y aun as no encontr nada fuera de lo comn. Y
ese chico, que me lo entrego, trate de recordar cmo era.
Cabello y ojos obscuros, pero no poda visualizarlo
claramente. Casi un mes, pero yo no estaba segura de
reconocerle. Saba que estaba haciendo al entregrmela
a m o fue una coincidencia? Cul de ellas es peor?

No soy una gran fan de la coincidencia, la suerte y todo ese
rollo. Me hace sentir como que no hay nada que hacer por
cambiar las cosas, y que solo puede ser una carga.
Adems, me di cuenta que si hay coincidencia, tambin hay
anti coincidencia.

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Todas las parten donde voy veo salir la foto,
desapareciendo en una esquina. No fue una agradable
sensacin. Como atndome de un ttere a un dibujo
animado. No veo a otras personas de mi familia. No veo a
mam, a pap a Stroma. La imagen de Jack no sale de
mi cabeza, es como si me acorralara, o estuviera
esperando la oportunidad de saltar en el minuto en que lo
borre de mi memoria. Haba encontrado algo que era mo y
aun as, no saba que lo era

De vez en cuando, mam tiene que ir al mdico, para ver
que ella esta tomando su medicina y no la est vendiendo
al mercado negro. Ella debe haber pagado el Consejo
Nacional Del Servicio De Salud, por la cantidad de dinero
que invierte en las pastillas para su depresin. Y juro que
hay algo equivocado, porque su depresin ha empeorado
desde que comenz a tomar esas cosas. Los huesos de
sus manos, y sus pmulos, estn solo cubiertos por piel, no
hay carne, no es lo que sola ser. Tena una lista de
preguntas para los mdicos. Como si mama se consumiese
por el peso de su luto, y si en realidad nunca ha dicho su
verdadera razn, para seguir consumiendo tranquilizantes.
Quera preguntarles que vena despus, pero no podan
hablar conmigo, porque era menor de edad y todo era un
gran secreto.
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No saban que yo traa a mi madre cada consulta, porque
ella seguro que no llegara en una sola pieza.
Asegurndome que subiera los escalones de la entrada.
Rogndole que se comportara como mi madre, y no al
revs. La sala de espera estaba atascada con nios y
aburridos carteles sobre las enfermedades de transmisin
sexual. Hubo carteles, sobre que haba enormes
problemas, si iniciaban peleas en la recepcin. Esta vez
mam estaba sentada a mi lado, con los ojos cerrados y la
nariz y la boca cubiertas por un pauelo.

Stroma estaba jugando con Legos de tres colores
diferentes y las hojas de una revista. Cuando llamaron a
mam por los altavoces, ella lo ignor. Observe como casi
desapareca dentro de su propia ropa. Stroma dijo "Mam,
te llaman", y comenz a tirar de ella. La recepcionista solo
nos miraba. El mdico llamo de nuevo por los altavoces:
"Jane Clark presntese en la consulta cinco. Stroma logr
tirar de la manga de mam, porque el brazo se quedo en
algn lugar dentro de su abrigo, arrastrndose contra su
cuerpo, de materia inerte, como el resto de ella.

"Vamos mam", le dije, tirando de ella. "Hay que levantarse
y ver el mdico".
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Nos vimos ridculas, hay que aceptarlo. Dos nias tratando
de obligar a una mujer madura a entrar a la consulta del
mdico. Al final, alguien murmur en un telfono, y un
enfermero ayudo a mama. "No es gran trabajo", le dije. "Lo
que est haciendo no funciona" dijo sin mirarme. Mi voz
quedo flotando en un tono amargo por toda la habitacin.
Me sent de nuevo, esperando que las personas dejaran
de mirarme. Stroma subi a mi regazo, con un brazo
alrededor de mi cuello. Parte de mi quera bajarla y salir
corriendo, la otra parte beso su cabeza, mire alrededor. Y
fue cuando lo vi, era el muchacho.

l estaba sentado en un banco, enfrente a mi izquierda, en
la esquina, y nos estaba mirando. Stroma sinti como me
tense, porque subi su mirada y dijo:

"Qu?".

Sacud la cabeza y le respond: "Nada", pero no apartaba la
mirada del chico, porque no poda. Llevaba una camisa
negra. l no se movi cuando lo vi. No siquiera parpadeo.
l no pareca sorprendido, sonri. Senta mi cara caliente y
sin expresin, como si no fuese ma. Me separe de Stroma.
Saba que esta era mi oportunidad para preguntarle, el
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porqu tena ese negativo de Jack. Yo saba que era mi
nica oportunidad, estaba pensando que decirle, cuando la
mujer del mostrador dijo: "Haper Greene....Haper
Greene?.... puede usted, rellenar esta ficha nuevamente,
por favor?". Y el nio se puso de pie. Al mismo tiempo,
mam sali, su cara sin reflejar emocin, con los ojos
muertos. Stroma salto en direccin a la salida, con mi
madre detrs de ella. No poda salir y dejar al chico, sin
darme explicaciones, pero no poda dejar a mam y a
Stroma, salir a la calle sin m.

"Es slo su direccin" estaba diciendo la mujer con un
archivador en las manos. "Su direccin es errnea" Tenia
un acento, tal vez, de Norteamrica.

"Market Road", dijo, "Nmero setenta y uno". Y l me mir
directamente a los ojos cuando lo dijo. Market Road, no es
el mejor lugar para pasear si eres una chica.

Se lo dije a Bee, en cuanto tuve la oportunidad. Tan pronto
como termin mi historia dijo "Hay que ir y averiguar que se
trae entre manos ese Harper Greene". Me hace acordar
que las nicas que viven en esa zona son chicas que
tienen problemas con las drogas. Ella dijo: "No vallas
caminando, ve en bici, si te hace sentir mejor". Estbamos
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sentadas bajo uno de los arboles en el Regent's Park,
viendo como Sonny y Stroma, jugaban con una bolsa
llenndola de castaas.

Hablando de la foto. He venido diciendo a Bee, algunas
cosas sobre Jack. Me dijo "Yo slo no se cmo podra
aparecer, de la nada. Es como si tratara de decirte algo".
Yo nunca haba escuchado una mierda como esta. "Tal vez
el chico sabe algo, tal vez no". "No ir", le dije. Bee se
encogi de hombros, mirando a travs de las hojas. "Lo
digo enserio", le dije. "No ir". "Eres una gallina". "Eres
cobarde". Dijo, y tena toda la razn.

Pero cuando estas creciendo y eres una nia, No te dicen,
que no hables con extraos. Que no salgas sola. Que no
quedes con gente del Chat? Seguridad, de ella estoy
empapada como una esponja. Yo nunca cruz una
carretera a no ser que este en verde, no duermo si la
puerta y ventanas no estn cerradas. He tenido siempre las
llaves de casa en un lugar seguro. No salgo de ella si esta
obscuro afuera. Entonces, Por qu diablos iba a ir a una
parte de la cuidad peligrosa, en busca de un chico, sin
motivos para confiar?

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Le dije a Bee Que se haca tarde, y salimos con Stroma y
Sonny, por uno de los canales. Llegamos a una esquina y
delante de nosotros haba un hombre con una caa de
pescar, solo que no la vi hasta que pens en ella. El estaba
vestido de pantaln corto de diferentes matices y muy
desgastado. Solo con el pantaln y el pecho desnudo y
huesudo, y al instante yo no confiaba en l. Agarr a
Stroma de la mano y sal corriendo, detrs de mi estaba
Bee, tratando de seguir mi paso. Y l pobre tipo no hizo
nada, "Es solo un pescador", Dije, "Pero no lo creo, porque
soy paranoica. Ese es mi punto". Bee que me estaba
escuchando, dijo que estaba bien, el ser consciente del
peligro, es bueno tener cuidado. Pero tambin que hay una
gran diferencia entre ser cuidadoso y asustarse por todo.
Ella dijo "Tener miedo todo el tiempo, no es una manera de
vivir. Qu pasara, si es una bomba en un callejn
obscuro, o el instituto?". Reflexion, "Dejaras de hacer tu
vida normal, por temor a que cosas malas ocurran a tu
alrededor?". Dijo. "No". Dije, "Entonces por qu
molestarse?, dijo. Fuimos en silencio por unos minutos,
entonces ella dijo: "l no seria, como un hombre de
cuarenta aos, fingiendo ser un adolescente en internet,
Rowan". "Lo s", le dije. "Pero todava podra ser un
asesino manitico". "Sea cual sea". Dijo Bee. "l tambin
puede ser una persona fra. Si insistes en no confiar en la
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gente, con la que tienes que reunirte porque no le conoces,
el mundo sera un lugar solitario".

"Tengo suficientes amigos". Le dije. Bee se ri y dijo que
era la cosa ms triste que haba escuchado nunca. Ella
cambio de tema. "Cmo te gustara morir?" le dije que eso
si era la pregunta ms estpida, que he escuchado nunca,
y me re, y dijo que yo tena que elegir un camino, no
podra decir eso. Cmo te gustara morir a ti, Bee?. Le
pregunt. Ella dijo que sera genial caer de un avin, y yo
dije "Qu? Estas bromeando! Por qu?". Ella me dijo
que as no tendra una oportunidad falsa de vivir. Cuando
termino yo tena la boca abierta. Es muy valiente pens.
"Muy impresionante tu forma de desear morir". "Me
sorprendes Rowan". Dijo Bee y ella me volvi a preguntar.
Le dije que en mi cama, cuando este vieja, como si fuera
un sueo agradable y pacifico. Nos sentamos bajo otro
rbol y lo pens.

Mam y pap, nos llevaban de la escuela a la casa todos
los das, para mantenernos seguros, Nos pagaban clases
de natacin y defensa personal y tenamos una dieta
equilibrada. y nos prometieron cinco mil dlares, en
nuestros cumpleaos nmero veintiuno, si nunca
fumbamos.
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Y an as uno de nosotros muri.

Qu puedo decir? La muerte es slo una de esas cosas
que se pueden elaborar de mil maneras diferentes, pero
nunca se puede evitar. Mir a un lado de la linda cara de
Bee, a las sombras de los arboles. Pens en las cosas que
saba. Pens en cuanto mejor me sentira si solo la
conociera. Pens en Bee, su padre y Sonny. Pens que no
hara mal a nadie si fuera un poco ms valiente, como ella.

Cul es el punto, de tener miedo, de las cosas antes de
que sucedan? Por qu no esperar a que lleguen a ti, y
despues tratar con el problema? "Tienes razn", le dije.
"Uno siempre est bien". "Vas a hacerlo?". Dijo Bee.
"Qu tienes que perder?"

Aqu estoy a las cuatro y media bajo la lluvia y el cielo gris,
en bicicleta, contando las puertas en Market Road. Y con
Stroma al cuidado de Bee.







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CAPITULO SIETE.


Los edificios del Market Road, eran grandes, largos y con
suficiente espacio entre ellas. Haba un gran complejo,
junto a la carretera, y seis edificios ms, de colores que
transmitan alegra, con nombres como Ravenscar y Cold
Brooke. Trate de mirar, y seguir mi camino, como si viviera
por aqu. Yo me estaba empezando a preguntar si exista el
numero 71. Despus que visualice el nmero, que estaba
en una esquina. Segu caminando directo a ella. A un lado,
un poste de avisos, cubierto por excremento de las aves. El
numero 71, estaba pintado de negro, no haba nadie
dentro, ni tampoco haba muebles. Estaba dejando la
bicicleta a un lado, para buscar el mvil, y decirle a Bee,
que esto era una gran tontera. Cuando vi a una gran
camioneta estacionada fuera del edificio. Era una vieja
ambulancia con puertas dobles, y cortinas de rayas.

La puerta del conductor estaba abierta, y Harper Greene
estaba sentado all, con los pies en el parabrisas. Estaba
leyendo un libro. Se haba cortado el pelo, tan corto, que
poda ver la piel y la forma de su crneo. Me gustaba su
cara. Podra romperla y decir que an as, su nariz
quedara recta. Vi la lentitud de su respiracin, y sus ojos
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moverse por la lectura. Respire profundamente, y pens.
Qu hara Bee?

Cuando me baj de mi bicicleta, y me encamine hacia l,
mir a su alrededor y sonri, como si me estuviera
esperando. Entonces l se levanto y abri las puertas
dobles de la parte de atrs, como si fuera la forma en que
recibes a un husped en una vieja ambulancia, como si
estuviera atendiendo a la puerta. Nos dijimos hola al mismo
tiempo. Yo no estaba haciendo un gran esfuerzo de mirarle
a los ojos.

"Soy Harper". Dijo, asent y dije "Lo s", pero se supona
que tendra que decir mi nombre. "Mucho gusto", dijo y
meti las manos en el bolsillo. "Es aqu donde vives?"
Pregunt. "En este momento", dijo "me muevo por el
Market Road". Levante una ceja se ro y dijo, "S, muy
pintoresco, pero el aparcamiento es gratuito". Le pregunte
de donde era y me dijo "Nueva York, y t?" "Londres",
respond, Seale hacia el edificio y dije "Quin vive all?"
"Oh, nadie!", dijo. "Creo que se mudaron fuera del pas".
"Me gusta la ambulancia" dije. l sonri. "A mi tambin, an
no le tengo nombre". Harper hablaba de cosas mientras, yo
esperaba, para preguntar el porqu. "Quieres entrar?". Y
yo dije "No lo creo".
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Sostuve el manillar. Pregunt que si estaba preocupada por
mi bicicleta. Sacud la cabeza. Y dije "Por qu me la
diste?" "Qu? La cosa que se te cayo?". Dijo."Yo, no
haba perdido nada". "Te vi". Dijo y l sonrea. Como poda
estar discutiendo, cuando l, sabia la verdad.

"Se cay en la entrada de la tienda y la recog". Le dije qu,
si pensaba que esto era una broma, no era gracioso. "Cre,
que estabas tratando de avergonzarme delante de todos".
Dijo que sera muy estpido, y ambos nos remos, pero
slo un poco. "Hay algo muy raro...Nunca he visto ese
negativo antes. Pero si me pertenece". l me pregunt, qu
quera decir y dije que era de alguien. "No es que era de
algn desconocido, porque es tuya". l sonro y cruz las
manos, como tratando de decir, por qu seguimos
hablando de esto? y pens, no s; Le dije "Tal vez, la perd,
pero no la haba visto antes".

"No s, porque es duro para ti, las personas pierden cosas
todo el tiempo". Tuve la sensacin, que estaba pensando
acerca de mi cordura, y dije "Es una foto de mi hermano, y
mi hermano est muerto". Estaba, esperando que dijera,
algo estpido como Dios, lo siento, pero, en lugar de eso,
pregunt "Quieres una copa?
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Apoye mi bicicleta, a un costado de las puertas de la
ambulancia. Harper estaba levantando la tapa de una
estufa, dentro de la ambulancia, escondida, haba una
tetera, y me dijo "Ves que es extrao, que nunca la hayas
visto y an as es tuya". "Pero as, de extrao, este misterio
me vuelve, loca", dije. "Lo entiendo", respondi. Nos
sentamos en el suelo de la ambulancia, el t estaba
picante, pero estaba bastante bueno.

"Siempre has vivido aqu?", pregunto. "S, soy una chica
del norte de Londres", le dije y l rea, "Soy un chico de
Nueva York". No saba qu decir de NY, yo nunca he
estado all, as que dije wow, Le pregunte, cuantos aos
tena, y dijo que cumpli 18, el pasado agosto, tres meses
mayor que Jack, pens, "Cmo, es que estas viajando y
hace poco, que eres mayor de edad?". "Siempre, quise
hacerlo... El mundo, es muy grande, tienes que empezar
temprano. Quera moverme, salir". "Alejarte de qu?",
dije, y l se encogi de hombros. "Todo y nada; Solo quera
viajar". Yo estaba jugando con mi zapato en la grava.
"Todo, me gustara hacer eso tambin".

Las cabezas de unos jugadores de ftbol, que estaban
jugando al otro lado de un edificio, se vean, moverse y se
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escuchaban los gritos. "Para que sepas", dijo, "Resulta, no
ser imposible". "Qu se supone que significa eso?"
pregunt, y l respondi, qu iba, a encontrar la respuesta.

Pens en Jack, que deca que haba una luz de advertencia
demasiado profunda; esa cosa que sola decir, cuando
alguien, tiene un poco de, auto-ayuda; o como el camino,
menos transitado. Eso me hizo rer. Le pregunte a Harper,
cuantos sitios haba conocido, y el dijo: "De Nueva York, a
Pars. Quera ir en barco, pero era mucho dinero, tal vez,
en otra ocasin, me quede con un amigo en Italia, por un
tiempo. Entonces viaje hasta aqu. Pero hace poco que
estoy en la ciudad" dijo, "Adnde vas ahora?", "Quiero ir a
Escocia, Noruega y Espaa, y as, siempre que sea
posible. Adems, tengo que trabajar cuanto pueda, Y t?"
"Oh, nada, nada" dije. "No he hecho nada todava" Pareca
una broma lo que le dije, por qu l se lo tomo as.

Me pregunt acerca de mam, quera saber, si mam
estaba, enferma, por que el da en el consultorio del doctor,
ella pareca, muy enferma. Le dije, que realmente, es solo
cuestin de esperar por su recuperacin, lo que en realidad
era una mentira, pero no se lo dije. l dijo: "Era tu
hermana la que estaba con ustedes?". Le respond que s.
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Y que con la muerte de Jack, y la separacin de mis
padres, yo soy la que est a cargo de ella.

Le dije que mis amigas, se aburren conmigo, por qu tienen
que esperar demasiado para salir. Mientras que mis
amigas, estn pensando, en divertirse, comprar ropa de
moda y salir de fiesta, en cambio yo, pienso, en la cantidad
de la leche, que hay en la nevera. Cuando hablamos
acerca de maquillaje y chicos, yo estaba pensando en la
colada y los juguetes de Stroma.

Harper se levant, y verti el resto del t, en las tazas, dijo
que si quera comer con l, aunque, no era un buen
cocinero. Cerca de las seis, me levant y comenc a
encender las luces de la bicicleta, ya estaba dispuesta a
irme, y le respond: "No puedo, tengo que ir a por Stroma
que est en casa de Bee, y tengo cosas que hacer en
casa", le agradec por lo de la foto. Le dije: "No tengo idea
de donde viene, pero me encanta tenerla... Es bienvenida",
l dijo, "Me alegro de que fuera tuya". Me encamine hacia
la avenida, y los jugadores aun estaba gritando, Harper
agito su mano hasta que le perd de vista. No poda dejar
de sonrer.

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Cuando llegue a casa de Bee, ella me dijo, que me haba
enviado tres mensajes, aunque yo nos los haba recibido.
Yo no haba comprobado el telfono, no pens que ibas a
preocuparte, le dije, "l vive en una ambulancia". Lo
comente, porque saba que le gustara. "l es de Nueva
York" le dije. "Te gusta?" Pregunt, asent con la cabeza,
y me pregunto de qu hablamos.

"No mucho, no estuve all por tanto tiempo" dije, "S que
estabas", dijo Bee. "Has pasado casi tres horas con l" dijo
con una gran sonrisa, "Supongo que s, l viaja. Es
gracioso. Es muy tranquilo" respondi con un te lo dije, y
despus pregunto "Cmo te fue?, Te hablo del
negativo?".Dijo algo inquieta, "l solo dijo que era ma, por
que se haba cado de mi bolso, nada mas... No s, tal vez
si era ma, pero no la haba visto" dije encogindome de
hombros. "Y vas a verlo de nuevo?".

Sin saber que responder, como si fuera mi obligacin.
Incluso si deseara salir con Herper, mi obligacin con
Stroma es ms fuerte, que mis deseos. Le dije a Bee mis
responsabilidades en casa. Le dije que no es tan fcil hacer
planes con un nio a tu cuidado. Bee con una ceja
levantada, me dijo que no tena que hacer mi vida tan
complicada, Ella dijo que hay que mirar todas las
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posibilidades. Pens en todas aquellas veces, que quise,
salir despus de la muerte de Jack, y de como todas mis
salidas se iban a la borda, por culpa de mam. Pero
tambin pens en las veces, que quera dejar mi casa para
divertirme, me sent como, una mala persona. Le
dije:"tienes siempre la razn"; "Claro que no" dijo.

Cuando llegu de la casa de Bee, con Stroma, hacia frio, y
todas las luces estaban apagadas, mam estaba
durmiendo en el sof. Colgu nuestros abrigos, y nos
dirigimos a la cocina, Stroma se sent en la mesa de la
cocina, con su libro de dibujo, mientras que yo herva el
agua, para la pasta. Estaba buscando una buena cancin
en la radio, y Stroma me miro a los ojos, y pude ver como
su hermosa alma, me regalaba su amor y corazn.

Ninguna de nosotras menciono la falta de un progenitor en
la habitacin, tampoco esperbamos un beso, una sonrisa
o una taza de chocolate caliente. Tampoco pienso, que
esto lo hacen todas las familias. Cuando terminamos. Not,
que haba dos mensajes de pap, en el contestador. Donde
mi madre haba grabado: No estamos en casa. Con la voz
de meses y meses.

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Haba dos mensajes de pap en el contestador. La voz de
mam, fue lo primero que escuch, al iniciar el mensaje: No
estamos en este momento, con una voz llena de fuerza,
que hace meses, no he escuchado. Tambin recib lo ms
cercano, a una pltica, de uno de mis padres. Dijo cosas
como que ha estado trabajando hasta tarde, que no se me
olvide la cita con el pediatra, para Stroma, un espero que
ests estudiando Rowan, y espero que mis dos nias estn
bien. Rod los ojos, es pattico, de verdad.

Record, el da, que mam y pap, anunciaron que iban a
tener otro beb. Eso fue cuando todava tena a mi familia.
Estbamos desayunando, y estaba tratando de no pensar
en ellos, teniendo relaciones sexuales, Jack dijo, "por favor,
estoy desayunando" yo me re, y nos enviaron a nuestras
habitaciones. Claramente, no vieron el lado divertido de
quedar embarazados. Jack dijo "Crees que nos estn
reemplazando, porque ya no somos los pequeos y lindos
hermanos regordetes?, l estaba sentado en la moqueta,
jugando con sus piernas. Fue tan claro, que de repente
pens, Dios tal vez as es.

Cuando Jack y yo ramos pequeos, mam y pap
siempre estaban haciendo cosas con nosotros. Mam se
sentaba en el sof, esperando nuestra llegada de la
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escuela. Pens que hacia cosas durante el da, y esperaba
por nosotros. Pap, construa naves espaciales y los
espacios, con las cajas de cereales y de huevos. Y nos
hacan deliciosos bocadillos, aunque muchas veces,
estaban tan calientes, que me quemaban como el fuego.

Nos pareca, el centro del universo, supongo, porque
ramos el centro del suyo, tambin la habitacin de Stroma
en un principio, estaba llena de lentejuelas. Una vez, pap
encontr una bicicleta en la calle, y la llevo a casa para
restaurarla con Jack. O cuando mam hacia los adornos
navideos, cosidos a mano, con cintas de colores y alas de
color rosa, si, eran los ngeles, ms extraos del planeta,
pero estaban hechos de amor materno. Despus de pensar
en estas cosas en mi habitacin, acordamos, comportarnos
acorde a nuestra edad, aunque solo estbamos
bromeando.

El da que Stroma naci fuimos a verla. Era tan pequea y
hermosa, mam dijo que tendra mucho ms amor, que
cuando nacimos nosotros, pero no era verdad, porque soy
yo quien pasa horas recogiendo sus juegos de Play-Doh
del suelo alrededor del sof, fui yo quien descubri los
poderes de curacin instantnea de una Band-Aid, y
cuntos guisantes tolera en la comida Stroma. Soy yo
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quin conoce, su cuento favorito antes de dormir, y no eran
mam o pap, quienes salan a la calle gritando "Vamos
Seor Oso, Vamos a la ducha", y por cierto el Seor Oso
es su amigo imaginario. No, ellos no saben nada de su hija,
por qu soy yo quien le brinda amor y proteccin.

Saba que ya no hay tal cosa, como una familia en casa, o
se puede pensar que tienes una, hay chicos en la escuela
peor que nosotras, y tambin saba que mis padres eran
buenas personas, solo que no es su culpa, que pasara algo
malo entre ellos. Pero despus de la muerte de Jack, se
protegen a s mismos, y se niegan a amarnos como,
realmente tendran que hacerlo.


















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CAPITULO OCHO


Al da siguiente, estbamos sentados en la cafetera, y
Bee, viendo algunos chicos de bachiller, dijo: "cmo
hacen para tener su cabello sin un pelo fuera? Hay mucho
gel en sus cabezas?". Yo me re y le dije: "Jack sola usarlo
tambin, lo haca para las chicas". "Qu cosa?" Dijo Bee.
"l usaba gel, para que las chicas lo besaran, y conocer el
sabor del brillo de labios", Bee puso toda sus cosas en el
bolso. Saba que ella era su novia, y eso despert el hueco
en mi corazn. Quera decirle algo, pero no saba cmo, as
que no dije nada.

"Cul es el plan para esta noche?", Preguntaba, mientras
yo buscaba en mi bolsa. "La cena, dar un bao a Stroma, y
esconderme en mi habitacin" Le dije sacando la mano del
bolso, y dejando mi pulgar hacia abajo. "Por qu no te
quedas en mi casa" Dijo "Carl no cuenta". "S, y dara a
mam un descanso", digo, tratando que sonara ms
divertido de lo que era.

Bee dijo: "Cul, es la cosa con tu madre?...Es un-ella-
nunca-se-recuperara-de-la-muerte-de-su-hijo; o algo as".
Pregunt si mam estaba enferma. "No s". Le dije. "si est
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enferma, la medicina la curara, supongo. Creo que es una
persona cada vez ms triste.". "Oh dios", dijo Bee,
"imagnate como se debe de sentir". Pens que no dejaba
mucho a la imaginacin. Bee me mir y dijo: "Estas
enojada con ella?". "Cmo iba a estarlo, ella nunca esta".

Despus de la escuela. Llam a mam desde el mvil, ella
no respondi, por supuesto, pero dej un mensaje, con el
nmero del telfono de la casa de Bee, por si acaso
necesitaba algo. Me sent algo feliz y con buen humor, salir
en la noche, nunca lo haba imaginado. Le dije que llamara
si quera algo, o si lo deseaba, pero saba, que ella
preferira una noche tranquila sin nosotras, sabia, que no
se enterara del aviso.

Observ como Stroma se aferraba del cuello de Bee. Yo
esperaba que Bee no fuera claustrofbica. Bee le dijo a
Stroma: "Puedes usar una de mis camisetas". y Stroma
respondi "Puedo usar tu cepillo de dientes tambin, o
tiene grmenes?" Ella dijo, que el cepillo era seguro. Y
Stroma dijo: "Qu pasara con mi boca si lo uso?", Bee
inhalando dijo que pensaba que estara segura tambin.
Fue un alivio ver que alguien cuidara de mi hermana.

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Sonny estaba llorando cuando llegamos. Podamos
escucharle a travs de la puerta, tan pronto como nos vio,
empez a llorar ms fuerte. Carl estaba mirando a Bee,
como dicindole que no tena ni idea de lo que le pasaba.
"Pap", dijo Bee. Puso los brazos extendidos y Sonny subi
a su regazo, sus pequeos brazos estaban alrededor del
cuello de Bee, y se retiraron por el pasillo. Stroma, Carl y
yo nos quedamos en el pasillo. Tuve la sensacin de vaco
nuevamente, y pens que no era buena idea dejar a
Stroma al cuidado de alguien que le aterraba el llanto de un
nio.

"Es un mal momento?", pregunt, y Stroma hizo un ruido
de desacuerdo, "Oh, no, Sonny est en su estado de nimo
Quiero-ir-a-dormir." Dijo Carl. l pregunt si queramos algo
para comer.

Vi como Bee balanceaba de un lado a otro a Sonny. l
estaba jugando con su cabello, cuando ella, dejo de ir de
un lado a otro Sonny ya estaba dormido, entonces Carl dijo:
"Gracias chica, me quede sin ideas". Bee se encogi de
hombros restndole importancia, y dijo: "no es nada pap,
me alegra ayudarte" Stroma, se sent al lado de Sonny, y
lo miraba de una manera muy especial, como si fuera la
casa ms linda del planeta para ella
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Le pregunte, que si Stroma era algn problema, nos
iramos a casa de inmediato; Carl, dijo que para nada, que
ira a preparar la cena para todos, antes de que Sonny se
despertara, l dijo: "Vamos Stroma, t sers m segundo
chef", desaparecieron en el pasillo hacia la cocina, y
nosotras nos quedamos donde estbamos, viendo como
Sonny dorma en el sof.

Pens, apuesto a que Bee, es mejor hija y hermana que yo,
y seguro que ella no se queja por lo que tiene que hacer.
He dicho que ella es buena persona.

Stroma despert en la noche, y se olvid donde estaba, as
que ella subi a mi regazo, y volvi a dormir, mientras que
yo me quede a esperar el amanecer. Jack siempre era de
mal dormir, cuando ramos jvenes, l me despertaba y
deca:"Est bien Rowan, solo es un mal sueo. Voy a
cuidarte". Aunque, siempre supe que no era yo la de las
pesadillas, pero tambin sabia, que prefera despertarme
con esa "mentira", que aceptar que le tena miedo a la
oscuridad.

El cielo cambia de un oscuro a la luz amarillenta, como un
aviso de que de repente ya era de maana. Stroma estiro
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su pequeo cuerpo y abri los ojos, y eso fue todo. Se
movi a la velocidad de la luz, cantando, jugando y
hablando con todos en la habitacin

Carl dijo que poda ser de niera de Sonny y de Stroma,
para llevarlos a la escuela, as que me fui con Bee a tiempo
por primera vez al instituto, as que dijo; "Dios, Carl muchas
gracias".

Mientras estbamos esperando el autobs, Bee me sonri
y dijo: "l es muy raro". Creo que me ley el pensamiento,
porque dijo: "trabaja en la escuela Hackeney, dos o tres
das a la semana. As que no es la gran cosa que el deje a
Sonny y Stroma en la escuela". Estbamos all en la
parada del autobs, mirando hacia la carretera. "Dnde
est tu mam?". Dije, y esperaba que no contestara, pero
entonces dijo: "Oh, ella no es parte de muestra familia
ahora, de verdad, ella era muy joven cuando nac, como de
mi edad, despus de que naci Sonny, solo se fue". Me
sent muy curiosa y tambin culpable, as que dije que lo
senta.

"Veo a mam de vez en cuando", dijo Bee. "Ella es
bastante salvaje, es como la modelo de un artista, o una
profesional hippie, ahora est en Madrid, cocina comida
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macrobitica para un loco escritor. Ha estado all dos aos,
pero no me importa". Ella sonri hacia m, como si
estuviera, hablando del tiempo, no le dio la verdadera
importancia. Despus agrego: "Carl nos ha llevado a la
India, cuando tena nueve aos, despus vivimos en Italia,
me ha enseado a tomar fotografas, ahora estamos aqu".
Quera decirle muchas cosas, pero lo nico que sali de mi
boca fue un lo siento.

























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CAPTULO NUEVE.


Stroma y yo estbamos en el camino hacia el pequeo
patio de recreo, despus de la escuela, y fue cuando volv
a ver a Harper.

Stroma y yo estbamos en el camino hacia el pequeo
patio de recreo, despus de la escuela, tenamos, refrescos
bocadillos y gominolas, quera invitar a Bee, pero ni ella, ni
Carl y Sonny estaban en casa. Adems, me he dado
cuenta que Bee, come tofu y ensaladas de brotes de soja,
por lo que una cena grasienta y llena de caloras no sera
de su eleccin.

Vi la ambulancia estacionada y le dije: "Stroma, vamos a
ver a un amigo mo".

Harper no estaba all. Vi por la ventana la forma en que
viva. Las puertas de los pequeos armarios estaban
cerradas. Haba un libro en el suelo de la ambulancia, no
poda leer el titulo, tambin tena un mapa en la pared y
algunas fotos.

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Haba una despensa y un refrigerador, con espacio para
almacenar cosas; el asiento trasero es una cama de
matrimonio, la estufa tambin es un escritorio. Nunca podr
olvidar que tenia de la mano a Stroma cuando Harper
regreso, y estuvo a mi lado, con la nariz muy cerca de la
ventanilla.

Tena miedo, que pensara que era una cotilla, y pens que
no saldra de este aprieto.

Stroma empez a saltar y saltar, hasta que Harper preparo
nuestra cena y la entrego para que comiera, con una par de
fichas de juguete.

"Te moviste". Le dije.

"Hace un par de das", dijo. "Alguien llamo a quejarse por la
maana". Dijo que las personas que llamaron, tenan
mucho poder en la ciudad y que no pudo hacer nada.

Le pregunt por qu l estaba en Londres, cuando poda
estar en un lugar mucho mejor. Dijo que no estaba seguro
donde podra ir la ambulancia, no haba probado, que de
todos modos l era un turista, "me encanta Londres, justo
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por que pueda viajar no significa que quiera viajar, solo
acabo de llegar".

Le pregunt que era tan grande sobre el mundo. Yo slo
saba una milla cuadrada, y eso inclua: mi casa, la escuela
de Stroma, el instituto, la consulta del mdico y la casa de
Bee.

Hay tantas personas en el mundo, y muchos idiomas para
conocer; es emocionante, no?, es como viajar sin tener
que pensar en donde quedarte, muchas ciudades y
culturas".

Harper dijo que no era como la ciudad de NY. Con su
elaborado bosque, y reas separadas. Londres era mucho
ms que una gran masa, todo es muy diferente, como un
remolino de caras, colores e imgenes.

Yo estaba avergonzada por mi curiosidad. Es ridculo vivir
aqu y ni siquiera verlo. Me sent entupida de solo
preguntar.

Stroma respiraba cerca de las ventanas y hacia dibujos con
los dedos en los cristales; Harper me pregunto si quera ir a
la ciudad con l, para ver algunas cosas. Que podramos ir
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maana, todo el da si queramos, o si era un buen plan
para hacer el fin de semana, fue all cuando vi como
Stroma, escriba en el cristal un "s".

Estbamos medio dormidas, a la maana siguiente
temprano. Es bastante entupido, si lo piensas bien.
Pidiendo permiso para salir a alguien que no nota que
estas en casa. Deje una nota en la nevera en donde
estaramos, cuando escuchamos el motor de la ambulancia
de Harper.

El estaba sentado en al asiento del conductor con una gran
sonrisa, que era lo nico, iluminado en una maana gris,
haba trado un desayuno alto en cafena y zumo de
manzana para Stroma.

Sonaba como un adulto cuando dije, "Stroma no te
acerques a la ventanilla de la ambulancia" Estoy segura
que son, como pap cuando viva en casa. Harper tena
un libro llamado los Campos bajos, y era sobre informacin
de Londres, Seales, imgenes y lugares de inters para
visitar, aprovech el viaje para decirme que, en NY, el
transporte pblico es uno de los ms grandes del planeta.

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"Igual que en mi casa" Sealo un edificio de pisos, al lado
de la carretera principal, abajo del edificio haba una tienda,
donde sola ser una estacin del metro. "Es el camino,
equivocado, es porque hay una imagen en el libro".

Me di vuelta cuando desapareci del camino, la casa en su
tiempo era hermosa, pero ahora, solo son ruinas. Pens, l
ha estado aqu muy poco tiempo, y sabe mucho ms que
yo, que vivo en esta ciudad. Estaba, preocupada por el
silencio en la camioneta. Yo normalmente, no sirvo para
hablar. Pienso, mucho mis palabras antes de hablar, y eso
contrae, que tardo mucho en responder y cuando lo hago
ya no es importante. Me imagino diciendo mil cosas, y
tambin me imagino las cosas que me gustara explicar.
Harper no tiene ese problema. Este muchacho, pregunta
tantas cosas, y sabe que decir en su momento adecuado,
hablando de sus experiencias; Me preguntaba cmo
demonios, hacia para recordar cada cosa, como si tuviera
memoria fotogrfica. l no necesita preocuparse en
absoluto.

Fuimos a Trafalgar Square, La Iglesia de San Martn, y
Chinatown. Lugares que haba visto tantas veces, sin
realmente verlos. Lugares que frecuentaba, mientras
estaba en el autobs, o a la espera de este. Harper, estaba
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leyendo para Stroma, cada lugar que visitbamos,
estatuas, edificios.

Fuimos a la galera nacional; estuvimos all durante casi
dos horas, Stroma estaba tan emocionada, que no quera
salir del edificio, ella nunca sala de casa. En cambio yo me
senta como si viviera en la ciudad con los ojos cerrados.

Estbamos all cuando recib un mensaje de Bee, que
deca: CM STS?*.

Yo envi de regreso, DNDO VLTS X L MND CN S Y HG*.

Su siguiente mensaje fue: CND RGRSS A CS?*,

Y conteste: PR L HR D DRMR.*

Harper me pregunt, porqu me estaba riendo, y le dije:
"Solo es Bee, con su buen humor". "Mi otra nueva amiga".
Le conteste: "Tu eres como ella". En el regreso, nos llev a
travs de Russel Square, la calle era larga y gris; y no not
los rboles, hasta que el viento los movi, de repente
cayeron pequeos ptalos, plidos y rosas, y un olor
tranquilizador. Harper tuvo que poner el limpia parabrisas
porque no poda ver l camino de regreso a casa.
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Fuera de la zona comercial, existe una carretera larga, y
entre ella un parqu, donde haba nios de casi todas las
edades, estaban gritando, jugando con caras alegres; solo
que cambiaron a modo alerta, cuando vieron como la
ambulancia pasaba por su lado.

"El problema de una ciudad". Dijo Harper, dando una
vuelta, para acercarse a mi casa. "Es una buena cosa...
No?". Le dije. l sonri y dijo que nunca pens en eso.
Stroma estaba agotada en la parte trasera de la
ambulancia. Haba empezado a llover, pero eso no
significaba algo.

"Va a estar bien", dijo, y yo quera decir exactamente, como
de bien estara. Pero de pie delante de nuestra oscura y
triste casa. No pude decir mucho, as que solo sonre y
asent. Stroma cogi mi mano y dijo que ahora s que
tendra una historia para el lunes en la escuela. Harper nos
sonro, beso la cabeza de Stroma y dijo: "Nos vemos". y yo
pens, Dios por favor, s, y entramos en casa.
Pasaron como diez minutos, estaba jugando con Stroma en
su habitacin, y el telfono son, era pap. "Rowan,
Donde han estado todo el da?". Pens, en lo grandioso
de la pregunta, as que dije: "Fuera de casa, hoy era
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nuestro da". l se rea de esa manera cuando la gente no
entiende de qu se est hablando. Despus dijo: "La Sra.
Hardwick me llam a las nueve de esta maana, para decir
que haba una ambulancia en casa." Solo que cuando lo
dijo ya no tena nada de gracia en su voz, lo dijo en un tono
tan grave, que tuve que quitarme el auricular de mi odo; le
dije: "No es una ambulancia, pap, no es real, solo es un
amigo que usa una vieja ambulancia como camioneta".

"Bueno, por qu no contestas el mvil?", dijo, "He llamado
como cinco veces"

Le dije que no lo haba odo.

"Quizs mam sabe donde estuvimos, o porque molestarse
cuando una mujer nunca contesta el telfono". Quera
decir, que mam no atenda el telfono por sus pastillas de
dormir, o porque cuando ve la tele, siempre est a un nivel
de voz muy alto. Quera decir que por eso ella nunca se
involucra con nosotras, pero no era el momento necesario,
sin embargo solo dije: "Si ella lo saba, Viniste hasta aqu?

"No", dijo, "estaba trabajando, tuve reuniones", y yo dije
"Un sbado". Pap cambio de tema y dijo: "As que no hay
nadie herido, verdad?"; "no pap, estamos bien,
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estbamos con un amigo". "La Sra. Hardwick, dijo que era
un hombre" Dijo papa. "l tiene dieciocho, pap". Dije. "Lo
conozco?". "Su nombre es Harper, y no, no lo conoces";
Pap lo dejo pasar, diciendo, que si mam lo aprobaba
estara bien, y tambin pregunto que si poda hablar con
ella, le dije que tena que ayudarla con la cena. Despus
dijo, que la Sra. Hardwick, quera saber si estbamos bien.

La Sra. Hardwick, si nuestra vida fuera un libro, all habra
un numero gigantesco de tos y primos lejanos, ella podra
ser incluida en la historia, pero solo es nuestra solitaria
vecina, que nunca se ve en la calle, pero que siempre se
entera de las vidas de sus vecinos, y de desconocidos. La
Sra. H., es lo ms cercano que tenemos como un familiar
perdido, es una mujer aburrida, que huele un poco a polvos
de talco, a ninguno de los nios del barrio nos gusta, ella la
canguro de Jack y yo, para mam, hace mucho tiempo. Su
casa est llena de cosas, tazas con cara de la reina, era
muy estricta, cuando haca de canguro para nosotros.

Cuando Stroma naci, la Sra. H., llamo a casa, pens que
mam no quera hablar con ella, o que sus bizcochos no
eran lo suficientes buenos para nuestra familia, as que no
volvimos a tener contacto con ella desde eso. No me
moleste en decir que estbamos sanas y salvas. Solo que
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no olvide esta noche, porque no pens en Jack. Pens en
Harper.

Pens en que todo el camino, nos sonri, el uno al otro, sin
decir ni una palabra. Yo estaba pensando en cmo era
esto. Con otras personas, mi mente ya estaba gritndome
rdenes, para que saliera de la habitacin; pero con Harper
no es as. Pens en lo tmido que fue en agitar la mano el
da en que nos conocimos. La forma en que oculto sus
manos en los bolsillos, y miro a la distancia, y en cmo me
llena de alegra cuando esta cerca de m. Tambin, en
cmo es su trato con Stroma, es la mejor manera, de la
habitual para dormir.


















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CAPITULO DIEZ


Cuando me despert a la maana siguiente, el reloj
marcaba las 9:24. Normalmente Stroma est en mi cama, a
las ocho, incluso los domingos, pero hoy no. Quizs, ayer
se haba cansado tanto, que por primera vez, podra dormir
hasta tarde. Me sent, disfrutando del momentneo
silencio, y del hecho que no era necesaria, solo que no lo
pude evitar, as que me levante y fui hasta su habitacin.

En mi camino hasta su habitacin, pude escuchar su
pequea voz cantando desde la cocina. estaba haciendo
un gran desayuno, en una bandeja, tenia zumo de naranja,
leche, uvas, pan, magdalenas, azcar y caf, en una
esquina de la bandeja haba una tarjeta doblada, que deca
ROWAN.

Me fui en silencio hacia las escaleras hacia mi habitacin,
antes de que ella me viera. No quera arruinar su sorpresa

Yo estaba simulando estar profundamente dormida, cuando
o el choque ms poderoso abajo, escuche el destrozo de
vidrio, a lo largo del parqu, y escuche un pequeo lamento
de pnico.
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Tome las dos escaleras a la vez. Stroma estaba en el
centro del desastre, haba leche, zumo, pan y todo lo que
haba en la bandeja en el suelo a su alrededor. Ella estaba
descalza, de pie, como si fuera el borde de una gran cada,
y estaba llorando.

"Por el amor de Dios, Stroma" le dije. "No te preocupes".
Ella me dijo: "He intentado hacer todas las cosas
agradables, y ahora esta como una sopa rota!"*. Su voz se
parta mientras estaba hablando. Me puse bien las
zapatillas, recog a Stroma y la lleve junto al fregadero y
limpie el azcar de su cara.

Dijo que solo quera darme una pequea sorpresa, y que
no quera que mam se enfadase. Le dije que ella
seguramente no lo habra escuchado. Empec a recoger
los grandes trozos de porcelana y cristal, colocndolos en
la basura, entonces use un pao para limpiar un poco del
lquido, para as poder usar la escoba, y recoger el resto de
cristales. Puse a Stroma en el fregadero y limpie el resto de
las machas, tena una mancha oscura en el camisn, as
que tuve que enjuagarla, y quitrselo; despus de eso,
fuimos al bao y cuando estaba encima de la cama con un
conjunto de ropa limpia, estaba sobre m como un peso
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muerto y los ojos tristes, y le dije: "Gracias por el desayuno
en la cama". Cuando ajust su jersey, haba dejado de
llorar, y empezaba a asomar su lado cmico

Stroma me pregunt qu si podamos ir de nuevo, a la
ambulancia con Harper.

"No podemos hacerlo hoy". Le dije, y Stroma dijo: "Por
qu no?". "Como lo hicimos ayer, as todos los da serian
divertidos. Pero tenemos que ver a pap, as no se siente
abandonado de nuevo. dijo.

Mire a mi hermana y no poda creer la forma en que se
expreso de mam, y la consideracin con pap. De como
nunca lucha contra ellos. Cuando bajamos, el da estaba
tranquilo. Podramos escuchar como mam bajaba las
escaleras.
Pap nos recogi a Stroma y a m, quera tener un gran da
familiar, fuimos al zoo, aunque dije que no era uno de mis
lugares a visitar en estos das, dado que yo tena ms de
seis aos. l dijo: "No veo lo suficiente de ti, Ro". En
cambio yo tena en mi mente cosas como: Lavar el
uniforme escolar, limpiar el cuarto de bao, asegurarme de
que mam comi algo, hacer mi ensayo escolar para
historia, cocinar algo que no fuera pasta con queso. Me
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encog de hombros y trate de mirar cmodamente y le dije
que estaba ocupada con el trabajo escolar.

"Tiene dieciocho aos?" dijo pap, "Basta pap. No sabes
de lo que ests hablando". Quera irme, pero no lo quera
hacer sin Stroma, me sent extraa, preocupndome por
mam. Llame a Bee, y me dijo que estaba ocupada con un
proyecto escolar, que dejo para el ltimo minuto. Quera
hablar con mis amigos, pero a ellos, no les intereso, y a m
me da lo mismo.

Quera ver a Harper.

Camine por el barrio, donde estaba su camioneta, pero no
la encontr. Me pregunte que estara haciendo en este
momento, yo dudaba que estuviera pensando en m. Fui a
la tienda, donde me entrego el negativo, solo que la tienda
estaba sola, y la misma dependienta estaba en la caja
registradora, con la misma camiseta que deca: Solo
compre lo que NECESITA. Sin duda, no pude estar ms de
acuerdo con lo que deca.

Fui al rededor de la tienda, comprando yogur, brcoli y
algunos chips en forma de ositos para Stroma. Me sent un
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poco triste, dentro de poco comprara alimentos ms para
mi hija, que para mi hermana.

La chica me estaba mirando como un halcn, como si yo
fuera un ladrn. Ella articulo un Ests bien?, ya que eso
poda significar, que no iba a estar dispuesto a pagar. Dije
que s, puso el telfono entre su hombro y el mentn, para
llevar mis cosas a la caja. Luego me mir por un segundo,
y murmuro algo como Espera; en el telfono, despus
sonri a lo que podras interpretar, como que deseas algo y
luego dijo: "Eres la amiga de Harper?". Le dije: "Si, algo
as", y la forma en que espero mi respuesta, me hizo sentir
pequea y estpida.

"Te reuniste con el aqu. Eres tu verdad?". Dijo y yo
asent. "Qu edad tienes?"; Le dije "cerca de los diecisis.
Porqu?", Se ri de mi; Me dijo, que cuando me dijo, que
estaba con una nia, cre que estaba bromeando. Le
pregunte su nombre, tratando de no mostrar nada en mi
cara. "Rhea". Gracioso" Le dije, empujando mis cosas en la
bolsa. "l menciono que nunca, hizo nada". Me sent bien
por lo menos cinco minutos. Por un lado ella
probablemente hizo lo correcto. Qu, puede hacer un
chico de dieciocho aos, en un tour europeo, con una chica
de mi edad?; Todo lo que haba hecho era recoger algo,
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que nunca haba visto, y que realmente era mo.
Prcticamente no estoy a su altura. Dios, no significaba que
bamos a ser amigos el resto de nuestras vidas.

No los he visto en esta semana. Cada da que pasa, veo lo
equivocada de estaba, Como fui capaz de leer seales
donde no haba nada? No he vista a Bee mucho, ni siquiera
en el instituto. Dijo que Sonny haba estado enfermo, y que
no tena tiempo, que su padre tena demasiado trabajo que
hacer, as que necesitaba ayuda en casa.

He intentado ser ms entusiasta con Stroma, como lo fue
Harper con ella, ms generosa con ella, como Bee, pero
solo la estaba pasando mal. Estaba muy sola.

Promet que Stroma tomara natacin los fines de semana.
Estaba de mal humor, tuve unos das horribles, y realmente
me odiaba. Definitivamente Stroma es mi salvavidas en un
mar de fieras.

"Hicimos que se perdiera". Dijo Stroma. "Tal vez podamos
ir juntos alguna vez". Dijo H, mirando por el espejo
retrovisor. "Te has olvidado, sin embargo, admtelo".
Fuimos cerca de Camden Market. Trajimos una manta de
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la camioneta, y la hendimos en el suelo, Stroma se sent
en el centro, empujando vegetales hacia su boca.

Segua viendo a Harper, con la entupida sonrisa en mis
labios. Creo que Stroma debi notarlo porque me dijo: "Si
me quieres perder de vista, llama al pap de Bee. Quiero
estar en la cocina haciendo galleteas con Carl y Sonny".
Me sent como la peor de las hermanas.

"Ests loca". Dije, "no podemos hacer eso, solo llamar a
Bee y ya est". "Solo llmalo y ya est". Le pregunte por
que quera ir, dije que no tena que hacerlo, pens que
podra decir algo as como t eres la fantasa de Harper, no
yo. Pero en realidad se encogi de hombros y dijo: "Me
gusta Carl, Bee, y quiero ver a Sonny" Que era lgico y
suficiente.

Cuando tuve el mvil en la mano, le ped a Harper su
nmero de telfono. Pens que sonaba sper casual, como
una especie de: No hay problema, solo dame tu nmero. l
dijo: "No tengo telfono".

"De verdad?". Le pregunte, "No es una declaracin para
estos das". Dije, "Odio los mviles", dijo Harper. "Odio la
cantidad de mierda, que puede hacer una persona con
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ellos". Stroma se estaba riendo y H tiro un poco de pan en
su cabeza.

"Ellos no hacen nada". Le dije en defensa. "Exceso de
planificacin", Me dijo, "Todo el mundo tiene que hacer
unas diez llamadas para planear ir a algn lado". Dijo con
una gran sonrisa; "As que no tienes uno", Yo tambin
estaba sonriendo, solo que, porque saba una cosa ms
sobre l

"Seales de humo, son sorprendentes y efectivas" Dijo.

Carl hablo conmigo, dijo que Bee estaba fuera de casa, y
que Sonny estaba durmiendo, y que le gustara cuidar de
Stroma por unas horas. Le pregunte que si estaba seguro,
y en cuanto lo dije me sent mal por preguntar. "Tienes que
tener una vida propia" Fue lo nico que respondi. Cuando
estbamos frente de la casa de Bee, Stroma sali
corriendo.









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CAPITULO ONCE


Es diferente estar a solas con Harper. Le mir a l, y yo
saba que l estaba buscando algo en mi rostro. Me sent
incomoda durante unos minutos. Dejamos la ambulancia
frente la casa de Bee, y seguimos caminado por el canal
fuera y de Market Road. La lluvia haba comenzado, era
pequeas gotas y ms fina que el aire, estbamos como en
el interior de una nube.

Harper me pregunto que si me gustara ir a cualquier lugar,
en este momento. No saba que decir, yo estaba muy feliz,
muy feliz de estar sola con l, dije gracias.

Dijo que haba estado en un campamento en el sur de
Francia, "Solo estuve en una playa, nadar en el mar, y
sentir el sol en la piel, y fiestas en la noche". Dijo que haba
estado en ese lugar porque cuando era nio su padre
trabaj en Europa por un tiempo, haban carteles, tambin
dijo que tuvo una experiencia muy extraa. Que en medio
de la noche, con la luna llena, una enorme criatura corri
delante de l, que su silueta era negra, poda escuchar la
respiracin; despus, en la maana lo comento a las
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personas, solo que no le crean, comentaron que estaba
soando.

"Pero no es as" dije. l se encogi de hombros. No s, yo
no lo creo. En este momento no estoy seguro". Me dijo que
fue al campamento francs, cuando tena alrededor de
once aos.

Haba tantas aves cantando en los rboles, que haba un
hombre haciendo mucho ruido. Vi a una amiga tuya el otro
da dije, "Ah, s?", yo asent, "Rhea". De la tienda de
comestibles?" l sonri, "Ella est bien, solo tiene una
enfermedad que la hace adicta al telfono".

l dijo: "vamos a hacer un juego de palabras, en donde se
describen a las personas en diez palabras. Voy yo
primero". "Que juego?" pregunt.

"Solo escucha y ya sabrs de que va", y as lo hizo,
comenz, con: "Eres fuerte y tranquila, no te fijas en
apariencias, Aceptas que eres una chica-joven-y-sin-casi-
experiencia, eres divertida e inteligente, te preocupas por
los dems, y eres la chica mas asombrosa que he conocido
nunca, piensas antes de hablar y prefiero estar en tu
compaa, que en la de Rhea cualquier da".
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Yo me quede asombrada, era las palabras ms intensas
que nunca escuche. Ahora me tocaba a m, es difcil, pero
dije: "Uno, misterioso.... Dos, aventurero.... Tres,
generoso..... Cuatro, Mejor-en-este-juego-que-yo" "Eso es
hacer trampa" dijo, "Sin embargo, gracias, pero no soy
misterioso; es solo, que no hemos tenido tiempo de hablar
los dos".

"Cuando es tu prximo gran Tour?" dije. H se encogi de
hombros, "Creo que Italia, seria genial. Siempre quise ir a
la Toscana. Ah, y Venecia, pero no puedo llevar la
ambulancia". No dijo nada ms de su siguiente viaje.

"Hblame de cuando te fuiste de casa". Dije. Mir al cielo
"Mam estaba mirando desde detrs de la puerta, no
quera que me fuera, pero ella estaba bien. Estbamos
conduciendo lentamente parando las casas, haba mucha
vegetacin a la salida de Katonah, pero los animales que vi
parecan dormidos, doblados, soando, como si fuera
magia o algo as, pero no haba sangre en sus cuerpos".
"Katonah?" Dije. "Si. Es de donde soy, es un pueblito a
las afueras de Nueva York, es el nombre de un nativo
americano, que vendi las tierras a los blancos". "Qu es
lo que hay ah?". Le pregunt.
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"Verde", dijo "verde y exuberante, debido al clima, ah es
donde el nativo-americano est enterrado, con su esposa e
hijo. Crec en una finca privada en el bosque, mi pap era
el jardinero y mam ayudaba a limpiar la casa, a cuidar de
los caballos, sabes, el bosque est lleno de un precioso
arte natural". Dijo. "Suena increble", dije.

"Es hermoso, para unos es el paraso, pero no es real,
Sabes?, y no es todo lo que hay. La ciudad est pintada
de colores, todo de manera justa, la vida se toca al comps
del dinero, negocios Sabes a que me refiero?". Sacud la
cabeza.

"Es una maldita cuidad cegada por la codicia. Para las
personas glamorosas. Es un mundo diferente, Rowan".
Harper mir hacia atrs, mirando la distancia recorrida.
Estaba debajo de la fuente, la luz apagada por el agua.

"Habra deseado que conocieras a Jack" le dije. "Por qu
lo dices?" pregunt y se encogi de hombros. "No s" le
dije. "Suelo decir cosas en voz alta".
"Bueno me lo tomo como un cumplido, estoy seguro que
seriamos amigos". "Lo extrao". Le dije.
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Harper me estaba mirando, ya saba que es lo que l me
iba a preguntar: Como muri Jack?; quera decirle que fue
por un proyecto, Jack haba previsto estar fuera de casa
durante un mes. Mam y pap le haban ayudado a
organizar su ruta de viaje, y visitar a personas que l haca
mucho que apenas poda recordar, fue un gran trato, l
viajaba y al mismo tiempo estaba en casa de nuestros
familiares.

Me acuerdo de una postal que me envi, una semana
despus de su partida, Cmo podra olvidarme de l? Era
una foto de donde se alojaba, un valle, altas colinas por
doquier, con una iglesia en la parte superior, y una
hermosa y pequea playa privada. En la nota Jack, deca
que nadar era el deporte que amaba, y que su piel estuvo
de un lindo bronceado por estar ah todos los das,
acostado en la arena.

Una noche el telfono son, era un hombre de unos
setenta aos, dijo que unos chicos del pueblo y Jack
haban salido de fiesta, como todos los jvenes de esa
edad, lo malo es que haban ido a la playa, y la marea
estaba muy revuelta, que un chico que estaba en la
embarcacin tropez, y cay al agua, que Jack no se lo
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pens dos veces y salt a rescatarlo, solo que l no volvi
a salir, que pasaron toda la noche y parte de la maana
buscndole, y cuando dieron con l, estaba hinchado, y
que no se pudo hacer nada por l.

Harper estuvo en silencio mientras yo hablaba. Vimos
como los nios jugaban en la orilla del lago con sus padres,
y como otros jvenes lean bajo los rboles, tambin se
escuchaba el aleteo de las palomas. Harper no deca nada,
solo tomo mi mano y la beso, y volvi a ponerla en su lugar.

No dije nada sobre el gesto, despus el silencio se rompi,
por el sonido del mvil, indicando que era mam la que
estaba llamando, rodando los ojos lo apague.

Me hace rer, la forma en que todo cambi. El cambio en mi
familia, los silencios incmodos con mis amigos, el ltimo
ao en el instituto. Jack estaba muerto, y eso no se puede
cambiar.

Recuerdo el da en que estaba pensando en el fin de
semana, el viernes por la noche, la fiesta de Sun, Jazz,
Deedee y Sam.

Camin y dijo: "Qu tiene de malo?".Y pude ver porque no
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era nada, la mitad no quera saber. Pap acaricio el sof
junto a l, y me sent justo entre ellos, sintindome como
Alicia en el pas de las maravillas. Quera cerrar los ojos y
tapar mis odos con las manos. No dije que era la polica
que llego a la casa.

As es como funciona si alguien a quien tu amas, muere en
el extranjero. El consulado britnico es de donde llamo la
polica, y queriendo asegurarse, que terceras personas no
te entreguen la noticia primero.

Mam y pap fueron a Marsella para ver al ministerio de
exteriores. Para hacer los arreglos funerarios de Jack,
dijeron adis, mam sali hasta el camino de entrada de la
casa, y dijo "Lo siento", como si Jack fuese el culpable de
su propia muerte. Ellos tuvieron que ir, y hablar de cosas
como "En duelo", y "Cremacin". Pap, nos dejo a m y a
Stroma al cuidado de la Sra. Hardwinck.

Mam y pap no dijeron nada por un tiempo, despus l se
fue de casa, y yo cuide de Stroma y mam, no volvi la
comunicacin a mi familia, porque el que hacia esas cosas
era Jack y l ya se haba ido.



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CAPITULO DOCE


Stroma era el tipo de nia a la que nunca tienes que
recordar el decir gracias. Nunca tendras que darle un
codazo en las costillas porque alguien le dijo hola y ella an
est decidiendo si molestarse o no en responderles. Si an
no habas notado que ella estaba ah, era un bonus para
Stroma. Ella no esperaba nada. Todo lo que obtena era
extra.

Bee y yo la llevamos con Sonny a la biblioteca un viernes
despus de la escuela porque Carl estaba cubierto en
papeleo y afuera estaba muy hmedo para ir al parque.
Stroma obtuvo su primera tarjeta de biblioteca. Por la
manera que estaba actuando, debi haber sido como la
llave a un portal mgico. Ella no poda creer su suerte.
Estaba asombrada porque no tuvimos que pagar. No haba
manera de que ella esperara obtener todo gratis.
Sonny estaba usando los libros para hacer torres y tirarlas.
Yo estaba tratando de construir una ms grande que la de
l, pero l las tir diciendo, una vez ms

Qu ms es gratis? dijo Stroma.
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Cuando dije la escuela, ella dej sus libros en una mesa
roja y se dejo caer en una silla blanca de madera, como si
sus piernas no pudieran resistirla. Los lados de la silla
tenan la forma de un cisne. Entonces abri la boca y dijo
Eso no es verdad.

Si lo es, dijo Bee, riendo. El gobierno paga por nuestras
escuelas; el consejo paga

Para todos? dijo Stroma. Ella se vea como una de esas
personas en la tele a quien le dicen que su tetera vale ms
que su casa.

Para todos, dijimos nosotras.

Podas ver regocijo viajando a travs de ella, una agradable
sorpresa. Ella dijo, no es amable de su parte? Qu buena
gente. Ella estaba apoyndose en su silla de cisne y
sonriendo como si sbitamente todo estuviera bien con el
mundo. Creo que se sinti cuidada.

Ese fue el viernes en el que volvimos a la casa de Bee y
todo se desmoron.

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Carl segua ocupado, arriba en su habitacin y Bee dijo que
nos hara un licuado y sndwiches. Stroma quera ayudar.
No haba espacio para Sonny as que las dejamos en la
cocina rellenando la licuadora con pltanos y untando
mantequilla al pan.

Sonny fue a las escaleras. Subi con cuidado sobre sus
manos y pies con el trasero al aire. Lo segu hacia el cuarto
de Bee. El quera abrir y cerrar sus armarios y hacer una
pila con la ropa en la cama. Estaba teniendo un gran
momento.

Yo me sent en su cama y tome un libro que ella haba
estado leyendo. Yo no tena idea de cmo se llamaba, pero
recuerdo esos papeles como orejas de perro con cubiertas
monocromas, los colores de los marcadores sobresaliendo
del l.

Una postal Tecnicolor.

Yo no estaba fisgoneando, slo necesitaba saber de dnde
era. Pens que estaba viendo cosas.

Entonces o a Stroma gimiendo, la voz de Bee apremiando
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y luego estrellndose en el cuarto antes de que yo hubiera
abierto completamente el libro. Ella estaba plida como un
fantasma y dijo que yo tena que venir Ahora, Ahora!
porque Stroma se haba cortado. Ella estaba tan
aterrorizada por lo tanto tambin lo estuve. Pero no slo se
trataba de mi hermana.

Porque incluso con el libro medio abierto yo haba visto el
lago de Jack con la isla en el medio, las colinas alrededor y
la arena naranja.

No tena tiempo de pensar en eso. Carl sali de su
habitacin y lleg a las escaleras al mismo tiempo que yo.
El licuado de pltano era rosa por la sangre de Stroma. Las
cuchillas se haban atorado y ella haba tratado de
libertarlas con sus dedos. Sonny empez a llorar como
Stroma.

Los dos llenaron la casa con gritos.

Bee dijo, me voltee por un segundo. Lo siento mucho

Carl puso la mano de Stroma en el aire mientras la envolva
con un pao de cocina y nosotros esperamos para que el
sangrado parara. Los ojos de Stroma estaban grandes y
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vidriosos y ella estaba gritando, ni siquiera poda mirar al
pao.

Lo siento tanto, dijo Bee otra vez. No puedo creer que
dejara que esto pasara. Ella estaba sujetando a Sonny y
tratando de hacerlo callar.

Carl solt el pao del pequeo nudo mojado de los dedos
de Stroma. Sus gritos se hicieron ms fuertes.
Mmm, dijo l, su voz tranquila y clara as que ella
tuvo que dejar de gritar para orlo. Creo que puedo reparar
esto con mi kit mgico.

Bee llevo a Sonny arriba para calmarlo. Stroma se inclin
contra m con su mano apoyada en mi hombro para frenar
el flujo de sangre. Ella se llevo toda la atencin de Carl. l
le dio algunas cosas pegajosas que funcionaron como
puntos y vendajes. Le dijo que era valiente en treinta
ocasiones y le dio muchas palmaditas en la cabeza. Fue
brillante. El nivel del volumen de Stroma baj. Ella estaba
muy bien, claro.

Pap llamo cerca de las cinco Donde estn? dijo. Dije
que vendra. Estoy fuera de la casa y no hay nadie
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Lo siento, pap, lo olvide, dije.

Genial. Donde estn?

En la casa de Bee.

Bee? Quin es?

Ella es una amiga del colegio. Nosotras estamos en su
casa. Voy ahora.

No, dijo pap. No te molestes. No si estn divirtindose
Hubo un silencio en la lnea, y entonces el suspir y dijo
Como siempre, no s dnde est tu madre

Mam? est en yoga, dije, Carl y Stroma me miraron.
Podemos estar ah en cinco minutos, pap, no es gran
cosa

Pens en darle otra mirada a la postal.

Pens en preguntarle a Bee algunas cosas. Senta un
ataque de nervios en mi pecho.
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Creo que mejor no, dijo pap. No ahora. Est hacindose
tarde. Necesito regresar, de todas formas.

Vale, dije. el sbado entonces.

Tambin vienes?

No se dije. Quizs.

Y entonces nos quedamos sin ms que decir. Incluso antes
de que se mudara no hablbamos mucho. Una vez,
tuvimos una conversacin sobre algo que hice en clase de
historia. Mi profesora dijo que en la Alemania Nazi
(Camboya, Ruanda o Bosnia) si la gente que estaba a
salvo hubiera ayudado a otros en vez de alegrarse de estar
seguros y mezclarse con el papel tapiz, la historia hubiese
sido diferente. Ella dijo que haciendo nada mientras otros
sufren era un crimen en s mismo.

Eso estaba pegado en mi cabeza y yo quera hablar sobre
eso. Pero pap slo ri y dijo que la apata era
subestimada y que yo no tena idea de lo duro que fue no
hacer nada. l dijo que yo iba a aprender a ser ms cnica
cuando creciera. Dijo que eso es ms que un milln de
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personas marcharan en contra de la guerra en Irak y eso
pas de todas formas porque diez personas haban
decidido que pasara.

Yo dije, Quien decidi que Jack muriera y nosotros nunca
volviramos a verlo
No dijo nada al respecto. l acababa de dejar la sala, esa
fue toda su respuesta a todo.

Es la culpa de ambos. Yo debera haberle pedido ayuda y
el debi haberlo sabido sin que yo se lo dijera. l debi
haber abierto sus ojos en vez de pretender que un par de
tardes divertidas a la semana eran suficientes para
cualquiera.

Cuando regresamos a la cama, Stroma se puso a ver la TV
en la sala, tratando de que mam notara su mano. Yo sub
las escaleras para sacar de mi cajn la postal de Jack.
Saqu todas las cosas fuera y las puse en mi cama, tir la
mitad en el piso mientras buscaba. Yo saba que estaba
ah. Y yo saba que tena la razn antes de encontrarla. Era
exactamente la misma de Bee. Le di la vuelta y mi corazn
se par al ver la letra de Jack, negra y errtica, como si
algo se arrastrara por la pgina.
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HERMANA, ESTE LUGAR ES RARO, SECO Y HERMANA, ESTE LUGAR ES RARO, SECO Y HERMANA, ESTE LUGAR ES RARO, SECO Y HERMANA, ESTE LUGAR ES RARO, SECO Y
CALUROSO. CALUROSO. CALUROSO. CALUROSO.

EL LAGO ES EL NICO LUGAR FRESCO. EL LAGO ES EL NICO LUGAR FRESCO. EL LAGO ES EL NICO LUGAR FRESCO. EL LAGO ES EL NICO LUGAR FRESCO.

COMO PAN FRANCS TODO EL DA, SENTADO EN COMO PAN FRANCS TODO EL DA, SENTADO EN COMO PAN FRANCS TODO EL DA, SENTADO EN COMO PAN FRANCS TODO EL DA, SENTADO EN

UN HIDROPEDAL. Y SE SUPONE QUE DEBO TRABAJAR! UN HIDROPEDAL. Y SE SUPONE QUE DEBO TRABAJAR! UN HIDROPEDAL. Y SE SUPONE QUE DEBO TRABAJAR! UN HIDROPEDAL. Y SE SUPONE QUE DEBO TRABAJAR!

X JACK X JACK X JACK X JACK

Quera que fuera una coincidencia.

Me imaginaba dndole vuelta a la postal de Bee y ver la
carta de alguien ms, alguien ms que hubiera estado ah y
hubiera pensado en su casa. Asunto cerrado, misterio
acabado. Eso es lo que quera.

La foto de Jack estaba contra la pared por mi almohada,
descansando en el borde as no podras verla incluso si
mirabas debajo de la cama.
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Me estir para verla.

Yo quera que l me dijera que demonios estaba pasando.
Me lo imagin en la habitacin respirando, pensando,
hablando y ayudando, no mirndome desde el perfecto
blanco y negro, en otro lugar, lleno de secretos.

Lo primero que sucedi fue que yo misma pretend que
Jack estaba lejos. l fue a esquiar, bucear y escalar Machu
Picchu. l estaba trabajando en una organizacin de ayuda
en Sudn. l estaba viviendo una vida salvaje, peligrosa y
al filo de la navaja porque no tena nada que temer.

Casi me engao a m misma. Sentada aqu en mi cama,
tratando de hacer que su foto me hablara, dese que
pudiera comenzar a pretender todo eso otra vez.

Cuando Stroma vino y empez a tocar la puerta, me
arrastr fuera de la cama para abrirle. Puse una sonrisa en
mi cara y escuch su discurso sobre vendas, juegos de
aplausos y un nio quin la col en la lnea sin que pidieran
disculpas.

Mam estaba an en la sala con la puerta cerrada. Dej a
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Stroma en mi habitacin por un momento y entonces la
met en la baera. Ella hizo un gran problema por mantener
su venda seca. Tuve que cubrirla con toallas.

El jabn era demasiado grande para que ella lo sostuviera
con una mano.
Le le una historia rpida y me quede a escuchar un par de
canciones de cuna. Entonces volv a sentarme en mi
habitacin, extraando a Jack, pensando sobre Bee,
sintiendo como si alguien hubiera apagado todas las luces.






















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CAPITULO 13


Pap y Harper se conocieron por accidente.

l vino a recoger a Stroma. Tenamos una de esas
maanas. Me tuve que asegurar de que mam se vistiera.
Todo estaba un poco tenso porque necesitaba
desesperadamente verme normal.

Stroma estaba sentada en el brazo de una silla, masticando
un pedazo de pan tostado, mirando tediosamente por la
ventana de la sala. Ella empez a hacerme caras,
sacudiendo su mano vendada.

Qu estn haciendo? dijo pap, y entonces mire hacia
afuera y vi a Harper, saliendo de su camioneta, cruzando la
vereda.

Me par muy rpido y dije Voy a salir un momento

Pap dijo Ahora? como si yo estuviera molestando su
preciado momento familiar.
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Dije algo sobre que la nevera estaba prcticamente vaca,
lo cual era verdad, y llegu a la puerta quizs tres
segundos antes que Harper. Uno ms y el hubiera tocado
la puerta. El sonri, mi estomago se apret y retorci; y le
devolv la sonrisa.

Puse mi dedo en mis labios para decirle que no hablara.
Poda or a Stroma corriendo y a continuacin estaba en el
pasillo gritando Yo tambin, yo tambin!

Pap estaba saliendo de la habitacin detrs de m.

l dijo Rowan, no tienes que y entonces se par y vio a
Harper. Quin es este? dijo, sonando asustado o
enojado, o ambos. No sabra decir.

Mir a Harper y por un segundo vi lo que pap poda ver,
un tipo alto, flaco y afeitado sonriendo. Vi un problema.

El problema levanto la mano, puso su mejor sonrisa y dijo
Hola, Sr. Clark. Yo soy Harper Greene

Pap no estaba seguro de qu hacer. l cambi de pi y
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aclar su garganta. No sonri cuando se estrecharon las
manos. Stroma y yo nos miramos.

Nos vas a llevar a Sainsbury? pregunt Stroma, luciendo
sus vendas para asegurarse de que Harper las viera,
acaricindolo como un pequeo ratn.

l vacil por un momento S, lo har

Pap dijo Eres el de la camioneta?

Ambulancia dijo Harper. La sonrisa an estaba pegada en
su rostro.

Pap me mir y volvi a mirar a Harper. l dijo a Stroma
que ella no iba y ella se volte para enfrentarlo, pero no
haba nada que ella pudiera hacer. l dijo Nosotros
estamos saliendo de todas formas, Stroma. Eso es por lo
que estoy aqu, recuerdas?

Entonces se dirigi a mam Entonces este amigo de
ellas est bien? Lo conoces?

Cont hasta diez y poda imaginarme a mam viendo a
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pap como si ella apenas supiera quin es, sin saber de
que estaba hablando. Dios, pens. Todo puede pasar.

Voy a ayudar a mam grite desde el pasillo Ella est muy
cansada. Hace todo por aqu

Mam sali de la habitacin luciendo muy normal con su
cabello peinado, ropas limpias y todo. Pap estaba detrs
de ella T eres una buena chica, Rowan dijo ella, y
entonces se volte a pap Est bien

Vuelve derecho a casa dijo l Llmame cuando lo hagas

Yo podra haber besado a mam. Excepto que eso hubiera
terminado el juego porque ella no lo hubiera tomado bien.

Harper y yo caminamos hacia la camioneta. Pasando a
Stroma y dndole la mano a pap que estaba camino al
parque recreativo. Harper abri la ventana y le pregunt a
Stroma si haba tenido una pelea con un tiburn. No dijo
ella Con un licuado

l los vio desaparecer en el espejo retrovisor y ri.

Puedes creer lo que hizo mama? dije Ella no me ha
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dicho nada bueno en meses. De hecho, ella no me ha
dicho nada de nada.

Como dices, Harper me sonri, Ella sigue ah en el
fondo

Sip. Es bueno tener un vistazo.

Yo dije que el realmente no tena que llevarme de compras
y l me dijo que no dijera otra palabra y cuanto tiempo iba
a tomar de todas formas? Cuando paramos en el
estacionamiento le mostr mi postal.

Qu es esto? dijo, voltendola, escudriando la letra de
Jack, leyendo su nombre. l me mir y luego volvi a ver la
foto.

Bee tiene una, dije tranquilamente. Yo la vi. Exactamente
la misma

De Jack? Harper dijo, y yo le dije que no saba, yo no
haba visto la parte de atrs pero cuales eran las
probabilidades?
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Has hablado de esto con ella? l se volte en su silla
para verme. Yo sacud mi cabeza T tienes que preguntar

Ella no puede haberlo sabido. Eso sera muy raro. Ella
tena que haber dicho algo. Ella tendra que haberme
dicho

Deberas pensarlo Dijo, leyendo la postal y luego
ponindola de nuevo en mi mochila.

Sainsbury era muy naranja, brillante y lleno de color. Me
sent como si estuviramos jugando a ser adultos. Me sent
incmoda.

Harper estuvo tratando de poner cosas para Stroma en el
carro, muecos de jengibre y spaghetti con forma de Barbie
(un bolso, unas zapatillas, un corazn, algunos labiales)
Salt hacia l diciendo que no tena idea de donde iba a
venir el dinero ya que yo no tena suficiente para darle el
gusto por la comida chatarra de la tv. Dije que todo lo que
tenamos era lo que pap puso en la cuenta de cada mes y
tena que hacerlo durar.

Slo bromeaba dijo, sosteniendo sus brazos en el aire
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como si yo intentara dispararle. l volvi con un papel
higinico del presupuesto para compensarlo y dijo Lo
ahorr de todas maneras, es mo

Qu? dije

Mi dinero. Trabaj tres veranos consecutivos arrastrando
rocas, quemando hojas y cortando cspedes. Desde que
tuve quince. No tom un descanso ni gast un centavo. Lo
gan

Lo siento dije Estoy de mal humor

Harper dijo Est bien l pag por el mueco de jengibre
de Stroma. Los he probado Sonri como un gato
Cheshire, como un presentador de tv para nios Son
producto de colocacin libre

Haba recibido tres mensajes de texto de Bee ese da. Un
DOND ESTAS?, un ESTAS BIEN? y un LLAMAME. Los
hall cuando me iba, muy temprano, a la cama.

Cuando le llam, ella estaba en la estacin Waterloo,
volviendo de algn lado con Sonny y Carl. No pregunt de
donde. Poda escuchar los sonidos de infinidad de
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personas movindose a su alrededor. Yo estaba molesta
con ella. No quera estarlo y eso me estaba molestando
ms.

Cmo ests? pregunt

Bien, dije Y t?

Stroma est bien?

Dije, S. Slo s.

Cmo fue tu da?

Necesitamos hablar, dije.

Ella no poda orme. Podra decir que ella estaba
caminando
Me la imagin entre una multitud de personas,
mantenindose, sorteando y pasando otros cuerpos. Tuve
que decirlo otra vez.

Hablar? dijo Ok, cuando? ella no pregunto sobre qu.
Not eso.
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Maana le dije Lo ms pronto posible

Est todo bien? Pregunt Bee

No tengo idea dije, y creo que deb haber sonado
despreocupada.

Quedamos en encontrarnos en la tienda. La tienda donde
trabajaba Rhea, donde empez, donde vi por primera vez a
Harper.

No pude dormir esa noche por la esperanza de que iba a
ser por nada.

En la maana estbamos retrasadas porque Stroma olvid
el dibujo que le quera dar a Bee y tuvimos que volver a
recogerlo. Me estaba diciendo que no era tan importante
como si fuera uno de los siete pecados capitales, el que se
nos hiciera an ms tarde. No quera llevarla conmigo. No
poda ver cmo bamos a hablar de algo con Stroma ah,
pero yo no tena exactamente una eleccin. Fuimos
corriendo hacia la colina, cuatro pasos de Stroma por cada
dos mos.
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O la ambulancia antes de verla, el rugido del motor
acercndose hasta que estuvo junto a nosotras y luego
Harper llamndonos Tienen prisa?

Paramos de caminar, tomando aliento. Pregunt si l poda
ir con nosotras.
l dijo Dios, no, yo estaba yendo a Portobello. El tipo de
ah les est acechando y l apunto haca un hombre
mayor con un sombrero de paja e hizo que Stroma
sofocara una risa. Luego dijo An no lo has hecho?

Le dije No, eso es a lo que llego tarde. Puedes darnos un
aventn hasta la calle Regents Park?

Nos llev lentamente hasta la calle, hacia la tienda. Vi a
Bee esperndonos afuera. Estaba sentada en una mesa de
picnic con su espalda a la carretera, bebiendo algo caliente
en una taza. Pequeas nubes de vapor se elevaban
cuando respiraba.

Ah est dijo Stroma, y entonces la llam desde la
ventana Bee!

Bee volte, sonri y nos salud. Ella dijo algo que no pude
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or, apuntando hacia la tienda, luego ella tom su taza y su
bolso y fue a travs de la puerta amarilla.

Harper haba parado para dejarnos. De repente se puso
plido, y dio un tipo de sacudida Era ella? pregunt
apagando el motor. l segua mirando, como si hubiese
quedado una sombra de ella en su retina. Tengo el
presentimiento de que l debi haber notado cuan bonita
era, mucho ms de su edad, eso deba ser lo que estaba
procesando hasta ahora.

Abr la puerta S dije Esa es Bee

Era ella l dijo.

No entend Te lo acabo de decir

No, Rowan, escucha dijo, poniendo su mano en mi brazo
para que no saliera, tirando de la puerta. Se vea tan serio,
como si estuviera tratando de explicar algo importante a un
nio. Volte hacia Stroma Saltamos directo a la acera,
verdad? Sube a mi espalda

Lo mire de nuevo Qu ests haciendo?
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Ese bolso dijo cuando Stroma estuvo a salvo en la acera
y tratando de empujar la pesada puerta de la tienda para
reunirse con Bee. El que ella estaba cargando, el bolso
rojo con una cara de chica en l. No es tuyo? T no
tienes el mismo?

Sacud mi cabeza No

Nunca se lo has pedido prestado?

No

Ok dijo, puso su mano sobre su frente como intentando
recordar. Yo estaba cruzando la calle. Vi que se te cay
algo, entr y te lo devolv

S dije

Bueno, tal vez no era tuya dijo Harper

Qu? Mi voz estaba seca, casi como un suspiro. Qu
ests diciendo? Mi corazn golpeaba como si hubiera
estado corriendo. Toda la luz de la maana desapareci
debajo de la tierra.
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Me haba olvidado del bolso dijo Harper Yo pens que
ese bolso era tuyo

Ests seguro?

l extendi su mano y puso unos cabellos detrs de mi
oreja. Luego toc un lado de mi cara.

Creo que era de Bee

Oh Dios, dije Ella me dijo que estaba ah pero yo no la vi.
No haba pensado en eso

Fue Bee quien dej caer la foto de Jack.

Harper le dio el negativo a la chica equivocada.












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CAPITULO 14


Bee sonrea a Stroma a travs de la puerta, pero su sonrisa
desapareci, a causa de mi mirada. Harper sali de la
camioneta, recogi a Stroma por las axilas elevndola en el
aire. "Hola, Bee", Dijo, "Soy Harper". Pero l no se detuvo a
hablar, me dio las llaves de la camioneta, y dijo "Voy a
venir a por ti", y luego se haba ido, directo al parque, lejos
de los problemas.

Hubo un momento de incmodo silencio, no saba cmo
iniciar la conversacin. Me tomo un momento entrar a la
camioneta, cerrar las puertas, y guardar las llaves un mi
bolsillo. "Era tuya?". Le dije. "Qu?" Dijo Bee, pero en su
cara no se reflej nada, "Fue a ti, a quin se le cay el
negativo". Ella no contest.

"Por qu no dijiste que era tuya en la tienda? O en la
escuela?". Ella me miraba con ojos tristes. Se qued con la
boca cerrada. "Podras haber dicho, Era ma, Y yo no
habra tenido que saber lo que era". "No quieres saber lo
que era?" dijo, con una pequea voz seca "Que hacas
con una foto de mi hermano?" Le dije.

Una seora caminaba con un paso rpido, y con mucho
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maquillaje, ella nos mir. Pens, No digas una palabra
acerca de esta seora. Con una respiracin, lenta y
prolongada. Le pregunt si el negativo era de ella, que si
ella haba tomado la fotografa. Ella dijo que s, que ella la
haba tomado. Haba un silencio terrible y trate de esperar
a que dijera una palabra pero no pude.

"Empieza a hablar Bee, o nunca vuelvo a hablar contigo
otra vez", le pregunte si saba de Jack. "Saba de l", dijo,
cerrando los ojos. "Si sabias de Jack, Sabas que l era
mi hermano?Lo hice, cuando me mud al instituto, Alguien
me lo dijo". "Pero no lo sabas de antes". "No. Dijo Bee, "Y
entonces, te reuniste conmigo, y aun as no me dijiste
nada". Afirm, "No". Respondi.

"Asi que revelaste la fotografa delante de m, y una mierda,
no me dices nada, es raro Bee, es incorrecto". "Lo siento,
tena miedo". "Miedo?. Bee, la que me habl sobre
enfrentar mis miedos, aceptar las cosas en logar de
evitarlas Bee. Miedo de qu? No de m". Dije, "Solo
miedo, dijo.

"Hice todo mal", dijo. "Yo no saba qu hacer, no quera
tirar a la basura nuestra amistad". Pens en el negativo, en
la habitacin de Jack.
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Tuve la sensacin de moverme, me levant y le pregunt si
quera algo de la tienda, y cuando ella dijo que no, fue en
todo caso, solo para salir de all. Mire las cosas en las
estanteras y las neveras, sin saber en realidad que quera.
Volv con las manos vacas.

Le pregunte acerca de la tarjeta postal. Ella me mir por
unos cinco minutos, por lo que dije: "Es que estaba en el
libro, pero no estaba fisgoneando, solo la vi. Es de l?".
Sac el libro del bolso, y en ella la postal, me la entrego,
era la escritura de Jack, me tome un tiempo para leerla:

CHICA JACK, 3 SEMANAS YA QUIERO ESTAR EN CASA. CHICA JACK, 3 SEMANAS YA QUIERO ESTAR EN CASA. CHICA JACK, 3 SEMANAS YA QUIERO ESTAR EN CASA. CHICA JACK, 3 SEMANAS YA QUIERO ESTAR EN CASA.
COMO ESTAR COMO ESTAR COMO ESTAR COMO ESTAR EN UN LUGAR LLENO DE ARENA?, EN UN LUGAR LLENO DE ARENA?, EN UN LUGAR LLENO DE ARENA?, EN UN LUGAR LLENO DE ARENA?,
AUNQUE, DESEARIA ESTAR CONTIGO BAJO EL SOL. AUNQUE, DESEARIA ESTAR CONTIGO BAJO EL SOL. AUNQUE, DESEARIA ESTAR CONTIGO BAJO EL SOL. AUNQUE, DESEARIA ESTAR CONTIGO BAJO EL SOL.

TE EXTRAO MUCHISIMO, ME HAS CONVERTIDO, EN UN TE EXTRAO MUCHISIMO, ME HAS CONVERTIDO, EN UN TE EXTRAO MUCHISIMO, ME HAS CONVERTIDO, EN UN TE EXTRAO MUCHISIMO, ME HAS CONVERTIDO, EN UN
CABRON ROMANTICO. 3 SEMANAS BEE. CABRON ROMANTICO. 3 SEMANAS BEE. CABRON ROMANTICO. 3 SEMANAS BEE. CABRON ROMANTICO. 3 SEMANAS BEE. J JJ J XOXO. XOXO. XOXO. XOXO.

"Oh, dios mo, tu y Jack". Le dije, y ella asinti. Enterr mi
cara en las manos y trate de pensar Bee y Jack. Jack y
Bee.

Cuando nac, Jack haba deseado, ms que nada en el
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mundo que yo fuera un chico, odiaba cuando se acordaba
que yo tendra que ser un nio, eso ms que nada era
cuando, l y pap miraban el futbol, y decan cosas como:
Eres tan solo una nia, no entiendes el juego.

Mi hermano estaba enamorado y no lo saba, ni siquiera lo
not, y l nunca lo dijo. "Cual es el punto?". "No estoy
haciendo nada". "Rowan", dijo Bee, "Por favor,
escchame". Mire ms de ella. Cmo es posible amar a
alguien y odiarla al mismo tiempo? "T me has preguntado
por l" dije, "Me hiciste decir sobre la personalidad de mi
hermano. Cuando ya lo sabas todo". Su voz era tranquila
en comparacin con la ma. "Cuando vi la imagen en tu
poder, pens que podamos hablar sobre l, quera
decrtelo, pero tena miedo". Dijo.

"Si bueno, fue como ver un fantasma". Dije, "No pens que
me creeras" Dijo. "Porque no?". "No s, yo nunca los
encontr a su familia, yo era la nica cosa que l
necesitaba". "Porque nunca fuiste a casa" Dije, mas a
modo de acusacin, que de pregunta.

"ramos un secreto, era cosa nuestra". Dijo, "Ni siquiera
sus amigos" "Se lo contaste a Carl?
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114


"S, se lo dije a Carl, Jack sola ir a casa a menudo. Carl lo
conoca demasiado". Sus ojos se humedecieron, y mir a
su alrededor, de izquierda a derecha. Como si quisiera
correr. "Carl?" Yo respire profundamente y trate de
pensar. Le dije: "Por qu Carl, te dejo revelar el negativo
delante de m? Por qu no me dijo nada a m acerca de
Jack?".

"l no iba a interferir. Dijo que era un error, despus que te
habas ido de casa", Espere a decir algo ms. Ella me mir
y dijo: "No es todo acerca de t". "Di eso otra vez?". "No
todo es acerca de ti". "Qu significa eso?"

"No eres la nica que perdi a Jack, no fuiste la nica a la
que l dej atrs". "Crees, que no se eso?". Bee se
encogi de hombros. Haba un mundo de tristeza en sus
ojos. "Lo amo demasiado, Rowan, Lo extrao muchsimo".
Mire hacia el parque, hacia el sol. Poda ver a Harper y
Stroma jugando en crculos.

Bee, tena un extrao resplandor que obtienes por llorar, yo
perd a mi hermano, pero no entenda lo que pasaba a m
alrededor. Me levante de nuevo y ella me mir como As
que te vas? Pero yo no iba a ningn lado. Le di un abrazo,
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115

porque no tena ni idea de que decir, y nos quedamos as
por un largo tiempo.

Una paloma, se acerc a mi pie, y pens en cmo le haba
gustado a Jack, Bee. "Vosotros habis durado mucho
tiempo?". Le dije. "Cerca de seis meses". Bee sonri,
borrando momentneamente la tristeza de su rostro. "Seis
meses, tres semanas y cuatro das". Yo respiraba a travs
de mi boca. "l iba a decrtelo", Dijo.

"Cuntame cmo se conocieron". Dije. Ella dijo: "La
primera fue en la estacin, y fue saliendo, l miro hacia
atrs, y vio como el viento mova mi cabello, despus fui a
casa y pens en l. La segunda vez que lo vi fue en el
Parque de Golders Hill. Haba una casa en ruinas y aunque
saba que no era exactamente un secreto. Porque est en
el centro de Londres, estaba molesta de que alguien
ocupara su lugar, en la silla, donde haba planeado estar,
pero cuando vi que era Jack, me sent en frente de l. La
tercera vez que lo vi, le dije que le amaba, y no era el punto
de pretender que no senta algo por l, cuando las dos
partes lo sienten por igual"

"Jack tenia la piel ms hermosa", Dijo. "No poda dejar de
mirar a su piel, l era divertido, dulce, la alegra de un ser
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116

humano que nunca voy a conocer". Estbamos tranquilas
por un tiempo. Mis ojos hmedos por las lgrimas. Le dije:
"T sabes, es la mejor imagen, que he visto de l"

"Era tan difcil hacer rer a Jack" ella sacudi la cabeza por
el pensamiento, y dej de sonrer recordando que estaba
triste. "Fue duro para m, saber que ya no lo volvera a ver"
dijo. "Nunca vas a sentirte bien acerca de eso". "Olvdalo".
"Quera decrtelo, volver el tiempo, y contarlo, pero
simplemente. Lo siento".

"Tienes razn", le dije. "Se ha acabado, no pens en ti". "T
puedes decir lo mismo acerca de m", dijo. "Lo creas o no".
Cuando Harper y Stroma volvieron, Bee se levant. Le
pregunt qu estaba haciendo.

"Voy a darte algo de espacio", dijo. "No tienes porque". "Lo
s. Pero es una necesidad ahora, de todos modos, Me
llamas ms tarde?". Nos abrazamos y era un poco
incomodo. Luego se alej con su incriminatoria bolsa, su
cara triste, y el pelo del mismo color que el mo.

Harper estaba detrs de m. l dijo: "Cmo...?". Antes de
que pudiera pensar en ella. Stroma se sent en mi regazo,
la sudadera estaba caliente, ella dijo: "Aaaaaaaah". "Ella
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saba de l, ella dijo que lo amaba". "Ests bien?". Dijo.
"No tengo ni idea, ella...lo amaba" dije casi sin aliento.
"Jess", Su mejilla estaba contra mi cabello, vimos nuestro
reflejo en un escaparate. "Yo no fui muy justa", le dije. "Le
di un duro discurso".

"Creo que tal vez, no es el final todava". Llame a Bee,
mientras estbamos fuera de la tienda. Ella no se recuper,
le deje un mensaje que dice: "Bee, soy yo, cuanto lo siento,
no quise hacerte, sentir as". Stroma estaba muy tranquila,
ella saba que haba pasado algo, pero no saba qu.

Harper me lanzaba miradas preocupadas. Solo quera estar
sola. Haba un viejo y grande reloj en el interior de la
estacin de la tienda, y me quede ah, durante un minuto, a
pesar de que yo saba lo que iba a decir.

Por la tarde pap iba a llevar a Stroma a la ciudad de los
payasos, en donde el interior de los juego es sudoroso y
con olor a cebolla y a pies, donde para entrar te tienes que
quitar los zapatos, y que el interior est lleno de bolas de
Ping-Pong.

Me sacaron una foto. Harper hizo esa cosa con las manos
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118

que dice: "No fue mi intencin". Y yo quera gritar y decir
Que chico? porque estoy realmente bien Recuerdas?

Todo el mundo all sentado sin decir nada, y entonces se
levant y dijo, que tenamos que irnos, Harper se ofreci a
llevarnos a casa, pero yo estaba en una especia de mente
nublada, y agradec por hbito. All con las voces en mi
cabeza. Qu hay de l? cosas en mi cabeza por hacer,
pero solo me imaginaba a Bee y a Jack, lo pensaba una y
otra vez. Sobre lo triste que es.

Yo no era la nica que haba perdido a Jack, aparte de mi
familia, l se fue y solo qued un gran agujero. Pobre Bee,
ella tambin lo haba perdido.
















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CAPITULO 15


En el camino a casa, Stroma comenz a hacer preguntas
sobre Jack. Fue la cosa ms extraa del mundo.

Ella hizo las preguntas a sangre fra, llenas de curiosidad,
como si no le importara que hubiera muerto. Todo el tiempo
que pap y mam estuvieron en Francia, llamando cada
noche con su voz de plomo, tratando de no hablarme
mucho y despus diciendo todo mientras lloraban justo
antes de colgar. Todo el tiempo que estuvieron fuera y yo
estuve tratando de ser el adulto, Stroma estaba en su punto
de ebullicin con preguntas como: Como mueren las
personas?, Adonde van despus de muertos?, Lo
volveremos a ver?, l podr vernos?, Ser quemado o
enterrado?, Dnde? Fue realmente una locura. Yo no
dorma en la noche y creo que tampoco lo hago ahora.

No me gust esa poca oscura, por el amor de Dios. Creo
que haca como si todo estuviera bien, diciendo adis a
mam y pap y todo eso, porque qu opcin tena?
Pero esa primera noche, cuando la luz empez a irse y las
habitaciones se oscurecieron y cada sonido me pareca
demasiado extrao -demasiado alto y como enojado- fue
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120

cuando supe lo difcil que iba a ser.

Stroma durmi, por supuesto, y comi como un caballo,
caminbamos alrededor de la casa, con juegos y libros
para colorear, al igual que un da normal. Senta una
especie de odio y admiracin por ella al mismo tiempo.
Trat de responder a sus preguntas, aunque mi voz pareca
que sala de un lugar diferente de mi boca. Aunque pens
que mi corazn y mi cabeza estaba tan nublada como mi
voz.

Tal vez las respuestas para Stroma eran muy simples y
directas, pero pensaba que lo mereca. De todos modos
pap y mam no comentaran nada de esta situacin con
ella. Yo nunca he credo en la salvacin divina, ni que Jack
me est mirando desde el cielo, en una nube de algodn de
azcar, o que est en la india re encarnado en una vaca,
venerado como un Dios, o como una cabra en los Andes.

Creo en los milagros de la naturaleza, en las flores y los
animales. Nuestro padre nos explic el milagro de las
matemticas de un modo peculiar: "Dos personas que se
escogen el uno al otro, tienen una posibilidad de una, en
seis y medio millones, de tener un hijo; Ellos tienen
relaciones sexuales innumerables veces, y en un momento
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121

u otro, podrn concebir un hijo", hizo una pausa pap, y
Jack y yo nos miramos, haciendo caras de asco. "Entonces
la divisin celular, da inicio, y con ella un nuevo ser humano
nico e irrepetible".

Nunca fuimos engaados acerca de una vida despus de la
muerte, como si la que se nos ha dado no fuera suficiente.
Pero claro que esto no haba evitado que Stroma
preguntara. Tal vez esto es algo que se tiene cuando uno
es pequeo y que se va perdiendo conforme uno crece,
una confianza total en lo sobrenatural.

Una de las palabras de Stroma de ese entonces era
posible. Ella saba que la tierra era redonda y que la
gravedad nos mantiene en el centro de sta, porque se lo
haba enseado su maestra, la Seora Hall, y todo lo que
ella deca era como un hecho bblico, pero an as ella
deca que la tierra y los dems planetas podra ser como
migas en el bolsillo de un gigante, esto an era posible,
deca ella.

"Crees que una parte de Jack, se qued en alguna
parte?" pregunt Stroma, mientras bamos camino a casa
desde la tienda. Mi cabeza estaba llena de Bee y de l, de
l y Bee. "Qu quieres decir?" le dije. "Bueno, s que l
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122

est muerto y todo, y que no volver, porque no soy una
completa idiota, pero pienso que una parte de l puede
estar en alguna parte", "Cmo en dnde?" "Como en su
habitacin o en sus fotos, o en el Lo siento Stroma que
est en mi cinta". "Qu cosa?", le dije. "Mi cinta, no la
has odo?", sacud mi cabeza. "Eso significa, que no te
quedas hasta que yo me quedo dormida, como dices que lo
haces".

Lo que sea Stroma de qu hablas?", "qu es eso de Lo
siento, Stroma?". "Se trata de Jack", dijo. "Little Miss
Muffet est encendido, y cuando est cerca del final de uno
de los lados de la cinta, digo Jack as: Jaaaaaaack y mi
voz es realmente baja, y l dice lo siento, Stroma, y luego
se vuelve a escuchar la cancin, y quiero saber si es una
parte de Jack que tengo solo para m, porque es su
verdadera voz y todo". "Es posible", le dije, porque era un
buen pensamiento para ella y yo me mora por escucharlo.

Tambin mee pregunt si yo tena un poco de Jack en mi
habitacin, le dije que estaban todas las fotografas de l
en nuestra casa, me dijo que esas eran de mam, despus
insisti de que yo tambin tena un poco de Jack en mi
habitacin, debajo de la cama, y se quedo en silencio,
porque no debera de haber entrado sin yo estar presente.
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123


"No debes entrar en las habitaciones de las otras personas
sin preguntar Cuando has entrado en mi habitacin?".
"Cuando estabas en la habitacin de Jack. No dije ms al
respecto.

Nos quedamos calladas por un minuto mientras yo
pensaba en cmo cerrar con llave mi puerta. Entonces
Stroma dice: "Definitivamente hay algo de l en ella, creo",
"en la fotografa que viste al entrar en mi habitacin?",
"S".

"Bee la tom", le dije, y Stroma me miro y dijo "Huh?". "Me
has escuchado, Bee la tom" T Bee, mi Bee, esa Bee?
Fue lo nico que dijo, "Bee era la novia de Jack", le dije, y
sonaba como la doctora corazn.

Hubo un "Huh?" De nuevo. "Jack y Bee estaban juntos",
le dije "Novia y novio". "Al igual que tu y Harper?" "No, no
como yo y Harper, solo somos amigos, no somos nada
ms, no realmente", "todava no", dijo Stroma, y pens
Dios, ella es demasiado inteligente para su propio bien,
demasiado precoz. La presione un poco, aunque no
demasiado, a un cllate.
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"Cmo sabes acerca de Bee?", dijo. "Slo lo s". "Bueno,
pero cmo, ella te dijo?". "Algo as, lo descubr", "pero
cmo? dijo stroma. "Encontr una postal de Jack para
Bee, y le pregunt a ella", "Dnde la encontraste?", "en un
libro en su habitacin". Le dije, "Hah!!".

"Ok, Stroma, lo de la habitacin no importa, no es
exactamente la cuestin aqu". "Qu pasa con las
cartas?" Stroma dijo. "Son importantes? Est bien
encontrarlas en una habitacin que no sea la tuya?
"Cartas?" dije. "Sip, las cartas de Jack, aunque apenas
puedo leerlas ya que estn escritas con letra muy fea,
desordenada y diminuta". "Dnde?" le dije, "en la
habitacin de Bee?" Ella no estaba escuchando, "le
escribes cartas a Jack?... Crees que puede leerlas aun
estando muerto?".

"Stroma!" dije. "La cabeza me da vueltas. Qu cartas?".
"Las que estn en la suelo de la habitacin de Jack Sabes
eso verdad?". Yo s saba. Era el lugar donde esconda
cosas, mam nunca encontr ese lugar, me lo mostr una
vez. Pero ni siquiera se me haba ocurrido mirar all, tal vez
porque era una completa idiota.
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"Estoy en problemas?, dijo Stroma. "Claro que no", le dije
tranquilizndola.
"La Sra. Hall dice que hay pedazos de Jack por todas
partes. Como en el polvo. Dijo que las cartas eran una
buena idea, as que hice una".

"Le has dicho a alguien ms acerca de las cartas? Les
has dicho a mam o a pap?".

"Duh!". Dijo Stroma, expresando, que ella podra decirles
que iba a casarse con un marciano, que iba a vivir en la
luna y seguro no la habran escuchado. Ella tena un buen
punto.

Pap estaba esperndonos afuera cuando llegamos a
casa. l dijo: "tu madre est, pero no responde a la puerta".
Le pregunt si estaba seguro, porque pens que ella haba
salido esa maana.

Trabaja en las mentiras pap. Stroma se fue con l el resto
de la tarde, y mientras caminaba, meta las manos en los
bolsillos y sonrea.

Entr en la casa, comprobando que mam estaba en ella,
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126

el televisor estaba bastante fuerte, pero ella no estaba por
ningn lado, as que lo apague. Ella estaba en el bao. Me
preguntaba cunto tiempo podra pasar, antes de que pap
se enterara de la situacin de mam, esto no iba a durar
mucho tiempo ms.

Cerr la puerta de la habitacin de Jack cuando entr, no
quera que mam me viera entrar en ella. Me fui directo al
suelo, por el lado derecho de la cama, que estaba contra la
pared. Me arrastre sobre mi estomago. El suelo estaba muy
polvoriento. Escuche como mam sala del bao.

Tuve que entrar unos treinta centmetros ms debajo de la
cama. Cuando surgi el tablero, Haba una pila de
documentos, Entonces volv a mi habitacin, contando de
que mam no se enterase. Haba tres cartas de Stroma, y
en concordancia con el peso, supe que estaba llena de
pegatinas y el papel ms oscuro era de color lila. Me
imagine a Jack burlndose de lo cursi que era.

Haba una carta ma tambin, con unas disculpas pasadas,
por algo, y no poda recordar porqu. Me sorprendi ver
que la haba guardado, yo haba dibujado un rostro llorando
y un Lo siento en una burbuja de discurso. Me sent como
si fuera de otra persona, no reconoca mi escritura, era de
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127

cuando tena como ocho o nueve aos. No le mas cartas
al final, porque quera ver el resto, supongo que porque
saba que iban a ser las cartas de Bee. Solo le una, porque
me senta una fisgona.

Hola J XXX. Hola J XXX. Hola J XXX. Hola J XXX.

S, s y s vamos a ir a algn lugar el viernes. Podamos ir a tu S, s y s vamos a ir a algn lugar el viernes. Podamos ir a tu S, s y s vamos a ir a algn lugar el viernes. Podamos ir a tu S, s y s vamos a ir a algn lugar el viernes. Podamos ir a tu
casa o a la ma, porque Carl quiere conoc casa o a la ma, porque Carl quiere conoc casa o a la ma, porque Carl quiere conoc casa o a la ma, porque Carl quiere conocerte Mmmm. Has erte Mmmm. Has erte Mmmm. Has erte Mmmm. Has
ledo el libro? ledo el libro? ledo el libro? ledo el libro? Pues lelo! Es muy importante. As que hasta el Pues lelo! Es muy importante. As que hasta el Pues lelo! Es muy importante. As que hasta el Pues lelo! Es muy importante. As que hasta el
viernes voy a esperar viernes voy a esperar viernes voy a esperar viernes voy a esperar y sonrer, xxx B y sonrer, xxx B y sonrer, xxx B y sonrer, xxx B

Oh, Carl dice que tengo un aspecto diferente porque tengo un Oh, Carl dice que tengo un aspecto diferente porque tengo un Oh, Carl dice que tengo un aspecto diferente porque tengo un Oh, Carl dice que tengo un aspecto diferente porque tengo un
novio, le dije que los chicos son unos idiotas. Lo siento, l quiere novio, le dije que los chicos son unos idiotas. Lo siento, l quiere novio, le dije que los chicos son unos idiotas. Lo siento, l quiere novio, le dije que los chicos son unos idiotas. Lo siento, l quiere
conocerte, pero no te preocupes, porque vas a amarlo Besos. B conocerte, pero no te preocupes, porque vas a amarlo Besos. B conocerte, pero no te preocupes, porque vas a amarlo Besos. B conocerte, pero no te preocupes, porque vas a amarlo Besos. B

Bee aun no contestaba el telfono. Entonces me acerque
all, leyendo una carta de Stroma por el camino.

Querido Jack. Querido Jack. Querido Jack. Querido Jack.

Como estas. Yo estoy muy bien, mam est triste, y Ro bien. Como estas. Yo estoy muy bien, mam est triste, y Ro bien. Como estas. Yo estoy muy bien, mam est triste, y Ro bien. Como estas. Yo estoy muy bien, mam est triste, y Ro bien.
La seora Hall, dijo que podamos enviar un globo al cielo, pero La seora Hall, dijo que podamos enviar un globo al cielo, pero La seora Hall, dijo que podamos enviar un globo al cielo, pero La seora Hall, dijo que podamos enviar un globo al cielo, pero
necesitas gas, as que me dijo que poda enviarte una ca necesitas gas, as que me dijo que poda enviarte una ca necesitas gas, as que me dijo que poda enviarte una ca necesitas gas, as que me dijo que poda enviarte una carta. rta. rta. rta.
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Que Ro no se entere que estoy en tu habitacin, RECUERDA, a Que Ro no se entere que estoy en tu habitacin, RECUERDA, a Que Ro no se entere que estoy en tu habitacin, RECUERDA, a Que Ro no se entere que estoy en tu habitacin, RECUERDA, a
veces entro a su habitacin, y estoy debajo de la cama, veces entro a su habitacin, y estoy debajo de la cama, veces entro a su habitacin, y estoy debajo de la cama, veces entro a su habitacin, y estoy debajo de la cama, pero ella pero ella pero ella pero ella
me encuentra? No. me encuentra? No. me encuentra? No. me encuentra? No.

Rowan est en la cocina, pero ella no hace pur de patatas o Rowan est en la cocina, pero ella no hace pur de patatas o Rowan est en la cocina, pero ella no hace pur de patatas o Rowan est en la cocina, pero ella no hace pur de patatas o
huevos, hace bocadillos ms que nunca. Estoy huevos, hace bocadillos ms que nunca. Estoy huevos, hace bocadillos ms que nunca. Estoy huevos, hace bocadillos ms que nunca. Estoy tratando de ser tratando de ser tratando de ser tratando de ser
muy, muy, muy til. muy, muy, muy til. muy, muy, muy til. muy, muy, muy til.

Adis por ahora. Adis por ahora. Adis por ahora. Adis por ahora.
Tienes motivos para regresar a casa Tienes motivos para regresar a casa Tienes motivos para regresar a casa Tienes motivos para regresar a casa

Stroma, XXX. Stroma, XXX. Stroma, XXX. Stroma, XXX.

Carl me dej entrar, y me di cuenta por su cara, lo que yo
saba, pero l no lo mencion. Solo dijo que ella estaba en
su habitacin, y me toc los hombros cuando pasaba por el
saln.

Bee estaba en la habitacin, y le pregunt sobre la historia
del libro, y ella dijo: "Es una historia sobre una chica
esquimal, cuyo amante muere, por lo tanto ella hace un
modelo con la grasa de ballena". "Entonces qu?".

"Ella lo derrite y hace otro, pero no he terminado la
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historia", ella se encogi de hombros, rindose en silencio.
Puso el libro sobre la cama, me sent en la orilla con mi
bolsa en las rodillas, y le dije: "Encontr algo". "Qu?",
dijo Bee, apoyndose en el cabecero de la cama
envolviendo las piernas con las manos. Saque del bolso, y
me pregunte si estaba haciendo lo correcto.

"Has ledo alguna?", dijo, pero no me miraba a m, le dije
que solo una, y que lo senta. "No, no pasa nada, est
bien". Le mostr las cartas de Stroma, que solo tenan un
par de semanas. Bee sonri y limpi las lgrimas de sus
ojos.

Para Jack. Para Jack. Para Jack. Para Jack.

Hice una historia con Hice una historia con Hice una historia con Hice una historia con judas judas judas judas, igual que el cuento de los frijoles , igual que el cuento de los frijoles , igual que el cuento de los frijoles , igual que el cuento de los frijoles
mgicos, y el gigante que vive en las nubes. Si vuelves, mgicos, y el gigante que vive en las nubes. Si vuelves, mgicos, y el gigante que vive en las nubes. Si vuelves, mgicos, y el gigante que vive en las nubes. Si vuelves,
entonces entonces entonces entonces se animar mam y pap vendr a casa, y todo ser se animar mam y pap vendr a casa, y todo ser se animar mam y pap vendr a casa, y todo ser se animar mam y pap vendr a casa, y todo ser
una buena idea, y mucho ms divertido de lo que es ahora aqu, una buena idea, y mucho ms divertido de lo que es ahora aqu, una buena idea, y mucho ms divertido de lo que es ahora aqu, una buena idea, y mucho ms divertido de lo que es ahora aqu,
la nica cosa buena es Rowan, ya tiene novio, es muy la nica cosa buena es Rowan, ya tiene novio, es muy la nica cosa buena es Rowan, ya tiene novio, es muy la nica cosa buena es Rowan, ya tiene novio, es muy
agradable y tiene una camioneta en la que puedes vivir. Su agradable y tiene una camioneta en la que puedes vivir. Su agradable y tiene una camioneta en la que puedes vivir. Su agradable y tiene una camioneta en la que puedes vivir. Su
nombre es Harper, y es muy buen nombre es Harper, y es muy buen nombre es Harper, y es muy buen nombre es Harper, y es muy bueno. o. o. o.

Por favor, tienes que volver. Stroma, XXX. Por favor, tienes que volver. Stroma, XXX. Por favor, tienes que volver. Stroma, XXX. Por favor, tienes que volver. Stroma, XXX.
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P.D. P.D. P.D. P.D. puedes traerm puedes traerm puedes traerm puedes traerme una goma de borrar que tiene f e una goma de borrar que tiene f e una goma de borrar que tiene f e una goma de borrar que tiene forma de orma de orma de orma de
diner diner diner dinero?; o un llavero de los Simpson o?; o un llavero de los Simpson o?; o un llavero de los Simpson o?; o un llavero de los Simpson, Besos xxx. , Besos xxx. , Besos xxx. , Besos xxx.

Bee alcanz una caja debajo de la cama, en ella haba
cartas con la letra de Jack. Algunas sobre pedazos de
papel. "Oh Dios".

"Me gustara verla", dijo, y pens qu quera decir con eso,
pero ella estaba hablando de la habitacin de Jack, porque
ella nunca haba entrado. Le dije que podramos ir ahora
mismo, en cualquier momento, pero ella dijo: "Hoy no, ir
en estos das. Tengo que poner mis ideas en orden". Dijo
ella poniendo las manos sobre la cama.

Pens que quizs era mejor irme, pero ella no me escuch
y pregunt: "Quieres estar sola?". Bee solo dijo: "Te
importa?". Sal de la habitacin, escuch un: "Gracias,
Rowan", desde el otro lado.

Carl estaba en la cocina, y l se levant cuando yo estaba
pasando, tena una bolsa de t en la mano. Le dije: "S lo
de Jack". l dijo "Quieres una taza de t?"

Y realmente no quera, pero me qued, por la forma en que
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me lo pidi, como si le estuviera haciendo un favor. No dijo
nada mientras preparaba el t. Sonny abra y cerraba la
puerta de la nevera, una y otra vez. Me sent un poco
incomoda, mientras estaba sentada en la mesa, mirndome
las manos. Cuando puso la taza delante de m, estaba muy
caliente, y yo no tena ni idea de qu decir.

"Ella te le dijo", afirmo Carl, y yo asent. "Estoy contento de
que lo sepas. Siento que hayamos tomado nuestro tiempo
para esto. Ests bien?". "Yo?" le dije. "Si, yo estoy bien,
no tena idea pero est bien".

Carl dej escarpar un gran suspiro, frotndose las manos
en la cabeza, y me sonro, de ese tipo de sonrisa infeliz.
"Fue un gran chico", dijo. "Parte de la familia". Me dijo
alegre por ello. "T y Bee, han estado igual... Se enfrentan
con valenta, al recuerdo de l".

Pens en mam. He querido que ella se levante en las
maanas y que se vista. Quiero que sonra, y que
realmente use las palabras y que contine el da, con
Stroma y conmigo. Empec dicindole a Carl, en el agujero
negro que en se convirti mam.
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"No tengo tiempo para desmoronarme", le dije, y Carl se
ri, pero no pretenda ser gracioso.

"Eres una gran ayuda para ella" me dijo, y yo no estaba
segura si quera decir,

Mam, Bee o Stroma. "Vuelve pronto", dijo cuando me
levant para irme.

"Todava tenemos mucho de qu hablar"





















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CAPITULO 16


Mi telfono son antes de que saliera. No reconoc el
nmero y casi no respondo.

Era Harper. Tuve que obtener un celular por ti
.
Por qu? dije sonriendo.

Porque necesito llamarte as que tengo que parar en una
cabina telefnica y entonces no tengo cambio y pens,
Suficiente. As que ahora tengo uno y ste es mi nmero y
aqu no hay ninguna mierda de qu hablar, me
entiendes?

Roger, Roger, cambio y fuera re, Ves? Qu es lo que
necesitas decirme?

Estaba comprobando que estuvieras bien. Estabas triste
hoy. Y molesta.

Lo siento.

Ni lo menciones. Totalmente comprensible. Dnde ests?
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Saliendo de la casa de Bee.

Cmo est ella?

No tengo idea. Yo slo le devolv sus cartas de amor

Quieres que nos veamos?

S.

Bien. Puedes ir a la librera de la calle Harmood? Te ver
por ah
.
Estaba oscureciendo. No era de noche an pero las cosas
estaban perdiendo sus bordes. S que camin sin
pensarlo. Mi cerebro se haba apagado y se haba ido lejos,
como cuando estas escribiendo algo en el colegio y dejas
de or la voz del profesor pero tus manos siguen
escribiendo. Yo estaba a millas de ah y an segua
caminando directo a l.

Donde est la limosina? dije.

Estacionada. He estado caminando. Cmo ests?
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Bien.

Empezamos a caminar de nuevo por donde yo haba
venido.

Vamos a intentar de nuevo dijo, Cmo ests?

He estado pensando sobre Bee, dije. Ella slo tiene
dieciocho y ya ha perdido a la persona que ama. Qu
puede ser peor que eso? Pens que nunca haberlo
conocido, tal vez, pero no pude decir nada ms.

Le cont a Harper sobre la pila de cartas sobre la cama de
Bee, acerca de cmo debe sentirse slo tener eso. Cartas y
fotos en lugar de carne y hueso. Dije Deberas ver las de
Stroma

Qu tiene Stroma?

Cartas dirigidas a Jack. No tena idea de que ella pensara
en l. No tanto.

Claro que lo hace. l es su hermano
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Ella piensa que hay un buzn en el otro lado de su
habitacin. Seriamente pienso que ella estar esperando
un respuesta

Esa nia es otra cosa. Quizs nosotros podramos
responderle

Sabes. Tengo que irme a casa dije Stroma va a volver
pronto. No puedo estar con mam y pap en la misma
casa. Tengo que estar ah para que l pueda irse

Por qu ests haciendo todo esto sola? dijo l y yo le
pregunt quin ms iba a hacerlo. No entiendo porqu no
le dices a tu pap.

Porque no quiero vivir con l. No quiero que mam
despierte un da y se d cuenta de que ha perdido a todos
sus hijos

Cuando volvimos a casa, pap y Stroma no haban vuelto
an y yo no quera que Harper se fuera Quieres entrar?
dije

No estoy seguro de que sea bienvenido o s?
BROKEN SOUP

137


T ests conmigo.

Fui a cerciorarme de que mam estuviera en la sala. Ella
estaba durmiendo en el sof, con una manta doblada sobre
ella. Sus pastillas para dormir y un vaso de agua estaban
en la mesa cerca de su cabeza. Entr furtivamente y cont
cuantas quedaban, era un hbito.

Subimos las escaleras, Quieres el gran tour? dije,
tratando de reducir la vergenza que estaba sintiendo
mientras lo conduca a mi pequea y estpida habitacin.
Empuj la puerta, esperando que slo diera un vistazo y
siguiera pero l entr y se sent en la cama.

Es como la ambulancia dijo.

Muy compacta, quieres decir.

Perfecta. Me gusta. Y vas a estar bien en la ma. Ya ests
acostumbrada

A dnde deberamos ir? dije, medio bromeando.

A donde t quieras respondi bromeando. Slo di el da.
BROKEN SOUP

138


Le pregunt si l quera ver la foto, la foto de Jack que l
me dio cuando nos conocimos. Me agach a tomarla y se
la di. Harper vio a Jack por mucho tiempo y Jack le devolvi
la mirada. Eso fue lo ms cerca que ellos estaran de ser
presentados.

Este es mi hermano dije, rompiendo el silencio con algo
obvio.

Gusto en conocerte, Jack.

Pens en Bee parada ah con su cmara, en Jack rindose
l estaba con Bee dije.

Se ve cun feliz estaba

Llev a Harper a la habitacin de Jack. No haba hecho eso
con nadie ms. l fue muy respetuoso, en silencio y con
cuidado, como si alguien estuviera durmiendo. Le dije que
Jack habra preferido que nosotros saltramos en la cama y
prendiramos la msica, pero apreciaba eso, el sentido de
la ocasin de Harper. l estuvo callado y dej las cosas en
el lugar correcto. Tom todas las cosas.
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139


Le gust el mapa del universo de Jack. l lo estudi,
sacudi su cabeza y ri en voz alta de cuan microscpicos
e insignificantes somos, casi exactamente como Jack lo
haba hecho la primera vez que lo vio.

Entonces dije Te lo dar un da. Me gustara que tu lo
tuvieras
.
No tienes porque hacerlo dijo.

Yo s eso. Pero algn da esta habitacin tiene que
desmantelada as que
Tuve una imagen en mi cabeza de m teniendo treinta, con
un trabajo, una hipoteca y todo eso; Stroma grande y Jack
todava de diecisis, con su habitacin intacta y sus fotos
desteidas. Eso estaba mal. Una ola de tristeza golpe mi
pecho. No se supona que yo sera mayor que l.

Harper tom la guitarra de Jack y puso una cara que deca
Est bien? Yo asent y l empez a tocar, acercndola a
su cabeza para or, *doblando las notas dentro y fuera*.

Tocas guitarra? dije
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Harper dijo Un poco y entonces empez a tocar algo
dulce, triste y simple, como un crculo de msica, y
entonces por la manera en que lo hizo, dije Mentiroso.

No o los pasos porque estaba escuchndolo tocar. Estaba
ms feliz de lo que haba estado en bastante tiempo con
slo estar sentada y escuchando. No vi la puerta abrirse
porque estaba de espaldas a ella mientras observaba sus
manos moverse. Slo volte cuando Harper par.

Mam estaba parada en el pasillo, mirndolo. Haba tanto
en su cara que normalmente no expresaba nada.

Dije Ests bien, Mam? ella no dijo nada.

Se alej lentamente como un fantasma. Le o acostarse en
su cama de la siguiente puerta, poda or el crujido del
colchn y el terrible silencio.

Harper dijo que cuando ella abri la puerta, se vea como si
hubiera ganado un premio. l vio crecer la decepcin en su
cara y no se movi.

Ella slo miraba.
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Pens en mam caminando toda mareada en las oscuras
escaleras mientras escuchaba pasos en la habitacin de
Jack.

No solo pasos pasos de un chico y voz de un chico, uno
de diecisiete aos, tocando ms de seis notas con la
guitarra.

Debi haber sido como caminar en un sueo.

Ella debi haber pensado que su hijo estaba en casa.

Harper dijo que se ira y yo no discut. Caminamos pasando
la habitacin de mam sin hacer ruido, con movimientos
exagerados, cerrando la puerta, bajando cada peldao
despacio y sin hacer ruido.

Qu vas a hacer maana? dijo mientras yo trataba de
abrir la puerta principal. Estbamos susurrando, Vas a
estar bien?

Claro dije, pero cmo iba yo a saber? Probablemente
no.
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Lo siento, Rowan dijo, Estuvo mal.

No es tu culpa dije yo, Est bien.

l me bes en la mejilla, tan clido y rpido, con su mano
en mi cuello; entonces fue por el camino hasta la calle. No
pude ver la ambulancia pero me par en la puerta abierta
para escuchar cuando la pona en marcha.

Fui a ver a mam. Ella estaba acostada con las manos
sobre su cabeza. Me sent en la cama, suavemente para
no molestarla

Dije Lo siento, nosotros te asustamos.

Sus ojos casi brillaban en la oscuridad y pude ver que me
estaba mirando. Segu. l es mi amigo, mam. Te va a
gustar.

Exhal y alej su cabeza de m. Yo me qued ah, sin
saber qu hacer, siendo ignorada hasta que o una llave en
la cerradura y la alegre voz de Stroma en la sala.

No saba que poda hacer para ayudar. Seguramente
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143

estara acostada ah hasta la maana y probablemente
incluso despus de eso, y todo habra sido mi culpa.

Las mejillas de Stroma estaban rojas de tanto correr y pap
estaba sonriendo.

Debieron haber tenido un buen da.

Deb haberle dicho lo de mam all mismo.

Deb haberle dicho que acababa de ocurrir y lo que haba
ocurrido durante estos meses. Pero no quera ver
desaparecer su sonrisa. Pens que hara ms dao que
bien. Otra gran decisin.

Stroma estaba cansada y pap se qued un rato para
hacernos pasta. Parte de m quera que mam viniera y
actuara de esa forma espectacular, dejando que pap se
diera cuenta sin que yo se lo dijera.

Segu saltando para limpiar las superficies de la cocina
mientras me senta un poco acelerada, un poco ms rpida
que todo a m alrededor.

Eso fue suficiente, comer algo que no haba cocinado. Me
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144

sorprend fingiendo que pap no se haba ido, que esto
pasaba cada noche y que yo no era responsable por todas
las malditas cosas despus de todo.

Cmo est mam? dijo pap. Stroma y yo paramos de
masticar y lo miramos.

No muy bien dije. Estaba pensando, slo dile, slo pide
ayuda. Eso no te matar.

En qu sentido?

Ella tiene un resfriado dijo Stroma Ella ha estado
durmiendo.

Mir a Stroma y ella endur su barbilla mirando a otro lado.

Qu? Cunto tiempo ha estado enferma? dijo pap.

Quera decir Oh, aos, no lo has notado? pero Stroma
dijo Desde ayer antes que yo pudiera pensar que
responder. Esa nia era espantosamente buena mintiendo.

Lo han manejado bien? l dijo, y yo quera decirle que
realmente yo lo haba hecho.
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Mir mi comida y Stroma dijo Est bien, pap. Nosotras
somos buenas ayudantes.

Ella necesita algo? dijo l, levantndose Voy a ir a
verla.

No, dije yo, un poco precipitada. Est bien, pap. Yo
acabo de verla. Ella est durmiendo.

Entonces hubo esta horrible cuenta hasta cinco mientras l
decida si sentarse otra vez o no. Poda sentir a Stroma
conteniendo la respiracin a mi lado. Entonces l dijo que
podra quedarse esa noche, durmiendo en el sof, hasta
que dije Pap, tengo quince aos. Puedes ir a casa. Est
bien.

Prcticamente tuvimos que empujarlo por la puerta.

Tan pronto como se fue dije Por qu le mentiste a pap?

T lo haces dijo ella, todo el tiempo.

Bien, yo no lo iba a hacer esta noche. Yo iba a decirle.
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Mam est realmente mal, Stroma. Pienso que
necesitamos su ayuda. No quiero mentir ms.

Si pap sabe que mam est enferma, l no va a amarla
ms y no va a volver a casa as que NO vamos a decirle
dijo Stroma. Su cara comenz a hundirse y sus hombros
empezaron a estremecerse, pero ella no llor.

Qu si algo realmente malo ocurre y ella no mejora? Dije.

No digas eso.

Tenemos que pensar en eso, Stro. Quizs nosotras no
somos tan buena ayuda despus de todo. Trat de darle
un abrazo pero ella estaba muy molesta y me rechaz. Yo
saba cmo se senta, como si alguien confortndola slo
hara que ella se alejara e hiciera un gran lo.
Stroma y yo no podamos seguir con esto.

Desenterr un viejo video familiar cuando Stroma y mam
estaban durmiendo y yo poda tener la tv para m sola por
una vez.

Jack sola tener este pensamiento sobre la Princesa Diana;
sobre cmo, si nadie nos hubiera dicho que ella muri,
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147

nosotros podramos nunca haber visto estos fragmentos de
TV, ella saliendo de coches, asistiendo fiestas, acariciando
a nios. Deba haber toneladas de materia de pelcula que
nadie haba visto an, suficiente para ver durante aos. l
dijo que considerando que nunca habamos puesto los ojos
sobre ella, en realidad, cmo sabramos la diferencia?

Vindonos en el pasado, impensable y descuidadamente
felices; dese que pudiera decir lo mismo de nuestra actual
familia. Dese haber tenido suficientes secuencias para
pretender que las cosas eran igual que antes.

En los primeros momentos de la pelcula estbamos Jack y
yo en una piscina, muy jvenes, con sombreros y ropas de
bao, lo usual. Estbamos mojndonos, riendo y vertiendo
agua en nuestras cabezas. Mam y pap estaban riendo
detrs de la cmara, podas orlos. Entonces yo empec a
quejarme sobre algo, probablemente haba entrado agua a
mi ojo, y mam vino a ver, sonriendo con sus lentes de sol
y cabello largo. Ella era tan bonita y llevaba un vestido fino
y los pies desnudos. Me congel en el sof viendo cuan
hermosa, joven y cariosa era ella entonces.

Pas rpido la cinta, detenindola para verme como la
dama de honor ms molesta de la tierra, Stroma
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148

caminando y tropezando en el jardn, Jack saludando
desde lo alto de un rbol, un sinfn de juegos de ftbol y
varios cumpleaos. Estaba pensando en ensearle a
Stroma el video, recordarle como solan ser las cosas.

Entonces hubo un crujido bajando por la pantalla y ah
estaba Jack justo como lo recordaba, con sus audfonos
puestos, brillando y cantando a la cmara, grabndose a s
mismo. Estaba tan cerca que poda haber estado en la
habitacin. Cuando dej de cantar, hubo un crujido otra vez
y ah estaba de vuelta alguna fiesta que olvidamos haber
tenido, pap con la barbacoa, la Sra. Hardwick y su marido,
mam riendo.

Jack bsicamente haba arruinado el lbum familiar,
secuestrndolo. Yo slo lo vea y rebobinaba, lo vea y
rebobinaba, lo vea y rebobinaba hasta que mis ojos
estuvieran tan cansados que no poda verlo ms.










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CAPITULO 17


El da siguiente comenz como el resto. Apagu mi alarma
y camin medio dormida hacia la cocina para preparar el
desayuno de Stroma y tomar una taza de t. Tuvimos una
pelea por la avena ya que ella la haba pedido y luego no la
haba tocado. Entonces empec a molestarme por llegar
tarde (otra vez).

Tuve que cargarla hasta la parada de autobs porque ella
se rehus a correr. Se estaba volviendo buena en eso,
moviendo sus piezas para ganar. Mam estaba an en la
cama cuando salimos. Entramos sigilosamente para
despedirnos de ella y luego salir sigilosamente otra vez.
Una maana muy ordinaria, realmente, nada sobre lo que
escribir.

Despus de eso, tuve una lectura sobre mi puntualidad,
ingls doble, una manzana porque de hecho no haba
desayunado nada (demasiado ocupada gritando por lo de
Stroma), biologa doble, y luego almuerzo. Cuando fui a
encontrarme con Bee, ella no estaba ah. La llam.

No poda soportarlo dijo ella No haba dormido bien y la
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niera de Sonny estaba enferma as que me quede en casa
con l.

Le pregunte si necesitaba algo, si poda llevarle algo.

Necesito hablar contigo un poco ms. Slo t y yo, sin
Stroma. Espero que no te moleste.

Claro que no. Voy a buscar una manera.

Despus de la escuela llam a Harper. l dijo que el sonido
de su celular estaba hacindolo saltar. Dijo que sonaba
como grillos gigantes. Me hizo rer inmediatamente.

Siento lo de ayer, dije
.
Olvdalo. Yo tambin. Cmo est tu mam?

Dorma, la ltima vez que la vi.

La pas bien, dijo. Signific mucho que me mostraras la
habitacin de Jack y todo, as que muchas gracias.

Sabes, Bee nunca lo ha visto
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l hizo un ruido, como si quisiera decir Pobre Bee.

Quisiera conocerla, dijo. No la conozco.

Hay tiempo para eso. Le dije que ella no haba ido a la
escuela. Le dije que necesitaba hablarme sobre algo ms y
le ped si podra cuidar de Stroma.

Puedo hacerlo maana. Est bien?

Yo estaba en la puerta de la escuela de Stroma. La pude
ver formada en el patio de recreo, hablando sin parar a
Mrs. Hall. Ella me salud y vino saltando.

Tengo que irme. Maana es perfecto. Gracias, Harper.

Ciao, belleza, dijo.

Cuando doblamos la esquina vi la ambulancia de Harper
fuera de la casa y pens que l no haba podido esperar a
verme as que me apresur.

Pero no poda verlo bien porque entonces la ambulancia
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prendi las luces y la sirena arranc, y martill por delante
de nosotros. Stroma apret las manos sobre los sus odos.

El carro de pap estaba all. La Sra. Hardwick estaba
parada enfrente de la puerta como un polica en la casa del
primer ministro, slo vestida con un tweed blanco como una
sabana. Le pregunt qu estaba pasando.

No pueden entrar dijo.

Stroma puso su mano sobre la ma. Qu pasa?, dije.

La Sra. Hardwick slo sacudi su cabeza. No pueden
entrar. Van a tener que venir a mi casa.

Dnde est mi mam?, dije.

Los ojos de la Sra. Hardwick siguieron el camino de la
ambulancia. Tu pap est con ella, dijo ella. Y me dijo
que no les dejara entrar.

Me agach abajo delante de Stroma. Estaba comenzando
a lloriquear. Sostuve sus brazos mientras examinaba sus
ojos y dije, Ve con la Sra. H. Yo ir en un momento. Por
favor Stroma. Est bien.
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Mrs. Hardwick segua parada ah como si sus cinco pies y
medio pudieran pararme de entrar a mi propia casa.

Ella dijo, T realmente no deberas. Es por tu propio bien.

Me sent tranquila justo en el medio, en el ojo de la
tormenta. Mus manos estaban temblando. Dije No se
ofenda pero yo he estado sosteniendo a esta familia por
bastante tiempo y pienso que soy lo suficientemente mayor
para cuidar de mi misma.

Ella no discuti y yo me alegr de que no lo intentara.
Saqu las llaves de mi bolso y esper a que se moviera del
camino. Abr la puerta y la cerr detrs de m apoyando mi
espalda en ella, slo respirando. Yo poda orles
retirndose del camino, la voz de la Sra. Hardwick,
extraamente amable, y los pequeos gimoteos de Stroma.

Mam.

Tire mi bolso y camin por el pasillo hacia la cocina. Mis
pasos sonaban ms alto de lo que deberan en el piso de
Slate. Todo estaba limpio y ordenado, exactamente como
lo haba dejado. Ella debi haber tomado una taza de t.
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Haba un mug a un lado, enjuagado, boca abajo. Dej un
anillo cuando lo levant.

La sala estaba limpia tambin. Ella haba doblado sus
mantas sobre una pila en el sof. Usualmente era yo quien
haca eso. La tele estaba apagada y los peces estaban
vindome. Dej la habitacin y sub las escaleras de tres
en tres hasta aterrizar
.
Haba una nota en mi cama en un sobre, con la letra de
mam. Fue ah cuando el tiempo se dobl y empec a
moverme. Mam no escriba cartas. Mama no tena nada
que decir.

La dej donde estaba y un extrao ruido sali de mi boca,
por unos segundos ni siquiera me di cuenta de lo que
estaba haciendo. Estaba muy asustada.

No puedo recordar haber tomado las siguientes escaleras.
Irrump en su habitacin. La cama estaba hecha y no haba
ropa sucia en el suelo. Eso no era normal.

El bao fue donde lo hizo. Debera haber notado la sangre
en las escaleras pero no lo vi hasta despus.
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El bao se vea como el bao de Bee el da que revelamos
la foto de Jack, el da que ella haba puesto esa bombilla
roja y todo estaba baado con un color. El bao estaba
todo de rojo.

La baera estaba llena de agua roja. Rojos se haban
quedado sus lados y la alfombra en el piso. Patrones de
color rojo en los cuadrados de azulejos blancos y en la
cortina de la ducha. Nunca haba pensado que un cuerpo
pudiera contener tanta sangre.

Tena sangre en mis manos pero no recordaba haber
tocado nada. La manecilla de la puerta estaba
ensangrentada. Todo estaba empapado con vapor fro y
sangre; haba un olor como de carnicera, como metal o
tierra.

No s que hice despus de eso. Es como si las cosas se
hubieran quedado en blanco porque cuando fui a la casa
de la Sra. Hardwick el tiempo haba pasado diferente para
ellas. Stroma estaba comiendo tostadas en la alfombra y
viendo tele. Ella no me vio. La Sra. Hardwick me abraz
cuando abri la puerta. Recuerdo cuan suave y quebradiza
se sinti su piel, y la extraa dulzura de su perfume.
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Donde est? dije.

UCH.

Puede cuidar de Stroma?

Ella asinti y puso veinte libras en mi mano toma una taxi,
cario dijo.

Tena sangre en mi cara. Vi mi reflejo en la ventana del
taxi.
Deb haberme limpiado los ojos y haberme manchado a m
misma. Me vea como una guerrera. Trat de quitrmela,
pero slo la embarr con los mocos y lgrimas adems de
la sangre de mis manos. El taxista me estaba mirando
desde su espejo y yo estaba pensado, No me hable, No me
mire, No me pregunte nada.

Sal del taxi y le di las veinte libras sin esperar mi vuelto.
Entonces el tiempo se ralentiz de nuevo cuando llegu a
la recepcin. La detrs del escritorio se tom lo que
parecieron tres horas para mirarme.

Entonces dije, Donde est Jane Clark? Estoy buscando a
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157

mi mam. Y ella se tom otras tres horas para buscar en la
computadora y encontrarla. No poda disminuir my
respiracin.

Entonces pap sali de unas puertas dobles.

Tena algo rojo en las manos y camisa; y estaba tratando
de limpiarse las manos usando un pauelo de papel
mientras lloraba.

Por favor no dejes que se muera. Por favor, Dios, no dejes
que se muera.
Empec a temblar como si hubiera un terremoto, pero eran
slo mis pies.
















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CAPITULO 18


He pensado en ello, ya que, Porque pap, no saba
acerca de mam?, Porque no le dije a l? Por supuesto
que tena que decirlo, me siento realmente mal por ello.
Realmente lo creo. He pensado, en cmo trat de hacer
frente a todo, y solo lo desorden ms. Cmo me las
arregl para hacer una sopa de letras en lugar de un
desayuno?

Debo de haber tenido mis razones, Quin sabe?. A veces
abres los ojos y te das cuenta de que has estado por la
vida con ellos cerrados. Y pensabas que el mundo estaba
en el interior de tu cabeza todo el tiempo.

Mam no estaba muerta. No por falta de intentarlo. No
estaba muerta a causa de que pap estuvo en la puerta y
cuando nadie respondi, entr y caminado dentro de la
casa, termin en el cuarto de bao.

"Estuve a punto de no entrar all", dijo. "Pens que no
haba nadie en casa". "Por qu estabas en casa?",
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"Quera verlos, sal del trabajo temprano, quera estar en
casa cuando salieran de la escuela", dijo.

"Ella dej una nota en mi cama". l dijo: "Que si no
hubiera subido?"
"Lo siento, Rowan", dijo. Me estaba mirando la mano como
si fuera la primera vez que la notaba, el sonro, de manera
triste y abatida, le devolv la sonrisa, y apuesto a que la ma
estaba igual.

"S, yo tambin", dije. Cerca de las ocho son el telfono, lo
tom porque era Bee. Tuve que salir, porque en el edificio
no se permitan telfonos mviles. Haba un mundo
diferente fuera del hospital. Los pacientes estaban
caminando con enfermeras y en pijamas. Personas
tomando caf, en las mesas del jardn, o haciendo fila
frente del cajero automtico. Todos haciendo su vida
normal.

"Oye", dijo Bee "Dnde ests?". "No puedo hablar
realmente". "Por qu?, Qu pasa?" "Estoy en UCH"-dije-
"Mi mam est en el hospital". Poda or como retuvo la
respiracin. "Que ha pasado?", "Ella se corto las venas" y
empec a llorar de nuevo.
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Le ped un favor, le dije que Stroma estaba con la Sra.
Hardwick y que ella no la conoca muy bien, y que no saba
nada de lo de mam. Le dije: "ella estara mejor con
vosotros, podras cuidarla por mi?" No poda hablar bien,
tena la voz entrecortada. "Por supuesto que puedo", Dijo
Bee. "Voy ahora mismo, vamos a buscarla en el coche.
Dame el nmero de la casa de la Sra. H". Lo hice y le ped
que no dijera nada a Stroma. "Solo dile que ella est bien".
"Lo est?" pregunto Bee. "No lo s".

Bee pregunt si fue un accidente, y no dije nada. "Oh, dios.
Oh Rowan!", me imagine poniendo la su mano sobre la
boca. Yo quera que dejara de hablar.
"Y t?", "Y yo?". "Quin cuida de ti?", dijo. "Mi pap
est aqu", le dije. "Y de todos modos, yo casi no nunca
duermo".

Me quede all durante un minuto, mirando la lluvia que caa
en la oscuridad y que solo se reflejaba por la luz de las
lmparas de color naranja. El interminable ritmo de la gente
subiendo y bajando de los autobuses. El trfico en las
carreteras, entonces me di la vuelta, y di una mirada dura a
las puertas de vaivn y el suelo brillante de la sala de
espera.
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Debo de haber dormido donde estaba. Me despert por
que la enfermera se acerco a hablar con pap, ella le
estaba diciendo cosas como -Riesgo inmediato-y-Posibles
daos nerviosos. Ella dijo que mam estaba sedada y que
tan pronto como pudieran iban a hacer una evaluacin
psiquitrica. Le dije: "Quiere saber qu medicamentos
toma?". La enfermera me mir con una sonrisa apretada.
"Para dormir y esas cosas. Tengo una lista con la dosis y
todo".

La enfermera dijo que alguien vendra y hablara conmigo
despus, ella y pap me miraron por ms de un minuto.
Cerr los ojos y pens que ellos no estaban ah, sus
zapatos rechinaron por el suelo. Nadie vino, por supuesto,
le di la lista a pap y la ley por un rato, luego la puso en su
monedero. "Por qu no me dijiste nada, R?", no le
contest, cerr los ojos y no dije nada.

Bee me envi un mensaje que deca: LLAMA SI
NECESITAS ALGO. Pero yo no saba que decirle. Le dije a
pap que Stroma estaba en casa de Bee, y que no tena
que preocuparse, y por un segundo pareca que se haba
olvidado de ella.
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"Hay que ir a casa y dormir un poco", dijo pap. Pero yo no
quera estar a solas con el cuarto de bao, y cuando se lo
dije, el se puso muy plido, y meti la cabeza entre las
manos. "Fue duro ver como estaba", dijo l. Me imaginaba
a mam sangrando tranquilamente en el agua. Dormimos
en las sillas.

En la maana lleg Harper. Pens que estaba soando, me
levant y mi cuerpo estaba rgido, le dije: "Que ests
haciendo aqu?" y luego me aferr a l, y no me solt. Su
voz en mi odo, dijo "calla". "Cmo lo sabes?", y l dijo
"Bee".

l dijo que ella fue en bicicleta, le golpe la ventana de la
camioneta para despertarlo. Harper se quit la chaqueta y
me la puso, solo entonces me di cuenta de lo fra que
estaba, el me pregunt si necesitaba algo, algo de comer, o
agua.

"Una mquina del tiempo, tal vez" dije. Pregunt si fui yo
quien la encontr. "No, mi pap lo hizo". "lo siento" dijo.
Pap nos miraba desde donde estaba sentado. Nos miro y
miro a travs de nosotros al mismo tiempo. "Estaba
haciendo todo lo que pude, trataba de ayudar". "No fuiste t
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Rowan, no hay nada que pudieras hacer". "Crees que
fuimos nosotros en la habitacin de Jack? Podra haber
sido eso?".

"Es el dolor", dijo. "Es la sustancia qumica en el cerebro,
pero no fuimos nosotros, ni mucho menos t". Una
enfermera estaba hablando con pap. Me acerque y dijo:
"Est bien, hay una enfermera con ella, est despierta,
pero fuertemente sedada, podramos entrar, pero una
persona a la vez, y solo por unos minutos. Pap fue
primero. Volv a donde estaba Harper de pie. Le dije:
Cmo se siente fuera? Cmo est el da de hoy?". "Es
un buen da", dijo. "Venid y veris"

No se poda ver el cielo ayer en la noche. Harper tena
razn era una buena maana, la lluvia de anoche solo
brillaba en la carretera. La gente se mova ms all de
nosotros, un da normal, ajenos a mi situacin, caminando
para el trabajo, saliendo de reuniones, y tomando caf.
Como de costumbre, excepto para aquellos de nosotros
que no sabamos qu da era hoy.

Le pregunt si debera llamar al Instituto del telfono de
pap o mejor si me creeran. "Crees que las cosas
empiecen a mejorar ahora?". Le pregunt a Harper, como
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si lo supiera. El bizco hacia el sol y dijo: "Bueno, supongo
que podra haber sido peor".

Despus de un rato, pap sali a reunirse con nosotros, l
miro tan extraado la luz exterior, con las manchas de
sangre en la camisa y el rostro baado en lgrimas, como
si fuera un actor interpretando a mi padre, no saba que esa
persona tambin era mi padre. l dijo: "Ve a verla si
quieres, no tienes porque". Los dej all juntos, pap y
Harper. No estaba lo bastante preocupada, para saber de
que podran hablar.

Mam estaba acostada sobre su espalda con las manos en
los costados. Lgrimas caan de los ojos a la almohada,
hacia abajo, haciendo pequeos charcos en sus odos. Le
dije: "No vuelvas a hacer eso mam", cerr los ojos. Le dije
que lo senta si haba hecho algo incorrecto y ella sacudi
la cabeza, no pregunt acerca de Stroma pero le dije de
todos modos. Me dijo que si estaba siendo bien cuidada. Le
dije: "Ella no sabe".

Despus de no saber qu ms decir, me desped de ella.
Luego de dije a pap que Stroma no debera verla. Todava
no. dijo que uno de nosotros debe ir con Stroma y decirle
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que todo estaba bien, y que l no estaba dispuesto a dejar
a mam sola.

Harper dijo que me llevara a casa de Bee. Quera pasar
por casa y recoger algunas cosas para mam, como su
cepillo de dientes y un pijama. Pens que poda ayudar. Yo
segu hablando sobre todo en el estacionamiento del
hospital. "Cunto hace que no duermes?", H pregunt. No
lo saba, "No mucho". Me hizo una cama en la parte trasera
de la camioneta. Dobl el sof de abajo y sac la ropa de la
cajuela. Yo estaba demasiado cansada, as que le dije lo
que necesitaba mam, y le di las llaves de la casa. Me
qued dormida, con el ronroneo de la camioneta debajo de
m.

Stroma me despert, estaba a mi lado, y puse mi brazo
alrededor de su cintura. "Cmo est mam?", "Est
durmiendo" dije. "Qu paso?". "Ella se hizo dao en el
bao", "Cmo?". "No lo s. Tal vez se cay", dije. Stroma
se burl. "Tonto", "S, tonto", dije.

"Me gusta Carl", dijo Stroma. Asent con la cabeza.
"Adivina que me mostro Bee?" "Me mostr fotos de Jack,
montones y montones de fotografas de Jack". "Qu bonito"
dije.
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"Puedo decirle a mam acerca de Bee, que ella era la
novia de Jack?". "No", dije "No hables de Jack con mam
por un tiempo". "Por qu no?". "Ella est demasiado
cansada, Stroma, ella no durmi mucho en el hospital".

"Por qu, necesitas dormir cuando ests enfermo, eso es
lo que la seora H dijo. Ella dijo que mam tendra un
sueo largo y agradable, tu dijiste que ella estaba dormida",
"Pero no hablaremos de Jack, le hace sentirse triste".

"Todo hace que mam se sienta triste", dijo Stroma,
alejndose de m, y mirando el techo de la furgoneta.

Le pregunt a Harper, dnde tena las cosas de mam y
seal una bolsa de compras en el asiento junto a l. "Por
qu te llev tanto tiempo?" le dije. Harper me mir por el
espejo. "Tuve un poco de limpieza".

Por un minuto no entend nada, "Fui a buscar su cepillo de
dientes", dijo. "No poda dejar las cosas as". "Como
qu?" dijo Stroma, y mientras pensaba qu decirle, Harper
me miraba. "Tu mam hizo algunas salpicaduras cuando se
cay", Dijo H. "El cuarto de bao estaba un poco mojado".
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Sal de la cama, y puse mis brazos alrededor de sus
hombros por detrs. Harper apoy la cabeza contra la ma.
"No puedo creer que lo hiciera", dije en voz baja. Stroma
pregunt "Qu?". Ninguno de los dos respondi.






























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168


CAPITULO 19


Stroma fue directo al bao, tan pronto como llegamos a
casa, fue corriendo por las escaleras asegurndose que no
le ocultbamos nada. Echaba de menos a las bolsas de
basura que haba puesto fuera de la casa, llena de trapos y
toallas con la sangre de mam. La segu hasta all
lentamente, mientras miraba en la nevera por algo de
comer. No quera entrar, a pesar de que saba que no
haba nada all dentro. Estaba fuera de la habitacin de
Stroma, ella estaba en el cuarte de bao. Escuche su
lavado de manos y o su caminar hacia la puerta, y luego
mire hacia atrs y vi un sobre blanco en su cama, como el
mo. y cuando me acerqu, pude ver que era la letra de
mam, la met en mi bolsillo. Stroma dijo "Qu". "Nada".

"Qu tienes?". "Nada, Stroma", le dije y empec a
caminar por la habitacin. Ella dio una patada. "Qu has
tomado de aqu?". "No he tomado nada". "Mentirosa!".
"Entonces voy a tomar algo de tu habitacin". Me detuve,
yo no haba tocado la carta de mi cama. "Stroma" le grite, y
luego se detuvo a tres pasos de mi habitacin. "NO
PUEDES PASAR". "Yo no..." se qued donde estaba. "Solo
tienes seis aos, y la vida es bastante difcil, as que, no la
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169

compliques mas" "Has jurado", dijo, y su rosto comenz a
desmoronarse.

Pens, eso es cierto, pero qu puedo decirle? Se sent
con los brazos en las rodillas, estaba llorando. Harper nos
llam desde abajo: "Todo est bien all?".

Stroma grito "NO!", y yo grite "S!" al mismo tiempo.
Entonces me sent frente a ella, tena una lgrima en la
punta de la nariz. "Mira". Dijo, "hice un charco de lgrimas",
Pens, en que ella podra estar triste, pero darse cuenta de
eso, y que ha hecho un charco de lgrimas, para estar de
buen humor. Puse mi mano a su alrededor. "Odio los
secretos", dijo. Dije que a veces era mejor no saber.

"Es por eso que no me dejas decirle a mam sobre Bee
siendo la novia de Jack?". "Podemos decirle", le dije "Pero
hoy no. tenemos que escoger el da correcto". "Y habr un
da adecuado para que me cuentes tus secretos?".
"Probablemente", dije. "Tal vez. S".

Las cartas estaban haciendo un agujero en el bolsillo. Las
quera leer, pero tena miedo de leerlas y no saber cmo
actuar. No poda hablar de ella con Harper porque Stroma
estaba en casa, y sabra qu era lo que estaba ocultando.
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170


Cuando llegamos al hospital, Harper distrajo a Stroma, con
las mquinas expendedora, mientras yo me deslizaba a la
habitacin de mam. Pap estaba sentado al lado de la
cama, sosteniendo su mano. Ella me dej su cepillo del
cabello, y le puse una chaqueta encima de su pijama, para
que Stroma no viera las vendas. Ella hizo una mueca
cuando llegamos a las mangas en los brazos. Era bastante
horrible aun, pero Stroma no deba darse cuenta. Solt mi
mano, en cuando S, apareci por la puerta, asomando la
cabeza. Mam extendi los brazos hacia ella. "Una mala
cada?". Mam me mir. "Ests mejor?"

Mam asinti con la cabeza y le acarici el cabello. Stroma
tena algo en su bolsillo. "Te hice una tarjeta. No pens que
iba a poder hacerla, porque la Sra H, no tiene lpiz de
colores, pero como me fui a casa de Bee. Entonces la hice
all".

La tarjera tena una fotografa de mam dentro, excepto
que ella estaba sonriendo, y deca: "QU3 T3 M3JOR3S" en
la parte superior con cera de colores, y dibujos de besos
rojos. Stroma dijo; "Por qu no podamos entrar?".
"Dnde?" dijo pap. "En nuestra casa. La Sra. Hardwick
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no me dej entrar a casa, salvo Ro, que s lo hizo" Mantuve
la mirada en la pared.

Despus de una pausa, dijo pap: "Es complicado". "Ro me
dijo, que el bao estaba salpicado con agua, pero Harper lo
haba limpiado, cuando entr a casa". "Harper?" dijo
pap, y mam cerr los ojos por varios segundos. "El novio
de Rowan", le susurro S a mam, como si fueran dos
ancianas en un banco.

Harper estaba sentado en el pasillo. Se puso de pie cuando
salimos de la habitacin. Pap estaba avergonzado, pude
ver porque, y quera decir algo. Estaba sorprendido,
molesto y expuesto. Habl acerca de la ropa sucia. Tom a
Stroma y la llev a comprar chocolate caliente, no quera
nada de audiencia, porque no necesitaba escuchar la
conversacin. Pero se estiraba a escuchar incluso mientras
caminbamos a las mquinas.

El chocolate estaba demasiado caliente, y demasiado
espeso y dulce. Stroma se derram un poco en la mano y
se quem. No tenamos donde tirarla, as que me la tuve
que beber. Vimos desde donde estbamos Harper era ms
alto que pap. Se frot el cabello con la palma de la mano.
En cambio pap, tenia los brazos apretados a cada lado de
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su cuerpo. Pap estaba haciendo la mayor parte de la
conversacin. Luego tendi la mano para despedirse de
Harper. H dijo algo y pap sonri.

Harper sonrea cuando volvi a nuestro lado. l dijo: "tu
pap cree que ustedes deben ir a casa a descansar y
comer algo de comida", "Qu pasa con l?", le dije. "l
quiere quedarse aqu. l quiere que te vayas a casa".

"No tengo hambre y no estoy cansada", dijo Stroma. "Dios,
yo s", le dije. "Vamos Stroma, dejemos a mam y pap,
por su propia cuenta, por una vez, Tu podrs tener dulces".

"Cualquier dulce?". Llame a Bee cuando salimos a la
calle. Ella dijo: Cmo ests?, antes de que yo pudiera
decir hola. "Estoy bien, ella todava est aqu". "Gracias a
Dios". "Es el primer paso de todos modos. El hecho de que
no lo hizo... T sabes...no significa que ella est mejor".

"Si necesitas algo, ya sabes que Carl y yo estamos si nos
necesitas" "Gracias por avisarle a Harper Bee". "No tienes
ni idea de cmo me sent solo de verlo". "Por supuesto que
s", dijo "Por eso lo hice".

Me fui a la cama de mam, no o la cancin de cuna de
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Stroma, ni el telfono (pap), no o la puerta. Yo estaba
bien, estaba oscuro cuando abr los ojos, y la casa estaba
en un tranquilo silencio. Harper estaba leyendo en la sala
de estar. Mir las escaleras, me sonri y dej a un lado el
libro. Yo le miraba, con los ojos oscuros, dientes perfectos
y su cuerpo largo. Pens, Cmo pude terminar con este
chico guapo en mi sof?

"Oye", dijo, y su voz se convirti en un bostezo. Le
pregunt donde estaba Stroma. "Dormida". "Qu hora
es?", se encogi de hombros. "No tengo idea, quieres
algo de comer, tienes hambre?".

Era la 1:37 A.M, y pregunt en voz alta acerca de pap.
"Me llam", dijo Harper. "Le dieron una cama y se qued
esta noche. Le ver maana. No hay que ir all ahora".

"De qu hablaron antes?", le pregunt. "Me dio las gracias
por la limpieza del bao". "Qu le dijiste?" "Le dije, que no
quera hacerlo, solo el hecho de no preocuparte, por eso lo
hice". "Eso le dijiste?". "S".

"Sabe que estas aqu esta noche?". "Le dije que me
quedara". "Y l dijo que estaba bien con ello?". "Claro
que s". "Cmo lo lograste?" le dije asombrada.
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"Le dije que me quedara contigo y Stroma. Le dije que me
hara cargo de ustedes, porque has estado a cargo de tu
familia por mucho tiempo". H, Dijo que no era mucho, y le
quit importancia con un encogimiento de hombros. l
tena su brazo extendido a lo largo de la cabecera del sof-
cama, y las piernas bajo la mesa. Beb mi agua mientras l
estaba hablando. Beb el vaso entero, y luego me bes en
la boca. Puse las manos sobre sus hombros mientras yo le
besaba, y luego sonri y dijo: "Qu fue eso?". "No seas
estpido", le dije.

Dormimos juntos, con muestras ropas, y las mantas de
mam sobre nosotros. No cre poder dormir, pero lo hice.

Me despert temprano. Vi como la luz entraba por los
bordes de las cortinas, pero, no quera que siguiera
amaneciendo. "Ests bien?", dijo, y cre que estaba
durmiendo. Estaba pensando en el cuarto de bao.

Me dijo que no tuviera miedo de ir all, aunque saba que
todo haba desaparecido. Le dije que iba a tomar una
ducha. Tambin le dije que me senta como cuando tena
nueve aos, y Jack me dijo que haba un secuestrador de
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en tico, sola correr por las escaleras demasiado rpido,
porque estaba segura de que alguien estaba detrs de m.

"Vamos", dijo, "Cuando tomes el bao te sentirs mejor".
Me acaricio el brazo. El cuarto de bao pareca
completamente normal. El sol estaba por todas partes,
entr, me quit la ropa, el agua estaba caliente, dej que
corriera por mi cara. Harper tena razn, la ducha me hizo
sentir mejor.

Cuando recog mi ropa, o las cartas en mi bolsillo. Las
lleve a mi habitacin, y me sent en la cama. Mir la
escritura a mano de mam en los sobres. Saba qu
bolgrafo haba utilizado. Uno de los rotuladores de fantasa
que se le haban comprado a Stroma, un par de semanas
antes de que Jack emprendiera su viaje. Cuando mam era
todava una mam. Fue el verde ms oscuro del paquete.

No poda abrir la carta de Stroma. No era asunto mo lo que
mam le escribi a ella. Yo no saba si mam, deca que
estaba feliz de estar muerta. Aun cuando s que est en el
hospital. Me vest y baj. Le di las cartas a Harper. Le dije;
Puedes guardar estas cartas?". "Claro", dijo. "En algn
lugar en donde Stroma no los pueda ver"; "Qu son?,
pregunt. "Cartas de personas muertas", dije.
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CAPITULO 20


Fui al hospital por mi cuenta. Camin hasta la parada de
bus. Haca fro, el cielo estaba despejado y la luna an se
poda ver, dbil y blanca, como una nube. Quera darle a
pap una taza de caf o algo, pero slo tena dinero para el
pasaje de autobs.

l segua ah cuando llegu. Despierto y cansado con sus
manchas de sangre y barba matutina. Mam segua
durmiendo.

Le convenc de ir a casa a tomar una ducha.

l no quera dejarla, como si de pronto hubiera olvidado
que haban estado viviendo separados por ms de un ao.

Ella va a estar bien dije Yo me quedar con ella. Ve

l me bes en la frente. No ser por mucho tiempo

Pens, Cree que no puedo arreglrmelas sin l? Y
entonces record que tal vez tena razn.
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Mam estaba gris, como si alguien le hubiese pintado la
piel
.
Tena sombras oscuras alrededor de sus ojos, pero al
menos cuando los abri, me dijo: hola.

Le pregunt cmo se senta pero ella no pareca saber
cmo responder a eso. Quera un sorbo de agua.

Entonces dijo: Has ledo la carta?

No dije.

Qumala me dijo No la leas. Qumala

En verdad? No puedo

Promtemelo dijo No quiero que la leas, Rowan

Quera decirle que entonces ella no debera haberla escrito.
Por un momento dese haberla ledo. De pronto me sent
desesperada por saber que deca. Es como cuando alguien
te dice No pienses en un globo rojo y de inmediato est
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ah en tu cabeza, agitndose hacia arriba y abajo en el aire,
sin habrtelo propuesto.

No la leer le dije, preguntndome qu rayos podra
haber escrito que fuera peor de lo que haba hecho?

Ella cerr los ojos y se hundi un poco en la cama.

Se vea exhausta, a pesar de que acababa de levantarse.

Nos sentamos ah y todo estaba en silencio, a excepcin
de los pitidos de los equipos y las voces en el pasillo.
Mam no dijo nada ms as que yo tampoco lo hice. De vez
en cuando abra los ojos, me miraba y sonrea; pero luego
los cerraba y volva la oscuridad detrs de ellos.

Yo estaba asustada, sola y aburrida. Quera que pap
volviera. O incluso Stroma. Quera ver a Harper.

Hice una lista de las razones por las que mam haba
decidido suicidarse.
Jack. Jack. Jack. Jack. Jack.

Casi poda odiarlo por llevrsela con l cuando se fue.
Pero, principalmente, eso haba sido la culpa de ella. Pap,
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179

Stroma y yo lo extrabamos tambin. Queramos volver
en el tiempo y conservarlo con nosotros. Anhelbamos
verlo, or su voz y disfrutar de su compaa.

Pero tambin habamos decidido seguir viviendo. Ella era la
nica que se lo haba hecho difcil.

Me pregunt qu pasara despus, si mam se mejoraba,
si alguna vez mejoraba o si, a partir de ahora, nosotros
tendramos que estar cuidando de que no se suicidara. Yo
no quera tomar turnos para mantenerla lejos de tijeras,
sogas y enchufes.

No quera preocuparme ms por ella.

Vi un tic en un lado de su cabeza, las venas azules en sus
brazos, su boca.
Apenas si la conoca. Estar sola con ella fue peor que si
hubiera estado sola.
Me qued ah haciendo girar mis pulgares y pensando en
m hermano. Trat de recordar cosas en las que no haba
pensado durante mucho tiempo. Como cuando estbamos
viendo Escape de Alcatraz y l dijo que yo no poda ver,
entonces volte en el momento exacto para ver a Clint
Eastwood perder sus dedos por con un cuchillo de carne.
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O cuando l y su amigo Ben se escondieron debajo de mi
cama para escuchar cuando jugaba a los novios con mis
muecas, hasta que no pudieron aguantar la risa y salieron
corriendo, sealando y balbuceando, de mi habitacin.

O el da en que mi hmster, Tin Tin, muri y l me ayud a
hacerle un atad con una caja de zapatos y a cavar una
tumba. Y como no se ri a pesar de que el rigor mortis de
Tin Tin se vea bastante ridculo.

Trat de imaginarme a un Jack de veinte aos; y treinta y
cinco; y sesenta. Cre nuevas memorias. Me pregunt si
mam estara pensando tambin en l. Si nosotras al
menos tenamos eso en comn.

Cuando las enfermeras vinieron a confirmar el goteo y a
revisar su cartilla, ellas me saludaron y luego pretendieron
que no estaba ah. Quizs ellas no saban que decirle a
una nia cuya madre haba tratado de suicidarse. Quizs
no se haban matriculado para ese curso. Quizs ellas slo
estaban demasiado ocupadas para ser amables.

Por un minuto pens que tal vez era yo quien se haba
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vuelto invisible. No era slo mam la que no notaba mi
presencia en la habitacin.

Pero pap poda verme. l volvi cambiado y afeitado pero
an sin haber dormido mucho.

Tom la mano de mam y le dio un beso mientras ella
finga estar dormida. Yo poda ver sus prpados temblando
por el esfuerzo.

Todo est bien? pregunt l, agachndose sobre mi silla
sobre sus tobillos. l estaba tratando fuertemente de ser
optimista.

Me encog de hombros y asent mientras recoga unos hilos
en un lado de mis jeans.

Se ha despertado?

Ms o menos dije, queriendo decir: Ella est despierta en
este momento pero est tratando de hacernos
desaparecer.

Ha venido el Dr. lvarez? yo no saba quin era. Le dije
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que una enfermera haba venido y alguien, quien tal vez
era un doctor, pero no estaba segura.

Qu dijeron?

Nada, dije.

Le pregunt cuanto tiempo iba a estar mam en el hospital,
l dijo que eso lo decidira el Dr. lvarez.

Otro da o dos, creo. Probablemente necesiten la cama
despus de eso
Pens en todas las futuras emergencias esperando tomar
el lugar de mam.
Pens en estar en la casa con ella y sus brazos vendados,
su piel del color del peridico; empec a sentirme dbil.

Qu pasar despus? pregunt. Qu se supone que
haremos entonces?

Pap puso sus manos en mis rodillas Todo va a estar
bien

Odio cuando la gente dice eso sin tener idea de lo que
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pasar despus. Te convierte en una idiota por haber
preguntado.

En qu evidencia te ests basando para decir eso,
pap? dije, y mi voz sali demasiado alta y aguda muy
rpido.

Todo est bien, Rowan.

No, no lo est. Ella no est bien, dije. Ella va a volver a
casa y a sentarse en la oscuridad, ignorndonos otra vez y
pensando en morir.

Mam se movi en su falso sueo pero no discuti.

Tampoco lo hizo pap porque en ese preciso momento
apareci Harper manteniendo la puerta abierta para Stroma
y ella irrumpi a mitad de la frase. Poda or los Tic Tac
naranja agitndose en uno de sus bolsillos, entonces la
puerta se cerr otra vez y Harper sali al pasillo. Poda ver
su sombra a travs del vidrio.

Al menos mam supo que no poda seguir durmiendo con
Stroma en la habitacin. Ella abri sus ojos y, de hecho,
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sonri. Stroma tom esto como una invitacin a subir a la
cama y puso la cabeza sobre los muslos de mam.

Iba a salir de la habitacin por unos minutos para tomar
aire. Sent como si alguien me robara el oxgeno.

Estaba a medio camino de la puerta cuando mam aclar
su garganta y dijo: Realmente quiero mejorarme. Su voz
era pequea y frgil.

Buena chica, dijo Stroma, dndole palmadas en su brazo.
Buena chica.

Harper ya no segua ah as que baj en el elevador para
encontrarle.
Las puertas a punto de cerrarse cuando una familia entr.
Parte de una familia, una madre mayor que la ma, un
muchacho de aproximadamente de veintin aos y una
chica como de la edad de Jack. Ellas tenan lgrimas y los
ojos hinchados, an estaban llorando. El chico tena lentes
de sol as que no poda ver sus ojos, slo el temblor de su
boca y las lgrimas cayendo. Saba que deba estar
viviendo el da ms triste de su vida. Ni siquiera me
pregunt sobre ello, no haba duda alguna de que alguien
que ellos amaban haba muerto. Yo los miraba sin parar.
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Saba que deba mirar a otra cosa, como el piso o las
paredes, pero no lo hice.

Y entonces ocurri algo. Mientras caminaban dentro del
ascensor, cada uno de ellos en su propia isla de soledad y
prdida, me sonri. La mujer primero, luego la hija y luego
el chico, sonriendo a alguien en el ascensor en el mismo
instante que sus corazones estaban desgarrndose. Les
devolv la sonrisa pensando en cuan increble era que ellos
tuvieran tiempo de sonrer.

An haba bondad en el mundo, incluso si no podas verla
siempre.
Quizs eso era lo que mam haba olvidado, que an
cuando se ha perdido todo lo que se poda perder, alguien
viene y te da algo gratis.

Al final dejaron salir a mam el sbado. Supongo que ella
prometi que se portara bien y tomara sus pastillas de la
felicidad as que ellos la dejaron salir porque queran la
habitacin.

Nos perdimos la bienvenida a casa. Esa fue la idea de
pap. l dijo que poda ser difcil de llevar. Dijo que mam
poda necesitar tiempo y que se quedara.
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Era un lujo tener a alguien ms planeando las cosas.

Harper nos llev a la casa de Bee, lo ms lejos de mi
familia que podamos estar.

Carl abri la puerta. Tom a Stroma con una mano y
estrech la mano de Harper con la otra. Luego pas un
brazo alrededor de m y me dio un beso en la frente.

Stroma salt a buscar a Bee y Sonny.

Carl dijo, Cmo est tu mam? Cmo ests, todo bien?

Ella est bien, dije yo. Est en casa. Mi pap est con
ella.

Y t?

Yo estoy bien.

Siendo cuidada por alguien ms? dijo, sonriendo a
Harper de nuevo, estrechando su mano otra vez y
palmendole en la espalda.
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S.

Que bueno. Ya era hora.

Slo no s qu hacer ahora, dije. No s cunto tiempo
tomar o lo que sea.

Tal vez no necesitas saber eso, dijo Carl. No necesitas
estar a cargo de lo que pase despus.

Cmo est Bee?

Te extra. Ella ha estado preocupada.

Sonny se estrell en las piernas de Harper en el pasillo y
Harper lo recogi Hey, muchachito dijo y se miraron
mutuamente. Sonny estaba agarrndose la nariz.

Bee vino de la cocina, me sonri con su hermosa sonrisa y
me abraz.

Fue como un truco de magia, tener una noche as en medio
de tanta tristeza.
Hicimos un teatro de marionetas con una enorme caja de
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cartn que Carl haba encontrado en la basura. Pintamos el
exterior y Carl hizo un agujero cuadrado para el escenario.
Harper cort uno de los lados para que pudiramos
escondernos detrs. Bee engrap tela en el exterior para
las cortinas. Haba un montn de tteres, marionetas de
dedos y marionetas de hilos. Stroma los puso en fila sobre
el suelo. Ella quera saber el nombre de todos ellos. Sonny
se mantena lejos de ellos
.
Hicimos un teln de fondo (rboles, csped y un par de
castillos) con papel y lo pegamos con cinta adhesiva detrs
del escenario.

Supuestamente el primer show era La Bella Durmiente pero
era, ms que nada, Stroma rindose dentro de una caja.

Sonny estaba saltando y todo estaba temblando. La
princesa dormida de Stroma tembl violentamente y
desapareci de la vista. Entonces ella asom su cabeza
por un lado para mostrarnos cuan gracioso pensaba que
era todo.

Luego, Carl y Harper hicieron algo acerca de un leador y
un cocodrilo. Sonny aplaudi y chill de principio a fin.
Podamos ver la parte superior de sus cabezas porque eran
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demasiado grandes para esconderse correctamente y
Stroma dijo que parecan dos colinas.

Despus, Carl se llev a Sonny y Stroma para ayudarle a
hacer una ensalada de frutas. Stroma afirm conocer todo
sobre ello porque lo haba hecho en la escuela. Salvo que
los cuchillos no estaban lo suficientemente afilados para
cortar nada ms que pltanos dijo As que la Sra. Hall lo
hizo todo en el descanso y nos eligi a m y a Gabriel para
ayudarle en la sala con los otros profesores

Entonces voy a sentarme y dejar que hagas todo el
trabajo, dijo Carl.
Bee grit Dedos entonces l apoy su cabeza en la
puerta y dijo: Tienes razn

Esa era la primera vez que los tres estbamos solos
apropiadamente, Harper, Bee y yo. No poda dejar de
pensar que fue Jack quien nos uni, sin hacer nada, sin
estar ah.

Me pregunt si hubieran sido mis amigos si l estuviera
vivo, o si slo era por l. Si las cosas no hubieran
cambiado, si Jack an estuviera vivo, mam fuera como
antes y yo fuera como la anterior yo, comportndome mal,
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hablando de ms y no teniendo que cuidar de nadie, ni
siquiera de m misma. Dudo que ellos me hubieran
conocido. Yo no me hubiera conocido.

Bee me habra saludado en los pasillos por ser la hermana
menor de su novio. Quizs Harper habra seguido
caminando en la calle. Tal vez nos habramos observado, o
tal vez no.

Y ah estaban ellos, hacindome sentir como si fueran todo
lo que tena en el mundo. Me dije a m misma que algunas
familias se reciben sin pedir mientras que otras se escogen.
Y yo escog a estos dos.

Pens que eso es lo que se llama buena situacin

Que semana! dijo Harper, y puso su brazo alrededor mo,
atrayndome hacia l.

Las cosas se ponen peor antes de mejorar, no es as?
dijo Bee. Ella estaba acurrucada en un silln grande y
verde, con los brazos alrededor de sus rodillas y su cabello
dorado lavado y peinado.

Yo asent Justo cuando crees que nunca lo harn
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Estuvimos en silencio durante un rato, confortablemente
callados, todos juntos. Sonny y Stroma rean en la cocina y
su sonido nos hizo sonrer, como si fuera contagioso.

Estaba pensando en hacer algo para tu mam y pap dijo
Bee.

Como qu?

Bien, para todos ustedes, en realidad. Como un libro. Con
algunas de mis fotos de Jack.

Pens en mi foto de Jack escondida debajo de la cama, la
foto de Bee, la foto que comenz todo.

Que egosta haba sido por no compartirla.

Piensas que estara bien? dijo Bee Piensas que les
gustara?

Le dije que era una gran idea y que yo podra ayudarle.
Ellos deben conocerte de todas maneras, cuando las
cosas se calmen. O incluso ahora. No s
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Bee se enfoc su mirada en m por un segundo y luego
mir al techo.

No tienes que conocerlos, dije. si es una mala idea...

No, no es eso. Yo slo, hay algo ms, dijo ella. Yo tengo
que darles algo ms. Tengo que contarte algo.

Qu?

Es privado? Dijo Harper. Debera irme?

Bee me mir. Eso depende de Rowan.

Dios, no, dije, apoyndome en l. Estaba pensando Qu
otra cosa podra tener en la manga? Qu ms podra
estar escondiendo?

Qu es, Bee?

Ella se movi en su asiento y sac algo debajo de ella. Ms
fotos. Ella las mir y las volte hacia m.

No s cmo decirlo as que te mostrar esto. Sus manos
temblaban cuando me las dio.
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Fotos de bebs. Fotos de un recin nacido. Un beb
apretado fuertemente en una manta que apenas se poda
ver su rostro. Un beb durmiendo, arrugado e
imposiblemente pequeo. Y Bee que pareca ms joven,
cansada y feliz. Bee viendo al beb y sonriendo. Bee
besando su pequea mano. Bee sentada en la cama con el
beb en brazos.

Ese es Sonny? dije.

S, es l.

No entiendo, Dije, levantando la mirada hacia ella, la idea
formndose en mi cabeza.

Sonny no es mi hermano, Rowan, dijo Bee. l es mi hijo.

La habitacin pareci reducirse alrededor de m mientras la
escuchaba. Estaba mirando las fotos. Harper pas los
brazos alrededor de mi cintura y me apret fuertemente.

l es mo y de Jack.



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CAPITULO 21


Cuando Jack muri, Bee tena dos meses de embarazo.
Ella no lo saba an. Cuando l se fue y nunca regreso, nos
haba dejado una parte de s mismo. Una clula que est
constantemente en divisin. Un milagro matemtico, un
hijo. Bee nunca volvi a su antiguo instituto. Se tomo
tiempo libre, e todos modos, ella no quera que la miraran
con lastima o desprecio. La chica de quince aos, que
haba arruinado su vida.

Bee dijo que tena miedo de todo, miedo de lo que iba a
decir Carl, miedo de ser una madre, y miedo de lo que le
iba a pasar a su cuerpo. Ella dijo: No quera se madre tan
joven. Como mi madre hizo conmigo, dejarme sola con
Carl, preguntndome que iba a ser de mi hijo. Pero cuando
Jack muri, era como si no estuviera sola. Porque sent que
no estaba sola".

Harper dijo: "Es increble. No puedo creer lo increble que
es". Yo estaba esperando a Sonny que entrara en la
habitacin, preguntndome que parecido tena con mi
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hermano. Estaba mirando la puerta, sintiendo la esperanza
y emocin y un final que no era un final.

"Jack lo saba?". Le dije. "No". "Debera haberlo dicho.
Nuestras familias deberan haberse conocido. Si pudiera
volver atrs. Las cosas serian diferentes". "Si pudiramos
hacer eso. Jack todava estara aqu". "Lo s". Dijo Bee.

"Lo hiciste bien, Bee", dije, y yo estaba llorando, pero no
estaba triste. Me abrazo. "has hecho ms que bien". Carl
entro en la habitacin, Luego Sonny, y se sent en el
regazo de Bee.

"Gracias, pap", dijo, y ella sonrea, l le guio el ojo. Puso
una mano sobre mi hombro.

"Ests bien, Rowan? Cmo te ests tomando todo
esto?". Asent y sonre limpiando con la manga las lgrimas
de mi rostro. Sonny estaba bebiendo un bibern de leche.
Jugando con el cabello de Bee, sus ojos se iban cerrando
poco a poco, luchando por dejarlos abiertos. Sus pestaas
negras y gruesas, como Jack, su piel dorada como Bee
.
Stroma entr en la habitacin, y se detuvo en medio de la
sala como si hubiera olvidado algo. "Por qu estn todos
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en silencio?", dijo. Bee, Carl y Harper me miraron.
"Estamos pensando", le dije. Yo segua acariciando a
Sonny, l me miro por encima del bibern y sonri.
"Pensando en qu?". Pregunto Stroma. Luego vio las
fotos de mi regazo, y dijo: "'Oh, bebes, Son fotos mas?".
"No", dijo Bee. "Es Sonny".

"Es por eso que estamos pensando". Le dije, Stroma miro a
las fotos. Ella pregunto: "Por qu los bebes, se parecen a
la gente mayor?". Carl se ri, "Que quieres decir?". "De
mal humor y esas cosas". Bee dijo, que era porque se
despertaban de un largo sueo. Estroma segua mirando
las fotos, unos minutos despus dijo: "por qu en las
fotografas ests t y no la mam de Sonny?". El saln
quedo tan silencioso, que se poda escuchar las burbujas
del bibern de Sonny. Bee me miro. "Dile". Le dije.
"Decirme qu?".

"Soy la madre de Sonny", dijo Bee. Stroma puso una mano
en la boca, y yo poda ver en sus ojos, la sombra de sus
pensamientos. Como tratando de sumar muchos nmeros
a la vez. Tend una mano a Stroma y ella la tomo. Ella
estaba tratando de resolver las cosas.

"Quieres saber quin es el padre de Sonny?" pregunto
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Bee. "Es un secreto?". Pregunto. "S", respondimos todos
al mismo tiempo. "Entonces s. Si quiero saberlo". Bee me
miro, y hablamos al mismo tiempo: "Jack".

No tena ni idea de lo que estaba pensando Stroma. Puso
un purgar en su boca y frunci el ceo. Le dije en el odo.
"Quieres escuchar algo gracioso?". Ella asinti, pero no le
quito los ojos de encima a Bee y Sonny. "T y yo somos las
tas", dije "Eres la ta de Sonny". Stroma me miro, sin
entender la realidad. "No puedo ser ta. Solo tengo seis
aos".

Harper si ri y dijo: "Y tu mam y pap, son los abuelos".
"Ests bien?". Le pregunte frotndole la espalda. Ella miro
a Carl y dijo: "Si Jack estuviera aqu, estara en grandes
problemas". "Sera el padre", dijo Carl. "Eso es raro", dijo
Stroma arrugando la nariz.

Sonny haba acabado con el bibern, y sali del regazo de
Bee, bailando sin msica en la alfombra. "Todava puedo
jugar con l?". Pregunto Stroma. "Por supuesto que s", dijo
Bee.

"Ms que nunca". Dije yo.
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Mas tarde Harper y yo nos sentamos en la mesa de la
cocina, con las luces apagadas y velas encendidas. Stroma
estaba dormida. Bee y Sonny dorman en su cama. Harper
sostuvo mi mano. "cundo vas a decirle a tus padres?"
pregunto. "Primero se lo dir a Pap, y despus
pensaremos en el momento adecuado para decirle a
mam". "Quieres decir que no vas a hacer esto sola?".
"No". "Crees que ser ms tranquilo con el tiempo?".
"Espero que s". "Creo que lo hars mejor". "Lo ves de
esa manera?", pregunte.

"Creo que Bee y tu hermano estn a punto de cambiarlo
todo". "Tengo miedo que no", le dije. "Qu pasa, si mis
padres no creen la historia de Bee?" "No tengas miedo. No
pienses asi. Te preocupas demasiado". Le mire a la luz de
las velas y sonri. "Donde estara yo sin ti?". Estiro los
brazos, bostezo y se levanto de la silla. "Quieres dormir
en la ambulancia conmigo?". "Nunca lo hemos hecho", dijo.
"Donde vamos?" pregunto. "Vamos a la setenta y uno de
Market Road", le dije. "Hablas en serio?". Dijo.

"S, me gusta ese lugar mucho ms de lo que sola".
Dejamos una nota, diciendo donde estaramos. Estaciono
en el mismo lugar donde le vi, bajamos las cortinas e
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hicimos la cama. Encontr un lbum de fotos en una repisa.
Fotos de la familia de Harper. De su madre, padre y l un
poco ms joven.

Me sent bajo la manta y lo mire, l me miraba. "Qu?"
dije. "Nunca espere conocerte". "Qu significa eso?".
"Que en este momento debera estar en Madrid o Dubln, o
en algn lugar". "Lo siento", dije, bajando la mirada.

"No, no seas loca. Te conoc y despus no quera irme.
Eso es lo que quiero decir. No me esperaba eso".
"Gracias", dije. Porque sus palabras me hicieron sentir
bien. Se echo a rer. "Eres bienvenido". Le dije: "Me alegro
que Bee dejara caer el negativo. Y me alegro que me la
hayas dado a m. Una imagen lo cambio todo".

Pens en Bee esperando todo este tiempo para decirme, y
no saber cmo hacerlo y en lo extrao que era. Le dije:
"Pobre Bee. Debe haber sido duro tener que guardar
silencio".

Harper me segua mirando, pero estaba en silencio.
"Todava tengo que irme. Rowan". "A dnde?". "Sabes
que mi sueo es viajar, Despus volver a casa, a ver a mi
familia, y decirles que no tienen que preocuparse por m".
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"T eres mi familia", le dije. "S que tambin eres mi
familia, y te amo por decirlo, pero tengo que volver con mi
familia, pasar tiempo con ellos"

"No. no", dije. Tengo esta imagen de l en mi cabeza,
desvanecindose a la nada. "no digas eso", dijo, "Eso no
es justo. Yo no te estoy mintiendo", dijo. "Cuando te
vas?". "En una semana o dos. Tengo que hacerlo", "No
puedo creer que no te voy a volver a ver". Le dije.

"Mira", dijo. "No puedo creer que te conoc, y que eres ms
joven y aun asi mucho mayor que yo. No puedo creer lo
que siento por t. Desde el da en que te vi, y entregue el
negativo. T desordenaste mis planes de viaje desde el
principio". "Es por eso que no te debes ir", le dije. "Es por
eso que no quiero que lo hagas".

Guard silencio durante un minuto. Estaba pensando.
"Como lo veo yo Rowan, sabemos que somos demasiado
jvenes para saber", dijo. "Eso es todo. Tenemos tiempo
para disfrutar de la vida, tiene sentido para ti?"

"Para Bee y Jack, no", le dije, "Pero no somos Jack y Bee".
"Solo quiero estar contigo". "Me tengo que ir", dijo, "Durante
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un tiempo, unos pocos meses. Te voy a escribir, a hablar
por telfono, realmente no nos vamos a dejar de
comunicar. No voy a hacer eso". "Ok, acepto", dije. "Lo
siento, Rowan". l se levanto, y se sent junto a m en la
cama. Puso un brazo a mi alrededor. "Estar de regreso",
dijo. "Lo prometo". "Est bien, es una promesa, y yo estar
aqu esperndote".

Mire en sus ojos oscuros, Pensando en l, y en cuando se
haya ido, y como pueden ser las cosas cuando regrese.

Pens en que Bee y yo no tendramos ms secretos, y lo
mucho que la quera, pens en Sonny, y en lo que Jack nos
haba dejado sin haberse enterado. Pens en mam y
pap, y como nos miraran cuando se enteraran. Y la
imaginaba con los brazos extendidos hacia Sonny. En
como ella dira que Jack no se haba ido de nuestras vidas,
no del todo. Pens en el regreso de la personalidad de
mam. En como el tiempo le devolvera sus sentimientos, y
las pastillas de la alegra de iran de ella.

Pens en ser una familia. No solo mam, pap, Stroma y
yo, pero tambin Bee, Sonny y Carl, y Harper tambin.
Pens en nosotros juntos, un domingo, celebrando
cumpleaos, y haciendo picnics.
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Pens en mostrarle la habitacin de Jack a Bee, tocando
cada cosa, sintiendo cada pertenencia de Jack,
mostrndole su universo de tazas de caf, y sus cosas
secretas.

Pens en hacer cosas, como un museo para Jack, y
compartir sus cosas porque no tena necesidad de ellas.
Pens en tener una habitacin adecuada, un soplo de vida
en ella, y sin cuidar de nadie. Pens en ir con mi familia, la
de Bee y la ma, como una sola y grande familia. Pens en
ir a la isla, de arena dorada y sol, con nuestros pies
calientes en la arena. Jugando en el agua, para ver con
nuestros ojos, el lugar hermoso, y despedirnos
adecuadamente de Jack.

Pens en ver a Harper de nuevo despus de un tiempo de
no verle. Cmo sera eso? Me miro a la cara y comprend
que estaba memorizando mi cara, y dije: "Si lo he hecho
bien hasta ahora, la prxima vez que nos veamos va a ser
mucho ms fcil".

Fin