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Thomas Samuel Kuhn (Cincinnati, 18 de julio de 1922 - 17 de junio de 1996) fue un

historiador y filosofo de la ciencia estadounidense, conocido por su contribucin al cabio


de orientacin de la filosof!a y la sociolo"!a cient!fica en la d#cada de 196$%
&n 1962, 'uhn public The Structure of Scientific Revolutions (La estructura de las
revoluciones cientficas), obra en la (ue e)puso la e*olucin de las ciencias naturales
b+sicas de un odo (ue se diferenciaba de fora sustancial de la *isin +s "enerali,ada
entonces% -e".n 'uhn, las ciencias no pro"resan si"uiendo un proceso unifore por la
aplicacin de un hipot#tico #todo cient!fico% -e *erifican, en cabio, dos fases diferentes
de desarrollo cient!fico% &n un prier oento, hay un aplio consenso en la counidad
cient!fica sobre co e)plotar los a*ances conse"uidos en el pasado ante los probleas
e)istentes, cre+ndose as! soluciones uni*ersales (ue 'uhn llaaba paradigma%
&l t#rino paradigma desi"na todos los coproisos copartidos por una
counidad de cient!ficos% /or un lado, los tericos, ontol"icos, y de creencias y, por otro,
los (ue hacen referencia a la aplicacin de la teor!a y a los odelos de soluciones de
probleas% 0os paradi"as son, por tanto, al"o +s (ue un conjunto de a)ioas (para
aclarar su nocin de paradi"a 'uhn in*oca a la nocin 1itt"ensteiniana de ) 0ud1i"
2itt"enstein% 3u*o al"unas diferencias con 4erbert 5luer principalente por cuestin de
ciencia y etodolo"!as% 'uhn acepta el enfo(ue del interaccioniso siblico sobre
actores y sus pensaientos al i"ual (ue sus acciones%
&n un se"undo oento, se buscan nue*as teor!as y herraientas de in*esti"acin
confore las anteriores dejan de funcionar con eficacia% -i se deuestra (ue una teor!a es
superior a las e)istentes entonces es aceptada y se produce una 6re*olucin cient!fica6%
3ales rupturas re*olucionarias traen consi"o un cabio de conceptos cient!ficos,
probleas, soluciones y #todos, es decir, un nue*o paradigma % 7un(ue estos cabios
paradi"+ticos nunca son totales, hacen del desarrollo cient!fico en esos puntos de
confluencia al"o discontinuo8 se dice (ue la *ieja teor!a y la nue*a son inconensurables
una respecto a la otra% 3al inconensurabilidad supone (ue la coparacin de las dos
teor!as es +s coplicada (ue la siple confrontacin de predicciones contradictorias%
0a .ltia etapa de su pensaiento est+ te9ida por un arcado dar1iniso% 7bandona
casi por copleto el discurso acerca de los paradi"as, y restrin"e el concepto de
re*olucin cient!fica al de un proceso de especiacin y especiali,acin por el cual una
disciplina cient!fica *a acotando los +r"enes de su objeto de estudio, alej+ndose de los
hori,ontes de otras especialidades% &n este .ltio sentido, coo una fora de holiso
restrin"ido (ue afecta las distintas raas del desarrollo cient!fico, reaparece el concepto de
inconensurabilidad terica, el .nico (ue 'uhn parece haber antenido inclue hasta el
final de sus d!as%
Conte)to histrico de 3hoas -% 'uhn
7de+s de sus estudios en f!sica, 3hoas 'uhn es uno de los filsofos de la ciencia
+s iportantes del si"lo ::, introdujo el concepto de la influencia de los factores
sociol"icos y psicol"icos al desarrollo de ciencia y del paradi"a% -iendo su obra ;(La
estructura de las revoluciones cientficas), una perspecti*a del conociiento totalente
diferente a la de su #poca% 0o (ue 'uhn establec!a en su obra (ue el desarrollo de la ciencia
estaba influenciada por un conociiento anterior establecido en teor!as y leyes creadas por
un "rupo de cient!ficos o especialistas, es decir por una counidad cient!fica% &sto iplica
(ue para entender a la ciencia actual se necesita un conociiento pre*io% Cuando los
especialistas est+n dentro de una in*esti"acin, forulan una hiptesis (ue est+
influenciada en un conociiento a priori, cuando este puede e)plicar los fenenos de la
in*esti"acin e)iste confian,a en ella, pero si e)iste una anoal!a (ue la ciencia actual no
pueda e)plicar, "enera un cabio radical en la ciencia noral (actual) (ue deseboca a lo
(ue 'uhn llaa crisis8 lo (ue posteriorente se con*ierte en una re*olucin cient!fica%
'uhn desde su infancia recibi una eserada educacin en di*ersas escuelas
pri*adas, caracteri,adas por sus #todos de ense9an,a poco con*encionales y por sus ideas
liberales y pro"resistas% <btu*o su doctorado en f!sica por su tesis ;3he Cohesi*e &ner"y
of =ono*alent =etals as a >unction of 3heir 7toic ?uantu @efectsA, por la Bni*ersidad
4ar*ard , sin ebar"o su ocupacin en el +rea de la f!sica no fue copleta pues durante un
tiepo se dedic a la c+tedra de la filosof!a de la ciencia, pues le fue asi"nado un proyecto
cuyo objeti*o era introducir el estudio de la f!sica y la biolo"!a en la educacin de todo
uni*ersitario% 0a preparacin de esas clases le puso frente al (ue ser!a el "ran tea de sus
posteriores in*esti"acionesC el car+cter conte)tual, ;paradi"+ticoA, de la ciencia% /or esta
puerta in"res en la historia y la filosof!a de la ciencia, a las (ue, posteriorente, se
dedicar!a de lleno (/ardo 2D-2E)%
3hoas 'uhn public su obra en 1962, entre 19ED y 1962 fue una #poca en la (ue
&stados Bnidos tu*o cierta tensin con la BF--, la llaada Guerra >r!a, todo esto se
desat en un paranoia por parte de ciertos partidos contra los counistas, o los
estadounidenses (ue tu*ieran ideas counistas, entonces fueron creados "rupos coo el
Coit# de 7cti*idades 7ntiestadounidenses (ue posteriorente se con*irti en Coit#
/eranente (19HE-197E) cuya funcin era in*esti"ar a personas de sub*ersin o
propa"anda counista% 3hoas 'uhn trabaj desde 19E6 en la Bni*ersidad de 5erIeley
California, las ideas liberales en esta uni*ersidad no se dieron en 196$ de un d!a para otro,
sino (ue fue creciendo paulatinaente, esto (uiere decir (ue despu#s de ser iebro del
Center of 7d*anced -tudy in the 5eha*ioral -ciences (19E1-19E6) estu*o en contacto
directo con la idea de re*olucin y la influencia de los aspectos sociales en el desarrollo de
la ciencia%
7ntes de 'uhn la filosof!a de la ciencia no hab!a tenido "ran au"e, pero el concepto
de (ue la historia de la ciencia pose!a un alcance trascendental, lo introdujeron *arios
autores entre ellos =eyerson, en su libro Jdentit# et realit# (19$8)% &sta obra nos dice (ue la
historia de la ciencia des*ela coo el esp!ritu *a iponiendo a la ateria sus es(ueas de
unidad, reduci#ndola casi a pura "eoetr!a al odo platnico ('uhn, 2$)% <tro autor es
7le)ander 'oyr# el cual e)pone (ue el desarrollo depende de la teor!a +s (ue del
e)periento pues (ue las ideas anteceden las pruebas e)perientales y no se deri*an de
accidentes en la e)perientacin (&lIana,11D)%
Bno de los e*entos iportantes (ue arcaron el pensaiento de 'uhn fue en 19H7,
se le pidi (ue interrupiera por al".n tiepo el proyecto de f!sica (ue se encontraba
reali,ando en ese oento para preparar una serie de conferencias sobre los or!"enes de la
ec+nica del si"lo :KJJ% 3u*o (ue re*isar los te)tos cient!ficos anteriores a su #poca a los
cuales les daba *ueltas y *ueltas sin coprender su *erdadero si"nificado y +s bien por el
contrario pre"unt+ndose co pudo ser posible (ue hobres tan inteli"entes coo
7ristteles o Galileo hubiesen pensado cosas aparenteente descabelladas, hasta (ue
descubri otra anera de leer los te)tosC identificando el sentido de cada te)to en cada
#poca histrica, es decir aplicando la heren#utica% >ue la heren#utica lo (ue le periti
se"uir considerando cient!ficos los trabajos de #pocas anteriores aun(ue hayan sido
descartados en el presente% (Laraillo B, H2)%
Jdeolo"!a
0as ideas de 'uhn se pueden resuir por edio de un n.ero siple de puntosC
M ;-i se considera a la historia coo al"o +s (ue un depsito de an#cdotas o
cronolo"!a, puede producir una transforacin decisi*a de la ia"en (ue teneos
actualente de la cienciaA ('uhn, 2$$2, p+"% 2$)% 0a historia es +s (ue un anecdotario8
*erlo de esa fora es un error de juicio%
M @e acuerdo a la historia noral la historia es una acuulacin de hechos%
M 0as teor!as descartadas no dejan de ser cient!ficas por +s disparatadas (ue
pare,can en la actualidad8 en su tiepo y con el conociiento y opiniones de su tiepo son
suaente l"icas%
M 0a ciencia8 o ejor dicho su historia no son una acuulacin de conociientos a
tra*#s del tiepo si no cabios de paradi"a en el iso%
M &)iste una re*olucin historio"r+fica8 del conociiento acuulado al cabio
continuo de paradi"as%
M &l #todo cient!fico puede dar hiptesis e in*esti"acin diferentes dependiendo de
la educacin y punto de *ista del obser*ador% Fa,n por la cual distintos paradi"as sur"en
de un nue*o feneno%
M 0a ciencia noral en un af+n de defender su teor!a trata de ajustar la realidad a su
odelo (NsiplificacionesO)
M 0a ciencia noral tiene anoal!as (ue la nue*a ciencia trata de e)plicar% &l cabiar
la teor!a e)istente por una teor!a nue*a no solo si"nifica una nue*a e)plicacin del uni*erso
si no en uchos casos una rein*encin del espectro de teor!as y noras (ue la ri"en, una
rein*encin de los hechos y fenenos *istos por la teor!a% &sto es costoso y toa ucho
tiepo cosa (ue la teor!a noral no puede hacer usualente% P ara*illa (ue no se puede
atribuir a una sola persona sino a un "rupo de personas%
M /ara poder anali,ar un paradi"a y su historia se necesita poner de anifiesto la
inte"ridad histrica de esa isa teor!a en la #poca en (ue se desarrollo%
;Qo se coparan las opiniones de "alileo con las actuales si no con las de sus
contepor+neosA ('uhn, 2$$2, p+"% 2E) 0a ciencia es una constelacin de hechos, teor!a y
#todos, (ue teniendo o no buenos resultados, se ha esfor,ado en contribuir con uno u otro
eleento a esa constelacin particular% 0a historia noral de la ciencia se con*ierte en una
disciplina (ue relata y re"istra esos increentos sucesi*os y los obst+culos (ue ha inhibido
su acuulacin% &ntonces el historiador tiene dos tareas fundaentales, la priera
establecer en (u# oento fue in*entado y descubierto cada hecho, ley o teor!a cient!fica
contepor+nea, y por otra parte debe describir el conjunto de errores, itos y
supersticiones (ue ipidieron la acuulacin +s r+pida de inforacin%
/ara 'uhn una re*olucin cient!fica es un episodio de desarrollo no acuulati*o en el
(ue un paradi"a anti"uo se *e sustituido en todo o en parte por otro nue*o incopatible
con #l% @e la isa anera en (ue una re*olucin pol!tica coien,a por el insatisfaccin
de un se"ento de counidad de (ue las instituciones han dejado de laborar
adecuadaente, las re*oluciones cient!ficas se inician por la sensacin creciente de un
se"ento de counidad cient!fica de (ue el paradi"a e)istente ha dejado de funcionar
('uhn, 2$$2, p+"% 187)
/ero la naturale,a de la re*olucin no radica e)actaente en un auento de la
adure, y refinaiento de la concepcin huana de la naturale,a de la ciencia si no en un
cabio de la concepcin de la counidad cient!fica de sus probleas y noras% /or
ejeplo &instein para e)plicar las atracciones "ra*itatorias hi,o retornar a la ciencia a la
#poca anterior a Qe1ton, entonces el concepto de un a*ance continuo no es del todo
sustentado%
0as prieras etapas del desarrollo de las ciencias se han caracteri,ado por una
copetencia continua entre una serie de concepciones distintas de la naturale,a, cada una
de las cuales se deri*aba parcialente de la obser*acin y del #todo cient!fico, siendo
hasta ciertos puntos copatibles entre ellas% Qo e)ist!a un error etodol"ico sino (ue la
e)periencia y la obser*acin deben liitar dr+sticaente las creencias cient!ficas, o de la
contrario no habr!a ciencia, pero por si solas no pueden deterinar un cuerpo particular de
tales creencias, sino (ue deri*an tabi#n de eleentos arbitrarios tales coo incidentes
histricos y personas, pero no (uiere decir (ue un "rupo de cient!ficos no podr!a practicar
su profesin sin un conjunto dado de creencias recibidas, ni hace enos iportante la
constelacin particular (ue profese efecti*aente el "rupo en un oento dado% 0a
in*esti"acin efecti*a apenas coien,a antes de (ue la counidad cient!fica crea haber
encontrado respuestas fires a pre"untas (ue se encuentran encla*adas fireente, entre
ellos% &n los cap!tulos8 JJJ, JK8 y K, se habla de (ue la naturale,a, se hace entrar por los
cuadros conceptuales entre"ados por la educacin%
/ero la naturale,a isa de la in*esti"acin ase"ura (ue la inno*acin no *a a ser
supriida durante ucho tiepo, esto se da cuando la profesin no puede pasar por alto las
anoal!as (ue sur"en de las practicas cient!ficas, entonces se epie,an a *er nue*os tipos
de pr+cticas, en esos episodios en los cuales tiene lu"ar ese cabio de coproisos
profesionales% Ciencia noral, si"nifica in*esti"acin basada fireente en una o +s
realidades cient!ficas pasadas, reali,aciones (ue al"una counidad cient!fica particular
reconoce, durante cierto tiepo, coo fundaento para su pr+ctica posterior%
/aradi"a
&l filsofo y cient!fico 3hoas 'uhn dio a paradi"a su si"nificado contepor+neo
cuando lo adopt para referirse al conjunto de pr+cticas (ue definen una disciplina
cient!fica durante un per!odo espec!fico de tiepo
M 0o (ue se debe obser*ar y escrutar%
M &l tipo de interro"antes (ue se supone hay (ue forular para hallar respuestas en
relacin al objeti*o%
M Co tales interro"antes deben estructurarse%
M Co deben interpretarse los resultados de la in*esti"acin cient!fica%
M ;-u lo"ro carece suficienteente de precedentes coo para atraer a un "rupo
duradero de partidarios, alej+ndolos de los aspectos de copetencia de la acti*idad
cient!ficaA ('uhn,2$$2, p+"% DD)
M ;0o bastante incopletas para dejar uchos probleas para ser resueltos por el
redeliitado "rupo de cient!ficosA ('uhn,2$$2, p+"%DD)
M ;7 falta de un paradi"a o de al".n candidato a paradi"a, todos los hechos (ue
pudieran ser pertinentes para el desarrollo de una ciencia dada tienen probabilidades de
parecer i"ualente iportantesA ('uhn, 2$$2, p+"% H1) 7ntes del prier paradi"a
uni*ersalente aceptado pueden e)istir .ltiples paradi"as coe)istiendo aun(ue sean
utuaente e)cluyentes%
M ;&l nue*o paradi"a iplica una definicin nue*a y +s r!"ida del capo% ?uienes
no deseen o no sean capaces de ajustar su trabajo al capo a ella deber+n de continuar en el
aislaiento o unirse a al".n otro "rupoA ('uhn,2$$2, p+"% H6)
M ;0os paradi"as obtiene su status coo tales, debido a (ue tienen +s #)ito (ue sus
copetidores para resol*er unos cuantos probleas (ue el "rupo de profesionales ha
lle"ado a reconocer coo a"udos% -in ebar"o, el tener +s #)ito no (uiere decir (ue
ten"a un #)ito copleto en la resolucin de un problea deterinado o (ue de resultados
suficienteente satisfactorios con un n.ero considerable de probleasA ('uhn,2$$2, p+"%
E1)
0as in*esti"aciones counes de una ciencia noral son DC
1% 0a clase de hechos (ue el paradi"a ha ostrado (ue son particularente
re*eladores de la naturale,a de las cosas% &n si a(uellas ediciones (ue se creen necesitan
ayor precisin%
2% 0os e)perientos (ue le dan *alide, a la teor!a%
D% Feunin de hechos de la ciencia noral y abi"Redades f!sicas%
=odelo 'uhniano de desarrollo cient!fico
M Ciencia inaduraC 7ntecede a la ciencia noral, se caracteri,a por una serie de
escuelas y subescuelas de pensaiento (ue a.n no son ciencia por (ue no tienen un
paradi"a co.n%
/or ejeplo durante el si"lo :KJJ hab!a una serie de teor!as (ue trataban de e)plicar
el feneno el#ctrico entre ellas se encontraban la teor!as de >ranIlin, Gray y 2atson% &sta
ciencia se caracteri,a por (ue trata a.n de dar e)plicacin a un aspecto fundaental de su
teor!a%
M Ciencia noralC si"nifica in*esti"acin basada fireente en una o +s realidades
cient!ficas pasadas, reali,aciones (ue al"una counidad cient!fica particular reconoce,
durante cierto tiepo, coo fundaento para su pr+ctica posterior%
M Crisis cient!ficaC @ado (ue la ciencia noral no est+ e)enta de (ue e)istan errores
en o contradicciones en su odelo cient!fico, pueden e)istir anoal!as (ue no puede
e)plicar, u otro feneno (ue no se pueda resol*er es entonces cuando se "enera una crisis
cient!fica%
M Fe*olucin cient!ficaC -e "enera por la aparicin de un nue*o paradi"a, (ue
suplanta a otro de anera (ue los cient!ficos se *uel*en hacia otras teor!as (ue la puedan
e)plicar ientras (ue otros buscan tratar de resol*erlo con nue*as teor!as%
M Ciencia e)traordinariaC -e inicia con el conjunto de anoal!as, ropecabe,as sin
solucin a la lu, del paradi"a actual% &stas producen crisis (ue ocasiona la proliferacin
de otros paradi"as, y (ue posteriorente ediante un consenso cient!fico se dara un
.nico (ue dar+ inicio a la ciencia noral hasta (ue se repita el ciclo%
=#todo y objeti*o
Mtodo
&l #todo de 3hoas -% 'uhn es el an+lisis social en la historia por edio del
entender las #pocas y sus teor!as8 anali,ando coo se relacionan esas isas% &s decir no
iporta saber la teor!a "eoc#ntrica tiene *alor en el undo actual ni ucho enos si nos
parece l"ico (cosa (ue se podr!a aplicar en la teolo"!a, la (u!ica del flo"isto, et al) lo
.nico (ue iporta es su *alide, cient!fica en su #poca no su *alide, cient!fica actual% &l
cabio de paradi"a no es necesariaente e*oluti*o, a *eces di*ide una ciencia en *arias
Objetivo
Coo objeti*o de la filosof!a de 'hun era ostrarle al undo (ue la ciencia no es
solaente un contraste y neutral entre las teor!as y a lo (ue podeos llaar coo realidad,
si no (ue e)iste otros factores entre defensores de los distintos paradi"as coo puede ser
el debate, dialo"o, luchas y tensiones entre los isos% 3abi#n con su lectura da a
entender (ue la ciencia coo tal, no puede trascender, ya (ue solo lo hi,o en las fases de la
ciencia noral, ya (ue ahora en la actualidad solo son rupturas de esa continuidad%