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Historia, 2 ao.

El rgimen indiano
La Organizacin de la conquista espaola en Amrica: El
Rgimen Indiano
Llamamos rgimen indiano a la organizacin poltica, econmica, social y territorial que la monarqua espaola
impone sobre los territorios conquistados en Amrica.
El primer asentamiento espaol en el continente, fue fundado en la isla La Espaola. Tras esto, comenz la colonizacin de entroamrica.
Al mando de !ernan ort"s, soldados espaoles se abrieron paso a tra#s del Imperio Azteca. $alindose de su superioridad armamentstica y de
las ri#alidades entre los pueblos autctonos, los conquistadores lograron doblegar la resistencia azteca, masacrando a los nati#os y sometiendo a
los super#i#ientes a regmenes de traba%o forzado tales como la encomienda, la mita, el porteo o la escla#itud.
Tras destruir los imperios maya y azteca en Centroamrica, los colonos fundaron el $irreinato de &ue#a Espaa, el '( de octubre de ')*),
que se e+tendera a tra#s de entroamrica, ,+ico y el sur de lo que actualmente es Estados Unidos.
-na #ez consolidado el poder en el $irreinato de &ue#a Espaa, comenz la colonizacin de Amrica del Sur. Al igual que en
entroamrica, los conquistadores se encontraron con la oposicin de los nati#os, y especialmente, la del Imperio Inca, los cuales, tras ser
derrotados, fueron sometidos al mismo rgimen de traba%o forzado. .e esta manera, se fundaron tres nue#os #irreinatos/ $irreinato del 0er1,
$irreinato de &ue#a 2ranada y, finalmente, el $irreinato del 3o de la 0lata.
4ometidos la mayora de los pueblos indgenas en entro y 4udamrica, la orona espaola comenz a crear instituciones que permitieran
organizar nue#os dominios espaoles en Amrica.

,ediante las Lees de Indias, la orona, intentaba regular la #ida social, econmica y poltica de las colonias.
Esta!lec"an el trato que deba recibir el nati#o, estipulando que los indios son libres, pero son s5bditos de los 3eyes
atlicos, que deban traba%ar en condiciones 6umanas, pero que su salario poda ser pagado en especie, y que en caso
de que se resistiesen a la e#angelizacin, estaba autorizado el uso de la fuerza contra ellos. Estas leyes, adem7s,
permitan el sistema de encomiendas, siempre y cuando se diera prioridad a la e#angelizacin de los nati#os y se les
tratase de una manera 6umana.
0ero la realidad era distinta. La polmica se suscit a partir de las denuncias realizadas por el obispo
dominico 8artolom de las asas, con respecto a los malos tratos que reciban los aborgenes con el sistema de
encomiendas. 0ara solucionar esta situacin, arlos $ con#oc una %unta de %uristas que elaboraron las Lees $ue#as,
las cuales fueron promulgadas el (9 de no#iembre de '):(.
Estas leyes, intentaron me%orar las condiciones a las que estaban sometidos los nati#os, mediante la pro6ibicin de
la escla#itud de los aborgenes, proteccin de la orona, y la pro6ibicin de la creacin de nue#as encomiendas. Este
5ltimo punto, la pro6ibicin de la creacin de nue#as encomiendas, pro#ocara que este sistema de traba%o
desapareciese, lo cual cre fuertes recelos entre los encomenderos limeos, quienes se rebelaron contra el #irrey
llegando incluso a derrocarlo. El orden &ue resta!lecido por las autoridades y se decidi permitir la creacin de
nue#as encomiendas, ya que su ausencia per%udicaba gra#emente a los colonos espaoles.
Las Leyes de ;ndias sufrieron numerosas modi&icaciones a tra#s de los aos. Estas modificaciones se realizaban en
funcin de los cambios a los que se #ea sometida la administracin y las necesidades de la metrpoli.
<Las ;ndias quedaron #inculadas al reino de astilla, en la persona de su monarca, como bienes 6ereditarios y de realengo. A medida que
los nue#os territorios fueron aumentando su e+tensin y la riqueza monetaria que aportaban se necesit crear rganos administrati#os
especficos para su gobierno. .urante los primeros aos las ;ndias dependieron del onse%o de astilla. Los 3eyes atlicos designaron a
6ombres de su confianza dentro del onse%o, para que prestaran una atencin especial al gobierno de los nue#os territorios=. >,alamud, arlos,
Et. Al, !istoria de Amrica= '??).
'( Instituciones )etropolitanas
a( La Casa de Contratacin
reada en ')9*, en 4e#illa, se encargaba de regular el comercio con las colonias americanas. Adem7s de realizar
funciones comerciales, la asa de ontratacin desempe un papel fundamental en el 7mbito de la cartografa y la
na#egacin, puesto que estableci numerosas escuelas para na#egantes que sir#ieron como precedente al resto de
Europa. 2racias a sus funciones de 6acienda, la asa de ontratacin de ;ndias ocup un lugar fundamental tanto en la
administracin del comercio colonial, como en las finanzas de la metrpoli, e 6izo de Se#illa, su sede, uno de los
principales centros del imperio.
!( El Conse%o de Indias
Era la m7s alta autoridad legislati#a y administrati#a del imperio americano despus del rey. Estaba di#idido en tres
departamentos@ dos dedicados a materias de gobierno y uno de %usticia. Tena funciones meramente consulti#as. Adem7s
de asesorar al rey, dictaba leyes para Amrica, #elaba por el buen trato 6acia los indgenas y era el m7+imo tribunal de
%usticia.
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*( Instituciones en Amrica
a( Los +irreinatos
El #irreinato constituy la m7+ima e+presin territorial y polticoAadministrati#a que e+isti en la Amrica espaola
y estu#o destinado a garantizar el dominio y la autoridad de la monarqua peninsular sobre las tierras recientemente
descubiertas.
El primer #irreinato otorgado en Amrica recay en Crist!al Coln como parte de las concesiones que la orona
le 6izo en las Capitulaciones de Santa Fe, antes de iniciar su primer #ia%e rumbo a las ;ndias. En ')*) y '):*, se
establecieron dos grandes #irreinatos de &ue#a Espaa >,+icoB y del 0er5, los cuales subsistieron durante todo el
perodo colonial. En el siglo C$;;; se crear7n los #irreinatos de &ue#a 2ranada y del 3o de la 0lata.
Los #irreyes eran representantes personales del monarca en las ;ndias@ el otro yo del rey. El nombramiento se 6aca
de por #ida en los inicios de la colonia, luego se
limit a tres aos, para e+tenderse 6asta los cinco
aos gradualmente.
El #irrey, adem7s, perteneca a la nobleza
espaola cercana al monarca y e%erci la autoridad
suprema dentro de su %urisdiccin indiana. En el
territorio de su unidad administrati#a fue el %efe
ci#il y militar, y tena a su cargo la aplicacin de la
%usticia, la administracin del tesoro y los aspectos
seculares del gobierno eclesi7stico en cumplimiento
del 3eal 0atronato. 0or sus atribuciones de gobierno
siempre se le design #irrey o gobernador@ por las
militares fueron in#ariablemente capitanes
generales@ por sus atribuciones de 6acienda eran
ordenadores del pago del erario y, m7s tarde,
titulados superintendentes de la 3eal !acienda. En
el terreno %udicial fueron residentes de la Audiencia
en la ciudad en que residan, y tenan %urisdiccin
disciplinaria sobre los oidores, pero sin inter#enir
en pleitos y sentencias, debido a que no siempre
eran letrados en %urisprudencia.
4us funciones principales eran la de
conser#ar y aumentar las rentas reales, nombrar a la
mayora de los funcionarios coloniales menores,
laicos y eclesi7sticos, fomentar la colonizacin,
fundar ciudades y repartir tierras entre los
inmigrantes espaoles. Adem7s, entenda en
primera instancia en todos los pleitos referentes a
los indgenas. Tambin reasignaba las encomiendas #acantes. Todo esto nos demuestra que su poder era muy grande, lo
mismo que sus enemigos y competidores.
!( La Real Audiencia
La 3eal Audiencia fue el m7s alto tribunal %udicial de apelacin en las ;ndias, pues cont con %urisdiccin ci#il y
criminal, y una amplia competencia e+tendida incluso al 7mbito eclesi7stico, en funcin de las facultades que el 3eal
0atronato otorg a la corona. La creacin de las audiencias indianas, tu#o como principal ob%eti#o reafirmar la
supremaca de la %usticia del rey por sobre la de los gobernadores.
4obre la Audiencia 5nicamente se encontraba el onse%o de ;ndias, al que 5nicamente se poda recurrir en los casos
de mayor categora. -na funcin importante de este tribunal real consista en la asesora a la autoridad poltica del
territorio asignado a su %urisdiccin, por lo que se constituy en un organismo consulti#o de #ital importancia para los
#irreyes y gobernadores.
c( Las go!ernaciones
El territorio americano fue di#idido en unidades polticas administrati#as que se denominaron gobernaciones. Estas
generalmente fueron otorgadas al %efe de la 6ueste conquistadora por medio de las capitulaciones respecti#as, y en
general, confirmada despus por el rey como. Al comienzo del perodo colonial este nombramiento tu#o un car7cter
6ereditario.
!ubo muc6os tipos de gobernaciones dependiendo de la naturaleza del territorio incorporado y del n5mero y la
actitud de la poblacin nati#a. As, por e%emplo, e+istieron gobernaciones >6ile, 2uatemala, norte de ,+icoB donde la
permanente resistencia ind"gena con#erta al gobernador a su #ez en capit7n general y a la gobernacin en capitana
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general. El gobernador, o capit7n general, adem7s de las funciones militares, gozaba de atribuciones de gobierno y
%usticia, tena autoridad para encomendar o repartir indgenas y tierras y se beneficiaba de los productos de la regin a su
cargo.
d( El Ca!ildo
El abildo fue un organismo representati#o de la comunidad, que #elaba por el buen &uncionamiento de una
ciudad y tena %urisdiccin sobre el territorio de la misma. El conce%o o cabildo estaba compuesto por los alcaldes o
%ueces municipales y por los conce%ales o regidores.
Adem7s de los alcaldes y regidores, el abildo se compuso de una serie de funcionarios entre los cuales se pueden
sealar al alfrez real >6eraldo y portaestandarte de la ciudadB, el depositario general >de los bienes en litigioB, el fiel
e%ecutor >inspector de pesas y medidas y de los precios en tiendas y mercadosB, el receptor de penas >recaudador de
multas %udicialesB, el alguacil mayor >%efe de la polica municipalB, el procurador general >representante de los #ecinos
ante el abildoB y un escribano >o secretario que le#antaba actaB.
Las funciones del abildo iban desde el buen gobierno de la ciudad, el control del presupuesto y de las rentas del
municipio y el correcto abastecimiento de ##eres, 6asta la persecucin de la delincuencia >policaB y la administracin
de la %usticia local, distribuir tierras entre los 6abitantes, cobrar impuestos y establecer y mantener 6ospitales y escuelas.
El abildo traba%aba a tra#s de sesiones, algunas de las cuales eran p5blicas >abiertasB, en las cuales se trataban
problemas gra#es, y otras pri#adas >cerradasB, donde se trataban problemas corrientes. En circunstancias especiales se
efectuaban cabildos abiertos, donde participaban los #ecinos m7s connotados de la ciudad. 4in embargo, la norma
general fueron las sesiones pri#adas.
e( Los &uncionarios locales
A medida que la colonizacin espaola se consolidaba, en cada go!ernacin se designaba una serie de funcionarios
subalternos. Los m7s numerosos e importantes fueron los funcionarios locales, y entre ellos el corregidor,
originariamente titular del gobierno de una ciudad y su trmino. Este cargo coincidi, en lneas generales, con el de
alcalde maor aparecido en algunas regiones indianas. 0ara el gobierno de los pueblos de indios se instituy un cargo
de menor categora/ el corregidor de indios. Este fue creado para intensificar la Daccin ci#ilizadoraD entre los
indgenas, fa#orecer su e#angelizacin y e#itar los abusos que sobre ellos e%ercan a menudo los encomenderos,
Adem7s de los mencionados e+istieron otros funcionarios de menor importancia dentro de la burocracia
administrati#a. 4us atribuciones fueron casi siempre de car7cter local
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