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Georg Simmel naci en Berln en 1858 fue un filsofo y socilogo alemn.

Representante del
neokantismo relativista, ense filosofa en las universidades de Berln (1885-1914) y
Estrasburgo (1914-1918). Contribuy claramente a la consolidacin de la sociologa como
ciencia en Alemania y traz las lneas de una metodologa sociolgica, aislando las formas
generales y recurrentes de la interaccin social a escala poltica, econmica y esttica. Falleci
en 1918 en la ciudad de Estrasburgo en Francia.
En su apartado La metrpoli y la vida mental en su libro Sobre las individualidades y las
formas sociales Simmel nos plantea los principales y ms importantes problemas de las
nuevas sociedades modernas-capitalistas a mediados de los siglos XIX y XX.
El hombre moderno cada vez se esfuerza mas por mantener su autonoma frente al dominio
de la sociedad, de esta manera Simmel profundiza la relacin que se da entre el individuo y la
sociedad. A pesar de esta resistencia el hombre moderno se encuentra dominado por la vida
vertiginosa de la ciudad y el mercado capitalista. A diferencia de los viejos modos de
produccin donde el productor y el consumidor se conocan, el capitalismo moderno se
caracteriza por la produccin en las ciudades que nutren el mercado para consumidores
desconocidos, esto genera un gran egosmo y una sociedad individualista y despiadada.
Simmel caracteriza el espritu moderno como un espritu cada vez ms calculador. Esto es
provocado por la idea de las ciencias naturales de matematizar la realidad y de que todo sea
calculable; otra de las causas es la economa monetaria que lleva a los hombres a reducir
todo a simples valores, transformando la vida practica en una vida calculadora.
En cuanto a las relaciones del habitante de la metrpoli estas suelen ser complicadas y
variadas a causa del conjunto en el que se encuentran donde los intereses de los habitantes
convergen en un mismo lugar siendo estos completamente diferentes entre s; esto genera,
segn Simmel un organismo polinmico, que sin la ms exacta puntualidad en el
cumplimiento de las obligaciones, el todo se derrumbara en un caos. Para graficar esto
Simmel pone el ejemplo de que sucedera si todos los relojes de Berln comenzaran a funcionar
mal, esto obviamente provocara un desequilibrio social y econmico en las vidas de todos los
habitantes.
Otra de las crticas realizadas por Simmel es hacia el dinero, para el este es el que equilibra las
diversidades de las cosas aunque a su vez realza las diferencias cualitativas. Este, junto con la
indolencia, es uno de los reflejos del triunfo de la economa monetaria. Los habitantes de la
metrpoli son reservados ante la exigencia de la ciudad de un comportamiento social no
negativo y ante el constante contacto con desconocidos que los obligan a tener esta actitud.
Adems la metrpoli hace parecer a sus habitantes, frente a los ojos de los residentes de
ciudades pequeas, como fros y sin sentimientos. Esta reserva no se debe solo a la
indiferencia sino ms bien a la aversin y repulsin mutua que terminara en odio y lucha, para
que esto no suceda los protege la antipata; esta vista como negativa en realidad no lo es, ya
que, es una forma natural de socializacin en la metrpoli. Esta reserva es la que le da al
individuo una especie de libertad personal.
Simmel encuentra ante el desarrollo del ejemplo de la polis griega que los contenidos ms
generales de la vida social estn ntimamente ligados con los ms individuales, ya que, ambos
tienen su estadio previo o su adversario comn en formaciones y agrupaciones estrechas. En
un sentido espiritualizado el habitante de la metrpoli es libre, en cierta medida, a diferencia
de las pequeas cosas y prejuicios que comprimen al de la pequea ciudad.
En esta comparacin realizada por Simmel entre la metrpoli y la pequea ciudad podemos
encontrar que la esfera vital de la pequea est concluida en s misma; en cambio para la gran
ciudad lo decisivo est en que su vida interior se extienda lo ms posible tanto en el mbito
nacional como en el internacional, si es posible; como ejemplo en este caso pone la a la ciudad
de Weimar.
La metrpoli tambin presenta una gran competitividad en cuanto a la divisin del trabajo esto
se debe a la gran extensin de la ciudad; por esta razn los trabajadores deben especializarse
cada vez ms para no ser suplantados tan fcilmente por otros trabajadores. Esto diferencia a
las ciudades primitivas de las modernas, ya que, en las primeras se daba la lucha del hombre
contra la naturaleza para la bsqueda de alimento y en las modernas se da la lucha de los
hombres. Este trabajo especializado de la ciudad puede representar una amenaza contra la
individualidad porque pide del individuo un trabajo parcial, lo que lo convierte en un simple
engranaje de una enorme organizacin de poderes.
Puede pensarse que hay dos corrientes paralelas que estn en la vida de la gran ciudad: la
impersonal, la que reduce a los hombres y las cosas a simples nmeros y clculos, y la
opositora a la anterior, que explota como puede la individualidad, subjetividad y singularidad
de la persona. Estas caractersticas son exclusivas de la metrpoli y no se daran en las
pequeas ciudades. En el siglo XVIII el hombre quiso independizarse y liberarse de las ataduras
polticas, agrarias, religiosas, etc. Para Simmel, en el siglo XIX, ese mismo hombre ya libre,
quiso distinguirse, y es este trabajo el que no puede negrsele y por el que hay que pelear;
esta es la tarea que tienen las grandes ciudades, proporcionarle el lugar a esta lucha de
unificacin.