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If. Sucesin patrilineal y sucesin matrilineal


'
Para entender correctamente las leyes y costumbres de
ios pueblos no europeos, hemos de lener sumo cuidado en
no interpretarlas en trminos de nuestras propias concep
ciones legales, que a pesar de lo simples y claras que puedan
parecemos, son el de una larga y compleja evolu
cin histrica, y peculiares de nuestra propia cultura. Si,
por ejemplo, intentsemos aplicar a las costumbres de los
pueblos ms simples nuestras propias distinciones exactas,
entre los derechos personales
y los derechos reales, obten
dramos como nico resultado la confusin.
Para nosotros, uno de los aspectos ms importantes de
la sucesin es la transmisin de la propiedad por la herencia.
No obstante, en algunas de las sociedades ms simples, ste
es un asunto que apenas tiene alguna significacin. En
una tribu australiana, por ejemplo, un hombre posee algu
nas armas, instrumentos, utensilios y adornos personales,
cosas de poco valor y poca duracin. A su muerte, algunos
de estos objetos pueden ser destruidos, otros pueden re
partirse entre sus parientes y amigos. Pero su disposicin
es de tan poca importancia, al menos en lo referente al
ritual, que a menudo resulta difcil hallar normas consue
tudinarias de proceder. Pero incluso en sociedades tan sim
ples, donde puede decirse que la propiedad privada no exis
te, o es de importancia mnima, existen problemas de suce
sin en el ms amplio sentido del trmino.
El trmino sucesin se tomar aqu como referente a
la transmisin de derechos en general. Un derecho existe
y est definido en trminos del uso social reconocido. Un
derecho puede ser el de un individuo 0 el de un grupo de
individuos. Puede definirse como una medida de control
que una persona o un grupo de personas tiene sobre los actos
de alguna persona o algunas personas, que se obligan, de
1. Publicado por primer a vez en The Iowa Law Review, volu
men XX, nm. 2; enero de 1935.
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ese modo, al cumplimiento de un deber. Los derechos pue
den clasificarse en tres grupos importantes;
a) Derechos sobre una persona que imponer algn de
ber o deberes a esa persona. Es el jus in personam de la
ley romana. Un padre puede ejercer tales derechos sobre
su hijo, o una nacin sobre sus ciudadanos.
b) Derechos sobre una persona frente al mundo, es
decir imponiendo deberes a todas las dems personas res
pecto a aquella persona particular. Es el jus in rem del
Derecho romano con relacin a personas.
c) Derechos sobre una cosa, esto es, algn objeto dis
tinto de una persona frente al mundo, imponiendo deberes
a otra persona en relacin a tal cosa.
Ls derechos clasificados en b) y c) son fundamentalmen
te del mismo tipo, diferencindose nicamente por referirse
a personas o a cosas, y son de un tipo diferente de los
clasificados en a).
Podemos considerar algunos ejemplos de una sociedad
tan simple como una tribu australiana. Un hombre tiene
ciertos derechos sobre su mujer, Algunos de stos son de
rechos in personam, de modo que l puede exigir de ella
el cumplimiento de ciertos deberes- Otros son derechos in
rem. Si alguien matara a la esposa, comete una injuriacontra
el marido. Si alguien tuviera relaciones sexuales con la es
posa sin consentimiento del marido, comete una injuria
contra ste. En algunas tribus un hombre puede ceder su
esposa a otro; con tal acto ejerce sus derechos in personam
y sus derechos in rem a la vez.
En gran nmero de tribus australianas la costumbre del
levirato mantiene su predominio. Cuando *m hombre muere,.
todos sus derechos sobre su mujer (y sobre sus hijos pe
queos) pasan a su hermano ms joven, o, en su defecto, a
un sobrino agnaticio. Este es un simple ejemplo de sucesin
fraterna. Lo que se ranfiere son ciertos derechos in per
sonam e in rem sobre ciertas personas (la mujer y los
hijos), y a estos derechos acompaan ciertas obligaciones
o deberes.
Consideremos ahora, en una tribu como la karera de
Australia occidental, la naturaleza del grupo que yo denomi
nar horda. Es ste un grupo de personas que poseen,
ocupan y explotan colectivamente cierta rea definida del
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i:
Ipas. Los derechos de !a horda sobre su terr torio puedan
I
indicarse brevemente diciendo que ninguna persona que no
a miembro de la horda tiene derecho a ningn amr ed.

; <i.: tal o mineral que se produzca en el territorio, a r.<., ,,:r
I. por invitacin o con el consentimiento de los nm-nd. ,:c
i la horda. Los actos de transgresin de este derecho cxc'iu-
i
sivo de una horda sobre su territorio parecen haber sido
muy raros en la vida social de los aborgenes, pero parece
:: que se mantiene de modo general que cualquiera que cu-
metiera un acto de este tipo podra ser matado justifica
damente.
2
El uso exclusivo de su territorio por una horda
queda modificado por las obligaciones de la hospitalidad, de

modo que cuando hay abundancia de alimento durante un


> cierto tiempo, los miembros de las hordas vecinas y amigas
son invitados a participar de tai abundancia. Al hijo de
toda mujer nacida en la horda y casada en cualquier otro
lugar se le permite siempre visitar la horda de su madre
y cazar en su territorio.
Es conveniente hablar de un grupo como la horda ka-
riera corno una corporacin que tiene un patrimonio'.
Es sta una extensin de ios trminos corporacin y pa-
[ trimonio tal como son usados comnmente en Derecho,
pero creo que esta extensin es justificable y espero que
de iodos modos ser admitida para los fines de la presente
I
exposicin. Por patrimonio se quiere expresar aqu una se
rie de derechos (sobre personas o sobre cosas) con deberes
implcitos, cuya unidad est constituida por el hecho de que
son derechos de una sola persona y pueden ser transmitidos
como un todo o divididos a alguna otra persona o personas,
o porque son ios derechos de un grupo definido (corpo-
I racin) que mantiene una continuidad de posesin. Un pa-
I trimonio personal corresponde as a ese universitas juris
I que es lo que en Derecho romano se transmita por la he-
I renda.
;i
I 2. Tenemos informes sobre una zona del sur de Australia de
I actos deliberados ocasionales de invasin por una fuerza armada, un
i cuerpo de hombres invadiendo un territorio en donde haba ocre rojo,
i con el tin de conseguirlo. De hecho esto constitua un acto de guerra,
I y Si os invasores conseguan imponerse, la horda cuyos derechos
| eran violados no tena ningn recurso eficaz.
I 3. Herediias est successio in universutn fus
guod dejunctus
I habuit: Herencia es la sucesin a la posicin legal total de una persona
I muerta.
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FJ patrimonio corporativo ele una horda kariera incluye,
en primer lugar, ios derechos sobre su territorio. La con
tinuidad de la horda se mantiene por la continuidad de la
posesin del territorio que no est sujeta a divisin ni
aumento, pues los aborgenes australianos no conciben la po
sibilidad de la conquista territorial por la fuerza armada.
La relacin de una horda con su territorio no corresponde
exactamente a lo que nosotros consideramos como pose
sin en Derecho moderno. Esta relacin tiene algunas cua
lidades de posesin corporativa, pero participa tambin de
la naturaleza de la relacin de un Estado moderno con su
territorio, de la que podemos hablar como de ejercicio del
dominio. Los derechos de propiedad sobre la tierra y los
derechos de dominio al parecer hart tenido su origen en el
desarrollo y la diferenciacin de una relacin tan simple
como una ejemplificada en la horda australiana.
El patrimonio de una horda incluye no slo sus derechos
sobre un territorio, sitio tambin sus derechos in personam
e in rem sobre sus miembros. Los miembros varones adultos
de una horda tienen ciertas obligaciones para con ella, de
modo que sta tiene derechos in personam sobre ellos. Tam
bin tiene sobre ellos derechos in rem, pues si alguno de
ellos fuere matado por la violencia o por hechicera se
considera que ha sido injuriada la horda como un todo, y
en este sentido se dan los pasos para obtener satisfaccin.
Las mujeres y los nios no son miembros de la horda en el
mismo sentido que ios varones adultos. Si ia esposa de un
hombre es robada, es al marido corno individuo al que
corresponde tomar satisfaccin, aunque pueda tener el apo
yo de otros miembros de la horda. Pero indirectamente, la
mujer tambin pertenece a la horda, de modo que cuando
su marido muere, ha de pasar a posesin de algn otro
miembro de la horda y no a otra persona que no pertenezca
a sta.
Como la horda kariera es exgama, todas las nias pasan,
mediante el matrimonio,, de ser posesin de sus padres y
de la horda a ser posesin de su marido en otra horda.
Segn ia costumbre australiana esta transferencia de po
sesin, es decir, de derechos, in personam e in rem, sobre
una persona, han de ir normalmente acompaados de com
pensacin o indemnizacin, lo cual, en muchas tribus corre
a cargo del hombre que recibe una esposa, entregando a
cambio a su hermana para que sea la esposa de su cu-
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nado. Con la iniciacin, los. nios varones dejan de pertene-
||
cer a sus padres y pasan directamente a posesin de la f.|
horda. En algunas tribus esto se expresa simblicamente en y
el ritual de la iniciacin. li
La horda kariera aporta un ejemplo de sucesin corpo
rativa perpetua. Creo que resultar evidente que contiene
ios grmenes del Estado y de la soberana tal como los cono
cemos en Jas sociedades ms complejas. As, segn los tr
minos que he estado usando, los Estados Unidos de Amrica
son una corporacin que tiene cuino su patrimonio
constituyente la posesin o el dominio de cierto territorio
(que puede, a diferencia del de la horda australiana,'aumen
tarse por conquista o compra) y ciertos derechos espec
ficos, in personam e in rem, sobre las personas de sus ciu
dadanos.
La continuidad de una corporacin tai como l horda
australiana, depende de la continuidad de su patrimonio.
Existe, en primer lugar, ia continuidad de posesin del
territorio. Y en segundo, una continuidad que trasciende
el espacio de una vida humana por el hecho de que cuando
el grupo pierde algunos miembros por muerte, adquiere
nuevos miembros por el nacimiento de nios y la iniciacin
de muchachos en el siatus de hombres.
Si pasamos de considerar la horda como un todo a con-

siderar ios miembros varones individuales, descubrimos tam-
bien un proceso de transmisin consuetudinaria de derechos. $
Puede decirse que los hijos pertenecen" primeramente al
f!
padre, esto es, es l quien ejerce sobre elios los derechos in
y
personam e in rem. Como a su vez el padre pertenece a y
la horda, la 1torda tiene algunos derechos sobre sus hijos. je
Cuando una muchacha alcanza la pubertad, los derechos
sobre ella pasan (quiz no enteramente, pero s en gan par
te) de su padre y su horda a su marido. Cuando un mu- ;
j
chacho alcanza la pubertad, pasa de la situacin de depen
dencia de su padre a ia situacin de miembro adulto de
la horda. Un miembro de la horda tiene ciertos derechos

sobre los otros miembros y sobre el territorio de la horda.
Estos derechos forman parte de su patrimonio o stains per-

sonal. Existe, pues, un proceso de sucesin patrilineal, por j
el cual los hijos de los miembros varones de la horda se
!
convierten a su vez en miembros, adquiriendo derechos y j
teniendo participacin en el patrimonio.
Llegamos as, tras las necesarias, y espero que no dema-
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siado tediosas consideraciones preliminares, al. problema del
cual va a. tratar este trabajo, el de la naturaleza y funcin
de la transmisin unilineal de derechos. En la sucesin
patrilineal de la horda australiana, la parte ms conside
rable de los derechos de un varn, su status, su patrimonio
personal como copropietario o coheredero del patrimonio
de una horda, los ha adquirido a travs de su padre, con
exclusin de su madre, y son a su vez transmitidos a sus
hijos, con exclusin de sus hijas. Es importante, sin embargo,
reconocer que en este caso, y por lo que. yo s en todos los
casos de sucesin patrilineal, se transmiten tambin algunos
derechos a travs de la madre. As, en la tribu kariera, un
hombre tiene algunos derechos de considerable importan
cia sobre la horda de su madre, sobre sus miembros indi
viduales y sobre su territorio.
En la sucesin matrilineal la mayor parte de los derechos
de un individuo sobre cosas, sobre personas o sobre un
miembro de una corporacin, le son transmitidos a travs
de su madre, y no puede transmitirlos a sus hijo;,, sino
que ha de devolverlos a los hijos de su hermana.
Como ejemplo de un sistema completo de sucesin ma-
r
trilineal, podemos considerar el -taravad de la casta nayar

de Malabar. Un taravad es un linaje matrilineal incorporado.


Incluye a todos los descendientes vivos por lnea femenina
de una antecesora original. Tiene, por tanto, miembros fe
meninos y masculinos, todos los cuales son hijos de las
mujeres del grupo. Est constituido como corporacin (una
agrupacin familiar segn la terminologa de los juristas
indios) por la posesin de un patrimonio que incluye, en
primer lugar, la posesin de casa o varias casas y una por
cin de tierra, y, en segundo lugar, derechos sobre las per
sonas de sus miembros. El control del patrimonio est en
manos de un director que es normalmente el miembro
varn ms anciano del grupo. Para que el grupo pueda re
tener la completa y exclusiva posesin de los hijos nacidos
de sus miembros femeninos, los nayar han establecido un
sistema que niega todo derecho legal al padre. Una mucha
cha nayar es casada, mientras es an muy joven, con
el novio apropiado, por la ceremonia religiosa hind del
engarce de la joya. (Es probable que antiguamente el des
posado desflorara ceremonialmente a la novia virgen.) Al
tercer da la pareja recin casada se divorcia por la cere
monia hind de rasgar una pieza de tela. Despus de eso,
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el divorciado no tiene derechos sobre la persona, el pa
trimonio ni los hijos de su esposa. En un perodo posterior,
la muchacha toma un amante. Antiguamente entre algunos
de los nayar, la costumbre permita que una mujer tuviera
dos o ms amantes al mismo tiempo. Como el amante no
est casado con la mujer tampoco tiene derechos legales
sobre su persona o patrimonio, ni sobre los hijos que pue
dan nacer de la unin.
El sistema nayar es el ejemplo ms perfecto de sucesin
matrilineal perpetua. E grupo mantiene su unidad y con
tinuidad no permitiendo que ninguna persona extraa par
ticipe en su patrimonio. Retiene la posesin de sus propias
mujeres y exige derechos exclusivos sobre los hijos nacidos
de ellas.
El status * de un individuo en un momento dado puede
definirse como la totalidad de todos sus derechos y deberes
reconocidos por el uso (leyes y costumbres) de la sociedad
a que pertenece. Los derechos constitutivos de status, e
igualmente los deberes, son de muchos tipos diferentes, re
lativos algunos al mundo en genera!, a la sociedad como
un todo, y otros, a algn grupo social definido del cual el
individuo es miembro (por ejemplo ios derechos y deberes
de un hombre haca su propio clan), o a algn grupo del que
no es miembro, pero con el que mantiene una relacin es
pecial (as la relacin de un hombre con el can de su ma
dre en un sistema patrilineal de clan), e induso otros refe
rentes a sus relaciones especiales como individuo con otros
individuos.
En todas partes en la sociedad humana, el status de una
persona est determinado en gran medida, por el nacimien
to como hijo de un padre determinado y de una madre deter
minada. Tras el problema de la sucesin se encuentra, por
tanto, el problema de los elementos del status, es decir, los
derechos y deberes que son transmitidos al nio por parte
del padre de un lado, y por parte de la madre de otro. Toda
sociedad tiene que establecer, a este respecto, su sistema
de normas, y existe una gran diversidad de sistemas en las
comunidades histricas y en las que sobreviven. La norma
casi universal es que un individuo deriva algunos elemen-
4. Tngase presente que status, estate J patrimonio] y state [Es
tado!, y el francs tat, son distintas formas de a misma palabra del
bajo latn, estatus,
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tos de su status de su padre, o a travs de l, y oros de
su madre, o a travs de ella.
Ha de tenerse en cuenta que en todas las sociedades exis
te una diferencia general entre el status de un hombre y
d de una mujer, y en ciertas sociedades algunas de estas
diferencias son muy marcadas e importantes. As, cuando
un hijo sucede a su padre puede alcanzar un status muy
parecido al de su padre, pero en cambio una hija no puede
hacerlo en la misma medida. Lo contrario sucede en el
caso de una madre y su hija, por un lado, y con su hijo por
otro. As en los reinos africanos donde la sucesin es ma
trilineal al rey le sucede su hermano ms joven y despus
el hijo de su hermana. El heredero adquiere, por tanto, a
travs de su madre, ios elementos importantes del status
del hermano de su madre. La hermana del rey, que ocupa
una posicin muy importante, es, lgicamente, heredada
por su hija.
Una solucin al problema de la determinacin del status
sera que los hijos heredaran al padre y las hijas a la ma
dre. Se sabe nicamente de unas pocas tribus que han
adoptado este principio, en frica oriental y en Nueva Bre
taa, pero en la prctica plantea importantes problemas que
no pueden ser analizados aqu. Es posible que haya un sis
tema en el cual un nio, por nacimiento, adquiera los mis
mos derechos, del mismo tipo y en igual grado, sobre las
personas con las que est relacionado por su padre y sobre
aquellas con las que lo est por su madre. Un ejemplo de
esto es cuando una persona tiene la misma esperanza de he
redar por testamento o intestadamente los bienes de los her
manos y hermanas de su padre y los de su madre. Nos pro
porcionan un ltimo ejemplo las costumbres relativas al
wergild en los pueblos teutnicos. Por nacimiento un hom
bre adquira derechos sobre un nmero de personas que
constituan su sib.
s
Esto inclua a todos sus parientes, por
parte materna y paterna, incluyendo varones y hembras has-
un lmite determinado. Los lmites variaban en las distin
gas
comunidades teutnicas, y quizs en la misma comuni
dad pocas distintas. Entre algunos anglosajones se ex
5. El profesor Lenrie y algunos autores americanos usan el trmi
no 5'v corno equivalente de Jo que aqu, conforme al uso europeo se
H*umr -clan?'. Parece conveniente reservar ta palabra sib para el grupo
'Uateii de pareciesen al que se aplicaba originalmente,
i;0
tencha hasta los sobrinos en quinto grado. Si un hombre fue
ra asesinado, todos los miembros de su sib pueden exigir
su parte en Ja indemnizacin (wergild) pagada por el asesi
no, proporcional al grado de parentesco. Inversamente, si
un hombre asesinaba a otro, todos los miembros de su sib
tenan la obligacin de contribuir al precio de la sangre
en la medida en que habran participado en la indemniza
cin, si el mismo hombre hubiera sido asesinado. Los miem
bros del sib de un hombre tenan derechos especficos in rem
con relacin a l, y deberes especficos in personam hacia l.
La solucin adoptada por la mayora de las sociedades
humanas al problema de la determinacin de status ha sido
la de que el hijo herede determinados derechos y deberes
de su padre, y otros de tipo diferente de su madre. Cuando
los derechos y deberes heredados del padre superan en im
portancia social a los derivados de la madre, tenemos lo
que habitualmente se llama sistema patrilineal. Por ei con
trario, un sistema ser matrilineal cuando los derechos y
deberes derivados de la madre estn por encima de los de
rivados del padre.
Existen, no obstante, algunas sociedades en las cuales ios
elementos de status derivados del padre y los derivados de
la madre se hallan justamente equilibrados. Son un ejemplo
de esto ios ovaherero del sudoeste africano. Un hijo hereda
de su madre la pertenencia a un eanda, un clan matrili
neal; y por su padre ser miembro de un oruzo, clan pa
trilineal. Coexiste de este modo un doble sistema de clanes
entrecruzados. Como ambos clanes son exgamos, un hom
bre no puede pertenecer al eanda de su padre ni al oruzo
de su madre. Por mediacin de su madre y como miem
bro de su eandj posee ciertos derechos sobre este grupo, y
ciertos deberes hacia el mismo, y particularmente con res
pecto a los hermanos de su madre y los hijos de su her
mana. La propiedad secular se hereda nicamente dentro
del eanda, de modo que un hombre hereda tal propiedad del
hermano de su madre y la transmite al hijo de su hermana.
De otro lado, por mediacin de su padre y como miembro
de su oruzo tiene derechos y deberes de otro tipo con rela
cin a tal grupo. Ciertos animales sagrados pueden here
darse nicamente dentro del uruzo y son, por consiguiente,
transmitidos de padres a hijos.
Pueden encontrarse en frica y Oceania otros ejemplos
de sistemas en los cuales la sucesin matrilineal y la patri-
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lineal se combinan, estando ms o menos equilibradas. En
una parte considerable de Africa esto s explica por i? idea
de que cada ser humano est compuesto ce dos principios.
uno, llamado la sangre en ashanti, heredado tie la madre,
y otro, el espritu, heredado del padre.
Probablemente el factor ms importante en la determi
nacin de la naturaleza de la sucesin en las sociedades
ms simples sea la necesidad de definir derechos in rem
sobre las personas. Cuando nace un nio se plantea la pre
gunta: A quin pertenece el nio? Por supuesto, puede
considerarse que pertenece por igual a los dos padres. Am
bos tienen inters por l, los dos tienen sobre l derechos
in personam e in rem. Pero hay otras personas que tienen
derechos in personam e in rem sobre el padre (sus padres,
hermanos y hermanas) y, de modo anlogo, otras que tienen
derechos sobre la madre. En cualquier sociedad en la cual
el parentesco tiene una importancia fundamental en la es
tructura social total, como ocurre en la mayora de las so
ciedades no europeas, es esencial para la estabilidad y con
tinuidad sociales que los derechos de individuos diferentes
sobre una persona determinada sean definidos de modo que
se eviten, en la medida de lo posible, los conflictos. Hemos
visto cmo el antiguo sistema teutnico concede derechos
in rem similares (y en algunos casos iguales) a los parientes
de la madre y a los del padre de un individuo determinado,
de modo que si ste es asesinado todos ios miembros de su
sih (o sea sus parientes de ambos lados) tienen derecho a la
compensacin. Consideremos ahora los ejemplos de Ja solu
cin de este problema en los sistemas matrifineales y pa-
trilneales.
Como sistema matrilineal, los nayar nos proporcionan un
ejemplo definitivo. En este sistema, el taravad o agrupacin
familiar conserva intactos e invariables sus derechos in rem
sobre todos sus miembros. Normalmente, el matrimonio
concede al marido ciertos derechos in rem sobre su mujer
y sobre sus hijos. Puede decirse que los nayar han elimina
do el matrimonio, o este aspecto del matrimonio. Es cierto
que la unin de una mujer nayar y su amante sanibandham
es en muchos casos una unin de gran afecto, que dura toda
Ja vida, y que el amante est muy unido a sus hijos. Pero le
galmente no tiene derechos sobre su esposa, si podemos
llamarla as, ni sobre sus hijos. A su vez, el grupo no tiene
derechos in rem sobre l, ya que tales derechos ios conserva
52
I
su propia ta,--Qx,ad. Ei taravad como corporacin conserva la
| posesin. ntegra c irrefutable de sus propf
| Como ejemplo de solucin patrilineal defirmiv.-. -hh p;r.
? biema de la
disznbrioj'i derechos in rem ja. tornar
i.
las tribus" zulu-kafir de Sudfrica. En estas irib- el ma
il trimonio requiere e! pago de una indemnizacin ec. ostente
j en ganado que recibe el nombre de Ikazi, recioonde e!
acto de entrega de! mismo el nombre de uki . una
muchacha soltera pertenece a su padre o a su custodio '.her
mano del padre o hermano) si su padre muere, y a su fami
lia agnaticia. stos tienen sobre ella ciertos derechos in per-
\ somirn e in rem. Toda ofensa cometida contra ella, corno
: violacin, seduccin, homicidio o mutilacin, es una injuria
contra su familia que tiene derecho a ser indemnizada. El
padre puede plantear ante el jefe una accin para desagra-
; vjar la ofensa cometida contra su hija. En el acto del ma-
l trimonio, el padre y la familia agnaticia entregan gran par-
v
te de estos derechos sobre la hija a su marido y a la
l familia agnaticia de ste. El pago de ganado es una indenv
f
nizacn por Ja cesin de tales derechos. Para estos pueblos,
la mujer tiene un gran valor como madre. (Por ta! motivo
no hay persona ms desgraciada entre ellos que una mujer
estril.) El acto de tobola es, por tanto, un procedimiento
por el cual los que pagan el ganado adquieren derechos
ntegros e incuestionables sobre todos los hijos nacidos a la
; mujer. Esto podra demostrarse fcilmente con un anlisis
j. que.no sera , adecuado hacer aqu. Los nativos exponen el
principio de dos formas: El ganado produce nios; Los
nios estn donde no est el ganado. En caso de divorcio, o
;. bien la esposa y los hijos regresan con el padre de ella y se
i devuelve el ganado entregado, o, como es habitual, el ma-
rido retiene a los hijos. y ha de renunciar a reclamar el ga-
[ nado que ha entregado, o una parle del mismo. A la muerte
de una mujer que ha tenido hijos (la mujer estril puede
ser repudiada, y puede exigirse la devolucin del ganado, o
X su sustitucin por una hermana), si ha sido pagado todo
el ganado, los hijos permanecen con el padre, y la familia
de la madre no tiene derechos in rem sobre ellos. El sistema
I. aqu esbozado es un sencillo procedimiento legal para olor-
| gar al padre y a su familia agnaticia ios derechos in rem
I
ntegros sobre sus hijos.
| De este modo, el sistema de sucesin patrilineal o main
lineal se centra alrededor del sistema
ainmomai. En una
7/10
f sociedad estrctameiilp matrilineal, un hombre no tiene de-
I lechos in rem sobre sus hijos, aunque hahitualmenie tiene
| sobre ellos algunos derechos in personen)}. Los derechos per-
j tenecen a la madre y a los parientes de sta. El resultado
consiste en resaltar y mantener un estrecho vnculo entre
;
hermano y hermana, a costa del vnculo entre marido y tnu-
j ier. En consecuencia, los derechos del marido sobre su
esposa son limitados. Bn una sociedad patrilineal extrema
Ja. situacin es exactamente la contraria. El padre y sus pa
rientes son exclusivamente quienes ejercen los derechos in
i rem sobre los hijos. El vnculo entre marido y mujer se
I-
consolida a costa del vnculo entre hermano y hermana. Los
I derechos del marido sobre su mujer son considerables; ella
\
est in mamt, bajo su potestas.
I Los sistemas radicalmente patrilineales son comparativa-
:
mente raros, y los matritineales quizs an ms raros. Por
lo general existe alguna modificacin por la cual, aunque la
i familia de una parte tiene un derecho preponderante, se
reconocen tambin algunos derechos a la otra parte. As, en
la tribu cherokee, en Norteamrica, aunque un hombre per
tenece al clan de su madre, de modo que si fuera asesinado
solamente a este clan corresponde pedir satisfaccin, man
tiene, sin embargo, una relacin muy especial con su padre
< y con el clan de ste.
Poco se ha dicho hasta el momento sobre la herencia de
la propiedad. Lo cual se debe a que en las sociedades ms
simples la transmisin de la propiedad depende general
mente de la transmisin del status. Entre los nayar, la pro
piedad importante (tierra, casas, etc.) es indivisible y perte
nece a una corporacin constituida por un linaje mariii-
neal. Entre las tribus zulu-kaffir, los hijos heredan una
parte de los bienes del padre con exclusin de las hijas y
sus descendientes. Aunque hay algunas excepciones, en ge
neral puede decirse que la transmisin de la propiedad sigue
la misma lnea que la transmisin del status.
Respecto a las instituciones de sucesin patrilineal y ma-
triiineal, a menudo se plantea la pregunta de cul es su
origen. El trmino origen es ambiguo. Podemos hablar en
un sentido de origen histrico. El origen histrico del
sistema nayar, o del de los zulu-kaffir, o de cualquier otro
sistema, es una serie de hechos nicos ocurridos con frecuen
cia durante un largo perodo de crecimiento gradual. En este
sentido, la determinacin del origen de cualquier sistema
54
social es tarea del historiador. P
blos ms sencillos es desconocid
ele pura especulacin, a m juic
trmino origen puede tambin
muy frecuentemente 'se usa de n
siguiente confusin de ambos sigi
Cualquier sistema social, para
a ciertas condiciones. S podemo
una de estas condiciones universt
havan de ajustarse todas las socie
una ley sociolgica. Por tanto, s
una institucin particular, en m
el medio por el cual tal sociedad
a la condicin necesaria, podremo
:ro la historia de los pue-
i y es nicamente objeto
o bastante intil. Pero el
usarse en otro sentido, y
odo ambiguo, con la con-
lificados.
sobrevivir, ha de ajustarse
definir de modo correcto
les, esto es, una a la cual
Lides humanas, tendremos
i puede demostrarse que
a sociedad particular, es
|e ajusta a la ley, es decir,
hablar de esto como del
origen sociolgico de Ja institucin. Puede as decirse quel
una institucin tiene su raison
otolgico) y su raison d'etre pai
Corresponde al socilogo o al an
el primero mediante el mtodo cc
historiador descubrir el segundo
documentos, quedando para l eti
los, la especulacin.
Una ley de este tipo, o condici
continuada, es la de un cierto gr
las partes que constituyen el siste
funcional no es lo mismo que la
tima es una forma especial de la
tencia funcional cuando dos aspee
lugar a un conflicto que slo pued
cambio en el propio sistema. Lo
tin de funcionamiento, de la na
todo. La consistencia es algo reiat vo. Ningn sistema social
d'etre general (origen so-
i
Sicular (origen histrico).
/
roplogo social descubrir
{
mparativo. Y es labor del
medante el examen de
logo, si no hay documen-
n necesaria de existencia
ado de consistencia entre
na social. La consistencia
consistencia lgica; la l-
primera. Existe inconsis-
os del sistema social clan
ser resuelto mediante un
ual es siempre una cues-
cha del sistema como un
consigue una perfecta consistencia
est cambiando continuamente. .
insuficiencia en un sistema social
bio, a veces, aunque no siempre,
to consciente de la insuficiencia
sociedad v la busca consciente de
de la necesidad de un cierto grado de consistencia funcio
nal, puede aadirse una segunda
de la primera. Cualquier vida sC
establecimiento de una estructura
red de relaciones entre individuo
por lo cual todo sistema
este respecto, cualquier
tiende a provocar el cam-
nediante el reconocimien-
por los miembros de la
una solucin. A esta lev
ev que es un caso especial
>eial humana requiere el
social consistente en una
y grupos de individuos.
55
-v
(
8/10
j:
Todas estas relaciones implican ciertos deberes y derechos
que necesitan ser definidos, de modo que puedan resolverse
los conflictos sin destruir la estructura. Tal necesidad es
satisfecha con el establecimiento de sistemas de e
instituciones legajes.
Todo sistema de derechos implica necesariamente la exis
tencia de derechos
comunes, unidos o divididos, sobre la
misma persona o cosa. Tanto el padre como la madre de
un nio tienen sobre l derechos in personam. En una fa
milia regular es necesario que no haya conlictos irresolu
bles entre estos derechos. Lo mismo es aplicable a la socie
dad como un todo, en todas las distintas relaciones que se
producen entre las personas. Cuando dos personas A y B
tienen -derechos sobre alguna cosa Z, o derechos in rem
sobre alguna persona Z, hay tres modos de ajustar estos
derechos para evitar conflictos
irresolubles, Uno de ellos
sera el de derecho en comn; A y B tienen similares e
iguales derechos sobre Z, y stos son tales que los derechos
de A no interferirn para nada en los de B. Podemos hallar
un ejemplo de esto en las tribus nativas de Sudfrica, en
las cuales, segn dicho de ios nativos, hierba y agua son
1,;
comunes.
Cualquier miembro de ia tribu tiene derecho a
apacentar su ganado o abrevarle, o tomar agua para su
U
propio uso, en cualquier parte del territorio sobre el que
la tribu (representada por su jefe) ejerce dominio. Una se-
gunda forma ser la de derechos unidos, en la cual A y

B (o cualquier nmero de personas) ejercen conjuntamente


ciertos derechos sobre Z. El establecimiento
de este tipo
v de derechos crea inmediatamente lo que se llama aqu cor
poracin, La violacin de los derechos exige normalmente
una accin conjunta por parte de la corporacin, que, des
de luego, puede ser llevada a cabo por sus representantes
oficiales. Una tribu sudafricana tiene posesin colectiva de
su territorio, posesin (patrimonio) conferida al jefe. Una
violacin de estos derechos puede ser resuelta por el jefe,
o puede llevar a una accin de guerra, en la cual, bajo la
autoridad del jefe, toda la tribu intenta mantener sus de
rechos. El tercer modo es el de derechos en divisin. Aqu
A tiene determinados derechos sobre Z, y B tiene otros
derechos tambin
determinados; los derechos respectivos
pueden definirse por la costumbre, o por un contrato, o por
un acuerdo. Un ejemplo es la relacin de propietario y arren
datario de una vivienda o un terreno de alquiler.
56
Por lo que respecta a los derechos sobre las peu.ona.s. el
ejercicio de derechos ert comn es necesariamente: mn '
mtado. En una regin desconocida, uno puede drngir.se; a
cualquier persona que. encuentre y esperar recibir la infor
macin que pueda dar. En la ley inglesa, los oficial .-s reales
pueden pedir a cualquier transente en noffi rey
ayuda para arrestar a un malhechor.
*
Los derechos sobre
personas in personam su ejercen por lo general conjunta
o separadamente.
Los derechos sobre personas m rem no pueden, eviden
temente, ejercerse en comn. En el ejemplo de las costum
bres teutnicas relativas al wergild, hemos visto que tales
derechos pueden mantenerse en divisin. Pero ese caso es
raro, debido a que requiere una complicada
definicin de
las partes respectivas de los diversos parientes segn el
inters y el grado de parentesco. Basta una ojeada a algunas
de las primitivas leyes de Noruega y Suecia respecto a la
divisin del wergild entre parientes y agnaticias y coagna-
ticios de diferentes grados para comprobar las dificultades
con que se encuentra en la prctica un sistema de tal tipo.
De esto se deduce que los derechos in rem sobre una per
sona tienen que ser, como norma general,
exclusivamente
personales, es decir, limitados a una sola persona (condicin
a la que pueden, en algunos casos, acercarse los derechos
de amo y esclavo) o deben ser colectivos. Los derechos de
un padre romano sobre su hijo eran casi exclusivos, pero
incluso stos, en ciertos periodos de la Historia, de seguro
estuvieron sujetos a los derechos, ejercidos
colectivamente,
de la gens o del Estado; incluso la potestas de un paler
familias no era absoluta. Podemos, pues, decir, que cual
quier sociedad que reconoce derechos in rem sobre personas
(y todas las sociedades conocidas lo hacen en alguna medida),
normalmente, v slo con raras excepciones, tomar las me
didas necesarias para el ejercicio
colectivo de tales dere
chos. Esto implica la existencia de corporaciones de algn
tipo, ya que una corporacin se define aqu como grupo de
personas que ejercen
colectivamente algn derecho o de
rechos.
6. Sin embargo, puede interpretarse
el ltimo caso como el ejerci
cio de un derecho colectivo, ya que et rey es el representante de la
nacin, el cual, en cuanto corporacin,
tiene derechos sobre las perso
nas de sus
ciudadanos.
57
9/10
Una corporacin puede formarse nicamente en base a
un inters comn. En las sociedades ms simples, el modo
ms fcil, quiz casi el nico, de que se cree el inters co
mn, es en la base de la localidad, es decir, de la residencia
en la misma comunidad
local, o vecindario, o parentesco.
I;is corporaciones, por tanto. tienden a establecerse en una
u otra base, o en ambas combinadas
(la horda kariera es un
ejemplo de lo ultimo) o bien se forma un doble sistema de
grupos locales y grupos de parentesco,
liemos de apelar aqu a otra ley sociolgica, la necesi
dad, no nicamente de estabilidad, precisin
y consistencia
do la estructura social, sino tambin de continuidad. Asegu
rar la continuidad de la estructura social es esencialmente
juncin de las corporaciones. As una nacin moderna tiene
su continuidad como corporacin ejerciendo derechos colec
tivos sobre su territorio y sobre las personas de sus ciu
dadanos.
Podemos imaginar como posibilidad una comunidad local
incorporada que fuera totalmente
endgama y que no tu
viera, por tanto, que plantearse la eleccin entre sucesin
patrilineal o matrilineal, ya que todo nio nacido en la
t comunidad tendra en ella a sus dos padres. Pero en
'-'i momento en que se produzcan matrimonios entre dos
ip grupos locales corporativos, surgir e! problema de la su-
cesin lineal. Es posible que en tal situacin no pueda es
tablecerse norma alguna de conducta, resolvindose cada
; caso por acuerdo entre las personas ms directamente
afectadas. Parece que este fue el caso de las hordas o gru-

pos locales de los isleos de Andaman. El resultado es una


estructura indefinida y sin fundamento.
Si surge alguna nor
ma definida, suele tornar la forma de sucesin matrilineal
o de sucesin patrilineal.
Si cualquier sociedad establece un sistema de corpora
ciones fundado en el parentesco
clanes, agrupaciones fami
liares, linajes incorporados

, adoptar necesariamente el
sistema de la sucesin unilineal. Por supuesto, seria teri
camente posible establecer algn tipo de norma mediante
la cual, cuando los padres pertenecen a diferentes grupos,
en ciertas circunstancias definidas, los hijos pertenecieran al
grupo del padre, v en otras al de la madre. Esto producira
situaciones complicadas y, en general, cualquier definicin
complicada de derechos ser probablemente ineficaz en com
paracin con una ms sencilla.
As, la existencia de sucesin unilineal (patrilineal o ma
trilineal) en la gran mayora de las sociedades humanas pue
de indicar su causa u origen sociolgico en ciertas ne
cesidades sociales fundamentales. La principal de ellas es
la necesidad de definir, con la precisin suficiente para
im
pedir conflictos irresolubles, los derechos in. rem sobre las
personas. La necesidad de una definicin precisa de los
derechos in personam y de los derechos sobre las cosas po
dra parecer secundaria, pero contiene factores importantes.
Pueden aducirse muchos hechos que apoyan esta hipte
sis. Mencionar solamente uno. Ko las sociedades organi
zadas en clanes,
ma de las actividades ms importantes del
clan es exigir venganza o indemnizacin cuando es asesina
do un miembro varn del clan. La lista de ejemplos conoci
dos llenara muchas pginas. El clan como corporacin tiene
derechos in rem sobre todos sus miembros. Si uno es ase
sinado, el clan es Injuriado y tiene el derecho, y sus miembros
la obligacin, de promover alguna accin para recibir sa-
isfaccin, mediante venganza o recibiendo indemnizacin.
As, la causa de la decadencia del clan (genos o gens)
en Grecia y Roma fue ei transferir sus derechos in rem
(y por tanto necesariamente algunos de sus derechos in
personam) a la ciudad o Estado, siendo inevitable que en
la transferencia de estos derechos se modificara considera
blemente su naturaleza. Pero la decadencia de la gens en
Roma permiti la familia patriarcal como corporacin (se
gn seal Maine hace tiempo) cuya base, sin embargo, no
era nicamente el ejercicio de derechos in rem por el pater
familias
sobre sus hijos, sino tambin el ejercicio de derechos
colectivos sobre la propiedad y el
'
mantenimiento
de. un
culto religioso de adoracin a los antepasados.
Las leyes sociolgicas, es decir, las condiciones necesarias
de existencia de una sociedad que se han indicado aqu i
como fundamento de las costumbres de sucesin unilineal
jrf
(patrilineal o matrilineal) son: \>
1. La necesidad de una formulacin de los derechos so
bre personas y cosas lo suficientemente precisa en su reco
nocimiento general como para impedir, en Ja medida de lo
posible, conflictos irresolubles.
2. La necesidad de continuidad de la estructura social
como sistema de relaciones entre las personas, siendo tales
relaciones definibles en trminos de derechos y deberes.
59
10/10
Los etnlogos americanos que objetan el mtodo de ex
plicacin aqu adoptado sostienen que cualquier ley sociol
gica que pueda ser formulada tiene que ser necesariamente
axiomtica. Las leyes arriba formuladas, si son ciertas, como
creo, aunque no estn expresadas de modo adecuado, pue
den ser axiomas. Pero aun as, requeriran la atencin de
algn etnlogo. Un escritor actual sobre el tema de la suce
sin
7
matrilineal y patrilineal hace las siguientes declaracio
nes: Las instituciones unilaterales son en s mismas anma
las y artificiales. Las matrilineales lo son doblemente. Las
instituciones unilaterales, dondequiera que se encuentren,
representan desviaciones de lo que caba esperar, anorma
lidades en la estructura social. La consideracin unilateral
contradice la dualidad de la paternidad y redunda en una
consideracin antinatural de una parte de la familia, con
exclusin de la otra. Fundado en estas afirmaciones, pa
rece concluir que la determinacin unilineal del status ha
de haber tenido un origen nico en algn pueblo aberrante
y haberse extendido despus, por un proceso de difusin a
gran nmero de pueblos de Europa, Asia, frica, Australia,
Oceania y Amrica. (Desde luego, uno se pregunta por qu
tantas sociedades y de tipos tan diversos habran aceptado
y conservado tales instituciones anmalas, anormales y
antinaturales.)
Espero que el argumento de este ensayo haya demo.Ira
do, por el contrario, que las instituciones unilineales de
cualquier forma son casi, si 'no totalmente, una necesidad
en todo sistema social organizado. Lo que es raro y desacos
tumbrado (no necesitamos decir anormal o anmalo, y mu
cho menos antinatural) es el descubrimiento de pueblos como
los teutnicos de Europa (al parecer nicos entre los pue
blos de lengua indoeuropea) que conserven durante un
perodo considerable, hasta el feudalismo y aparicin del De
recho romano, un sistema en el cual exista una anulacin
considerable, si no completa, del principio unilineal, y en
el cual una persona obtenga similares e iguales derechos de
su padre que de su madre.
8
7. Ronald L. Olson,- Clan and Moiety in North America, Univer
sity of California Publications, vol. 33, pp. 409 y 411.
6. Existen sistemas de parentesco bilateral con sucesin tanto &
travs de los varones como de las hembras, en algunas partes de Indo
nesia, por ejemplo entre los ifugao, de las islas Filipinas. Un anlisis
ai respecto sera muy conplejo y requerira demasiado espacio.
60
:o-
Cabra esperar que un ensayo como ste tratara el
blerna de los factores generales que determinan el que unos
pueblos adopten el principio matrilineal y otros el principio
patrilineal en la determinacin del status o la sucesin.
Mi opinin es que nuestros conocimientos y nuestro saber
no nos permiten an tratar tal problema de modo satisfac
torio,
61