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BOLETIN TCNICO

BTR 12 / AT / Abril del 2014



Consejos a Problemas comunes en Sistemas Hidrulicos
Un sistema hidrulico que trabaja de
manera ininterrumpida, es una pieza muy
valiosa para cualquier industria por muy
pequea que esta sea, sobre todo aquellas
que operan bajo el rgimen de un proceso
continuo.
Considerando esto, en este boletn, te
mencionaremos algunos problemas a los
que se enfrentan los sistemas hidrulicos,
las causas y posibles soluciones, para lo
cual empezaremos por lo ms bsico.

La hidrulica

La hidrulica se define como un medio
para transmitir potencia, al presionar sobre
un fluido confinado (el cual es
incompresible) y este a su vez sobre un
peso o carga a mover.

El sistema hidrulico se vale de una fuente
de energa como puede ser un motor
elctrico y sus ventajas con relacin a un
conjunto mecnico (cople-reductor-equipo,
por ejemplo), son:

Velocidad Variable: Tener una
velocidad variable, ya sea mediante
el abastecimiento de la bomba
(variable) y/o por medio de una
vlvula de control de flujo.
Reversible: Para hacer una inversin
de rotacin, los equipos mecnicos
necesitan frenarse completamente,
mientras que un actuador hidrulico
puede invertirse en plena operacin
sin dao alguno a los componentes.
Proteccin de Sobrecarga: Mediante
una vlvula de alivio, el sistema se
protege de un dao al existir una
sobrecarga, regresando al tanque el
exceso del fluido con sobrepresin.
Paro brusco: Un motor elctrico si
se detiene de manera busca, puede
sufrir daos. Un actuador hidrulico
puede frenar por alguna causa sin
sufrir algn dao y arrancar de
inmediato al dejar de existir la
causa.


Componentes de un sistema hidrulico

Un sistema hidrulico est integrado por
varios componentes, cada uno por dems
importante, como son:

Depsito
Bomba (s)
Tubera
Filtros de succin, filtro de alta, filtro
de retorno y filtro del respiradero.
Vlvulas direccionales
Actuadores o motores hidrulicos.
Enfriador

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Todos y cada uno de estos componentes
juega un papel muy importante, pues si
alguno de estos no cuenta con las
caractersticas (tamao o capacidad) y/o
estado adecuado, provocar que el
sistema funcione de manera incorrecta y/o
provocar paros innecesarios.

Una vez que conocemos ya las partes
vitales del sistema hidrulico, veamos
ahora lo relacionado a los Fluidos
Hidrulicos, los problemas comunes que se
presentan en estos y cmo podremos
afrontarlos mediante una re-ingeniera del
sistema.

Los fluidos hidrulicos

Los fluidos hidrulicos son la sangre del
sistema hidrulico. Las funciones de un
fluido hidrulico son, transmitir presin y
energa, sellar las piezas con ciertas
tolerancias contra las fugas, minimizar el
desgaste y la friccin, remover el calor,
limpiar de suciedad y partculas de
desgaste, y proteger a las superficies de la
herrumbre y la corrosin.

La vida del sistema hidrulico (relacionada
con su productividad), consiste en
seleccionar el fluido adecuado tanto en
caractersticas como tipo de fluido,
viscosidad y aditivacin, as como libre de
contaminantes y a la temperatura de
operacin normal ms baja.

Normalmente se usan aceites hidrulicos
convencionales derivados del petrleo,
pero en situaciones especiales se usan
fluidos resistentes al fuego, sintticos o
biodegradables.

Los fluidos hidrulicos qumicamente
tienen una gran duracin, sin que se
agoten sus caractersticas y aditivacin, lo
que nos obliga a cambiarlos, es la
contaminacin, la cual afecta tanto a los
equipos, como al propio fluido.

Comenzaremos por decir que, la
conservacin de un sistema hidrulico
consiste en observar las tres reglas que
indica un Mantenimiento Proactivo:
Limpio, Fro y Seco, con las cuales se
obtendr una vida extendida en operacin
tanto del sistema como del aceite, libres de
problemas.

En la limpieza, las estadsticas indican que
del 75 al 80% de las fallas hidrulicas
provienen de fluidos contaminados con
polvo, partculas de desgaste y otros
materiales extraos con tamaos
microscpicos, sobre todo en los equipos

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con altas presiones,
donde los huelgos
entre los
componentes en
movimiento son muy
pequeos, lo que
hace del control de
contaminacin de
slidos un aspecto
muy importante.

Al decir que los sistemas
se deben mantener Fros,
consiste en manejar una
temperatura de operacin
tal, que la temperatura del
aceite en el tanque nunca
deba exceder los 55C, lo
que hace que la operacin
sea confiable y libre de
paros no programados.

Para mantener los fluidos secos, se debe
evitar la penetracin de humedad o agua al
sistema, ya
que esta tiene
una influencia
directa tanto
en la
operacin, la
durabilidad de
los
componentes
del sistema,
as como del
propio aceite. Los fabricantes recomiendan
que la concentracin de agua en un
sistema cerrado deber estar en 300 ppm
(partes por milln) o sea 0.03%, en
volumen, (critico 1000 ppm o 0.1%)
dependiendo del diseo del sistema.
Problema de aire o espuma en el aceite.

La existencia de aire en el aceite es
considerada como contaminante y puede
ocasionar daos a los sistemas hidrulicos,
as como prdidas de produccin. Esta es
conocida como Aireacin.
Existen dos formas en que se presenta el
aire en el aceite, una de ellas llamada
Arrastre de Aire, donde el aceite tiene
una apariencia turbia, la cual da la
sospecha que se trata de contaminacin
con agua.
Para comprobar esta sospecha, se calienta
una pequea lmina de acero con un
encendedor y se dejan caer una o dos
gotas del aceite sobre la lmina caliente y
si este crepita (chisporrotea) ligeramente
(como cuando se vierten huevos en aceite
caliente), el diagnstico es que contiene
agua, pero si no crepita, seguramente es
arrastre de aire o sea, muy pequeas
burbujas de aire disueltas en el aceite,
provocadas por una penetracin de aire a
travs de la admisin de la bomba, lo cual
se comprueba cuando se deja en reposo el
aceite durante un tiempo y se libera el aire,
quedando un aceite brillante y traslcido.
La otra forma de encontrar el aire
(aireacin) en el aceite es a travs de
espuma abundante, la cual tambin tiene
su origen en la succin de la bomba,
pudiendo ser por:

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Adaptadores o tubera de succin
floja.
Sello del eje de la bomba
defectuoso.
Tanque muy pequeo sin bafle.
Manguera de succin porosa.
Bajo nivel del aceite en el tanque.
Como se puede observar, la mayora de
las causas estn concentradas en el lado
de succin de la bomba, as como tambin
en la tubera de retorno del aceite al
depsito, cuando esta se encuentra arriba
del nivel del aceite y el aceite al regresar
golpea el espejo del aceite, lo cual atrapa
aire mezclndolo con el aceite.


Si las burbujas no se rompen antes de
llegar a la succin de la bomba, estas son
succionadas y al viajar del lado negativo
(succin) al lado positivo de la bomba, se
provoca una explosin de las burbujas de
aire, lo que golpea las superficies de la
bomba perforndolas (ver amplificacin).


En la siguiente figura, se observan dos
aspectos importantes para evitar y/o
eliminar la espuma del aceite:

Uno de ellos es la o las mamparas que se
instalan dentro del depsito, cuya finalidad
es la de hacer ms largo el recorrido del
aceite desde la descarga de la lnea de
retorno hasta la lnea de succin de la
bomba, haciendo adems, que el aceite
brinque por la parte superior de la
mampara, todo lo cual provoca tanto el
asentamiento de los contaminantes slidos
que pudiese traer el aceite, como el
rompimiento mismo de la espuma.
Otro de los aspectos que se observan en la
figura, es el tubo retorno (crculo rojo), el
cual no obstante que est sumergido

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completamente en el aceite, el corte de su
extremo inferior est hecho en diagonal y
este corte est dirigido hacia la pared del
depsito, con la finalidad de que el aceite
no libere los contaminantes y la espuma
directamente al volumen de aceite del
depsito y en direccin de la succin de la
bomba, para que esta no absorba las
burbujas.







Problema de Cavitacin

Como su nombre lo dice, es la formacin
de cavidades (cavernas) y se produce
cuando el aceite pasa del estado lquido al
estado de vapor (ver causas), formando
burbujas de vaco, las cuales implotan
cuando llegan a las zonas de mayor
presin (dentro de la bomba), momento en
el cual el vapor regresa a su estado lquido
de manera sbita, lo que arrastra el
lquido a manera de microjet, hacia las
superficies metlicas de la bomba,
perforndolas y formndoles cavidades
(ver foto).


Este fenmeno va acompaado de ruido y
vibraciones, dando la impresin de que se
tratara de grava o canicas que golpean en
las diferentes partes de la bomba. Algunas
causas pueden ser:

Restriccin en la succin de la
bomba, por un filtro tapado o por
dimetro de tubera reducido.
Bomba muy lejos del tanque.
Tubera de la succin con muchos
codos y reducciones.
Viscosidad del aceite muy alta (muy
baja temperatura o mala seleccin
del mismo).
RPM muy altas en la bomba.
Aceite mezclado con agua,
kerosene, gasolina o algn solvente,
acompaados con alta temperatura.

Agua en el sistema

Para un sistema hidrulico, el agua se
considera un contaminante qumico,
suspendida o mezclada, que genera una
combinacin de problemas tanto fsicos
como qumicos para el lubricante y para los

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componentes, pudiendo ser catastrficos,
de manera inmediata o a mediano plazo y
sus efectos podran ser:
Vida ms corta de los sistemas,
provocada por la herrumbre y la
corrosin.
Ataque cido del agua, as como
erosin y cavitacin por vapor de
agua.
Desgaste causado por prdida de
pelcula lubricante o por los
depsitos provenientes de la dureza
del agua.
Los efectos sobre el aceite pueden
ser dainos, ya que el agua acelera
la oxidacin del aceite, as como
tambin, agota los inhibidores de la
oxidacin y los demulsificantes.
Causa adems, que algunos aditivos
se precipiten y el aditivo
antidesgaste a base de Ditiofosfato
de Zinc (ZDDP), se desestabilice
(arriba de los 82C) y por ltimo,
desactiva algunos aditivos polares
de proteccin a las superficies.

Cavitacin por vapor de agua, ya
que al alcanzar la presin de vapor
el agua en la zona de baja presin
(en la succin de una bomba) las
burbujas del vapor se expanden,
pero al exponerse de manera brusca
a la zona de alta presin (dentro de
la bomba), estas implotan e
impactan en pequeas reas de la
bomba con la fuerza de microjet, lo
que causa erosin en la superficie.
Cmo ingresa el agua en los sistemas
hidrulicos?
Existen muchas fuentes de ingreso de
agua, por mencionar, huecos en el
depsito que alguna vez tuvieron alguna
funcin, pero, al
quitar la tubera o
componente, qued
el hueco, permitiendo
el ingreso de agua y
polvo.
Tambin ingresa agua por los respiraderos
del tanque, los cuales tambin funcionan
como tapn
de llenado.
Este
respiradero
debe existir,
pues a
travs de
este, penetra la presin atmosfrica que
empuja al aceite en la
succin por la accin del
vaco que efecta la bomba,
luego entonces, al tener
intercambio con el medio
ambiente, respira
humedad, esta se condensa
y se forma agua.
Otro ingreso de agua es a travs del
enfriador de
aceite, ya que al
corroerse con la
agresividad del
agua de
enfriamiento, se perfora y deja pasar el
agua al aceite.

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La afectacin del agua dentro del sistema
repercute primeramente en la bomba, ya
que al disminuir la pelcula, existe un
severo desgaste en engranes, paletas o
pistones, asi como
cavitacin, cuando se
alcanza la presin de
vapor del agua y se
generan implosiones
en la bomba.
Tambin tendremos problemas en las
vlvulas, principalmente en servo vlvulas,
en las que se
forman lacas y
herrumbre por la
accin del agua
y la temperatura,
impidiendo su libre deslizamiento para
direccionar el fluido.
Esto se puede evitar revisando a
conciencia el depsito, sellando
aquellos huecos intiles y
colocando en los respiraderos,
filtros especiales
contra el paso de
polvo y humedad o
membranas que ejerzan cierta
presin positiva dentro del
depsito.
Por lo que se refiere al enfriador de aceite,
se deber procurar manejar agua
suavizada en estos e inspeccionar
peridicamente los tubos con presin de
aire, a fin de asegurar que no estn
perforados y no pase al aceite.
Por otro lado, hay empresas que debido a
su contaminacin prefieren tener depsitos
hermticos, por lo que, inyectan un gas
inerte en el
espacio libre
dentro del
depsito, cuya
presin hace
las veces de
presin
atmosfrica con la que el fluido es forzado
a subir por el tubo de succin con el vaco
que hace la bomba, de esta forma no hay
penetracin de humedad ni de polvo.
Consejos prcticos para evitar la
contaminacin con agua:
A travs de estas recomendaciones,
pretendemos que no nos aqueje que
tenemos presencia de agua en el aceite.
Maneje adecuadamente el aceite
nuevo.
Filtre el aceite
del tambor al
depsito.
Instale filtros
desecantes
para respiraderos de
depsitos o crter.
Al lavar las
mquinas, evite
dirigir agua hacia
respiraderos y
puertos de llenado.
Repare las fugas de enfriadores de
aceite.

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Evite la existencia de agua en la tapa
de los depsitos.
Instale y selle adecuadamente las tapas
y puertos de los depsitos.
Observe la condensacin de lneas de
agua fra, ubicadas cerca de depsitos.
Evite el almacenamiento del aceite a la
intemperie.
o Si se almacenan a la intemperie,
coloque los tambores boca-abajo u
horizontales con los tapones
tambin horizontales.
o Instale extractores o ventiladores
de humedad, a fin de eliminar el
agua de depsitos grandes, o
inyecte aire seco de
instrumentos y
permita su salida.
Drene peridicamente el
agua acumulada en la
parte baja de los
depsitos de aceite
hidrulicos.

Temperatura del fluido

Retomando el tema de la temperatura del
aceite, en alguna ocasin nos hicieron la
consulta sobre un sistema hidrulico que
necesitaba de un aceite hidrulico que
soportara una mayor temperatura que los
convencionales, ya que su sistema se
calentaba mucho.

Preguntamos como es costumbre, cmo
era su sistema hidrulico en cuanto a
capacidad, a qu le daba movimiento y si
su sistema de enfriamiento tena la
capacidad suficiente para enfriar.

Es un sistema de trabajo continuo que
mueve a un pistn y le caben 35 litros, pero
no tiene enfriador, por lo que se calienta
hasta los 80C y necesitamos un aceite
que soporte esta temperatura ya que lo
tenemos que estar cambiando muy
seguido, fue la respuesta.

Como se puede observar, en este caso, se
le est dejando toda la responsabilidad de
la operacin al aceite y no se le est
ayudando con el enfriamiento necesario
para obtener una operacin sin problemas
y una vida mayor del aceite.

La alta temperatura, mayor a los 55C,
provoca que el aceite se adelgace y
existan fugas internas en el sistema,
movimientos errticos, poca duracin de
los componentes y como es de suponerse,
el aceite se oxida y se tiene que cambiar
ms frecuentemente, ya que este aumenta
de viscosidad y genera cierta acidez que
daa a los componentes del sistema.

Cuando se calienta un sistema hay que
tomar en cuenta:

1. Que la viscosidad del aceite sea la
correcta, recomendada por el
fabricante.
2. Que el depsito cuente con el
tamao adecuado, para que permita
el enfriamiento del aceite y separe
los contaminantes slidos. El
tamao del depsito debe ser de 2 a
tres veces el gasto de la bomba.
3. Que las RPM del motor no sean
mayores a la capacidad del
depsito.

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4. Que el sistema de enfriamiento, del
tipo aceite-agua, se encuentre en
buenas
condiciones,
ya que de su
limpieza y
del
tratamiento
del agua,
depender
la capacidad
de enfriamiento.
5. Que en el enfriador por aire
(radiador), existe una gran
restriccin que impide lograr un
buen enfriamiento, y esto permite el
incremento de temperatura en el
aceite y reduce su vida til, amn de
los problemas que ocasiona en el
sistema.
6. Un depsito hidrulico demasiado
pintado, muy sucio o muy encerrado
(con falta de ventilacin), tambin
acumula mucha temperatura. Si se
necesita pintar ya sea por poltica o
por proteccin, debemos quitar la
anterior pintura y aportar la nueva
con el fin de no aislar demasiado
las paredes para su enfriamiento.






7. Por ltimo (aunque an hay ms), el
filtro del respiradero debe estar
siempre limpio, ya que adems de
que este permite la entrada de la
presin atmosfrica que empuja al
aceite a subir por la succin de la
bomba, tambin permite el
intercambio de aire fresco para
enfriar al aceite dentro del depsito.









Y bueno, ya que estamos hablando de
limpieza, ahora toquemos el punto de la
limpieza del fluido, esa que hace o provoca
que los sistemas hidrulicos incrementen
su vida til hasta en un 70% y que por
aadidura, prolongan tambin la vida del
fluido.

Los fabricantes hidrulicos como Vickers,
Husky, Racine, Denison, entre
otros, recomiendan y exigen
el uso de filtracin de los
fluidos, con el fin de controlar
las micromtricas partculas abrasivas que
provocan los micro desgastes a los

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componentes hidrulicos, lo cual se logra
por medio de filtracin en la succin de la
bomba, en la lnea de alta presin y en la
lnea de retorno y si no fuese suficiente,
con filtracin externa utilizando filtros
porttiles.

Recordemos
que una micra
equivale a una
milsima de
milmetro
(0.001 mm) y
que partculas
de 3, 5 y 10
micras, aunque
no las vemos,
provocan desgaste abrasivo continuo, para
lo cual el sistema ISO estableci un cdigo
de limpieza ISO 4406:99 que cuantifica los
niveles de contaminacin por mililitro de
aceite en tres tamaos: 4, 6 y 14.

Basados en estos niveles, se logra obtener
un determinado cdigo de limpieza ISO, de
acuerdo a la cantidad de partculas que se
obtienen en
cada tamao
de partcula,
para lo cual,
Vickers
establece
que cada
componente
debe contar
con un cierto
cdigo de
limpieza, el cual es sensible a este cdigo,
mismo que se logra con el apoyo de
expertos especializados en filtracin.
Una vez dados los consejos y prcticas para
prolongar la vida de los sistemas, hablemos de
nuestros fluidos.

Raloy cuenta con los fluidos hidrulicos:

Raloy Hidraloy (150, 220, 300, 450), fluidos
de origen mineral cuyo nivel de aditivacin
permite la proteccin de sistemas con cierto
desgaste y con fugas.

Raloy Hidrafluid (32, 46, 68 y 100), fluidos de
origen mineral para sistemas hidrulicos de
equipos an bajo garanta, ya que estn
homologados por Denison, cuyo nivel de
aditivacin y filtrabilidad, permite obtener
cdigos de limpieza muy bajos, para obtener
una vida prolongada de los equipos y el aceite.

Krnen Hidrafluid BWX-46 (ISO 46), fluido
elaborado con bsico del Grupo II y libre de
zinc, formulado para satisfacer los
requerimientos de Shuler Press GmbH ( fluido
hidrulico HLP) para operar con sistemas
hidrulicos sofisticados de alto rendimiento.

Krnen Hidrafluid HC (32, 46, 68, 100 y 150),
fluidos elaborados con bsicos
hidrocraqueados, as como libres de zinc, con
lo cual se obtiene una gran proteccin a los
sistemas hidrulicos por largos perodos de
tiempo.

Krnen Hydraulikl (32, 46, 68 y 100), fluidos
100% sintticos, con los cuales se obtiene una
sobreproteccin de los sistemas hidrulicos y
una vida prolongada de sus componentes, as
como del propio fluido.

Ing. Ignacio Ortz Salcido