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8/6/2014 OMS | Paludismo

http://www.who.int/mediacentre/factsheets/fs094/es/ 1/9
Centro de prensa
Paludismo
Nota descriptiva N94
Marzo de 2013
Datos y cifras
El paludismo, o malaria, es una enfermedad potencialmente mortal
causada por parsitos que se transmiten al ser humano por la
picadura de mosquitos infectados.
En 2012, el paludismo caus cerca de 627 000 muertes (con un
margen de incertidumbre que oscila entre 473 000 y 789 000), sobre
todo en nios africanos.
El paludismo es prevenible y curable.
Gracias al aumento de las medidas de prevencin y control la carga
de la enfermedad se est reduciendo notablemente en muchos
lugares.
Los viajeros no inmunes procedentes de zonas sin paludismo que
contraen la infeccin son muy vulnerables a la enfermedad.
Segn las ltimas estimaciones, en 2012 se produjeron 207 millones de
casos de paludismo (con un margen de incertidumbre que oscila entre
135 millones y 287 millones) que ocasionaron la muerte de unas 627
000 personas (con un margen de incertidumbre que oscila entre 473 000
y 789 000). La tasa de mortalidad por malaria se ha reducido en ms de
un 45% desde el ao 2000 a nivel mundial, y en un 49% en la Regin de
frica de la OMS.
La mayora de las muertes se producen entre nios que viven en frica,
donde cada minuto muere un nio a causa del paludismo. En frica, la
tasa de mortalidad por paludismo en nios se ha reducido desde 2000
en un porcentaje estimado del 54%.
El paludismo es causado por parsitos del gnero Plasmodium que se
transmiten al ser humano por la picadura de mosquitos infectados del
gnero Anopheles, los llamados vectores del paludismo, que pican
sobre todo entre el anochecer y el amanecer.
Hay cuatro tipos de paludismo humano:
1. Por Plasmodium falciparum;
2. Por Plasmodium vivax;
3. Por Plasmodium malariae;
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4. Por Plasmodium ovale.
Los ms frecuentes son el paludismo por P. falciparum y por P. vivax, y
el ms mortal el paludismo por P. falciparum.
En los ltimos aos tambin ha habido algunos casos humanos por P.
knowlesi, un parsito del mono que aparece en zonas boscosas de Asia
Sudoriental.
Transmisin
El paludismo se transmite exclusivamente por la picadura de mosquitos
del gnero Anopheles. La intensidad de la transmisin depende de
factores relacionados con el parsito, el vector, el husped humano y el
medio ambiente.
En el mundo hay unas 20 especies diferentes de Anopheles que tienen
importancia local. Todos las especies importantes como vector pican
por la noche. Estos mosquitos se cran en agua dulce de poca
profundidad (charcos, campos de arroz o huellas de animales). La
transmisin es ms intensa en lugares donde los vectores tienen una
vida relativamente larga que permite que el parsito tenga tiempo para
completar su desarrollo en el interior del mosquito, y cuando el vector
prefiere picar al ser humano antes que a otros animales. Por ejemplo, la
larga vida y la fuerte preferencia por los humanos que presentan las
especies que actan como vector en frica son la causa de que ms del
85% de las muertes por paludismo se registren en ese continente.
La transmisin tambin depende de condiciones climticas que pueden
modificar el nmero y la supervivencia de los mosquitos, como el
rgimen de lluvias, la temperatura y la humedad. En muchos lugares la
transmisin es estacional, alcanzando su mxima intensidad durante la
estacin lluviosa e inmediatamente despus. Se pueden producir
epidemias de paludismo cuando el clima y otras condiciones favorecen
sbitamente la transmisin en zonas donde la poblacin tiene escasa o
nula inmunidad, o cuando personas con escasa inmunidad se desplazan
a zonas con transmisin intensa, como ocurre con los refugiados o los
trabajadores migrantes.
La inmunidad humana es otro factor importante, especialmente entre los
adultos residentes en zonas que renen condiciones de transmisin
moderada a intensa. La inmunidad se desarrolla a lo largo de aos de
exposicin y, a pesar de que nunca proporciona una proteccin
completa, reduce el riesgo de que la infeccin cause enfermedad grave.
Es por ello que la mayora de las muertes registradas en frica
corresponden a nios pequeos, mientras que en zonas con menos
transmisin y menor inmunidad se encuentran en riesgo todos los
grupos de edad.
Sntomas
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El paludismo es una enfermedad febril aguda. Los sntomas aparecen a
los 7 das o ms (generalmente entre los 10 y los 15 das) de la
picadura del mosquito infectivo. Puede resultar difcil reconocer el origen
paldico de los primeros sntomas (fiebre, dolor de cabeza, escalofros y
vmitos). Si no se trata en las primeras 24 horas, el paludismo por P.
falciparum puede agravarse, llevando a menudo a la muerte. Los nios
de zonas endmicas con enfermedad grave suelen manifestar una o
ms de las siguientes presentaciones sindrmicas: anemia grave,
sufrimiento respiratorio relacionado con la acidosis metablica o
paludismo cerebral. En el adulto tambin es frecuente la afectacin
multiorgnica. En las zonas donde el paludismo es endmico, las
personas pueden adquirir una inmunidad parcial, lo que posibilita la
aparicin de infecciones asintomticas.
En los casos de paludismo por P. vivax o P. ovale pueden producirse
recidivas clnicas semanas o meses despus de la infeccin inicial,
aunque el paciente haya abandonado la zona paldica. Estos nuevos
episodios se deben a presencia de formas hepticas "durmientes" del
parsito (inexistentes en el caso de P. falciparum y P. malariae), y para
lograr la curacin completa es obligatorio un tratamiento especial
dirigido contra esas formas hepticas.
Quin est en riesgo?
Aproximadamente la mitad de la poblacin mundial corre el riesgo de
padecer el paludismo. La mayora de los casos y de las muertes se
registran en el frica subsahariana. No obstante, tambin se ven
afectadas Asia, Latinoamrica y, en menor medida, Oriente Medio y
algunas zonas de Europa. En 2013 el paludismo estaba presente en 97
pases y territorios.
Entre los grupos de poblacin que corren un riesgo especial se
encuentran:
Los nios pequeos de zonas con transmisin estable que todava
no han desarrollado inmunidad protectora frente a las formas ms
graves de la enfermedad. Los nios pequeos son el grupo que ms
contribuye a la mortalidad mundial por paludismo.
Las embarazadas no inmunes. El paludismo produce tasas
elevadas de aborto (hasta un 60% en el caso de la infeccin por P.
falciparum) y tasas de mortalidad materna del 10% al 50%.
Las embarazadas semiinmunes de zonas con alta transmisin. El
paludismo puede producir abortos y bajo peso al nacer,
especialmente durante los dos primeros embarazos. Se calcula que
anualmente mueren 200 000 lactantes a consecuencia del paludismo
adquirido durante el embarazo.
Las embarazadas semiinmunes infectadas por el VIH de zonas
con transmisin estable corren mayor riesgo de sufrir el paludismo en
todos sus embarazos. Las mujeres con infeccin paldica
placentaria tambin corren mayor riesgo de transmitir la infeccin a
sus hijos recin nacidos.
Los pacientes con VIH/sida.
Los viajeros internacionales procedentes de zonas no
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endmicas corren mayor riesgo de sufrir el paludismo y sus
consecuencias, pues carecen de inmunidad.
Los emigrantes de zonas endmicas y sus hijos residentes en
zonas no endmicas tambin corren mayor riesgo cuando vuelven de
visita a sus pases, debido a la inexistencia o atenuacin de la
inmunidad.
Diagnstico y tratamiento
El diagnstico y el tratamiento temprano del paludismo atenan la
enfermedad, evitan la muerte y contribuyen a reducir la transmisin.
La mejor opcin teraputica disponible, especialmente en el caso del
paludismo por P. falciparum, es el tratamiento combinado basado en la
artemisinina.
La OMS recomienda que antes de administrar el tratamiento se confirme
el diagnstico con mtodos parasitolgicos (ya sean pruebas de
microscopa o de diagnstico rpido), cuyos resultados pueden
obtenerse en escasos minutos. El tratamiento basado nicamente en la
sintomatologa debe reservarse para aquellos casos en los que no sea
posible el diagnstico parasitolgico. Se pueden ver recomendaciones
ms detallada en Guidelines for the Treatment of Malaria.
Farmacorresistencia
La resistencia a los antipaldicos es un problema recurrente. La
aparicin de resistencia de Plasmodium falciparum a generaciones
anteriores de medicamentos como la cloroquina y la sulfadoxina-
pirimetamina, se generaliz durante los decenios de 1970 y 1980,
socavando los esfuerzos por controlar el paludismo y revirtiendo la
tendencia progresiva de la supervivencia infantil .
En los ltimos aos, la resistencia del parsito a la artemisinina ha sido
detectada en cuatro pases de la subregin del Gran Mekong: Camboya,
Myanmar, Tailandia y Viet Nam. Si bien hay muchos factores que,
probablemente, contribuyan a la aparicin y propagacin de la
resistencia, se cree que la aplicacin de monoterapias de artemisinina
oral, es un factor importante. Cuando son tratados con monoterapia a
base de artemisinina, los pacientes pueden abandonar el tratamiento de
forma prematura, tras la rpida desaparicin de los sntomas, pero este
tratamiento parcial permite que sigan teniendo parsitos en la sangre. Si
no se les administra conjuntamente un segundo frmaco (cosa que s se
hace en el tratamiento combinado basado en la artemisinina), los
parsitos resistentes sobreviven y pueden transmitirse a otros
mosquitos, y de estos a otras personas.
En el plan mundial de contencin de la resistencia a la artemisinina
(Global Plan for Artemisinin Resistance Containment), puesto en marcha
en 2011, figuran recomendaciones ms amplias.
Prevencin
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La lucha antivectorial es el medio principal de reducir la transmisin del
paludismo en la comunidad. Se trata de la nica intervencin que puede
reducir la transmisin de niveles muy elevados a niveles cercanos a
cero. A nivel individual, la proteccin personal contra las picaduras de
los mosquitos es la primera lnea de defensa en la prevencin del
paludismo.
Hay dos formas de control de los vectores que son eficaces en
circunstancias muy diversas:
Los mosquiteros tratados con insecticidas
Los mosquiteros tratados con insecticidas de accin prolongada son los
preferidos en los programas de distribucin de salud pblica. La OMS
recomienda la cobertura de todas las personas en riesgo; y en la
mayora de los lugares, la forma ms rentable de conseguirla consiste
en suministrar mosquiteros tratados con insecticidas de accin
prolongada, de modo que todos los residentes en zonas con gran
transmisin duerman cada noche bajo esos mosquiteros.
Fumigacin de interiores con insecticidas de accin residual
En la prevencin del paludismo tambin se pueden utilizar
medicamentos. En el caso de los viajeros, la enfermedad puede
prevenirse mediante quimioprofilaxis, que suprime el estadio hemtico
de la infeccin paldica. La OMS recomienda un tratamiento preventivo
intermitente con sulfadoxina-pirimetamina para las embarazadas que
viven en zonas de alta transmisin, durante el segundo y el tercer
trimestre. Asimismo, para los lactantes que viven en zonas de alta
transmisin en frica se recomienda ese mismo tratamiento en tres
dosis, que se administran en el curso de las vacunaciones sistemticas.
Los antipaldicos tambin se pueden utilizar en la prevencin de la
enfermedad. En los viajeros, el paludismo se puede prevenir mediante
quimioprofilaxis, que suprime la fase hemtica de la infeccin,
previniendo as la enfermedad. Adems, en embarazadas residentes en
zonas donde la transmisin es elevada, la OMS recomienda el
tratamiento profilctico intermitente con sulfadoxina-pirimetamina en
cada consulta prenatal programada a partir del primer trimestre.
Asimismo, en lactantes residentes en zonas de frica donde la
transmisin es elevada, se recomienda administrar tres dosis de
tratamiento profilctico intermitente con sulfadoxina-pirimetamina junto
con las vacunaciones sistemticas. En 2012 la OMS recomend la
quimioprofilaxis estacional del paludismo como estrategia preventiva
adicional en zonas del Sahel. Esta estrategia consiste en la
administracin de ciclos mensuales de amodiaquina ms sulfadoxina-
pirimetamina a todos los menores de 5 aos durante la estacin con
transmisin alta.
Resistencia a los insecticidas
Gran parte del xito obtenido hasta ahora en el control del paludismo se
debe al control del vector, que depende en gran medida de la utilizacin
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de piretroides, la nica clase de insecticidas recomendada en la
actualidad para los mosquiteros tratados con insecticidas y los
mosquiteros tratados con insecticidas de accin prolongada. En los
ltimos aos han aparecido mosquitos resistentes a los piretroides en
muchos pases. En algunas zonas se ha detectado resistencia a las
cuatro clases de insecticidas utilizados en el mbito de la salud pblica.
Por fortuna, esta resistencia raramente se ha asociado a una
disminucin de la eficacia, y los mosquiteros tratados con insecticidas
de accin prolongada y la fumigacin de interiores con insecticidas de
accin residual siguen siendo muy efectivos en casi todos los entornos.
No obstante, hay motivos de gran preocupacin en algunos pases del
frica subsahariana y en la India, donde se combina un alto nivel de
transmisin del paludismo con una generalizacin de la resistencia a los
insecticidas. El desarrollo de nuevos insecticidas alternativos es muy
prioritario, sobre todo para utilizarlos en los mosquiteros, y hay varios
productos prometedores en fase de desarrollo.
La deteccin de la resistencia a los insecticidas debe ser un
componente esencial de todos los esfuerzos nacionales por controlar el
paludismo, con el fin de garantizar que se estn utilizando los mtodos
ms eficaces de lucha antivectorial. La eleccin del insecticida de
accin residual utilizado en la fumigacin debe basarse siempre en
datos locales y recientes sobre la susceptibilidad de los vectores a los
que se dirige.
Con el fin de garantizar una respuesta mundial rpida y coordinada
frente a la amenaza de la resistencia a los insecticidas, la OMS ha
colaborado con un amplio espectro de partes interesadas para elaborar
el Plan mundial para el manejo de la resistencia a insecticidas en los
vectores de malaria, que se puso en marcha en mayo de 2012. Ese plan
propone una estrategia basada en cinco pilares y pide a la comunidad
internacional que adopte las medidas siguientes para combatir el
paludismo:
1. planificar y aplicar estrategias para el manejo de resistencia a los
insecticidas en los pases donde el paludismo es endmico;
2. llevar a cabo una vigilancia entomolgica adecuada y oportuna de la
resistencia, y hacer una utilizacin eficaz de los datos;
3. crear herramientas nuevas e innovadoras para el control de
vectores;
4. subsanar la falta de conocimientos sobre los mecanismos de
resistencia a los insecticidas y los efectos de las estrategias
actuales de gestin de la resistencia a los insecticidas; y
5. garantizar que se pongan en marcha mecanismos de apoyo
(sensibilizacin y recursos humanos y financieros.
Vigilancia
El seguimiento de los progresos realizados en la lucha antipaldica
plantea serias dificultades. Los sistemas de vigilancia del paludismo
nicamente detectan alrededor del 10% del nmero estimado de casos
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habidos en el mundo. Se necesitan, pues, con urgencia sistemas de
vigilancia del paludismo ms slidos que permitan dar una respuesta
rpida y eficaz frente a la enfermedad en zonas donde esta es
endmica, con el fin de evitar brotes y reapariciones, hacer un
seguimiento de los progresos realizados, y lograr que los gobiernos y la
comunidad internacional rindan cuentas. En abril de 2012, la Directora
General de la OMS present nuevos manuales de vigilancia mundial
para la lucha contra el paludismo y su eliminacin, e inst a los pases
donde la enfermedad es endmica a que fortalecieran sus sistemas de
vigilancia. Esa peticin se inscribe en un llamamiento de mayor alcance
para ampliar las pruebas de diagnstico, tratamiento y vigilancia del
paludismo, conocido como la iniciativa T3 de la OMS: Test (pruebas
diagnsticas), Treat (tratamiento) y Track (vigilancia).
El paludismo afecta de forma desproporcionada a los pobres que no
pueden pagarse el tratamiento o tienen un acceso reducido a la atencin
sanitaria, y atrapa a las familias y a las comunidades en una espiral de
pobreza.
Eliminacin
La eliminacin del paludismo se define como la interrupcin de la
transmisin local de la enfermedad por mosquitos en una determinada
zona geogrfica; es decir, una incidencia nula de casos contrados
localmente. A su vez, la erradicacin se define como una incidencia nula
en todo el mundo de la infeccin paldica por una determinada especie
de plasmodio.
De acuerdo con los casos notificados en 2012, 52 pases estn en
camino de reducir sus tasas de incidencia de casos de paludismo en un
75%, de conformidad con las metas fijadas por la Asamblea de la Salud
para 2015. La utilizacin a gran escala de las estrategias recomendadas
por la OMS y los instrumentos disponibles, el compromiso firme de los
pases y los esfuerzos coordinados de todos los asociados permitirn
incrementar el nmero de pases que avancen hacia la eliminacin del
paludismo, especialmente aquellos en los que la transmisin es baja e
inestable.
En los ltimos aos, la Directora General de la OMS ha certificado la
eliminacin del paludismo en cuatro pases: Emiratos rabes Unidos
(2007), Marruecos (2010), Turkmenistn (2010) y Armenia (2011).
Vacunas contra el paludismo
Actualmente, no hay ninguna vacuna autorizada contra el paludismo u
otro parsito humano alguno. La investigacin sobre una vacuna contra
el paludismo por P. falciparum, conocida como RTS,S/AS01, est muy
avanzada. En este momento, la vacuna es objeto de evaluacin
mediante un gran ensayo clnico que se lleva a cabo en siete pases
africanos. La OMS recomendar su uso en funcin de los resultados
finales obtenidos en los ensayos clnicos. Se prev que esos resultados
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estn listos en 2014 y que la OMS formule una recomendacin acerca
de si la vacuna debe incluirse entre los medios de lucha antipaldica en
2015. Puede encontrarse ms informacin acerca de otros ensayos
clnicos sobre vacunas antipaldicas en:
who.int/vaccine_research/links/Rainbow/en/index.html
Respuesta de la OMS
El Programa Mundial sobre Malaria de la OMS es el encargado de
marcar el rumbo en el control y la eliminacin de la enfermedad, para lo
cual:
define y difunde normas, criterios, polticas, estrategias tcnicas y
directrices basadas en datos cientficos, y promueve su adopcin;
hace una valoracin independiente de los progresos a nivel mundial;
elabora mtodos de creacin de capacidad, fortalecimiento de los
sistemas, y vigilancia;
determina amenazas al control y la eliminacin del paludismo as
como nuevas reas de accin.
El Programa Mundial sobre Malaria acta como Secretara del Comit
Asesor en Polticas sobre el Paludismo, un grupo de 15 expertos
mundiales en esta enfermedad nombrados tras un proceso de
candidatura abierto. El Comit se rene dos veces al ao y brinda
asesoramiento independiente a la OMS para que elabore
recomendaciones de poltica acerca del control y la eliminacin del
paludismo. En mandato del Comit consiste en proporcionar
asesoramiento estratgico y tcnico, y abarca todos los aspectos del
control y la eliminacin de la enfermedad, como parte de un proceso
transparente, sensible y creble de formulacin de polticas.
La OMS es tambin cofundadora y anfitriona de la Alianza para Hacer
Retroceder el Paludismo, que constituye el marco mundial para la
aplicacin coordinada de medidas contra el paludismo. La Alizanza, que
moviliza acciones y recursos y propicia el consenso entre los
asociados, consta de ms de 500 miembros entre los que se
encuentran los pases donde el paludismo es endmico, asociados para
el desarrollo, el sector privado, organizaciones no gubernamentales y
comunitarias, fundaciones, e instituciones universitarias y de
investigacin.
Para ms informacin puede ponerse en contacto con:
Centro de prensa de la OMS
Telfono: +41 22 791 2222
E-mail: mediainquiries@who.int
Enlaces conexos
Informe Mundial sobre el
Paludismo 2012
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Publicacin
Recomendaciones sobre el
tratamiento del paludismo
Publicacin
Programa Mundial sobre
Paludismo
Programa de la OMS
Plan mundial de contencin de
la resistencia a la artemisinina -
en ingls
Alianza para Hacer Retroceder
el Paludismo - en ingls
Alianza